Кротов Владимир Геннадьевич : другие произведения.

Мы здесь навсегда. ( Мы здесь случайно... 2 )

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:


Оценка: 7.97*22  Ваша оценка:

  Кротов В. Г.
  Мы здесь навсегда. ( Мы здесь случайно... 2 )
  Аннотация.
  Жизнь и новые приключения старых и совсем новых героев в мире меча и магии. Присутствует нецензурная речь и сцены категории 18 +. Окончательная редакция.
  
  Коля.
  
  Как не храбрился Николай покидая замок, но очко предательски играло, заставляя чаще биться сердце и быстрее гнать кровь по жилам. Оставалось лишь не думать о возможных печальных последствиях, крепче стиснуть зубы и не показывать свое волнение остальным бойцам. Стараясь не шуметь, они вели в поводу лошадей по самому краю ручья, изредка наступая в воду. Бегущая вода была союзником, выступала на их стороне, заглушая своим плеском продвижение маленького отряда. Налетят сейчас кочевники всей толпой и им не отбиться. Не помогут ни винтовки, ни отличное вооружение ушедших в рейд бойцов. Тем более что из-за высоких кустов ничего не видно и можно только полагаться на зоркие глаза и оптику камрадов, наблюдающих за их отходом с левой северной башни. Если что, они первые заметят опасность и откроют стрельбу. Дистанция для карабина вполне рабочая. Большой результативности это конечно не принесет, но хоть немного охладит пыл нападавших.
  Вот бы нам пулемет! гонял думку за думкой Коля. Не мог этот фашистский дедушка-параноик, захомячить какой-нибудь МГ - 42. Это была бы крутая тема! Сразу бы превратили кочевников в фарш, еще на дальних подступах. Только меняй вовремя раскаленный ствол да подавай ленты.
  - Эх, мечтать не вредно.
   Итак им несказанно повезло что в хозяйстве запасливого немца оказалось такое оружие. По сравнению с биатлонкой, Маузер конечно мощь нев%бенная.
  Но вот уже идущий впереди Дитмар осторожно выглядывает из зарослей и убедившись что все вокруг тихо, выводит коня на открытое место. Следом за ним неспешно и с оглядкой двигаются остальные бойцы. Поднявшись в седла, дружинники на рысях помчались догонять сильно оторвавшихся от них кочевников. Трясясь в седле в середине группы, Николай находил время изредка поглядывать в небо. Наивная надежда разглядеть в нем Орлика, не увенчалась успехом. Попробуй-ка разглядеть в густых облаках силуэт быстрой птицы. Дело это абсолютно бесперспективное. Через некоторое время включил рацию, чтобы не пропустить возможный сеанс. Но эфир был пуст, наверное ничего достойного внимания вокруг не происходило и Андрей не хотел зазря сотрясать воздух. Двигающиеся впереди бойцы были насторожены и держали винтовки в руках, не желая терять время для изготовки и при случае сразу вступить в бой. А ведь для нас всех это будет первая серьезная схватка, подумал он. Вчерашнюю стрельбу со стен по находящемуся в поле противнику, серьезным экзаменом считать не стоит. Среди нас только Дитмар настоящий ветеран с солидным опытом боев. Или не так? Николай задумался. А можно или нет считать боем тот самый первый эпизод, когда он осатанев от бессильного гнева, ткнул подхваченным с земли копьем в пузо ближайшему бандиту? И думать не думал о неминуемой расплате, которая тотчас последует. Повезло нам тогда с Васильичем, решил он. Вовремя вернулся Андрей с Леной и отбил девчонок. И уже они перевязали и обиходили раненых. Без своевременной помощи Татьяны нам бы грозила погибель. Бандиты и не собирались оказывать помощь людям, которые убили их товарищей. А добивать было просто лень. Выместили злобу и бросили умирать, все равно от таких ран и потери крови никому не остаться в живых...
   От тяжелых воспоминаний аж передернуло. Мысли крутившиеся в голове были сплошь нерадостные. Какое неспокойное время это Средневековье, угораздило же нас здесь очутится. Как здесь все уродливо и коряво. Вместо того чтобы как следует трудиться, местные людишки постоянно норовят ограбить своего ближнего. На чужом горбу въехать в рай. Ущербный менталитет что у наших сегодняшних соотечественников, дойчей, что у соседей кочевников. И такое положение дел сохранится еще много веков подряд. Нет в жизни счастья, с печалью в душе отметил про себя. Надо это счастье постоянно самому себе создавать. Впахивать серьезно, с полной отдачей сил и без дураков. Обеспечивать крепкую материальную базу себе и потомкам. По возможности воспитывать и просвещать новое поколение, стараясь привить правильные жизненные установки. Прав был Андрей когда говорил что война сама к нам придет. И под это дело продавил дополнительное производство винтовок. Вот как они сейчас нам пригодились...
  Будем считать ту первую стычку с бандитами за настоящее боестолкновение, в конце-концов решил Николай. Так что я теперь тоже, вроде как обстрелянный боец. Успокоительная мысль легла бальзамом на его душу. Да и окружающие дружинники с солидным вооружением придавали уверенности и надежду на счастливый финал.
  С момента выезда из замка прошло часа три, и вот наконец рация сначала разродилась щелчками, хрипами и прерывающимися звуками. Андрей пытается выйти на связь, но похоже место неудачное, сразу понял Коля. Он толкнул пятками лошадку и обогнув скалу выехал на относительно ровное, открытое место. Вот теперь нормально, можно и поговорить. Да действительно, на этом участке дороги установилась приличная радиосвязь.
  - Дитмар вернись назад - крикнул он десятнику - сейчас будешь разговаривать с Гельмутом.
  Из непродолжительного общения служивых понял, что впереди их ждет засада. И если бы не живой коптер-разведчик, то хитрость кочевников наверняка бы удалась. Вот черти хитрожопые чего удумали, в наших лесах нас пытаются ущучить. Подлые душонки, негодовал Коля, неужели они надеются нас победить. Вот уж воистину их глупость обойдется им по самой дорогой цене. Уроем всех прямо здесь и сейчас!
  ...ведь это наши горы, они помогут нам - строки из песни Высоцкого зазвучали в душе военным гимном и окончательно убедили в неизбежной победе над захватчиками.
  Дождался когда десятник закончит разговор с начальством и поинтересовался.
  - Ты умеешь стрелять из Парабеллума?
  - Немного умею - смутился он. - Жена показывала по пути из Тангельма домой. Даже выстрелил три раза.
  - Тогда это тебе - протянул ему Люгер вместе с кобурой. - Мне все равно с двух рук стрелять не придется. А так у нас в ближнем бою будет два пистолета вместо одного. Мне Андрей свой Зиг Зауэр отдал. Тебе как командиру положено иметь пистолет. В нашей армии по крайней мере так заведено. Я потом об этом Андрею скажу, пускай он за тобой Люгер закрепит.
  - Буду очень благодарен - выразил признательность Дитмар и снова вернулся в голову отряда.
  Проехали по тропе еще с километр и окончательно остановились. Десятник дождался когда растянувшиеся всадники соберутся возле него и начал говорить.
  - Впереди нас с левой стороны находится глухое ущелье. Оно примыкает к дороге и посредине его бежит ручей, сливаясь с основным. На его склонах кочевники устроили засаду. Наша задача, незаметно обойти их поверху и с безопасного расстояния перестрелять как куропаток. Сейчас спешиваемся и двигаемся за мной. Здесь есть неприметная тропка, по ней мы зайдем на них сверху. Про нее только местные знают. Кони пройдут меньшую часть пути. Потом мы их оставим с коневодами а сами двинемся дальше. Старайтесь не шуметь и не в коем случае не разговаривать.
   Николай шел по склону горы и думал. Вот же дурни эти кочевники, нашли где в партизаны играть с местными. Они тут родились и на сто рядов все стежки-дорожки переходили. Перещелкаем этих глупых детей степи как в тире.
  Примерно через час, Дитмар вывел дружинников прямо в тыл скверно спрятавшихся противников. Кочевники разделились на три приблизительно одинаковые части. Как раз одна группа находится внизу под нами, вторая на другом склоне ущелья. Последняя расположилась на противоположной стороне дороги и укрылась за деревьями и кустами. Видеть их конечно невозможно, но их разглядела Маша глазами Орлика и рассказала Гельмуту. Ну а он уже Дитмару.
  - Сейчас выбиваем ближних. Затем переносим огонь на тех, кто сидит на противоположной стороне дороги. И в самую последнюю очередь занимаемся засадой напротив нас. Им до нас очень трудно добраться, время много потеряют. Пока спустятся и снова поднимутся к нам, мы их всех перестреляем - пояснил в пол голоса десятник.
   Очень удачно что кочевники разделились на части. Нам задачу облегчили - радовался Коля. Подобрались к ним метров на 50. Ближе уже не подойти, опасно, могут заметить. Листвы на деревьях почти нет, одни елки за местных бойцов, хоть как-то маскируют передвижения.
  - Разобрали цели - шипит Дитмар. - Огонь!
  И началась злая потеха. Такой подлости засадчики никак не ожидали. Готовили капкан для дойчей, а сами стали жертвой собственной хитрожопости. Застигнутые врасплох, сразу понесли значительные потери. Пока сориентировались и начали отвечать стрельбой из луков, результат уже был достигнут. Огонь из 11 винтовок быстро поставил точку в этом противостоянии. Всего одна обойма на винтовку и все закончилось. Цели поражены, наиболее умные или трусливые тут же бросились вниз, не желая принимать неравный бой. Товарищи пытались поддержать их стрельбой и создали некоторые неудобства. Стрелы со свистом впивались в стволы деревьев, заставляя осторожничать и высовываться из укрытий только для выстрела. Очень скоро огнестрел доказал свое преимущество перед луком. Дружиннику в отличии от лучника, не надо вставать в стойку, выставляя себя в виде отличной ростовой мишени. Как раз на таких, оттачивали свои навыки бойцы Дитмара, гоняемые требовательным Васильичем. Николай вовсе лежал за толстым стволом сосны и спокойно выцеливал удобные для поражения объекты. Значительные потери сильно снизили итак невысокий боевой дух степняков. Все большее количество обороняющихся бросали стрелять и начинали делать ноги. Засевшие на противоположной стороне дороги, очевидно были поопытней, или у них был умный командир. Они просачивались вниз по одному и бежали в сторону замка. Некоторые все же получили пулю в спину. А вот те, которые сидели на другой стороне ущелья, повели себя глупо. Видать от страха мозги переклинило. Подвывая от страха, они рванули вглубь него не разбирая дороги. Скоро все закончилось. Лишь кое-где хрипели и стонали раненые враги. Немного выждав для порядка, Дитмар крикнул.
  - Идем вниз и добиваем всех кто еще живой. Пленники нам не нужны. С этой нищеты все равно взять нечего. Есть у нас раненые?
  - Мне стрелой часть уха срезало - смущенно сознался Гетс. - Прямо как бритвой чиркнуло. Меня товарищи уже перевязали.
  Часть головы и все ухо у него было замотано чистой тряпкой. Здорово замотали, определил Коля. На одноухого Чебуратора стал походить.
  - Кочевники в ущелье рванули, оттого что там лошадей оставили - заявил его друг Франц. - Я с края стоял, мне видно было.
  - Там нет выхода для коней, да и пешим сложно подняться наверх. Они в западне. Теперь никуда от нас не денутся. Ущелье тянется далеко, пока они это поймут, пройдет немало времени. Но все равно поглядывайте вниз, будте настороже - предупредил Дитмар.
  Затем начался шмон убитых и добивание недобитых. Большая часть бойцов нравственными муками и излишним человеколюбием не страдало. Деловито разбивали обухами топоров головы раненым кочевникам, кто-то работал кинжалом. Дитмар внимательно наблюдал как горожанин Франц долго не решался дорезать раненого в живот кочевника. Затем все же собрался с духом и ударил топором по горлу. Некоторых новичков от такого кровавого действия тошнило.
  - Ничего, это нормально - ободрял десятник своих побледневших бойцов. - Перерезать глотку своему врагу, что может быть приятнее для воина? Само по себе действие простое и легкое, примерно как зарезать курицу или барана. Со временем привыкнете. Кому-то такое даже нравится.
   Сам Николай ткнуть кинжалом или даже выстрелить в лежащего и постанывающего мунга не решился. Еле сумел сдержаться, чтобы не стошнило от вида трупов и запахов крови и дерьма. Вот он воочию реализм войны, во всей своей страшной простоте.
  Все таки военное дело, да еще в Средневековье, это не мое, решил он про себя. Антураж и атмосфера на поле боя, просто жуть дичайшая. Неужели к этому можно привыкнуть? Вот механизмы и прочие железки - милое дело. Скорее бы закончить этот тяжелый квест и вернуться к любимому занятию...
  Троих человек десятник отправил назад к конюхам с наказом, вместе вернуться по дороге к ущелью. Лошадей и некомбатантов следовало прикрыть от возможных неприятностей. А ну как выскочит откуда ни возьмись недобитый враг и пустит кровь мирным коневодам?
   Собрав небогатые трофеи, стали спускаться вниз. После того, как все оказались на тропе, Дитмар отправил пару человек на противоположный склон ущелья. Еще двоих на место засады по другую сторону дороги. Следовало обшмонать и добить подстреленных степняков. Трофеи, как понял Николай, чуть ли не самая главная составляющая в местных стычках и войнах. Материальных ценностей в этом времени производится мало, время на изготовление любого товара уходит много. Кругом совершенно непроизводительный ручной труд, механизация и конвейер отсутствуют как понятие. Поэтому любая тряпка или клочок кожи имеют свою цену. И если бы не стремление скорее закончить разборку с кочевниками и вернуться в замок на помощь осажденным, врагов ободрали бы догола. Ну и еще, на чем-то надо все это барахло везти, а лишних лошадей, и тем более телег, с собой нет...
   Навар со степняков оказался жидковат. Кроме плохоньких ножей, топоров и тулов со стрелами, ничего не взяли. Дрянные луки даже не брали, ломали и рубили на месте. Одежда и обувь вся грязная, засаленая, впридачу изгвазданная в крови. Денег не было вообще, ни одной завалящей монетки. Заплечные мешки и торбы очевидно находились при лошадях, хотя парочку удалось найти. Кроме немудрящей провизии, там ничего не было.
  - Совсем нищий степняк пошел - со вздохом подвел итоги мародерки Дитмар. - Даже взять с него нечего.
  - Хоронить убитых не будем?
  - Еще чего, силы на них тратить. Пусть их звери грызут и растаскивают. Нам еще разбираться с ушедшими в ущелье.
  Вскоре вернулись коневоды с бойцами и Штефан рассказал, что видел как остатки кочевников на лошадях во всю прыть уносились назад. Лошадей было значительно больше чем наездников. Получается они разделили лошадей, поэтому часть и рванула к своим коням не желая их бросать. Но им же хуже будет. Мелкий моросящий дождь то прекращался, то снова начинал накрапывать, делая осенний пейзаж еще более промозглым и серым. Небо было все в тучах, стремительно начинало темнеть. В горах вообще темнеет быстро, не то что на равнине.
  - Это ущелье далеко тянется?
  - Да, очень. Придется отложить преследование до утра, а то по темноте все ноги переломаем.
  Так и поступили. Прошли немного вглубь и расположились лагерем на ровной площадке, чуть в стороне от ручья. Еще раз перетасовали трофеи. На сооруженном из камней очаге поставили котел, захваченный с собой предусмотрительным конюхом-отцом. Налили в него воды и принялись варить полоски сушеного мяса, найденные в мешке одного из убитых мунгов. Кашу решили не варить, и так всем хватит насытиться. Хрустели сухарями и запивали еду разбавленным вином. Дружинники негромко общались между собой, шутили, обменивались полученным боевым опытом. Йохан размахивая руками, возбужденно рассказывал как геройски выстрелил из арбалета в спину последнему всаднику.
  - Я как услышал винтовочные выстрелы, сразу вниз спустился и возле дороги спрятался за дерево. Понял что бежать им некуда, только в сторону замка. Решил немного вам подсобить, застрелить хоть одного. Всех пропустил а последнего подранил. Болтом ему прямо между лопаток попал! А он не упал, только на шею лошади навалился. Крепким на рану оказался, зар-раза!
  Дружинники посмеиваясь, советовали. - Надо было за ним броситься догонять. Как он сомлеет окончательно, конь сразу остановится. Пробежался бы немного, глядишь и добыл бы знатный трофей.
  - Опасно очень. А если кто из его товарищей вместе с ним останется? Тогда уже он меня подстрелит. Они здорово стреляют из луков.
  - Что может сделать вонючий мунг такому могучему воину? Ты и его победишь одной левой.
  Но простоватый конюх все же был реалистом. Поэтому недоверчиво мотал головой, понимая что в схватке один на один, воина - кочевника ему не одолеть...
  После ужина Дитмар спросил у дружинников. - У кого есть магические способности? - и посмотрел на Колю.
  - У меня нисколько нет, я проверялся.
  - У меня есть - сознался полуухий Гетс.
  - Я тоже могу если что - тут же влез неугомонный Йохан. - Что надо делать?
  - Ночью выставим дозорного, вдруг кочевники пойдут на прорыв. Господин барон выдал мне артефакт ночного зрения. С ним нас точно врасплох не застанут. - И десятник показал всем доверенный девайс.
  - Я сегодня с ним почти целую ночь продежурил на стене - снова напыжился Йохан - он наверное еще на меня до сих пор настроен.
  Проверили, да так и есть.
  - Тогда твоя смена первая - распорядился Дитмар. - Покарауль немного и затем поднимай Гетса. Раз ты прошлую ночь толком не спал, тебе и стоять меньше всех. Как бы не сомлел, все же вторую ночь без отдыха. Ты Гетс тоже долго не сиди. Буди меня, ближе к утру возможно они решатся на прорыв. Как артефакт действует, хорошо в нем видно ночью?
  - Отлично. Видно все четко, но как будто в сумерках. И если постоянно в него смотреть, то глаза начинают слезиться и уставать. И в голове шумит. Поэтому лучше изредка снимать или поднимать на лоб.
  - Так и будем делать, а сейчас всем спать.
   Про себя десятник отметил что Андрис, рассказывая об артефакте, пояснил о том что видимость в нем ночью в точности как днем. А Йохан говорит другое. Отчего так? Но тут же догадался о причинах расхождения мнений. Вот оказывается в чем разница между сильным магом и просто одаренным. Артефакты у магов работают немного по другому, более полно. И устают они меньше.
  Ночь прошла без происшествий. Только начало светать, Дитмар стал поднимать бойцов. Люди кряхтели, разминали затекшие тела. Хорошо что мелкий противный дождь, льющийся с переменной интенсивностью, закончился еще вечером. Ночевать осенью на голой земле это тебе не в теплой казарме на нарах. Как не подстилали под себя смолистый лапник и не кутались в теплые плащи, осенний холод и сырость пробрались сквозь теплые поддоспешники и крепкие сапоги. Дружинники плескали себе в лицо ледяной водой из бегущего под ногами ручейка, смывали остатки сна. Вяло переговаривались, понимая что день предстоит напряженный. Перекусили сухарями и остатками холодного мяса. Лошадей с конюхами оставили на месте а сами двинулись вглубь ущелья.
  - Уберите лошадей в сторону, возможно кочевники пойдут на прорыв - распорядился десятник. - Удостоверятся что выход только один и попробуют рискнуть.
  Так все и произошло. Не успели пройти с полкилометра, как услышали цокот копыт. Очевидно еще вчера, попавшие в западню мунги провели разведку и убедившись что другого выхода нет, решились на рывок. Появившихся из-за поворота всадников встретили дружным залпом, на которую они ответили ответной стрельбой из луков и дикими визгами. Кочевники мчались вперед с обреченной решимостью, используя свой единственный шанс на спасение жизни. Гнали во весь опор, желая как можно скорее вырваться из каменного мешка. Дружинники загодя сдали вбок на крутой склон, пропуская мимо себя несущихся лошадей. И постоянно стреляли чуть ли не в упор, а затем уже и вслед быстро удаляющимся всадникам. Николай не стал связываться с карабином а выхватил Зиг Зауэр и суматошно расстрелял обойму в ненавистных врагов. Боестолкновение случилось скоротечным. На сей раз затрофеили пятерых лошадей а также оружие и немудрящее доспехи с двенадцати убитых и раненых. Добивать их было уже не так волнительно. Тяжелее было добивать раненых лошадей. Они то ни в чем не виноваты. На этот раз справились легко, никто не блевал. В тощих мешках кочевников лежала еда - сушеное мясо, мешочки с солью, какие-то корешки, примитивные вещи бытового назначения. Полупустые бурдюки, воняющие мокрой псиной, выкинули сразу. Денег и ценностей у этих жмуров тоже не обнаружилось. Один из дружинников получил легкое ранение в бедро, но его быстро перевязали товарищи.
  - Ничего страшного - определил Дитмар - в седле сидеть сможет, стрелять тем более.
  Коле стрела попала прямо в шлем, четко по центру. Но конечно же не пробила а только оставила приличную вмятину. Ощущение такое, будто врезали палкой. Поднял с каменистой земли стрелу, внимательно осмотрел. Железо мягкое, кончик от удара сильно замялся. Полное фуфло а не грозное оружие. Годится только для охоты и против неодоспешенных воинов. Еще раз осмотрел шлем. Потом на это место можно приклепать какую нибудь блестяшку - кокардочку. Прикрыть вмятину и заодно украсить шлем. Из нержавейки классно получится, решил он.
  - В глубь не пойдем? - задал вопрос Дитмару. - Вдруг там еще кто остался? Затаился в какой-нибудь трещине или кустах, сидит выжидает когда мы уйдем.
  - Ущелье тянется далеко, много времени потеряем. Если там кто и есть, то точно безлошадный. Конники все пошли на прорыв. Пеший для нас никакой опасности не представляет. Если сунется в деревню, то его быстро повяжут. Отыграются за все беды, что его собратья сервам причинили. Мимо нас пройти тоже непросто. Получится только при большой удаче. Кочевник без коня не воин, судьба его будет незавидна. Времени у нас мало, надо идти назад. Без наших винтовок отбивать атаки даже со стен нелегко. Осаждающих еще слишком много.
  До чего разумен этот Дитмар, подумал Николай. Годков-то ему всего-ничего, по нашим понятиям вообще пацан. Вчерашний беззаботный студент с полным отсутствием жизненного опыта. А этот без малого десять лет в строю, в здешней иерархии уже офицер. Вдобавок с солидным военным опытом. Люди здесь взрослеют рано. Взять того же Конрада, сына командора. Парню всего 14 лет а он уже пол года полноценно участвует в военных действиях. Надежный парнишка, с таким можно в разведку пойти. А отец и не думает отмазать от армейки, наоборот сам норовит засунуть его поглубже, чтобы с малолетства службу понял...
  Вернулись назад к оставленным лошадям. Йохан снова отличился, применив знакомый прием, но на этот раз более удачно. Арбалетный болт, выпущенный им, угодил мунгу в бок, тот слетел с лошади, ногой запутавшись в стремени. Лошадь почти моментально встала. Довольный конюх уже освободил подстреленного от ненужных ему вещей и ласково поглаживал трофейную лошадку по гриве, успокаивая испуганное животное.
  - Семь всадников сумели прорваться - доложил основательный Штефан. - Некоторые из них ранены.
  - Теперь им не до засады будет - ухмыльнулся Дитмар. - Лишь бы до своих добраться. Здорово мы их потрепали. Кочевники больше половины убитыми и ранеными потеряли. Выжившие надолго запомнят этот урок. Сами зарекутся в набеги ходить и еще детям закажут...
  Назад двинулись максимально быстро. На том месте где вчера состоялся сеанс радиосвязи, Коля снова включил рацию. В ущелье даже не пытался, понимая что радиосигнал не пройдет через высокие скалы. После небольшого промедления на его вызов ответила взволнованная Магда.
  - Все мужчины и девочки ушли на стены. В донжоне остались только женщины и дети. Я здесь за главную. Вот-вот начнется штурм.
  - Понятно, мы тоже возвращаемся. Постараемся поскорее. Потерь у нас нет.
  Не опасаясь засады, продолжили путь и уже на подступах к замку услышали редкие винтовочные выстрелы.
  - Поможем нашим, обойдем их с тыла и ударим по лагерю. Главное - выбить их предводителей, они-то как раз на штурм не пойдут. Держимся все вместе, никому вперед не вырываться - дал вводную Дитмар.
   Появление за спиной отряда, который начал планомерно отстреливать с безопасной дистанции застигнутых врасплох кочевников, стало для них полной неожиданностью. Грохот выстрелов и крики раненых, явились той самой соломинкой, которая сломала спину верблюда. Сначала от стен отхлынули ближайшие осаждающие, затем их примеру последовали их соседи. Паника на поле боя заразительна. Достаточно одному, двум проявить малодушие и все, алес капут, пошла цепная реакция. Как говорится, туши свет, кидай гранату. Бегство приняло повальный характер, паника захватила всех без исключения. Кочевники сломя голову и визжа от страха, бежали назад к своим лошадям, вскакивали на них и стремительно уносились в степь. Организовать дружную атаку на кучку дружинников, ни у кого не хватило мужества. Отряд Дитмара держался слитно, непрерывно ведя стрельбу по отступающим. Затем началось преследование и добивание бегущих. А вскоре заскрипели ворота и из них хлынул конный отряд дружинников с копьями в руках. Их было-то всего человек 20, но и этого хватило чтобы поставить победную точку в противостоянии. Дитмар с мечом в правой и пистолетом в левой скакал вслед морально сломленных захватчиков, стрелял в спины и рубил головы. Коля охваченный азартом погони, несся вместе со всеми и палил пока не опустошил обойму пистолета. Дружинники на свежих лошадях еще долго преследовали совершенно утративших боевой дух захватчиков.
  Все, дело сделано, мы победили, констатировал факт Николай, закончив преследование. Развернул коня и не торопясь двинулся назад, прямо на ходу заряжая магазин патронами. Тягаться в скачке с прирожденными наездниками не стоит, все равно проиграешь. Да и лошадка притомилась, с самого раннего утра в движении. Азарт боя постепенно угасал, сменяясь усталостью. Хватит с меня, навоевался. Как там наши, все ли живы здоровы? - ворочалась в мозгу тревожная мысль. Последний штурм был самым серьезным, куча трупов рядом со стенами и приставленные лестницы подтверждали это. Подъезжая к открытым настежь замковым воротам, услышал полный отчаяния голос сверху. На надвратной башне кто-то из девчонок истерично и громко выкрикнул. - Андрея убили-и!!!
  
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Видишь Кукумак, все так и вышло, как я говорил. Кригс оказался не по зубам этому выскочке Кемгисту. Мало провозгласить себя Великим Ханом, надо чтобы и окружающие называли тебя так же. И не из лести или страха, а по велению души и по твоим деяниям. А этот скородел... Насмешил серьезных людей, подвел всех кто ему поверил. Собрал толпу бродяг, наобещал им золотые горы, а вместо этого увел на погибель. Государство он создал, Муншитар, объединил мунгов и кшитаров. Замахнулся как богатур а получилось... как по пи%де ладошкой. И мага Бугудая погубил и всех его людей потерял. И нас всех ославил. Почти тысяча воинов не смогли взять приступом один средненький замок пограничного барона! Тьфу на него, дурня полоумного! Хорошо лишь, что сам не вернулся. Погиб или в плен попал. Лучше бы конечно погиб. А так еще придется родичам за него выкуп собирать.
  - Да, неожиданно вышло, очень неожиданно. Столько воинов собрал под свою руку а все обернулось пшиком. Такой позор. Хорошо если каждый третий до дома добрался. Раненых очень много потеряли. У Чингежей и Месхинов и вовсе худо. Из двух родов всего 11 человек вернулись в стойбища.
  - Я же говорю - неудачники. Небесный Отец отвернулся от них. Он ясно дает понять что остатки родов надо забирать под свою руку. Ты как, со мной?
  - С тобой Ыргибек. Пожалуй пришло наше время. Пора заявить о себе во всеуслышание. Мы хорошо подготовились и накопили достаточно сил. Сомнем и подчиним их легко. Пора и нашим воинам размяться чтобы не уподобиться курдючным баранам. Многие уже начали заплывать жирком. Вот и повеселим кровь, займемся настоящим мужским делом. Когда будем начинать? Наши все готовы, хоть завтра выйдем.
  - Вот завтра и выйдем. А то еще эти кшитары заподозрят неладное. Глядишь и найдутся среди них умные головы, осознают что ослабли и сами запросятся под руку сильному роду соплеменников. Или еще хуже, откочуют на дальние пастбища, потом попробуй, отыщи их там! Нам такое не нужно. Непременно надо опередить и навсегда определить их судьбу. Разделимся и ударим одновременно, ты по Месхинам а я по Чингежам. Отоспимся на них за все давние обиды. Пойдем налегке, с собой возьмем только заводных коней. За два длинных дневных перехода доберемся до их кочевий. Там и отведем душу и потешем чресла. Пришла пора их женщинам начать рожать истинных воинов, а не этих ничтожных сынов шакала и гадюки.
  
  
  И снова я.
  
  
  Все же меня убили не до конца. В финальной сече рубился славно и не посрамил чести своего погибшего учителя. Добрым словом вспоминал все наставления его и Мольта, хотя в реале следовать им не всегда получалось. Махал мечом, резко сближался и толкал щитом своих противников, всячески вертелся и финтил. Как мог ломал им рисунок боя, постоянно был в движении. Старался оставить себе пространство для маневра и одномоментно биться только с одним из них. Худо-бедно это удавалось, видно командная тактика у врагов была не отработана. Своих щитов у них не было, очевидно по лестнице поднимались налегке, чтобы хоть одна рука была свободной. Периодически цеплял противников, сам получал удары мечами, принимая их на корпус и шлем, если не успевал подставить щит. Сознательно шел в размен, стараясь поскорее сократить число врагов.
   Мечников уровня Гельмута или Мольта среди них точно не было, не то заставили бы меня по быстрому склеить боты. И щупленькие они все по сравнению со мной. Но их, сука пятеро, а я один! Хотя уже меньше, подраненный командором степняк, потерял много крови и сильно хромает. Активного участия в драке не принимает, держится где-то на периферии. Еще двое тоже не бойцы, и даже уже не жильцы. Лежат в сторонке в кровищи и постепенно тихо отходят, возносятся духом к своему Небесному Отцу. Ну или куда им положено по религии и по карме. Мне тоже сильно досталось, щит раскрошен до огрызка и немало ударов прилетело по шлему и кольчуге. Зацеплены и ноги, но пока еще могу перемещаться. Фатальных повреждений организма пока нет или я их не ощущаю, так что сопротивляюсь как могу. Постепенно темп схватки нарастал с каждым ударом, становясь запредельно высоким. Дальше все превратилось в какое-то безумное рубилово. Как будто я превратился в свихнувшегося Железного Дровосека, включившего режим берсерка. В кровавой мути обмениваемся яростными ударами с двумя последними противниками, уже не помышляя о защите. Они тоже озверели от крови и ран и еле стоят на ногах. Про таких говорят: " пошли на все деньги ". Голова гудит колоколом, в глазах туман, машинально отмахиваюсь страшно тяжелым мечом, не воспринимая окружающую действительность. Даже не улавливаю сколько их осталось передо мной. Удар. Удар, еще удар. Бум! и сознание кратковременно вылетает из моего изрубленного тела...
   Последний обрывок из воспоминаний. Вроде бы валяюсь на полу в луже крови а склонившийся ко мне кочевник колет и колет кинжалом в грудь, не в силах пробить изрубленную кольчугу. Сам он тоже ранен и похоже не соображает что делает, орудует на одних инстинктах. Руки и ноги у меня не действуют, в теле сильная слабость, подняться вовсе не могу. Но дикая злоба во мне живет сама по себе и не дает израненному телу сдаться. Поэтому из последних сил, рывком дернулся и вцепился зубами в небритый кадык, неосторожно склоненного к моему лицу противника. Дикий визг переходящий в хрип, и рот наполненный солоноватой теплой кровью. И все, я в небытие... Это последнее усилие оказалось для меня критическим. Душа прошлась по краю жизни и смерти, заглядывая в самую бездну нави - как там оно? Стоит ли туда окунуться или еще побыть здесь, в бренном теле?
   Мойры, плетущие нить моей жизни, оказались прилежными ткачихами и не стали обрезать или рвать ее. У них свое видение на это действие и не мне их упрекать. Видно недостаточно я молод для смерти и придется еще покоптить местное небо. Не выполнил пока предначертанного и не достоин перерождения. Говорить - виноват, исправлюсь! - пока повременю. Искренне согласен как можно дольше потрепыхаться и помучаться. В этом вопросом я полностью солидарен с легендарным красноармейцем товарищем Суховым. Жизнь - увлекательный процесс, понаблюдаю пока за его развитием...
  Приходил в себя постепенно. Вначале пришла БОЛЬ во всем теле и голове. Каждая жилочка болела наособицу, сама по себе, словно выделяя свое существование отдельной строкой. Подавая тревожные сигналы моему мозгу и душе.
   Дескать, ты чего хозяин так плохо заботишься о временно доверенном тебе хрупком сосуде? Нисколько не оберегаешь и не хранишь его? За такое пренебрежительное отношение следует наказать тебя как следует. Чтобы впредь бережливо и аккуратно относился к футляру для души. Сохранял в полной комплектации, некоцаным и умеренно юзаным. Холил и лелеял, не подвергал излишним утратам отдельных частей организма и общим повреждениям.
  И я снова отрубился... Второй раз пришел в себя оттого, что кто-то целует меня в лицо и тоскливо вздыхает. Прислушался к собственным ощущениям, как бы неплохо. И вроде боль поутихла, лишь страшная слабость сковывает все тело, не позволяя даже пошевелиться. Даже мыслительные процессы в голове и те замерли, и не собираются активироваться. А ну-ка, марш, марш! За дело бездельники, хватит прохлаждаться. Сколько можно лентяйничать, за работу негры, солнце еще высоко! Давайте трудитесь лодыри, вытягивайте мое сознание из сновидений и дремотности. Таким образом пытаюсь сам себя подстегнуть, поскорее включить отупевший от бездействия мозг. А это кто так странно себя ведет, Вика или Лена? Или может Маша? Все время молчит, вместо того чтобы чего-нибудь сказать. И как-то странно дышит. Героическим усилием разлепляю глаза и не менее титаническим напряжением сил поворачиваю голову влево. Поворот головы отдает дергающей болью в шею и почему то в подбородок.
   Упс! Я не разу не угадал. Это Найда, положив передние лапы на край кровати, облизывает мне лицо шершавым языком, и радостно поскуливая, глядит на меня с обожанием. Увидев что я открыл глаза, собака негромко тявкнула, дескать - ну сколько можно лежать без движения? Давай вставай и пойдем побегаем, поиграем на дворе. Вставать мне пока рановато, уже хорошо что в себя пришел. Интересно, сколько я так лежу? И чем там все закончилось? Судя по тому что лежу в собственной постеле, для нас все закончилось неплохо. В противном случае, валялся где-нибудь в канаве, или вовсе, эфирным сгустком улетел на очередное перерождение.
  А все ли мое при мне? - ожгла сознание неприятная мысль. Вдруг я уже инвалид, без руки или ноги? Или без того и другого сразу? Полеживаю тут ни к чему не годным обрубком и фантазирую на отвлеченные темы. От такого предположения вмиг стало тревожно и сумрачно на душе. Хотя если руки-ноги ощущаются и даже болят, то наверное присутствуют? Или это могут быть фантомные боли, когда ампутированная конечность еще долго напоминает хозяину о своем присутствии, болит или мерзнет. Скосил взглядом вниз, вроде все нормально. Пф-ф, аж сразу полегчало. Под одеялом проглядывают очертания моего тела, никаких пустот не заметно. Очень хорошо и радостно, на душе стало веселей, ей, ей. Теперь проверка функционала. Так, пальцами на руках шевелю, они нехотя, словно онемевшие, слегка сгибаются. Отлично! Теперь ноги. Тоже есть контакт. Слегонца дрыгаются, но как-то вяло. Но это просто оттого что долго лежал без движения. Судя по освещению, сейчас раннее утро, со двора не доносится ни одного звука. Поворачиваю осторожным движением голову вправо. Рядом со мной на кровати кто-то лежит и еле слышно посапывает во сне. Это Вика, сразу определяю навзлет. Запах ее духов четко сигнализирует об этом. Видно все время со мной находится кто-то из жен, одного не оставляют. Интересно, сколько времени я так лежу? Попытался сосредоточиться на своих ощущениях. Внутренние часы на этот вопрос никакого ответа не дают. Может пока слегка размять затекшие руки и ноги? Надо пробовать. Но как только попытался сжать левый кулак, в ответ плеснуло такой болью, что не выдержал и застонал. Лежавшая и мирно спавшая жена тут же подскочила и сидя на кровати сонно уставилась на меня.
  - Живой! Слава богу, наконец-то ты очнулся! Бедненький мой, израненный весь. А то лежишь и лежишь а в себя не приходишь. А мы все волнуемся.
   И она наклонясь, с мгновенно появившимися слезами на глазах, прикоснулась губами к щеке. Попытался ответить ей, но ничего сказать не мог, воздуха не хватало и даже вздохнуть глубоко не получалось. Ребра пронзает болью при попытке просто сделать вдох. Ладно, буду дышать по чуть-чуть. Лишь моргнул глазами и попытался улыбнуться. Оказалось, этого делать тоже не следовало. Щеку и губу моментально хлестнуло болью и на глазах невольно появились слезы. Вика увидев мои потуги, тотчас затараторила.
  - Ни в коем случае не шевелись, не говори, и старайся не улыбаться. У тебя мало сил и сплошные переломы и раны. Левая рука в двух местах, правая в одном. Ребра повреждены, ноги порублены. Голова - сплошные ушибы, порезы и гематомы. Таня запретила малейшее движение. Я буду все рассказывать и спрашивать, а ты если что, моргни глазами. Ты меня слышишь?
   В ответ, я послушно закрыл и тут же открыл глаза.
  - Вот и молодец, ты просто умничка, так и поступай - обрадовалась Вика. - Сейчас пойду позову Таню, она сказала ее известить как очнешься. А ты лежи смирно, никуда без меня не уходи а то я рассержусь! Понял? - с притворной суровостью обратилась жена ко мне.
  Я снова согласно блымкнул глазами. Пожалуй это единственное движение, которое могу себе позволить без болевых ощущений. Вика проворно соскочила с кровати и не мешкая вышла из комнаты. За ней подалась и Найда, шумно дыша и мотая хвостом как пропеллером. Наверное собаке жарко в комнате, не привыкшая она к постоянному нахождению в тепле. Все таки уличная она.
   Так и лежал, и бездумно пялился в потолок, ожидая визита медицины. Вскоре послышался торопливый шум шагов и в комнату вернулась Вика в компании медички и Лены. У Лены левая рука была замотана вместе с локтем и висела на повязке, перекинутой через шею. Но лицо радостное, с улыбкой подошла и наклонясь, несильно прикоснулась губами к моей щеке.
  - Ожил наш соколик, а то мы уже заждались.
   Таня выглядела так, как будто неделю работала не покладая рук и ни минуты не спала. Лицо осунувшееся, бледное, под глазами синяки. Кажется даже похудела. Ну да, конечно, нагрузка на нее сейчас колоссальная. Таких как, я а то и потяжелее, наверное полно.
  - Говорить даже не думай и не пытайся - сходу взяла он командный тон. - Тебе любые волнения и движения противопоказаны. Ты еще очень слаб, мы тебя с Лерой, можно сказать прямо из-за кромки выдернули. Поэтому ни в коем случае не вздумай туда снова провалиться. А то наши усилия пропадут задаром. Мы столько сил и времени на тебя потратили! Будет жалко если ты все наши потуги похеришь. Так что веди себя прилично и не огорчай медработников и всех остальных тетенек. Договорились?
   В ответ я снова моргнул.
  - Молодец, хороший мальчик - обрадовалась врачиха. - Сразу спешу сообщить. У нас все более менее хорошо.
  Тут лицо ее скривилось, как будто Татьяна целиком съела лимон.
  - Ну для этой ситуации конечно - тут же внесла она поправку. - Набег отбили, потери... имеются, что уж тут скрывать. Мы с Лерой старались как могли, но кого-то сразу насмерть, до кого-то пока очередь дошла, а их уже не спасти. Ты наверное пить хочешь? - тут же сменила она тему.
  Хочу ли я пить? Да я готов наш ручей выхлебать полностью, если появится такая возможность. Жажда такая, как будто в пустыне находился несколько дней без капли влаги. Не только во рту все ссохлось, но кажется и во всем теле тоже.
  - Только тебе много нельзя - застрожилась медичка. - Ты два дня лежал без движения. Состояние еще тяжелое, крови много потерял. Но раз очнулся, то быстро пойдешь на поправку, а мы по мере сил этому поспособствуем.
  Взяла стоящий рядом на тумбочке, обычный заварочный чайник с носиком и осторожно поднесла к моим губам. Одновременно второй рукой чуть приподняла голову. Опять стрельнуло болью, но я постарался не обращать на это внимания. Жажда была сильнее. С наслаждением сделал несколько маленьких глотков живительной влаги, с трудом проглатывая ее. Хорошо-то как, просто волшебно!
  - Хватит пока на первый раз. Лежи спокойно, я тебя сейчас буду немного лечить. На полное лечение никаких сил нет. Потом погружу в сон, сон сейчас для тебя - лучшее лекарство.
   С этими словами она достала из неизменной мед сумки свой заветный артефакт и занялась врачеванием. Откинула одеяло и принялась за дело. Проводила активированным девайсом вдоль рук, ног и всего тела, ненадолго останавливаясь на некоторых местах. Напоследок кратковременно приложила ко лбу.
  Ощущения от такого лечения неожиданные и ни с чем несравнимые. Как будто нежные коготочки слегка прошлись по всему телу. Ни на что не похоже и очень приятно. Очевидно удовлетворенная достигнутым результатом, Таня тяжело выдохнула и присела на край кровати. Заметно что сеанс дался ей нелегко. Стоявшая рядом Вика лишь тяжело вздохнула. Таня похоже на пределе своих сил, только и успел подумать я, и снова стал уплывать в счастливое небытие...
  Следующее пробуждение случилось снова утром. Ничего себе! Это получается я целые сутки проспал. Сильна наша магическая медицина, ничего не скажешь. Бац! и погрузила в сон без всяких медикаментов. Рядом со мной снова Вика. Но она уже не спит, сидит и молча смотрит на меня. На мое сонное моргание глазами, разулыбалась в ответ.
   - Больше суток проспал, с Леной по очереди дежурим возле тебя. Ты пока молчи я за двоих буду разговаривать. Пить хочешь?
  Дальше проследовало все тоже самое, но вместо Тани появилась Лера, тоже выглядевшая не лучшим образом. Провела лечебные процедуры, поводив Лечителем вдоль тела и напоследок сообщила.
  - Нашего героя уже можно покормить. Сейчас пойду скажу на кухне, чтобы приготовили бульон. Пусть набирается сил и здоровья, оно ему и нам пригодится. Таких зверских героев надо держать сытыми, не дай бог людоедский инстинкт проснется в самый интересный момент. Что потом случится, лучше и не представлять!
  Недвусмысленно хохотнула и ушла виляя задницей. Я лишь изумленно пялился ей вслед, не понимая в чем дело.
  - В туалет хочешь? - спохватилась Вика. Я с большой частотой заморгал глазами, сигнализируя об огромном желании избавиться от избытка жидкости в организме. Она засуетилась и достав из-под кровати, какую-то посудину, довольно ловко подсунула ее под меня. С величайшим облегчением зажурчал, понимая " что жить хорошо и жизнь хороша ". С познавательным интересом Вика заглянула в невысокий тазик.
   - Моча без крови, прекрасно. Таня говорила что внутренние органы не повреждены, восстановишься быстро. Судя по всему, так оно и есть.
  Вернулась двойняшка, и меня принялись кормить с ложечки ужасно вкусным куриным бульоном. Я лишь урчал от голода и удовольствия. После еды решил прервать молчание и произнес совершенно незнакомым хриплым голосом.
  - А почему зверский герой?
  - Ой, ты что ничего не помнишь?
   В ответ я лишь безмолвно сделал бровями " печальный домик ".
  - Ты же последнего степяка загрыз - затараторила Лера. - Я вместе с дружинником, который меня опекал, первая забралась по лестнице на башню. Ну когда уже налетчики кинулись назад. Как Дитмар с Колей вернулись и начали стрелять, у тех вся решимость пропала и началось поголовное отступление. Там на площадке в кровище все, куча мертвых. Зрелище еще то, сплошной ужас. Ты лежишь весь залитый кровью, без движения, как неживой. А сверху привалился этот, который последний. Я думала, ты уже мертвый, закричала от отчаянья. Людвиг, ну дружинник наш, кочевника с тебя сбросил. Ухо к груди приложил, на меня смотрит и говорит неуверенно. - Барон-то вроде дышит?
  - Я обрадовалась, тут же давай Лечитель активировать, тебе раны закрывать, чтобы кровью окончательно не истек. Таня потом сказала что все правильно сделала. Пацанчик наш сидит в уголке, весь трясется, в руке кинжал окровавленный. Сам весь бледный и взгляд отсутствующий. Стресс у него сильнейший был. Он потом как отошел, рассказал что ты рубился как обезумевший, а последнему уже лежа, зубами в хрип вцепился. Робин с кинжалом подскочил сзади и в бок кочевнику ткнул. Последнего выходит, вдвоем одолели. Теперь тебя надо опасаться и следить чтобы ты не голодал. А то в тебе людоедские наклонности проснутся и загрызешь кого нибудь, кто рядом окажется - с хиханьками толковала Лера.
  - Какие у нас потери? - снова прохрипел я - и чем все закончилось?.
  Вика с серьезным видом принялась рассказывать.
  - У нас погибло и умерло от ран 12 человек. Полег весь десяток Мольта с ним во главе. Ну про Гельмута ты сам знаешь. На правую от вашей башни стену и был нацелен главный удар кочевников. Хотели взять штурмом сначала стену, затем надвратную башню. После этого останется только поднять решетку и открыть ворота. Поэтому туда направили боевого мага с этим жутким мечом и наиболее подготовленный отряд. На него и сделали главную ставку, остальные направления были отвлекающими. Этот воин был страшен как бог смерти. От его ударов всех дружинников просто сносило. А лучники вокруг него старались всех кто с арбалетами и винтовками, нейтрализовать. Его только издалека возможно зацепить, вблизи он шанса никому не давал. Это был главный козырь нападавших, поэтому его так и оберегали. Кристина с Машей на левой южной башне находились, по ним открыли просто ураганную стрельбу. Кристе срезнем мизинец и обручальный палец на левой руке отрубило. Она как раз заменила обойму, изготовилась к стрельбе. Стрела прямо по пальцам и цевью прошлась, как бритвой чиркнуло. От безымянного одна фаланга осталась, мизинец начисто срезало.
  - Приживить не пытались?
  - Не до того было. Пока руку забинтовывали, то да се. Раненых на стенах было много, сестра с Таней зашивались просто. Маше почти одновременно с ней, стрелой лицо рассекли, чуть в глаз не попали. От угла правого глаза по касательной, через весь лоб под шлем. Тоже крови много потеряла - тут взгляд ее вильнул и она сбилась. - И не только.
  - Говори, не молчи - заторопился я.
  - Потом у нее выкидыш случился, от волнений очевидно... - у Вики задрожали губы и заблестели глаза. - Мы так все переживаем за нее, ревем постоянно. Маша вся расклеилась, из комнаты почти не выходит, видеть никого не хочет. Ест совсем мало и постоянно хандрит. Мы ее как можем утешаем, но получается не очень.
   И она начала хлюпать носом и окончательно разрыдалась. Лера тоже заплакала и обняла сестру, поглаживая ее по плечам и утешая.
  - Тебе пока не хотели говорить - всхлипывая пояснила свояченица - чтобы не расстраивать. Да вот не получилось. Все равно когда-то узнаешь.
  Мне тоже стало не по себе. Получается, мой нерожденный ребенок погиб по вине кочевников! Как обидно-то. Маша так ждала его, надеялась. Вместе с ней строили дальнейшие планы, радовались, загадывали на будущее. А эти твари кривоногие все порушили. Ну я им этого ни в жизнь не прощу, и никогда про это не забуду. Какие гады эти степняки, теперь у меня к ним появились личные счеты. Ох, устрою я им полноценный геноцид со всеми вытекающими последствиями. Чтобы на день пути опасались приблизиться к нашему замку. По одной половице ходили и боялись оглянуться. Вот только надо скорее выздоравливать, сил набираться. Восстанавливать дружину, усиливать ее огнестрелом. Будь у нас 30 винтовок вместо 10, при последнем штурме стену бы не взяли. Удалось бы избежать таких больших потерь. В ближнем бою они непременно появляются, даже несмотря на отличную выучку и экипировку дружинников. А у кочевников еще не было магов с Кастетами Силы! Только Боевик с удлиняющимся при ударе мечом. И то, вон сколько бед наделал. Гельмуту руку играючи отрубил. Его даже кольчуга не спасла. Меня самого только ствол винтовки уберег, да крепкий железный наплечник. Выходит, лезвие меча не просто удлиняется а еще обладает особой прочностью? А вдобавок к прочности и необыкновенной остротой?
   Ладно, это не главное, позже разберемся. А главное то, что снова придется производить винтовки. По возможности полностью уходить от тактики ближнего боя, чтобы избежать потерь. Выбивать противника издалека, с безопасного для нас расстояния. И признаюсь честно, я допустил грубейшую ошибку, оставшись без пистолета. Свой отдал Коле, усилив огневую мощь уходящего отряда. Это конечно правильно, но сам остался без короткоствола. Посчитал что высокие стены и башни замка исключают ближний бой. Пистолет мне здесь не понадобится и поэтому даже не озаботился собрать эталонные Люгер или Зиг Зауэр, находившиеся в разобранном состоянии в сейфе. Первые две атаки на замок убедили меня что отобьемся издалека, без применения короткоствола. А оно вон как вышло. Отправили десяток Дитмара на выручку деревни, и этим сразу лишились десятка стволов. В придачу, не учли что противник применит свой главный козырь в виде боевого мага. Но про него мы и не догадывались. Про такое даже Гельмут и остальные ветераны не слыхали. А оно оказывается есть и чуть нас всех не погубило. Впредь будем осмотрительней, постараемся учесть даже гипотетические риски. От поражения нас спасла только самоотверженность и отвага командора. Гельмут совершил настоящий воинский подвиг, про который впоследствии с придыханием будут вспоминать ветераны. И ставить его поступок в пример для молодежи. А этот батыр-маг слегка расслабился, легко расправившись с дружинниками Мольта. За то и поплатился жизнью. Что еще раз подтверждает постулат о том, что противника ни в коем случае нельзя недооценивать и считать слабее себя.
  Благодаря постоянным сеансам маг медицины я уже через двое суток, кряхтя и постанывая, смог встать и самостоятельно добраться до туалета. Вика лишь поддерживала меня под руку. Голубой ранг Татьяны, это ого-го какая величина! Сразу видны отличия от Леры. Заживление идет намного быстрее. С интересом уставился в зеркало, изучая свою новую небритую физиономию. Красавчик, ничего не скажешь. Я обзавелся новым шрамом почти от левого уха через щеку до подбородка. Краем рубец проходит через нижнюю губу. Поэтому и кормили меня с маленькой ложечки, чтобы не потревожить поджившую рану. И говорить лишний раз не разрешали. В итоге моя средненькая внешность превращается... превращается внешность... в личность приближенную к Квазимодо или даже Гуинплену.
  - Шрам теперь навсегда останется - сокрушалась Вика. - Хорошо хоть не сильно глубокий и относительно ровный. У Тани с Лерой много работы было, ты весь израненный и раны серьезные. Нагрузка на них очень большая легла, еле справлялись. Чуть в обморок от бессилия не падали. Людей в замке много пострадало, старались всем помощь оказать, чтобы не потерять никого. Таня пояснила что косметические операции надо сразу проводить, прямо на открытой ране. Только тогда хороший результат проявится. И рубец почти незаметным будет. А в тот момент такая суматоха и нервотрепка началась! Не знали за что хвататься.
  - Мне этот шрам вовсе безразличен, что есть он, что нет. Ты меня такого будешь любить?
  - Конечно, о чем речь - горячо согласилась со мной жена. Прижалась и поцеловала в здоровую щеку.
  - Я тебя в любой комплектации буду любить. Хоть один окорок от тебя останется. И то буду катать его на колясочке. Разве только самого главного лишишься.
  И она обняв меня сзади, через трусы прихватила рукой мое хозяйство и слегка потрясла им. Из меня как будто весь воздух выпустили. Вот уж не ожидал я такого от Вики! Не успел я поразиться такой циничной откровенности любимой женщины, как она засмеялась и заглянув в мое изумленное лицо, тут же пояснила.
  - Своей любви ко мне! Это самое главное. А ты что подумал?... Знаешь как в песне поется : - Если ты меня разлюбишь то я тоже нет, если ты меня полюбишь то и я в ответ!
  Еще раз засмеялась с искринками в глазах и затем уже серьезно произнесла. - И даже хорошо что шрам появился, другие девки будут меньше заглядываться на нашего мужа! Нам так намного спокойней будет. А то как поедешь куда, так обязательно притащишь с собой пару профурсеток. А нам оно надо?
  Ну и логика у моих женщин, недоумевал я втихомолку. Чем хуже выглядит супруг, тем для них лучше. Уж сколько раз я талдычил, что меня другие фемины не привлекают, а они все одно и то же. Но коли им так спокойней, то пусть. Любимых и тем паче беременных, волновать по пустякам не стоит. Все равно внешность не изменить, так что и переживать не о чем.
  Еще сутки провел у себя, понемногу приходя в норму. Не спеша расхаживал по кабинету и спальне, опираясь на свежеизготовленную для этого дела трость. Таня и Лера по очереди, очень успешно лечили мои ранения. Представителей военного блока, а также промышленно-экономического, ко мне не пускали. К началу нового дня почувствовал себя удовлетворительно и первым делом направился на четвертый этаж к Маше.
  - Ну покажись моя ненаглядная, расскажи почему ты забыла про мужа? - громогласно заявил я, распахивая дверь машиной комнаты. - Все жены навещают раненного героя а одна красавица, наоборот, его полностью игнорирует. В чем дело?
  Маша лежавшая лицом вниз на кровати, поднялась, затем присела. На ней спортивные штаны и маечка, волосы взлохмачены. С поникшим видом, тусклым голосом произнесла.
  - Какая я теперь красавица, теперь я стала уродиной!
   И она скуксилась, опустила лицо вниз и заплакала.
  - Так-так-так! Ну-ка посмотри на меня.
  Присел рядом, взял лицо Маши в руки и начал внимательно разглядывать. Неровный багровый шрам начинался чуть ниже правой брови, пересекал ее и расчеркивая лоб, слабея, терялся в волосах. Повязки уже нет, рубец по глубине даже меньше моего. Хмыкнул с сомнением в голосе.
   - Я-то думал, что у тебя серьезный шрам как у меня, а у тебя он вообще ерундовый, как ниточка. И чего было зря расстраиваться?
  - Я теперь некрасивая стала и ты меня любить не будешь! И еще я ребеночка потеряла-а - сквозь слезы, прерываясь и всхлипывая еле слышно, заявила она.
  Сидел на кровати, приобняв ее одной рукой, а второй гладил по волосам и приговаривал.
  - Я тебя как любил, так и буду любить. Для меня ровным счетом ничего не изменилось. Какая мне разница, есть у тебя шрам или нет? По сравнению с тобой я вообще чудовище, вон как всю морду располосовали. И что такого? Подумаешь, какая ерунда! Нисколько не собираюсь комплексовать по этому поводу. А ты моя жена и мать моих будущих детей. И даже больше. Ты мой боевой товарищ, а товарищей не бросают и не предают. Нас связывают не только узы брака и совместные обещания, но еще и боевое братство. А эта вещь покрепче, чем всякие пуси-муси и прочая романтическая мишура. И нечего переживать, ведь самого главного ты не лишилась? - вкрадчиво поинтересовался я. - Или все же лишилась?
   И деловито полез шарить рукой под маечку. Маша от возмущения аж перестала плакать и потеряла дар речи. Затем порывисто вскочила, освобождаясь от нахальной ладони, беспардонно гуляющей по ее груди. Я тоже поднялся и на этот раз прихватил ее за попу.
  - Попочка у тебя по прежнему хороша и крепка как орех - невозмутимо констатировал я непреложную истину, похлопывая ее по вышеименованной части тела.
   - Похудела немного, но это ничего, я разные люблю - произнес я с гнусной улыбочкой и интонацией бордельного кота.
  - Андрей, ты похотливый сатир! Грубый, сексуально озабоченный самец! У меня горе а ты меня лапаешь. Ну-ка, немедленно убери от меня свои руки! - взъярилась Маша.
  - Да такой вот я самец, и любитель одной молоденькой девочки. И не скрываю своих намерений. Оч- чень интересуюсь что у ней находится под одеждой? - и пошло похахатывая, продолжил гладить ее по задику.
   - Но интересуюсь в чисто прагматических целях, не подумай чего дурного.
  - В каких-таких целях? - промолвила, совершенно сбитая с толку жена.
  - В целях продолжения рода, конечно же. Или по другому - производства потомства. Ну и в прикладных вопросах, таких как любовь, верность и нежность. Я тебя очень люблю а ты меня отвергаешь! Отказываешь мне в любви и близости. А ведь ты моя жена и обещала меня любить, дарить тепло и ласку.
  Маша совершенно опешила и заоправдывалась. - Что, прямо сейчас? Мне же пока наверное нельзя?
  - Целоваться и обниматься наверное можно? Наверняка можно. Я буду тебя немножечко тискать а ты станешь мне улыбаться и радовать взглядом твоих синих-пресиних глаз. Для меня ты всегда будешь самой любимой и желанной. Помни про это и никогда не забывай. Так есть сейчас, и так же будет через тридцать лет, когда мы станем старыми и толстыми. Ты всегда останешься для меня тоненькой девочкой с белыми волосами, что взяла мое сердце в плен, целиком и без остатка.
  Маша снова зарыдала и обхватила меня руками. - А-а -а... У-у-у... А-а-а ... Я тебя тоже люблю и готова на все!
  - Вот и чудненько. Только торопиться не будем, я тоже слегка не в форме. Как ты уже заметила, меня слегка отрихтовали и покоцали. Подождем немного и приведем себя в порядок. У нас вся жизнь впереди. Как там во времена комсомольской юности наших родителей пели : - Вся жизнь впереди, надейся и жди!
  - Не-е, мы ждать всю жизнь не будем, так что готовься барон Кригс к любовным баталиям! - воодушевилась ожившая блонда.
  - Будем готовиться, будем. А сейчас наводи красоту на мосечку и пойдем на завтрак. Потреблять калории и полезные витамины. Надо восстанавливаться душой и телом. Силы нам ох как понадобятся...
  - Выздоровел Андрюха, наконец-то! - обрадовался Коля, встретившийся нам на лестнице, и тотчас полез обниматься, дыша свежим перегаром.
  - Потише ты, медведь, у него ребра еще не зажили - зашипела на него Маша.
  - Я так, чисто символически - еще сильнее разулыбался напарник.
  - Рад тебя видеть - ответил я - ты сам-то как, все в норме?
  - Зер гут! - выдохнул Николай и в подтверждение показал оттопыренный большой палец на сжатом кулаке.
  Завтракали мы вместе с нашим разросшимся коллективом. Люди искренне радовались, увидев меня вместе с повеселевшей, улыбающейся Машей.
  - После еды поднимаемся ко мне в кабинет - объявил я - нам требуется провести планерку. И позовите Роблада...
  Кабинет становится тесноват для таких посиделок, автоматом отметил про себя, когда в нем собрались все наши современники. Окинул взглядом собравшихся, все люди бодры и веселы. Кристина нисколько не смущаясь, сидела в одном кресле с Михелем, тесно прижавшись друг к другу. Лишь искалеченную руку держала не на виду. У этой девчули самообладание что надо, и вдобавок железные нервы, или вовсе их нет. С такой выдержкой на Земле, ее двойник точно добьется поставленной цели. Непременно окажется в мировом топе биатлонисток. Только мы про это никогда не узнаем.
  - Алина, а где Дитмар, почему его нет?
  - Его десяток сегодня ушел в поле в дозор, они еще рано утром уехали.
  Пришедшему последним и явно смущенному Робладу объявил.
  - Принимай командованием над гарнизоном, Роблад. Ты последний из десятников, назначенных еще моим отцом, тебе и принимать командование дружиной. Ты достойный воин и сможешь заменить на этом посту погибшего Гельмута.
  Роблад слегка замешкался, но затем распрямив плечи, решительно заявил. - Очень признателен за оказанное доверие, буду и впредь верно и преданно служить барону Андрису и интересам баронства Кригс.
  - Начнем прямо с тебя. Что у нас по потерям?
  Новый командор кашлянул и уверенно начал доклад.
  - При последнем штурме погиб Мольт вместе со своим десятком. Никто из них не выжил. На этом участке стены вообще живых не осталось. Бой там был особо яростный. Вместе с ними погиб приданный им в помощь селянин, пришедший на заработки. Про командора Гельмута уже все знают. Всего погибло 12 человек. Последний штурм был самый ожесточенный и опасный для нас. Особенно на этом участке. Здесь было острие их удара. В других местах значительно слабее, кочевники даже на стены не поднялись. Раненых у нас много, но они уже все в строю или скоро окончательно излечатся. Особо тяжелых ран вовсе нет, благодаря добрым доспехам. Необратимо увечных и искалеченных тоже нет, целительницы хорошо поработали. Если б не они,то погибших и ставшими инвалидами, могло быть намного больше. Особенно помогает набор из чистых тряпок и целебной мази, что есть у каждого дружинника. Это особая заслуга досточтимой Татьяны - Роблад исполнил легкий поклон в ее сторону. Таня даже слегка смутилась. После новоназначенный командор продолжил.
  - Удалось захватить в плен 18 степняков, среди них есть их главный, Кемгист. Он один раненый, остальные все целые. Подраненых мы просто не брали, сразу резали на месте. Увечные нам ни к чему, их еще кормить и лечить надо. А у нас целительницы и так все измученные, наших обихаживают. Нечего на чужих силы тратить. До вечера собирали оружие и прочие трофеи, чтобы ничего ценного не оставлять в ночь. Вдруг кто из степняков надумает вернуться и пошарить в темноте? Также захватили 23 лошади. Многие разбежались, заниматься ими не было времени. Убитыми противники потеряли около 600 бойцов. Это вместе с теми, кто ушел в набег на Долинную. Еще много раненых смогло уйти от преследования. Долго их не гнали, сил у нас маловато. Погоню толком не организовывали, так, отогнали от замка и все. Даже ушедших, кочевников намного больше чем нас, поэтому увлекаться преследованием опасно. Могут опомниться, развернуться и ударить в лоб. На такие штуки они большие мастера.
   - Наши бойцы собрали кучу трофейного оружия. В основном топоры, ножи и кинжалы. Копий совсем мало. Много стрел и луков, из них приличных немного, в основном так себе, средненькие по качеству. Доспехов добрых мало, кольчуг всего 3 штуки. Железных шлемов около 40. Мечей взяли 34 штуки, но хороших из них, меньше половины. Один из них особенный, принадлежал тому самому магу боевику, что обеспечил прорыв во главе своих воинов. Бугудай его звали. Знатный был батыр и очень авторитетный человек среди кочевников. Пленные говорят, что он имел зеленый ранг боевого мага. Опасный воин, хорошо что у него Кастета Силы не оказалось. Так бы он вовсе бед натворил. Его меч прибрал, теперь этот клинок вместе с остальным в оружейке хранится.
  - Потом пошли кого-нибудь, пусть принесут ко мне в кабинет. Интересно взглянуть на эту вещь. Никогда про такое оружие не слышал.
  - Никто из наших не слыхал, даже не думали что такое бывает на свете. Похоже от сарацин привезли, кочевникам такое не создать. Не их уровень.
   - Пленники где сейчас, чем они вообще занимаются?
  Роблад удивился. - Как чем? Все дни от рассвета до заката трудятся. Вначале выкопали большую яму на северо-восток от замка, немного в стороне от дороги на Вильд. Потом им выделили две телеги с ихними же лошадьми и заставили возить трупы. Вначале от замка, а затем собирать по степи. Работенка еще та. Мертвяки уже пованивать начали, особенно те, что давно лежат. Хорошо еще что погода прохладная. Наши дружинники верхом их сопровождают, приглядывают за копчеными, чтобы в бега не кинулись. Среди них только один не работает, их главный. Просто ходит рядом со всеми. У него похоже ребра поломаны или что-то вроде того. Его не добили сразу только из-за богатой одежды и высокого положения. Хоронить степняков только вчера закончили, теперь на том месте целый курган получился. Ну, по воинским делам наверное все.
  - Как настроения среди дружинников?
  - Хорошие настроения, боевые. Все понимают что потери в битве неизбежны. У нас они и так очень малы. Если бы не огнестрел и женщины магини, то замку не устоять. В таких количествах степняки никогда к нам не приходили. Непонятно, как смог этот подханок такую толпу собрать? В роду обычно человек 100-120. Это вместе с женщинами и детьми. Имеются еще великие рода, в них уже человек по 300 наберется. Умудрился же он как-то организовать всех, договориться и возглавить. А они там склочники еще те, каждый себя Великим Ханом мнит. Непростой человек этот Кемгист. Он уже пытался со мной переговорить, насчет его освобождения за выкуп. Я сообщил что такие дела не решаю.
  - С ним понятно, отпускать такого ни в коем случае нельзя, ни за какой выкуп. Завтра утром проведу суд над кочевниками. Раздам всем сестрам по серьгам... Как думаешь, кого следует поставить десятником вместо тебя?
  Роблад ответил почти сразу, видно для себя уже давно решил.
  - Надо ставить Вернера-Оружейника. Достойный и авторитетный человек, мощный и опытный воин. Во время отражения штурма вел себя храбро, для молодых бойцов является отличным примером.
  - Годится, правильный выбор. Я тоже о нем думал. Значит так. Объяви бойцам мое решение. За отвагу и доблесть, наградить всех дружинников половиной годового жалованья. За погибших, выплатить полное годовое жалованье членам их семей. Погибшего серва тоже приравнять к бойцу. Простолюдинам и слугам , принявшим участие в отражении налета, выдать по 5 серебряков. Деньги можно получить у Свальта, начиная с завтрашнего дня. Все, если хочешь, можешь идти.
  Новый командор задерживаться не стал и тотчас покинул нас, коротко кивнув на прощание. После его ухода спросил.
  - Нашли что-нибудь интересное в лагере кочевников?
  Отвечал Пауль. - Денег взяли немного, общим числом в пересчете на золото, чуть меньше 16 монет. В основном серебро, и их монетами. Наших совсем мало. Еще немного меди, которая у нас хождения не имеет. Если только рассчитаться ими с нашими поставщиками нефти. Мы же с ними продолжим поддерживать отношения?
  - Торговые отношения обязательно будем сохранять. Я так понимаю что Менгисы и Тарлыки в набеге участия не принимали?
  - Воинов из этих родов здесь не было. Это все пленные говорят. Не все племена и рода поддержали призыв Кемгиста пойти в набег - пояснил Свальт. - Умных и просто осторожных, не желающих рисковать, среди степняков немало.
  - Прекрасно что среди диких кочевников имеются адекватные лидеры.
   Пауль продолжил далее. - Из ценностей собрали 12 золотых и серебряных перстней с камнями и без них. Все невысокого качества и на мужскую руку. Золотых нагрудных цепей две штуки, и три серебряных. С какими-то непонятными медальонами. Кроме этого не нашли ни украшений, ни магических артефактов. Затрофеили три серебряных фляги, примерно по литру каждая, все одинаковые. Сделаны очень искусно, похоже на работу мастеров с юга. Захватили много всякого барахла, одних котлов и казанов штук сорок. Богатой одежды, обуви и снаряжения мало, по пальцам рук можно пересчитать. Остальное или хламье, или порублено, или заляпано кровью и грязью, что не отмыть. Не стоит и связываться.
  - Они к нам не красоваться прибыли, а наоборот прибарахлится. Надеялись на хапок. Хотели разжиться добром, разбогатеть. Только мы их хотелки урезали.
  - По сравнению с ними, разбойники Курта так просто богачи - заметил Васильич. - Оружие и снаряга намного добротнее. А ихнее железо только в переплавку.
  - Зачем в переплавку? - возразил хозяйственный Пауль. - Можно снова его продать им же. Ну в смысле другим кочевникам, с которыми мы будем торговать.
  - Наши купцы из Тангельма везут к ним оружие более высокого качества - засомневался Свальт. - То что захвачено, в основном изготовлено кузнецами кочевников. Многое там вообще из мягкого железа.
  - Значит продать дешевле, все равно будет выгоднее чем переплавлять.
  - Пленные где сейчас находятся?
  - На ночь основную часть закрываем в темнице донжона а двоих самых смирных и чуханистых держим отдельно. В каморке при казарме дружинников. Их определили золотарями. У нас есть большая бочка на телеге, в нее вручную вычерпывают септик и вывозят дерьмо подальше в степь. Выгребная яма наполняется за два дня. В остальное время используем их на разных работах в замке - пояснил тренер.
  - А как ее опорожняли во время осады?
  - Никак. Канализация устроена так, что нижний уровень находится за замком, в септике. Если ее не вычерпывать, то дерьмо просто прет через край колодца, распространяя зловоние. Неприятно конечно, но не фатально.
  - А кто у нас раньше эту работу делал?
  - Тот самый мужик, что погиб вместе с десятком Мольта. Получается, сейчас пленники его и замещают.
  - Не сбегут они от нас?
  - Лошадь всего одна и то ледащая. Верхом на нее не сесть, им на день ножные кандалы прицепляют. Если только боком. Но так далеко не уедешь, и двоих она не увезет. Дружинники сверху приглядывают. Если что, отправят погоню. Их предупредили, за попытку побега - мучительная смерть на колу обоим. И тому кто в рывок уйдет, и оставшемуся. Такая вот суровая коллективная ответственность. Они вроде прониклись.
  - Хорошее решение, правильное.
  - Дальше с пленными что будем делать? - вдруг задала вопрос Лена.
  Все посмотрели на меня, очевидно готового решения ни у кого не было. Я тоже был не готов к такому вопросу и переадресовал его в стиле общения богоизбранного народа. Ответил вопросом на вопрос.
  - Какие есть мнения?
  Пауль оглянулся на Свальта и Васильича.
  - Мы тут подумали, посовещались и вот что решили. Их надо отправить на каторгу, на наши рудники. Разделить на части. По одному - два на Угольный, Каменотесный. Больше туда не надо, охраны там нет. Остальных на Медный. Там десяток дружинников постоянно находятся, оттуда не сбежишь и не забунтуешь.
  - Правильно, пусть раскорячатся на сталинский червонец - развеселился Коля. - Нюхнут параши, помашут кайлом. Сразу вся борзота слетит. Пора им становится пешеходами, примерить на себя лямку пролетария. А-то ишь ты, взяли моду ущербные, на лошадях кататься и из луков шмалять в приличных людей. Или еще хлеще, по стенам как цирковые обезьяны лазать с оружием в руках. Нас от прогрессорства отвлекать. Пора им сменить мечи на орала, потрудиться на наше благо.
  - Отличная мысль, мне очень нравится. Так и поступим. Что у нас еще значительного?
  Старшие товарищи пооглядывались друг на друга и наконец Свальт спросил. - Новых дружинников будем набирать?
  - Конечно будем. Гарнизон надо пополнять, тем более что возможности имеются. Но ведь за ними придется ехать в город?
  - Да в город. Больше взять негде. В Долинной кто хотел, уже к нам пришли. Остальные или крестьянствуют, или работают в замке и на рудниках. Если в город ехать, то надо поторапливаться. С каждым днем холодает и вот-вот пойдет снег. Через два месяца его навалит столько, что дорогу в горах придется пробивать. Местами заметает выше человеческого роста. Повозка уже не пройдет.
  - Два месяца говоришь? Хм-м. Ладно, будем думать и собираться. Время пока есть. Что у нас со стройкой?
  Заговорил Васильич. - Крышу на жилой башне уже начали крыть металлочерепицей и профлистом. Там делов на пару дней осталось. Так бы уже давно сделали, но тут эта война приключилась, все сроки сдвинула. И еще, делаем из последних остатков, не столько работаем, сколько куски подбираем, чтобы поменьше резать. Еще неделя максимум и можно будет людей заселять. Дальше чем займемся?
  - Будем выполнять намеченные планы. Строить стены и башни на нижнем дворе, цеха для металлообработки и другие помещения.
  - Вначале надо цех построить - влез Коля. - На него материала немного уйдет и сразу станет ясно, где запруду на ручье строить, проем в стене делать для главного привода. Стенами после заняться. Сейчас кочевников знатно шуганули, к нам надолго дорогу забудут. Самых залупастых угандошили. Пока молодняк подрастет и воспоминания о разгроме поблекнут, несколько спокойных лет нам обеспечены.
  - Тоже верно, правильно говоришь.
  - У нас опять образовался избыток лошадей - напомнил Свальт. - Что с ними будем делать, в Тангельм гнать? Нам в хозяйстве столько не нужно.
  - К нам наверное скоро пожалует наш кочевой корефан - снова проявил инициативу Николай. - Может ему их впарить по дешману, взаимозачетом? Рассчитаться ими за нефть?
  - У них поди своих достаточно - заговорила молчавшая ранее Кристина. - Зачем ему лишние?
  - Количество лошадей для степняка, это показатель статуса и богатства. Много их не бывает. В конце концов он может их перепродать или обменять на что нибудь полезное у других родов. Мысль это хорошая, надо над ней подумать - рассудительно прокомментировал Свальт. - Дождемся визита кочевников и поговорим. Если не возьмет, то придется гнать в город. Нам они тут точно не нужны.
  - Какие еще есть вопросы? Нет? Тогда на сегодня все, расходимся.
  После обеда поднялся к себе в обществе жен и Леры. Маша понемногу приходила в себя, даже принимала участие в разговоре на бытовые темы. Только возле зеркала старалась не задерживаться.
  - Лена, что у тебя было с рукой?
  - Стрела попала во время последнего штурма. Уже в самом конце. Кольчугу не пробила, только попортила. В итоге - трещина ниже локтя, сильный ушиб и небольшая рана. Крови почти не было. Но теперь уже все хорошо.
  И она повертела левой рукой, демонстрируя полностью залеченную конечность.
  - А вообще лук со стрелами в умелых руках - грозное оружие. Много бед может принести. Даже через кольчугу очень сильный удар. Ох и страшно там на стене! Стрелы свистят, раненые стонут, выстрелы грохочут. Кругом кровь и боль. Эти страшные морды на нас лезут, злобой от них так и прет. Кто побеждает, непонятно. Еще хорошо меня Вернер опекал, в основном все стрелы себе на щит ловил. Ему этот бой кажется даже в удовольствие был. Он посреди этой драки чувствовал себя как рыба в воде. Словно рок-музыкант по сцене, во время концерта носился. Вот что значит, человек на своем месте. Хорошо что Таня ему ногу вылечила, очень вовремя. Если бы не хорошие доспехи, мы бы многих людей потеряли. Мне одна стрела в шлем сбоку попала, ощущения незабываемые. А Маше вон вообще не повезло. В глухом шлеме с опускающимся забралом намного безопасней. Только в нем почти ничего не видно и стрелять неудобно. Прицеливаться просто невозможно.
  - И глухо как в танке - поддержала ее Маша. - Я ради интереса попробовала такой примерить. В оружейке их всяких полно. Он еще и тяжеленный. Так что это не лучший вариант. Поэтому и приходится рисковать здоровьем. Надо врагов выбивать еще на дальних подступах, чтобы не допускать опасной ответки.
  - Вот поэтому нам придется снова заняться производством винтовок. И попробовать нанять людей побольше. Чтобы увеличить совокупную плотность залпа. Так что готовьтесь юные волшебницы, работы нам предстоит много.
  - Только тебе пока наверное рановато?
  - Конечно, конечно. Это я так, обозначил намерения.
  - А когда ты в город поедешь, и с кем?
  - Полностью в себя приду, тогда и двинем. С собой возьму только дружинников.
  - Одного мы тебя не отпустим, даже не надейся! - решительно заявила Лена. Ее поддержали остальные девочки, дружно кивая головами.
  - Вы-то куда собрались? На улице считай уже зима начинается. А нам в палатках ночевать, туда три раза и обратно столько же. Вам в тепле надо сидеть, себя беречь и о будущем потомстве заботится. А не экстремальничать по горным дорогам и зимним лесам.
  - Один никуда не поедешь! - сурово припечатала Вика. - И это не обсуждается. С тобой отправятся или Маша или Лера. Или обе сразу. Возьмут побольше теплых вещей, еще что-нибудь придумаем.
  - Ладно, ладно - успокоил я встревоженных женщин - вы только не волнуйтесь. Я вообще-то не против. Решайте кто поедет, готовьтесь, как скажете так и будет. А где моя кольчуга и шлем, кто знает?
  - Шлем весь помят. Его сейчас Вилли с сыном выправляют. С ними еще новый кузнец, этот, как его?...
  - Франц его зовут - подсказала Маша. - А от кольчуги одни лохмотья остались, специалисты сейчас решают, восстанавливать ее, или новую тебе подобрать. Этого добра у нас сейчас хватает.
  - Понятно.
  Начал рассматривать искалеченную винтовку. Чудо-меч батыра почти до конца разрубил ствол возле ствольной коробки. Затвор и прочее осталось целым, не считая перерубленного напополам ложа. Но это вовсе ерунда. Плотник уже наловчился их достаточно быстро выделывать. Нам тут благородный колер ореха или ясеня не требуется. Нам и рабоче-крестьянская береза сгодится. Понты просаживать не перед кем. Лишь бы побыстрее и побольше.
  Раскидал карабин, да так и есть. Пострадал только ствол, остальное в рабочем состоянии. Только разобрать, почистить и снова собрать. И обязательно скопировать себе Зиг Зауэр. Колин почин оставить Парабеллум Дитмару, я полностью поддержал. Десятник должен как-то выделяться от остальных огнестрельщиков. Погон и лычек у нас нет, меч и кольчуга может быть у любого матерого воина. А вот короткоствол в кобуре, это идентификатор! Нехорошо получается, у его жены есть пистолет, а у него отсутствует. Как будто он ниже ее по званию. Так не годится. Уравняем их в правах, по крайней мере чтобы не было отличий, видных невооруженным взглядом. Так будет справедливо.
   Карабин осмотрел, ближайший круг задач наметил. Претворять в жизнь их начну как только медицина даст добро.
  Вот теперь рассмотрим меч батыра. Он на взгляд такой же длинны как мой. Формой и кофигурацией лезвия тоже совпадает. Типичный " Каролинг ", лишь кончик более острый. Вытащил свой клинок из ножен и сравнил их. Да, я почти угадал, мой длиннее всего на 5 см. Сам меч вычищен и отменно наточен. Заглажены все зазубрины, которые наверняка появились после последней сечи. Очевидно Питер следил за ним и мало-мало ловил мышей во время моей вынужденной отключки.
   Для интереса взвесил мечи поочередно. Вес практически одинаков, немного не дотягивает до двух килограммов. Мой ожидаемо тяжелее, но всего на 90 грамм. Лезвие трофейного клинка без малейшей щербинки и зазубрины. А ведь его никто не правил, только очистили от крови и грязи. Я специально уточнил. Ого! Вот это сплав! Хотя наверное это от того, что изделие представляет из себя магический артефакт. Поэтому и такие необычные свойства. Цвет лезвия светлее обычной стали, слегка напоминает нержавейку. Интересно, где такой взяли? И сколько он может стоить? Скорее всего нисколько, потому что бесценен. И вдобавок чрезвычайно редок, если вовсе не в одном экземпляре. Раз про него не слыхали такие опытные воины как Роблад и Вернер. Все, решено. Меч оставляю себе. И сразу становлюсь супер-пупер нагибатором вселенского масштаба. Останется только пошить трусы как у Супермена и шапочку с ушками, как у Бетмена, и гордо подбочениться. И все! Становитесь подлые враги в позу пьющего оленя и готовьте вазелин. Ух! как я всем тогда засажу...
   Не, что-то меня не туда понесло. Это видать от болезни пробило на несвойственные родному организму реакции.
   Вношу существенную поправку к изложенной диспозиции. Значит так. Ориентация у меня правильная, так-что делайте выводы сами. Если не получается, я помогу. Запоминайте! Врагини ( особенно молодые и симпатичные ) пусть становятся в позу оленя, а всем остальным просто башку с плеч - фьють! и нету... Ну а если серьезно, то про такой редкий меч стоит помалкивать в тряпочку и не в коем случае не кричать о своей крутизне. Приберечь этот козырь на особый случай.
   Продолжаем осмотр. Простая крестообразная гарда, уже из обычного металла, рукоять обмотана полосками темно-коричневой замши. На конце рукояти вместо балансировочного яблока, в золотой оправе заключен Кристалл Силы. К перекрестию гарды с клинком, приклепана золотая подвижная скоба искривленной формы. С внешней стороны на ней закреплены еще три Кристалла Силы. Все камни довольно мутные, сразу понятно что находятся на последнем издыхании. Сама скоба подпружинена, при нажатии на нее другой рукой или еще чем, она защелкивается в районе балансира. При повторном нажатии снова отходит вбок. Очевидно этим запускается механизм включения в магический режим. Ничем другим, это устройство быть не может. Но пока активировать его не буду. Дождусь полного излечения а потом уж окончательно удостоверюсь в своих предположениях. Взял в руки меч, другой защелкнул скобу.
  - Андрей, ты что делаешь, тебе же нельзя пока магичить! - заволновались девчата.
  - Я просто примеряюсь, оцениваю балансировку и прочее.
   Меч в руке лежит удобно, привыкать к нему долго не придется. Окончательно утвердился в мысли оставить этот клинок себе. Скорее всего в полную силу он в моих руках работать не будет, так как я не боевой маг. Но если при ударе он удлинится на пол метра, это уже будет здорово. Состав металла там тоже заметно лучше чем на местных мечах. По крайней мере, тех что я видел.
  Татьяна два раза в день, утром и вечером, проводила со мной лечебные сеансы.
  - Через два дня будешь полностью здоров - пообещала она накануне.
  Да, с такой медициной жить намного веселей. Как удачно в свое время сложились звезды и Таня залезла на меня. Вовремя проявила настойчивость и твердую волю. И подала пример для подражания всем остальным девчонкам. А уж они-то своего не упустили. Да и я в накладе не остался, не стоит лицемерить перед самим собой.
  Пока магичить нельзя, надо заняться тем что можно. Проверил запасы пороха и готовых капсюлей для винтовочных и пистолетных патронов. Пока всего достаточно. Достал из сейфа монеты и ссыпал в мешочек. Утром передам Свальту. Своих людей надо поощрять и мотивировать, битва была серьезной. Пока разбирался с имуществом, все девочки ушли в спальню, оставив меня в одиночестве. Что там они притихли, пойду взгляну.
  Лена с Викой лежат на кровати и о чем-то еле слышно шепчутся. Маша с Лерой сидят и читают какую-то книгу.
  - Что вы там делаете?
  - Читаем про Робинзона Крузо на немецком языке - пояснила Маша. - Претворяем в жизнь твое авторитарное распоряжение о всеобщей грамотности на новом родном наречии. Или оно уже неактуально?
  - Так надо на местном учиться читать и писать, а не нашем дойче.
  - У нас ни одной книги здешней нет, и Свальт говорит что они все рукописные. Он нам ради утоления любопытства свои записи показал. Мама дорогая, что там творится! Никакой орфографии и пунктуации, слова пишутся как слышатся. Случается что и по разному. Он говорит что это повсеместная практика. Лишь бы было понятно о чем идет речь. Надо будет в Тангельме хоть какие-то книги купить, чтобы был образец для подражания. Надеюсь латынь мы изучать не будем?
  - Не будем. В ней точно нет надобности. Латынь и Свальт не знает, а он самый грамотный в замке. Книги обязательно купим, если они найдутся. Я если честно, что-то не припомню их наличия на прилавках лавок.
  Лена внимательно слушавшая нас, тотчас подключилась. - Я тоже их нигде не видела. Хотя у меня внимание было заточено совсем на другое. Но это не значит что их нет, просто стоит поспрашивать торговцев. Очевидно товар неходовой, спросом совсем не пользуется.
  - Скорее всего так и есть...
  На ночь со мной осталась Маша. Когда я вышел из ванны в одних трусах, она лишь горестно вздохнула.
  - Ох и досталось тебе, живого места на теле нет. Весь подраный, как гуляющий кот в весеннюю пору.
  - Ничего страшного, скоро все заживет. Нам ли быть в печали, с нашей-то медициной? А вообще да, по сравнению с моими " украшениями " твой шрамик на лбу просто изюминка на тортике.
  - Ага, только изюминка с горчинкой.
  Лежали под одеялом прижавшись друг к другу, на душе было тепло и радостно. Надо же, размышлял я, там на Земле для меня все было совсем по другому. С женщинами просто фатально не везло, впору уже усомниться в себе и подкорректировать самооценку. Быть может дело во мне? Но все любимые подруги на поверку оказывались эгоцентричными суками, с мыслями как бы только взять, ничего не давая взамен. С ищущими взорами и ярко выраженными хватательными рефлексами. А вот здесь, сходу выбиваю тройной страйк. Даже не прилагая особых усилий. Отчего так? Оттого ли, что этот мир враждебно настроен и заставляет проявлять нас силу и волю к преодолению трудностей? Потому все наносное слетает как шелуха с луковицы, оставляя лишь настоящее? Все ложные желания и цели отсеиваются и уходят на второй план, являя миру искренние чувства и эмоции...
  На следующее утро, после завтрака я уселся на крыльце, на заранее приготовленный стул. Для торжественности момента принарядился, нацепил баронскую цепь и все положенные колюще-режущие аксессуары. Сделал морду посерьезней и принялся судить кочевников. Во дворе собрались все свободные обитатели замка и пришлые строители. Рядом со мной, чуть сзади на таких же сиденьях, расположились жены при полном параде и всех своих блестяшках в ушах, на груди и пальцах. В полукольце дружинников из подвала донжона через кухонный блок, привели подсудимых. Выглядели они жалко и нисколько не походили на недавних властителей степных просторов. Как шакалы против волков, опасны только в большой стае. Внимательно осмотрел их, по всему выходит клиенты дозрели. Недолго думая огласил приговор.
  - За причиненные беды и наглость диктовать нам свою волю, за попытку взять штурмом замок и моих погибших людей, присуждаю всем присутствующим захватчикам каторжные работы на рудниках, сроком на пять лет. Для тех кто будет ударно трудится, возможны всяческие послабления. Такие как улучшенное жилье и усиленное питание. И прочее, приятное и полезное. Самое значительное, это сокращение срока отсидки. Двое останутся здесь на работе в замке, остальных распределит ключарь Свальт.
   Стоявший впереди всех степняк лет сорока с умным, жестким лицом, выделявшийся среди соплеменников богатой одеждой, заговорил на неплохом дойче.
   - Я Великий Хан всех степных родов, Кемгист. Если ты отпусти...
   И тут же, стоявший рядом десятник Рихард, встретившись со мной глазами и моментально понявший тему, со всего маха врезал ему мощный подзатыльник. От такой могучей плюхи, говоривший, буквально улетел вперед и вспахал носом землю. Все замерли, внизу установилась абсолютная тишина. Лишь за моей спиной икнул Васильич.
   Через несколько секунд потрясенный пленник поднялся на четвереньки и мотая головой стал очумело оглядываться вокруг, явно находясь в прострации, не понимая как очутился на земле. Похоже он еще и язык прикусил, вон на губах кровь появилась, думал я ласково улыбаясь оглаушенному говоруну.
  - Попробуй еще раз - поощрил я незадачливого оратора.
   Дюжий десятник схватил ханчика за шиворот и поставил на ноги. - Обращаясь к Его Милости, говори: - Господин барон, и не забудь поклониться, понял степняк? - прорычал ему в лицо Рихард. - Свои титулы можешь оставить при себе, здесь ты никто. Засохшая коровья лепешка имеет большую ценность чем твоя никчемная тушка. Уяснил?
  Потрясенный кочевник торопливо закивал головой.
  - Ну давай копченый, продолжай - снисходительно разрешил довольный десятник и дружески похлопал его по плечу.
  Неуклюже поклонившись до пояса и опасливо зыркая на находившегося рядом Рихарда, кочевник начал сначала. Небыстро, с запинками и слегка шепелявя он выдал.
  - Господин барон, ты пленил меня силой своего магического оружия. Я хан Кемгист из великого рода Тилпег. За свою свободу я могу заплатить хороший выкуп. Выдели моему человеку коня, лук со стрелами и припас на три дня. Он донесет весть о моем пленении моим соплеменникам. Через две седмицы, начиная с этого дня, ты станешь обладателем табуна лошадей в количестве ста голов. Поверь, это очень хорошая цена за свободу одного человека. Как тебе такое предложение? - И он с самодовольным видом обвел глазами слушающих нас людей.
  Похоже этот кадр неправильно оценивает сложившуюся ситуацию. И не понимает всех нюансов коллизии, в которую угодил. Я изначально не собирался оставлять его в живых и даже отправлять на рудник. А он получается не сильно умный человек и не просчитал наперед возможных последствий. И ведь мог подготовиться заранее. Стереотипы мышления рулят и здесь. Не все можно купить за деньги. А он как дурачок, самолично забрался в заботливо приготовленную западню, выход из которой только один - ногами вперед. Ну мне же проще. Дарить жизнь такому противнику я не собираюсь. Это не молокосос Нойфен, здесь масштаб покрупнее. За одного битого двух небитых дают, точно как в нашей ситуации. Не хватало еще отпустить врага, теперь прекрасно представляющего наши возможности и знающего наши слабые стороны. Устранять угрозу нужно сразу, чтобы не допустить рецидива. Купировать в максимально жесткой форме, чтобы даже мысли не возникало попробовать еще раз.
  - Мне не нравится твое предложение Кемгист. Для тебя есть вариант получше. Ровно через сутки, на рассвете, я подарю тебе одного - единственного деревянного коня. Это будет очень необычный скакун, такого нет ни у кого. А у тебя будет. Только ты на нем никуда отсюда не уедешь. Потому что сядешь на него голым седалищем и просидишь на этом колу, пока не сдохнешь. Будешь околевать на нем в муках, чтобы твоим соотечественникам был жестокий урок - никогда не приходить на нашу землю с оружие в руках. Иначе их всех постигнет та же участь.
  Ошарашенный такой отповедью, Кемгист горячо заговорил, быстро и очень взволнованно.
  - Я дам двести лошадей, нет триста лошадей! Ты неправильно поступаешь, всегда можно выкупить сво... - захлебнулся последними словами кочевник.
  И вновь могучая оплеуха от довольного десятника не дала договорить пораженному моим решением оппоненту. И снова приземлила его. Пока тот сидел на брусчатке с отсутствующим видом, я попытался объяснить свою позицию незадачливому завоевателю.
  - Мне не нужно ни двести, ни триста лошадей. Мне и тысячи не нужно. У тебя, глупый Кемгист, нет ничего того, что нужно мне. Никакие деньги и никто в этом мире не сможет вернуть мне моих погибших дружинников и убрать шрам с лица любимой жены. И еще кое-что, о чем тебе знать не положено. Поэтому не надо напрасно сотрясать воздух, покорно смирись с судьбой. Будь мужчиной и просто присядь своим гузном на сосновый кол. Таким образом твоя жопа расплатится за ошибки, совершенные дурной головой. Этот кол специально сделают не острым и обильно смажут, чтобы ты не сразу сдох, и у тебя хватило времени хорошенько подумать, чем тебе заняться после реинкарнации. В смысле, как правильно прожить следующую жизнь, чтобы не закончить ее так же как эту.
   Тишина вокруг стала просто звенящей. Люди вокруг вслушивались в мою речь, и кажется даже не дышали.
  - Может кто-нибудь из пленных захочет что-то предложить мне? У нас еще найдутся смолистые и гладко оструганные деревяшки.
   На площадке воцарилось вовсе гробовое молчание и лишь глав ханчик тупо сидел на земле, тяжело дыша, до конца не осознавая уготованной ему страшной участи.
  - Всех пленников приготовить к пешему переходу до места назначения. Снабдить одеждой и обувью и прочими необходимыми вещами. Голодом не морить и не бить без нужды. Нам нужны сильные и умелые рабочие руки. Предводителя поместить в отдельную камеру, и примите меры чтобы он до завтра не наложил на себя руки. Ссыльные должны видеть, что ждет тех, кто идет против нашей воли...
  Хмурым осенним утром, незадачливого хана заботливо пристроили на свежесрубленную сосновую деревяшку. Место для казни определили недалеко от ворот замка...
   Все случилось очень буднично, без помпы. Привели его в сопровождении двух крепких и молчаливых дружинников. Босиком и без штанов, лишь в одной длинной рубахе. Со связанными за спиной локтями и кляпом во рту. Конюх Штефан, а по совместительству штатный замковый экзекутор, суетился вокруг клиента, ласково похлопывал его по плечам и приговаривал с участием.
  - Ты не напрягайся копчененький, лучше расслабься, так оно легше пойдет. Я тебя как специалист уверяю. Сколько я вашего брата пересажал, и не упомнить. Тот кто меня послушался, после не жаловался на неудобство. Я бараньего жира не пожалел, смазал деревяшечку от души. Охнуть не успеешь как натянешься до самого пупка. А там еще немножечко и ногами упрешься в землицу. Тебе ж своей земли в степи мало было, раз за нашей пришел? Вот напоследок и потопчешь, поколотишь ее ножками. Но мать-землица добрая, чего ей гневаться на своего неразумного сына? Как издохнешь на колу, так мы тебя в ней и закопаем, накормим досыта.
  Серый от страха кочевник кажется не понимал сказанного, лишь дико вращал глазами и безуспешно пытался вытолкнуть кляп. Мычал и призывно мотал головой, желая привлечь мое внимание. Видно весь день придумывал чем выкупить свою жизнь, и сейчас пытался донести до меня свои заманухи. Только мне они не интересны. Вчера уже все сказал.
  - Видите? - строго спросил я новоявленных зэков. Для этих целей по новой привязал к себе Толмача.
   - Смотрите и запоминайте. С вами случится то же самое, если вздумаете бежать или устроить бунт. Не повторяйте ошибок этого человека и будет вам счастье и послабление режима.
  С плохо скрытым ужасом, смотрели бывшие вольные сыны степей, на мучения своего вожака. Надеюсь после этой казни у них в подкорке пропишется генетический страх и трепет перед северными соседями. Ужас и боль насаживаемого на кол, крик и вой пробивающийся через плотный кляп. Кровь и дерьмо, потекшее по ногам и гладко оструганной деревяшке. Все это производит жуткое впечатление, способное запугать любого. Очень тяжело и неприятно на это смотреть, но нужно создавать себе авторитет беспощадного и жестокого властителя, не боящегося лить кровь и сеять смерть. Чтобы в будущем уменьшить число потенциальных врагов.
   Наши женщины смотреть на такое не стали, из донжона даже не вышли. Лишь одна Ева не отрываясь смотрела на казнь с надвратной башни. Словно этим зрелищем окончательно смывая с себя воспоминания об унижениях и издевательствах от своих недавних мучителей.
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Мне уж казалось, все, одолеют нас узкоглазые, не выстоим. Такая сила к нам пришла. Сколько живу, столько народа в одном месте никогда не видел.
  - Да, я тоже страху натерпелся, еле-еле в порты не напрудил. Но барон-то молодец, как он ловко отбрил посланника. Иди дескать в свою степь, и там чухай своих овец, а у нас тебе ничего не светит. Не побоялся последствий, а ведь кочевники злопамятны.
  - Чего ему бояться, у нас теперь есть три боевых магини. И громыхающих жезлов два десятка. Как начали бахать, только держись. Аж душа в пятки уходит. Более полутысячи степняков положили, копченые потом три дня своих возили хоронить. А наших всего 12 человек полегло. Чуешь разницу?
  - Это оттого что две целительницы на износ трудились. Если бы не они, погибших бы еще пару десятков добавилось. И сколько бы увечными остались?
  - Все верно, помощь оказывали всем без разбора, и дружинникам, и девкам из свиты, и простыми людьми не брезговали. Ну и сам барон еле выкарабкался, только на четвертый день встал.
  - Так оно и есть, они вдвоем с командором, напоследок славно рубились. Роби после доподлинно рассказал. Последнему просто горло перегрыз. Аки зверь лютый.
  - Да нет, не перегрыз. Это мальцу со страху привиделось. Я точно знаю, сам трупы степняков с башни убирал. Укусил сильно, не спорю, такое было. Весь кадык окровавленный у одного. Оно и понятно, боролся за жизнь до конца, помирать никому не хочется... У последней черты такие способности проявятся, кто бы мог подумать?
  - Как у него все удачно складывается! Сам умудрился выжить, всех врагов разбили, еще и трофеи знатные собрали. Говорят, в шатре главного хана захватили их казну. А там золота-серебра видимо-невидимо. Целый сундук, набитый до самых краев. Еле-еле унесли, такой тяжелый.
  - Брехня! Какой там сундук, не может у кочевников быть сундука. Они налегке пришли, без повозок. На лошадь большой сундук не навьючишь. Если только шкатулка какая малая. Откуда у них возьмется столько денег? Награбить они не успели, к нам вначале пришли. Повезло Вильду и Раппенштайну, что на них не напали. Они бы точно не выстояли.
  - Да, повезло им. И деревенским нашим свезло, что до них кочевники не дошли.
  - Наш барон бережливый и отчаянный одновременно. Не побоялся ослабить замковый гарнизон, отправил на выручку селянам самый сильный отряд. Рискнул своим любимчиком Дитмаром и его людьми.
  - Чего это он любимчик?
  - А как же? Такой молодой а уже десятник. Доверил возглавить десяток дружинников, вооруженных громовыми жезлами. Малый поясной жезл вручил.
  - Так-то Никол ему свой отдал.
  - Так Никол - первый друг барона, считай его правая рука. Без его воли ничего делать не будет. Они даже пьют вместе, девки рассказывали. Вдобавок отдал Дитмару в жены рыжую магичку. Такая девка справная, фигурка ух какая, не чета белобрысой тощей Марии.
  - Не повезло бедняжке, весь лоб стрелой располосовало. А второй и вовсе, пальцы отрезало.
  - Не трусливые девки, что и говорить. Все на защиту вышли, никто не забоялся. Все под стать Андрису, такие же отважные как он.
  - Даже и не понять, чего в нем больше. Отчаянной храбрости или бережливости. Другой бы плюнул на деревню и сидел в замке тихонько, не распыляя силы. А наш понимает, если кочевники спалят Долинную и угонят в рабство людей, кто его кормить будет? А денег у степняков он взял немало. Неважно, в чем они лежали. Всем дружинникам половинную долю выдал и про нас тоже не забыл. Часть пожалованных серебряных монет не наши. В Торсуне чеканили. Не мог их главный хан в поход без денег пойти.
  - Только они ему не пригодились. Не стал его барон слушать и не соблазнился большим выкупом. Отомстил за всех. Угнездил ханчика на острый кол. Там ему самое место, медленно подыхать с порванной жопой. Пусть сидит, ворон пугает. Другим наука будет.
  - Выкуп ему не нужен, потому что он и так богатую добычу взял. Хорошенько потряс за дойки этих захватчиков. Хе-хе! Ну и не жаден, делится добром, что тут говорить.
  
   Дела - заботы.
  
  
  
  
  После показательной казни, не спеша направился в замок и возле крыльца донжона наткнулся на Робина-пастушка. Увидев меня он низко поклонился и глядя снизу-вверх, поприветствовал и пожелал здоровья, взволновано теребя в руке свой кнут.
  - Как поживаешь герой? - поинтересовался с улыбкой, взъерошивая ладонью его нечесаные волосы цвета соломы.
  - Очень хорошо, господин барон - степенно ответил мальчик.
  - Деньги за бой тебе выдали?
  - Не нужны мне деньги. Куда мне их тратить, у меня и так все есть. Лучше примите меня в дружину!
  - В дружину? Хм - м. Не рановато тебе? - и с сомнением оглядел щупленькую фигуру паренька.
  - Я буду стараться, я смогу, я жилистый - с горячностью начал уверять меня мальчуган.
  - Сколько тебе лет?
  - Летом будет 13 - с важностью сообщил Роби.
   Ну да, конечно, недетский возраст. В его понимании он уже взрослый и самостоятельный человек. Люди моего возраста видятся ему уже бредущими на закат, а возраст мужчин типа Роблада, вообще не поддается реальному осмыслению, так велик и печален.
  Мелковат он конечно для дружинника, вот года через 2-3 будет совсем другое дело. С другой стороны, пацан не трусливый, сам вызвался подсоблять мне на башне, во время боя вел себя вполне достойно ( с учетом своего возраста ). К тому же он никому не нужный сирота, при правильном воспитании, вырастет умелым бойцом и преданным нам человеком.
  Стоявший неподалеку Вернер слушал наш разговор и с улыбкой разглядывал фигуру худенького добровольца.
  - Вернер, как думаешь, выйдет из него боец?
  - Слабоват он пока для бойца, силенок маловато. Но это дело наживное. Главное, чтобы было желание и боевой дух. Но с этим у паренька все в порядке. В его возрасте на стену выйти не многие отважатся. А он смог. Через пару лет вполне получится добрый дружинник. Если с огнестрелом конечно. Боевым топором сможет махать только годам к 17-18. Конрад, сын Гельмута, вполне исправно служит и крови не боится. Дитмар его хвалит. А Конраду всего 15 недавно исполнилось.
  - Добро. Возьмем тебя в дружину с испытательным сроком. Роблада я предупрежу. Будешь у нас сыном полка. Но не сразу, сначала подберем тебе замену, а потом уж перебирайся в казарму.
  Пацан засиял как новый рубль, снова поклонился и поспешил меня уверить.
   - Я знаю, кого можно будет взять пастухом вместо меня. Это Кривой Эрнст, он со скотиной хорошо ладит. У них в семье отца нет, а мамка четверых одна тянет. Им тяжело живется, он пастухом пойдет с радостью. Он меня на год старше.
  - Ладно, решим этот вопрос, ступай пока к своим коровкам...
  На планерке спросил Роблада. - Скоро вновь поеду в Тангельм, как думаешь кого из десятников с собой надо взять?
  - Лучше всего взять Вернера с пятеркой бойцов. Полный десяток не нужен, опасности на нашей дороге сейчас нет. Вернер долго прожил в городе, местный народ хорошо знает, его тоже помнят. Сам вояка добрый, отберет самых лучших. У всех городских будет наглядный пример перед глазами - уезжал хромоногим калекой, а вернулся здоровым десятником.
  - Действительно, хороший пример. Даже можно сказать - отличный. Более результативный, чем грамотная и правдивая агитация. С этим вопросом разобрались. Теперь следующий. Надо из захваченных у кочевников юрт скроить и сшить две утепленные палатки. Одну для меня, небольшого размера. Другую наоборот, как можно больше, для дружинников. Чтобы человек 15 поместилось.
  - И печку внутрь поставить, хоть небольшую - влезла Маша. - Чтобы теплее было. Зима уже на носу, надо обо всем заранее побеспокоится. Коля, ты сможешь такую печурку изладить?
  - Могу конечно, дело не хитрое. Когда понадобятся?
  - Пара, тройка дней еще точно есть - прикинул я.
  - Сделаем в лучшем виде - согласно кивнул головой наш главный мастер.
  Прочие бытовые вопросы много времени не заняли и бурных споров и обсуждений тоже не вызвали. Перед обедом решился немного помагичить и восстановить ствол искуроченной винтовки. В кабинете собрались все девочки вместе с Ирмой и Евой. Устраивать стриптиз перед такой обширной аудиторией мне было слегка стремно, а вот Кристина наоборот, нисколько не смущаясь, моментально разделась до трусиков...
  Таня сначала не давала согласия на такой сеанс, утверждая что я не до конца выздоровел. Кое-как мне удалось убедить строгую врачиху в своем восстановленном здоровье.
  - Проверься сначала на Кристалле.
  Ладно, это требование звучит разумно, самому интересно.
  Все выглядет как положенно, тем же самым пучком. Камень Силы светится зеленым с едва заметным отливом в желтизну. Следом проверилась и Кристя. Похоже она сильно переживала за свою искалеченную кисть и опасалась утраты дара. Но зажатый в левой руке Кристалл, показал тот же уверенный голубой цвет...
  Снова составляем знакомую композицию из полуобнаженных тел. Кристина строго следит чтобы заготовка ствола лежала четко на левой ладони, ни на миллиметр не смещаясь в сторону.
  - Приступаем - решилась она.
   Привычное марево на ладонях... и словно птица Феникс из пепла, на наших руках воскресает абсолютно целый ствол.
  - Уф, как я переживала! - с облегчением признается Кристина. - Наверное сегодня самый волнительный момент в моей жизни. Думала дар пропадет или будет работать как-нибудь ограничено, в соответствии с утраченной площадью ладони. А тут все получилось. Максимально-возможные размеры копий наверное все равно станут меньше? Как думаешь Андрей?
  - Время для проверок у нас в достатке. Хватит философствовать прелестница, лучше одевайся - отворачивался я, стараясь не смотреть на вызывающе торчащие титьки брюнетки.
   - Нечего меня в присутствии жен провоцировать - и сам в темпе натягивал на себя одежду.
  - Больно ты мне нужен - со смехом парировала бойкая девица, тоже одеваясь. - У меня есть кавалер помоложе и покрасивше. Такой лапочка, просто пальчики оближешь!
  Приведя себя в порядок, уже серьезно сказала. - Нам надо серьезно поговорить. Наедине.
  - Ладно, пойдем в спальню, поговорим - невольно озадачился я таким началом. Оставшийся женский коллектив лишь заинтересованно проводил нас взглядами.
  - У нас с Михелем все очень серьезно и он намерен сделать мне предложение по всей форме. Ты теперь для нас, вроде как и за родителей и за администрацию. Вот, ставлю тебя в известность. Ты как, не возражаешь? И наверное требуется получить твое благословение?
  - Считай ты его уже получила. Я за вас искренне рад - и в подтверждение своих слов, прижал ее к себе и поцеловал в щечку.
  - Тогда привези мне из города подарок на свадьбу, такой же перстень как у Лены. И два обручальных кольца - тут же озадачила меня практичная невеста.
  - Всего-то? Легко и просто. Хотя у меня есть вариант получше. Пойдем назад, посмотришь. И зачем такую хорошую новость от подруг скрывать, они только порадуются за тебя?
  - Я вначале с тобой хотела поговорить, чтобы исключить все недомолвки.
  - Тоже верно. Но теперь все формальности соблюдены, можно рассказать обо всем девочкам. Не то они от любопытства кушать не смогут, так будут переживать и придумывать себе самое невероятное, про наши секретики.
  Кристина слегка смущаясь и краснея, сообщила такое приятное известие всем остальным. Подруги начали ее обнимать, искренне поздравлять и радоваться за новую семью. Тем временем я достал из сейфа всю трофейную ювелирку и вывалил на стол.
  - Смотри Кристина и выбирай все что понравится. И все остальные, тоже приглядывайте себе любые вещи по вкусу. И на будущее! Говорите не стесняясь, кому что необходимо, украшения, предметы обихода или вещи. Мы все являемся ядром нашего коллектива, так называемым ближним кругом. И у нас достаточно денег, для того чтобы позволить себе многое из возможного. Поэтому выражайте свои желания без стеснения. У нас есть на службе ювелир Эрих, ему не составит труда переделать или изготовить для вас перстень или что иное.
  Все девчата увлеклись новым занятием, перебирали и примеряли разные безделушки. Фантазировали что и как можно переделать и изменить. Давали ценные советы Кристе. В итоге, она остановила свой выбор на рубине овальной формы.
  - И не надо долго ждать и переживать, сразу сделают как пожелаешь - подбодрила подругу Вика. - Нужной формы и правильного размера. Не то что, как нам - на размер больше. Как будто одежду на вырост.
  - Столько золота и украшений, а красоваться не перед кем - задумчиво перебирая цепи и перстни, заметила Лена. - Надо же как бывает! Все жизненные ценности переменились за каких-то полгода. Простым трусам и бюстику радуешься больше чем золотой цепи весом в 100 грамм! Необъяснимые метаморфозы мира меча и магии. Как ты Андрей прокомментируешь подобные чудеса?
  Я на шутливые подначки не велся, собирал карабин. Теперь у меня снова появилась винтовка. Опять вокруг все хорошо и радостно, не иначе поперла белая полоса, намалеванная щедрым валиком маляра, а не эстета-художника с его скупыми мазками кисточкой из беличьего меха. От такой благодати в душе звенели литавры и били бубны, а тело самопроизвольно норовило пустится в пляс...
   Три последующих дня были заполнены мелкими бытовыми и магическими хлопотами, приятными и полезными. Занялся Зиг Зауэром. Пистолет скопировали за день. Лера помогала, ксерила мелкие детали для него, из металла подобранного Николаем. На Кристину была возложена почетная обязанность по изготовлению золотых монет. Теперь она будет нашим основным эмитентом денежной массы. Дневной план - одна монета, а дальше свободна, занимайся чем хочешь. Обычно она оставалась в кабинете и наблюдала, как мы с Лерой продолжали ксерить деталь за деталью, сначала запчасти для пистолета а затем и для винтовок. Детали механизмов для карабинов, наготавливали впрок. Теперь уже никто не возражал против планов по увеличению производства оружия. Налет кочевников четко указал нужный вектор нашего развития. После обеда, отдохнувшая Кристина присоединялась к нашему дуэту и принимала посильное участие в общих делах.
  Планерку теперь проводили в холле, кабинет явно маловат для таких форумов. Девчонкам это собрание заменяло средства массовой информации и являлось возможностью пообщаться и быть в курсе всех последних событий. Обычно присутствовали все наши современники а так же Свальт и Роблад. Он отлично себя чувствовал в звании командора, полностью копируя манеру поведения Гельмута. Порядок службы был выверен годами и всегда одинаков. Один десяток с утра уезжал в степь, кто-то нес службу на надвратной башне, кто-то отдыхал от ночного дежурства. Остальные бездельничали или тренировались с оружием. Воспрявшая духом Маша, утром и вечером отправляла в дальний полет сокола -разведчика. Но на протяжении двух дней пути степь была безлюдна. Не было видно даже неприменных обитателей степи - многочисленных стадов сайгаков и антилоп. Очевидно недавнее присутствие большого количества кочевников, спугнуло их и заставило сменить привычные пастбища на другие, более спокойные места...
  - Ты Андрей здоров как бык, просто не успеваю удивлятся - заметила Татьяна на очередном сеансе лечения. - Можно было тебя и не пользовать, напрасно силы не тратить. Отлежался б понемножечку и ковылял бы потихонечку.
  - Никак нет, товарищ медработник. Позвольте с вами не согласиться. Имею полное право воспользоваться бесплатной медицинской помощью. Лечится амбулаторно по месту прописки. С пропиской у меня все в порядке, вот родовой замок присутствует. Достался от папы с мамой. Если что, у меня об этом и королевская грамота имеется. С печатью!
  - Ха-ха-ха, да ты самозванец, а не сын почтенных родителей - смеялась Таня. - Кому ты баки заливаешь, мошенник. Ахтунг! Ахтунг! обнаружился еще один сын лейтенанта Шмидта. Более удачливый конкурент товарищу Бендеру. Ишь ты, про бесплатную медицину вспомнил. Постой вначале в регистратуру за талончиком энное количество времени в кампании профессиональных бабок-склочниц. Только потом врач тебя примет, и будет не лечить, а писать в карточке, или печатать на клавиатуре компьютера всякую муть, которую никто и никогда не читает. А насчет вылечиться ... тут вопрос непростой. Если здоровье хорошее и не судьба помереть... то значит счастье тебе. Ну а если здоровьишко дрянь, то не взыщи мил-друг. Накрывайся белой простыней и медленно ползи в сторону ближайшего погоста. Таков тебе мой ответ.
  - Суровая и нечуткая ты женщина, Татьяна Геннадьевна. Так и режешь правду-матку в лоб. И как ты врачом работала? Никак не понять тебе нежную и трепетную душу юного барона из пограничья.
  - Ты не просто здоров, а еще здоров врать. Ты еще про утерянную невинность вспомни. В самодеятельности раньше не участвовал?
  - Не сподобился. Это наверное у меня природное. Участвовал я только в спортивных соревнованиях разного уровня.
  - Жалко что здесь театра нет, или цирка на худой конец. Ты бы там пришелся ко двору.
  - Невместно нам, баронам Кригсам фиглярничать.
  - Ладно, пошутили и достаточно. Когда думаешь тронутся в путь?
  - Как будет все готово, так и отправимся. Задерживаться не будем. Осталось совсем немного...
  Свой новый меч решил испытывать на улице, чтобы не учинить в помещениях возможных разрушений. В компании Тани и Леры отправились на нижний двор и там опробовал свою новую " вундервафлю ". Привязал Камни Силы кровью и осторожно взялся за рукоять, следя чтобы лезвие было направлено в противоположную сторону от людей. Затем защелкнул скобу левой рукой. Камни тут же засветились зеленым, а кулак окутался еле видным зеленоватым маревом. Сам клинок остался тем же цветом что и был, отчего так? Мне тогда на башне показалось что ли, что он светился? Поигрался с " настройками ". Если отпустить рукоятку, или отщелкнуть скобу, то марево исчезает. Можно даже носить его в ножнах, в активированном состоянии, тогда не надо терять время в битве на приведение его в боевой режим. По аналогии с пистолетом, с патроном в стволе и выключенном предохранителем. Довольно опасное действие, лучше использовать предохранительную скобу. Сколько угодно есть примеров, когда незадачливые вояки стреляли себе в ногу, или еще куда. И здесь может случиться то же самое.
  Вбил в землю несколько срезок от горбыля на расстоянии полуметра друг от друга. Этакая импровизированная лоза. Теперь буду ее рубить. Сделал несколько энергичных махов, представляя на месте деревянных хлыстов морды ненавистных кочевников.
  - Вау!!! В момент замаха лезвие меча действительно удлиняется и если внимательно присмотреться, то чуть-чуть меняет цвет. Но только совсем чуть-чуть. Если про это заранее не знать, то отличий почти не видно. Выходит что удлинение вместе со свечением является одновременным элементом боевой активации. На башне я тут же заметил свечение клинка, только сразу не сообразил что это такое. Списал на обман зрения или блики солнца. Теперь-то понятно, что от свечения зависит его крепость и рубящая способность. Оттого он такой ровный и гладкий, без единой щербинки. Так, еще одна полезная фишечка в копилку фактов.
   Выставленные вешки срубаются легко и срез получается ровный и гладкий. Немного помахал мечом перед очередной целью и выяснил на что годен чудесный клинок. В момент удара он увеличивается в длину, примерно на 1.5 метра. А в руке кочевника он удлинялся на 5 метров! Вот она разница между боевым магом и мирным артефактором. Но все равно это замечательно! При длине лезвия в 85 см., получается увеличение клинка почти в два раза. Отличный результат, кого-то он очень удивит... в последний раз. При отстегнутой скобе, меч превращается в обычное оружие. Вот теперь понятно что за девайс мне достался и более-менее известны его ТТХ. Еще в своем кабинете, как мог сравнил метал двух клинков. Трофейный заметно прочнее и тверже моего. Царапины зенкером из быстрорежущей стали оставляот на нем еле различимые риски. На моем, они понятно глубже. Коля тоже подтвердил мои умозаключения, проведя подобный тест с помощью надфиля.
  - Прямо волшебный меч-кладенец из сказки. А ты с ним как Иван, царский сын.
  - Легендарный персонаж, резкий как понос. Встречайте! Герой русских сказок и былин, Иван-Говно! - развил я за ним логическую мысль.
  - Хо-хо! Что-то в этом есть. Какой-то тонкий смысл. Только я его не очень улавливаю. Это потому, что все противники жидко обделываются при твоем появлении?
  - Коля, ты мне безбожно льстишь. Это потому, что я совершаю много грубых ошибок, или говоря эзоповым языком, обсираюсь.
  - Это ты зря - на полном серьезе заметил Николай. - Все совершают ошибки. Ни одна война не идет по четко утвержденному плану, такое всем известно. Сам знаешь что без потерь не обойтись ни в одном столкновении. А по местным масштабам это ого-го какое сражение. Людишек в здешних краях немного, да и сам Готенланд до нашей Германии сильно не дотягивает. По всем прикидкам, в стране полмиллиона жителей не наберется. Наши потери по сравнению с противником просто ничтожны. Так что не казни себя, ты со своей стороны сделал все что мог. За чужими спинами не прятался, себя не жалел. Дружинники тебя уважают и гордятся тем, что служат у нас...
  Немного потренировался, привыкая к новому оружию. При отстегнутой скобе, меч ничем не отличается от обычного клинка. Очень удобная, многофункциональная вещь. По доброй воле я с ним ни за что не расстанусь. Останется только заменить Кристаллы Силы на свежие и все, та же программа к врагам. При моем появлении пусть встают в позу... и все такое прочее. Что-то прет меня не по детски, от осознания что владею таким оружием. Настроение возникает сплошь шапкозакидательское...
   Вот только от махания активированным мечом устаешь сильнее чем от простого. Получается что такое действие тянет из меня магическую силу. Но и эффективность такого оружия намного больше, и шанс выйти из схватки победителем, несравненно выше. Остается лишь сделать непростой выбор. Очевидно, в зависимости от ситуации, применять один из вариантов. А еще лучше, мечом вообще не пользоваться и стрелять из пистолета или винтовки с безопасного для себя расстояния. Меч этот конечно крутая штука, но лучше обойтись без него. Редчайшая вещь и досталась нам дорогой ценой. Теперь будет считаться нашей семейной реликвией и передаваться потомкам с благоговением. Оно и понятно, с легкостью такие предметы в руки не даются.
  Я раньше довольно слабо представлял себе, в чем заключается роль хозяина замка и окрестностей. А ведь только в нем сейчас немногим меньше сотни человек. Наивно думал что надо раздавать указы, давать мудрые советы и досконально разбираться во всех хитросплетениях местного хозяйствования. Ничего подобного! И без моего чуткого руководства здесь все прекрасно работает. Воины несут службу, мастеровые лепят и обжигают кирпичи, строят здания. Пастухи пасут коров и овец, доярки доят их и делают сыр и прочие продукты. Повара готовят еду, слуги выполняют домашнюю работу. В замке, деревне и рудниках, жизнь течет спокойно и размеренно. Как было до нас, то же самое продолжается при нас, и примерно то же самое будет после нас. Каждый занят своим делом, и чтобы дальше все было хорошо, надо просто не мешать людям трудиться. Свальт и Пауль осуществляют контроль и надзор, приглядывают чтоб народ не предавался праздности. Остается лишь надеятся, что у нашей команды получится хоть немного ускорить прогресс и привнести в здешний устоявшийся уклад что-то новое. Как хорошо что мы оказались здесь одной группой а не по отдельности. Очутились в точке бифуркации событий местного значения в самое-пресамое нужное время. И мне вынужденно пришлось примерить на себя роль лидера и организатора в группе, не имея ни малейшего желания и умения. Прекрасно осознаю, что мои административные способности весьма скромны и на данный момент не так актуальны как в самом начале. Хотя бы потому, что за время моих продолжительных разъездов и отсутствий ничего не застопорилось и не забуксовало. Жизнь в замке идет как и прежде. По факту я здесь играю роль свадебного генерала. Изображаю знамя, под которым сплотилось население маленького анклава, удаленного от метрополии. И изредка представляю судебную и исполнительную власть...
  После очередной планерки Коля заявил мне. - Давай поговорим на пулеметную тему. У меня есть кое-какие соображения.
  - Ну пошли поговорим. Васильич, присоединяйся.
  Расположились в кабинете и Николай напористо продолжил. - Мы будем делать пулемет или как?
  - Пулемет вещь серьезная и высокотехнологичная. Что-то я сомневаюсь, что мы потянем такое производство. Как ты себе представляешь это дело?
  - У нас есть две биатлонки Анщютс со стволами из нержавеющей стали. Такой ствол более износостойкий и прочный, по сравнению с обычным. Перекопировать их в винтовочные стволы за один сеанс, как поступили с Би - 7. Все равно эти мелкашки по большому счету бесполезная вещь, хоть и красивая. На основе полученных стволов, изготовить что-нибудь вроде ПКМ. Основной механизм и автоматику передрать с Сайги, это считай тот же самый Калашников. Ну а насчет боепитания покумекать, сделать или от магазина, или ленточное.
  - Винтовочный ствол, даже из нержавейки, не выдержит такого темпа стрельбы. Быстро пойдет перегрев и в итоге деформация. О прицельной стрельбе можно будет сразу забыть.
  - Для ствола можно будет изготовить кожух-радиатор из меди. Она лучший из возможных проводников тепла. Вес изделия конечно значительно увеличится, но это не так важно. Нам по полю с ним не бегать и на себе не таскать. Поставим на башне и из любого агрессора кровавую кашу сделаем на дистанции в полкилометра.
  - Механизм пулемета от карабина отличается, и довольно значительно, я тебе авторитетно заявляю. Одно дело копировать уже готовое изделие, и совсем другое, сконструировать оружие в наших условиях. Тем более у нас станков подходящих нет.
  - Я могу на сверлильном станке, после некоторой переделки, фрезеровальные операции выполнять.
  - Действующую модель пулемета очень сложно изготовить. Эта вещь не такая простая как кажется. Недаром наши известные конструкторы-оружейники, долгими месяцами над этим бились и не могли сделать удачный образец. Много раз пробовали, а выходило все не то. Там может придется затвор, или газовый поршень, или пружину какую, десятки раз переделывать и компоновать по другому. И мы здесь в Средневековье, фактически в кустарных условиях, будем этим заниматься?
  - Кабы был готовый образец, тогда да - поддержал меня дядька. - Делай по лекалу и не парься. А с магией, так и вовсе милое дело. Самим же сделать пулемет, да еще под мощный винтовочный патрон, задача не из простых. Прямо скажем, фантастическая. Мы все тут ни разу не оружейники, железоделательного и машиностроительного производства под боком не имеем. Примитивная кузница и два игрушечных станка - вот и все наши механические мощности.
  - Все-то вам не так, то х%й длинный, то майка короткая - заворчал Коля. - Чем в следующий раз будем отбиваться, когда кочевники всей шоблой навалятся? Опять женщинам на стены выходить и за винтовки с пистолетами браться?
  - Грубый ты мужик Коля и некультурный, никакой куртуазности не ведаешь - прикалывался тренер над нашим прожектером. - И за что тебя, такого сиволапого, такая красивая и умная женщина полюбила? А, что скажешь?
  Николай лишь хмыкал в ответ , не желая влезать в сомнительную дискуссию.
  - Я стрелял из ПКМа несколько раз - не поддержал шутку, и продолжил я на полном серьезе. - И честно скажу, получалось так себе. Чтобы хорошим пулеметчиком стать, надо кучу патронов отстрелять. Под тысячу наверное. Или даже больше. И постоянно тренироваться, форму поддерживать. Это только кажется все просто, жми на курок, да поливай как из шланга. А на деле все совсем не так.
  - Расход боеприпасов для пулемета очень значителен. Патроны он жрет как не в себя. Этот аргумент еще царские генералы приводили, в начале 20 века, когда в армии попытались внедрить станковые Максимы. И по своему они были абсолютно правы. А у нас тут каждый патрон вручную выделывается, а порох с капсюлем так и вовсе, магической силой - приводил неубиваемые аргументы дядька.
  - И как нам быть, сидеть и ждать у моря погоды? - не унимался Коля.
  - Да очень просто нам быть. Скопировать еще десяток или больше Маузеров и закрыть на этом тему. По суммарному залпу, 20 винтовок это считай один пулемет. Не надо нам увеличивать арсенал разнообразного оружия, нужно чтобы все было однотипным. Маузер прекрасная винтовка. Если мы ее сможем изготавливать через 5 лет, механическим путем, без магии, то все у нас будет в шоколаде. Будущее наших потомков мне видится безоблачным. По крайней мере со стороны вооружения. Еще 6 веков винтовка Маузера будет вне конкуренции. Она и в 21 веке весомый аргумент. Бездымный порох и капсюль - вот наша проблема и головная боль. Эта наша основная задача на ближайшее время - гнул свою линию дядька.
  - А такая орда кочевников, здесь еще несколько лет не появится. Мы их в этот раз здорово обескровили. Надолго нас запомнят. И в будущем, не пойдут они на нас, выберут себе добычу по силам. В перспективе нам лучше гранаты сделать, или бутылки с зажигательной смесью. Со стены их кидай в толпу захватчиков, будет что-то навроде артиллерии. Солярка у нас теперь есть, чего там еще в состав коктейля Молотова входит? Загуститель что ли, и пластификатор? Точно не помню, да это и не важно. Химичка если что, разберется.
  - Здесь бронированных целей для поджога нет. Штурмовать и поджигать здания нам тоже не требуется. Граната типа Ф-1, для нас самый лучший вариант. Даже на дымном порохе. То что масса увеличится, то ерунда. Сверху вниз что угодно можно швырнуть. Уж ее-то попроще сделать, чем пулемет, а эффект от нее сильнейший. Если не шнур огнепроводный делать а нормальный взрыватель, то будет натуральная бомба. И в прямом и в переносном смысле.
  - Да, граната это будет потрясающая штука. Надо будет хорошенько помозговать на эту тему - тотчас переключился Николай. - Под что будем проектировать корпус, под тол или черный порох?
  - Коля, ну что ты постоянно бежишь впереди паровоза? - не выдержал Васильич. - У нас ни того, ни другого нет. И неизвестно когда появится, и появится ли вообще. У нас даже корпуса механического цеха нет. Ты еще ракету с ядерной боеголовкой начни изобретать.
  - Ну ракету не ракету а о настоящих пушках уже сейчас стоит задуматься. Артиллерия это сила. Как там раньше говорили, последний довод королей?
  - На пушки уйдет огромное количество металла, а у нас еще неизвестно, сколько его вообще будет добываться. Надо создавать целое предприятие, литейку организовывать, производство лафетов и прочее. Порох производить в огромных количествах, ядра и картечь лить. А у нас нет ни людей, ни места, где это все разместить - приводил неубиваемые аргументы дядька. - Нам на чем-то одном сосредоточиться надо, а не разбрасываться на тысячу дел. Сейчас это строительство плотины с водяным колесом и механический цех с оборудованием. А пушки от нас никуда не уйдут, тем более что про них здесь еще и не слыхали. Вот встанем на ноги, окрепнем, запустим производство, тогда и задумаемся про артиллерию.
  - Займись пока гранатами, если тебе невтерпеж, планируй под дымный порох и общим весом под килограмм - успокоил я Колю. - Но вначале попробуй изобрести устройство воспламенения заряда. Простое и надежное. Можно на основе капсюля, винтовочного или пистолетного. Но это так, с прицелом на будущее. А на сегодняшний день для нас более актуальна мирная тема. Какие промтовары мы сможем запустить в ближайшей перспективе?
  - Самые вероятные, это керосиновая лампа и бензиновая зажигалка. Лампу за исключением стекла, можно полностью изготовить механическим путем, без магии. В зажигалке спорный момент только кремний, да пружина, его поджимающая. Но можно полностью изменить этот узел с учетом местных технологий и материалов. Только размеры увеличатся, раза в два - три.
  - Да и хрен на их, на размеры! Тут все такое, кондовое и топорное. Нам главное, так построить технологический процесс, чтобы и в последствии у нас себестоимость была ниже, чем у конкурентов. То что наши изделия будут копировать, я даже не сомневаюсь. С освещением жилищ здесь конкретные проблемы. Рынок огромен, места всем хватит. Товар все будут брать, особенно если цена будет доступная. Это только вопрос времени и денег. Вначале богатые и знатные, затем и середнячки подтянутся. Все как в нашем времени. Керосиновая лампа обязательно вытеснит свечи и прочие светильники. И у зажигалки тоже хорошие позиции, развести огонь и посветить в темноте с ее помощью, очень удобно. Это даже хорошо, что их начнут делать все кому не лень, ведь бензин с керосином только мы будем продавать. Вот этот секрет надо сохранить как можно дольше.
  Слово взял Васильич. - Скоро наших рабочих на Медном заменят каторжники. Куда отправим освободившихся?
  - Решайте сами, с Паулем и Свальтом. Но я бы отправил часть на кирпичное производство, часть на Каменотесный рудник. У нас вечно, как начинается стройка, так сразу не хватает стройматериалов.
  - Тут ты прав, наверное так и поступим.
  На этой минорной ноте мы и урезали тему гонки вооружений, а также прогрессорства...
  Жены наконец-то определились с кандидатурой спутницы, сопровождающей меня в город.
  - Поедет Маша и еще с вами отправится Ева - сообщила мне вечером в постеле Вика. Хоть она и ночевала со мной, но до тела не допустила. - Ты еще не набрал форму, поэтому мы решили тебя поберечь - со смешком пояснила она мне.
  Спорный конечно вопрос, но пусть будет так.
  - Она-то зачем?
  - Ты же сам поручил ей заняться химической промышленностью. Вот ей и надо походить по лавкам, поговорить с купцами насчет всех этих дел. С чего-то же надо начинать.
  - Ну что ж логично, ничего не имею против. У нее хоть одежда подходящая и теплая имеется? На улице не май месяц. А дальше будет еще холоднее, особенно в горах.
  - Все у ней есть, мы ей вещи Светы Бойко отдали, размер почти ее. И местные наряды всякие пошили, будет выглядеть не хуже остальных. Мы и о тебе позаботились, я тебе носки шерстяные связала, и все вместе меховой плащ-накидку приготовили.
  - Ты что, умеешь вязать? Вот это новость. Сроду бы не подумал. Боевая магиня с Кастетом и спицами в руках, как-то такая картинка совсем не сопрягается.
  - Таня умеет вязать, кто хочет, у нее понемногу учится. У меня пока не очень получается, она помогает. Чем тут еще заниматься? Вышивка да вязание, да платье новое пошить, вот и все наши занятия. Нитку прядут разной толщины, на выбор, вяжи что хочешь. Хоть носки с шарфиками, хоть пуловер. Со своих овец шерсти хватает и в любой момент можно купить у степняков. У них овец вообще тьма. На ярмарке шерсть совсем дешево продавали. Вот и придумываем сами себе развлечения. Даже в шахматы и шашки начали играть. Тренер с Паулем и Колей в преферанс режутся. К ним еще и Магда присоединяется изредка. Мы тоже с девочками в картишки балуемся. Николай предлагает биллиард изготовить, но пока сторонников не нашел. Но зимой наверное сподобится, когда все эти хлопоты и страсти улягутся. Начнем дуреть от скуки, вот и будет занятие, шары катать. Если книги привезешь, то будем читать да писать по местному.
  - С развлечениями здесь не очень, согласен. Если только кого повесить или на кол посадить. Или выпороть на крайний случай. Пора уже начинать соответствовать местным вкусам и пристрастиям.
  - Ну и шуточки у тебя. Фу, какой ужас! нашел что вспомнить. Что ты меня постоянно сбиваешь с мысли!?... Совсем не женская магическая специальность нам с Леной досталось. Только во время войны и пригодится. Как ядерные ракеты в наше время. Вроде и дорогая вещь и значительная, а практической пользы в ней нет. Служит только сдерживающим фактором против врагов. Вот и мы такое же пугало в местных реалиях. Другим девочкам в этом плане больше повезло, особенно сестре. Может и воевать и лечить, и все остальное тоже.
  - Само по себе обладание магией, это уже бонус. Волшебники, особая каста в этом мире, практически приравниваемая к благородному сословию. Вот Таня говорит что у меня все раны быстро затянулись, даже с учетом магического лечения. Я так думаю это оттого, что организм пропитан магией. Вот эта совокупность и действует как супер повышенный иммунитет и помогает выздоравливать быстрее.
  - Кто бы спорил, все это так. Свои плюсы здесь определенно есть. Жизнь тут неплохая, да что неплохая, отличная. Повезло нам здесь устроится. Нужды ни в чем не знаем. Но по сравнению с нашим миром, здесь темп жизни совсем низкий. Заняться особенно нечем. Если только ребенком, когда он родится.
  - Что ваши замыслы с парфюмерией, практической реализации не получили?
  - Промышленное или даже кустарное производство мы точно развивать не будем. Все это не такое простое дело, как кажется на первый взгляд. Тем более поднимать надо на пустом месте, начинать с нуля. А у нас только одно понимание, как оно должно выглядеть в готовом виде. И никаких знаний и умений в реальности. Я помню в детстве, невдалеке от нас находился жиркомбинат. Там варили мыло и делали еще какие-то вещества типа глицерина, вазелина и прочей нужной косметики...Так вот, когда ветер менялся и начинал дуть в нашу сторону, оттуда несло такой вонью, что просто ужас! Как там люди работали, не представляю. Вся эта парфюмерия не очень приятно пахнет на первоначальных этапах, в процессе производства. Конечная продукция совсем иное дело. Для себя в незначительных количествах, сделать духи или помаду, это нормально. А гнать вал в местных условия и затем все это реализовывать, нет, увольте. Дышать всю жизнь этим смрадом, ни у кого желания нет.
  - А что с тем заводом, он так и стоит до сих пор?
  - Нет, что ты. Закрыли его, пустили на слом а на его месте построили жилые дома. Это давно было, я тогда совсем маленькая была, но тот отвратительный запах хорошо запомнила. Такие вот детские воспоминания...
  Главное дело, наконец-то жилую башню довели до сдачи и довольные новоселы стали перебираться в свое новое жилье. Строение вышло удачным, особенно была довольна Татьяна. Она постоянно капала нам на мозг про сплошную антисанитарию и отсутствие гигиены среди местных. Особенно боялась вспышки заразы, навроде чумы или оспы. Про холеру и говорить нечего, воду мы пьем только кипяченую. Местных тоже понемногу приучаем к этому, но ненавязчиво. Мужики охотнее пьют вино, разбавленное водой. Дошло до того, что одну особо неряшливую девку, уличенную медичкой в нечистоплотности, высекли в воспитательных целях. Это оказалась уборщица-прачка Урсула, подруга поротой огородницы Греты. Я даже вникать в ее пригрешения не стал, просто утвердил наказание. А они должны быть серьезными, раз милосердная медичка Татьяна решилась на такую крайнюю меру. Поломойке всыпали десяток плетей и на этом инцидент был исчерпан...
   Все семейные пары, с детьми и без них, получили по комнате. Места вполне хватило для всех, даже несколько комнат остались свободными. Зашел, посмотрел, потрогал рукой остекленные рамы. Очень даже прилично. Размер окон конечно небольшой, и они одинарные, но все равно здорово. Похоже жители замка не до конца верили что будут жить в доме с прозрачными стеклами, как благородные господа. Тем не менее, так оно и случилось, никакого обмана или подвоха. Окна снаружи закрывались типовыми ставнями, на случай осады, как на кухонном блоке и донжоне. Хотя все окна смотрели внутрь двора, такой мерой защиты решили не пренебрегать. Время здесь тревожное, в любой момент может случиться любая подлость. На этом, запасы стекла от гостиницы Пауля закончились. Осталась кое-какая мелочь и немного битого. И еще автомобильные триплексы и боковушки от автотранспорта. Но его не разрежешь, боковые осыпятся крошкой, они каленые. Лобовым пока не придумали применения и они тупо лежат, дожидаются своего часа.
   Кто-то не желал оставлять свое прежнее жилище, кто-то наоборот рвался его покинуть. Переехала на новое место и вдова Гельмута, Стефания, наша главная повариха. Но она поселилась в комнатку над кухней, непосредственно рядом со своей работой. Просто целый день сидеть и заниматься маленьким ребенком, показалось ей скучно. Чтобы заглушить боль от потери мужа, она снова рьяно взялась за дело. Конрад все время проводил в казарме, выездах в поле и дежурствах на стенах. Он стал взрослым по местным меркам, и в материнской заботе уже не нуждался. Сидеть и смотреть на место, где постоянно находился любимый человек, и где его уже никогда не будет - что может быть горше? Поэтому и занимала себя работой, чтоб хоть как-то отвлечься...
  В последний день перед отъездом, мы с Лерой и Кристей перекопировали стволы последних биатлонок.
  - Прощай моя красавица - со слезами на глазах прощалась Маша со своей винтовкой. - Не удалось мне с твоей помощью выиграть Хрустальный Глобус.
  Лена была не так сентиментальна, и более спокойно отнеслась к перерождению своей боевой подруги, хотя похоже тоже взгрустнула.
  - Если захотите, то потом замените свои винтовки на эти, со стволом из нержавейки - как мог утешал я своих жен. - Прежние мелкашки вернутся к вам в другом, более серьезном калибре.
  - Мы подумаем.
   Плотнику поручил изготовить десять деревянных комплектов для новых единиц оружия. Теодор клятвенно заверил что к моему возвращению обязательно успеет выполнить урок.
  - Коля, ты может изыщешь годный металл для стволов? Пошаришь там по своим закромам и найдешь?
  - Посмотрю, но ничего обещать не буду - отвечал друг, уже погруженный в мысли о строительстве механического цеха. - У нас уже некоторый инструмент износился, обновить бы его?
  - Готовь все что необходимо, приеду и займусь этим вопросом.
   Я тоже всеми мыслями был в дороге, только теперь уже зимней.
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  - Может все же расскажешь, как так вышло, что и Андрис и все девочки из русской команды оказались магами? Я же вижу что здесь что-то не так. Не может столько магов сразу оказаться в одном месте. И все далеко не неофиты. Я узнавала, здесь примерно на тысячу человек, один рождается с даром. Который затем надо долгое время развивать и подстегивать специальными методиками с употреблением алхимических снадобий. А тут из десяти русских, восемь оказались нехилыми магами, а Андрис так и вовсе, перевалил за середину возможностей. Как сказали бы наши спортсменки - ушел от всех в отрыв. Знаешь подруга, это очень подозрительно выглядит. Поделись секретом, очень хочется прикоснуться к такой тайне. Клянусь, буду молчать как рыба, дальше меня это знание не пойдет.
  - Ох смотри Ева, во многих знаниях, многие печали. Зря ты сюда лезешь, ох зря.... Но раз тебе не терпится, слушай. Только помни что эта информация тебе не пригодится, а где-то даже наоборот, может навредить.
  - Я уже поняла что дело серьезное. Никто не узнает про то, что ты сейчас мне расскажешь. Продолжай.
  - При переносе в этот мир вышло так, что только у Андриса открылись значительные способности к магии. Все остальные девочки оказались с фиолетовым уровнем. Когда Андрис стал встречаться и спать с Викторией, то случайно обнаружилось что он каким-то образом может развивать зародыш ее магической сущности. По той же аналогии, как мужской спермой оплодотворяется женская яйцеклетка, развивается, и со временем превращается в ребенка. И с магией примерно то же самое. Совсем уж подробностей я не знаю, но тем не менее эта информация точная. Естественно, Вика не удержалась и проболталась подругам. И началась цепная реакция. Дур среди них нет, девки сразу поняли в чем цимус и дружно захотели стать магичками. Рванули со старта как оголтелые, в надежде взять первое место. Что и говорить, магия, это штука полезная. Если верить местным, то магия добавляет здоровья и продлевает молодость. Я более чем уверена, что так оно и есть. Зачем им такое сочинять? Все девочки, не исключая Тани, были его любовницами в какой-то период времени. А трое самых шустрых, стали женами. Нужен примерно месяц времени, чтобы довести женщину до пика ее магической формы. Но до его уровня никто не добрался, все остановились на ранг ниже.
  - Вот это фантастика! Ни в жизнь бы не поверила в такую чушь, если бы не живой пример перед глазами. Получается, он может любую женщину с фиолетовым рангом превратить в полноценную волшебницу?
  - Ну в общем-то да.
  - Получается и ты можешь стать магиней? Ты же ведь тоже фиолет?
  - При обоюдном желании, почему бы и нет. Но этого желания нет с обоих сторон. Во первых, я теперь замужем за его другом. Ни Андрис, ни Никол не захотят чтобы между ними возникла неприязнь из-за двусмысленной ситуации. Во вторых, я вбитым между ними клином тоже быть не хочу. В третьих, его жены вместе с Валерией не обрадуются конкуренции за его внимание. Они и своих подруг еле терпели, а с другими вообще неизвестно что сделают. Ты не обращай внимания на их молоденькие и невинные личики. Они уже научились убивать. Бандитов и прочих, стреляли без тени сомнений. Да ты и сама видела. Так-то они хорошие люди, добрые и искренние подруги. Но к их Андрису лучше не соваться, если ценишь жизнь. Ты наверное еще не знаешь, но в поездки его одного жены не отпускают. Под разными предлогами с ним все время кто-то из них. Вот и сейчас с ним Мария едет, с тобой одного не хотят отпускать. Хотя никакой нужды в ее присутствии нет. И охота ей в повозке трястись и зимой в палатке ночевать? Но все равно едет, лишь бы муж на глазах все время был. Служанки в замке поначалу пытались ему глазки строить, чтоб поближе к власти быть. Только Вика с Леной их быстро обломали. За свое, горло любой перегрызут.
  - Да он и сам такой же. Горлохват, и совсем не в переносном смысле. Сейчас еще страшнее стал выглядеть. Здоровый как боксер-тяжеловес, сильно заметно, когда разделся там в кабинете. И сам весь в рубцах и шрамах. Как он вообще выжил на этой башне? Разве после таких ран остаются живыми? Я во время штурма, на левой от ворот башне была, и то было слышно как они там рубились и ревели словно бешеные носороги.
  - Да он такой, это уже не первый раз. В молодости какой-то борьбой занимался, но что-то там у него не сложилось, пришлось бросить. Но бойцовский характер остался. Все то же самое было, когда он вместе с Леной, с бандитами в кафе бился. В драке у него похоже все тормоза слетают напрочь, прет напролом, до конца. Отступать вообще не умеет. Может поэтому и не получилось в спорте...
   - Типичный такой средневековый феодал. Слегка простоватый и недалекий, но это и неважно. Эстетам и интеллигентам здесь места нет. Основную политику здесь делают Вика и Лена, ну и конечно тренер с моим отцом. Он только по делам мотается туда-сюда. Но для нас это хорошо. Андрис хоть далеко не Копенгаген, но за своих стоит горой, делает все что может.
  - Слушай, ты про какую молодость речь ведешь? Я что-то не очень понимаю. Он и сейчас совсем не старый. Ему же всего 25 лет. Смотрится правда взрослее, но это наверное из-за габаритов и еще оттого, что весь в шрамах.
   Ирма замешкалась, но тут же продолжила. - На самом деле он постарше. Просто выглядит хорошо, и еще долгое время будет молодым. Не забывай что он маг, и очень долго не будет стареть. Время здесь совсем другое, жесткое. И жизнь суровая, просто мы это до конца не осознаем, потому что содержимся в тепличных условиях. Но здешняя реальность нас постоянно пытается нагнуть. Ты этого добра, вон полной ложкой хлебнула.
  - Да, правильно, здешнего варева я нахлебалась досыта.
  
  
  Новые лица.
  
  
  В начале мая, небольшая компания молодых людей намерилась хорошо провести выходные на природе. Все они жили в городе Ордруф, что находится в центре Тюрингии, и собрались по значительному поводу. Таким образом, двое из них решили отметить помолвку и повеселиться среди своих единомышленников. Мероприятие собрались провести в отдельно стоящем коттедже, расположенном в живописных горах возле Оберхофа, среди вековых елей. Виновники радостного события, Курт и Ирен, случайно встретились и познакомились в городском стрелковом клубе. В него Курт пришел за компанию с товарищем по работе, Ульрихом. Трудились они вместе на химкомбинате знаменитого концерна с всемирно известным именем. Курт работал водителем электропогрузчика, грузил огромные фуры поддонами с готовой продукцией, разгружал точно такие же, с пришедшим на завод сырьем. Целый день гонял на юркой каре по огромному грузовому терминалу. Ульрих был старше своего товарища на восемь лет. Трудился на этом комбинате давным-давно в качестве инженера - наладчика оборудования. Сблизились они очень быстро, случайно зацепившись языками за оружейную тему. Первый разговор произошел спонтанно, во время обеденного перерыва. Время им конечно же не хватило и мужчины договорились встретится после работы. Вот уже в пивной по соседству с предприятием, они и отвели душу, наговорились вдоволь о стреляющем железе. Довольные общением и разгоряченные алкоголем, собрались дружить домами. Следущий раз решили встретится в выходной, в городском парке. Туда тридцатипятилетний Ульрих пришел с женой Эльзой и пятилетним сыном, а Курт привел на поводке своего вертлявого подопечного Марса. Совсем не породистый годовалый пес, очаровал супругов Гертнер и их сынишку Александра. Черный, с большими вислыми ушами, белой грудкой и концами лап, он очевидно являлся помесью спаниеля с дворнягой. Пол года назад Курт взял его в приюте для бездомных собак по настоянию своей тогдашней подруги. Она была ярая зоозащитница, состояла в партии зеленых и могла говорить о животных бесконечно. Поэтому смогла уговорить своего сердечного бойфренда на доброе дело. Но скоро эта ветренная подруга благополучно свалила с его орбиты а собака так и осталась. Эльза и особенно Алекс, отнеслись к парню с собакой благосклонно и он был моментально причислен к числу друзей семьи. Мужчины сидели в кафе, общались и пили пиво с сардельками, а довольный мальчуган носился по аллеям наперегонки с не менее довольным псом. Эльза сидела на лавочке, наблюдала за ребенком и тоже была удовлетворена таким времяпровождением. Товарищи болтали о службе в армии, об оружии и рассуждали о жизни. Курт скупо поведал, что отслужил в Бундесвере обязательных шесть месяцев, а затем и по контракту еще два года. Дальше что-то пошло не так и он ушел из мотопехоты в звании обер-ефрейтора, с двумя косыми лычками на полукруглом погоне. Ульрих тоже служил, но только срочную, всего пол года. Затем разговор перекинулся на гладкоствольное оружие и Ульрих поведал о том, что он состоит в Международной Федерации Спортивной Стрельбы и имеет дома два помповых ружья 12 калибра. Периодически ездит на стрельбище недалеко от города и там вволю палит по летающим тарелкам. Но конечно не тем, в которых находятся неуловимые инопланетяне, а совсем другим. Тарелки поочередно выстреливает специальный автомат и их надо разбить дробовым залпом в воздухе. Подвыпивший комрад говорил зажигательно и вдохновенно, смеялся и вспоминал забавные случаи, произошедшие на стрельбище. Увлеченный рассказом, Курт упросил товарища в следующий раз взять его с собой...
  В тот день на стрельбище кроме них никого не было и они вдоволь настрелялись из ружья Ульриха. Неожиданно это занятие увлекло молодого парня и он глубоко задумался о таком необычном времяпровождении. Вскоре решился озаботится приобретением себе примерно такой же помпы и комплекта нужных документов. За скорым решением, последовало и скорое дело. Незамедлительно вступил в ряды МФСС, поехал на стрельбище и купил себе абонемент на его посещение. Старший товарищ горячо поддержал его порыв и надавал кучу полезных советов. Сам он владел пятизарядным помповым ружьем американского производства Моссберг - 500 и недорогой восьмизарядной " бум палкой " родом из Турции. Турецкую помпу покупал уже не новой, чисто для того чтобы попробовать. Такое занятие Ульриху очень понравилось и он вскоре добавил к своему арсеналу приличный дробовик всемирно известной марки. Курту он присоветовал купить точно такое же ружье, но уже другой модели - Моссберг - 550.
   - Прежнюю модель уже не выпускают, производители заменили ее новой - ворчал он. - По мне так они ничем не отличаются, кроме еще одной цифры в названии и более высокой цены.
   Вместе посетили оружейный магазин. Перебрали и примерились ко всему ассортименту, выложенному на застекленных витринах. Но Курт все же остановил свой выбор на Моссберге - 550, со стволом в 790 мм, с темно коричневым деревянным прикладом и цевьем. На более дорогого " итальянца " решил не тратиться, совсем уж дешевое оружие отсоветовал брать Ульрих.
  - Это ружье будет верно служить тебе долгие годы. Из своего я стреляю уже 8 лет и до сих пор ни одной поломки или отказа.
   Выступать на соревнованиях он не собирался, поэтому и решился на помповик с пятизарядным магазином в среднем ценовом сегменте. Молодому товарищу понравился внешний вид ружья и он тут же, не долго думая, приобрел его. Хорошее оружие всегда радует глаз, потому что выглядит красиво и имеет совершенную форму. Покупкой был доволен чрезвычайно и с радостью прикасался к своей новой игрушке. В ближайший выходной, приехали и опробовали новинку. После этого еще несколько раз они вместе приезжали на стрельбище. Курт сам стрелял мало, больше внимательно смотрел как стреляют другие посетители и мотал науку себе на ус. В один из дней обратил внимание на высокую стройную девушку с двумя светлыми хвостами волос. На голове одета бейсболка с длинным козырьком, из-за которого невозможно определить возраст стрелявшей. Она лихо лупила по мишеням, которые попеременно выпуливали два автомата, находящихся в противоположных концах стрельбища. Упражнение называлось скит. Необходимо было двумя выстрелами поразить две тарелки, недолго находящиеся в полете. Девчонка азартно кричала в микрофон, стоявший перед ней.
  - Дай! - затем лихо вскидывала двустволку, и моментально палила по тарелкам, разлетающимся от попадания красивыми пыльными осколками. И каждый раз поражала цель! Ого, какая мгновенная реакция и какой отличный глазомер, порадовался он за незнакомку. От радости даже искренне захлопал, когда она провела серию удачных выстрелов. Блондинка закончив стрелять, оглянулась и увидела улыбающегося парня. Переломив ружье и закинув его на плечо, она тоже чуть улыбнулась такому эмоциональному болельщику. Да она совсем молоденькая, а уже так здорово стреляет, удивился он, и видно это отразилось на его лице. Девица победоносно хмыкнула, задрала нос и удалилась со стрельбища с грацией королевской особы. Компанию ей составил не опешивший Курт, а ее рыжая подруга, заметно постарше возрастом. Плотная и коренастая девушка с таким же ружьем. Парня уязвило что какая-то малявка стреляет на порядок лучше его. А ведь он взрослый мужчина, прослужил в армии немалый срок и там научился обращаться с более серьезным оружием. Ничего, я тоже научусь так стрелять, пообещал он сам себе. Неожиданно, все время думал о нахальной, много возомнившей о себе особе. Стройная блонда все не шла из головы, мысль о ней вертелась там юлой и не давала покоя. Вот возьму и познакомлюсь с ней, принял волевое решение парень. Только наверняка первое мимолетное очарование развеется, стоит только с ней заговорить. В таком возрасте все девочки глупенькие и много думают о себе, считая что весь мир крутится вокруг них. Ляпнет какую нибудь глупость под видом непреложной истины и сразу превратится в глазах собеседников из принцессы в Золушку. Самые умные из них побольше молчат и этим создают впечатление рассудительных и здравомыслящих особ, с которыми можно не только крутить интрижки, но и задуматься о серьезных отношениях.
   Ладно посмотрим, не будем торопить события. Может все окажется не так печально. А пока надо больше тренироваться, привыкать с своему новому оружию. Попасть дробью на расстоянии под 70 метров, по стремительно летящей мишени оказалось непростым, но увлекательным делом. Курт стал появляться на стрельбище не только в выходные, но и в будние дни после работы. И еще больше сдружился со своим товарищем-единомышленником. Довольно скоро у него стало вполне прилично получаться и он уже не выглядел среди остальных стрелков полной неумехой. В один из дней заметил и подошел во время перерыва к заинтересовавшей его девчонке.
   - Классно стреляешь! - произнес доброжелательным тоном вместо приветствия, и дальше завел легкий, ни к чему не обязывающий разговор с девятнадцатилетней студенткой по имени Ирен. Знакомиться и общаться с девушками, двадцатисемилетний симпатичный парень умел и любил. Мог завести и поддержать разговор на любую тему. Да чего там уметь-то? Достаточно задать пару наивных вопросов на тему, интересную собеседнице. И ни в коем случае не прерывать ее, а лишь поддакивать, улыбаться и изредка вставлять короткие звуки удивления и одобрения... Непринужденно болтая, увлек девушку вместе с ее подругой в соседнее кафе. Ульрих с ними естественно не пошел, лишь многозначительно хмыкнул вслед и показал большой палец в знак одобрения. Сидели за столиком втроем, пили кофе с пирожными. Разговор шел обо всем на свете и конечно же об оружии. Польщенная вниманием взрослого парня, Ирен охотно давала советы по технике и приемам стрельбы. Сама она стреляла с 12 лет и действительно много знала и умела. Ее подруга Ванесса их разговору не мешала. Сидела посмеиваясь шуткам Курта и лишь изредка что-то добавляла, вклиниваясь в их диалог. Но когда разговор заходил об оружии, она несколько оживала и превращалась в полноценную собеседницу...
   Так и состоялось знакомство Курта с девушками, имеющими столь необычное хобби. Подруги казались совершенно несочитаемые друг с другом. Легкая на подьем и беззаботная студенка экономического факультета. И наоборот, серьезная и основательная операционная медсестра из городской больницы, старше смешливой Ирен на восемь лет. Но накрепко соединяло их одно - любовь к спортивной стрельбе.
  Со временем знакомство развилось и вскоре превратилось в любовно-романтическую связь с натуральной блондинкой по имени Ирен. Связь окончательно упрочилась и перешла в интимно-горизонтальную плоскость. Как-то незаметно для себя, Курт не на шутку увлекся своей новой пассией и стал задумываться о серьезных отношениях.
  - Вряд ли я найду девушку лучше чем Ирен. Мне с ней хорошо и комфортно, хватит испытывать судьбу и искать новые варианты. Сейчас упустишь ее, потом будешь жалеть об этом всю жизнь - убеждал сам себя парень. - Надо решаться!
   На предложение руки и сердца, его избранница недолго подумала и ответила согласием. Прошло несколько дней и молодая парочка решила отметить это событие в неформальной обстановке, вместе со своими друзьями по стрелковому спорту. По интернету нашли подходящий гостевой дом в горах, неподалеку от Оберхофа. Рядом находилось простецкое стрельбище на 100 метров. Установок с тарелочками там конечно не было, так же как и прочих спортивных сооружений и приспособлений для доставки мишеней на рубеж. Но зато имелся отличный двухэтажный коттедж из бруса, рядом с ним полуоткрытая веранда с кирпичной печью барбекю. В программе были запланированы посиделки со спиртным на свежем воздухе. А также прогулки по окрестным живописным горам и лесам, и пострелушки по всевозможным мишеням. Всего на загородный пикник отправилось семь человек. Ульрих с женой и сыном, Курт, Ирен и Ванесса. Так же с ними увязался 15 летний племянник Эльзы, Томас. Родители с радостью отправили его в поездку, с надеждой что он хоть ненадолго оторвется от компьютерных игр и своего смартфона. Сменит обстановку, побудет пару дней на природе. Особенно обрадовались, когда узнали что в том месте плохая мобильная связь и еще более слабый интернет. Ульрих пообещал племяннику выделить персональное оружие, из которого он сможет стрелять хоть целый день. Для этого взял с собой в поездку свой турецкий дробовик.
  - Не забудьте взять теплые вещи и подходящую обувь - толковал он Курту и девушкам. - В горах может быть прохладно, особенно вечером.
  - Хорошо так и сделаем.
  К поездке подготовились основательно. С собой взяли запас продуктов и напитков на три дня и кучу патронов в коробках. Курту как основному бенефициару, пришлось раскошелиться и на дробовые заряды и на спортивные, с круглой пулей.
  - Настреляемся вдосталь, потешем души - объяснял он сам себе. - В конце концов такое знаменательное событие случается не часто. Оставшиеся патроны не пропадут, пригодятся позже. Вот будет худо, если их не хватит.
   Дорога от Ордруфа до места назначения заняла чуть больше часа. И вот уже шумная компания весело вывалилась из двух автомобилей и разбрелась по просторному дому и двору. Особенно радовался новому месту пес Марс, он суматошно носился вокруг дома, бестолково гавкал и норовил пометить все его углы. Первый этаж размером 10 х 10 метров был общим, включал в себя большой зал с натуральным массивным камином из разноцветного кирпича. Посредине - длинный деревянный стол с десятком стульев. По углам - мягкие диваны и кресла. Имелся большой телевизор и музыкальный центр с колонками. Кухонная зона была отделена от зала лишь декоративной перегородкой из гипсокартона и включала в себя мойку и газовую плиту, врезанные в столешницу, несколько навесных шкафов и холодильник. За одной из дверей находился сан узел, вторая вела в просторный подвал, по большей части пустой. Только в отгороженной котельной стоял мощный отопительный котел Виссман, работающий на дизельном топливе. Здесь же находилась скважина с водой, накопительный бойлер для горячей воды и прочая полезная техника. Отдельно стояла профессиональная стиральная машина. В электрощитовой распологался инвертор и четыре обьемных сухозаряженных аккумулятора. На крыше дома были закреплены несколько солнечных панелей. Сам коттедж находился в центре большой поляны, и горы с деревьями не перекрывали солнечный свет. На втором этаже четыре отдельных одинаковых спальни и два санузла с душевыми уголками. Третий этаж был мансардный, утепленный и отделан деревом. Но без радиаторов отопления. Там находился биллиардный стол, пара кресел и стойка с шарами и киями.
  - Там и так достаточно тепло - догадался Ульрих. - Тепло поднимается по лестничному проему, помещение небольшое и вдобавок нежилое. Сейчас и на улице не холодно. Если только ночью будет прохладно.
  Хозяин предупредил, что если в комнатах будет некомфортно или сыро, то стоит лишь набрать на пульте в гостинной нужную температуру и умный котел в подвале сам включится и будет работать как надо. Правда потом за сожженную солярку придется отдельно доплатить.
  В этой жизни за все надо платить, подумал Курт, бесплатный только воздух и солнечный свет. За все остальное постоянно приходится выкладывать кровные евро.
  - Когда пойдем стрелять? - сходу пристал к Ульриху его племянник.
   - Завтра и приступим, сейчас уже скоро начнет темнеть. Займись пока делом, помоги женщинам перенести все вещи и продукты из машин.
   Сами мужчины занялись чисто мужским занятием. На привезенном угле, взялись жарить мясо на большой решетке. Чтобы было веселее, взяли с собой упаковку баночного пива. Вскоре к ним присоединились женщины и дети, вечер был теплый и сидеть в доме никто не хотел. Зря что ли выбрались из города на природу? Томас с телефоном обошел все помещения в доме и авторитетно заявил.
   - Связь слабенькая, и то есть только в бильярдной, причем только у одного окна. Очевидно горы все перекрывают. Внизу вообще нигде не берет.
  - Да и ладно, мы не затем сюда ехали, чтобы в Тик-Токе сидеть целыми днями. Мой руки и присоединяйся к нам.
   Женщины тем временем приготовили и нарезали нехитрую закуску. Ужинать решили на веранде, там было проведено электрическое освещение и казалось достаточно уютно и комфортно. Добротная крыша из металлочерепицы защищала от возможных осадков а сдвигающиеся боковые стенки из палаточной ткани от порывов ветра. Но сейчас все было тихо и только негустой туман редкими клочьями начал наползать со стороны гор. Лишь бы дождя завтра не было, с тревогой подумал Курт, не хватало еще весь день просидеть в доме, бездельничать и смотреть телевизор. Спутниковая тарелка, закрепленная на крыше рядом с солнечными панелями, явно показывала что с этим делом тут все обстоит как надо. Но мы приехали сюда совсем не за этим.
   Вечер провели весело. Ели жареное мясо, мужчины налегали на пиво, женщины пили сухое красное вино. Даже хмурому тинейджеру налили пол бокала. Курт к мероприятию приготовился заранее, так как не смотря на возраст, был обстоятельным и здравомыслящим человеком. В ювелирном салоне купил золотой перстень с россыпью мелких, словно песок бриллиантиков. Чтобы не оконфузиться и угадать с нужным размером, пришлось привлечь для этого дела Ванессу. Она быстро добыла верные сведения и пообещала все хранить в тайне. И похоже сдержала свое слово. Судя по радостному возгласу Ирен, подруга не проболталась. Кольцо оказалось впору и подарок в глазах присутствующих женщин вмиг поднял рейтинг молодого парня очень высоко. У Ирен повлажнели глаза и она не смогла да и не захотела скрыть свое волнение. Подруги тоже расчувствовались из-за такого душещипательного момента, хотя Ванесса знала о нем заранее, а Эльза предполагала с большой долей вероятности. Ужин прошел замечательно. Ели, пили, шутили, смеялись. Курт, подвыпив, был особенно в ударе и прямо искрил юмором. Включили музыку в стоящей рядом машине и принялись танцевать. Марс тоже поддерживал общий веселый настрой, гавкал и крутился под ногами вертлявым волчком. На своего грозного тезку из римского пантеона богов, безродный пес с воровскими замашками совсем не походил. Хотя он не был голодным и получил свою долю угощения, но наверное отсутствие воспитания делало свое черное дело. Улучив подходящий момент, он все время норовил утащить со стола кусок жаренного мяса или колбаску. Пойманный на воровстве, лишь делал невинные глаза и выслушав суровую отповедь, некоторое время вел себя прилично. Но затем снова принимался за старое.
  - Наверное у него было тяжелое щенячье детство - заключила Эльза. - До того как попасть в приют, очевидно долго скитался и голодал. Вот и приобрел дурные наклонности, которые теперь трудно искоренить...
  Веселье продолжалось. Беззлобно подшучивали над Ванессой, которая осталась без кавалера.
  - Как это нет кавалера? - парировала в ответ она. - Вон у меня какой юный партнер для танцев, и не один а даже два - и указала на Томаса и Александра. - Молоденькие, хорошенькие, выбирай любого. Это вам подруги достались ленивые и потасканные перцы. Только дуют пиво как насосы, и за дамами нисколько не ухаживают. У меня вон какие милашки! Губки розовенькие, щечки пухлые, так бы и затискала их обоих!
  Такие шутки казалось должны были ввести в смущение невысокого паренька с темно русыми, слегка вьющимися волосами. Но он наоборот, ничуть не смутился и тут же ангажировал на медленный танец партнершу, старше себя на 12 лет. Что лишь добавило еще больше шума и веселья. С серьезным видом он кружил раскрасневшуюся Ванессу, которая деланно хихикала, делала страдальческие глаза и рассуждала на тему.
  - Теперь ты как порядочный мужчина должен жениться на скомпрометированной девушке! Все приличные люди так поступают.
  Разрумянившийся тинейджер еще больше поразил присутствующих и развеселил своим согласием на такое предложение.
  - Готов прямо сейчас! Пошли наверх и сольемся в безумной страсти - огорошил он всех своей решимостью ... - если конечно тетя будет не против.
  Тут окончательно всех проняло. - А-ха-ха! О-хо-хо! Э-хе-хе!
  - Да ты коварный искуситель гражданской наружности. Такой молоденький а уже такой решительный и смелый. Даже боюсь предположить, что из тебя вырастет дальше.
  В общем, вечер удался на славу...
  Разошлись по спальням когда уже окончательно стемнело. Настроение у всех было приподнятое. А впереди еще целых два дня отдыха! На улице заметно похолодало и все затянуло густым белесым туманом. Хорошо что Ульрих предупредил всех о теплой одежде, напоследок позевывая, еще раз подумал Курт. Опытный он мужчина в таких делах...
  Вставший раньше всех Ульрих, обратил внимание что в доме значительно посвежело. Потрогал рукой батарею - она совершенно холодная. Мельком бросил взгляд в окно и обомлел, на дворе шел мелкий снег! Вот это да, в середине мая пошел снег, никогда такого не было. Может это оттого, что мы находимся в горах? Но отчего отключилось отопление? Щелкнул выключателем, вот теперь все понятно. Нет электроэнергии, потому не включается котел. Хозяин упомянул про такую возможность и объяснил что при такой ситуации надо переключить питание котла, водяную станцию и освещение в доме на аккумуляторы с инвертором. Он и не думал что такое случится, и поэтому слушал его невнимательно. Но опытному инженеру не составило труда разобраться с проблемой. Подсвечивая себе путь телефоном, добрался до электрощитовой и произвел необходимые манипуляции. В доме появился свет, но котел все равно молчал, лишь несколько раз щелкнул пьезоподжиг и загудел насос, подающий топливо в форсунки. Потом и это прекратилось и на электронном табло замигал красным символический гаечный ключ и высветился номер неисправности - 08. Неужели сломался? подумал он про себя. Вроде новый современный агрегат, как такое может быть? Да и ладно, днем наверняка потеплеет, снег растает и достаточно просто потеплее одеться. На крайний случай попытаемся дозвониться до владельца а он уже пусть решает эту проблему, вызывает сервис службу или ремонтирует сам. В самом худшем случае, можем просто сесть в машины и уехать домой. Но надеюсь до этого не дойдет.
   Начали обсуждать необычную ситуацию с поднявшимся раньше женщин Куртом. Вскипятили на газе воду и принялись пить кофе. Вдруг молодой товарищ отставил кружку с недопитым напитком и с изменившимся лицом подошел к окну. Ульрих мимоходом взглянул в ту сторону и порадовался что с первыми лучами солнца на дворе потеплело и снежок выпавший под утро скоро начнет таять.
  - Горы отодвинулись! - вдруг произнес Курт и начал тереть глаза, словно не доверяя увиденному. Он вплотную приник к стеклу, внимательно вглядываясь в картинку на улице.
  - Ты наверное не из того окна смотришь. Видно еще не отошел от вчерашнего - попытался успокоить Ульрих своего коллегу. И сам в изумлении уставился на двор.
  - Что случилось, они действительно стали дальше. Мы вчера находились прямо у подножия, стояли буквально между двумя горами. А сейчас до них метров 300 - 400, не меньше, и они не такие.
  Курт больше не говоря ни слова, отправился на выход, по дороге натягивая куртку. Ульрих тоже заспешил за ним на крыльцо. Выйдя во двор, мужчины с удивлением оглядывали окружающий ландшафт. Он действительно кардинально изменился. Исчезла дорога к дому, отсыпанная щебенкой. Сам коттедж, площадка покрытая асфальтом, вчерашняя веранда и автомобили, остались на месте. Остался на месте ближайший столб с электропроводами, ведущими к дому. Остальных столбов на месте не оказалось. Кругом, насколько хватало взгляда, простиралась бескрайняя степь и никаких признаков цивилизации. До ближайших предгорий действительно было метров 400. Недалеко от коттеджа появился неглубокий ручей.
  - ЛЭП исчезла - подтвердил очевидное Ульрих. - А ручей наоборот, возник из ниоткуда. Все стало совсем другим, и горы в том числе. Погода тоже не майская, похоже на позднюю осень или начало зимы. Трава вся пожухлая и листьев на деревьях нет. А еще вчера все было зеленым. Очень странно. Если бы один из нас сошел с ума, то второй бы остался нормальным. А так мы оба видим одну картину и она не совпадает с реальным миром весенней Тюрингии. У нас в Германии таких степей вообще нет! Где же мы очутились?...
  - Мы куда-то провалились, сразу во времени и пространстве. Или случился какой-то катаклизм.
  - Мне Эльза весь мозг вынесет за такие дела - печально вздохнул Ульрих. - У ней я всегда виноват во всех бедах и несчастьях, вплоть до плохой погоды.
  Мужчины достали телефоны и проверили связь. Сети вообще не было.
  - Это еще не показатель, вчера тоже было отвратительно.
  - Сегодня мы в другом месте и время года тоже другое, вот в чем главная беда. У меня предчувствие, что наши несчастья только начинаются. Пойдем в дом и попробуем включить телевизор.
  - Это бесполезно. Спутниковая тарелка очень чувствительна к настройкам. Чуть повернулась на один-два градуса в любой плоскости и все, нет сигнала. Но все равно давай попробуем. В зале стоит музыкальный центр, попробуем включить радио. Здесь ровное место, радиосигналы принимаются нормально. Смотри на небо, в нем ни одного следа от самолета. А вчера они периодически пролетали.
  - Если мы очутились в другом месте, то мы их можем вообще никогда не увидеть. На Земле полно мест где нет никакого авиасообщения. Но делать все равно что-то надо.
  Напрасно Ульрих просканировал все диапазоны и частоты на тюнере музыкального центра. Ни одной станции обнаружить не удалось. ТВ как и ожидалось, тоже не работал. Въедливый инженер выдернул антенный провод из тюнера и кое-как дотянул его до соответствующего гнезда в телевизоре. Самодельная антенна не помогла, ни картинки, ни звука поймать не получилось. Стали просыпаться женщины.
  - Что-то зябко стало - растирая плечи руками заявила Эльза. И подозрительно уставилась на понурова мужа. - Ты чего такой невеселый, пиво что ли закончилось?
  Мужчины молчали, лица их были серьезны и мрачны.
  - Все гораздо хуже. Мы неизвестным образом оказались в неизвестном месте, вдали от наших гор - с хмурым видом пытался донести инфу до жены Ульрих.
  - Чего ты несешь, в каком-таком месте?
  Подошла и принюхалась, затем придирчиво осмотрела молодого товарища. - Не пьяные оба. Странно. А несете какую-то ерунду.
  Курт даже не пытался убедить жену товарища, лишь сидел и молчал с каменным выражением на лице.
  - Посмотри в окно повнимательней и ты сама все поймешь...
  " Что потом началось, не опишешь в словах " - так живописал бы поэт последующую сцену. Женщина на удивление быстро поняла, что дом вместе с ними действительно находится в совершенно другой местности и приняла совершенно логичное с ее точки зрения решение. Она заявила что это Ульрих во всем виноват. Эльза разбушевалась, обвиняя мужа во всех смертных грехах, припоминая ему все явные и мнимые ошибки и просчеты за всю их совместную жизнь. На учиненный шум пожаловали ее более молодые подруги. Почти сразу они поняли что случилось несчастье и тоже не смолчали. Они подключились к гневной филиппике своей старшей товарки, моментально почуяв верный тон. Досталось обоим мужчинам...
  Лишь через час женщины выпустили пар и более-менее пришли в себя. Приходили в себя постепенно, пытаясь без криков и нервов осмыслить сложившуюся ситуацию. Лишь только пятилетний Алекс и молодой пес веселились и гонялись друг за другом по просторному залу. Племянник первым делом достал телефон, снова проверив его в биллиардной. Сначала опечалился что сети нет, затем тут же просветлел лицом, сделав логические, но совершенно неожиданные выводы.
  - Значит пока нас не найдут или мы сами отсюда не выберемся, мне не надо будет ходить в школу и делать уроки. Вот это здорово! Мне здесь очень нравится, классное место! Пойдемте на стрельбище, постреляем.
  - Стрельбища здесь тоже нет. Пожалуйста, будь посерьезней Томас. Положение у нас неопределенное и просто так жечь патроны не годится. Неизвестно где мы вообще находимся и что нас ждет дальше. Дикие звери или плохие люди. Лучше я проведу для тебя несколько уроков обращения с оружием. Нам надо быть готовым к неприятностям. Кто знает с чем мы можем столкнуться.
  - Называется съездили на пикник - подвела итог Ванесса. - Очутились черт знает где. Только зима закончилась а мы снова вернулись в осень. Опять холод и снег! Или здесь уже зима? Какая здесь климатическая зона?
  - Здесь степи, в них много травы и мелкого кустарника. Значит периодически выпадают осадки. Лес тоже нормальный. Выходит что здесь явно не север и климат относительно мягкий. Примерно как у нас. Или может быть даже теплее, вроде юга Франции. Но точнее сказать сложно, пока мало информации. Неясно какой сейчас месяц, ноябрь, декабрь или январь. Если только сходить в лес и посмотреть на растения и деревья. Теплолюбивые в суровом климате не растут.
   - Что будем делать дальше, дорогие мужчины?
  - Мы все стали Робинзонами - с умным видом заявил племяш Эльзы. - Первым делом в такой ситуации проводят разведку на местности. Я готов поучаствовать, только в разведку безоружным не ходят. Дайте мне обещанное ружье и побольше патронов! А Марс будет нашей пограничной собакой. Мы с ним будем рейнджерами, как в Америке. Вдвоем по быстрому сбегаем в горы и осмотримся с высоты.
  - Неплохая мысль насчет разведки - неожиданно поддержала Томаса Ирен. - И лучше проверить и подготовить оружие. Мне это спокойствие что-то не нравится. Неизвестно что вокруг нас творится. Может весь мир исчез, все люди погибли от этого клятого КОВИДа.
  - Нет. Если бы случилась эпидемия, то мы бы остались на прежнем месте. А здесь что-то другое. Нечто вроде хроно путешествия и пространственного перемещения сразу. Время года ведь тоже изменилось - возразила ее подруга.
  - И надо начинать экономить продукты - тут же подключилась практичная Эльза. - Неизвестно сколько мы здесь проторчим...
  К обеду все более менее успокоились. Перенесли в дом все вещи из машин. Женщины занялись приготовлением обеда и привычные действия оказали на их психику терапевтический эффект. Чтобы не сидеть без дела, принялись проверять запасы еды в доме. Кроме взятого с собой, в кухонных шкафах обнаружили продукты, очевидно оставленные прежними гостями. Или может приготовленных хозяином коттеджа как НЗ. Пару упаковок спагетти, по одной гречки и риса. Неполный кг. соли, сахар, чай в пакетиках и банку растворимого кофе. Бутылку подсолнечного масла. Так же несколько банок рыбных консерв.
  - Примерно на неделю хватит, если экономить - прикинула хозяйственная Эльза. - Хорошо что рядом ручей протекает, вода нам очень нужна. Неизвестно, вдруг откажет насос или что произойдет с электричеством. Как можно проверить насколько заполнен баллон с газом на кухне?
  - Только специальным манометром, или по весу, если сравнить с полным. Но этого не нужно. В пристройке к дому стоит такой же, похоже заполненный полностью. На вес очень тяжелый. Обычно как только один баллон заканчивается, его меняют на новый, а пустой заправляют. Такого нам надолго хватит. Приготовить пищу можно и на улице, в барбекюшнице.
  - Так у нас всего два пакета угля осталось.
  - Деревьев в лесу полно, можно напилить сколько угодно. В том же хоз блоке, лежат готовые дрова, похоже для камина. Там же я видел ножовку и тяжелый топор.
  - Что там еще хорошего есть?
  - Ничего особенного. Несколько лопат, один лом. Три ведра и одна лейка. Шланги садовые. Остальное всякая ерунда, которую к делу не приспособишь а выкинуть жалко.
  В зале на стол сложили все ружья и Ульрих начал объяснять нетерпеливому племяннику правила обращения с оружием. Затем провел короткий мастер - класс на турецком помповом ружье и вручил его пареньку.
  - Теперь я тоже боец - гордо заявил мальчишка Ванессе. - А то придут какие нибудь зомби а у нас некому дать им отпор.
   Та лишь похмыкала в ответ, с сомнением разглядывая щуплую фигуру защитника. А потом сделала неожиданный вывод. - Хорошо что у нас все оружие одного калибра, хоть тут повезло.
  Патронов с дробью оказалось больше всего, всего 320 штук. Ровно 100 штук пулевых, картечных 60. В арсенале маленького гарнизона имелось три помповых ружья и две вертикальные двустволки итальянского производства, принадлежавшие девушкам. Обе знаменитой на весь мир фирмы Бенелли, но разных моделей и годов выпуска.
  - Нормально у нас с оружием - с довольным видом заметил Курт. - Прямо как у настоящего воинского подразделения. Особенно страшен залп картечью, если вблизи. Такое используют даже спец. подразделения для зачистки в зданиях.
  На кухне нашлось несколько ножей. Но приличный оказался только один, остальные с тонкими и короткими лезвиями.
  - У меня еще хороший нож имеется - напомнил Ульрих.
  - Да я видел вчера, ты им мясо резал. Путевый нож, ничего не скажешь.
  - Почему не работает холодильник? У нас так все продукты растают и испортятся - задала очевидный вопрос жена Ульриха.
  - Мощности инвертора и аккумуляторов хватит только на электрическое освещение и насосную станцию. Горячей воды тоже не будет, только холодная. В первую очередь надо съедать скоропортящиеся продукты. И их надо переложить в железное ведро и поставить в хоз. блоке. Сейчас на улице прохладно а ночью будет еще холоднее. Прикрыть железной крышкой от кастрюли и придавить тяжелым. Чтобы мыши или другие грызуны не залезли.
  Вместе с Куртом еще раз спустились вниз по лестнице в подвал и осмотрелись более внимательно. В самом темном углу обнаружили две канистры с чем-то горючим. Вытащили их на солнечный свет, плеснули из одной двацатилитровой емкости в мятую алюминиевую кастрюльку, обнаруженную в подсобке.
  - По запаху и по консистенции вроде дизельное топливо - задумчиво пояснил молодой товарищ, сунув пальцы в жидкость и тщательно осмотрев и обнюхав их. - Но почему оно розовое?
  - Я знаю почему. Солярка для отопления жилых домов каким-то образом дотируется правительством. Наверное для отличия от моторного топлива, она и имеет другой цвет. А так, это то же самое диз. топливо что применяется в машинах. Сам механизм его реализации населению я представляю с трудом, но информация эта верная. Похоже это НЗ.
  Обошли по кругу свои новые владения.
  - Слушай а ведь здесь вчера была какая-то емкость, ты помнишь?
  - Да была. А сейчас нету. Так это же был бак с соляркой! Вот почему котел не работает. Просто нет топлива, вот он и встал.
  - Получается мы сейчас сможем запустить отопительный котел?
  - Давай не будем торопиться и прибережем топливо. Неизвестно как все сложится в дальнейшем. Сейчас в доме еще терпимо.
  - Получается все, что было на асфальтовой площадке, перенеслось без повреждений. Вот это что за крышки люков?
  - Это канализационный колодец, выполненный по схеме биореактора. В основном баке проходит реакция фекалий с воздухом, подаваемым по шлангу от компрессора в доме. Затем очищенная вода перетекает и впитывается в грунтовую засыпку. Ну или используется для технических нужд. Выходит все правильно. Нас честно переправили в неизвестное место со всем нашим имуществом. Все что осталось за площадкой, осталось в лесу под Оберхофом. Емкость с диз. топливом посчитали чужим хозяйством. Такая вот странная логика у неизвестных могущественных шутников. Хорошо что машины поставили на асфальте, а так бы лишились и их.
  - Да уж, хорошо. Ничего здесь хорошего нет. Лучше бы никуда не переносились, остались у себя дома.
  - Теперь ничего не поделаешь. Сказать по правде, у меня большие сомнения что мы вернемся назад. Но лучше про это никому не говорить. У женщин только закончилась первая волна истерических настроений. Пусть они немного успокояться.
  - Я тоже не верю в благополучный исход. Кто бы не закинул нас сюда, он здорово потрудился, потратил энергию, ресурсы. Ну или там какую божественную силу. И снова вкладываться в камбэк не будет. Для чего-то нас сюда доставили? Очевидно у творца этого деяния имеются определенные планы на наш счет. По крайней мере это единственное разумное объяснение, что мне приходит на ум.
  - Согласен, выглядит логично. Я тоже склоняюсь к такой мысли. Мы еще оказались в относительно неплохих условиях. Дом хороший, рядом ручей, на первое время есть продукты. Машины на ходу, у меня почти полный бак бензина. У Ванессы, ты не в курсе, как там с бензином?
  - У нее дизель. Насколько я помню, примерно больше половины бака. Но самое главное, мы имеем оружие. Если это дикий мир, то можно прокормиться охотой. Только пулевых мало. У нас основные патроны с дробью, только птиц и зайцев можно добыть.
  - Дробовые патроны можно попробовать переснарядить. Перелить дробь в пули. Или еще что-придумать. А найденная солярка отлично подойдет для ее автомобиля. Сорок литров это около четырехсот километров по не асфальтированным дорогам.
  В зале их встретили радостные мальчишки.
  - Смотрите что мы нашли! - гордо заявил Томас. - Алекс в шкафу, в прихожей от меня прятался и нашел еще патроны - и с торжествующим видом показал две коробки с латунными гильзами 12 калибра.
  - Только они без зарядов, пустые. Их там ровно 40 штук!
  - Хорошая вещь, полезная - согласился с ним Ульрих. - Только у нас все равно ни пороха, ни капсюлей нет. Видно кто-то из стрелков, сюда приезжающих, сам снаряжал патроны. Да и забыл в шкафу, или может быть бросил. Там больше ничего стреляющего нет?
  - Только эти две коробки были, да и то они все в пыли. Видно давно лежат, совсем про них забыли. Они в самом уголку лежали, под половыми тряпками и прочим барахлом.
  - С пьяных глаз видно засунули а потом забыли - сразу определила Эльза происхождение стреляных патронов. - Мужчины как дети, постоянно все теряют и забывают. За всеми надо постоянно приглядывать. Не могли они там что нибудь полезное забыть. Например ящик мясных консервов.
  - Как у вас самочувствие? - задала неожиданный вопрос Ванесса. - У меня и у Ирен слегка подскочила температура и появилась краснота на коже. В доме имеется аптечка, в ней нашелся градусник. Все остальные уже осмотрены, у них все нормально.
  - Ух-ты, у меня тоже появилась сыпь на руках - объявил Курт. Ульрих осмотрел себя и вздохнул облегченно, не обнаружив никаких перемен в организме. Замерили температуру у Курта. Все верно, тоже небольшое повышение, 36,9.
  - Это не коронавирус? - обеспокоилась Эльза.
  - Нет - категорично заявила Ванесса. - Там симптомы другие. Кашель, дыхание затруднено. Температура высокая и головная боль. Тут скорее на аллергию похоже. Мы все находимся рядом, если бы это был вирус, то все бы заразились. Подождем немного, понаблюдаем. Делать скоропалительные выводы не стоит.
  После обеда занялись кто чем. Ирен и Эльза принялись более обстоятельно инспектировать все шкафы и полки в доме, пытаясь обнаружить что нибудь полезное для хозяйства. Ванесса курила возле своего паркетника Хендай-Туссан и подозрительно поглядывала на небо. Ульрих копался в багажном отделении универсала Ауди, стараясь навести там порядок или отыскать что-то нужное.
  - Ульрих, у тебя часом сигарет в машине нет? А то у меня всего две пачки осталось.
  - Нет. Ты же знаешь что мы не курим. У меня в отделении для перчаток только зажигалка лежит. Придется тебе тоже бросить это дело. Уж сигарет мы здесь точно не найдем. И даже табак вряд ли отыщется.
  - Печально однако. Я уже пробовала, у меня вес сразу начинает расти.
  - Как бы нам здесь голодать не пришлось, а не о весе заботится. Обстановка здесь непонятная. Вдруг в этом мире мы единственные люди?
  - Проживем как нибудь и одни. Лишь бы здесь были животные и рыба в водоемах. Я уже отложила все помидоры и пакет картофеля для супа подальше. Если что, высадим весной в почву, постепенно превратимся в фермеров. А звери здесь однозначно есть. Птицы вон высоко летают, парят кругами в небе, в степи добычу высматривают. Ты обратил внимание, что здесь солнце другое?
  - Да есть такое. Очень странно. Может мы в южном полушарии находимся, откуда вид иной?
  - Нет я была в Африке по работе, в составе гуманитарной миссии, там все выглядит неотличимо от наших широт. Точно, мы очутились на другой планете. Ночью обязательно посмотрим на звезды, тогда окончательно удостоверимся.
  Ближе к вечеру всем взрослым надоело терпеть просьбы Томаса о прогулке в горы. Действительно, пора приступать к изучению окрестностей. Сидеть на месте и просто дожидаться лучших времен, по крайней мере наивно. Непонятное покраснение кожи у всех стало значительно меньше и температура тоже пришла в норму. Пора предпринимать первые шаги по изучению нового мира. Но отпускать подростка одного никто не собирался. Поэтому на обзор округи пошли вдвоем, Курт и неугомонный племяш. С ними увязался и чрезвычайно довольный Марс.
  - Пусть прогуляется, он молодой, ему бегать надо. Может спугнет какую-нибудь дичь. Куропатку или там перепелку. Или вообще козу - одобрила вылазку Эльза. - А вы ее подстрелите. Надо уже думать о том, что мы будем кушать через неделю. Помните об этом постоянно. Хорошо что ты Курт взял с собой достаточно собачьего корма. Хоть тут проявил ответственность. Если все будет совсем плохо, придется Марсу поделиться с нами своей едой. Будем варить из его корма кашу для себя.
  Молодой парень ничего не ответил Эльзе. Он просто купил большой мешок сухого собачьего корма, пользуясь подходящим случаем. На машине Ванессы они подъехали к супермаркету и закупили все продукты для пикника одним разом. Кто мог подумать что с ними произойдет такой фантастический катаклизм?
  - Поглядывай по сторонам Томас, мы не на прогулке. Держи помпу наготове. Надо быть готовым к любым неприятностям. Но без моей команды не стреляй. Хорошая разведка эта та, что удалась без шума и пыли. И без единого выстрела. Как говорится, прошлись на мягких лапах, все увидели, запомнили и исчезли без следа. В этом плане, наша собака самое слабое звено в нашей связке. Не приученный он сдерживать свои эмоции. И одежда у нас не для разведки, вся яркая и заметная издали. Но хорошо что хоть такая имеется, теплая и удобная, твой дядька как наперед все знал.
  Шли неторопливо, наслаждаясь светлым и теплым вечером. Пес носился вокруг кругами, радуясь свободе и хорошему дню. Изредка останавливался, принюхивался к покрытой пожелтевшей травой земле и начинал копать передними лапами глубокие ямы. Получалось у него на удивление споро и удачно.
  - Пропитание себе пытается добыть, как будто знает что придут тяжелые времена - усмехнулся Курт. - Глядишь и выкопает себе жирного суслика, или мышку полевку, обеспечит себя ужином. Вон Эльза уже на его еду покушается, легкие намеки делает.
  - Ты что, будешь есть собачью еду? - не поверил сказанному Томас. - Это была просто шутка.
  - Через неделю оголодаем, что угодно готовы будем сожрать. Нам в течении десяти дней обязательно нужно найти себе источник пропитания. И это совсем не шутки. Охота или рыбалка, вот самое очевидное занятие для таких попаданцев как мы. Сейчас уже зима, ни грибов, ни ягод, ни орехов в лесу не найти. Земледелием заниматься не сезон, да и урожая ждать очень долго.
  - А ты знаешь как оленя или кабана разделывать?
  - Главное его подстрелить, кабан очень серьезный зверь. Подранок вообще страшен. Даже опытные охотники его опасаются и подходят к этому делу с полной ответственностью. А разделать, это дело десятое, как-нибудь справимся. У тебя чем ружье заряжено?
  - Мне дядька дал 8 пулевых и 16 дроби. Сейчас в магазине пули. Мое ружье лучше твоего. Патронов в магазине помещается на три штуки больше.
  - Конечно лучше, кто бы спорил. У нас все лучшее для детей.
  - Я уже давно взрослый!
  - Конечно, конечно. Раз с оружием в руках ходишь, значит уже не ребенок. Но и спрос с тебя как со взрослого. И вести себя надо более ответственно и серьезно...
  Постепенно начались горы с густым смешанным лесом. Двигаться стало трудней. Деревья в лесу самые обыкновенные, как на Земле. Сосны и ели, березы, осины, разнообразный кустарник. Под ногами много валежника, его никто не собирает. Вокруг ни одного признака присутствия человека. Лес никто не рубит и не пилит. Природа выглядит совершенно нетронутой.
  - Я белку вижу - обрадованно сообщил Томас. - Вон она наверху в ветвях сидит и нас совсем не боится!
  - Да верно. Зверье здесь есть, только надо суметь его добыть. И птиц разных хватает.
   В подтверждение своих слов, вскоре заметили юркого бурундука, мелькнувшего в траве. За два часа забрались на вершину горы, которую наметили себе на роль наблюдательной вышки. С нее можно рассмотреть пики гор, уходяших в необозримую даль. Теперь понятно что перед ними целый горный массив, сопоставимый с швейцарскими Альпами.
  - Красиво-то как! Кругом природа первозданная, нетронутая человеческой цивилизацией.
  - А вон наш дом виден, смотри Курт! - сообщил подросток. - Какие мы молодцы, как высоко забрались!
  - Это верно. Жаль у нас оптики никакой нет.
  Перед ними расстилалась бескрайняя степь. Она уходила вдаль на многие километры, становясь неразличимой и постепенно сливаясь с горизонтом.
  - По моему там какие-то животные бродят - обрадовался Томас, указывая рукой влево от их жилища. - Большое стадо, только издалека непонятно кто это.
  - Да похоже на каких-то травоядных. Плохо видно, далеко очень. Может они чьи-то и у них есть хозяева. Но пастухов отсюда не видно. Вот завтра с утра и надо проехаться на машине и посмотреть на них. Может и поохотимся.
  - Я тоже с вами поеду.
  - Может и поедешь, это как твоя тетя решит. Ладно, все что нужно мы увидели. Теперь можно с чистой совестью возвращаться назад...
  Поздно вечером дожарили оставшееся мясо, съели скоропортящиеся продукты. Оставшееся сложили в объемный пластмассовый кофр из-под инструментов, нашедшийся в машине Ульриха. Оставили его в пристройке для сельхоз. инвентаря. Днем температура держалась в пределах 5 - 8 градусов, ночью соответственно упадет до нуля. Тот же самый холодильник, но не так удобно. Долго решали где кому ночевать. Без отопления, в спальнях температура за день упала примерно до 12 - 14 градусов. Привыкшим к более комфортным условиям людям это казалось уже экстремальным. В итоге Курт с Ирен остались в своей комнате, окна которой выходили на солнечную сторону и за день она неплохо прогрелась. С собой пришлось взять Ванессу. Принесли ей самую узкую кровать и сделали перестановку в комнате. Семейство Гертнеров и Томас переселились в зал. Ульрих разобрался с камином, он оказался очень грамотно устроен. Дымовая труба оказалась не прямоходной, а с колодцем. За счет этого, хорошо прогревалась кирпичная плоскость этого полу камина, полу печи. Под самым потолком находилась малозаметная задвижка, перекрывающая дымоход.
  - Так сделано специально, чтобы закрыть дымоход, когда прогорят все дрова. Толковый печник поработал. Чтобы тепло напрасно не улетало в трубу. Подняли ее повыше, чтобы посетители не обнаружили и не перекрыли сдуру. Угарный газ - опасная штука - пояснил инженер.
   В зале тоже сделали перестановку. Из спальни спустили вниз большую кровать, на ней устроились супруги Гертнер с ребенком. Томас расположился на диване. Спали все полуодетые, в комнате наверху все же было холодновато.
  - Если мы здесь останемся навсегда, там мои родители с ума сойдут - вполголоса заметила Ирен. - А родители Томаса вообще себе места не найдут от горя. Интересно, что осталось там на месте этого коттеджа? Яма или ровное место, покрытое травой?
  - Мы об этом уже никогда не узнаем. Нам теперь не об этом надо думать, а как выжить и устроится в этом мире.
  - Мы уже устроились тут как в студенческом общежитии, или как в прежние времена в поезде - заметила Ванесса. - Родители мне рассказывали. Во всем вагоне ни одной двери, все люди сидят и лежат на виду друг у друга. Прямо как на пляже, только одетые.
  - Только мы никуда не едем, вернее проспали свою станцию и за одну ночь приехали в совершенно чужую страну - с горечью согласилась ее подруга...
  Ночью Ванесса не поленилась подняться и внимательно осмотреть ночное небо. Впрочем и беглого взгляда вполне хватило, чтобы определить что они находятся не на Земле. В небе висели две Луны и этого на земном небосводе ни при каких обстоятельствах и допущениях быть не могло. Значит ее догадка верна и они действительно находятся на другой планете.
  Рано утром стали собираться на охоту. Известие о том, что где-то неподалеку бродит стадо копытных животных, приободрило Новых Робинзонов. На первую вылазку решили отправить двоих взрослых. Как не конючил Томас, его оставили на месте.
  - Всем мужчинам покидать дом сразу нельзя - строго пояснил Ульрих свою позицию. - Кто останется охранять женщин и имущество? Тебе боец поставлена особая задача - быть караульным. Так что бери свое ружье и иди на пост в мансарде. Это самая высокая точка в доме, оттуда видно далеко. Внимательно наблюдай по всем направлениям и чуть заметишь что подозрительное, сразу сообщай женщинам. И это Томас не шутки а реальная боевая задача. Отнесись к ней серьезно, от твоего отношения к службе зависит безопасность твоих близких.
  Не взяли с собой скулящего и опечаленного Марса.
  - Он нам всю добычу распугает.
  Ехать решили на Хюндае Ванессы, машина все же полноприводная, более подходящая для передвижению по легкому бездорожью, чем низкая, переднеприводная пузотерка Ауди. На прощание женщины поцеловали новоявленных охотников и пожелали им добыть самую большую козу... До предполагаемого пастбища копытных добрались за пол часа, не встретив по пути даже мелкого суслика. На том месте, где вчера гуляло стадо животных, ожидаемо никого не обнаружили.
  - Ну да, что им тут делать на одном месте. Объели всю растительность и побрели в степь дальше. У них одна программа по жизни - наелся травы, навалил кучу помета и побрел куда глаза глядят. А вожак уже смотрит чтобы хищники их не изловили. Жаль что мы не следопыты и не можем отыскать копытных в степи. Но это точно не коровы, навоз совсем другой, катышками. Козы какие-то.
  - Нам бы квадрокоптер с камерой. Посмотреть сверху куда они побрели. А так можно весь день по степи промотаться и никого не встретить - выразил неосуществимое желание Курт.
  - У нас все равно другого пути нет. Придется дать кружок и оглядеться вокруг. Может что интересное увидим. Все равно надо изучать окрестности нашего обитания. Для лучшего понимания куда мы угодили. На машине это сделать быстрее и удобнее, чем пешком.
  Через полтора часа неторопливой поездки по голой степи, Курт сидевший за рулем, вдруг резко остановил машину а потом и вовсе заглушил мотор.
  - Что, что случилось? - всполошился Ульрих.
  - Вон там, далеко слева, вроде бы бродят какие-то животные. Видно плохо и окрас у них хитрый, маскировочный. Еле разглядел, здорово сливаются с местностью.
  Вышли из машины, пригляделись. Да, все верно.
  - Точно не домашние, пастухов не видно вообще. Надо попробовать подстрелить. У тебя что заряжено, пули?
  - Конечно, что же еще. Ветерок небольшой но удачный, как раз в нашу сторону. Давай потихоньку подкрадемся.
  И началась охота, первая в двух мирах, для обоих товарищей. Последние сто метров пришлось вовсе ползти на животе. Курт постарался припомнить навыки, полученные во время службы и это понемногу начало удаваться. Более плотный Ульрих сопел и еле слышно кряхтел, елозя на пузе за более молодым и поджарым другом. Но даже и не подумал филонить и отставать, понимая что от успешной охоты зависит их выживание. Наконец подобрались метров на пятьдесят к мирно пасущимся и ничего не подозревающим животным с витыми рожками, длиной около 30 см.
  - По моему это сайгаки - еле слышно прошептал Курт. - Я таких по ТВ видел, на Нэшнл Джеографик. Они в Средней Азии обитают.
  - Нам без разницы - прошипел напарник по охоте, лежавший за жидким кустарником без листьев. - Целимся вон в того, большого, что с краю ходит. Делаем одновременно по одному выстрелу. Больше не стреляй, они сразу же кинутся убегать, все равно в движении не попасть. Патроны только потратим. Нам лишнего не надо, холодильника-то у нас нет. Бей в корпус, даже если один попадет пулей, этому сайгаку точно хватит. Три, четыре!
  Два выстрела прогремели почти одновременно. Стадо моментально рвануло от них, делая огромные красивые скачки. На месте остался лишь бьющийся в агонии и истекающий кровью крупный самец.
  - Попали! - радостно заорал Курт. - Какие мы молодцы! - и припустил бегом к честно добытому трофею.
  - Одна пуля ему ему прямо в грудь попала, а вторая в бок. Не даром мы столько времени тренировались на стрельбище. Пригодилось умение.
  - Ну все Длинный Карабин, иди за машиной. Я пока начну его разделывать.
  - Ты знаешь как?
  - Ну-у, теоретически. Требуху с него вырезать и отложить отдельно. Потом часть пойдет собаке, часть нам сгодится. Шкуру содрать пока не остыл. Потом будет тяжелее. Башку с копытами отрубим и здесь оставим. Что с ними делать я даже не представляю. Ну и все наверное...
  С непривычки перемазались кровью, с горем пополам срезали шкуру с тушки, хозяйским топором отрубили голову с помутневшими глазами и отбросили в сторону. Разделали тушу на куски и упаковали по отдельности в пластиковые пакеты из-под мусора. Не забыли и про ливер. Шкуру тоже решили не брать, как ее обрабатывать и что с ней делать, никто не имел ни малейшего понятия. Начали отмываться от крови, поливая по очереди себе на руки из полторашки, вспоминали удачные моменты охоты.
  Прямо во время помывки, Ульрих внезапно замолчал на полуслове. Резко прекратил лить воду, закрутил крышку и бросил бутылку в открытый багажник. Затем захлопнул пятую дверь и потянулся за стоящим рядом ружьем. Курт тоже заметил то, что так встревожило товарища и быстро подхватил свое оружие. Машинальным движением достал из кармана куртки патрон и тут же толкнул его в лоток ружья. Ульрих поспешно последовал его примеру, оглянулся и увидел что его уже нет рядом.
   К ним неторопливо рысило с десяток всадников на невысоких лошадях. Товарищ каким-то незнакомо-мягким шагом отошел вбок и встал за капот автомобиля, частично прикрывшись им от наездников. Щелкнул цевьем, досылая патрон в ствол и застыл, приготовив оружие к стрельбе. Встал как-то странно, боком. Разделил цели, догадался Ульрих, и уменьшил площадь вероятного поражения. Действует машинально, словно поступал так много раз. Видно припомнил все свои армейские навыки, недаром служил в Бундесвере. Только интересно, в каких мотострелках такому учат?
  Мирных разговоров не получилось. Едва приблизившись метров на 50, всадники словно по команде, дружно вскинули луки и послали смертоносно - свистящих посланников в сторону чужеземцев. Словно ожидавший чего-то подобного, Курт, моментально присел и пригнулся, избежав поражения. Выглянул краем глаза из-за капота, снова поднялся и открыл огонь по нападавшим. Ульриху, не ожидавшему такого резкого начала, повезло меньше. Одна из стрел попала ему в левый бок и сбила прицел. Боли сразу не почувствовал. Он навалился на заднюю дверь кроссовера и обозлившись на такой неласковый прием, тоже начал стрелять не обращая внимания на торчавшее в боку древко стрелы. Грохот слитных выстрелов смутил нападавших и они разделившись налево и направо, прянули в стороны а затем поскакали назад. Но не все. Две раненые лошади бились на траве, еще три без седоков бежали следом за наездниками. На траве без движения лежало несколько тел. Курт лихорадочно засовывал новые патроны в лоток ружья, оглядываясь и не видя своего товарища. Не заметив его, направился в обход машины. В это время один из лежавших подскочил с земли, уже с луком в руках, и опять принялся изготавливаться к стрельбе. После первого выстрела парень сумел среагировать и развернуть ствол ружья в сторону хитрого налетчика. Второй выстрел лучника совпал с выстрелом Курта. Степняк получил пулю в грудь а бывший обер-ефрейтор стрелу чуть ниже левого бедра, с внешней стороны. Прихрамывающий и ругающийся Курт помог забраться на сиденье потрясенному и раненому товарищу и наполовину обломил торчавшее из его бока древко стрелы.
  - Тебя тоже зацепило? - указал Ульрих на окровавленную ногу Курту.
  - Есть немного - немногословно ответил он, усаживаясь за руль и включая зажигание. Тут же врубил передачу и врезал по газам.
  - У меня рана по сравнению с твоей, полная ерунда. Если ногой не шевелить, то кровь скоро остановится. Стрела по касательной прошла. Хорошо что паркетник с коробкой-автомат. Левая нога не нужна, можно хоть одноногому ездить. Повезло нам что эти моджахеды колеса не проткнули. Лихо мы повоевали на второй день прибытия. У нас двое раненых, у них пять убитых.
  Какое-то время ехали молча, прокручивая в головах скоротечный бой с недружелюбными аборигенами.
  - Зачем ты по прямой поехал, надо было петлю заложить, со следа сбить. Так мы этим бандитам четкую дорогу к нам покажем - опомнился Ульрих.
  - Нельзя время терять, у нас каждая минута на счету. Тебе надо скорее стрелу удалять, перевязку делать. Нас они все равно найдут, не сегодня, так завтра. Это мы в здешних краях несмышленыши, а они здесь матерые волки.
  - Почему ты их назвал моджахедами?
  - А кто ж они еще? Такие же дикие как афганцы, все в халатах, с бородами и морды чумазые. Только в руках не АКМы с РПГ а луки со стрелами. А по сути, такие же бандиты и убийцы.
   Ульрих догадался сразу. - Выходит ты в Афганистане контракт служил?
  - Выходит, выходит. Все, уже приехали, выходи герой. Сейчас нам твоя жена задаст жару...
  Когда они возбужденные и окровавленные вывалились из машины, женщины повели себя по разному. Эльза побелела и впала в прострацию, не в силах вымолвить ни одного слова. Ванесса наоборот, принялась деловито распоряжаться Томасом и Ирен.
  - Согрей воды, подруга, а ты Томас неси сюда все аптечки и чистые полотенца, что лежат в шкафу. Будете мне помогать. Что у тебя с ногой, Курт?
  - Вначале займись Ульрихом - пресек ее поползновения Курт - у меня только мышцы рассечены. Если не шевелиться, то кровь почти не идет. А у него серьезное ранение...
  - Поясной ремень сильно ослабил стрелу. И она летела не под прямым углом а по касательной. Поэтому внутренние органы не повреждены - поставила утешительный диагноз медсестра. Очень скоро и профессионально она взялась за дело и быстро управилась с первым пациентом. Затем принялась за легко раненного бойца.
  - Ого, а это у тебя откуда? - указала она на кривой шрам на животе ранбольного.
  - Это еще в детстве, неудачно перелезал забор - пояснил смущенный парень. - Ты не отвлекайся, я вообще-то в ногу, а не в живот ранен.
  - Какое там детство, кому ты врешь. Я в этих делах разбираюсь. Шрам относительно свежий, не старше пяти лет. Осколочное ранение? Миной или гранатой?
  - Оно самое - еле слышно буркнул парень, смущенный проницательностью медички.
  - Да ты у нас матерый вояка и похоже комиссовали тебя из-за него. А перед нами изображаешь веселого работягу, простого и недалекого.
  - Ничего я не изображаю, я такой и есть. Одно другому не мешает. Военным я перестал быть пять лет назад. Как раз срок контракта заканчивался. В патруле были, попали под взрыв заложенного фугаса, мне не повезло. Вот и вся история.
  - Ладно, буду тебя лечить. Только ты нам больше не ври... Какое странное ранение - удивилась она обработав рану Курту. - Как будто клинком полоснули.
  Вышедшая из ступора Эльза сравнила обломок стрелы, извлеченный из раны мужа и принесенные с улицы Томасом.
  - Три стрелы попали в машину. Две в переднее крыло, одна прямо в крышку бензобака. Я их еле вытащил. Теперь там дырки останутся. Такие стрелы срезнем называют - пояснил Томас покинувший наблюдательный пост в мансарде. - Я по ТВ смотрел передачу, с ними на уток и других птиц охотятся, ну и на мелкую дичь.
  - А ты почему пост самовольно оставил? Вдруг сейчас бандиты на нас нападут, а мы не готовы к отражению атаки.
  - Я только на минуточку. Узнать как у вас дела и водички попить.
  И действительно, напившись воды он убежал наверх.
  - Лишь бы воспаления не было - сокрушалась Ванесса. - Я раны почистила, обработала. Но все равно может случиться заражение, от грязи, или микроволокон ткани. С медикаментами у нас беда. Аптечка, что у меня в машине, на лечение таких ран не рассчитана. Только на оказание первой помощи. Антибиотиков всего одна упаковка.
  - Ничего, глядишь все обойдется - ободрил ее Курт. - Надо надеяться на лучшее. Замотай мне ногу покрепче и найдите какой-нибудь эрзац - костыль. А то на одной ноге прыгать несолидно.
  - Тебе лежать надо, ногу нагружать ни в коем случае нельзя.
  - Сейчас эти уроды неадекватные, что нас обстреляли, окончательно очухаются. Со своими покойниками разберутся, раненых обиходят и на тропу войны выйдут. Соберут толпу побольше да навалятся на нас. Положат нас всех, вот и належимся тогда. Машины от входа на задний двор надо отогнать. Чтобы стрелять не мешали и укрытием для них не служили. Надо серьезно к обороне готовится. Какие-то эти аборигены не сильно пугливые, нашим выстрелам не очень удивились. Как будто уже знакомы с огнестрелом.
  - А как они выглядели?
  - Там некогда было особо разглядывать. На морду, типичные узкоглазые кочевники-азиаты. Одеты как попало, халаты рваные, шапки несуразные. Но из луков стреляют здорово. Хорошо что близко подошли, получилось из ружей достать. Лук и ружье по дальнобойности примерно равны.
  - У нас все патроны с круглой пулей, для спортивной стрельбы. Конических со стабилизатором совсем нет. До ста метров еще можно попасть. Дальше как повезет, разлет совсем большой.
  - Будем отбиваться тем что есть.
  - Можно еще картечью бить, если близко подойдут.
  - Согласен. Доспехов на них я не видел. Вполне может получится.
  - Неужели с ними нельзя договориться? - возмутилась подошедшая Эльза. - Они такие же люди как мы. Со всеми можно найти общий язык.
  - Эти говорить даже не пытались. Сразу начали стрелять, Ульриха ранили. О чем с такими дикарями разговаривать? Если только оружие бросить, на колени встать и руки вверх поднять. Судя по стрелам, да и по всему остальному тоже, здесь не цивилизованный мир. Про гуманное отношению к человеку можно забыть. Нас убьют или продадут в рабство. Вас изнасилуют и тоже туда же. Мне такое не нужно, лично я до конца буду биться. Живым ни за что не сдамся. Я за год службы в Афганистане такого насмотрелся! В страшном сне не приснится. А ведь там уже 21 век и никто с луком и стрелами на лошадях не ездит. Все с Калашниковым или АR - 15. Здесь вообще непонятно что творится. Голимое Средневековье или около того. Какие нравы тут царят никому не известно. Может они вовсе людоеды?...
  Понемногу улеглись страсти и Курт более подробно описал первую встречу с аборигенами. Ульрих, потерявший много крови, сейчас мирно дремал на диване в гостинной. Женщины принялись перерабатывать и готовить мясо, добытое с таким трудом. Занимались кухонными делами и негромко общались между собой.
  - Как включить холодильник? Мясо надо заморозить, его слишком много, сразу нам столько не съесть.
  - Тогда придется отключить водонапорную станцию и не включать освещение. Сейчас день, свет и так никому не нужен. Воду надо набрать в ведра, кастрюли и пустые бутылки. Мощности инвертора на один холодильник хватит. Ирен и ты Томас, вам обязательно надо выспаться днем. Ночью будете по очереди дежурить. Возможно будет нападение. Сейчас я сам могу сидеть и смотреть в окно, все равно делать нечего.
  - А если со стороны гор нападут? А может вообще не нападут? Вы же несколько человек подстрелили, глядишь и побояться с нами связываться.
  - Они по нашему следу пойдут, выйдут прямо на нас. Придут они обязательно, месть для дикарей святое дело. Иначе потеря лица для ихнего главаря и смещение с руководящей должности. Такого никто не допустит. И пограбить конечно надо. Для этих оборванцев наш дом и все что в нем есть, самая лакомая добыча. Мы заметим их издалека, степь ровная, кустов и деревьев совсем мало...
  Остаток дня, вечер и ночь прошли на удивление спокойно. Курт, припомнив все свои армейские познания, довел до всех, кому где находится, и как действовать во время вероятного нападения. Утром Ванесса, осмотрев рану Ульриха, недовольно поджала губы и нахмурилась. Посмотрела на градусник, еще больше помрачнела.
  - Как самочувствие больной?
  - Так себе, но ружье в руках держать смогу.
  - Какое тебе ружье, тебе лежать надо с такой температурой!
  - Лежать и смотреть как нас всех будут убивать? Нет уж. Поставьте мне стул у открытого окна, сколько смогу, буду стрелять, вам помогать отбиваться.
  Не успела Ванесса возразить, как неугомонный Томас во весь голос закричал с мансарды. - Вон они скачут, их много, целая толпа!
  - Ну вот и закончились все споры. Ситуация понятная и недвусмысленная. Повоюем напоследок, да Курт?
  - Повоюем комрад, обязательно повоюем - упрямо поджал губы парень. - Только не напоследок. Мы в укрытии а они на открытой местности. У нас здесь преимущество. Перестреляем коней и часть всадников, сразу собьем их воинственный настрой. Но если они настроены серьезно, то долго мы не продержимся. Дом для долговременной обороны совсем непригоден. И продовольствия у нас не так много. И патронов тоже. День, два продержимся а там... Откройте заранее все окна, чтобы самих осколками не посекло - громко крикнул он остальным участникам сопротивления.
   Первой начала стрелять Ирен, засевшая на втором этаже, ее тут же поддержала подруга, находившаяся там же. Томас остался в мансарде, это был его рубеж обороны. Мужчины держали первый этаж. Эльза считалось медсестрой, Алекса вместе с Марсом заперли в санузле на втором этаже, чтобы не путались под ногами. Вдвоем им будет не так страшно... Курт тщательно выцеливал и стрелял по хаотично перемещающимся всадникам, справа бухало ружье Ульриха. В ответ полетели стрелы, моментально разбив неоткрывающиеся створки окон. После короткого огневого контакта нападавшие понесли первые потери. Ага гады, не понравилась вам встреча - злорадно подумал Курт, заметив очередного слетевшего с седла наездника. Налетчики получившие решительный отпор, в темпе отъехали на безопасное от пуль расстояние, сбились в кучку и стали о чем-то совещаться. Как бы не решились поджечь дом - ожгла мозг тревожная мысль. Надо было заранее вытащить из машин огнетушители. И возле электрощитовой я видел еще один.
  - Томас, у вас там все в порядке?
  - Я не раненый - раздался голос подростка сверху.
  - У нас Ирен слегка подстрелили - крикнула Ванесса, но несильно, буквально царапина. А у вас?
  - У нас тоже все норм... - машинально ответил он и оборвал речь не успев закончить фразу. Скосив глаза на своего друга, заметил что тот сидит на стуле как-то боком. Подскакал на одной ноге и понял что тот сидит пришпиленный к спинке стула стрелой. Острый наконечник пробил насквозь плечо и деревяшку обшитую тканью.
  - Беда! - тотчас крикнул он. - Ульрих опять ранен!
  На его крик отреагировали быстро и без промедлений. Эльза и Ванесса бегом спустились вниз и вновь повторилось вчерашнее действие. Но на этот раз пациент от боли потерял сознание и не пришел в себя и после окончания всех медицинских процедур.
  - Томас, сходи принеси из машин огнетушители. Вдруг эти негодяи начнут метать в дом зажженные стрелы. От этих дикарей можно ожидать любой подлости.
  Вдруг вдалеке послышались хлесткие одиночные выстрелы. Похоже на винтовочные, с удивлением определил Курт, ковыляя к окну. Кто это там стреляет, не подошло ли к этим налетчикам подкрепление с огнестрелом? Но бьют не по нам. Осторожно выглянул в окно и оторопел. Неизвестно откуда взявшаяся группа всадников, прямо с седел открыла огонь из чего-то дальнобойного, по спешно улепетывающей толпе их обидчиков. Ну и дела, изумился парень. Вот тебе и безлюдный мир. А тут такие страсти и баталии кипят. Кто это нам так помогает? Вроде друзей у нас тут еще не завелось. Быть может эти люди, враги напавших на нас и они просто сводят между собой старые счеты? И мы тут вообще не при делах? Или это та самая, часто упоминающаяся с усмешкой, кавалерия из-за холмов?
  
   Дитмар.
  
  Теперь после отражения набега кочевников, каждый новый день для дружинников молодого десятника начинался одинаково. После гибели Гельмута и Мольта, Роблад как самый старший из воинского руководства, временно принял на себя обязанности командора. Казавшийся безнадежным, весь изрубленный барон Андрис, очень быстро пошел на поправку и на первом, после выздоровлении совещании, утвердил Роблада командором дружины. Новый командор тут же поставил их на ежедневное патрулирование окрестностей замка как самое боеспособное подразделение. Еще бы! Десять карабинов со странным названием Маузер, это огромная мощь. Которая и поставила заключительную жирную точку в противостоянии с кочевниками. Дитмар был очень доволен приказом командора и с удовольствием каждое утро выезжал в дозор. Неспешная поездка по зимней степи намного интересней, чем ежедневное сидение в замке. По пути можно поохотиться на антилоп или других копытных и таким образом немного отвлечься от однообразной рутины. Вот только пребывание в окрестностях замка огромного количества степняков со своими лошадями, распугало всю потенциальную добычу. Но скоро все станет как прежде и стада животных снова начнут забредать в их края. А значит появится веская причина пострелять из чудо-оружия. С удовольствием и чувством скрытой гордости притронулся к ремню винтовки, висевшей на спине слева направо. И невольно скосил глаза на пистолетную кобуру, находившуюся на правом боку. Такое оружие из всего гарнизона замка было только у него одного! Чем не повод для гордости? Даже у командора не было ничего подобного. Ближники барона к дружинникам никакого отношения не имели и в этом случае были не в счет. Дитмар еще раз порадовался переменам в своей жизни. Как вовремя вернулся домой наследник старого Кригса! И закрутил череду событий на волне которых он внезапно взлетел по службе и оказался женат на молодой рыжеволосой магичке из свиты нового владельца замка. Воспоминания о ней сладкой истомой отозвались в душе и нижней половине тела...
  - Слева слышны выстрелы! - вдруг выкрикнул ехавший впереди молодой Конрад. Вот это да, изумился десятник, откуда в здешних краях могут взятся винтовки? Ведь только у них есть огнестрельное оружие. Или барон возвращается из поездки другой дорогой, через Вильд и вступил с кем-то в бой? В таком случае надо поспешить ему на помощь. Десяток стволов быстро склонят в свою пользу любую конфликтную ситуацию.
  - Вперед! - скомандовал он - и приготовьте оружие.
   После непродолжительной скачки, перед их глазами открылась необычная картина. Рядом с дорогой на Вильд, неизвестно откуда появился дом, очень похожий на гостиницу Пауля. Ту, что более полугода назад благополучно разобрали и перевезли в замок. Из его окон раздавались редкие выстрелы в сторону толпы кочевников, которые обстреливали его из луков. Из-за дальности расстояния было видно плохо, но своих врагов дружинники опознали сразу. Получившие отпор всадники отъехали от осажденного строения примерно на два полета стрелы и спокойно принялись обсуждать ситуацию, сбившись в плотную толпу. Почему из дома не стреляют по врагам? удивился Дитмар. Расстояние для прицельного выстрела из винтовки вполне рабочее. Боятся промазать или так плохо стреляют что даже не пытаются поразить противника? Или у них очень мало боеприпасов и люди в доме берегут каждый патрон? Надо им помочь, в чудном строении наверняка соплеменники баронской свиты и по сути наши сторонники. А степняков надо уничтожать при любом удобном случае, тем более вблизи наших границ. И это явно не Менгисы и Тарлыки с которыми у нас торговые дела.
  - Огонь - крикнул он и с удовольствием стал отстреливать ненавистных врагов. Рядом загрохотали винтовки его дружинников. Стали падать с лошадей подстреленные кочевники, а остальные, оценив масштаб угрозы, помчались в степь, нахлестывая невысоких лохматых коней. Принимать неравный бой они не желали. Вяло постреляв им вслед, дружинники осторожно, держа оружие наготове, стали приближаться к лежавшим на земле степнякам. Некоторые были еще живы. Две раненые лошади бились на траве в предсмертных конвульсиях, оглашая окрестности жалобным ржанием.
  - Добейте мунгов и лошадей, одного пленника оставьте, который выглядит получше. Послушаем что он скажет - распорядился Дитмар и спрыгнув со своего жеребца, еще раз принялся внимательно разглядывать неизвестно откуда появившийся двухэтажный дом со светло-серой крышей. Надо идти, знакомиться и выяснять что за люди появились в наших землях. Пошел один, оставив лошадь и винтовку Гетсу. По дороге срубил мечом ветку кустарника, желая показать незнакомцам что идет с миром. И тут же вспомнил рассказ жены о том, что в ее мире символом добрых намерений и мирных переговоров является белая тряпка а не ветка с листьями. Вспомнил добрым словом Алину, которая приучала его перед едой окунать руки в воду и после вытирать куском ткани. Как раз такой она постоянно подкладывала в его сумку с патронами, периодически заменяя его на свежий. Вытащил и осмотрел кусок полотна, он не сильно белый но все же лучше чем ничего. Остановился и привязал его за конец голой ветки и направился дальше. В доме его заметили.
  
  
  Новые лица 2.
  
  
  Дальнейшие события развивались по канонам жанра. Все как в вестернах - добрые ковбои убивают-прогоняют злых индейцев и не дают им снять скальпы с мирных переселенцев - колонистов. Новоприбывшие всадники приблизившись к пострелянным врагам, взялись добивать раненых лошадей и еще шевелящихся налетчиков. Собирали трофеи и пытались поймать коней, оставшихся без хозяев. Впрочем это у них не сильно получалось.
  - Это еще кто? - изумилась Ирен, спустившись вниз. - Это враги напавших на нас или просто конкурирующая банда?
  - Сейчас узнаем - хмуро ответил Курт. - Вон один из них идет к нам.
  - У него в руках палка с привязанной тряпкой на конце - доложил глазастый Томас. - Он ею слегка размахивает!
  - Слава богу, парламентер - облегченно вздохнул Курт - эти имеют хоть какое-то понятие о переговорном процессе. Пойду и я, погляжу что за люди к нам пожаловали.
  - Куда ты на одной ноге поскачешь, пойдем вместе. Хоть обопрешься на меня.
  - Нет Ирен, ты лучше подстрахуй меня у окна. Только так, чтобы оружия не было заметно. Он один, я тоже выйду один. Потихоньку доковыляю. Томас, где моя палка? Ты Томас тоже приготовься, только очень аккуратно. У этих ребят явно не охотничьи ружья а что-то посерьезней. Если что пойдет не так, перебьют нас влет. Винтовочная пуля стену нашего дома прошьет легко. Помните об этом и не в коем случае не провоцируйте незнакомцев.
  Повесив ружье на плечо, оберегая ногу, захромал навстречу незнакомцу, опираясь на костыль. Заметив его, парламентер опустил ветку с платком, отвязал его, а палку бросил на землю. Курт осторожно спустился с крыльца, но дальше не пошел, не желая напрягать ногу. Да и разговор услышат остальные, оставшиеся в доме. Внимательно разглядывал неспешно подходившего к ним молодого крепкого мужчину в настоящей кольчуге и металлическом открытом шлеме с наносником. Лицо европейского типа, бороды нет, а есть лишь легкая щетина. Значит периодически бреется и следит за собой. Выходит в этом мире есть какая-никакая культура. Вероятность понятия позиций друг друга значительно возрастала. На поясе незнакомца кинжал в ножнах, рядом на перевязи меч, а на правом боку на ремне кобура с современным многозарядным пистолетом. Неужели свой? - сердце на миг екнуло в предчувствии большой удачи. Но кроме пистолета, ничто из одежды и снаряжения не указывало на то что плечистый воин их современник. Подошедший внимательно разглядывал их дом с побитыми стрелами стеклами, затем остановил свой взгляд на Курте. Одобрительно хмыкнул, отметив ружье, закинутое на плечо. Не доходя до него метра три, начал негромко но четко говорить.
  - Я Дитмар, десятник баронской дружины. Замок барона Андриса Кригса находится в четверти дня пути отсюда в сторону запада. Мы перебили этих трусливых мунгов и больше они не посмеют на вас напасть. Вы оказались на земле, принадлежащей барону Кригсу и находитесь под его покровительством и защитой. Как давно вы очутились в этих краях?
  Слава богу, они говорят на дойче, хоть и с жутким акцентом, отметил Курт про себя. И похоже, настроены к нам благожелательно.
  - Мы оказались здесь два дня назад - отчетливо и неторопливо начал он. - Непонятно каким образом перенеслись в эти места. Как называется эта земля и где вообще мы находимся? И какой сейчас год?
   Его собеседник понимающе усмехнулся. Немного помолчал, словно раздумывая с чего начать. Затем продолжил. - Вы попали к нам из Германии 2019 года, от Рождества Христова, из местечка под названием Оберхоф?
  Изумлению Курта не было предела. Вот такого он точно не ожидал от человека в средневековых доспехах и говорящего на дойче с ужасным акцентом. Нечего сказать, сумел он озадачить переговорщика такими точными данными.
  - Примерно так и есть - справившись с удивлением, наконец произнес опешивший парень.
   После таких слов на крыльцо выскочила Ирен с Эльзой, и они затараторили сразу вместе, со скоростью спаренного пулемета. Они задали мужчине так много вопросов, что тот не знал на какой из них ответить. Он терпеливо выслушал их, лишь кивая головой в знак согласия и так же неспешно продолжил.
  - Я отвечу на все ваши вопросы и расскажу все что знаю, только вы не торопитесь. Самое главное знайте. Вы находитесь у друзей и вам больше ничего не угрожает. Земля эта принадлежит барону Кригсу, который является вассалом графа Тангельма, который в свою очередь является вассалом нашего славного короля Вальтера III, правителя государства Готенланд. На юг от нас кочуют племена мунгов и кшитаров. С ними у нас совсем недавно случилась большая драка. Мы им здорово врезали и теперь они держатся от нас подальше. А эти, которые напали на вас, видать какие-то залетные. И при этом сильно глупые, ничему не хотят учиться. Но ничего, мы найдем методы объяснить им их неправоту.
  И дальше словоохотливый рассказчик вкратце поведал о недавно случившейся войне, и как они покарали негодяйских степняков. В процессе монолога на крыльцо вышли все оставшиеся попаданцы, не исключая малолетнего Александра и дружелюбно настроенного Марса. Женщины заговорили все разом, не сдерживая эмоций. Рассказчик снова внимательно их выслушал и неожиданно спросил.
  - У вас есть раненые? Нужна кому-нибудь помощь мага-целителя?
  - У нас есть один серьезно раненый мужчина. Вчера он получил стрелу в живот, с левого бока. Но неглубоко. А сегодня стрелой насквозь пробило плечо - заговорила Ванесса. - Он лежит в доме без сознания. Курту тоже желательно оказать квалифицированную медицинскую помощь. И у Ирен руку заодно посмотреть. Но там совсем царапина, плечо чуть задело. Я правильно поняла что у вас есть настоящий доктор? Только причем здесь магия, это какой-то титул?
  - Я не знаю кто такой доктор. Но у нас в замке есть две магини-целительницы. Одна из них, Татьяна, очень сильна и может многое. Разрешите мне взглянуть на вашего раненого?
  - Проходи, он внутри - разрешил Курт и похромал вперед, приглашая десятника за собой...
  - Понятно - хмыкнул Дитмар - ранение средней тяжести. Особой опасности нет, но лучше не затягивать лечение. Как поступим?
  - Я сама медработник - влезла Ванесса - и понимаю что эти ранения весьма серьезны. Двигать и тревожить Ульриха нельзя.
  - Нельзя так нельзя - согласился молодой воин. - Сейчас я отправлю гонца в замок. Там примут решение. Скорее всего, скоро сюда приедет сама Татьяна. Но может быть и Валерия. Это уже не мне решать.
  - Может съездить за ней на автомобиле? - предложила Ванесса. Это будет намного быстрее и удобнее чем на лошади. Автомобиль эта такая повозка, двигающаяся без лошадей. Она никогда не устает и на ней передвигаться намного комфортней.
  - Я знаю что такое машина - улыбнулся ее собеседник. - Скорее всего ее и так привезут на Фольксвагене. Расстояние здесь не большое. Как решат Пауль с Евгеном, так и будет. Барон Андрис сейчас в отъезде и они его замещают. От меня сейчас требуется только незамедлительный доклад.
   И он вышел на крыльцо, оставив ошарашенных собеседников переваривать новую информацию. Свежие попаданцы тоже подались за ним. Десятник призывно помахал рукой и к нему тут же стали съезжаться его подчиненные.
  - У кого из наших самая резвая лошадь? - без раскачки начал он. - У Конрада? Тогда слушай приказ. Скачи во всю прыть в замок, извести что здесь провалились люди со Старой Земли, соотечественники людей барона. Один из них ранен и ему нужна помощь. Ну и что мы нарвались на кочевников. В общем, сам знаешь что сказать... Нет, погоди. Одному ехать опасно, еще напорешься на копченых.
  - У нас тоже добрые кони - почти одновременно заговорили сразу два дружинника.
  - Точно. Тогда Франц со своим другом Гетсом отправятся с тобой. Не мешкайте.
  Троица молодых дружинников, нахлестывая коней, дружно рванула в сторону замка. Дитмар взглянул на ковыляющего Курта. - Ты тоже ранен?
  - Да стрелой. Но не сильно. Еще вчера на охоту поехали, на машине. Встретились с этими, как ты их назвал, мунгами?
  - Мунги или кшитары. Я их слабо различаю, они похожи между собой Для нас они все на одно лицо... Нашли кого-нибудь не сильно дохлого? - обратился он к остальным дружинникам, с интересом разглядывающих дом и его обитателей.
  - Один почти целый. С лошади слетел, башкой сильно стукнулся, всю морду ободрал. А так вполне жив-здоров.
  - Что он говорит, с какого они рода?
  - Он по нашему не говорит, а из нас никто его языка не знает.
  - Точно, Конрад же уехал. Жаль, жаль.
  - И что, зарежем степняка?... Но лучше удавить, чтобы одежду не пачкать. Одежда у него не бедная - обеспокоился один из воинов. - Сапоги тоже неплохие, мы их уже сняли. Если что, он и босиком походит.
  - Подождем, посмотрим кто приедет. Может найдется знающий язык. Тот же Конрад или Михель. Удавить всегда успеем.
   Посмотрел на женщин, словно выбирая к кому обратиться, остановил взгляд на Эльзе, определив ее за главную хозяйку. - Забыл спросить, вы не голодаете, как у вас с продуктами?
  - Пока все неплохо. Мужчины вчера на охоте добыли антилопу. Очевидно выстрелы привлекли внимание кочевников и они напали на них. Вчера Курт с Ульрихом еле отбились и смогли уехать от них. А сегодня они пришли уже сюда. Ой, что мы все про войну, да про этих ужасных мунгов. Вы наверное кушать хотите? Подождите немного, сейчас мы приготовим обед.
  - Не стоит беспокоится о нас. Займитесь лучше ранеными и домом. Бойцы освежевали убитую лошадь. Сейчас мы разведем костер на дворе и сами пожарим мясо и сварим бульон.
  - Зачем костер? Это совсем ни к чему. Вот у нас есть хорошая печка и стол с лавками. Рядом с печью есть вертела и решетки для мяса а также большой котел. А Томас сейчас покажет где у нас лежат дрова и вынесет вам вино и пиво.
   Десятник от услышанного повеселел и потер руки, точь в точь как мужик в 21 веке перед посещением пивной. - А соли у вас не найдется?
  - Все есть. И соль и перец и разные приправы. И все остальное тоже. Сейчас все сделаем красиво...
  Скоро в барбекюшнице горели угли и довольный десятник жарил мясо. Остальные бойцы споро ободрали трупы убитых кочевников, собрали оружие и перетрясли немногочисленные котомки убитых. Зацепив веревкой, утащили трупы подальше в степь. Через час уже ничего, кроме разбитых стекол не напоминало, что в этом месте недавно шел бой. Все вместе собрались под навесом, ели, пили и общались. Дитмар и дружинники как могли, утоляли информационный голод новоприбывших.
  - Как скоро прибудет лекарь, я очень беспокоюсь за мужа? - в который раз интересовалась Эльза у Дитмара.
  - До вечера в любом случае прибудет. А волноваться не надо, целительницы у нас очень хорошие. Особенно Татьяна. Валерия немного послабее.
  - Какое странное имя, Татьяна. Она что не немка?
  - Она русская, как и моя жена. Алина утверждает что ее страна в 10 раз больше страны Германии, откуда они все попали к нам. Это правда?
  - Да правда. Россия большая страна. Земли там очень много, но хорошей пахотной, меньше половины. Остальные очень малонаселенные из-за холодного климата. И урожай там не собрать, лето короткое. Кругом одни леса и бескрайняя тундра.
  - А как русские женщины очутились в Германии? - вклинилась в беседу Ирен.
  - Рассказывают, что приехали на военный женский турнир. Там надо быстро ехать по снегу на специальных досках, приделанных к ногам и метко стрелять из винтовки. Поселились в гостинице, и вот они уже у нас, вместе со средним сыном старого барона. Но в этой истории много непонятного и путанного.
  - Понятно, они из женской биатлонной команды России. А отсюда есть путь назад, в нашу Германию?
  - Нет, никто не знает как происходит этот переход и кто за этим стоит. То ли старые боги, то ли могучие маги. Одному лишь Андрису удалось попасть в ваш мир еще подростком а затем благополучно вернуться домой через много лет. И при этом обрести сильный магический дар. Наверное попал под очень мощное колдовство или магический удар. Вот в нем и осталась часть силы. Но он про это очень неохотно говорит. Да и кто мы такие, чтобы задавать вопросы наследнику Генриха Кригса? У остальных женщин, что пришли вместе с ним, тоже проявились самые разные магические способности. Может и у вас они после появятся. Вы ведь с ними выпали с одного места и одного времени...
   Еще долго молодой десятник отвечал на вопросы типа - Что, в этом мире на самом деле есть настоящее волшебство? Откуда у вас такое оружие? Хороший ли человек барон Андрис и как он отнесется к своим новым современникам? В каком статусе мы здесь будем находиться? и еще множество других. Наконец он устал отвечать на вопросы и заявил.
  - Я всего лишь десятник, многого не знаю, и не могу знать какое решение примет барон. Тем более, его нет на месте, он путешествует. Уже скоро здесь будет тот, кто решит вашу судьбу и ответит на все вопросы. Но в одном будьте уверены. Вы здесь в полной безопасности и вам здесь рады.
  Ближе к вечеру, еще издалека, заметили микроавтобус серебристого цвета, с приличной скоростью приближающийся к ним. Он остановился рядом с домом и из него вышла женщина средних лет и двое мужчин. Все одеты в компиляцию одежды 21 века и Средневековья. Но по выражению лиц в них можно было уверенно опознать современников новых Робинзонов. Один из приехавших мужчин совсем молоденький, а другой наоборот в летах. У обоих пистолеты на поясе, а у молодого еще и винтовка. Тот кто постарше, с удовольствием оглядел дом и людей, с сожалением разбитые стекла. Крякнул и заговорил.
   - Здравствуйте! Меня зовут Пауль Гольц, я управляющий имением барона Кригса.
  Затем разулыбался и продолжил. - Добро пожаловать в Новый Мир, дорогие сограждане! Мы рады приветствовать новых переселенцев в другой мир...
  Женщина с медицинской сумкой на боку, тут же прервала старшего и продолжила за него. - Где находится раненый? Давайте сначала займемся им, а после уж поговорим. Я целительница, меня зовут Татьяна.
  - Он в доме, находится без сознания, проходите пожалуйста - засуетилась Эльза, и обе женщины не мешкая скрылись за дверью. Следом за ними отправилась Ванесса.
  Мужчины и Ирен остались на улице. Все оставшиеся представились друг другу и вскоре завязался неторопливый и обстоятельный долгий разговор. Напряжение, державшее людей на взводе с самого начала, постепенно сменялось уверенностью что все наладится и проблемы благополучно разрешатся.
  - Михель, ты же понимаешь язык мунгов? Мы здесь пленного взяли, поговори с ним. Кто они, откуда, и отчего такие дерзкие? - вспомнил о степняке Дитмар. - Вон он возле лошадей связанный валяется.
  Молодой парень молча кивнул и направился к лежавшему на боку кочевнику. Еще не дойдя до него, заговорил на неизвестном языке. Безучастно смотревший в землю степняк, встрепенулся и извернувшись всем телом, принял сидячее положение. И очень удивился, увидев Михеля. Тот изумился еще больше и очень обрадовался, остановившись не дойдя до пленника несколько шагов. Разговор их был недолог, перекинувшись парой-тройкой фраз, парень демонстративно-медленно потянул из ножен кинжал. Кривя ртом, решительно направился к сидевшему. Тот завизжал и попытался отползти от надвигающегося паренька, чьи намерения были понятны без слов. Но со связанными руками и ногами у него понятно ничего не вышло и перепуганный степняк лишь завалился на бок. Михель напрыгнул на него, прижал коленом к земле. Левой рукой схватил за немытые космы и начал старательно перерезать ему горло. Но с первого раза у него ничего не вышло, лежавший визжал и бился как припадочный, дергаясь и окропляя землю кровавыми брызгами. Парню пришлось еще раз повторить попытку, и вскоре визги жертвы сменились бульканьем и кровавыми пузырями из перерезанного горла. Все мужчины подошли ближе, а один из дружинников склонился над бьющимся в агонии телом.
  - Эх попортил одежду, всю кровью залил. Михель, Михель, ну кто же так делает!? - с горечью посетовал он. - Тут навык нужен и умение. Сколько раз я тебе говорил? Еще и руки себе запачкал. Эх ты... Ну да ладно. Ничего страшного, практика всем нужна, в следующий раз выйдет ловчее.
  Присмотрелся к затихающему телу. Носком сапога перевернул его на бок. - Этот бедалага напоследок еще и обоссался. Такие хорошие штаны попортил. Зачем было клиента пугать? Надо было ему обухом топора посильнее в лоб или затылок тюкнуть. И всем хорошо будет. Оружие отмывать не придется, шмот чистый и клиент сразу в гостях у своего Небесного Отца.
  Затем с пониманием оглядел бледного паренька с нервно сжатыми губами. - А точно, у тебя же топора нет. А я говорил, что он гораздо удобнее, чем меч или кинжал. Слушайся в следующий раз дядю, дядя жизнь повидал.
  - Чего ты его решил убивать, даже толком не выяснил ничего? - поинтересовался Дитмар.
  - Я итак все про них знаю - пояснил парень, понемногу приходя в себя. - Это был Ылдыз, вождь племени Кильмени. Это они убили моего отца и держали меня в рабстве несколько месяцев.
  - Понятно. Поквитался значит с ними. Молодец, вернул долг крови. Есть правда на Земле. Недолго твой отец остался неотомщенный, настигла степняка высшая кара. - С уважением согласился десятник.
   - Сколько у них воинов в роду?
  - Человек 40 или чуть больше.
  - Дитмар, сколько вы убили кочевников? - подключился, впечатленный увиденным, Пауль. -
  - Мы насчитали 14 трупов вместе с этим. И Курт со своими людьми перед этим уложил семерых.
  - Вчера на охоте мы подранили и убили в общей сложности 5 степняков - добавил недавний попаданец. - С легко ранеными может и больше.
  - В лучшем случае у них осталось боеспособных 15 человек. С таким количеством воинов им придется надолго забыть о набегах. Опасаться их теперь не стоит. Но на дом могут напасть другие кочевники. Кто знает, сколько их тут ошивается. Жаль что уехала Мария со своим соколом и некому провести воздушную разведку. Значит сегодня все воины останутся ночевать здесь, чтобы защитить вас и дом. А вам Курт надо определиться за сегодня-завтра, где вы хотите жить? Я официально приглашаю вас всех, вступить в свиту барона Андриса Кригса, стать его ближниками. Можете поселиться у нас в замке, там безопасно и бытовые условия намного лучше чем здесь. Если захотите остаться здесь, тоже не будем препятствовать и окажем всю необходимую поддержку. Посовещайтесь между собой, обдумайте не торопясь. Можно даже съездить в замок и увидеть все своими глазами. Скажу лишь самое главное. Я сам более полугода назад переехал из примерно такого же дома в Кригс, под защиту высоких стен. Там у меня была отличная новая гостиница. Так же как ваш дом, неизвестные силы поставили ее в чистой степи. Гостиницу нам пришлось разобрать и перевезти на новое место. И я до сих пор об этом не жалею. Безопасность твоей семьи стоит на первом месте.
  Заговорил Михель, обращаясь к Курту. - Где у вас тут санузел? Мне действительно надо помыть руки.
  - На первом этаже, справа от входа.
  Парень кивнул и двинулся в дом. Проводив его взглядом, до сих пор не отошедшая от увиденного, Ирен осуждающе заметила.
  - Он такой молодой а уже очень жестокий. Разве можно убивать безоружного пленника?
  - Парень провел в рабстве у кочевников пять с лишним месяцев. Такого там натерпелся, что и представить сложно. Вот и озлобился сердцем на них. Он уже никогда не станет добреньким и толерантным европейцем. Здесь эта шелуха быстро слетает. А тут такая возможность поквитаться с обидчиками. У нас есть еще одна наша современница, там она служила в полиции города Зуля. Еве еще тяжелее пришлось, до сих пор на степняков без содрогания смотреть не может. Вам здорово повезло, что рядом был наш отряд и они вовремя оказали вам поддержку. Здесь жестокий мир, по земному исчислению идет 13 век. Враги здесь все, кто вокруг нас, а это не только кочевники. Здесь и разбойники дойчи водятся, да и окрестные феодалы далеко не благородные рыцари.
  - А как Михель и та женщина оказались у вас?
  - Барон Андрис выкупил Еву у кочевников. По делам ездил к ним, вот случайно и встретил. А Михеля уже привезли к нам, барон специально слух распустил, чтобы выручать таких как он и вы, из рук степняков. У нас тут есть два более-менее вменяемых лидера степных родов. Даже постоянную торговлю с ними пытаемся наладить.
  Во время его рассказа из дома вернулась Татьяна с женщинами и они внимательно прислушивались к его речи.
  - Господин Гольц, а ведь я знаю вас - неожиданно заявила Ванесса. - Еще зимой я проезжала мимо вашего кафе и обедала в нем. У меня телефон из кармана куртки выпал, а я даже не заметила. Его потом другие посетители нашли и отдали вашим девочкам. А вы уже звонили по контактам в нем и оповестили моих родителей. Я потом через три дня за ним вернулась, раньше не могла, работала. Вы лично мне его вернули. Вы что, не помните меня?
  - Нет, не помню - хриплым взволнованным голосом ответил Пауль. - Как называлось то кафе?
  - По моему Тихий уголок, или что-то вроде этого.
  - Когда это точно было? Если можно, припомни вплоть до дня.
  - Где-то в конце января, начале февраля. Я особо на этом не зацикливалась. Но точно зимой этого 2020 года. Я ничего не путаю, у меня хорошая память.
  На площадке воцарилась абсолютная тишина. Пауль молчал, совершенно потрясенный рассказом. Затем обменялся понимающим взглядом с такой же ошарашенной Татьяной и вернувшимся Михелем.
  - Значит наша догадка оказалась совершенно верна - обратился он к ней. - Выходит, мы просто копии земных людей а вокруг нас копии материальных объектов. Вот мы и получили реальное доказательство нашей теории переноса. Меня не могло быть в Германии зимой 2020 года. - Пояснил он ничего не понимающим ново присутствующим.
  - Мы все вместе с гостиницей и всем что в ней было, переместились в это место в декабре 2019 года. Попали сюда прямо в весеннюю степь. Прошло семь месяцев как мы здесь, а в Германии остались клоны нас, наших домов и машин. Ну или наоборот.
  Это было сильное заявление. Но исключительно правдивое, потому что доказательства находились у всех перед глазами...
  - Выходит и мы тут не настоящие? - сделала логичный вывод Ирен. - Как такое может быть?
  - Здесь весь этот мир заселялся по подобному принципу, но с большей интенсивностью. Массовое заселение происходило больше двухсот лет назад, копиями людей и объектов из 11 века. С чем это связано и кто этим занимается, доподлинно не известно. Необъясним сам механизм и эти временные смещения. Сам мир подобен земному Средневековью, но со значительным отличием. Здесь есть магия всяких разных направлений. Впрочем Татьяна только что это вам продемонстрировала.
  Татьяна охотно закивала головой и продолжила. - Там я была спортивным врачом в команде девушек биатлонисток, а здесь стала магом-целителем. Если вы прошли первичную инициацию в виде небольшой температуры и покраснения на коже, то как минимум сможете пользоваться магическими артефактоми. При невероятной удаче возможно и дальнейшее развитие. Но это уж как повезет.
  Обвела взглядом потрясенных ново переселенцев и обратила внимание на пса, сидевшего рядом, зевающего и невнимательно слушающего их разговоры.
  - Ой, кто это у нас такой хорошенький? - И ласково почесала ему за ухом.
  - Это наш пес Марс! - гордо заявил малолетний Александр. - Он храбрый. Когда плохие дяди напали на нас, он рычал и гавкал. Царапал дверь когтями, чтобы выбежать и покусать их. Только мама все равно нас не выпустила из ванной.
  Все развеселились а Татьяна, озарившись лукавой улыбкой, заметила с неким сомнением. - Я конечно верю в его отвагу, но на полного Марса, бога войны он все равно не тянет. Вот на его сильно уменьшенную копию вполне. И имя ему надо подкорректировать, чтобы песик соответствовал, и звать впредь Марсиком. А полный титул у него будет такой - Отважный пес Марсик, победитель диких мунгов!...
  Такая шутка пришлась кстати, все переключили внимание со своего незавидного положения на веселого, беззаботного пса.
  Неожиданно Пауль, словно что-то припомнив, обратился к Курту. - У вас часом нет с собой технических справочников, учебников, журналов, или иной полезной технической литературы?
  - Здесь книг вообще нет, здесь просто обычный гостевой дом, сдаваемый внаем. Лишь несколько бесполезных журналов и рекламных проспектов. В смартфонах у нас только развлекательный контент, ничего серьезного. Ноутбуков и планшетов с собой вообще не брали, хозяин предупредил что Интернета здесь нет. Мы вчера вечером, вопрос о полезной информации по выживанию уже поднимали. А что вас конкретно интересует?
  - Любые технические знания, в частности химия. Если уж более конкретно, то состав и технология изготовления бездымного пороха, тринитротолуола и начинки для капсюля.
   Курт от удивления даже присвистнул. - Серьезная заявка. Ну такой литературы у нас точно нет. Ульрих работал на заводе концерна Агфа инженером-наладчиком, в механизмах хорошо разбирается. После, как в себя придет, наверняка чем нибудь вас порадует ... - он недолго помолчал, затем продолжил.
   - Я тоже могу вас немного порадовать - рассмеялся неизвестно чему парень - мне точно известен состав смеси для капсюля. Он кстати совсем простой. Сульфид сурьмы - 25%. Гремучая ртуть - 35%. Бертолетова соль - 40%.
  После таких слов, все присутствующие буквально оцепенели и в полном молчании уставились на Курта.
  - Вот тебе и простой работяга - наконец отмерла Ванесса. - Да ты просто человек-загадка! Ты кто - Джеймс Бонд под прикрытием? А ведь обещал не врать и утверждал что не спецназовец а простой пехотинец. Тогда откуда такие специфические данные? Или ты гениальный ученый, уровня Эйнштейна? Ну-ка, давай рассказывай, кто ты на самом деле и откуда у тебя такие познания! Может ты еще и способ знаешь, как нам всем отсюда свалить?
   И она сверлящим подозрительным взглядом уставилась на смущенного Курта.
  - Да никакой я не спецназовец и тем более не ученый. Все очень просто - заоправдывался парень.
   - Буквально две недели назад, в нашем клубе, я поспорил с одной... - тут он замолчал, смутился и его взгляд вильнул в сторону. - Ну в общем с одним человеком, о инициирующем составе в капсюле. Совершенно случайно разговор зашел. Тут же посмотрели в Википедии и удостоверились, кто прав а кто нет. Вот и весь рассказ. Состав простой, намертво врезался в голову. Теперь наверное до конца жизни его помнить буду.
  - Ну и кто оказался прав? - развеселилась Татьяна. - Ты или... эта, это, этот человек?
  - Никто не угадал, но я оказался неправее.
  - Это с каким-таким непонятным человеком ты поспорил. С этой толстомордой, жопастой Гердой, что ли? - зло прищурилась Ирен.
  - С ней - покаянно признался недавно помолвленный. - А ты откуда знаешь?
  - Да она известная шлюха, все время к симпатичным парням таким манером подкатывает. Она и в клуб ходит не стрелять, а мужика себе подснять. Всем вопросики дебильные задает, хихикает противно и своей жирной жопой вертит. Все надеется познакомиться с симпатичным и не бедным спонсором. Про это все старожилы знают, а с новичками не делятся. Еще и ставки делают, кого она в следующий раз закадрит.
  - Да вроде у нее не такая уж большая жопа - совсем смутился парень. - Нормальная у нее жопа...
  - Ты мне еще пооправдывайся, Казанова доморощенный! Только о чужих девках и думаешь. Ни одной юбки мимо не пропустишь. Признавайся, было чего у тебя с этой сукой? И не ври мне, я сразу ложь почувствую, я теперь стала волшебница-менталистка! Твои пошлые мысли насквозь видны, теперь ты у меня не отвертишься! Я давно замечаю, что ты на эту сисястую Герду с интересом пялишься.
  - Ничего не было, ты же буквально следом пришла, мы вместе с тобой и Ванессой в тот день со стрельбища уехали. Это чистая правда, все так и было. Зачем мне врать?... Да ты и сама это знаешь, раз ментальным магом стала.
  Как писал классик: " Глаза у них расширились до пределов, дозволенных природой " ( Цитата несколько искажена, но так она в полной мере отображает степень изумления присутствующих ).
  - Ты что, действительно стала магичкой? - выдохнула Ванесса среди полного молчания. Все остальные в полном оцепенении ждали ответа и казалось даже не дышали.
  - Да пошутила я, пошутила. Так уж вышло, извините, я не специально. А как еще этого кобеля на чистую воду вывести?...
  Окружающие хохотали так, что казалось вывалятся оставшиеся не разбитыми стекла. Веселились все, даже маленький Алекс, как мог поддерживал веселье, по непонятному ему поводу. Рычал и радовался, и носился кругами, и задорно тявкал пес Марсик - Марс...
  Веселье вскоре улеглось а хорошее настроение осталось. Долго удивленные попаданцы обменивались информацией и делились впечатлениями. Разговоров хватило до самого вечера. Пауль разволновался, долго и дотошно выпытывал все подробности, кого видела Ванесса в его кафе, и как оно выглядело в уже недоступной им реальности. А под конец и вовсе пустил скупую слезу, вспоминая утраченную навсегда родину и свою гостиницу с кафе, под ласковым названием Тихий уголок.
  
  
  Зимняя дорога.
  
  В один из дней, ранним утром, дорога вновь позвала нас за собой. Четыре дружинника, Вернер и я ехали верхом, неизменный Питер, возничим в двуконной, модернизированной повозке. Маша и Ева едут пассажирами внутри нового экипажа, трансформированного из обычной телеги. С собой в эту поездку взяли Найду, собака как обычно, бежала рядом с фургоном. От фургона там осталась одна концепция возка, приводимым в движение лошадиной тягой. Помимо мягких сидений от автобуса, он обзавелся четырьмя колесами от ирминого Приуса. Клиренс конечно получился маловат, в снегу возок обязательно сядет на пузо. Но будем надеяться что снега в ближайшие две недели выпадет в умеренных количествах и мы не застрянем. И еще, идущие впереди лошади хоть немного пробьют путь для этого суррогата кареты. Коля даже подготовил шиномонтажный набор и прицепил на задний борт запаску, которая придает этому пепелацу комичный вид. Каркас верха немного изменили, тканевое покрытие стало двойным. Изнутри из войлока для сохранения тепла, а снаружи из яркой ткани, для понтов. Щелей в днище и бортах нет, они тоже утеплены войлоком. В повозке теплее чем снаружи, по крайней мере нет холодного и пронизывающего ветра. По нашему исчислению здесь начало декабря. Ровно 7 месяцев, без нескольких дней, как мы оказались здесь. Температура днем держится в пределах 7-10* а ночью опускается почти до нуля. В горах наверное станет еще холоднее. Но холод мне не страшен, я прилично утеплен. Помимо теплого поддоспешника, сверху неизменной кольчуги, на плечи накинут гибрид плаща и полушубка. Внешним видом сильно напоминает нашу бурку. Сшит плащ из хорошо выделанных овечьих шкур, мехом внутрь. Снаружи покрыт бордовой с черными вставками тканью. Большой капюшон оторочен мехом рыжей лисицы. На спине вышитый нитками герб, размером с крышку средней кастрюли. Рукавов у этого плаща нет, но это и а лучшему. В случае опасности его легко сбросить с плеч одним движением. Весит плащ прилично, но это ерунда, я же не пешком иду. Везет меня на себе неизменный Ворон. Так что мне не холодно. Поверх трико на мне уже местные штаны из плотной черной ткани с красными лампасами ( как у генерала ) и зимние высокие ботинки. Шлем не одеваю, в наших краях безопасно. Теперь перед каждым началом движения обязательно проводим воздушную разведку. Маша поднимает в небо своего верного Орлика и мы можем не опасаться возможных неприятностей. Шлем мне отрихтовали просто на загляденье, и не скажешь что он побывал в жестокой сече. Кольчугу решили не восстанавливать, просто заменили на новую. Ну как новую, трофейную конечно. Вроде бы от кого-то из отряда Нойфена. Подобрали по размеру, усилили стальными наплечниками и пластинами на грудь и живот. Вооружен я по прежнему, только меч новый. Винтовку вообще везу в повозке, поверх накидки очень неудобно. Под ней еще хуже, мешает сильно, ствол длинный. Кроме меня с винтовками только Маша и Ева. У остальных вооружение и доспехи стандартные, арбалет, меч или топор, кинжал, щит, шлем, кольчуги. Копья решили не брать вовсе. Среди дружинников заметил Умного Кевина.
  - Как служба Умный, всем доволен?
  - Да, господин барон, все хорошо.
  Маша с Евой одеты в походе по современному - спортивные куртки, штаны, шапочки. Лишь на ногах, утепленные кожаные сапоги, похожие на земные уги. Шубы пошиты по типу моей, но с рукавами, и ткань разного цвета. Капюшоны оторочены различным мехом, у Маши светлый гладкошерстный, у Евы лисий как у меня. Ну это понятно, женщины никогда не наденут одежду, как у находящейся рядом соперницы или подруги ( без разницы ).
  - Маша у вас шубы тяжелые?
  - Нет, они внутри из беличьих шкурок, довольно легкие и теплые.
  - Это сколько же белок надо добыть?
  - Не знаю, наверно много. Это мы на ярмарке у купцов купили. Сшили уже сами, их откуда-то с севера везут.
  Дорога до первого привала тянулась так же одинаково и скучно - неторопливо, как и раньше. По прежнему шумел неглубокий ручей Кригс, лес поредел и неплохо просматривается вглубь. Это нам на руку, возможно вовсе уйдут сюрпризы в виде всяких бандитских засад. Еще раньше в замке, после длительных совещаний решили не ослаблять, итак поредевший гарнизон. Вдобавок скоро придет наша очередь посылать дружинников на Медный. Кто останется в замке если со мной уйдет десяток или больше бойцов? Воздушную разведку в окрестностях проводить будет некому, Маша с соколом уедет и придется каждый день посылать бойцов в дозор. Так что шесть воинов и двух вооруженных женщин будет достаточно для безопасного путешествия. Места вокруг спокойные, знакомые, как нибудь доберемся до Тангельма. Обратно уже пойдем большим отрядом. Все наши, оценили должным образом преимущество разведки с помощью птицы и теперь нам требуется в городе приобрести еще одного Погонщика Животных для Леры. Судьба закинула нас в очень неспокойное место и о безопасности стоит подумать всерьез. Сейчас все девочки в замке срочно решают проблему, где взять и какую птицу использовать в качестве лериного Пета. В последний вечер в замке, Вика была как-то необычно серьезна и озабоченна. Затем обратилась ко мне.
  - Андрей, может возьмешь с собой побольше воинов? Например отделение Дитмара с винтовками? А то мне как-то неспокойно на душе. Какая-то непонятная тоска и беспокойство.
  - Вика, у нас и так воинов в обрез. То что мы кочевников расколошматили, еще ни о чем не говорит. Черт их знает что у них там в степи творится. Найдется очередной агрессивный пророк и объявит всем гяурам джихад. И как прикажите отбиваться, если я уведу с собой самое боеспособное отделение? Если с вами тут случится беда, я себе этого никогда не прощу. Да и что такое может случится со мной в пути? Разбойников мы выбили, с Нойфенами все благополучно разрешилось. Дорога до города знакомая, максимум через две недели вернусь.
  - Ну тогда хоть Найду с собой возьми в качестве усиления!
  - Это можно, тем более что ее щенки выросли и службу несут как положено...
   За неспешными размышлениями, не заметил как мы добрались до места первой ночевки. Маша снова одела Погонщика и отправила собаку на разведку окрестностей. Через 20 минут удовлетворенно заявила.
  - В округе все спокойно, спокойно. Прямо как в Багдаде. Посторонних лиц и хищных зверей не обнаружено. Можно ночевать без опасений.
   Дружинники и Питер споро установили наши зимние мобильные жилища. Для дружинников попросту приспособили захваченную у кочевников самую большую юрту. Еще одна палатка лежит свернутая в повозке, вдруг наймем в городе много людей. Она конечно обыкновенная, летняя, но все же это лучше, чем ночевать под открытым небом. Места она занимает немного, так что пусть будет. У нас жилище тоже зимнего варианта, но меньше размером. Это бывшая глав. юрта проткнутого Кемгиста. Сделана из белого войлока, по окружности крыши вышита ярким орнаментом. В центре отверстие, в которое выглядывает труба малой железной печурки, известной старшему поколению наших людей под названием буржуйка.
  После ужина собрались спать. В юрте от раскачегаренной печки довольно тепло и уютно. От нарубленного и настеленного под лежаки лапника, распространяется запах елки и Нового Года. Маша придирчиво осмотрела место ночевки и распорядилась.
  - Ева, придвигай свою постель к нашей. Ляжем все вместе, так будет теплее. Я буду посередине, типа смотрящей за непорочностью и чистотой помыслов некоторых озабоченных самцов.
  Ева лишь хмыкнула и тут же перетащила свою кошму вместе с кипой еловых веток к нашему ложу.
  Немного модернизированный аккумуляторный светильник исправно освещал пространство жилища и создавал причудливые тени на стенах. Копировать в таких условиях даже не планировали, к тому нет никакой срочности. Располагались спать полу одетые, долго ворочались на непривычных лежаках. Маша к чему-то вспомнила.
  - Все как тогда, во время путешествия от степняков. Только состав дружинников изменился. Никого из тех, в живых не осталось. Все погибли во время штурма. Бедная Ильма, она опять осталась без мужа. А ведь ей совсем скоро рожать.
  - Ты про какого мужа говоришь?
  - Ну, она же еще там, почти сразу, стала строить отношения с Клейном. Вернее конечно, это он стал к ней клинья подбивать. Так-то она бабенка видная, только поначалу сильно зашуганная была. А уже в замке они стали жить вместе. Только вот недолго семейная жизнь продлилась.
  - Ничего, найдет себе другого - выразила свое мнение более опытная Ева. - Мужчин в замке всегда больше чем женщин. А сейчас, когда гарнизон добавится, и вовсе будет перекос. К такой свободной секс-бомбе обязательно возникнет интерес, тут и ребенок не помешает.
  - Что ты Ева так цинично рассуждаешь, она может быть Клейна до сих пор любит?
  - Она и другого так же полюбит. Ей всего-то 20 лет, считай вся жизнь впереди. Вот помяни мое слово, так и будет. Через год эта Ильма снова будет с пузом и новым мужиком. Здесь бабы рожают охотно и помногу. Наверное оттого что ТВ и интернета нет, кроме секса больше заняться нечем. Что скажешь Андрис, я ведь права?
  Не желая вступать на такую скользкую дорожку рассуждений, в ответ лишь зевнул и сообщил что уже сплю и мозг не в состоянии сформулировать ответ на этот вопрос.
  Под утро печка конечно же остыла, но в юрте все равно было не холодно.
  - Я опасалась что замерзну - призналась Маша - а оказалось очень даже тепло и комфортно. Как в турпоходе. Сплошная романтика!
  - Только водки не хватает и песен под гитару, соответствующей тематики.
  - Гитары у нас тут нет а без водки тоже-как нибудь обойдемся, да Андрей?
  - Нет не обойдемся, как тебе такое в голову могло прийти? Водка очень полезный напиток, особенно свежая. Ха-ха! Но пока мы в походе, никаких гулянок..
  С утра проводим обязательную воздушную разведку и в путь. По тому же сценарию прошел и второй день путешествия. И снова при подходе к деревне испортилась погода - подул ветер и пошел мелкий колючий снег. Опять двадцать пять! Такое ощущение, как будто местные боги не желают пускать меня в это место, создавая на пути мелкие пакости и неудобства. А мне постоянно приходится преодолевать возводимые ими препоны. Но вот и деревня с трактиром. Нас заметили заранее, хозяин вышел на улицу, угодливо кланялся и улыбался.
  - Вам как обычно, господин барон?
  - Правильно понимаешь службу Гюнтер.
  - Теперь у нас полностью готова помывочная, слуги уже греют воду. Но придется немного подождать.
  - Подождем, пока распредели людей и предупреди старосту, чтобы явился завтра утром перед нашим отправлением. Побеседую с ним...
  На мои попытки пристать к Маше в бане, она лишь хихикала, уворачивалась от рук и отнекивалась.
  - Не отвлекайся, вот помоемся, затем поужинаем, а после уж вся ночь наша.
  Но я был настроен решительно и вскоре жена уступила моим притязаниям.
  - Ладно, я вижу у тебя одно на уме, до ночи точно не дотерпишь, придется дать.
   И дала стоя, задорно постанывая и покручивая аккуратной попочкой...
  - Ну что, полегчало? Можешь не отвечать, заметно. А то ходишь как в том анекдоте про нуддистский пляж.
  - Это каком еще?
  - Ну, когда парень подходит к девушке и говорит, что она ему очень нравится. А она лишь взглянула на него и отвечает с ухмылочкой. - Да я и так вижу!
  Затем наскоро сполоснулись и освободили моечную для Евы. Ужин прошел как обычно. После очередное копирование монет в комнате. Ночью проверили как скрипит новая кровать, и убедились что она весьма крепка и нерасшатана. Хотя с трудом вынесла все наши сексуальные подвиги. Маша похоже твердо решила догнать Лену и Вику в пасьюте за ребенком.
  Утром переговорил со степенным Вельгом.
  - Объяви мужикам, что у нас в замке начинается большое строительство на нижнем дворе. Требуются рабочие руки, примем всех. Я слышал что в прежние годы из деревни уходили люди, для которых не хватало земельного надела?
  - Да, это так.
  - Если будут желающие вернуться, то пусть идут к нам. Или появятся пришлые, ты их не гони, тоже отправляй в замок. Нам требуются и мужчины и женщины. Весной распашем земли вокруг. Баронство будет расширятся. Кочевников можно не боятся, я еду в город за новыми дружинниками. Мы станем еще сильнее.
  Староста лишь кивал головой, выражая полное согласие с такими заявлениями... Следующие дни путешествия прошли как под копирку. Ничего знаменательного, на что можно было бы обратить внимание. Лишь на месте последней ночевки перед городом, нас ожидал приятный сюрприз. Новенький, еще пахнущий деревом, двухэтажный трактир с гостиницей. Местный хозяин нам был очень рад и старался угодить во всем. Радость человека можно понять, ведь на этом участке дороги в зимнее время практически нет путников. Я тоже был доволен. Выходит что понемногу торговый путь к нам, и дальше в Торсун становится более оживленным. Это есть большой гуд...
  И вот наконец мы в городе. Маша с Евой принарядились, подкрасились и были слегка возбуждены. Еще бы, ведь впервые за полгода пребывания здесь они оказались в европейском городе, не маленьком по местным меркам. Я так прикидываю, тысячи три людей, или даже больше, здесь проживают. По сравнению с нашим замком, где все лица давно примелькались, здесь таки прям мегаполис. Все двигались пешком, я тоже слез с коня и передал поводья Питеру. Хотелось хоть немного пройтись, размять ноги и составить компанию дамам. Горожан на улицах немного. Одеты не ярко но тепло. Уже вечер, темнеет зимой рано, по возможности все сидят дома возле теплой печки. Если бы не легкий ветерок, сдувающий дым от сотен печных труб, то дышать было бы совсем невозможно.
  - Как мы отвыкли от городского смога - тоже обратила внимание Маша. - Да и от самого города тоже. Мы там в нашем замке, прямо как сельские жители стали.
  - Доверчивые, наивные провинциалы, чистые душой и помыслами. Большой город - это вместилище греха и дьявольских соблазнов. Зря мы сюда приехали, давайте покинем это место, пока окончательно не увязли в пучине скверны - голосом библейского проповедника закончил я...
  - Ха-ха-ха! - веселилась Маша, рядом сдержанно улыбалась Ева. - Как у тебя складно выходит! Андрей, ты по жизни не ту профессию выбрал. Тебе надо было в священники идти. Очень убедительно звучит. От прихожанок не было бы отбоя. Я уже горю желанием покаяться и исповедоваться. Наедине!
  - Чую, тьма грехов скопилось в твоей душе, дочь моя. Но сегодня ночью у тебя будет возможность отмолить их все.... Ну или большую часть. Но тебе придется как следует постараться...
   В знакомой гостинице нам очень обрадовался ее хозяин. Генрих просто лучился счастьем, было заметно что это искренние чувства человека, а не профессиональная привычка. Мы теперь у него постоянные клиенты, не скандальные, не кичливые, а наоборот, вежливые и довольно состоятельные. Стараясь не смотреть на мой новый шрам, он поинтересовался нашими желаниями и ближайшими планами.
  Ответил ему коротко. - Мы здесь дня на три - четыре. Нам как обычно, наши номера и теплую воду в них.
  Про набор дружинников не стал ничего говорить, пусть об этом думает Вернер, здесь ему и карты в руки.
  Маша к поездке приготовилась хорошо, свой шрам замаскировала очень умело. На голове у нее надета шапочка - украшение, вязаная в крупную клетку, в стиле макраме. Изготовлена из разноцветных шелковых нитей и вышита разными бусинками и бисером. Закрывает весь лоб и вкупе с волосами почти скрывает ее шрам. Красивый и очень необычный аксессуар. После проведения водных процедур и ужина, разошлись по своим комнатам.
  - Андрей, что у нас по дальнейшей программе?
  - Все как всегда. Первым делом самолеты, в нашем случае золотые монетки, ну а горячие готенландские красотки ... по остаточному принципу.
  - Какой ты прагматичный и расчетливый, прямо как дядюшка Скрудж. И за что я тебя полюбила? Нет бы сначала уделить внимание возлюбленной а после заниматься бабосами. Или вообще ими не заниматься. Или как-то объединить.
  - Да, я такой. Но тут ты не права, денежки и девушки вещи разнополярные. Существование их рядом невозможно. Мне кажется, женщины по своей природе вообще деньги не любят и даже слегка побаиваются. Поэтому стараются от них как можно скорее избавиться. Потратить все и сразу. Если у тебя есть деньги и появилась девушка, то денег ты быстро лишишься. А вскоре уйдет и она сама.
  - Спорные выводы, очень спорные. Я давно заметила, любишь ты пофилософствовать. А тебе и тридцати еще нет. Боюсь предположить что будет лет через двадцать-тридцать.
  - Посмотрим, если доживем. Жизнь здесь слишком резкая. Всякие разные падлы постоянно норовят тебе в бок острой железякой ткнуть. В любой момент можно улететь в соседний астрал на перерождение. И не скажешь что попали в сонное Средневековье. Ладно Маша, готовь систему, займемся презренным металлом...
  Наутро мы разделились. Вернер с одним из дружинников отправился куда-то по делам. Одного воина вместе с собакой оставили охранять наши винтовки и прочее добро. Еще одного отправили в увольнительную с наказом по возможности проводить агитацию в ряды дружинников. Конечно если найдутся достойные кандидаты. Оставшиеся двинулись к артефактору Фридриху. Питер вел в поводу Ворона а Умный Кевин выступал в качестве охранника. Сам я тоже полностью вооружен, только винтовка и шлем остались в гостинице. Маша с Евой тоже при пистолетах. Повторно на одни и те же грабли я наступать не желаю.
  - Не забудь заказать для Леры еще одного Погонщика - напомнила Маша уже на улице. - Если одна из нас уедет, как сейчас, то вторая всегда сможет с помощью Пета - птицы контролировать окрестности замка.
  - Да я помню. Вот только куда это ты опять собралась уезжать? В какую-такую поездку? - подозрительно осведомился я у жены.
  - Например в магазин за ребенком.
  - Хм, ну что ж. Уважительная причина. Сделаем.
   В знакомую лавку зашли втроем. Фридрих заметив меня, учтиво поклонился и поприветствовал всех.
  - Моя жена Мария, маг Погонщик Животных, в сопровождении дамы из свиты - представил я женщин.
  Хозяин еще раз склонил голову и произнес. - Внимательно слушаю вас господин барон.
  - Две недели назад на наш замок напала орда кочевников. Мы насилу отбились, потеряли убитыми много воинов. Многие были ранены, некоторые обзавелись новыми украшениями - жестом указал себе на лицо.
   - Степняков здорово потрепали и взяли с них хорошие трофеи. Среди них вот этот боевой артефакт.
  Вытащил из ножен меч и положил его на прилавок.
  - Я так понимаю что Камни Силы находятся на последнем пределе. Мне бы хотелось их заменить. Так же мне надо заказать еще один артефакт Погонщик Животных. И изготовить еще один, вот такой.
  Вытащил из сумки и положил на стол очки ночного зрения. Фридрих заинтересовался, повертел артефакт, внимательно осмотрел его.
  - Кристалл полон не меньше трети, но не больше половины - сразу же определил он. Точнее можно сказать, если снять его и проверить на приборе. Но какой в этом смысл, итак понятно что он протянет еще как минимум 3 - 4 месяца при интенсивном использовании. Если использовать не постоянно, то и на год хватит.
   Меча даже касаться не стал, только попросил.
  - Покажите как он действует, никогда такого не видел.
   - Никол - обратился он к своему охраннику, подошедшему и тоже с интересом наблюдавшему за редким артефактом. - Может ты что либо скажешь про такое оружие?
  - Нет, ни разу даже не слышал - был лаконичен немолодой воин.
  Я взял в руку и продемонстрировал действие меча. Хозяин лавки вместе с охранником были в совершенном изумлении. Наконец Фридрих отмер.
  - Я уже думал что меня невозможно ничем удивить. Оказывается я ошибался. Так сразу, мне трудно что-либо сказать. Одно ясно - это работа очень сильного мастера. Потребуется время чтобы разобраться в нем. Просто так заменить Кристаллы Силы не выйдет. Тут идет очень тонкая настройка и привязка каждого камня. Для этого мне потребуется один день. Погонщика и очки ночного зрения могу изготовить за три дня. На очки потребуется один Кристалл и пять золотых. На Погонщика два Камня и шесть монет. Это цена вместе с работой и материалом. Про клинок пока ничего не могу сказать.
  - Хорошо, меня все устраивает.
   Тут же вытащил из сумки требуемое количество денег и камней и выложил на прилавок. Снял с плеча перевязь с ножнами от меча и тоже положил рядом. Ходить по городу с пустыми ножнами я не собирался.
  - Оставляю меч на сутки. Завтра утром мы снова навестим тебя. И у меня просьба - прошу никому не рассказывать про этот меч. Это касается и тебя Никол.
  Охранник и Фридрих понятливо закивали головами.
  Дальше начался шоп-тур по лавкам. Женщины оказались в своей стихии и упивались появившимися возможностями. Я даже не вникал в ассортимент покупок, лишь оплачивал итоговый счет, который объявляла Маша. Мне кажется женщины больше радовались не приобретенным товарам, а самому процессу выбора, разглядывания, совещаний между собой. Ну и торгу конечно, в котором они вместе с Евой активно участвовали. Из всего перечня товаров, приобретенное нами, стоит лишь упомянуть об одной книге, которая нашлась у того самого торгаша, у которого я выкупал цепь. Это было не художественное произведение, а скорее заметки путешественника. Называлась рукописная книга так : Измышления доброго купца Иеронима из города Миттельбурга, о путешествии по землям франков, королевству Готенланд и степных пустошах, населяемых дикими кочевниками, рекомыми мунгами и кшитарами.
  - Что-то навроде " Хождения за три моря ", нашего Афанасия Никитина - прокомментировала Маша. - Сгодится для чтения.
  Написано сие творение всего 10 лет назад. За книгу пришлось отдать две золотые монеты. Дорого стоят знания, как годовое жалование дружинника. Такими темпами до всеобщей грамотности здесь дело нескоро дойдет. Лет за 500 наверное, а может и больше. В нашей реальности первые книги были в основном религиозного содержания. Самыми образованными в то время были священнослужители, они и двигали вперед письменность и зачатки науки. А здесь этого нет, вернее есть, но в недостаточных количествах для просвещения. Но нам не следует забивать себе голову посторонними вещами. У нас тут более приземленные интересы.
   Вечером в гостинице Ева разбирала закорючки этого писаки и читала нам вслух. Я лежал на большой кровати и бездумно пялился в потолок. Ох и занудное и унылое чтиво, это сочинение купчишки Иеронима. Лишь только она начала читать эту муть, я раззевался и меня стало клонить в сон. Действует это повествование усыпляюще, не хуже снотворного. По сравнению с ним, наш самый последний графоман, представляется литературной глыбой масштаба Булгакова или Ремарка...
  Во всех лавках, Ева дотошно расспрашивала торговцев о том, где можно приобрести алхимические ингредиенты. Все лишь разводили руками и не могли нам помочь в этом вопросе. И лишь в лавке у старичка, у которого Татьяна покупала лечебные снадобья, нам улыбнулась удача.
  - С пол года назад распродавали имущество и дом купца Вильдера. Его караван разграбили разбойники, сам он чудом спасся. Товар наполовину был взят в долг, чтобы рассчитаться с кредиторами ему пришлось продать всю свою недвижимость и остатки товара в лавке. Так вот, у него я оптом выкупил всякие разные вещества, некоторые совсем бесполезные. Могу показать, они находятся в моем сарае.
  Среди беспорядочно наваленных мешков и корзин со всевозможным содержимым, Ева обнаружила два куля искомых ингредиентов для пороха. Это была комковатая сера, грязно-желтого цвета. По весу тянут примерно на 50 кг. Я в чисто экспериментальных целях поднес огонь зажигалки к одному комочку.
  - Фу, ну и запах, какая ужасная вонь! - тут же скривилась Маша. Ева наоборот обрадовалась.
  - Это то, что нам нужно. Где такую еще можно купить? Нам надо побольше.
  - Это легко устроить. Можно расспросить Вильдера, он по прежнему находится у нас в городе. Я могу этим заняться. Сколько вам нужно этой вонючей смеси?
  - Мы возьмем в два раза больше, чем здесь имеется. В дальнейшем, еще будем покупать, только пока неясно в каких количествах. В следующий раз мы будем в городе только весной. Порошок можно отправить к нам с караваном купцов, которые пойдут в Торсун. Главный там купец Фриц.
  - Я знаю Рыжего Фрица, он достойный человек - обрадовался торговец. - К весне мне привезут еще сколько угодно этой вонючей гадости. А для чего она вообще нужна?
  - Если серу расплавить, то ею можно залить стыки у водоотводных труб, она хорошо герметизирует соединения и не пропускает воду. А еще я сам маг-артефактор и мне нравится проводить разные научные опыты.
   Без всякой утайки я выдал абсолютно правдивую, но ненужную информацию из нашего времени. А про себя посмеялся. Пусть барыга попробует впарить такую вонючую субстанцию еще кому-то, кроме нас. Эта идея заранее обречена на провал. Довольный купец пообещал вечером привезти оплаченный товар прямо к нашей гостинице.
  - Нам бы еще селитру купить - сокрушалась по дороге Ева. - Это было бы совсем классно.
  - Итак нам здорово повезло что почти сразу наткнулись на серу - с полной серьезностью заметила Маша. - Про селитру надо будет узнавать у всех торговцев. Жаль что у нас образца нет, на словах очень трудно будет объяснить, чего мы хотим.
  Вечером в гостинице, Вернер принес нерадостные новости. В городе нет свободных наемников, желающих служить у нас. Вообще никаких нет. Всех желающих нанял граф Михаэль для пополнения новой дружины в замке Нойфенов. Про строгий отбор и речи не шло, брали всех подряд. Ну да, летом мы выбили за раз больше 60 человек, для такого города это немало. Да еще и сами наняли бойцов в дружину. Получается из-за нас здесь не осталось никаких свободных бойцов, да и не только бойцов. Просто желающих служить в таком неспокойном месте найти не удалось. Про нашу последнюю войну с кочевниками пришлось рассказать, а иначе чем объяснить постоянный найм в дружину? Удалось найти только двух человек, и то они уходили завтра утром с купеческим караваном в Венцель. Вернутся бойцы только через 10 дней. Если надо, они сами могут добраться к нам.
  - Люди надежные, опытные - заверил меня десятник. - С одним из них я в свое время служил в наемном отряде. Второй тоже вроде неплох.
  - Скажи им, пусть приезжают к нам. Примем обоих.
  - Что будем делать, где брать людей? - задал резонный вопрос Вернер.
  - Решим завтра утром, дождемся что скажет артефактор - был мой ответ. - Самое очевидное, это придется ехать в Венцель или Хохенштайн. Наверное лучше все же Хохенштайн, он также находится в предгорьях и там больше вероятность найти нужные нам химикаты, в частности селитру.
  Но и утро не принесло ничего хорошего.
  - У меня не получится выполнить эту работу - с печалью в голосе заявил Фридрих. - Это выше моих сил. Здесь потребуется маг как минимум желтого ранга, а может даже выше.
  - Где такого можно найти?
  - В Венцеле есть такой, да и в других городах тоже найдутся. У нас по сравнению с другими графствами и герцогствами, город самый маленький.
  - В Хохенштайне есть такой маг?
  - Про одного я точно слышал, возможно имеется еще несколько...
  Значит нам туда дорога. Так сложились звезды и нам снова предстоит путешествие. До Хохенштайна три дня пути. Одно хорошо, здешние места более обжитые, чем наше направление, на каждой ночевке будем останавливаться на постоялом двору. Ночевать даже в теплой юрте на холоде, удовольствие так себе. Вот завтра с утра и отправимся. До вечера проходили по лавкам. Теперь тему главной скрипки вела Ева. Накупили разной всячины, как я понял, химического плана. Но хоть не в таких количествах как серу. Взяли целый ящик стеклянной посуды для опытов. Реторты и колбы выполнены корявенько, а стоят ух!... мама не горюй. Весь ящик разделен на отсеки, все переложено соломой. Очевидно таким образом изделия привезли на продажу, чтобы не побить хрупкий товар. Как признался продавец после того как получил деньги, везут такое из столицы. И в очень малых количествах. Товар слишком специфический и неходовой. Почти как книги. Во избежание всяких негораздов на дороге, и перегрузов средств передвижения, все химикаты и посуду оставили в гостинице за долю малую. Для этого хозяин выделил закрывающуюся на ключ каморку. За ужином заказал два дополнительных кувшина вина радостным дружинникам а сами удалились в комнату. Надо пополнять похудевшую от трат казну, ну и Маше требуется обеспечить уважительную причину для поездки в магазин за ребенком.
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  Сидевший в засаде Гюнтер, лихой человек средних лет и таких же физических кондиций, отчаянно мерз и оттого был хмур и недоволен. Без движения все тело быстро зябло, от промозглой стужи не спасал теплый плащ и добрые штаны из толстой ткани. Ноги в сапогах, замотанные в толстые портянки, все равно постепенно подмерзали и коченели. Что толку сидеть сиднем на зимней дороге и поджидать добычу себе по силам? Уже неделю ни одного одинокого путника или малого купеческого каравана. Проходивший два дня назад большой обоз и охранялся знатно - целых 20 охранников. Добычу следовало выбирать по возможностям, желательно одинокого торговца с малочисленной охраной. На большой караван ихней шайке, состоящей из 11 разбойников, и замахиваться страшно. В идеале, чтобы было поменьше воинов и побольше богатой добычи. Но какой дурак потащится в снегопад и ветер в долгое путешествие? Все умные люди сидят в теплых домах и греют бока возле огня. А если есть деньги, то и в харчевне, пьют вино и щупают за жопы веселых мясистых баб. Не лучше ли плюнуть на все и вернуться в лагерь? - размышлял он. Все равно этот день пройдет безрезультатно, как и предыдущие. А в убежище не дует и гораздо теплее чем в лесу. И не беда что темновато и все провоняло дымом, привыкнуть можно ко всему. Погреть руки над костром, поесть горячего варева и выпить положенный бокал вина. Покидать кости с Винсентом и может даже отыграться у него. А то надо же, до чего дожил. На кармане осталось всего два пфенинга! Не хватит даже на то, чтобы присунуть непритязательной Лотте, не говоря уж об красотке Хельге. Виданное ли дело, платить за поганую дырку 5 пфенингов? - негодовал про себя разбойник. Что за дикие цены, откуда они такие взяли? А Хельга и вовсе, дерет целых 7! Вот такая она, королева шлюх! Берет столько, как будто у нее там золотом края отделаны. А на самом деле все то же самое, и вдобавок распахано частыми посещениями собратьев по ремеслу. Гюнтер даже скрипнул зубами от бессильной злости. Вот же жадные бабы. Все что зарабатывают мужики своим здоровьем и рисковым делом, в конечном итоге оседает в их загашниках. Так они еще и удовольствие получают забесплатно, и умудряются заработать. Конечно, главаря Грига они обслуживают бесплатно, за его счет эти сучки так хорошо и устроились. Сидят в тепле возле очага, варят похлебку и тешат беса. Вот и все их дела. Никакой опасности и риска. Жопы и сиськи себе отрастили на зависть многим. Конечно, это не тебе идти в бой против хорошо обученных и отлично вооруженных охранников. И постоянно трястись от страха, представляя как распорет брюхо острый кинжал и собственные кишки вывалятся на стылую землю. Или тебя схватят стражники и посадят жопой на кол, или вздернут на ближайшей березе. Да и на бессрочной каторге в каменоломнях тоже мало радости. Адская работа и невозможность сбежать оттуда. Больше трех лет там не выдерживал ни один, даже самый крепкий и выносливый человек. От невеселых мыслей его аж пробрало.
   Почему такая несправедливость творится в мире? Кому-то все самое лучшее, а мне так ничего хорошего - рассуждал Гюнтер, бывший наемник а затем дезертир, посчитавший что воинское ремесло не для него. Сумевший напоследок под шумок, утащить невеликую отрядную казну. Улучив удобный момент, он пырнул кинжалом своего товарища, охранявшего в палатке командора сундучок с деньгами, прихватил мешочек с монетами и скрылся. Большую часть скрысенного потратил в кабаках Хохенштайна, остальное осело в карманах более удачливых новых товарищей - разбойников и ушлых отрядных шлюх.
   От нерадостных раздумий о несовершенстве этого мира, его отвлек шум копыт всадника, резво скачущего в его сторону. Вот и он сам, легок на помине. Атаман Григ, будь он неладен. Спешит, торопится, видно есть хорошие новости. От тяжелых раздумий не осталось и следа, кровь быстрее заструилась по жилам. Даже мерзкая погода стала казаться не такой противной. Григ был не только главарем разбойников, но и наводчиком банды. Он частенько сидел по тавернам, убедительно прикидываясь безработным наемником, заводил доверительные разговоры с путешественниками. Случается даже угощал вином небогатых охранников проходящих обозов, в надежде выведать все подробности о перевозимом товаре и возможностях бойцов. Во хмелю у многих развязываются языки и они позволяют себе лишнее, тем более перед своим в доску братом-наемником. Даже один раз удалось устроиться охранником в проходящий караван купчишек. Ночью он бесшумно зарезал дежурного бойца а подобравшиеся неслышно подельники, перебили малочисленную, мирно спящую охрану и пузатых торгашей. Хорошее было дело и очень прибыльное, сладко шевельнулись в душе воспоминания. Две недели тогда не ходили на промысел, пили вино, жрали от пуза и тешили естество с гулящими и на все готовыми бабенками...
  - Живо беги в пещеру Гюнтер. Поднимай всех наших. К нам в руки плывет жирная добыча, наконец- то кончилось безделье.
  Обрадованный вахлак во всю прыть кинулся к тайному схрону бандитов, согреваясь быстрым бегом и радостными мыслями о будущей добыче. Все, твердо решил он для себя, с сегодняшнего дня начну новую жизнь. Буду понемногу копить деньги, откладывать на черный день. Выпью только один кувшинчик вина и напоследок как следует засажу этой сучке Хельге. И все, больше ни-ни, никаких пьянок и игры в кости по крупному. Хватит бездумно гулять, пора работать...
  Вскоре на лесной дороге собрались все разбойники их шайки. Григ распределил людей по обе стороны слегка припорошенного тракта между Тангельмом и Хохенштайном. А вот вдалеке показалась и будущая добыча, несколько человек на лошадях и фургон с цветным верхом.
  - Это же не купцы а воины? - неуверенно спросил Винсент главаря.
  - Ну и что. Их всего 6 человек. Возчик и две молодые бабы не в счет. Мужиков постреляем, затем дорежем. Девок заберем себе и натешемся вволю, пока их дырки не превратятся в кроличьи норки. Потом и их прикончим. Людишки не бедные, похоже какой-то знатный ферт со свитой пожаловал. Только бойцов маловато взял. Гы-гы-гы! - осклабился довольный главарь.
   - Вот мы его и пощиплем. А то как-то несправедливо. Одни едят с золотых тарелок и валяют молодых лялек с крепкими жопками, а другие вынуждены жрать подгорелое мясо и дышать дымом костров. И лазать в раздолбанные дыры надоевших шлюх. Сейчас мы им покажем кто держит шишку в здешних краях.
  Неспешно двигающиеся воины повели себя странно. Не доезжая до них ровно такое расстояние, на которое бьет арбалет, они остановились, спешились и стали о чем-то беседовать. Подозрительные какие-то путешественники, заверещала чуйка в душе разбойника. Что-то здесь не так, решил опытный в таких делах Гюнтер. Своему предчувствию он привык доверять. Ох, в недобрый час встретились нам эти подозрительные странники, как бы не случилось беды. Но было уже поздно что-либо изменить. Все ставки были сделаны и колесо Фортуны закрутилось, решая кому жить дальше а кому зажмуриться.
  Затем и вовсе случилось непонятное. Назначенные на роль жертвы, непонятные странники, выставили в их сторону блестящие металлические жезлы. Сразу раздались громкие хлопки и на концах железяк стал появляться дымок. Что такое? Неужели они увидели нас, но как им это удалось? Замаскировались разбойники хорошо. Да они маги! - промелькнула в сознании запоздалая мысль, мгновенно проясняющая беспечное поведение путников. А палки - это магические жезлы из которых они с безопасного расстояния убивают нас. И в тот же миг что-то очень сильно ударило его в грудь. Скрывающийся за кустом разбойник, как-то враз ослаб и неловко завалился на бок. Они что уже убили меня? - промелькнула в голове неожиданная мысль. Как такое может быть? Гюнтер хотел вскочить и крикнуть о своих догадках, предупредить товарищей о страшном. Но не смог даже вдохнуть полной грудью, так и остался лежать на заботливо подстеленном лапнике. Вокруг начали падать сраженные непонятным оружием его подельники. Григу магический заряд угодил точно в переносицу и предводитель сразу опрокинулся на спину, даже не успев вскрикнуть. Да мы против них, что слабые кутята перед матерыми волками, напоследок подумал Гюнтер. Даже из арбалетов выстрелить не успели. Стоявший за деревом Винсент, отскочил назад и резко рванул по направлению к их тайному схрону. Но тут же упал от действия страшного оружия и на его спине расплылось кровавое пятно. Но разбойник яростно боролся за свое существование и по инерции продолжал ползти на животе, тратя последние минуты жизни на бесполезное занятие. Гюнтер лежал на боку и все больше слабел от вытекающей из раны крови.
   До чего несправедлив этот мир - снова посетила угасающий мозг избитая мысль. Только собрался начать новую жизнь и вот, она уже заканчивается. Понемногу все становилось незначительным и безразличным, и на некоторое время он даже потерял сознание. Очнулся от громких голосов ненавистных магов.
  - Господин барон, один еще жив.
   Его несильно пнули в бок носком сапога. - Что с этим будем делать?
  Разбойник разлепил ужасно тяжелые веки и увидел чуть в стороне высокого мощного мужчину со шрамом через все лицо. Тот зло хохотнул и спокойно произнес.
  - Что ты Умный задаешь такие детские вопросы? Как что делать? Конечно дорезать и обобрать этих лузеров. Языки нам не нужны.
  Кто такой лузер и причем тут мой язык? была последняя мысль, промелькнувшая в мозгу Гюнтера, перед тем как остро отточенный кинжал перерезал ему горло от уха до уха.
  
  
  Хохенштайн.
  
  
  Лишь только мы покинули Тангельм и достигли опушки леса, как Найда рванула вглубь лесной чащи.
  - На охоту что ли пошла? - удивился я странному поведению всегда спокойной собаки.
  - Охота, охота у Найды началась - посмеиваясь пояснила Маша. - Охота у нашей собаки, за лохматыми мужиками ее национальности. Загуляла она, что тут непонятного. Сейчас найдет стаю волков и будет с ними тусоваться, пока свое не получит.
  - Как бы она не потерялась с такими тусовками. Или не дай бог, порвут ее волки.
  - Есть такое дело, я тоже слегка волнуюсь. А насчет порвут, это вряд ли. Ты обратил внимание что ее щенки очень на волков похожи?
  - Да заметил. Она и сама похоже на какую-то часть волчица.
  - Так оно и есть. Своих щенков она нагуляла среди местных серых разбойников. Вот она снова к ним и рванула, как только появилось желание. Они с ней уже знакомы, да и течную суку волки знают как использовать. А нас она по запаху найдет, если захочет конечно. Я больше переживаю что она решит с ними остаться.
  - Жаль конечно, не хотелось бы такую умную собаку потерять.
  - Это верно. Будем надеяться что собачьего в ней больше и она вернется к нам.
  Дорога в Хохенштайн идет по лесной дороге, по краю предгорья хребта Алашалар. От нашей лесной дороги отличается лишь тем, что нет сильных подъемов и таких же крутых спусков. Остальное все то же самое, тот же поредевший смешанный лес и каменистая почва. Но этот тракт более оживленный, только успели отойти от города на приличное расстояние, как навстречу нам показался большой купеческий караван. Повозки легко разошлись на дороге, совсем ненадолго остановились, чтобы перекинуться парой слов с глав купцом и начальником охраны каравана. Суровый мужчина возрастом за сорок, узнал Вернера, обрадовался и они остались переговорить наедине. Отодвинулись на обочину, не желая мешать движению повозок и о чем-то оживленно разговаривали, размахивая руками. После Вернер догнал меня и пояснил.
  - Мы с Отто служили вместе в одном отряде наемников. Потом пути разошлись. Он пообещал поспрашивать среди своих людей, может кто захочет остепениться и пойти к нам на службу. Мы на обратном пути снова с ними встретимся. Ну или в городе найдем. Я все правильно сделал?
  - Все верно Вернер. Лучше принять к себе людей по рекомендации. Твой товарищ худо-бедно сможет рассказать о бойцах, что придут к нам...
  Теперь каждый новый день начинался у нас с воздушной разведки, да и в течении всего дневного перехода Маша периодически поднимала сокола в полет. И вот на второй день путешествия, ближе к обеду, не снимая с головы Погонщика, она заявила.
  - А ведь нас встречают!
  - Кто? Сколько? Где? - почти одновременно выпалили Ева и мы с Вернером, ехавшие рядом.
  - Вон в том лесочке, расположились по обе стороны дороги. Прячутся за кустами и деревьями. У многих есть арбалеты или луки. Общим числом человек десять примерно. Лошадей поблизости не видно... А нет, вон есть одна, в сторонке под большой елкой привязана. Сразу и не разглядишь. Однозначно, это разбойники.
  - Вернер, остановишь дружинников вне зоны поражения стрелой. Мы постреляем бандитов из винтовок а вы будьте готовы отразить атаку, ну и добить. Одного можно и живым взять, если получится. Маша, а отсюда не видно, где у них лагерь?
  Жена опять замерла и некоторое время молчала, уйдя в себя. Мы терпеливо ждали.
  - Нет, я ничего такого не заметила.
  - Тогда лучше одного, двух отпустить. Как обойму отстреляешь, так сразу отправляй Орлика и смотри по сторонам. Бандит пуганый будет, кинется сразу в укрытие, нас и наведет на свое логово.
  - Понятно. Так и сделаю.
  У десятника на лице появилась мечтательная улыбка, как будто впереди нас ждет не засада из разбойников а смазливые молодки с хлебом-солью и пивом-водкой. Дружинники, слышавшие наш разговор, тоже не выглядели встревоженными, лишь незаметно и деловито проверяли доспехи и ощупывали оружие. Они прекрасно знают на что способны наши карабины, сами были свидетелями недавнего разгрома кочевников. Все, и я в том числе, одели шлема. Арбалеты изготавливать не стали, основной бой будет за пределом поражения арбалетных болтов.
  - Все, достаточно - произнес Вернер и спрыгнул со своего могучего жеребца. Остальные тоже спешились, Маша с Евой торопливо вылезли из повозки и направились к нам.
  - Вон там - кивком указала жена на изгиб дороги. - Высокая сосна а за ней кусты и камни. И с левой стороны напротив них.
  - Я стреляю в левых, ты с Евой в правых. Делаем как договорились. Начали!
  - Бах, бах, бах, загрохотали наши карабины. Если знаешь где находится противник, то разглядеть их в поредевших зарослях вполне возможно. В темпе отстреляв обойму, тут же заменил ее на вторую. Ева, не уступая мне в скорострельности, поступила так же.
  - Все, хватит - крикнула Маша. - Там все или убитые или раненые. Трое драпают, бегут сильно. - Недолго помолчала, затем добавила. - Отличный результат показывают, уровень КМСа однако, не меньше. Вот где таланты пропадают!
  - Ева с Питером остается здесь. Как разберемся там, можете потихоньку подтягиваться. Ну, пошли, что ли взглянем на этих варнаков. Ты Маша, держись за моей спиной и не высовывайся. Вдруг там недобитки какие резкие проявятся.
  По пути все бойцы ненавязчиво опередили меня с женой, Вернер пер впереди как ледокол, выглядывая из-под щита. Я закинул карабин на плечо и приготовил пистолет. Маша двигалась как сомнамбула, машинально переставляя ноги и придерживаясь за мое плечо. На голове действующий артефакт, основное внимание сейчас на Орлике. Напрасно мы предпринимали такие меры предосторожности. Вокруг нас одни убитые и тяжелораненые.
  - Я увидела где у них схрон - наконец заговорила Маша. - Что будем делать? Пойдем туда и будем их добивать?
  - Обязательно. Оставлять за спиной этих народных мстителей неразумно. Кто знает, что у них на уме? Какую пакость они могут измыслить? За собой надо подчищать, да и интересно посмотреть что там за ухари собрались. И естественно, надо избавить их от излишков нажитого непосильным трудом. Нам оно пригодится больше.
   На месте предполагаемой засады не осталось никого, кто мог оказать нам сопротивление. Дружинники деловито освобождали разномастно вооруженных и небогато одетых разбойников от ненужным покойникам вещей. Еще живых, обстоятельно и неторопливо, переводили в разряд жмуров. Когда все дела были закончены, к нам подъехала наша повозка, под управлением Евы. Питер вел в поводу вереницу лошадей, сцепленных поводьями друг за другом. Дружинники походили, посмотрели все в округе, следуя подсказке Маши, отыскали и привели спрятанную лошадь, даже не расседланную. На обочине оставили для охраны одного дружинника, а также Еву с Питером. Остальные двинулись по указанному Машей маршруту. Первым так и шел десятник, со щитом и мечом в руке, жена шла за моей спиной, голосом указывая верный путь. Вскоре Вернер заметил.
  - Один из них ранен, кое-где заметны пятна крови. Да и снег местами лежит, не тает, вон отпечатки сапог вполне различимы.
  Примерно за час неспешной ходьбы, мы добрались до бандитского схрона. Это оказалась пещера в скале, видимо природного происхождения. Расширенная и доведенная до ума человеческими руками. Перед входом рост пышный куст и в летнее время он здорово маскировал проход в нее. Да и сейчас, если не знаешь что искать, то можно пройти рядом и не заметить лаз, высотой не более полутора метра. Очевидно, что оставшиеся в живых забились туда и сейчас готовятся к отчаянной обороне. Если только не сбежали через запасной ход. Такое тоже может случиться. Не долго думая, Вернер подошел сбоку и прикрываясь щитом, басом крикнул в проем.
  - Разбойники! Выходите и сдавайтесь по хорошему. Может быть господин барон сохранит вам ваши никчемные жизни, если будете убедительны. В противном случае мы разожжем костер и выкурим вас оттуда как помойных крыс. А после перевешаем.
  Никто нам не ответил, из пещеры не было слышно ни одного шороха или вздоха. Десятник, выждав немного и не получив никакого ответа, обратился ко мне.
  - Что дальше будем делать, господин барон? Пойдем на штурм или действительно подпалим их?
  - Маша, посмотри в округе, может быть оставшиеся уже улепетывают во все лопатки, а мы напрасно тут перед ними распинаемся?
  Она молча кивнула и снова надвинула на лоб обруч Погонщика. Спустя несколько минут заявила.
  - Вблизи никого нет. Если только у них прорыт подземный ход в несколько километров.
  - Не может такого быть. Мы не в сказке, тут бородатых и работящих гномов не водится. Скальная порода очень твердая, для такого потребуется приложить массу усилий и годы труда. На такой трудовой подвиг разбойники не способны. Не похожи они на трудолюбивых и обстоятельных китайских землекопов, менталитет не тот. Если займемся их выкуриванием, то это дело затянется надолго. Вдруг там разветвленная система ходов и много продухов? Все равно придется лезть туда и смотреть, уморили мы их или нет. Надо будет убедится что в живых никого не осталось. До вечера точно провозимся, ночевать придется на свежем воздухе. День из-за такой ерунды потеряем...
  - Сделаем так. Сейчас я огнем из двух пистолетов подавлю возможное сопротивление, затем мы все толпой, кроме Маши, врываемся и добиваем остальных. Как вам план?
  - Годный план - согласился Вернер. - Только врываться будут дружинники во главе со мной. На мне кольчуга добрая и щит большой. Неизвестно какое там помещение, может там сплошные загибы и отнорки. Найдется где от пули укрыться. Болт из арбалета можно запросто схлопотать. Нечего вам делать в этой пещере, тут уже начнется наша работа.
  - Тоже верно.
  Действительно, без щита лезть туда как-то стремно. Доводы десятника звучат разумно. Забрал у Маши Парабеллум и подойдя сбоку, вначале методично отстрелял из него, а затем и Зиг Зауэра. Тут же, не успел толком развеяться пороховой дым, мимо меня, ревя словно бык на корриде, в проем ломанулся десятник. Следом за ним полезли оставшиеся трое бойцов. Вернер оказался прав. Почти сразу щелкнула тетива арбалета, затем раздался какой-то шум, лязг железа и женский визг. Затем снова шум, звуки шагов и на выходе появился довольный Вернер. Из его щита торчал обломок болта. В правой руке он тащил за волосы согнувшуюся в три погибели женщину непонятного возраста. Следом за ним уже самостоятельно вышла еще одна замурзанная особа. Следом показались дружинники с двумя мужиками. Одного тащили за руки волоком, прямо по земле, второго подгоняли пинками.
  - На колени паскуды! - скомандовал Вернер и для вразумления показал пленникам огромный кулак. Женщины и оставшийся разбойник безропотно опустились на колени, покорно склонив головы в ожидании своей судьбы. Второй был ранен пулей в плечо и в грудь, сам идти, и тем более стоять не мог. Ранение в грудь похоже получил только что, потому что плечо было перевязано. И было заметно что он уже на полпути путешествия в лучший из миров.
   - Стрелявшего прямо там кончили. Арбалет у них только один был После посмотрим что там путевого есть. С этими что будем делать?
  Внимательно осмотрел оставшегося в живых разбойника и двух бабенок. Бандиты они так себе, можно сказать эконом класса. Понятно по оружию и снаряжению. Металлический шлем и доспехи из кожи с незначительным усилением железными пластинами, были только у троих из восьми оставшихся на дороге. Меч всего один. У остальных топоры, копья, арбалеты. Одежда тоже потрепанная, вся грязная и засаленная. Понятно что кубышки с золотом у них не может быть априори. Но вот где у них лошади? Не бывает так, что на такую шоблу бандитов оказался только один конь. Вот сейчас этот вопрос и выясним. Обратился к пленнику, стоявшему на коленях с печальным и отсутствующим видом.
  - Рассказывай, где вы прячете награбленное и держите лошадей. И смерть твоя будет легкой и быстрой. Свободу ты понятно не получишь, но и пытать тебя и мучить тоже не будем. Зарежем быстро и почти безболезненно. Вжик... и ты уже на небесах.
  Разбойник поднял на меня потухший взгляд, немного помолчал, словно решая для себя что-то важное. Затем начал говорить.
  - Отрядной казны у нас отродясь не водилось. Все таки мы не отряд наемников. В основном каждый за себя, порядок еле-еле поддерживался. После каждого дела, атаман Григ делил и отдавал каждому его долю взятыми деньгами. Все остальное отвозили в город, продавали по дешевке купцам. Или меняли на продукты и вино. Свою долю каждый тратил как хотел. В основном по окрестным трактирам, на пьянку, шлюх и игре в кости. Пара лошадей с повозкой спрятаны еще в одной пещере, это по тропинке вправо, буквально рядом. Больше и сказать нечего, все это истинная правда.
  Затем произнес со смирением. - Может смилуетесь, отпустите меня, благородный господин? - и с надеждой взглянул на меня. - Поклянусь чем угодно, что навсегда брошу этот промысел!
  Я только хохотнул в ответ на его простоту. Или он во мне хотел лоха увидеть?
  - Нет. Ты сам выбрал свой путь. И закончишь его, как и положено разбойнику и душегубу. А что это за женщины среди вас? Кто они?
   Бесцветным голосом разбойник пояснил. - Да они стряпухами у нас были. Но готовят плохо, жрать невозможно. Одним словом, шлюхи никчемные. Ничего, кроме как ноги раздвигать, толком не умеют - и он скривившись, сплюнул на землю.
   Обратился к дружиннику. - Умный, бери с собой еще одного бойца и пусть этот висельник отведет вас к лошадям. Если он не врет, то подарите ему легкую смерть. Заодно взгляните что там путевого есть.
  Кевин согласно кивнул и они вместе с товарищем повели ссутулившегося бандита на скорую расправу.
  - Теперь ваше слово, женщины. Что скажете? Прав был этот разбойник?
  Так и стоящие на коленях бандитские марухи подняли головы и одна из них заговорила.
  - Мужчины всегда правы, все женщины для них никчемные шлюхи. А куда нам деваться с сестрой? Не по своей же воле с этими душегубами живем. Мы с моим мужем и еще две семьи, этим летом поехали на ярмарку в Тангельм. Сами мы из деревни Чернавки, вольные арендаторы его милости барона Нойфена. Эти бандиты все разграбили, наших мужчин поубивали, нас к себе в логово затащили. Забавлялись сколько хотели, пихали свои отростки во все дыры. Если плохо угождали, то били и издевались. Заставляли им готовить еду, стирать и ухаживать за лошадьми. По одной из пещеры никогда не выпускали. Предупредили что если одна убежит, вторую казнят страшной смертью. Привяжут за ноги к притянутым к земле стволам деревьев, а затем отпустят их. Кому охота быть разорванной заживо?
  Женщина аж вздрогнула и на глазах у нее появились слезы. Рядом также передернуло ее родственницу.
  - Так и кантовались с этими гадами, терпели мучения. А этот Вольфганг врет, мы хорошо готовим. Только он привередливый, все ему не так. То сырое, то пересоленное. Как есть злобный душегубец. Поделом ему!... Что теперь с нами будет, Ваша Милость?
  - Ничего с вами не будет. Идите себе с миром в свою деревню. Осталась там у вас родня?
  Бабенки обрадовались, повеселели и наперебой затараторили.
  - А как же! У нас и детки есть и братья и сестры. Да и других всяких родичей полно. Вот спасибо Вашей Милости, избавили нас от зверских мучителей. Можно мы прямо сейчас уйдем?
  Что-то сильно резко бабы собрались сваливать с места печальных событий, ворохнулась у меня в мозгу подозрительная мыслишка. Или так осточертело это место, что готовы бежать от него сломя голову? Или боятся что я передумаю?
  - Помогите бойцам разобраться с барахлом разбойников. Показывайте и вытаскивайте наружу все путевое, что там есть. Не соврал этот Вольфганг насчет казны?
  - Тут он не соврал. Эти разбойники были натуральные босяки. Пропивали и проигрывали все награбленное. Деньги и ценности у них только те, что при себе.
  - Ладно, за дело женщины. Мы тоже поторапливаемся.
   Тетки начали шустро стаскивать из пещеры и складывать на полянку нехитрое имущество бандитов. Бойцы им вяло помогали, внимательно следя только за трофейным оружием.
  - Какое горе у этих несчастных женщин случилось - расчувствовалась рядом со мной Маша. Даже слезинки появились в уголках глаз. - Вначале убили мужей а потом несколько месяцев издевались и насиловали. Тяжкая доля выпала им. Андрей, дай им хоть немного денег. Пусть и на их улице случится праздник.
  - Посмотрим - неопределенно ответил я.
  Одолевали меня смутные сомнения. Что-то на угнетенных и обездоленных, эти жертвы бандитского произвола не сильно похожи. Одежда у них хоть и не новая, но довольно чистая и приличная. Одеты по сезону, а ведь захватили их еще летом. Обувь крепкая, каши не просит. И не голодали они, это точно. Вон жопы и щеки какие наели. Ева в плену у кочевников выглядела совсем по другому.
  Послышался цокот копыт и на поляне показался Умный Кевин, ведущий под уздцы пару лошадок, запряженных в крытую повозку. Рядом шел наш второй дружинник. Умный бросил поводья и направился ко мне, очевидно с докладом. Но по дороге наткнулся на одну из женщин, что тащила, прижимая к своей груди тюк какого-то тряпья. Увидев ее, остановился как вкопанный, и у него самопроизвольно открылся рот. Пару секунд он раздумывал, затем недоверчиво произнес.
   - Хельга?
  Опознанная, в тот же миг, ни мгновения не мешкая, резко кинула в него своей ношей, моментально подхватила руками юбки и бросилась бежать во всю прыть. Быстрее всех среагировал на такой кунштюк наш десятник. Догонять резвую беглянку полу хромой Вернер даже не пытался. Он просто выхватил из ножен кинжал и резко бросил его вслед шустрой бабенке.
  - Бум, прозвучал глухой удар. Убивать он ее не собирался. Рукоятка тяжелого клинка угодила бегущей точно в затылок и сбила ее как кеглю в боулинге. Сестрица беглянки тоже даром времени не теряла. Она взвизгнув, резко ломанулась в противоположном направлении, но моментально изменила вектор, заметив движение Кевина ей наперерез. Резко шарахнулась от него и тоже рухнула на землю, запнувшись о мою вовремя подставленную ногу.
  - Что это сейчас было? - удивленно вопрошала Маша не менее удивленных дружинников. Она даже поморгала глазами, словно не доверяя им, и подозревая в подлоге показанной видеоинформации. Рывок на побег произошел так внезапно, что только инстинкты Вернера успели предотвратить его. Моя реакция тоже поспособствовала не совершить противоправное деяние двум хитровы%банным теткам.
  - Вернер, ты не пришиб ее?
  - Ничего этой сучке не сделается. У таких бл%дищь череп крепче моего шлема. Я так думаю у нее даже головной боли после этого не будет - хохотнул десятник, подошел к поверженной и поднял с земли свое оружие.
  - Такие шалавы живучие как кошки и юркие как крысы. Но и на таких найдутся методы - уверенным голосом добавил он.
   Затем схватил женщину за руку и волоком потащил к нам. Как ни странно, он оказался прав. Лживая жертва бандитского произвола лишь шипела и сверкала глазами, сидя на земле и трогая свой затылок. Глаза у нее были в кучу. Легкий сотряс она все же получила. Кевин подошел к подруге подбитой и разулыбался.
  - Лотта, и ты здесь?
  - Куда же мне еще деваться - хмуро произнесла она, поднялась и пошатываясь, дошла до своей товарки. Присела возле нее на корточки, повернула руками ее голову и внимательно осмотрела слегка кровящий затылок.
  - Ну давай рассказывай Умный про этих девок. Чувствую что история будет занимательная. А вы шмары, дополняйте рассказ, да не вздумайте больше сочинять, врушки. А то устроили тут жалостливую сценку, аж слезу вышибает. Актрисы хреновы, нашли перед кем сценическим мастерством блеснуть.
   Вот как оно получилось. Из совместного рассказа Кевина и дополнений бандитских подруг удалось выстроить понятную картину их бытия...
   На нашем пути встретились те самые девки, что ушли из замка вместе с наемниками во главе с Матиассом. После разгрома их шайки на трассе Тангельм - Долинная, они с последним оставшимся бандитом решили сменить локацию. На момент столкновения тот был в отлучке, ездил на хутор за продуктами, и поэтому в налете не участвовал. Посовещались и решили перебраться на место поспокойнее, где не мотаются по дорогам боевые маги с боевыми же артефактами. Там, где торговые пути более оживленные и кормовая база обильнее. Они вполне резонно посчитали, что третьей встречи с мной им не пережить. Набрали новых людей соответствующего мировозрения и все пошло как и прежде, относительно неплохо. Но вот не повезло, так не повезло. Случилось непредвиденное. Наши пути снова сошлись. Не повезло еще и тем, что с нами оказался человек, опознавший их. Не даром я в свое время дал ему такое звучное погоняло. Он и не подумал " не узнать " своих бывших соотрядниц. Вся их выдуманная слезливая история была полной туфтой. Они даже сестрами друг другу не были. А были походными шлюхами и маркитантками, прошедшими и Крым и Рым. По рассказам ветеранов, состояли в отряде наемников больше десяти лет.
  - Ну что, веселые бабенки - подвел я итог. - Пришла ваша пора повеселить нас. Сейчас и вы спляшете на пару с конопляной тетушкой. Ваш приятель Рольф в свое время как смог, так и исполнил этот зажигательный танец. Надеюсь плясуньи вы получше чем актрисы и у вас выйдет не хуже...
  - Вернер, найдется у нас два куска крепкой веревки?
  - Боюсь что нет - с полной серьезностью заметил десятник. - У нас и одной нет. Но у этих запасливых хозяек такая веревка найдется. У них тут много добра скопилось. Как знали о своей судьбе, позаботились заранее. Вешать будем прямо здесь и сейчас?
  - Ну не тащить же их через полстраны к нам? Действуйте, не мешкайте. Итак много время потеряли.
  Потрясенные бабы заголосили и снова рухнули на колени, плача и завывая. Бились в рыданиях и подметали подмерзшую землю своими растрепанными шевелюрами. Умоляли пощадить их молодые жизни и не казнить их.
  - Нет, хватит - твердо ответил я. - Зачем мне сохранять вам жизнь, если вы вместо того чтобы рожать и растить детей, занимаетесь блудом и якшаетесь с бандитами и убийцами? Больше не желаю ничего слушать. Вешайте этих ведьм немедленно!...
  - У нас есть деньги! - отчаянно выкрикнула одна из бандиток, когда дружинники стали настойчиво подталкивать их в сторону одиноко стоявшей сосны. На дереве был заметен неплохой сук, прекрасно подходящий для нашего замысла.
  - Так стоп!.... Казнь временно отменяется. Мне кажется, я услышал слово деньги? Или мне послышалось?...
  Бабы, плача и скуля от собственной жадности, пообещали что отдадут за собственную жизнь и свободу все ценности и деньги, что припрятаны ими и главарем в укромном месте.
  - Вот это совсем другое дело! - воодушевился я. И упрекнул помилованных преступниц. - Глупые женщины. Что же вы молчали раньше? Для чего испытывали мое терпение?...
  Получается что при определенных условиях, даже такие ничтожные и вульгарные особы могут заинтересовать значительных и небедных людей, меня в данном случае.
  Через пол часа в углу пещеры, всхлипывая и причитая, они самолично выкопали глиняный горшочек, примерно на треть заполненный серебряными и золотыми монетами а также ювелирными украшениями. Следом достали еще один, с залитой варом горловиной. Пояснили что в нем находится отрядное знамя наемников. Было видно что шлюхам до боли жалко расставаться с таким богатством. Искренние слезы капали у них из глаз, когда они передавали мне свое состояние.
  - Ну что ж, Лотта и Хельга. Я всегда держу свое слово. Вы полностью свободны и можете идти куда захотите и делать что пожелаете. Единственное напутствие вам. Запомните мои слова и отнеситесь к ним серьезно. К следующему разу, когда вы снова попадетесь мне на кривой дорожке, успейте накопить достаточно денег, чтобы выкупить ими свои жизни. Я думаю что даже двадцати золотых монет будет достаточно, чтобы спасти от смерти ваши толстые никчемные задницы.
  Далее дружинники, не обращая внимания на поникших девок, собирали оружие и нужные вещи в трофейную повозку. Совсем барахло и мелочь брать не стали, также оставили часть продуктов. Надо и оставшимся бл%дешкам с чего-то начинать новую жизнь. Они сидели в сторонке, вытирали зареванные мордашки и тихонько переговаривались между собой, косясь на меня и Машу. Когда уже собирались тронуться, одна из них, та что звалась Хельгой, нерешительно подошла ко мне, поклонилась и спросила.
  - Позвольте обратится к вам с просьбой, господин барон?
  - Ну давай, попробуй.
  - Возьмите нас с собой, милостивый господин. Мы согласны на все, будем делать любую работу и выполнять разные поручения. Если надо, даже готовы служить шлюхами для кого угодно. Только не прогоняйте нас. Без мужчин-защитников нам нигде не выжить. Тем более, у нас теперь нет денег. Даже на место поломойки-подавальщицы в дешевом трактире нас не возьмут. Женщин, желающих туда устроится, пруд пруди. Придется нам погибать в этой пещере от холода и голода. Проявите сострадание, благородный господин. Сжальтесь над нами!
  - Но ведь вы начинали точно в таких же условиях этим летом. Когда умчались от нас на лошадях. Что сейчас для вас изменилось?
  - На следующий день мы вернулись на место и откопали из земли наши ценности. И у нас были лошади и Григ. Лихой мужчина с деньгами, всякий раз способен оправиться от ударов судьбы. Мы лишь всячески поддерживали его.
  Да уж, проблема. Вот я нажил себе геморрой на ровном месте. Фразочка " Мы в ответе за тех, кого приручили ", соответствует действительности в любой реальности и нашла меня даже здесь. Бросить их в лесу действительно некрасиво, особенно когда убил их дружков и обобрал самих до нитки. Двум одиноким женщинам, даже таким небрезгливым, без поддержки мужчин в этом мире не выжить. И что мне теперь делать?
   Маша и дружинники с интересом смотрели, как я выкручусь из такой поганой ситуации. Тащить таких бедовых шмар в замок, ни в коем случае нельзя. Они там вмиг развалят всю дисциплину среди бойцов. В Долинной хватает своих подавальшиц-подмахальшиц, да я там и не распоряжаюсь... Оу! Йес! кажется я придумал.
  - Могу вас взять к себе на рудник с испытательным сроком на пол года. Будите служить там на подхвате по хозяйству, ну и шлюхами, бесплатно первые шесть месяцев. Контакт в день только с одним мужчиной. Дальше за деньги по договоренности. Проживание, питание и одежда за казенный счет. Если любой желающий мужчина захочет взять вас в жены, никто не вправе принудить вас к вашей службе. Захотите куда-либо уехать после полугода - тоже никаких препятствий. На любое притеснение можете жаловаться мне или моим людям. У нас любой, кто нарушит закон, понесет наказание.
  - А какие цены у вас на шлюх? - тут же сориентировалась, молчавшая раньше Лотта.
  - Понятия не имею - поспешил я открестится от таких знаний.
  - Четыре пфенинга с одного клиента - поспешил поддержать меня десятник. - Но половину забирает кабатчик, как и везде.
  - Мы согласны - тут же заявила бойкая рыжеватая Хельга. За спиной кивала головой в знак согласия, ее русоволосая подруга.
  - Тогда залезайте в повозку и берите вожжи. Ехать будете в ней, ночевать как все, в гостинице. Если остановимся в поле, то ночуете в повозке вдвоем. Впрочем можете договориться с десятником, чтобы он пустил вас в палатку погреться.
  Стоявшие рядом дружинники радостно загоготали. Вернер понимающе хмыкнул и пригладил рукой усы. Маша нахмурилась а обрадованные проститутки дружно полезли в свое бывшее средство передвижения. В руках у каждой было по узлу, очевидно со своей одеждой и прочим женским барахлом. Наконец-то мы тронулись назад, но совсем по другой дороге. По тропинке лошади с повозкой пройти не могли. Прошмандовки ловко управляли конями, выбирая направление на дорогу. Хотя лошади и сами прекрасно знали куда идти. Видно не раз курсировали по этому маршруту.
   Идущему рядом Вернеру тихонько сказал. - Ни в коем случае не доверяй им готовку еды. Запросто могут отравить нас всех. Бабенки мутные, в любой момент могут организовать какую нибудь пакость.
   Тот понятливо кивнул. - И в караул на ночь двоих бойцов буду ставить. Такие шалавы и ножом могут в бок ткнуть. Жалко что собака от нас убежала. С ней так надежно.
  - Я думаю что она вернется. Сторожевой собаке тоже нужно устраивать себе праздник души...
  На очередную ночевку в гостинице прибыли уже затемно. Для новых членов нашего отряда сняли отдельную комнату. Для них Маша заказала большую бочку теплой воды.
  - Вымойтесь сами и перестирайте все свои тряпки - строго сказала она. - А то от вас дымом на версту тянет, сразу понятно что в лесу жили.
  - Все сделаем в лучшем виде, не извольте сомневаться госпожа - склонили головы в поклоне бывшие разбойницы.
  В своем номере тоже по очереди умылись. Полностью купаться в неудобной бочке не стали. Сейчас не лето, пыли на дорогах нет. Температура воздуха в пределах нуля или небольшого плюса. Особо не вспотеешь, тут надо больше думать как бы не замерзнуть. Копировать монеты и Камни Силы не стали. Вместо этого Маша, высыпала прямо на пол нашей комнаты содержимое выкопанного горшка. Я присовокупил к горке монет, мешочек ценностей, собранных с тел убитых разбойников. Накануне Вернер передал его мне, сетуя что клиенты оказались сильно несостоятельные.
  - Выгодное это дело, бомбить таких Робин Гудов - восторженно выдохнула Маша, обозрев кучку монет, колец, цепочек и браслетов.
  - Правильно. Экспроприация экспроприаторов, самое доходное занятие во все времена и в любых мирах. Но тут нам просто повезло. Этим шмарам надо сказать спасибо что скопили столько добра. Мужики бы все профукали. А эти вон какие рачительные оказались. Все что своими лохматками заработали, тщательно сберегли и сохранили для нас.
  - Нафига нам двигать прогресс, строить разные цеха и производить продукцию. Проще вот так, ловить на живца невежественных разбойников. Вон какой с них навар! Оу, а вот и наша утерянная вещичка.
  Она показала мне золотую печатку, на которой был выгравирован герб Кригсов.
  - Вот как удачно вышло. Справедливость восторжествовала, вещь нашла своего хозяина. А то ты дубликат перстня так и не удосужился заказать. Наверное тут и украшения моей свекровки имеются, как думаешь?
  - Наверняка имеются. Похоже они продавали только громоздкую и мало ценную добычу. Все остальное бережно сохранили, очевидно копили на свою большую бандитскую мечту.
  После подсчетов выяснилось. В золотых монетах наша добыча составила 62 единицы. Золотых перстней с камнями и без них 9 штук, 4 цепочки, 5 браслетов. Дешевенькие серебряные перстеньки и браслеты даже не учитывали.
  - Я заберу себе вот эти два перстня? - спросила у меня Маша. - А вот этот отдадим Еве. И еще вот эту цепочку. А то она считается моей дамой из свиты, а выглядит слишком просто. А ей надо соответствовать своему статусу. По облику окружающих людей будут судить и о нас.
  - Хоть все эти цацки забери. Мне они вообще безразличны.
  - Нет, так не годится. Другим девочкам надо тоже оставить право выбора. Они хоть в схватке не участвовали, но тоже захотят себе что-либо взять. Порадуем их гостинцами от суровых лесных зайчишек. Хи- хи!...
  Затем дошло дело и до второго горшка. В нем оказался шелковый треугольный флаг с оскаленной головой волка, искусно вышитый по центру черными нитками. Вокруг шла надпись на латыни : Братство волков.
  - Вот и кончился отряд наемников - объявил я. - Когда воинская часть утрачивает свое знамя, ее расформировывают. Очевидно этот Григ до последнего питал иллюзию о восстановлении отряда, потому и хранил вымпел.
  - Здорово вышито - вынесла свое суждение Маша. - Потом повешаем у нас в замке, рядом со щитом Нойфенов. Вместе с остальными трофеями. Жаль что у степняков ничего подобного нет. Только юрта от них на память и осталась. И еще наши шрамы...
  За ужином объявил Вернеру и дружинникам. - За эту стычку, по приезду в замок получите вознаграждение у Свальта. Тебе золотую монету, бойцам по пять серебряных. А сейчас для всех еще один кувшин вина.
  - Слава барону Кригсу! - дружно проорали дружинники, воодушевленные ближайшей перспективой и халявной выпивкой. Сидевшие за соседним столом чистенькие путаны лишь морщились и старались не смотреть в нашу сторону.
   Утром двинулись в путь. К вечеру должны добраться в город, если не случится никаких форс-мажоров. Настроение у всех было оживленное и приподнятое. Отмытые и приведенные в порядок бандитки выглядели заметно помолодевшими и уже не казались дамами бальзаковского возраста. Я осторожно поинтересовался этим вопросом у Маши.
  - Им обоим еще и тридцати нет. Просто род их занятий и темп жизни подразумевает ускоренный износ организма. Ну по крайней мере внешне. А ты с какой целью интересуешься? - с легкой угрозой в голосе осведомилась жена.
  - С чисто познавательной. Ничего личного - поспешил заверить я невесть что заподозревшую себе жену.
  Ближе к вечеру, мы наконец-то добрались до цели нашего путешествия - города Хохенштайна. Я бы не сказал что он намного больше Тангельма, хотя с первого взгляда, вот так сразу, трудно определить истинные размеры занимаемой им площади. Стены и выступающие вперед круглые башни так же сложены из массивных блоков песчаника. Оттенки от светло-серого до темно-коричневого. Въезд платный, за лошадей и повозки пришлось рассчитаться. Пешеходы как и в Тангельме входили бесплатно. Спросил у стражника, которому я отдал деньги за проезд.
  - Где тут у вас гостиница с трактиром, которая получше?
  Боец понимающе мазнул взглядом по моей золотой цепи, одетой по такому случаю поверх кольчуги и охотно ответил.
  - Если получше и для благородных, то надо на площади сразу свернуть на правую улицу. Гостиница стоит на первом перекрестке. Называется " Свирепый вепрь ". Хозяином там Толстый Йодль.
  - Там есть сарай для повозок и конюшня?
  - У Йодля все есть.
  Мы тут же взяли правильное направление и двинулись по неширокой улочке, мощенной булыжником. Город Хохенштайн выглядел как ... так же как и Тангельм. Я по крайней мере, сходу не замечал никаких отличий. Окружающие дома, мостовая, встречные горожане, выглядели одинаково и ничем не выделялись от своих западных соседей. Наверное справедливым будет высказывание, что если ты видел один средневековый город, то ты видел их все. Единственное, почти сразу нам повстречался богато одетый всадник на буланой лошади. Следом за ним двигалось двое сопровождающих, одинаково вооруженных воина, в кольчугах, шлемах и мечами на поясе. Он удовлетворенно оглядел меня и следующего за мной, чуть отставшего мощного Вернера и молча кивнул на мой почти одновременный легкий кивок головой. Видно с полувзгляда сразу признал ровню. Вид у нашего десятника и дружинников действительно колоритный. Все в кольчугах, шлемах и большинство с мечами. Как и положено местным элитарным воинам. Я вместо шлема одел полюбившийся мне вариант зимнего берета. Темно - зеленый верх, меховой околыш, посередине словно кокарда, золотая бляха со средне размерным сапфиром. Смотрится как орден. Маша с Евой тоже принарядились, но их внутри повозки все равно не видно. Прохожих на улице, не смотря на позднее время, довольно много. Пожалуй это и будет основным отличием от Тангельма. Еще немного движений и мы добрались до перекрестка, на котором заметили гостиницу. Оу, чудо! На ней вывеска с названием, выписанным кривыми буквами. Рядом пририсован гипертрофированный хряк с бивнями как у мамонта, очевидно для тех кто не умеет читать...
   Ну что сказать про этот случай? Несмотря на более высокие цены, сервис примерно такой же, как и в Тангельме. Ну и не сильно отличается от нашей деревенской гостиницы. Хотя чего я привередничаю? Ватерклозетов здесь еще нет ни у кого, даже у королей. Так же бесполезно ожидать в номере душ или ванну с горячей водой и стеклянное окно метр на метр. Для того чтобы все это увидеть, нам надо поскорее закончить дела и вернуться домой в замок. А пока имеем то что имеем...
  Толстенький и кругленький как колобок хозяин, что-то мне говорил, кланялся и улыбался. Я даже дослушивать не стал, похлопал его по мягкому плечу и прервал словоохотливого говоруна. Заявил что мне нужна бочка теплой воды в номер и обильный ужин с вином для всех. Вечером забив на все копирования, вплотную занялся женой.
  - Плевать на самолеты, сразу начинаем с девушек!
  На разбойницах нормально поднялись, хватит себе вены колоть. Устраиваю себе каникулы. Маша меня в этом поддержала полностью, как смогла. Могла она здорово, видно тоже решила выложиться полностью на этой гонке...
  На завтраке расспросили Йодля кто о чем. Ева об алхимических лавках, я об артефакторно-магических. Вернера понятно интересовало как обстоит дело в городе со свободными наемниками. Для него у хозяина были хорошие известия. Оказывается здесь есть трактир, в котором тусуются безработные вояки. Что-то вроде биржи труда для них. Обрадованный десятник в компании пары дружинников тут же направил туда свои стопы. Кевин и Питер снова сопровождали нас, четвертый остался на охране в гостинице. Путанкам выдал по серебряной монете и отправил в увольнительную в город до вечера. В глубине души теплилась робкая надежда, что они куда-нибудь от нас свалят, желательно подальше. Таким образом избавят нас от хлопот об их будущем. Когда рядом с тобой находятся такие мутные личности, то постоянно находишься в напряжении и все время подспудно ожидаешь от них какой-нибудь гадости.
  Ну а мы отправились гулять по городу. Следуя указаниям трактирщика, почти сразу отыскали нужную нам лавку. Хозяином в ней оказался крупный мужчина, что-то среднее между мной и Вернером. С тяжелым взглядом и кулаками с пивную кружку. Такому понятно, никакой охранник не нужен, он сам себе защита и опора.
  Я коротко пояснил, кто я такой и что приехал сюда специально из Тангельма, потому что там не нашлось специалиста нужной квалификации. У мастера попросту не хватило ранга для ремонта моего меча. Модест лишь удивленно похмыкал, даже не стал спрашивать как действует этот артефакт. Вместо этого нацепил на нос громоздкие очки, сильно смахивающие на лупу часовщика. На массивных дужках светились желтоватым цветом 4 Кристалла Силы, по два с каждой стороны. Ого, вот это уровень, с уважением подумал я. А на вид местный артефактор, типичный быковатый громила, не способный ни на что, кроме как крушить и ломать. Как порой бывает обманчив внешний вид!... Между тем Модест сложил ладони лодочкой, в точности как я при копировании предметов, в них поместил рукоятку меча с замкнутой скобой. С отсутствующим видом посмотрел на него в течении пары минут, затем отмер, выдохнул и сказал.
  - Да, Камни надо менять. Эти скоро совсем иссякнут. У вас они уже куплены?
  - Я подготовился заранее - сообщать ему, что Кристаллы я не покупал, даже и не подумал.
   Вместо этого, просто выложил на прилавок заранее приготовленные магические горошины. Хозяин безэмоционально вытащил из-под него такой же кейс, как у Фридриха и принялся проверять прибором ценные камешки.
  - Отличные Кристаллы - заключил он густым басом. - Торговец, что продал их вам, оказался честным человеком. Работу по замене смогу сделать за два дня, стоить это будет 8 золотых монет.
  - Мне это подходит - согласился я. - Расчет после выполненной работы?
  - Да. Если не секрет, как вам достался этот меч, господин барон?
  - Не секрет. Почти месяц назад на нас напали кочевники. Мы с большим трудом отбили их набег. Среди трофеев взяли этот меч.
  - Вы маг, господин барон?
  - Конечно - коротко ответил я, не желая пояснять, какой специализацией обладаю.
  - Я вижу Модест, что ты знаешь про такое оружие?
  - Да, еще давным-давно я слышал про такой меч, но не поверил что это всерьез. Слишком уж необычный артефакт. Все мои знакомые маги отрицали, что такое возможно. А оно действительно существует. И тем более не мыслил, что смогу подержать такой меч в руках. Думал это просто очередные байки стариков о том что раньше небо было синее, мужчины сильнее а девки им чаще давали.
  Хозяин поперхнулся на последних словах, вспомнив про стоящих рядом Машу с Евой.
  - Прошу прощения дамы, случайно вырвалось - тут же исправился он.
  Маша лишь хмыкнула и не стала снисходить до невежественного ремесленника. Дальше нас повела Ева. По дороге я сделал стойку на одну из множества лавок, которые мы посетили. В ней торговали стеклом, прозрачным и цветным, зеркалами и всевозможной грубоватой посудой из стекла. Вот это цены! За корявенькое зеркало, примерно 20 х 30 см. просили 10 золотых. Про больший размер даже не стал интересоваться. Обычные стекла тоже стоили немало. В итоге при помощи Маши и Евы купили 20 листиков стекла за 3 золотые короны. Размером зеленоватые стеколки были 10 х 25 см. Продавец просил по 2 серебряка за штуку и уступил только после продолжительного торга и за счет приобретения приличной партии. Договорились что он доставит покупку в хорошей упаковке вечером в гостиницу. Оставил предоплатой 3 серебряка. Проходили весь день и вернулись на постоялый двор ближе к вечеру, совершенно без ног. Селитру нам обнаружить так и не удалось. Несколько раз видели серу, похоже из того же места, что нашли в Тангельме. Но по более высокой цене. Очевидно здесь ей нашли применение, соответственно и стоимость подросла. Покупать ее понятно не стали. Периодически Ева подвисала в каких-то лавках, вела умные беседы с их владельцами и что-то покупала у них. Похоже ее принимали за мага-артефактора с алхимическим уклоном. Я поначалу, честно пытался вникнуть в суть разговоров, но в очередной раз понял, что химия это не мое. И плюнул на это дело с высокой колокольни. Перенос в другой мир и даже обретение магической сущности не меняют людей, они остаются теми что и были ранее. От себя никуда не денешься, изменится может мир вокруг тебя, но не ты сам. Робкий ботан не станет боевиком, а бандитская " торпеда " не превратится в высокоинтеллектуальную личность...
  Унылые и умотанные в хлам, спустились вниз на ужин. В номере лишь умылись и сменили одежду. В гостинной нас ждал довольный как слон десятник и повеселевшие девки легкого поведения. Они и не подумали делать ноги а наоборот дисциплинированно вернулись раньше всех и терпеливо дожидались нас внизу. На обоих были надеты новые яркие платки. Они еще и прибарахлились, подумал я. Вот же беззаботные и жизнелюбивые создания! После ужина я посетовал на них Вернеру, на что он рассудительно ответил.
  - Эти бабы далеко не дуры. Никуда они от нас не сбегут. Лучше чем здесь, им нигде место не найти. Кормят их, поят, работать не заставляют. Ночуют в хороших номерах а не на конюшне в сене. А раньше они тряслись в холодной пещере и дышали дымом костра. Придется в дальнейшем ноги перед мужиками раздвигать, так в этом ничего необычного для них нет. Все бабы делают это, так еще помимо этого пашут весь день как каторжные. Недаром все деревенские мечтают попасть в услужение в замок к богатому и нежадному господину. По сравнению с деревней, там жизнь значительно легче. И можно найти себе мужа из слуг или дружинников.
  - Да и ладно. Что у тебя с наймом?
  - Все идет отлично. Нашел 19 человек, самый молодому из них, 18 лет, самому старому 37. Вот лошади только у троих. Поговорили обстоятельно со всеми, посмотрели их оружие. Кое с кем провели учебные бои, чтобы проверить умения и навыки. Никто не солгал, все прилично бьются. У двоих есть постоянные подруги, они их хотят взять с собой. Будем их брать?
  - Обязательно, семейные воины для нас особо ценный контингент. Вот тебе три золотые монеты, найми повозки для перевозки людей до Кригса. Если не удастся, то хотя бы до Тангельма. Наймем там или пойдем дальше пешком...
  Весь следующий день прошел с тем же посредственным результатом. Ева что-то покупала, расспрашивала торговцев, советовалась с ними и даже делала себе пометки на куске бумаги простым карандашом. Но искомую селитру, будь она неладна, нашли только ближе к вечеру.
  - Уф - выдохнула фрау облегченно. - Я уж думала что не найдем. Возиться с закладкой селитренных ям совсем не хочется. Столько времени возиться с этим дерьмом, потом ждать " урожая " столько времени.
  - Ну да. Замах на рубль а удар на копейку - согласился с ней я. - Больше дел у нас нет, как в говне ковыряться. И где его в таких количествах брать? У нас и дерьма-то не так много, как хотелось бы.
  Белого порошка, слегка смахивающего внешним видом на соль, у торговца на самой окраине города нашелся всего один мешок. Весом не более 10 кг. Обрадованный донельзя купец пояснил нам, что этот непонятный минерал привезли на пробу аж из франкских земель. Он лежит уже больше года и никто не захотел его купить.
  - Мы возьмем его столько, сколько сможешь привезти. Хоть воз, хоть два. Обнадежил я торгаша. - Я барон Кригс из Пограничья, сам не смогу приехать сюда. У меня слишком много дел, сейчас мы здесь совершенно случайно. Вези его к нам или перепродай Фрицу из Тангельма. Он постоянно ходит мимо нас к кочевникам. Я его предупрежу об этом товаре. И в будущем тоже будем брать этот минерал, но в каких количествах, пока не ясно. Скоро перевалы закроются из-за снега, но к весне мы ждем тебя у нас.
  Наскоро договорились с купцом Рудольфом о цене на большую партию нужного нам товара и обоюдно радостные расстались. Ева заметно повеселела, я тоже был удовлетворен. Дымный порох мы сможем изготовить уже сейчас. Как раз до весны обкатаем технологию, подготовим оснастку, построим отдельные производственные помещения. Все складывается удачно и оружейный маньяк Николай Понизов может проводить испытания первых гранат в этом мире.
  Вечером Вернер полностью подтвердил мои опасения. Через горы зимой никто из возчиков ехать не рискнул. До места большим караваном с немалым количеством крепких мужчин мы несомненно доберемся. А вот вернуться назад втроем на трех повозках, это дело непредсказуемое. Поэтому транспорт доставит бойцов только до Тангельма.
  - Ну и ладно. Как нибудь доберемся. Нам спешить некуда.
  Ко вчерашним 19 новым дружинникам, добавилось еще двое. Это были два брата близнеца Тиль и Виль. Молодые парни прямо умолили сурового десятника взять их. Родом из глухой горной деревушки, они совсем не горели желанием ковыряться всю жизнь в скудной каменистой почве и провести свой век среди своих односельчан. Братья были неплохими стрелками из лука, хорошо ориентировались в лесу, знали повадки животных и умели читать их следы. Как бойцы они не представляли собой никакой величины. В деревни не нашлось ни одного, даже плохонького наставника.
  - Я подумал что нам все равно надо набирать новых стрелков с винтовками - пояснил десятник. - А они молодые, из луков бьют прилично. Парням по 17 лет. До уровня покойного Мольта им конечно очень далеко. Ножами немного умеют работать. Ни меча, ни щита, ни боевого топора с копьем не знают.
  - Молодым парням легче привыкнуть к винтовке, чем обученным бойцам. Вон Конрад уже хорошо ею овладел. И эти научатся если захотят. Тем более, у них и выбора особо нет - согласился я с ним. - Берем парней. Завтра утром пораньше собирай людей, готовь транспорт и лошадей. По дороге забираю меч у артефактора и по быстрому двигаемся домой. Нам надо поторапливаться, чтобы не поморозить людей на перевалах...
  Утро начиналось неплохо. Кавалькада из десяти всадников и пяти повозок направилась от гостиницы к лавке артефактора Модеста. Когда я довольный полученным результатом вышел от него, возле входа меня поджидал богато одетый, плотный мужчина лет пятидесяти с пятеркой городских стражников. Он учтиво поклонился, назвал себя Иоганном, управляющем графа Гильберта Хохенштайна. Я в свою очередь тоже представился. Иоганн снова поклонился и объяснил что граф приглашает меня к себе, типа нанести визит вежливости. Сейчас он находится в своей городской резиденции и ждет меня со свитой.
  Что ему от нас надо? Подумал я с неким раздражением. Небось мается от скуки, а тут узнал, что в городе появился незнакомый персонаж. Или может раньше знавал моего отца и хочет взглянуть на его отпрыска? Ладно, не будем строить догадки, потеряем немного времени, побеседуем с важным человеком. В конце концов не отказывать же в такой малости здешнему властителю? Глядишь и пригодится в будущем знакомство с местным " губернатором ". По дороге к особняку графа, Маша категорически отказалась идти вместе со мной, мотивируя что она не в том платье, не накрашена, волосы не уложены и т. д. и т. п. И вообще приличные люди приглашают к себе заранее, чтобы гости смогли как следует подготовиться к визиту.
  Все дружинники, повозки и лошади остались во дворе особняка принимающей стороны.
  - Постараюсь по быстрому отбоярится от графа, не отпускай далеко людей. И лошадей не распрягайте, будьте наготове - сообщил я Вернеру.
  - Все сделаем как надо - заверил меня десятник.
   Городские стражники вообще рассосались где-то по дороге. Во дворе обширного двора находилось лишь несколько слуг и пара дружинников около ворот. В сопровождении управителя я отправился на прием к графу Гильберту Хохенштайну...
  Принимали меня в большом зале, довольно мрачноватом и поэтому освещенным восковыми свечами, вставленными в массивные канделябры. Обстановка стандартная для этого времени. Цветные вышитые панно на стенах, набор оружия и щитов. Окна в зале небольшие, но стеклянные. В общем ничего такого, на что можно положить глаз и поудивляться. По сравнению с ним, мы живем покучерявее, подумалось мне. Что-то мне этот высокомерный, грузный мужик, возрастом 50 +, сразу не понравился. Чрезмерно важный и надутый. Иоганн представил меня, я вежливо поклонился, проговорил общепринятые в таком случае фразы. В ответ граф лишь небрежно кивнул головой, не сходя со своего кресла. За столом мы сидим одни, ни жен, ни детей, ни придворных нет. Лишь за спиной хозяина стоит пара слуг и невдалеке маячит управитель. К выставленному вину и каким-то закускам я даже не притронулся, лишь сделал вид что отпил немного из кубка. Да, это не радушный прием у графа Михаэля в Тангельме. Совсем другой формат встречи, больше похожий на формальную процедуру. Хозяин задал стандартные вопросы о дороге, цели путешествия и прочем, получил такие же короткие, вежливые и лаконичные ответы. Впрочем все это было для проформы, собеседника совсем не интересовали мои дела и проблемы. Дальше он завел какой-то мутный и долгий, непонятный разговор о своих славных предках и величии их рода. И прочее бла-бла-бла. Я лишь тихо ох%евал, сидя на своем стуле и недоумевал, к чему бы это все? У него что, не нашлось во всем графстве свежего слушателя, которому можно в очередной раз прогнать эту пургу? Для этого стоило оторвать от дел и затащить меня сюда? Чем вообще думает этот пердунище?...
   Поэтому невнимательно слушал бредни старого маразматика и лишь в какой-то момент уловил что он толкует о моем мече. Называет его Сингертодом, или проще, Поющей Смертью.
  Ага, вот оно в чем дело. Я тут же навострил ушки и стал более внимательно внимать речам сладкоголосого пузанчика. Оказывается мой меч, это их утерянная фамильная драгоценность. Которую благополучно про%бал его дедушка в далекой эпохальной битве с кочевниками. И сейчас я как благородный человек, должен этот меч им вернуть. И их благодарность не будет знать границ, ну конечно в пределах разумного. Разумным он посчитал сумму в 40 золотых монет. То есть этот старый пердун, зная от артефактора, что там установлены 3 Камня по 10 золотых за штуку, плюс за работу я отдал 8 монет, посчитал что 2 монетки мне достаточно за беспокойство! Жалование дружинника за год службы. Щедро, щедро, ничего не скажешь. За артефакт, которому цена, минимум баронство, он предлагает мне жалкую подачку, как нищему! Я с каменным лицом сидел и молча слушал разглагольствования этого трухлявого пня, одновременно прокручивая в голове различные варианты дальнейших событий. Отдавать свой меч этому дырявому гандону я ни при каких обстоятельствах не собирался. Осталось лишь донести свою позицию до потерявшего всякие берега высокопоставленного собеседника...
   Похоже граф Хохенштайн, в ответ на свои хотелки давно не слышал слово нет, поэтому искренне опешил, услышав мой твердый отказ. Он настаивал и приводил в доказательство своей правоты неоспоримые доводы, я упорно стоял на своем. По мере того как тон нашей беседы менялся с нейтрального до напряженного, в зал стали просачиваться новые лица. Несколько вооруженных мечами бойцов, слуги, богато и ярко одетый молодой парень с наглой мордой.
  Последним вошел невысокий человек, на руке которого был одет пока не активированный Кастет Силы. Как я не объяснял собравшимся свои резоны, мы так и не смогли понять друг друга. Старикан упорствовал и ситуация вокруг стала накаляться. Я даже невзначай расстегнул пистолетную кобуру и передвинул ее на живот, якобы она мешает мне опираться спиной на спинку стула. Очевидно, что переговоры не удастся свести к устраивающему всех консенсусу. Тогда и нечего понапрасну сотрясать воздух. Поэтому я решил что пора откланяться, поднялся и начал прощаться. Парень мажористого вида, стоящий рядом с графом, с недовольным видом произнес.
  - Отец, незачем уговаривать этого барончика, сейчас я сам заберу у него наш Сингертод!
  При этих словах я вытащил из кобуры Зиг Зауэр и приготовил его к стрельбе. Боевой маг сначала напрягся, но тут же успокоился, не увидев у меня в руках знакомого всем боевого артефакта. Рукоятки меча я тоже благоразумно не касался. Они считают меня боевым магом, усмехнулся я сам себе, пусть будет так. Не стану их в этом разуверять. Вот они удивятся напоследок, если дело дойдет до драки. Сынок графа, возрастом помоложе меня, взял со стола кошелек и подойдя, протянул его мне.
  - Ты барон должен быть благодарен, что граф Хохенштайн обратил на тебя свою благосклонность! Возьми деньги и не упорствуй в своей гордыне при общении с благородными господами. - Произнес он напыщенным тоном, по прежнему держа перед собой кошелек с монетами.
  Я не собирался брать деньги и облегчить им жизнь, потакая ихним капризам, а наоборот, попер буром, желая поскорее закончить этот гнилой базар.
  - Мне ваша благосклонность не нужна, свой меч не отдам - начал закипать я от такого борзого наезда. - Сейчас я уйду отсюда и не пробуйте встать у меня на пути. Иначе я убью всех, кто решится мне помешать!
  Парень, так и стоящий передо мной с протянутой рукой, покраснел как помидор и не зная куда девать деньги, к которым я и не думал прикасаться, попросту сунул их в расстегнутую кобуру. Дальше события стали меняться со скоростью картинки в калейдоскопе, который крутит нетерпеливая детская рука.
  - Тогда мы заберем его силой! Арбалетчики, приготовиться! - взвизгнул он и протянул грабку к моему мечу, намереваясь выдернуть его из ножен. Такого беспардонного беспредела я допустить никак не мог, и поэтому тут же, без замаха, слегонца, но сильно жахнул ему с левой под дых.
  - Хек - крякнул сынок и сразу передумал отнимать у меня мое имущество. Не в силах сделать вдох, он слегка согнулся с несчастным видом и замер, словно погрузился в глубокие размышления о смысле жизни.
  - Стреляйте в него !- взвизгнул старый граф готовящимся стрелкам, и этим подписал себе и всем присутствующим смертный приговор.
  Я рывком дернул на себя и прикрылся скукоженным сынком, так и оставшимся для меня безымянным.
  - Треньк, щелкнули почти одновременно три арбалета. Один из болтов вошел графенышу в правый бок, как раз в то место, где мгновение назад было мое тело. Угодил куда-то в область печени и пробил его торс насквозь. Скрюченный клиент, которого я крепко держал за ворот, лишь охнул от пронизывающего удара. Второй свистнул у меня рядом с ухом, и не попал в голову только благодаря своевременному маневру уклонения. Третий ударил меня в правый бок, в район груди. Скользнув по пластине, пробил кольчугу, поддоспешник и застрял в теле. От острой боли я лишь зашипел как аспид, и одурев от накатившей злобы, стал методично расстреливать из пистолета всех находящихся в зале бойцов. Сначала мага, затем стрелков. Свой Рубикон я перешел, словно Юлий Цезарь, и останавливаться не собирался.
  - Бах, бах, бах!... Безостановочно грохотали выстрелы, особенно громко звучащие в закрытом помещении. Вспышки, дым и громовые звуки потрясли и заставили оцепенеть, неготовых к такому действию людей. Граф Гильберт получил две пули в область груди и беззвучно свалился на каменные плиты пола. Пистолет в моей руке продолжал грохотать....
   Вскоре в большом зале не осталось никого из живых. Хотя некоторые лежавшие, хрипели и дергали конечностями в агонии. Только несколько слуг обоего пола присели на корточки и прикрыли головы руками, не в силах пережить такой ужасное потрясение. Да еще стоял с открытым ртом управляющий, мой провожатый Иоганн. Он застыл соляным столбом и от ужаса не мог даже пошевелиться. Лицо его было белым-пребелым. Перехватив обмякшего и вмиг осиротевшего сынка за шиворот, я отправился восвояси, толкая и держа его перед собой словно щит. Проходя мимо остолбеневшего управителя, погрозил ему пистолетом и строго произнес.
  - Не шали, а то будет худо!
  Хотя куда уж может быть хуже для него? Несчастный управляющий потерял в одночасье двух своих хозяев, сам остался цел, только потому что оказался без оружия. Графеныш передо мной еще жив и вяло шевелит поршнями, направляемый моей рукой на выход. От шока и боли в пробитом брюхе, видать совсем не соображает и двигается по инерции. Но жить ему осталось совсем мизер, в этом мире я уже привык рубить за собой хвосты. На обратном пути наскоро выстрелил два раза в упор, налетевшему на меня из бокового коридора, вопящему пареньку с кинжалом в руке. Нарядно одетый дурачок, на вид лет 16-18, тут же выронил свою пырялку и схватившись за живот, моментально передумал совершать воинские подвиги. Вместо геройской атаки, молодой придурок осел на пол и заскулил, глядя на появившееся из-под ладоней кровавое пятно. Ну а как еще назвать мажорчика, кидающегося на вооруженного мага в кольчуге, с жалкой железной ковырялкой? Как есть малахольный дурачок, и в том нет никаких сомнений. Напоследок, уже перед выходом, обернулся назад и выстрелил в крадущегося в отдалении от меня воина с мечом в руке. Так, на всякий случай, обозначил намерения. Попал ему куда-то в корпус. Может он просто провожал меня не рискуя напасть и изображал почетный эскорт? - мелькнула запоздалая мыслишка. Раз такой нерешительный, наверное не стоило его убивать? А, одним меньше, одним больше, какая разница? А может я его только ранил? Глядишь и выживет робкий провожатый.
  Вывалился на крыльцо, тревожно озираясь и держа оружие наготове. Но на дворе все было нормально. Наши дружинники стояли четким полукругом с оружием в руках. Лица у всех веселые и злые. Возле них на земле сидели четверо разоруженных графских дружинников. Как пишется в официальных бумагах : " Со следами легкого насилия на лице ". Впереди стояла Маша с Евой, с пистолетами в руках. Они наоборот были встревожены и готовы открыть огонь по малейшему поводу. Их как мог, прикрывал своим щитом Вернер. Свой меч он держал обнаженным и готовым к бою.
  - Живой! - нервно выдохнула Маша. - Что там случилось?
  Не отвечая, я просто толкнул с крыльца, окончательно сомлевшего сынка. Безвольный заложник сломанной куклой покатился по высоким ступеням и без движения затих внизу. Скоро спустился сам а затем сделал контрольный выстрел в голову несчастного мажора.
  - Клац! Вхолостую щелкнул боек. Вот это дела. В горячке я даже не обратил внимание на то, что в пистолете закончились патроны. Машинально сунул разряженный пистолет в кобуру и не смог его там пристроить. Там по прежнему торчал мешочек с монетами, который самоуверенный сынчуля пихнул туда. Хмыкнул удивленно и запихал Зиг за пояс.
  - Дай! - протянул руку к жене. Она понятливо отдала мне свой Парабеллум.
  - Бах. Прозвучал контрольный выстрел. С дыркой в затылке, невезучий наследник старого графа закончил свой земной путь. Оставлять недобитых врагов я не собирался. А ну как у них найдется супер целитель, и он вытянет подстреленного из-за кромки? Такого нам точно не надо, гасить врагов надо без сожаления и размышлений о уникальности человеческой жизни. Для меня имеет ценность жизнь только тех людей, что вокруг меня. Все остальные мне индифферентны.
  - Уходим быстро! - крикнул я для всех, и кряхтя от боли в груди забрался в седло моего Ворона. Питер с бесстрастным лицом держал его под уздцы и старался сдерживать свое волнение. Сунул Маше ее пистолет.
  - Этих режем? - крикнул Умный Кевин и уже обозначил замах, намереваясь рубануть мечом ближнего к нему дружинника. Тот сидел на брусчатке весь побледневший и уже наверняка попрощался с жизнью.
  - Нет, просто заберите их оружие.
  - Это мы уже сделали - сообщил бывший наемник и ласково похлопав по щеке омертвевшего воина. Затем посоветовал ему добрым голосом. - Сиди на жопе ровно и не трепыхайся. Если кинетесь в погоню, второй раз вам так не повезет. Барон могучий маг и убьет вас всех. Помни о смерти сынок, сегодня она была к вам близка как никогда.
   Сидевший на брусчатке воин лишь согласно и часто кивал головой. Возрастом он как раз годился Умному в отцы. Но какой дурак будет спорить о таких мелочах с воином, у которого в руке острый меч? Немолодой боец дураком не выглядел.
   Вернер уже верхом на своем могучем жеребце, подъехал ко мне и не говоря ни слова, придерживая левой рукой древко, правой резко обломил его. Я лишь заскрежетал зубами от резкой боли.
  - Глубоко вошла? - скупо спросил он.
  - Нет - так же ответил я. - Пока потерплю. Выберемся за ворота, там все и расскажу, и удалим болт.
  Вернер первым двинулся из ворот имения. Никто из немногочисленных слуг даже не попытался нам препятствовать. Вооруженных воинов среди них не было. Видно за долгое время граф Гильберт уверился в своем нерушимом авторитете среди местных и должным образом не подсуетился в этом деле. Почил на лаврах, расслабил булки. А как показала практика, такого делать ни в коем случае нельзя. Надо постоянно держать их напряженными, быть на стреме и подкреплять свои поганые предложения ощутимой воинской силой. А не надеятся всего лишь на одного волшебника с тремя криворукими стрелками...
   На городских воротах нам тоже не препятствовали, видно граф и тут не подсуетился. Беспрепятственно вывалившись за пределы негостепримного Хохенштайна, я лишь вздохнул с облегчением. Понятно, что сюда нам отныне дороги нет, и вряд ли будет дорога нашим потомкам. Уж про то, что однажды, некий дерзкий барон походя угробил верхушку местной аристократии, здесь запомнят надолго. И неизвестно еще, чем для нас вся эта история закончиться. У этой ситуации все же другой масштаб, более крупный и не сравнимый с невесть что возомнившими о себе, ныне покойными баронами Нойфен.
  
   Ыргибек.
  
  
  
  С некоторым волнением ехал вождь Менгисов на встречу со своим новым торговым партнером, молодым бароном Андрисом. Следом за ним нещадно скрипя немазанными колесами, тащилась повозка с пятью бочонками черной, тягучей жижи. Все по честному, как договаривались. Но это было до набега, а что будет сейчас? Тяжкие думы одолевали Ыргибека.
   Выжил ли Кригс при последнем штурме? Как бы не случилось так, что эта жижа снова окажется никому не нужна, как было ранее, до появления в этих местах беспокойного мага-артефактора. Уцелевшие воины рассказывали что сеча на участке, где погиб батыр Бугудай, была особенно жестокой. Лучше бы барон остался жив, размышлял вождь, тогда все наши договоренности останутся в силе. Жалко, если такой удачный бизнес закончится, едва начавшись. Вот до чего я дожил, желаю здоровья дойчу, грустно подумал степняк. Когда такое бывало?
  Как же все завязалось в один узел, только что наши воины штурмовали стены замка, а через две недели я уже веду торговый караван к недавним противникам. Первоначально вождь не планировал ехать на встречу сам, но последние события заставили его поменять свое решение. Прежние договоренности следовало подтвердить и уверить барона в непричастности к нападению на замок воинов его рода. И даже более того. О том кто предупредил их о налете, дойчи наверняка догадались. Но все равно, легкие опасения присутствовали и неприятно скребли коготочками душу степняка. Поэтому, лишь только вдали показались очертания Кригса, велел толмачу Гамоку взять в руку самую большую ветку и размахивать ею в знак миролюбивых намерений. О том что у дойчей есть боевые артефакты, которые убивают на расстоянии трех, и даже четырех полетов стрелы, рассказали уцелевшие воины из родов, что решились на авантюрное предложение неудачника Кемгиста. Слухи о провалившемся набеге быстро разнеслись по всей Великой Степи. Поэтому не стоило рисковать. Ехали не спеша, давая возможность охране рассмотреть повозку в сопровождении четырех всадников. Вскоре заскрипели массивные замковые ворота и к ним навстречу выехали три всадника. Ыргибек вздохнул с облегчением, один из них был знакомый ему ключарь Свальт. Именно ему поручил проводить все торговые расчеты с ним барон Андрис. Значит все хорошо и враждебных намерений у северян к нам нет. Второй был незнакомым мужчиной, возрастом под 50. Не наездник, сидит в седле так, как будто первый раз в жизни решил проехаться верхом. И не воин - определил опытным глазом степняк. Это очень хорошо, значит все пройдет нормально. Последний был просто охранником, или может переводчиком, парень держался сзади и вперед не лез...
  Да действительно, подъехавшие люди не выказывали враждебных намерений. При посредстве Гамока, тут же стали общаться. Первым начал Ыргибек. После взаимных коротких приветствий, с помощью завуалированных и осторожных фраз, сразу поинтересовался здоровьем Андриса и членов его семьи. Отвечал незнакомый плотный мужчина, у которого на поясе висела такая же сумка с боевым артефактом, как и у молодого Кригса. Чувствуя себя неуютно, в седле спокойной и флегматичной кобылки, он неуклюже спешился и вздохнул с облегчением. Так же поступили и Свальт и Ыргибек со всеми присутствующими, чтобы не выказывать неуважения к явно непростому собеседнику.
  - Я Пауль, управляющий делами и поместьем Кригса - представился незнакомец. - Барон уехал в Тангельм по делам, с ним все в порядке. На время его отсутствия я представляю верховную власть в замке...
  Дальше разговор свернул на всем понятно-приятные и знакомые темы. Ни Пауль, ни Свальт не высказали никаких претензий по поводу недавного нападения соплеменников Ыргибека на замок. Про то, что он предупредил их о набеге, тоже не стали упоминать. Лишь многозначительно улыбались, показывая всем своим видом, одобрение его поступком. Мужчины опытные, повидавшие жизнь. Прекрасно понимают что не все мысли следует выражать вслух. В разговоре Пауль подтвердил все их прежние договоренности и предложил расширить и углубить торгово-партнерские отношения. В частности, предложил приобрести лошадей, захваченных при последнем набеге. Цену обещал выставить более чем умеренную. Так же имелось и трофейное оружие. Но оружие может и подождать. Его кормить, поить, выгуливать не требуется. От озвученных перспектив у Ыргибека захватило дух. Отличное предложение, о таком он давно мечтал. Что может быть выгоднее, чем купить ненужный товар в полцены и продать его за нормальные деньги в том месте, где он ценится? Стараясь не показывать своей заинтересованности, он сдержанно согласился. По приказу Пауля через некоторое время на поляну перед замком выгнали стадо отбитых лошадок. Ну что сказать, они не выглядели истощенными и неухоженными, видно конюхи у барона хорошо следили за ними. И пусть впереди зимние голодные месяцы, Ыргибек сразу смекнул, куда он их сможет пристроить. За 23 лошади, после непродолжительных и спокойных торгов, определили устраивающих всех цену в 18 золотых монет. Денег с собой вождь понятно не взял, да и не собирался платить за коняшек полновесным золотом. Вместо этого предложил на удачу.
  - Вы не хотите выкупить из рабства своих соотечественников? Но не тех странных дойчей, как девка и молодой парень, что привез вам Кукумак. А обычных сервов и их баб?
  Тут уже задумался Пауль. Но не надолго. Вскоре начался предметный и неторопливый разговор. В конечном итоге решили следующее. Жижу он отдает взаимозачетом. На остальные деньги доставит пленных дойчей. Появится так же через месяц, соберет по родам рабов и привезет очередную партию черной жидкости. И тогда уже произойдет окончательный расчет. В следующий раз решили поговорить про оружие. Во время всего разговора управляющий внимательно смотрел на него, словно решая: Можно ли поверить на слово и доверить этому человеку немалые ценности? Не обманет ли хитрый мунг, растворясь в бескрайней степи с табуном лошадей? Понятно что за такую ошибку барон с него строго спросит. Пауль определенно брал на себя риск и мог бы остаться с носом, будь на месте вождя молодой недальновидный переговорщик. Что может быть достойней, чем обмануть дойчей и не доставить обещанное? Только разбить их в честном бою. Но такого при наличии у барона магического оружия и магов-боевиков, добиться невозможно. Впрочем Ыргибек и не собирался хитрить и обманывать торговых партнеров по мелочам. Он хорошо понимал все выгоды своего положения. Деньги и связи правят этим миром и являются главным мерилом успешности и значимости. И у него появился хороший шанс быстро пройти путь от заурядного вождя степного рода, до одного из авторитетных и уважаемых правителей Торсуна. При возникшей по вине степняков напряженности и неопределенности в отношениях, можно стать неким гарантом стабильности и посредником в переговорах. Старейшины родов уже давно пожалели, что позволили себя уговорить выскочке Кемгисту и устроили никому не нужную войну между кочующими степняками и их оседлыми соседями. Теперь следовало предпринять первые шаги по восстановлению налаженных прежде торговых связей. И Ыргибек готов был этому поспособствовать... После всех положенных уверений в чистоте своих помыслов и конкретных договоренностей по срокам, спросил Пауля.
  - Вам что-нибудь известно о судьбе Кемгиста, военного вождя орды кочевников, что напали на вас? Он погиб или попал к вам в плен?
  - Барон Андрис судил всех попавших к нам в плен кочевников. Кемгиста приговорил к казни, посадив его на кол, остальных отправил на каторжные работы в руднике, сроком на пять лет. Там неплохие условия содержания и отработав положенное, они если захотят, смогут вернуться в родные степи.
  - Разве можно захотеть остаться на каторге? - удивился вождь.
  - Свободным рудокопам и мастерам там очень хорошо платят. За 5 лет, если захочешь, то сможешь научится новому делу и быстро стать обеспеченным человеком. Поселиться там, завести семью. Барон милостиво относится к мирным поселенцам любых профессий и национальностей, будь ты землепашец, скотовод или еще кто.
  - Понятно - задумчиво протянул степняк, тщательно обдумывая необычные новости.
  - А что, Кемгист не захотел выкупиться из плена и предпочел принять позорную смерть? Или может быть предложил за себя слишком мало?
  - 300 лошадей это много или мало?
  - Это очень много! Чтобы собрать такое количество лошадей, Тилпегам надо здорово поднапрячься и остаться практически без скотины. Но что ответил Кемгисту барон Андрис?
  - Он отверг предложение степняка о выкупе и сказал что не желает разменивать жизни своих воинов на скотину. Ко всем своим врагам Андрис Кригс относится безжалостно, независимо от их национальности и положения. Точно так же он поступил летом с бароном Нойфеном, и не только с ним. Своих недругов он не оставит в живых ни за какие земные блага. В этом вопросе молодой барон очень щепетилен.
  - Понятно. Меня просили узнать о судьбе вождя племени Кильмени, Ылдызе. Они неосмотрительно напали на людей из странного дома, что неожиданно появился на дороге в Вильд. Что с ним, он попал к вам в плен?
  - Люди из этого дома наши соотечественники. Строение находится на землях баронства и попадает под защиту и покровительство Кригса. Всех, кто встает на его пути или нападает на его людей, барон Андрис отправляет на каторгу или казнит. Простым воинам легче сохранить свою жизнь. У Ылдыза этого не получилось. Его тоже убили.
  - Все ясно, барон был в своем праве.
  Про себя Ыргибек подумал. При чем тут принципы? За хорошие деньги можно поступиться и ими. Видно у молодого барона достаточно монет, раз он отказался от такой огромной суммы. Он так богат, что может себе позволить пренебречь таким щедрым предложением от вождя Тилпегов. Платить боевым магам, находящимся у него на службе, надо немало. Да и строительство, которое он затеял, требует значительных средств. Значит местный хозяин обладает солидным состоянием и уверен в своем будущем. Вдобавок сам является магом, владеющим сильными артефактами. Ими и одолел грозного Бугудая, имевшего в степи репутацию непобедимого бойца. Правильно и дальновидно я поступил, когда выбрал сторону более сильного и не примкнул к глупому Кемгисту, закончившему свою жизнь с неслыханным бесчестием. Это надо же! Вождь великого рода наделся жопой за сосновую деревяшку. Какой позор, какое бесчестие! На этом закончился славный путь рода Тилпегов. Теперь в степи никто не станет слушать неудачников, просравших такие хорошие шансы возвысится. Зато все только и будут втихомолку посмеиваться над неумехами, громко заявшими о себе, а в итоге только и сумевшими громко пернуть в лужу. Какая хорошая новость для нас!
  
  
  Снова дорога.
  
  Как только скрылись из вида башни и стены негостепреимного города, Вернер тут же скомандовал остановку. Следовало как можно скорее удалить из раны обломанный болт и наложить повязку. Эрзац операцию провели прямо на земле, Ева лишь подстелила кошму на обочину. К счастью стрела вошла неглубоко. Попала прямо в ребро. Или перелом или трещина, что-то частенько мне стали прилетать боевые ранения. Как хорошо что к этому гребаному графу я отправился в дорожном снаряжении. Вот была бы беда, не одень я кольчугу. А так в очередной раз обошлось, буквально малой кровью. Использовав медицинский инд. пакет, без которого теперь не случается ни один выход из замка, обработали рану и туго перетянули грудную клетку. По моему требованию снова помогли мне полностью экипироваться.
  - Что там случилось Андрей? - не выдержала Маша.
  - Такую невероятную историю трудно себе представить. Сказочница Шахеризада прямо отдыхает! Я даже сам вначале не поверил. Дело было так. Оказывается, мой новый меч является семейной реликвией Хохенштайнов и носит имя Сингертод. Хорошее имя, звучное. Для него подходит, я полностью согласен. Но с какого перепуга я должен отдавать свою вещь этим упырям? Кто они такие? Какой-то их предок прошлифовал его давным-давно в стычке с кочевниками. А сейчас граф прослышал про меч от этого стукача артефактора, возбудился и засучил лапками, собираясь его вернуть. Начал неуклюже на меня наезжать, грубить. Случился конфликт. Они залупились и начали стрельбу. Пришлось мне их всех убить.
  - Ты убил графа Хохенштайна? - изумился, выпучив глаза, казалось невозмутимый Вернер.
  - Скорее всего да. Две пули в грудь он вряд ли переживет.
  - А кого ты толкал перед собой, а потом прикончил?
  - Сынок его. Борзый немеренно, возжелал силой отнять у меня меч.
  Несмотря на серьезность ситуации, Маша хохотнула. - Ну и придурки эти графья! Нашли с кем связаться. У нашего Андрея отобрать его новую игрушку. Видно давно их серьезно не пизд%ли. Воистину убогие, скорбные разумом людишки. Мы как будто попали в страну непуганных идиотов... А дальше что?
  - В общем-то и все. Наследнику пробил по фанере, прикрылся им от арбалетчиков. Перебил всех кто был в зале с оружием, по дороге еще пару клоунов подстрелил и вернулся назад.
  - Так просто?
  - А зачем все усложнять? Простая ситуация требует простых решений.
  - Действительно, на словах все просто. Навалил кучу трупов и благополучно слинял. И пусть они там дальше чешут тыковку и разбираются кто виноват и что делать. Ладно, все равно теперь назад ничего не отыграешь. Тебе нельзя ехать верхом, тревожить рану. Иди ложись в нашу повозку, а на Ворона посадим одного из дружинников.
  Так и пришлось поступить. Кряхтя забрался в наш фургон и улегся на свернутую палатку. Маша снизу заботливо подстелила плащ-бурку, неодобрительно посмотрев на пистолет за поясом. Сама села рядом и надвинула на лоб Погонщика. Минут через двадцать сообщила.
  - Во дворе графа суета и хаос. Похоже никто не знает что им делать. Скольких ты там положил?
  - Больше десяти человек, один из них боевой маг с Кастетом Силы. Остальные так себе, всякая шелупонь. Скажи Вернеру, пусть расспросит новых бойцов про ихние расклады. Может что интересного кто-нибудь расскажет.
  - Да, так и надо сделать. Что у тебя такое торчит в кобуре, почему пистолет туда не влезает?
  - Да это графеныш, пытался мне деньги за меч всучить. Да какие там деньги, так, мышкины слезки. Я понятно их не брал. А этот сынок настойчивый такой, засуетился как шлюха под клиентом, силком мне их всунул. Типа деньги взял, сделка состоялась, меч наш. А так дела не делаются. Тут надо действовать деликатно, полюбовно, чтобы все остались удовлетворены. " Согласие есть продукт непротивления сторон ". Это все знают, про такое еще классик писал.
  - Хо-хо! Ну ты и загнул! Мысль конечно интересная. Но можно подумать, он про такое читал и согласен с этой концепцией. Выходит ты еще и в прикупе? Обнес напоследок благородное семейство, поубивал там всех и благополучно свалил. Из урона всего лишь небольшая дырочка в боку, как у того резинового ежика, любителя посвистеть... Боже мой, с кем я связалась! Натуральный гангстер и беспринципный человек! И это будущий отец наших детей. Чему он их научит, можно только догадываться! - и Маша картинно прижал ладони к щекам и покачала головой, ненатурально выражая свое возмущение моим бесчестным поступком.
  - Я в боях весь израненный, за материальную независимость и благосостояние родного баронства. Все в дом несу, ни копейки не пропиваю. Меня жалеть и беречь надо. А не ругать.
  - Вот выздоровеешь, тогда и пожалею. А сейчас лежи молча и не спорь с мудрыми женщинами. Лучше сил набирайся впрок.
   Ева находившаяся рядом, слушала мой рассказ с изумлением, граничившим с недоверием. Очевидно сам факт жесткой ссоры и смертоубийство, с крупным и могущественным феодалом, из-за какой то железяки, приводил ее в замешательство. Но факты, упрямая вещь, подтверждали полностью мои слова. Маша перебралась вперед, подозвала десятника и озадачила его новой вводной. Действительно, информация о противниках нам не помешает. Сама снова вернулась ко мне и снова активировала свой артефакт.
  - Не верю своим глазам - наконец заявила она через некоторое время. - Они до сих пор не бросились за нами в погоню. Там на дворе полный разброд и шатание. Хотя нет, я ошибаюсь, вроде появились незначительные подвижки. Какой-то хрен с горы распоряжается и сильно руками машет. Один из имеющих полномочия, оказался достаточно умный, или ссыкливый, раз под пули не полез.
  Некоторое время все было тихо, жена сидела и безучастно смотрела перед собой в пустоту. Затем заговорила.
  - Двинулись за нами. Только-только к воротам города подошли. Сейчас выскочат и я их на дороге пересчитаю.
  Прошло еще минут десять и Маша освободившись от Погонщика, вздохнула с облегчением. - Там всего-то 36 всадников.
  - Как вооружены, копья есть? - обеспокоился Вернер, подъехавший к нам.
  - Да есть.
  - Вернер, присматривай возвышенность, чтобы на нее было тяжело забраться всаднику на полном скаку. Там расставим фургоны и будем держать оборону. У наших новых дружинников есть копья?
  - Всего у семерых.
  - А арбалеты?
  - Пятнадцать штук на весь отряд. И у троих есть луки.
  - Не так уж и плохо. Подыскивай место, расположимся, обустроимся. Начнем из винтовок стрелять, как можно раньше, половину перебьем или хотя бы спешим.
  - Да что его искать, это место. Тут сплошные горы и пригорки. Любое занимай, какое понравится...
  - Снова все, как тогда в степи - заметила Маша, когда мы расположились среди редко растущих кустов и деревьев, посередине подходящего пригорка.
  Ева лишь согласно кивнула. - Тогда нам удалось договориться. Сейчас совсем другое дело.
  Я молчал и показывал Питеру как надо набивать винтовочную обоймы патронами. Он тренировался, снаряжая и тут же разряжая их. Я даже не особо волновался по поводу предстоящей стычки. Единственно недоумевал, как можно послать людей фактически на убой? Ведь пару часов назад, я меньше чем за минуту положил больше десяти бойцов. Неужели трудно сделать соответствующие выводы и понять всю бесперспективность этих попыток? Или тот кто отправил сюда дружинников, ничему не учится и каждый раз будет наступать на одни и те же грабли? Интересно узнать кто там теперь у них за главного? Наверное один из родственников графа а глупость и упертость это у них семейная черта характера, судя по папе и сынку...
  Мы недолго ожидали преследователей, всадник передвигается намного быстрее груженого фургона. Заняли оборону весьма удачно. Когда есть время подготовиться, результат выходит отличный. Насколько смогли, настолько и поднялись по склону горы. Фургоны поставили полукругом, оставив между ними проходы для наших конников. Женщин и выпряженных лошадей поместили внутри импровизированного вагенбурга.
  - Маша, а кто дал команду разоружить дружинников графа?
  - Они стояли возле нас, как только в помещении раздались выстрелы, моментально заинтересовались, захотели подняться по лестнице и посмотреть, что там происходит. Я крикнула чтобы их не пускали, а Вернер как даст кулаком в лоб ближайшему! Тот сразу брык на землю без чувств! А за ним сразу и наши дружинники подключились. Все так быстро произошло, местные даже опомниться не успели.
  - Да, реакция у него что надо, соображает быстро. И методы очень эффективные. Хельгу тоже стопорнул моментально.
  - Что-то не много бойцов у графа оказалось - озабоченно произнесла Ева. - Как-то несерьезно, против нас так мало воинов посылать.
  - У них под рукой наверное больше нет, главный отряд остался в замке. Отправили всех, кто в резиденции находился. Все городские стражники в основном пешком ходят, лошадей немного. Да они графу и не подчиняются, тем более он мертв. Тот кто вместо него сейчас командует, видно совсем авторитетом не пользуется. Скорее всего, так дело и обстоит.
  - Ну что, начинаем? - предложила Маша, слегка волнуясь. - Из винтовки уже вполне можно достать.
  - Начинаем - согласился я.
  Тщательно прицелился и начал стрелять в группу всадников, несущихся на нас во весь опор, с удовольствием отмечая первые потери нападавших. Ева с Машей тоже открыли стрельбу. То, что расстояние великоватое, это непринципиально. Куда-нибудь да попадем, в лошадь ли, в человека. Нам главное их остановить. В скором темпе отстрелял обойму, Питер тут же протянул мне следующую. Только добил вторую, понемногу стали подключаться лучники и арбалетчики. Били не прицельно, по " площадям ". В отряде нападавших стали хорошо заметны первые потери. Раненые лошади на полном скаку падали, ломая себе ноги, сбрасывая с себя наездников. К грохоту выстрелов добавилось ржание лошадей, болезненные стоны искалеченных и раненых бойцов. Все продолжали стрелять, не экономя стрелы, болты и патроны. Пыл нападавших сразу сильно угас. Еще не вступив в схватку, они уже потеряли половину своих бойцов. Не доехав до нас метров 50, арбалетчики противника сделали в нашу сторону жиденький залп и стали разворачивать коней. Едва заметив движение стрелков, Маша с Евой тут же юркнули за повозки, не желая получать ненужные гостинцы. Я остался на месте, методично отстреливая мельтешивших туда-сюда всадников. Питер предусмотрительно переместился за мою спину и так же держал в руках снаряженные обоймы. Все, дело сделано. Очевидно и так невысокий боевой дух нападавших окончательно иссяк. Вернер сходу уловил перелом в стычке и заревел как боевой слон.
  - В атаку! - и тотчас послал в намет своего мощного жеребца. За ним истошно голося, помчалась наша немногочисленная кавалерия. Я успел сделать вдогонку противнику только два выстрела, меня тут же дернула за рукав жена.
  - Ну хватит уже, не дай бог попадешь в наших.
  Хватит так хватит. Враги, потерявшие во время беспонтовой атаки больше половины своих бойцов, заметили движение наших всадников и начали нахлестывать своих усталых скакунов, улепетывая назад с большим усердием, чем шли в атаку. Не горят бойцы желанием, положить жизни за дурные амбиции своего господина. Тем более такие безрезультатные. Безлошадные дружинники тоже заорали что-то воинственное и кинулись вниз по склону добивать раненых и хватать оставшихся без хозяев лошадей.
  - Парочку оставьте в живых, потом допросим - уже вслед им крикнул я.
  - Как у тебя грудь? - обеспокоилась Маша,
  - Терпимо - ответил я, хотя от движения рана сильно разболелась и похоже снова закровила.
  - Доберемся до города, обязательно пригласим целителя - подвела итог проницательная жена, сразу понявшая что все не так безоблачно, как я пытаюсь ей представить.
  Тем временем на наших глазах, дружинники шустро добивали раненых противников, собирали оружие и снаряжение, пытались ловить перепуганных коней.
  - Андрей, иди ложись в повозку, тебе шевелиться нельзя. Нечего рану бередить.
  - Сейчас, дождемся Вернера. Питер, ты уже собрал гильзы?
  - Да, господин барон.
  -Тогда веди наших лошадей, запрягай их.
  Нанятые возничие, поначалу сильно струхнувшие, уже избавились от страха и занимались привычным делом. Убедившись что все закончилось благоприятно, они тоже начали шевеления. Через некоторое время вернулся довольный и веселый десятник.
  - С дюжину всадников от нас ушло, преследовать их не стали. Десятник убит почти сразу. Он был главным в отряде. После его смерти остальные передумали воевать. Часть ушедших ранена. Взяли трех графских дружинников. Они слегка помяты, один ранен. Расспросили их обо всем. Никто не запирался, рассказали все как есть. Хьюго, наш самый возрастной дружинник, их хорошо знает, подтверждает сказанное. Вместе с ними недолго служил в дружине графа, затем перешел в наемники. Еще двое из городской стражи, тоже легкораненые. Все говорят примерно одно и то же. Что с ними будем делать?
  - Просто отпустите. Из оружия только кинжалы или ножи оставьте, что при них были. Они люди подневольные и не разбойники. Незачем настраивать против себя целый город. Пусть лучше всем расскажут, что с нами опасно ссориться. Может впредь приемники графа будут вначале думать головой, а только потом изображать из себя залупастиков...
  Уже вечером в гостинице, Вернер рассказал обо всем подробно. На поле боя нам удалось захватить пять лошадей. Остальные были ранены, убиты или разбежались. Собрали кучу оружия, доспехов и прочего барахла. Денег и ценностей оказалось немного, всего примерно на 7-8 золотых монет. Магических предметов не обнаружилось вовсе...
   Старый граф и его наследник понятно не выжили от встречи со мной. Младший сын тоже почти сразу скончался от пулевых ранений в грудь и живот. Это был тот самый пылкий юноша, что кинулся на меня с кинжалом, по пути назад. У графа Гильберта осталось две молоденькие дочки, еще незамужние. От двух жен, которые не очень ладили между собой даже при живом супруге. И скоропостижная кончина мужа явно не прибавит им христианского смирения. Также имеется младший брат, барон Нессельрод, тоже еще тот кадр. Он не был сторонником ни одной из жен графа Гильберта, а пытался проводить собственную политику. Человек невеликого ума, но обладающий невь%бенными амбициями. Это он отправил в погоню наспех собранный отряд. Маша и Ева внимательно слушали рассказ десятника. После Ева удовлетворенно вздохнула.
  - В ближайшее время им будет не до нас. Начнутся интриги и дрязги. Примутся делить наследство, выяснять кто главнее. Может к нашей радости, еще и подерутся между собой.
  - Для нас это будет самой хорошей новостью. В общем, выскользнули мы от них очень удачно. Да еще и с прибытком малым. Так сказать, компенсация за беспокойство.
  - Ты Андрей из самых мутных передряг всегда получаешь профит. Вон даже с проституток сумел стрясти немалое бабло. Женщины понимаешь всю жизнь копили, трудились как умели, а тут трах-тарарах, снова оказались с голой попой и в самом начале стартовой позиции - посмеивалась Маша.
  - Это так. Но зато получили мое покровительство и защиту, в также социальные гарантии. Теперь им деньги не нужны, будут заниматься привычным делом в нормальных человеческих условиях. А не на холодных камнях в мрачной пещере. Сплошные выгоды!...
  Заговорила Ева.
   - Я раньше Средневековье себе по другому представляла. Рыцарские турниры, менестрели и трубадуры. Культ Прекрасной дамы и прочая куртуазность. Благородные рыцари, нерушимые клятвы, общепринятые правила чести, хотя бы среди благородного сословия. А тут на деле, выходит бардак и беззаконие. По другому это и не назовешь. Более знатный феодал, не местному барону, беспардонно выкручивает руки и за бесценок пытается забрать понравившуюся ему вещь. Внаглую и не спрашивая его мнения. Разве так можно? Куда такое годится? Выходит, сильный всегда прав по отношению к более слабому и нижестоящему, и может творить что захочет?
  - Что тут такого необычного? То же самое происходит во все времена и при любом общественном строе. Это вроде как наш гопник отжал модный айфон у ботана в зассаной подворотне. Зачем тебе нужна дорогая вещица, раз ты не можешь за нее постоять? Иди читай бумажные книжки, или качай здоровье, занимайся на турнике. Примеров таких полно везде и всюду. Например, можно поучиться таким делам у Америки. Они вон без всяких реверансов - херакс и разбомбили Югославию. И плевать им, что это Европа. Или взять вторжение в тот же Ирак. В Афган захотели прийти, взяли и пришли. Посчитали нужным уйти, взяли ноги в руки и смылись. А общественное мнение они сами, какое надо, такое и сформируют. Любого назначат козлом отпущения или наоборот, героем. Как там рефреном, прозвучала мысль в ихнем же культовом фильме : " История пишется руками тех, кто вешает героев ". Так они показывают всему миру, что в спорной ситуации надо действовать с позиции силы и плевать на мнение слабаков. Наш Путин в этом плане вообще молодец, вмиг воспользовался слабостью " партнеров ". Взял и отжал Крым у хохлов. А не хрен булки расслаблять! Нафига им такой хороший полуостров, если они ему ума за столько лет дать не могли? Все титьки мяли и о незалежности майданили. Меняли одного нерешительного придурка на такого же невнятного полудурка. Все что от Союза осталось, потихонечку профукали. Вот и получили результат. Нам такой райский уголок больше пригодится. У сильного всегда бессильный виноват. Это еще баснописец Крылов подметил. В бог знает каком году. Да и не только он.
  - Украина говорит, что со временем заберет Крым назад - напомнила Ева.
  - Заберет, конечно заберет. Хи-хи! Самой-то не смешно?... Другой бы на этом месте драться полез, а я даже спорить не стану. Такое теоретически может случиться, если Украина станет богаче и могущественнее России. И будет иметь армию на порядок сильнее, которая не побоится воевать. Вот тогда у нее возможно и появится шансик. А такого в реале не предвидится, и это понятно всем здравомыслящим людям на той Земле...
   - А вообще, чего мы за политику взялись, да еще в бог весть какой далекой от нас реальности? Нам о наших делах надо думать, как баронство укрепить и расширить. Чтобы потомкам оставить мощный, благополучный феод. Так усилиться, чтобы всякие чмошные черти даже не думали за наш счет в рай въехать...
  Дальнейшее путешествие проходило без сучка и задоринки. Я так и ехал в фургоне, полулежа - полусидя, Маша строго следила за мной и пресекала малейшие попытки проявления физической активности.
  - Нам надо в каждый поход брать с собой мага Лекаря. Чтобы исключить малейшие риски болезней и возможных ранений - ворчала она, меняя вечером повязку.
  - Да, неплохая идея - согласился с ней я.
   - Почему-то здесь все идет через пень-колоду. Ни один план не получается выполнить так, как задумывали. Вроде безобидная поездка по безопасной и хорошо изученной дороге, нисх%я превратилась в кровавый квест. И получается мы втравили Тангельм в нашу свару. Если Хохенштайн быстро придет к единоначалию и захочет с нами поквитаться, то нашему графу придется как-то реагировать. Ведь по его земле пойдет чужое войско, воевать с его вассалом. А на такую плюху не отреагировать никак нельзя. Он обязан будет за нас вступиться. А иначе, умаление чести и потеря авторитета. Как приедем в город, придется нанести визит нашему сюзерену. Первыми предупредить его о возможных неприятностях, представить произошедшие события в благоприятном для нас ключе. Проинформировать о некрасивом поведении его соседа. Так что готовьтесь девочки к приему в приличном обществе.
  После этого пришлось в мельчайших подробностях пересказать свой рассказ про первый и единственный визит в замок Тангельм. Затем ответить на десяток уточняющих вопросов. Ева, слышавшая про это впервые, слушала очень внимательно и въедливо расспрашивала про каждую мелочь. Затем Маша с Евой отсели в дальний угол и принялись о чем-то шептаться и хихикать. Теперь им будет чем заняться до самого города, усмехнулся я про себя...
  Подъезжая к городу в сумерках, услышал вдалеке суматошный лай. Сердце кольнуло радостью и Маша тут же восторженно воскликнула.
  - Ой-е-ей, кого я вижу, наша Найда вернулась!
  - Найда, Найда, иди ко мне - позвал я дрогнувшим голосом, и собака тут же сходу прыгнула в фургон, проскользнула мимо возничего и радостно скуля, облизала мне лицо шершавым языком. Маша тут же перебралась с переднего сидения ко мне и мы вместе начали гладить, обнимать и чесать нашу блудливую потеряшку.
  - Исхудала-то как! - причитала жена, придирчиво разглядывая и ощупывая ее. - Истаскалась, бегая голодной, покушать некогда было. Эти самцы, что волчьего рода, что человеческого, о дамах никогда не думают. На первом месте у них секс и выяснение отношений между собой. Нет бы сначала повосхищаться женской красотой, поговорить о высоком, угостить изысканным обедом. Так нет, сразу в койку норовят затащить. Ну ничего, теперь все будет хорошо. Сейчас мы тебя почешем, уберем из шерсти все колючки и мусор, потом покормим. Ты снова будешь у нас красивая и в меру упитанная. Как Карлсон. А сейчас ложись тут и отдыхай.
  Собака еще некоторое время потолкалась в тесном пространстве фургона, принюхиваясь к новым запахам, затем окончательно успокоилась и примостилась рядом со мной. Неизвестно, кто был более счастлив, вернувшаяся беглянка, или мы с Машей. Вскоре она задремала, а я продолжил машинально почесывать ей за ухом и по голове, наслаждаться короткими минутами искреннего, незамутненного счастья.
  А вот уже показались ворота города. Не желая въезжать в город на повозке, снова пересел в седло моего Ворона. Тут же состоялся окончательный расчет нанятых повозок. Ночевать в дорогих городских гостиницах, прижимистые возчики не желали. И тем более платить за въезд. Для них каждый сэкономленный пфенинг значителен.
  При оплате въездной пошлины, ко мне подошел дежурный десятник, представился сам и учтиво спросил.
  - Ведь вы барон Андрис Кригс?
  - Да, это я.
  - Граф Михаэль Тангельм приглашает вас посетить его замок завтра, в первой половине дня.
  - Передайте графу, что я обязательно прибуду.
  А про себя подумал. Как все удачно складывается для нас. Не потребуется суетиться, проявлять инициативу. Наверняка граф прослышал про набег кочевников и хочет узнать подробности из первых рук. Вот и пообщаемся в спокойной и доверительной обстановке.
  В знакомой гостинице, первым делом послали мальчишку посыльного за лекарем. Хотя рана и не особенно сильно беспокоила, все же следовало поскорее устранить последствия ранения и ускорить выздоровление. Ну и заодно посмотреть, как действует " дипломированный " целитель...
  Сеанс прошел неотличимо от действий Татьяны или Леры. Пришедший, тщедушный мужчина, со спокойным и равнодушным лицом, возрастом лет под 40, был Голубым магом. Все то же самое, знакомое сияние над раной и она покрывается нежной розовой корочкой. Взял он за свои услуги 4 золотые монеты. Понятно что с такими ценами беднякам даже и не стоит рассчитывать на помощь магической медицины. Здесь ее удел только богатые и знатные господа. Договорились что завтра утром повторим процедуру. Уходить в дорогу недолеченным я не собирался. Как показывают последние события, здесь постоянно надо находиться во всеоружии и всегда быть готовым к драке...
  Утром следующего дня лекарь вновь провел магический сеанс. Объявил что к вечеру я буду совершенно здоров и боеспособен. Затем получил свой гонорар и был таков. Я и в самом деле чувствовал себя хорошо, был доволен жизнью и счастлив, насколько это вообще возможно. Маша с Евой готовились к визиту особенно тщательно, помогая друг другу и оглядывая придирчивым взглядом свои наряды. После уточнения всяких подробностей о семье Тангельмов, наконец заявили что полностью готовы к выходу в свет. Затем критически пригляделись ко мне. Заставили одеть на пальцы все перстни, еще раз придирчиво осмотрели со всех сторон.
  - Для нашего захолустья сгодится - вынесла окончательный вердикт жена, и мы отправились к графу.
  На этот раз нас сопровождал Вернер и два дружинника. Неизменный Питер выполнял знакомую ему роль возничего. Для меня все уже было привычно а женщины были заметно заинтересованы и украдкой крутили головами по сторонам. На надвратной башне замка нас уже ждали, поэтому мы сразу проехали в распахнутые ворота...
  Вот теперь сразу видны отличия между приемами в Хохенштайне и Тангельме. Здесь нам рады. За обильно уставленном снедью столом, чинно сидит все семейство графа, при всех чадах и домочадцах. В общем, почти та же компания, что и в первый раз. Отсутствует только сестра Ева, но она теперь замужняя дама, баронесса Нойфен. Находится при своем муже консорте, по месту основной прописки, благополучно отжатом замке у недальновидных и спесивых неудачников. Нас потчуют то ли поздним завтраком, то ли ранним обедом. Предвидя такой расклад, я не стал наедаться с утра, лишь слегка перекусил. Маша с Евой и вовсе отказались от еды. Зато теперь мы все с аппетитом утоляем голод и жажду, и поддерживаем разговоры на общие темы. На встрече присутствует управитель и веселый и беззаботный толстячок - лекарь Густав. Исчерпав все общие и избитые темы, перешли к рассказу о недавнем набеге степняков. Я оказался прав. Основной интерес хозяина дома лежал именно в этой плоскости. Все сидевшие за столом, а особенно мужчины, были предельно внимательны. Находящийся на краю стола, командор графской дружины Хассо, человек среднего возраста, со шрамом на щеке, похожим на мой, слушал крайне сосредоточенно, стараясь не пропустить ни одного слова. Наш Вернер, сидевший рядом с ним, давал пояснения и дополнения к моему рассказу. Особенно поразило присутствующих мужчин, весть о потерях кочевников. Они молчали и скептически морщились, когда услышали цифру в 600 человек, очевидно подвергая сомнениям такие невероятные данные. И лишь когда я пояснил что у нас на вооружении имеется 20 боевых артефактов, убивающих противников на расстоянии 2-3 полетов стрелы, лица мужчин стали чрезвычайно серьезны. Вначале граф, а затем и командор начали задавать осторожные вопросы про такое грозное оружие и про ход всего сражения. Затем местный властитель ненадолго задумался и разговор за столом перехватили женщины.
   Они щебетали негромко о чем-то своем, размышлениям главы Тангельма не мешали. Поначалу Маша с Евой сдерживали себя, приглядываясь к собеседницам, но затем некоторый холодок в общении растаял и они почувствовали себя в обществе знатных дам заметно уверенней. Сидевшие компактно дамы, вполне довольствовались своей кампанией, разговоры вели об извечных проблемах, которые всем известны. Это дети, дом, украшения и наряды. Женские разговоры велись вполголоса, а затем они и вовсе покинули нас, поставив в известность своего мужа. Было заметно что мысли его были далеки, граф Михаэль о чем-то крепко задумался и на уход прекрасных дам должного внимания не обратил. По реакции окружающих я понял, что подобное случается нередко и все привыкли к такой особенности местного хозяина. Впрочем он быстро вынырнул в реальность из своих размышлений и мы продолжили беседу. Я повел далее свой рассказ, упомянув что взял с боя магический трофей. Демонстрировать как он действует не стал и про его ТТХ упомянул вскользь. Лишь показал эфес с Кристаллами Силы. Про свои первоначальные намерения, подольше молчать о его свойствах, придется забыть. Информация о нем рано или поздно просочится из Хохенштайна и граф Михаэль может не понять мою излишнюю скрытность.
  - Этим мечом тебе нанесли новый шрам?
  - Да, он оставил на моем теле отметины - несколько размыто ответил я.
  И дальше продолжил повествование о нашем путешествии в Хохенштайн. О встрече с разбойниками даже не упомянул, акцентировав его внимание о беседе с графом Гильбертом и его категорическом требовании уступить ему меч. Сказать что мой собеседник сильно изумился, было бы неправильно. Он весь налился яростью и сильно сжал полный кубок с вином, затем просто выпил его залпом, не зная на чем выместить свой гнев. Очевидно, мысль о том, что соседний феодал в категорической форме что-то требует от его вассала, была для него в высшей мере оскорбительна. Как я понял из отпущенных коротких реплик во время моего повествования, к своему соседу он не испытывал никаких добрых чувств. И даже наоборот. Про себя отметил что расклад дел для нас был удачным. Я продолжил, и вкратце довел до присутствующих, чем закончилась мое посещение соседнего графства, упомянув о неудачном преследовании, организованном братом графа Гильберта. Мой собеседник лишь довольно улыбался, услышав о бедах, постигших его соседей. Любая плюха, полученная его соперниками, была для него как целебный бальзам на рану. Графство Хохенштайн по размерам превосходило его феод, и скорее всего это обстоятельство угнетало Михаэля Тангельма. Очевидно это омрачало думы и служило главной причиной недовольства моего сюзерена. Сейчас рассказ о том, как я легко и просто выбил весь руководящий состав соседей, заставил его глубоко задуматься.
  - Покажи что у тебя за артефакт в поясной сумке? - попросил он.
  Я охотно расстегнул кобуру и продемонстрировал пистолет.
  - И вот этим можно убить более 10 человек за короткий промежуток времени?
  - Да, так и есть.
   Граф по новому взглянул на меня и очевидно припомнил моих спутниц, у которых поверх нарядных платьев были надеты пояса с похожими аксессуарами. Лицо его вмиг изменилось, видно живое воображение хозяина замка вмиг представило что можно сделать тремя подобными артефактами.
  - Нам надо поговорить наедине, пойдем в мой кабинет.
  Я охотно мотнул головой и отправился за ним вслед. Поднимаясь по лестнице Михаэль приостановился и сказал.
  - Когда мы наедине, обращайся ко мне на ты и по имени. Я не являюсь любителем излишнего титулования и прочих ненужных восхвалений.
  - Хорошо Михаэль - тут же перестроился я.
  В кабинете мы удобно расположились на грубых, но удобных креслах с мягким сидением и спинкой. В просторной и светлой комнате, размером примерно 5 х 5 м. на втором этаже донжона, было пустовато и прохладно. Кроме шести упомянутых кресел, имелся большой, абсолютно пустой стол. Дополняли обстановку два одинаковых шкафа-комода, схожих по конструкции с моим, и полный комплект рыцарских доспехов, выполнененый очень искусно и весь покрытый позолотой. Доспех накинут на манекен, сильно напоминающий портновский. Две немолодые служанки принесли на подносах кувшин с вином, серебряные кубки, тарелки с нарезанным сыром и мясом. Тут же удалились. Некоторое время молчали, попивая терпкое красное вино, обмениваясь дежурными репликами. Затем граф завел туманный разговор о бытовых делах, о погоде и о своих соседях, поглядывая на меня. Я осторожно поддакивал, пытаясь сообразить к чему бы все это. Прояснилось все очень скоро. Суть намеков графа была проста и цинична. Хохенштайн был давним геополитическим соперником Тангельма и он постоянно точил на него зуб. Сейчас, когда тот в одночасье лишился своего властителя а вдобавок и наследников, Михель решился на авантюру. Пользуясь неразберихой и коротким промежутком безвластия, он собрался оттяпать от него целое баронство, примыкающее на западе к его землям. Как раз того самого барона Нессельрода, брата почившего в бозе старого графа. Благо был повод и старинная, еле тлеющая вражда, начатая еще бог весть когда, предками правящих семейств. Но когда есть желание, то и повод для вторжения всегда найдется. На целое графство с городом у него не хватало сил, да и король не одобрит чрезвычайного усиления одного из своих вассалов. А вот замок барона с тремя хорошими деревеньками вполне достойная цель для короткой молниеносной войны. Надо лишь выставить дело так, что это Нессельрод был агрессором и первым начал боевые действия. Ну а то, что графство Тангельм прирастет приличным замком и большим куском пахотной земли, так это несущественные мелочи. Вроде как за хлопоты. От меня требовалось поддержать эту компанию магами-боевиками и воинами с магическими артефактами. Война должна быть быстрой и победоносной. Иначе осада крепкого замка затянется и противники сплотятся против внешней угрозы, отбросив на время свою грызню.
   Хороший план. Очень своевременный и реалистичный, я его полностью поддерживаю. Перенаправить вектор вражды с меня, на моего сюзерена. О таком можно только мечтать. Он фигура крупного калибра, лучше разбирается в местных реалиях, ему и тягаться с такими противниками.
  - Но что с этого буду иметь я?
  - Я так полагаю, что деньги тебе предлагать бессмысленно?
  - Совершенно верно, пока я в них не нуждаюсь.
  - А что ты хочешь? - насторожился граф. - Предупреждаю сразу. Землю за Алашаларом дать не могу. Свободной нет. Земля и замок Нойфенов уже нашли своего хозяина, отнимать землю у одного вассала, чтобы отдать другому, я не могу. Бароны меня не поймут.
  - А сами горы? Мне бы хотелось получить кусок земли от моей деревни до города.
  - Хм - задумался граф. - До города отдать не могу. Участок от Тангельма до новой гостиницы принадлежит барону Бергу. А вот от нее и до твоей деревни уже мой. О нем вполне можно поговорить.
   А-а, вспомнил я, тому самому барону у которого мы покупаем известь. Видать деятельный товарищ, этот самый барон. Лишь только направление оживилось, он уже и гостиницу на дороге организовал. Благодаря расхожему мнению, раньше все феодалы представлялись мне прожигателями жизни и никчемными хозяйственниками. Но реальность показывает что это не так. Есть среди них деятельные люди с предпринимательской жилкой.
  Дальше мы принялись обсуждать технические моменты, периодически прерываясь для того чтобы смочить пересохшее горло вином. После почти часового обсуждения плана вторжения, решили следующее. В случае удачного штурма замка Нессельрод, граф Тангельм пожалует мне запрашиваемые земли. Я на этот набег выставляю 15 бойцов, вооруженных дальнобойным огнестрелом и одного мага-боевика синего уровня. Вся военная добыча достается моему сюзерену. В походе он обеспечивает фураж для лошадей и продукты для питания воинов.
  - Эти артефакты действительно смертельно опасны на расстоянии в 2-3 полета стрелы?
  - Да, все верно. Даже на большем расстоянии от них нет спасения. От их воздействия не защитит никакая броня, даже такая - указал я на доспех, находившийся рядом. - Весь вопрос заключается только в том, чтобы попасть в цель. На таком расстоянии разброс пули очень велик.
  - То есть ты сможешь выбить всех стрелков за пределами действия арбалетных болтов?
  - Так и есть.
  - Тогда нам не надо будет вышибать ворота и дополнительно нанимать магов-боевиков - воодушевился граф. - Достаточно сосредоточить всех стрелков на одном участке и не дать осажденным сбросить штурмовые лестницы. Когда поднимемся на стены, таким же образом атакуем надвратную башню, открываем ворота и врываемся внутрь.
  - Отличный план. Точно так же действовали кочевники и их план почти удался. Только командор Гельмут сумел остановить их боевого мага, пожертвовав собой.
  - Его убили этим мечом?
  - Все верно.
  - Ясно. Подведем итоги. Сейчас отправляйся к себе и жди моего гонца. Готовь воинов к походу. Для того чтобы разведать обстановку, мне потребуется примерно седмица. Соответственно через две, максимум три декады мы должны осадить замок Нессельрода. Наши замыслы держи в тайне, открой их только доверенным людям. Надо предупредить возможное распространение слухов, чтобы противники не успели подготовиться.
  И Михаэль радостно потер руки и разулыбался. И я был рад за него. Вот и появилась у человека достойная цель - вырвать из бока ближнего своего, изрядный кусок и не спеша пережевать его. Очень хороший реалистичный план, который с большой вероятностью удастся воплотить в жизнь. Энергичный мне попался сюзерен, ничего не скажешь. Типичный продукт своего времени.
   Между тем граф продолжал. - Вот эти артефакты, которые убивают воинов на большом расстоянии. Где ты их берешь, как они действуют? Ими могут пользоваться люди без магического дара?
  Я не стал наводить тень на плетень, понимая что такую информацию все равно не утаишь. Рано или поздно она станет известна всем заинтересованным лицам и поэтому негоже мне сейчас вводить своего сюзерена в заблуждение. Его дружеское отношение ко мне очень ценная вещь. Утратить его я не хочу, поэтому надо ответить максимально искренне, но кое о чем умолчать. И интерес его понятен, никто из власть имущих не откажется иметь в своем арсенале такое оружие и многие постараются предпринять попытки чтобы его заполучить. Но теперь пример графа Хохенштайна, который на шармак захотел поиметь подобную " вундервафлю ", будет напоминать что с позиции силы в таком вопросе со мной действовать не следует.
  - Оружием может пользоваться любой, специально обученный воин. Для его применения не требуется даже фиолетового уровня. Но само по себе оружие является непростым артефактом. Все дело в том, что каждый элемент винтовки или пистолета производится мною магическим образом.
  Я еще раз достал Зиг Зауэр, извлек обойму и продемонстрировал графу отдельно пистолет и пистолетный патрон.
  - Это пистолет, в нем несколько десятков различных деталей. Это очень сложный механизм, устройств подобных ему, в этом мире нет. Он является изобретением того мира, откуда мы все вышли. На старой Земле, по сравнению с нами, время ушло далеко вперед, более чем на 7 веков. Там все совершенно по другому, люди, отношения между ними, города, государства. Если сравнивать вооружение, применяемое там и здесь, то разница несопоставима. В плане оружия, человечество продвинулось невообразимо далеко. Противопоставить оружие нашего мира и мира наших предков просто немыслимо. Выглядит это примерно, как здешний маг-боевик, в полном доспехе, с Кастетами Силы, против серва с палкой в руке. Если случится противостояние, результат заранее известен. Здесь такое оружие можно воспроизвести только магическим путем, с большим напряжением сил. Очень тяжелая работа, на пределе возможностей. Но и это не главное. Любое оружие не работает без патрона - я показал на него - это такая маленькая стрела. Примерно то же самое что арбалет и болт. Вот его изготовление еще сложнее, он в свою очередь тоже состоит из нескольких деталей и некоторых алхимических ингредиентов. Они тоже изготавливаются при помощи магии. Также при обслуживании этого оружия используются специальные жидкости и растворы, без которых оружие работать не будет. Бездумное применение может быть опасно для своего владельца. Эти средства приходится производить магическим способом. Еще следует упомянуть, что много времени и патронов придется потратить на первичное обучение бойцов с огнестрелом. Для того чтобы обеспечить потребности наших дружинников, я и еще два мага-артефактора постоянно перерабатываем разные не дешевые вещества и металлы, ни дня не отдыхая. Мне трудно сказать, сколько будет стоить один патрон или один пистолет с винтовкой. И я не за какие деньги не возьмусь снабжать таким оружием и патронами, кого бы то ни было. Слишком оно тяжело дается и очень сложно изготавливается. Для себя делаем только потому, что в нем заключена основа нашего выживания. Не будь у нас его, Кригсу а затем и другим приграничным замкам пришлось бы худо. И не помогли бы мои боевые маги. Кочевников на этот раз пришло под тысячу человек. Старожилы говорят что раньше никогда такого не было.
  Похоже мой рассказ впечатлил моего собеседника. Михаэль некоторое время сидел молча и обдумывал то, что я ему вывалил.
  - Да верно, тысяча человек даже для нашего города, приличная сила - наконец заговорил граф. - Сколько же у тебя магов на службе?
  - Семь человек. Они все женщины и трое из них мои жены.
  - Ого, как много. Вот это тебе повезло! Не каждый герцог сможет похвалиться таким результатом. Молодец Андрис, быстро ты сообразил. Жены никуда от тебя не денутся и не уйдут на службу к другому, который заплатит больше - граф понимающе хохотнул.
  - Но вот почему так вышло, что все кто пришли с тобой, оказались природными магами?
  - Не все, но больше половины. Мне самому этот вопрос покоя не дает. Но достоверного ответа на него нет, одни лишь догадки и предположения. По всему выходит что опять началось новое переселение людей сюда из старого мира. Только оно получается какое-то единичное. Наверное неведомые боги щедрее одаривают новых поселенцев, или место где мы появились особенное? Но это всего лишь догадки. Летом я случайно встретил и выкупил двух дойчей у кочевников, так вот они оказались без дара. В ваших краях ничего не слышно о подобных людях?
  - Нет, такого никогда не было. За все время я не слышал ничего похожего.
  Еще раз уточнив все детали, мы расстались совершенно довольные друг другом и результатами переговоров...
  Остаток дня провели в прогулках по городу. Забрали у Фридриха изготовленные артефакты, посетили лавку Рыжего Фрица и предупредили его о необходимых нам химикатах. Ева даже отсыпала немного селитры и серы, для того чтобы он имел представление о нужном нам товаре. Затем провела с ним продолжительную беседу, и о чем-то договаривалась. В ответ на вопрошающий взгляд купца, я лишь подтвердил ее легитимность кивком головы. После этого купчина сразу успокоился и стал слушать женщину более внимательно. Как и ожидалось, повозки до замка нанять не удалось. Возчики страшились холодов и снежных сугробов на перевалах и все как один отказались от такого найма. Ничего, понемногу дойдем пешим ходом. Главное, все женщины и вся поклажа едет в повозках. Половина новых дружинников пойдет пешком. На весь отряд у нас всего 15 лошадей под седло. Те двое охранников, что выразили желание служить у нас, еще не вернулись из Венцеля, ждать мы их конечно не будем. Вернер подтвердил наши серьезные намерения хозяину трактира, где они встречались, объявив что мы ждем их в Кригсе. Я переговорил с десятником о возможных кандидатурах в огнестрельщики. В комнате нас было четверо, также присутствовали Ева с Машей. Пересказал разговор с графом, ничего не утаив. Вернера известие о начале боевого похода сильно вдохновило.
  - Кто пойдет в набег? - тотчас задал вопрос он, с надеждой глядя на меня.
  - Пойдет десяток Дитмара, они уже подготовленные стрелки.
   Сразу отмел я желание неуемного вояки.
   - Из новеньких уже сейчас надо начинать готовить еще один десяток огнестрельщиков. Не будем терять времени, первичное обучение можно начать прямо с сегодняшнего дня. Ты Вернер, скорее всего останешься в замке. Со мной пойдет Валерия и еще пять человек, лучше всех овладевших винтовкой.
  - Опять война начинается - тяжело вздохнула Маша. - Никак тебе Андрей спокойно не живется.
  - Для нас это очень хорошая новость и большая удача. Про наш конфликт с Хохенштайном теперь никто и не вспомнит. Все внимание будет приковано к Тангельму, а мы останемся в стороне. Вроде как ни при чем.
   Из пополнения отобрали 10 человек, все молодые парни, возрастом до 25 лет. Каждый из них выразил горячее желание обучиться новым воинским умением. Среди избранных ожидаемо оказались братья близнецы Тиль и Виль. В нашей комнате провел первое ознакомительное занятие, несколько раз разобрав и собрав свой карабин. Прочитал небольшую лекцию о правилах обращения с оружием, рассказал о патронах. Затем Маша и Ева показали как надо обращаться с винтовкой. Около часа десять человек разбирали и собирали три карабина, вставляли обоймы с патронами, щелкали затвором и спусковым крючком. Задавали робкие вопросы. Особо тупых среди них не было, все более менее поняли основы новой науки. Что самое хорошее, двое парней были грамотны, умели немного читать. Писать правда не могли. Посчитав что на первый раз достаточно, отпустил сильно озадаченных новобранцев...
  Сидели втроем и болтали о проведенном дне и полученных впечатлениях.
  - Как-то здешний мир не очень походит по описаниям на наше Средневековье - заявила Ева.
   - Одежда у людей совершенно другая. Судя по рисункам о тамошней моде, все мужчины должны ходить в узких штанах до колен, суконных чулках и башмаках. Про остальное и говорить не хочется. Где все эти шоссы и дурацкие пуфы? И прочие извращения. Нет ничего из почти карикатурных и смешных рисунков, что изображают быт Средневековья. Что-то я не наблюдаю вычурной и несуразной верхней одежды и дурацких головных уборов.
  - Да верно - согласилась Маша. - Мы уже были в двух городах и везде почти одно и то же. В большинстве своем удобная и практичная одежда, нормальные сапоги, без смешных длинных носов и вполне приличные шляпы и береты. Расцветки правда несочетаемые друг с другом, но это вовсе ерунда. Цветная ткань здесь дорогая, таким образом люди хотят выделиться, подчеркнуть свой достаток. В целом картина вырисовывается вполне пристойная. Может это оттого, что здесь климат холодный? Поэтому нет места всяким глупостям и идиотским фасонам.
  - Да где он холодный? У нас в Германии примерно то же самое. Наверное мы находимся в провинции и здесь мода более консервативна, чем в столице и других крупных городах. Или мир пошел по другому пути развитию, магическому, а не религиозному. Вот и сместились акценты в другую сторону, в более естественную и утилитарную. А ты Андрис что думаешь по этому поводу. Ты ведь был в Тангельме летом, может они в теплое время года по другому ходят?
  - Да нет, вроде все то же самое. Я особенно не присматривался, тем более к мужикам. На мой взгляд изменения сезонной одежды незаметны. Только сейчас добавились теплые плащи и накидки. Ну и отороченные мехом шапки. А вообще я очень рад, что здесь нет моды щеголять в пид%растических штанах-колготках в обтяжку и клоунских штиблетах. Хоть что со мной делайте, я такое бы не одел.
  - Зря ты так - веселилась Маша - тебе бы очень пошли лосины, обтягивающие твои мужественные ляжки и стройные икры. И попа, и причинное место будут выглядеть более привлекательно и фактурно. Как у танцора в балете.
   И после начала глупо подхихикивать, сдерживая себя, чтобы не расхохотаться в полный голос.
  - Машка, не зли меня, я страшен в гневе и беспощаден в наказании непочтительных курносых блондинок! - Рычал я и корчил зверские рожи, а затем начал осторожно подкрадываться к сидевшей на кровати жене.
  - Я тебя не боюсь, злобный Карабас-Барабас! - тоненьким голосом, бесстрашно и с вызовом выкрикнула она и тотчас, вопреки своему заявлению, начала бегать от меня вокруг кровати.
  - Ладно я пошла - заторопилась Ева с улыбкой. - Все остальное обсуждайте без меня...
   Но вопреки прогнозам, далее наша пикировка угасла, сменившись мирными и незатейливыми обнимашками и поцелуйчиками.
  - Что Андрей, и дальше будешь расслабляться и манкировать своими обязанностями по производству монет? - поддела меня Маша чуть позже, сидя на моих коленях. - Надеешься по дороге встретить доброго самаритянина, который одарит тебя материальными благами?
  - Это вряд ли. Нет больше на нашей дороге богатеньких спонсоров. Не успели завестись зажиточные разбойники, слишком часто мы курсируем туда-сюда. Для них питательная среда нужна, как для паразитов. А мы для них являемся агрессивной средой, в которой они не выживают. Теперь еще и отряд у нас большой, на такое количество бойцов лихие люди не поведутся. Так что готовь систему, будем ковать благосостояние для нас и наших потомков.
  - Вот за что я тебя люблю, так это за твое трудолюбие и целеустремленность.
  - А я тебя за просто так люблю, и еще за красивые глаза. И это не фигура речи а известный факт. Готов делом подтвердить свои заявления.
  Маша засмущалась и покраснела. - Вначале самолеты, а девушки потом. Сам так говорил.
  - Говорил, не спорю. Значит все будем делать как раньше. За работу младшая жена, за работу!...
  Всю ночь шел мокрый снег с небольшим ветром. Он не прекратился и утром. По ощущениям было градусов 3-5. На земле он тут же таял и превращался в грязную кашицу. Благо что дорога в нашем направлении отсыпана битым камнем, а дальше по горам и вовсе одна каменистая почва. Хоть тут нам повезло. Уж лучше легкий морозец, чем такая оттепель. Вовремя мы прошли дорогу из Хохенштайна. Наверное для того чтобы не лазить по грязи, ее проложили прямо по предгорьям. Страшно представить какое бездорожие сейчас творится на обычной грунтовке, среди пахотных земель, там где нет гор и трудно найти камень для отсыпки в нужных количествах. Шлепать по раскисшей глине и постоянно выталкивать фургоны из ям с водой и грязью. Бр-р! Очевидно и по этой причине в межсезонье все передвижения между городами сводятся на нет и активная жизнь в королевстве замирает. Премерзкая погода, что не говори. Не желая мочить кольчугу я одел поверх нее куртку темно-зеленого цвета из плотной ткани, сшитую специально для таких случаев. Чистит и ухаживает за доспехами Питер, но зачем каждый раз подвергать амуницию лишней обслуге, когда можно обойтись без этого?
   Неспешно двигался наш караван, пешие дружинники шли налегке, сложив щиты, копья и шлема в повозки. Опасности здесь никакой нет, как только вышли за город, жена тотчас отправила на разведку Орлика. Одной Найде такая погода нипочем, не обращая внимания на снег, она как ни в чем не бывало трусила чуть в стороне от нашего обоза. Ближе к полудню снег прекратился, небо очистилось и выглянуло солнце. Сразу все повеселели, и люди и животные. Между дружинниками завязались оживленные разговоры, лошади четче зацокали подковами. Во время полуденного отдыха устроили первые стрельбы для наших новых огнестрельщиков. Я еще раз неспешно продемонстрировал порядок всех действий. Затем каждый собственноручно зарядил в карабин два патрона и выстрелил в стоящее неподалеку дерево. Ну что ж, неплохо, неплохо. Некоторые даже попали. После стрельб, трое бойцов с моими подсказками неумело произвели чистку карабинов. Остальные стояли рядом и во все глаза смотрели на небывалое зрелище. Теперь каждый день будем проводить практические занятия, чтобы люди научились уверенно обращаться с оружием и не пугаться грохота выстрелов. Глядишь и поднатаскаем к сроку новых стрелков...
   В гостинице во время ужина я сидел и раздумывал, неплохо бы на месте каждой ночевки обозов, построить по трактиру с комнатами для ночлега. И тем самым повышать привлекательность торгового пути на юг через нас. Ведь теперь по договору с Тангельмом, земля от дороги на расстоянии полудня пути в каждую сторону будет принадлежать мне. И уже летом можно будет снова снаряжать геологическую экспедицию для более вдумчивого изучения доставшихся нам просторов. Может еще чего хорошего и полезного найдется. Надо по полной программе использовать способности Леры, пока есть такая возможность. То что мы не сумеем взять штурмом замок Несельрода, я даже не думал. Граф Михаэль производил впечатление серьезного и основательного человека и наверняка соберет достаточно бойцов для решительной и скоротечной схватки. Затягивать такое дело не в его интересах. Ну а мы поможем в успешной реализации его планов...
  Неспешное ничегонеделание в номере прервалось внезапно. Я вольготно расположился на кровати и бездумно смотрел в потолок из свеженьких, еще пахнущих смолой досок. Мысли, витавшие в голове, были простенькие и незамысловатые, как детское ситцевое платьишко. И тут Маша, сидевшая рядом со мной с Погонщиком на лбу, сдвинула его вверх, нахмурилась и с негодованием сообщила.
  - Андрей, ты представляешь, наши дружинники играют в кости, в зале на первом этаже!
  - Ну и что, пусть себе играют - не понял я возмущения жены.
  - Они играют на наших женщин.
  - Каких таких женщин? - изумился я.
  - Ну на Хельгу с Лоттой! Кто выиграет, тот их и будет чпокать. Победителю достанется Хельга, второму призеру Лотта.
  - А, понятно. Неожиданно, хоть и справедливо, ничего не скажешь. Хельга пофактурнее, здесь это является основополагающим фактором. А откуда ты узнала?
  - Я Найду отправила посмотреть, чего они веселятся. Так разошлись, что возгласы даже здесь слышны.
  Я лишь ухмыльнулся. - Вот у тебя классное занятие. Вроде как вечерний просмотр ТВ, или даже театральное представление. Играют плей офф?
  - Какой еще плей офф!? В кости они играют на баб!
  - Это значит на выбывание, проигравший сразу вылетает из турнира.
  - Ну да, похоже на то. Да какая разница, по каким правилам они соревнуются - разволновалась жена. - Они же играют на живых женщин! Так нельзя!
  - Почему нельзя? Их же не мучают и не убивают. Раз играют, значит никакого насилия и групповухи не будет. Все как я пообещал этим бабенкам. Им скоро всяко-разно отправляться на рудник, с помощью своих лохматок повышать производительность труда у горняков.
  - Это как это? - опешила Маша.
  - Да я вроде бы про это уже говорил, или нет? Ну там кто норму перевыполнил, как стахановца премировать на ночь мягкой бабой. И так каждый день, типа ее междуножие как переходящий вымпел трудовой славы. Пусть там соревнование устраивают, норму выработки повышают. Нам дополнительная прибыль.
  - Ну ты и выдумщик, устроить такое.
  - А что? Пусть зэки пашут как положено. Нечего им прохлаждаться и номер отбывать. А мы будем подгонять им всякие премии и плюшки за ударную работу. Я кстати про такое говорил, когда благословлял на трудовые подвиги.
  - Так это всего на пол года. Потом как быть, когда наши зэчки обязательный срок отсидят?
  - Придумаем что-нибудь, время достаточно. Дальше платить им деньги. Как тебе такой лозунг. - Лучшему работнику дня - достойный приз! Себестоимость ее дыры наверняка будет ниже чем добытая руда. После будем эти деньги просто включать в расходы.
  - Да уж! - изумилась жена. - Как тебе такое в голову пришло, пристроить к бизнесу проституток?
   - Всяких разных людей надо употреблять по месту, совсем уж никчемных человеков ничтожно мало. А где эти бляд%ешки находятся во время турнира?
  - Там же и сидят за столом, смотрят на игру вместе со всеми.
  - Ну вот видишь, все в порядке. Значит они ничего не имеют против. Пусть врастают в коллектив, укрепляют связи среди бойцов. Дают им разрядку напряженности. Нечего им прохлаждаться, квалификацию терять. А то пока доедем, пока то да се, они и разучатся рогатку делать. И дружинникам развлечение, служба вон как весело идет. То войнушка малая, то спортивный турнир с выигрышем в виде жопастеньких шлюх. Не служба а малина! Интересно, кто до такого креатива додумался?
  - Кто, кто. Что тут неясного? Понятно, что твой Вернер. Без его команды ничего не произойдет, он у бойцов в авторитете. А виноват во всем ты! Сам же его надоумил, когда сказал что можно приютить в палатке замерзших женщин. Вот он командирскую мысль творчески и переработал. Рад стараться выполнить такое пожелание. Сроду бы на него не подумала, такой серьезный женатый человек. Уже ребенок есть. А он сидит и трясет стаканчик, как будто собирается выиграть суперприз. С таким счастливым видом что смотреть противно. Тьфу-ты, какая гадость! Ну что за люди эти мужики? Из-за какой-то проститутки столько радости, как такое можно представить?
  - Азарт, великая вещь. Тут важнее не выигрыш а сам процесс. Но и возможность засадить на халяву аппетитной телке. Чего теряться, срок у девок уже идет, надо пользоваться моментом. Чем им еще в по вечерам заниматься? Это они первый раз собрались?
  - Не знаю. Найды с нами не было, я поэтому не в курсе, когда это безобразие началось. Но непохоже что первый раз, как-то все обыденно и привычно идет. Никто не суетится, не кричит. Все спокойно и размеренно.
  Я расхохотался и погладил Машу по животику.
  - Вояки во все времена одинаково устроены. Очень шустры и находчивы. Сразу сообразили как шлюх по месту употребить и организовать такой перепихон. Чтобы и мой приказ не нарушить и никто недовольным не остался. Все по честному, по справедливости. Фортуна корчится в объятиях азарта! Ух, какие эмоции! Я даже им немного завидую. А за этих баб нечего переживать, они сами свою судьбу выбрали. Если что не так, в любой момент могут пожаловаться или сдернуть от нас в сторону. Мы их силой не держим.
  - Куда им деваться среди зимы?
  - Вот и я говорю. Они согласились на такие условия и вполне довольны жизнью. Вот посмотришь, через год-два они снова накопят денег и замутят какую нибудь муйню.
  - Ты что, опять их раскулачишь?
  - Нет, что ты. Если в пределах наших законов, то никто их не тронет. У нас предприимчивым и активным людям почет и уважение. А вот если снова бандитствовать начнут, или чего подобное учудят, тогда сразу восстановим статус кво...
  Следующая ночевка состоялась на свежем воздухе, в палатках и юртах. Поужинали кашей, пахнущей дымком, сидя на свежем воздухе. Чтобы хоть как-то разгрузить скученность я распорядился о том, что две молодые женщины, подруги новых дружинников, будут ночевать в нашей юрте. Там достаточно места для двух человек и намного теплее из-за печки. Ева отдала им свой войлочный матрасик и присоединилась к нам, прижавшись к машиному боку. Места для троих на нашем лежаке вполне хватает. Найда слегка поворчала на новых постояльцев жилища, но скоро успокоилась и не обращала внимания, свернувшись калачиком возле наших ног. Спать решили одетыми, Маша и Ева еще утром в гостинице переоделись в удобную спортивную одежду и не испытывали никакого дискомфорта. Наши временные соседки молчали и не проронили ни одного слова, видно робели в присутствии такой важной компании. Лишь во все глаза пялились на наш аккумуляторный светильник, включенный для того, чтобы удобно расположиться на ночлег. Перед сном жена в обязательном порядке надела на лоб Погонщика и отправили собаку на разведку по окрестностям.
  - Все в порядке - шепотом сообщила она мне. - Кругом тихо, караульных два человека. Остальные опять играют в кости в большой юрте. Зажгли какой-то чадящий светильник, света еле-еле хватает. Весело там у них!
  - Пусть развлекаются как умеют. Главное не во вред службе - прокомментировал я поведение дружинников. - У простых людей простые радости...
  Третий день нашего путешествия начался как обычно. Пара караульных заблаговременно развели костер и взялись варить кашу. Питер позевывая, занимался лошадьми, еще на одном костре поставил казан с водой, чтобы развести кипятком студеную воду. Он очень трепетно относился к своим обязанностям возчика и поить коней ледяной водой не рисковал. Маша как обычно, провела разведку окрестностей при помощи Орлика и мы тронулись в путь. В полуденный привал она снова отправила сокола в полет и уже через 20 минут сняла с головы артефакт, вылезла из повозки и отправилась ко мне. Я как раз проводил очередное занятие с новыми стрелками и уже собирался дать команду на учебные стрельбы.
  - Стой Андрей! - еще издалека крикнула она. - Отменяй стрельбу.
  - Отставить! - скомандовал я, с волнением вглядываясь в напряженное лицо жены.
  - Что случилось Маша?
  - Дорога в нашу деревню перегорожена срубленными деревьями. За завалом стоит палатка замаскированная ветками. Видно плохо, но мне кажется она фабричного производства. Людей не заметно, они внутри ее или умело скрываются. Не надо сейчас стрелять, звуки в горах разносятся далеко. Могут услышать и насторожиться.
  Подошедшие Вернер с Евой внимательно слушали взволнованную рассказчицу. На отдалении, так же обратились в слух все окружающие.
  - Подойдем поближе и я снова отправлю Орлика высмотреть все более внимательно.
  - Вот это да. Кто это там такой бурый появился? Надо же, додумались нам дорогу перегородить. Совсем нюх потеряли. Ну ничего, мы им этот нюх набок свернем, чтобы знали свое место - разозлился я.
  - Эх плохо, что у нас связи нет с замком. Надо было взять с собой рацию, сейчас бы выяснили что там у них происходит. Или это только здесь какие-то черти колобродят а там про их художества ничего не известно? - выразила мысль Маша.
  - Вряд ли она здесь возьмет, в горах прохождение сигнала затруднено. Вот Вернер, напрасно ты переживал, что тебе войны не хватит. Опять придется восстанавливать порядок, приводить в нужный тонус очередных недоумков. Все, хватит расслабляться, выдвигаемся дальше.
  Не дав лошадям толком отдохнуть, снова отправились в путь. Все воины одели шлема и разобрали оружие. Маша тут же направила Найду в ближнюю разведку. Не хватало нам еще угодить в засаду, незаметную с воздуха.
  - Впереди все чисто, посторонних нет - вскоре четко, по военному доложила она. И тут же переключилась на Орлика. Сидевший на насесте сокол сорвался в полет и моментально скрылся из вида, растворившись в небе.
  Все терпеливо дожидались результатов разведки, нервозность людей, ощутимо повисшая в воздухе, кажется передалась и лошадям. Они тревожно всхрапывали и ускоряли ход.
  Наконец Маша сняла с головы артефакт и сделала знак Питеру остановить лошадей. Вылезла из повозки, растирая лицо ладонями и с изумлением поведала мне, Еве и подошедшему десятнику.
  - Там немцы! Это они заняли нашу деревню!
  - Какие немцы, Маша? Мы сами немцы и вокруг нас все сплошь и рядом дойчи. О каких немцах ты говоришь?
  - Там настоящие немцы, в касках, шинелях и с винтовками. А возле гостиницы стоит настоящий бронетранспортер!
  Вот это был шок. Я аж дар речи потерял. Рядом так же с полуоткрытым ртом замерла потрясенная Ева. Вернер из сказанного ничего не понял, но тоже почуял неладное, ориентируясь на наш изумленный вид. Впрочем первое замешательство вскоре прошло и я потребовал рассказать об увиденном подробнее.
  - Дорога перекрыта и с нашей стороны и со стороны замка. Все выполнено однотипно. Засека из поваленных деревьев, рядом палатка защитного цвета, схожая с армейской. Палатка дополнительно прикрыта срубленным кустарником и еловыми ветками. Похоже на каждом посту находится по два человека. Но это неточно, может остальные отдыхают внутри. На них немецкая форма, времен ВОВ. Железные каски соответствующего образца, винтовки как у нас. БТР какой-то странный. Впереди обычные колеса, а дальше гусеницы. И у него кузов открытый сверху. Первый раз такой вижу, что за хрень? От взрывов и осколков никакой защиты нет. Разве такие бывают?
  Тут заговорила Ева.
  - Все верно, такая техника стояла на вооружение Вермахта во Второй Мировой войне. Очень распространенный бронетранспортер, Ганомаг называется. Выпускался всяких разных модификаций и в больших количествах. А открытый, это из-за недостатка средств, чтобы проще производить было. Военный минимализм и экономия, ну и стрелять из такого можно в любом направлении. Он обычно пулеметом укомплектовывался, прямо на треноге сверху. Есть там такой?
  - Нет, пулемета не видно.
  - Но это не значит, что его нет. Кто ж пулемет оставит без присмотра? Часовой возле БТРа стоит? - сразу поинтересовался я.
  - Нет там никого. Он каким-то заброшенным выглядит. Сверху брезентовой накидкой прикрыт, наверное чтобы внутрь снег и дождь не попадали.
  - А сколько вообще там солдат?
  - Кроме постовых я еще троих видела. Они в гостиницу из деревни шли. Все вооруженные, в одинаковой форме, у двоих карабины а один с автоматом.
  - Что за автомат?
  - В точности такой же, как в кино про немцев показывают.
  - Ну ни хрена-се! Только этого нам не хватало. Проклятые фашисты, они-то здесь зачем? Что во всей Германии нормальных людей с оружием не осталось? Чокнутые Эксперементаторы, решили закинуть сюда настоящих солдат с автоматическим оружием. К чему такая солянка, из разных эпох людей отправлять. Мало нам проблем с местными, так еще теперь с этими придется разбираться. Если у них есть пулемет, то ни о каком прямом штурме гостиницы и думать нельзя. Покрошат нас в мелкий винегрет в одно мгновенье.
  - Нам и одного автомата хватит - нахмурилась Ева. - На короткой дистанции, автомат страшное оружие.
  - Согласен. Поэтому вначале надо проводить полноценную разведку. Узнать сколько у них людей и как они вооружены. Если это солдаты уже повоевавшие, то нам придется худо. А если у них еще и гранаты найдутся, то вообще дрянь дело.
  - Там должно быть не меньше отделения. В БТРе как раз около десяти человек помещается. Обычно командир из унтеров вооружался автоматом а простые солдаты с карабинами. И на отделение полагался один пулемет в качестве огневой поддержки. И гранаты у них должны быть обязательно. Судя по автомату и Ганомагу, это явно не тыловики или еще какие связисты.
  - Да, нерадостная картинка вырисовывается. С такими серьезными вояками связываться совсем не хочется. В прямом вооруженном конфликте они нас задавят вмиг. Выучка у них отличная, а оружие получше нашего. Сделаем так. Сейчас продвигаемся к ним со всей предосторожностью и располагаемся где-нибудь рядом в сторонке. С дороги уходим, чтобы себя не обнаружить. Вдруг они время от времени высылают патруль. Считаем и смотрим сколько их всего. Как часто меняются караульные, вдруг у них еще секреты где есть. Сидим тихо до темноты а затем бесшумно снимаем постовых. Раскалываем их до жопы а потом действуем по обстоятельствам. Как вам такой план?
  - Отличный план - первым поддержал меня Вернер. - Будем действовать исподтишка, раз в прямом столкновении у нас нет шансов. Я правильно понял, что эти воины из того времени, откуда появились вы и они имеют лучшее оружие, чем у нас?
  - Совершенно верно. Они нам не друзья, это точно. Солдаты этой армии всегда ведут себя как захватчики и не считаются с местным населением. Похоже они собираются установить свою власть в округе и диктовать свою волю. Иначе не стали бы перегораживать дорогу и выставлять постовых. Наверняка вытрясли инфу из местных и в курсе про нас.
  - Так и надо делать - согласилась со мной Ева. - Следует собрать о них побольше информации, а то они про нас все знают, а мы про них только догадки строим.
  Маша выражала свое согласие молча, лишь тяжело вздыхая...
  Соблюдая всевозможные меры предосторожности, придвинулись к посту, примерно на километр и скрылись в лесу. Расположились лагерем, выставили посты. Костры не разжигали, поели всухомятку. Маша уселась в нашей юрте на кошму и отправила в небо крылатого разведчика. Я сидел рядом и готовился к ночной вылазке. Достал Кристалл Силы и проверил всех бойцов на наличие магических способностей. Фиолетовый уровень оказался всего у трех человек. В напарники себе выбрал опытного воина из последнего набора по имени Юрген. Среднего роста, подвижный и ловкий боец. По собственному признанию хорошо владеет топором, мечом и кинжалом. Само-то для бесшумного съема часовых. Привязали к себе очки Ночного Видения и стали терпеливо дожидаться когда окончательно стемнеет...
  Зимний день недолог и скоро сокол занял свое место на насесте а Маша поведала о том, что ей удалось рассмотреть глазами своего Пета.
  - Противников явно больше чем десять человек. Посчитать точно трудно, все сразу на улице не появляются. И не различить их никак, форма одинаковая. Общим числом около 20 человек. Ходят с оружием, по деревне меньше чем втроем не передвигаются. Пулемета я так и не видела, автомат есть у двоих.
  - Все верно, значит там два отделения - подтвердила Ева. - Офицерских погон не заметила?
  - Нет там офицеров. Я знаю, у них такие блямбочки, похожие на пуговицы, вместо наших звездочек. У большинства чистые погоны. Некоторые имеют лычки, вроде наших сержантских. Там только что смена караула произошла. Все как положено, один разводящий с автоматом и с ним четверо солдат. Сменили тех двоих, что на ближнем посту и отправились на дальний. Ну тот который на дороге в замок.
  - Ты глянь-ка. Все серьезно, без дураков службу несут. Прямо как на войне.
  - Дисциплина у немцев в крови - согласилась Маша - с этим не поспоришь.
  - Был б лучше, чтобы там сплошь и рядом пох%исты собрались. Повязали бы сонных и всем хорошо. Никого резать не надо, ни к чему лишний раз грех на душу брать - озадачился я.
  - Слушай Маша, на посту они в касках сидят?
  - Нет, в пилотках. У них поверх шинелей еще плащ-палатка накинута с капюшоном. Для тепла наверное.
  - Ну да конечно. Посиди столько времени на открытом воздухе в одной шинельке. Вмиг задубеешь. Все, ждем как окончательно стемнеет и идем на дело. С нами пойдет Найда, как все завершим, подходите на пост. Здесь оставьте только женщин, Питера и одного дружинника для охраны.
  На акцию собирался ответственно. Взял с собой только кинжал и пистолет. Меч и карабин оставил Маше. Поверх кольчуги накинул куртку и снова затянул ремень, на голове темная вязаная шапочка. Ну вот, теперь ничего не блестит, не гремит и не мешается. Юрген последовал моему примеру и тоже прикрыл свой блестящий доспех темной безразмерной рубахой. У него с собой топор и кинжал. Замотал платком светящийся в темноте Кристалл Силы, строго следя чтобы место, где камень касается переносицы, осталось не прикрытым тканью. Иначе девайс работать не будет. Напарник поступил так же. Ну все, можно выдвигаться на делюгу.
  Часть пути прошли прямо по дороге. Найда бежала впереди, с ней можно не опасаться никаких сюрпризов. Настроение было приподнятое. Нет ничего хуже чем ожидание, уж лучше поскорее ввязаться в драку. Сразу понятно - там враг и его надо убить или нейтрализовать. Видно в артефактах все хорошо, снега нет и лишь деревья шумели и скрипели от поднявшегося сильного ветра. Это нам на руку, отличная маскировка звука шагов. Две местные луны то появлялись, то снова скрывались в плотных облаках. Не спеша обошли пост по лесу и стараясь не шуметь, подобрались к караульным. Они не спали, сидели на подобии скамейки, изготовленной из ствола дерева. Прислонились спиной к завалу, лицом в нашу сторону и о чем-то еле слышно шептались. Расположились рядом, тесно прижавшись друг к другу, видно чтобы было теплее. Ну да ночью похолодало, да еще задувает ветер, по ощущениям сейчас примерно около нуля. Касок на головах нет. Поверх шинелей накинуты плащ-палатки с капюшонами. Карабины стоят рядом и они в любой момент могут схватить их и пустить в ход. Убить я их могу легко и просто, но нам нельзя шуметь. Надо брать языка и как следует допросить его.
   Как бы отвлечь их, хоть ненадолго? задумался я и даже поскреб затылок, провоцируя умственную деятельность. Оу! Есть идея. Говорю шепотом, почти уткнувшись в морду собаки.
  - Маша, пусть Найда отвлечет внимание часовых, хоть ненадолго. Подобраться к ним незаметно не получается.
  И тут же Юргену.
  - Сможешь бросить топор или кинжал, чтобы оглушить левого от нас? Он выглядит поздоровее, может быть опасным.
  Напарник лишь кивнул и приготовил свой топор. Найда тотчас сорвалась и побежала назад, через гору к завалу. Через несколько минут, рядом с изгородью раздался тоскливый вой, похожий на волчий. Часовые от неожиданности тут же подскочили, развернулись и уставились в сторону дороги. Воспользовавшись этим, мы сорвались с места и стремглав кинулись к ним. На бегу Юрген метнул топор в более высокого караульного.
  - Бумц, раздался глухой удар. Тяжелый боевой топор угодил обухом прямо в затылок левого к нам солдата, моментально вырубив его. Второй лишь охнул, глядя как сломанной куклой оседает на землю тело его товарища. Он только потянулся рукой за винтовкой, как я налетел на него и с силой впечатал в городьбу, сбив с ног и увлекая за собой. Тут же, сноровисто начал вязать руки за спиной, сильно вжимая коленом в землю дохленькое тельце солдатика. И уже можно снимать очки, свою работу они выполнили. Мигом перевернул лежащего на спину и выдернул из ножен кинжал. Вот теперь можно и поговорить. Закрыл рот ладонью и прижал лезвие к горлу пленного.
  - Вякнешь не по делу, махом горло перережу! Понял сука? Скорчив злобную физиономию, прошипел я прямо в побледневшее лицо совсем молоденького парнишки.
  - Отвечай на вопросы кратко и четко. Начнешь орать или звать на помощь, для начала выколю один глаз. Будешь молчать или херню нести, и до второго дело быстро дойдет! Станешь сука слепым, будешь всю оставшуюся жизнь впотьмах блуждать. Укорять себя за глупость и упертость. Но будет уже поздно!...
   Дальше запугивал я солдатика в шинели не по росту, крутя блестящим лезвием перед лицом испуганного парня. ( Зачем придумывать что-то новое, когда заготовка прекрасно сработала на Йохане? ). Значит должна сработать и сейчас. Тем более что пленный не выглядел упоротым фанатиком с нордическим характером. И тут же убрал кинжал от глаза, припомнив чем закончилась та давняя история с конюхом. Некрасиво она кончилась. Такого финала допускать не надо. Только обосравшегося пленника, посреди зимы нам не хватает. Сейчас не лето, с мокрой жопой не походишь. Посчитал что такой накачки вполне хватит для нестойкого духом, молодого бойца. Освободил ему рот и более спокойным голосом задал вопрос.
  - Колись фашист сколько вас здесь. Кто командир. Какое вооружение? Есть ли гранаты?
  Прижатый к земле лишь икал и с ужасом смотрел на меня, выпучив глаза. Ну да, вид у меня не сильно дружелюбный. Скорее наоборот. С перепугу можно запросто в штаны наделать. Морда неделю небритая, да еще шрам через все лицо привлекательности не добавляет. Я иной раз как в зеркало гляжусь, так сам себя пугаюсь. Особенно когда не в настроении...
   Но это совсем не повод, чтобы игнорировать мои вопросы. Пленный молчал и лишь бессмысленно лупал глазами. Я уже понемногу начал злиться по настоящему.
  - Чего ты телишься, упырь? Я с кем тут разговор веду, не с тобой что ли? Давай отвечай, да не мешкай. А то я тебе сейчас яйца отрежу тупым ножом!
  И переместил кинжал вниз, пощекотав рукояткой в области паха.
  - Живо давай, а то я уже терпение теряю! Тебе какое яичко первым чикнуть, левое или правое?
  - У ме-ме-ме-ме - наконец начал тянуть немного пришедший в себя солдат. Затем судорожно выдохнул и продолжил.
  - У ме-ме-ме-ме - добросовестно старался вытолкнуть он из себя, неподвластные ему звуки.
  - У ме-ме-ме - старательно пытался он что-то сказать, но у него ничего не выходило, как только он не пыжился.
  - Тьфу ты черт, нарвались на заику! - произнес я с искренним сожалением, негодуя про себя о такой почти анекдотичной ситуации. Из всей многомиллионной армии немцев нам попался такой язык, которого бесполезно допрашивать. На все вопросы он будет только мекать, не в силах справиться со своей бедой. Да еще усугубленной сильным испугом. И что теперь нам делать?
  - Может прирезать его и допросить другого? - обратился я к Юргену.
  - Он еще без сознания - без энтузиазма доложил мой подельник.
  - Ты его не убил?
  - Вроде нет, крови совсем немного - неуверенно ответил он. - Я и кинул-то не сильно, какой-то хлипкий воин оказался, голова совсем слабая.
  - Называется взяли в плен двоих. Один в отрубоне, другой ни слова вымолвить не может. Как теперь быть, может на второй пост замахнуться? Столько времени потеряли! Давай немец скажи хоть что-нибудь, только не молчи. Уйми мою печаль и докажи значимость своей тушки.
  - У ме-ме-ме -ме - снова завел старую пластинку первый пленник и наконец, превозмогая себя, сумел закончить фразу.
  - У ме-ме... меня нет яиц. Вот! - Писклявым, хрипловатым голосом сообщил тот, видимо самую важную, на его взгляд информацию. И выдохнул с облегчением.
  Нашел придурок чем гордиться и что сообщить первым делом, с досадой подумал я. На кой хрен мне его яйца, неужели он всерьез воспринял мою угрозу? Понятно же, что это просто мера психологического воздействия и не стоит ее воспринимать буквально. Но тема меня уже зацепила и увлекла необычайным раскладом.
  - Как так. Кастрат что ли? Или в бою потерял? - Поинтересовался я неожиданным поворотом сюжета, сразу понимая отчего у бойца такой тонкий голос. И даже по мужски слегка сочувствуя ему.
   -У меня их никогда не было, потому... потому, что я девушка. - Уже нормальным голосом пояснило тело подо мной.
   Несмотря на абсурдность ситуации, я заржал как конь. Рядом так же хрюкал и давился смехом Юрген. Но нельзя все принимать на веру. Любые показания задержанных надо проверять. Желая удостовериться в сказанном, свободной рукой раздвинул полы шинели и тщательно пошарил между ног объекта. Не найдя искомого, переместил ладонь на грудь, под шинель. Да сиськи имеются, хоть и незначительные, не соврала паршивка. Девка шипела змеей, и искрила глазами, как боевыми бластерами, но благоразумно помалкивала.
  - Чего это в Вермахт баб стали набирать? - просмеявшись и немного успокоившись, подозрительно осведомился я у прижатой. - Совсем ваш фюрер сдурел, вместо мужиков стал баб призывать в армию. Из какого года вы сюда провалились, из 44 или 45?
  - Какой фюрер??? - совсем уж выпучила глаза девка. - Ты о чем? Мы реконструкторы из Германии, отыгрывали наступательную операцию на Восточном фронте. И ночью во время сна провалились сюда. А вы кто такие?
  Вот это пердимонокль с вывертом! Так это обычные ряженые придурки в бутафорской форме, а не обученные, матерые солдаты. У них поди и оружие с дырявыми стволами и все патроны холостые? А мы-то зазря насторожились. Или не так? Ведь хватило наглости у захватчиков перегородить дорогу и выставить вооруженный пост. Не с проста же?...
   Что тут умничать, надо проверить. Не долго думая, сунул кинжал в ножны и взял в руки стоящий рядом карабин. Оглядел внимательно, вес, внешний вид соответствуют оригиналу. Отщелкнул патрон из обоймы, хм, он оказался настоящий, боевой. Ну что ж, можно подвести первые итоги. Получается против нас играют любители с амбициями, подкрепленными реальным оружием. Но все равно, теперь можно спокойно вздохнуть и слегка расслабиться. Гражданские любители это не матерые солдаты, успевшие повоевать несколько лет. Продолжаем разговор в стиле грубого и злобного дядьки-самодура.
  - Я барон местный, вы мою деревню оккупировали - заявил с важным видом.
  - Я и за гораздо меньшие прегрешения захватчиков вешал. И это все, что тебе знать положено, заткнись и не вздумай вякать без спроса. Вопросы здесь задаю я. А будешь возбухать, снова вернемся к началу беседы. То что у тебя яиц нет, это х%йня, глаза-то пока на месте. Так что береги их и не зли меня. Уяснила девка? - со злобной ухмылкой сообщил я ей.
  Та лишь молча кивала головой, плотно сжав губы. Словно боясь что они сами начнут выдавать несанкционируемые звуки и этим навлекут мой гнев на невиноватые части тела.
  - Из какого года вы сюда провалились?
  - Май 2020 года.
  - Понятно. Из окрестностей Оберхофа?
  - Да так и есть.
  - Контрольный вопрос. Назови имя федерального канцлера.
  - Ангела Меркель - выдохнула с облегчением моя собеседница, а потом все таки не выдержала и спросила дрожащим голосом, с плохо скрытым страхом.
  - Вы меня изнасилуете?
  - Даже не мечтай дурочка - обломал я ее. - Шлюх у нас хватает и без тебя. Они прямо в очередь встают на эту процедуру. Но ее еще заслужить надо, как и вазелин. Мы вас всех просто перевешаем. Такой вот неупотребленной целкой и вздернем на суку.
  И с доброй улыбкой легонько пошлепал ее по щеке.
  Девка вновь побледнела, закатила глаза и хлопнулась в обморок...
  - Зачем ты Андрей девушку пугаешь - раздался из-за преграды насмешливый голос Маши. - Даже толком и не расспросил, сразу огорчать вздумал.
  - Ничего ей не сделается, сейчас оклемается. Так надо, чтобы серьезностью момента прониклась. По всему выходит, она девка крепкая, кисейные барышни в реконы не идут. Есть у кого вода?
  - Сейчас найдем, подожди пять секунд... На лови - ответила жена и почти сразу перекинула мне через завал полторашку с водой.
  И действительно, как только струя ледяной воды полилась ей на лицо и за ворот форменного кителя, допрашиваемая очнулась. Она отфыркивалась и ошалело водила головой во все стороны и наконец остановила осоловелый взгляд на Маше с Евой. Которые уже обошли преграду и подходили к нам.
  - Не бойся девушка - ласково начала жена. Она в компании с Евой подошла вплотную, оттеснила меня и присела на корточки перед пленной. Сзади подходили остальные дружинники и располагались полукругом, внимательно разглядывая незваных гостей. Затем Маша пояснила ситуацию спокойным доброжелательным тоном.
  - Мой муж, барон Кригс, прямолинейный и не сильно образованный мужчина. Он старается, но пока не научился разговаривать вежливо, особенно с женщинами. Из всех доводов всегда упоминает одно и то же. Или глаза или яйца, если они имеются, или на виселицу, или на кол. С фантазией у него не очень. Но Андрис очень справедливый и порядочный, выполняет все свои обещания. Коли что пообещал, то обязательно сделает. В душе он очень добрый человек и не желает никому зла. Если все расскажешь правдиво и без утайки, я обещаю похлопотать за тебя. Барон Андрис отходчив и милостив. Только не пытайся хитрить и лукавить, мы все равно дознаемся до истины. Уяснила?
  - Да, да, я все поняла госпожа.
  - Ну тогда начинай милая, мы все внимательно тебя слушаем...
  23 человека из клуба военной реконструкции " Новый порядок " из города Эрфурта, очутились в незнакомом зимнем лесу, прямо из мая 2020 года. Собравшись на слет любителей исторических событий периода ВМВ, с такими же участниками из других городов, они собирались отыграть самое начало военного вторжения в Польшу, осенью 1939 года. Прибыли раньше других за сутки. Разместились с комфортом в трех больших армейских палатках. Руководитель клуба, тридцати восьмилетний Мартин Клебе, сильно тяготел к идеям национал-социализма и был ярым расистом. Высокий полноватый шатен с румянцем на щеках, получил от своих соратников партийный псевдоним Борман и явно этим гордился. Вскоре среди одноклубников его стали называть только так и никак иначе. Сам Мартин был не бедным человеком и удачливым предпринимателем. Являлся владельцем крупного тюнингового ателье для легковых автомобилей. Имел личный бронетранспортер Ганомаг, приобретенный несколько лет назад и доведенный усилиями собственной мастерской до идеального состояния. Купил его специально, чтобы красоваться на реконструкторских сборах и выставках ретро техники. Полугусеничный БТР привезли на платформе эвакуатора до края асфальтированного шоссе. После съезда на грунтовку, он пересел на него и покатил, одетый в фельдграу с погонами фельдфебеля. Рядом находились пятеро переодетых одноклубников с двумя подругами, тоже наряженными в солдатскую пехотную форму того времени. Добирались до назначенного места весело, изредка останавливаясь, чтобы сполна насладиться красотами окружающей природы. Пили заранее запасенное баночное пиво и во все горло орали старые солдатские песни. Хохотали и красовались на фоне пулемета, вертя стволом и фотографируя друг друга. Трое его наиболее доверенных соратников приехали к месту сбора отдельно, на микроавтобусе и привезли с собой три ящика боевых патронов. Два ящика винтовочных и один к пистолет-пулеметам Мр-38, которые имелись в количестве двух штук. Каким бы придурком Борман не был, он все же не рискнул разъезжать на БТРе с пулеметом МГ-34 и возить с собой полный боекомплект. В Ганомаге находились только холостые патроны со всевозможными разрешительными документами. Соратники привезли и его нелегальный пистолет Вальтер Р-38, с которым он собирался покрасоваться на ролевке. Боевыми патронами, руководитель намеревался пострелять еще до прибытия остальных участников реконструируемых событий. Поэтому и приехали на место раньше всех. Что за сбор крутых вояк без стрельбы боевыми патронами? Не война а дешевый выхолощенный фарс. Борман несмотря на здравый предпринимательский ум, по мировоззрению был упоротым нацистом, помешанным на идеях чистоты арийской расы и величии Третьего Рейха. Одноклубники в той или иной степени разделяли его жизненные взгляды, но лишь трое из них были его приверженцами и непримиримыми нацистами. Чуть позже, нанятый микроавтобус привез остальных членов клуба, выгрузил их вещи и укатил восвояси, напоследок посигналив и рыкнув двигателем. Приехавшие тоже были одеты в форму солдат Вермахта. Борман лично обошел всех и проследил чтобы в обмундировании и амуниции участников не осталось предметов из 21 века. Все вещи не относящиеся к тому времени, убрали в Мерседес, пристроив его рядом с БТРом.
  - Три дня мы будем солдатами Великой Германии - с пафосом провозгласил он, поднимая за ужином солдатскую кружку с шнапсом.
  - На это время уберите свои сотовые телефоны и прочии гаджеты и почуствуйте что испытывали наши деды, воюя за мировое господство бессмертных идей великого фюрера!
  Дальше он задвинул возвышенную патриотическую речугу о наследии предков и величии потомков ариев и прочей мутной политической белиберды.
  Не все присутствующие разделяли его взгляды, и слегка морщились, когда он на полном серьезе и с умным видом разглагольствовал о великих идеях фюрера. Но открыто выражать свое недовольство никто не решился. Ведь это все не всерьез, это лишь игры взрослых мужчин и их подруг на свежем воздухе. Люди в военной форме сидели у костра и с аппетитом наворачивали густую наваристую кашу с тушеным мясом. Кто хотел, тот выпивал. Желающих принять на грудь было большинство. Общались, вспоминали веселые случаи, произошедшие на прошлых ролевках. Один из парней неумело но старательно наигрывал на губной гармошке. Шутили и хохотали, несмотря на начинавшую портиться погоду и густой туман, спускавшийся с близлежащих гор...
  Утреннее похмелье было тяжелым. Непонятно каким образом они переместились в редкий лес среди высоких гор. И вдобавок вокруг была зима! Мобильные телефоны не работали, молчало и радио в микроавтобусе. Штатная рация, установленная в Ганомаге, тоже молчала и лишь шипела на всех частотах. Сломаться она никак не могла, рация была новоделом, с полной имитацией внешнего вида раритета. Но начинка была из современной электроники. Ситуация казалось непонятной и оттого особенно пугающей. Но разброд и шатания вскоре закончился. Глава клуба объявил себя командиром подразделения, а всех присутствующих своими подчиненными. Впрочем так оно было и раньше, поэтому никто не возражал. Борман быстро навел порядок, назначил караульных. Тут же снарядил четыре поисковых группы, каждая из трех человек, в разные направления. Вернувшись ближе к вечеру, одна из них доложила что обнаружила большую горную долину с селом. И то что обстановка вокруг сильно смахивает на Средневековье.
  - Завтра утром едем туда всем составом на транспорте и выясняем обстановку - заявил их командир. Кажется, он один из всех не утратил присутствия духа, знал что делать в данной ситуации и выражал полный оптимизм.
  Раздал всем боевые патроны и посоветовал быть настороже. Проезд по труднопроходимой местности даже для БТРа был непрост. Микроавтобус пришлось взять на буксир, и то он постоянно тормозил движение, садясь на пузо. А под конец и вовсе, на левом колесе вышла из строя шаровая опора. Кое-как, с горем пополам, дотащились до гостиницы и заселились в нее. Расспросили хозяина и всех слуг о местных реалиях. На следующий день ушлый Борман, посовещавшись со своими соратниками-нацистами, сделал следующее. Он во всеуслышание объявил себя владетелем местных земель, с громким титулом - фюрер. Пришедших с ним людей назначил своей дружиной а жителей деревни своими подданными. Когда хозяин трактира попробовал возмутится и заявить, что тут уже имеется своя власть, то попросту дал ему в зубы. Кинувшегося на него вышибалу, пристрелил из пистолета. Идти в услужение местной власти он не собирался и небезосновательно полагал что с таким вооружением ему не страшны никакие мечи и стрелы. Все бы еще можно было спустить на тормозах, но позавчера в трактир приехали расслабиться два дружинника местного барона. Их понятно, такие новости крайне возмутили. Произошел конфликт и одного из них убили, второй раненый сумел вырваться и ускакать, пырнув кинжалом одного из приспешников нового фюрера. После этого стало понятно что войны с местными не избежать. Борман согнал сервов и заставил их сделать завалы с обоих концов дороги. Известие о том что барон вот-вот должен вернуться из города с новыми дружинниками, его заметно нервировало. В сказки о магии он не верил, а вот то, что у местных имеется огнестрельное оружие, наоборот, крайне напрягало новоявленного диктатора. Но деваться было некуда, оставалось только вступить в бой и доказать превосходство арийского духа над всеми остальными унтерменшами...
   Вот такую историю рассказала нам Агнесс, подруга до сих пор находящегося без сознания Олафа.
  - Где стоит пулемет?
  - Он находится в комнате Бормана, на втором этаже.
  - А кто у вас штатный пулеметчик?
  - На всех ролевках он сам отыгрывает эту должность. Как стреляет, непонятно, ведь там холостые патроны. Но обращается уверенно.
  - Понятно. Скажи точно, сколько у вас оружия и какого. Есть ли гранаты?
  - Всего у нас 19 карабинов и винтовок Маузера, 2 автомата МР-38, пулемет МГ-34 со сменным стволом и пистолет Вальтер у Бормана. Гранаты есть, но они не настоящие, а просто муляжи.
  - Точно муляжи?
  - Да, были бы боевые, их обязательно прибрали. А так они валяются в микроавтобусе, прямо в коробке.
  - А где сам микроавтобус, что-то мы его не видели?
  - Его в сарай для лошадей всей толпой затолкали. Мужчины надеются отремонтировать подвеску. Может еще послужит техника.
  - Понятно. Что скажешь, есть среди ваших, люди, которые реально воевали или хотя бы долго служили?
  - Воевавших точно нет. Офицеров тоже, иначе бы они на ролевке надели соответствующие погоны. Имеются пара парней контрактников. Сам Борман вроде тоже служил, но недолго.
  Агнесс слегка помялась и затем обратилась к Маше.
  - Скажите что будет со мной и моим Олафом? - она мотнула головой в сторону так и не пришедшего в себя друга.
  - Тебе точно ничего не будет, ты же не убивала дружинника и других наших людей - ответил за жену я.
   - Будешь работать как все мы, у нас бездельников нет. А с твоим дружком разберемся. Если крови на руках нет, то виселицы точно избежит. А дальше видно будет, сейчас решать судьбу этого горе-вояки некогда. Через сколько произойдет смена караула?
  - Мы стоим по 4 часа.
  Я посмотрел на экран смартфона.
  - До пересменки еще 2,5 часа. Они сначала вас меняют?
  - Да, так и есть.
  - Сейчас вас отконвоируют в наш лагерь. Сидите там тихо, не рыпайтесь и все будет хорошо...
  Второй пост брали по той же схеме. Ни к чему придумывать хитрые комбинации, если есть готовое решение, уже опробованное в деле. Найда, ведомая Машей, зашла за изгородь и завыла по волчьи, заставив отвлечься на нее караульных. Я с Юргеном, заранее по темноте подобрались поближе к постовым. После таким же макаром рванули и сбили с ног каждый своего клиента. Напарник не задумываясь тюкнул топором по голове более плотному и рослому постовому. Я же сбив на землю второго, первым делом затолкал ему в рот его же пилотку. Затем связал руки сзади и примостил его сидя, навалив спиной на импровизированную скамейку. Разведданные, полученные от Агнесс, нуждались в проверке, поэтому мы разыграли с Машей маленький спектакль.
  - Попался проклятый фашист! - с ненавистью произнесла, подошедшая вплотную жена. Специально по русски. И слегка пнула его носком сапога в живот.
   - Что зенки пучишь? Это тебе не мирных селян гнобить! Теперь не миновать тебе народного суда. Как пить дать скоро закачаешься с петлей на шее на раскидистой сосне.
  Я покачал перед носом ошарашенного пленника обнаженным кинжалом и скорчив самую зверскую морду, пообещал на немецком.
  - Начнешь орать и звать на помощь, выколю глаз! Понял фашист? Если понял, то кивни.
  Пленный согласно замотал головой и я тут же выдернул импровизированный кляп. Немного продышавшись, первым делом он сообщил нам с неподдельным энтузиазмом.
  - Гитлер капут!
  - Знаем что капут - перешла на немецкий Маша. - Этот капут еще в 45 году наступил. Но то дела давние, поведай нам о сегодняшних раскладах.
  - Первый пост мы уже сняли - поддержал я ее. - Олаф и Агнесс все рассказали подробно. Так что не вздумай врать, говори только правду.
  - Так вы не местные, а тоже наши?! Ой как хорошо! - обрадовался пленный и вздохнул с облегчением.
  - Какие мы тебе наши? Сволочь нацистская! - взвилась жена. - Чего ты плетешь всякую хрень, отвечай по делу. Сколько вас, какое вооружение, кто командир.
  - Нет, нет. Извините пожалуйста, я просто оговорился. Я совсем не военный и не нацист, в реконструкции участвую впервые. Товарищ уговорил развлечься таким оригинальным способом. Я простой бухгалтер и вообще состою в партии зеленых.
  - Кончай болтать не по теме, а то мы тебя вздернем на самой красивой елке что найдется в округе. Порадуешься природе напоследок. Отвечай четко и ясно на поставленные вопросы - сколько бойцов, какое вооружение, кто командир?...
  Данные полученные от девушки полностью подтвердились. Пока мы беседовали, пришел в себя вырубленный Юргеном боец. На этот раз мой напарник совсем слабо приложил по голове часовому. Он лежал на боку, со скрученными назад руками и дисциплинированно помалкивал, не влезая в разговор без разрешения.
  - Все ясно - подвел итог допроса я. - Данные подтверждаются. Сейчас вас отконвоируют в наш лагерь, рты затыкать не будем. Для вас война закончилась. После проведем суд и определим каждому по заслугам. Если не участвовали в убийствах и насилиях вам нечего опасаться. Вздумаете по дороге кричать или не повиноваться, зарежем прямо на месте. Я барон Андрис Кригс, представляю местную власть и на своих землях делаю то, что считаю нужным. Ведите себя смирно и все будет хорошо. Поняли меня?
  - Да, господин барон! - дружно ответили ряженные вояки и потопали в сопровождении охраны в наш лагерь.
  На месте первого поста устроили засаду. Обрядили двух дружинников, подходящих по комплекции в шинели и плащ-палатки Олафа и Агнес. Они так и сидели на бревнышке с винтовками в руках, изображая притомившихся часовых. Я и Юрген залегли невдалеке, в спешно отрытую неглубокую щель и прикрылись сверху еще одной плащ-палаткой, изъятой у второго караула. Сверху нас слегка присыпали слоем земли со всяким мусором. Вернер специально прошел по предполагаемому пути сменного патруля и ничего не заметил. В темноте ночи нас не видно, а ПНВ у реконструкторов точно нет. Ну вот, засада готова. Потянулись томительные минуты ожидания и я уже начал слегка подмерзать без движения, лежа на холодной земле. Для того, чтобы хоть немного согреться, напрягал и расслаблял поочередно все мышцы тела. То же самое посоветовал и Юргену.
  Но вот мы заметили группу из пяти человек, движущихся в нашу сторону. Первым шел коренастый мужчина с автоматом на плече. Как только до фальшивых караульных осталось метров десять, Вернер первый выстрелил в него из арбалета болтом без наконечника. Тотчас из-за завала в них полетел рой тупых болтов и стрел, попадая в грудь и живот, сбивая дыхание и вышибая дух из не ожидавших такого людей в фельдграу. После дружного залпа мы отбросили накидку и в темпе рванули к корчащимся на земле телам, заранее наметив себе подопечных. К нам не мешкая присоединились двое лже-караульных и Найда, находившаяся неподалеку. Я привычно накинулся на автоматчика, заворачивая ему ласты и перевязывая их веревкой. Он единственный из всех, попытался сопротивляться, вырываясь и крутясь. Не долго думая, с размаху врезал ему кулаком в подбородок и сразу отправил в глубокий нокаут. Найда, управляемая Машей, злобно рыча, прихватила зубами горло пятого немца и тот сразу успокоился и замер в полной неподвижности, боясь даже пошевелиться. Лишь еле слышно пускал газы а затем слегка обмочился от пережитого ужаса. Тут же набежали наши дружинники и стали нам помогать вязать и упаковывать очередных военнопленных.
  - Ну вот, почти половину нациков нейтрализовали - с удовлетворением подвела итог Маша. - Хорошее начало!
  - Остался Борман с пулеметом - не разделяла ее уверенности Ева. - Судя по всему, он не такой тюфяк как эти - и она презрительно кивнула в сторону связанных пленников.
  - Что будем делать дальше? - Задал своевременный вопрос Вернер.
  - Раздаем трофейные винтовки новым стрелкам и идем брать гостиницу. Действуем по возможности тихо и без лишних жертв. Ну а не получится, убиваем всех кто будет сопротивляться. Ева, ты умеешь обращаться с таким автоматом?
  - Думаю что да, конструкция у него простая. Но лучше бы конечно обойтись без стрельбы.
  - Основное, это взять главаря. Остальных припугнуть, дескать проводится полицейская операция и все такое прочее. Назови себя, воинское звание и должность. Можно немного и приукрасить. Одно дело залупаться на местных вояк в каком-то замшелом Средневековье, и совсем другое, оказывать сопротивление полиции Германии. Народ должен проникнуться серьезностью момента.
  - Попробую, должно получиться. Что им можно твердо гарантировать?
  - Как что? Справедливый суд, само собой. Свободу и избежание наказаний тем кто не совершал здесь преступлений. Ну а убийцам и насильникам понятно, или виселица или каторга. В этом нет снисхождения никому. Ни мунгам, ни местным разбойникам, ни нашим современникам. Вор должен сидеть в тюрьме, я с этим утверждением согласен полностью. В нашем случае висеть в петле или махать киркой в забое...
  - Маша, а где мой меч и шлем?
  - Они у Умного. Ты что, хочешь сам пойти на приступ гостиницы?
  - Конечно. А как же иначе? Со мной пойдет Вернер. Будем брать главаря вместе. По рассказам, он расположился в самом хорошей комнате, там где мы всегда останавливаемся. Большим числом туда нет смысла ломиться, номер невелик размерами. Будем только мешать друг другу. Вернер, приготовь топор покрепче, там дверь открывается наружу, ее не выбить. Придется отжимать и вырывать крюк.
   Десятник лишь согласно кивнул. - Сделаем в лучшем виде!
  - Кевин, где ты? Давай мою снарягу...
  Восемь дружинников, которым достались карабины и ремни с подсумками, с интересом разглядывали необычные кошели. Затем, разобравшись, просто нацепили их поверх своего снаряжения. Молча двинулись по направлению к гостинице, уже начинало понемногу светать и я больше не стал одевать артефакт. При энергичных действиях он только мешается. В движении соблюдали полную тишину и осторожность. Первыми шла группа из пятерых человек, для имитации отряда караульных. Я был среди них, шел с пистолетом в руке, готовый к стрельбе. Но все обошлось тихо и без шума, дверь в харчевню была не закрыта. Стремительно вошел первым, в зал на первом этаже. Он освещался подвешенной сверху автомобильной лампочкой, подключенной к аккумулятору. Надо же, реконы пришли к такому же решению как и мы, удивился я сообразительности пришельцев. За столом сидел в расслабленной позе полусонный часовой, подперев руками голову. Он лишь мельком глянул на нас и сразу осознав неправильность ситуации, потянулся рукой к лежащему перед ним автомату. Но я был быстрее, моментально вскинул руку с пистолетом и прицелился в него.
  - Не шевелись и не трогай автомат! И не вздумай заорать, а то пристрелю - пообещал я сидевшему.
  Быстрым шагом подошел и свободной рукой отодвинул от него оружие. Следующие за мной бойцы распределились по залу, держа винтовки на изготовку.
  - Вы кто такие? - искренне удивился сидящий на лавке молодой мужчина в шинели нараспашку. Очевидно вид средневековых воинов с огнестрельным оружием в руках вызывал у него сильный диссонанс и никак не укладывался в мозгу.
  - Местная власть. Я барон Кригс а это мои дружинники.
  И тут же без остановки спросил. - Борман у себя?
  - Да у себя в комнате. - Немного помедлив, ответил он.
  - Он там один? Пулемет у него?
  Парень словно нехотя, сообщил кривя ртом. - С ним девка местная. А пулемет все время в его комнате находится, он с ним не расстается.
  - Сиди тихо и не рыпайся, и все будет хорошо. Караульных и развод мы уже повязали, все живы и здоровы. Скоро нейтрализуем и остальных. Сейчас подскажешь бойцам где разместились ваши люди. Возьмем всех без стрельбы и крови, тебе и остальным зачтется на суде.
  - И что нам всем грозит?
  Я повторил сказанное ранее и осторожно ступая, направился на второй этаж к комнате главаря. Хоть и старался поменьше производить шума и наступать на край ступеней, лестница все равно отчаянно скрипела. Когда по по ней пошел десятник, сразу понял что о скрытности можно позабыть. Ступеньки просто стонали под его весом. Оставалось надеяться что на это не обратят должного внимания, ведь как раз произошла смена караульных и люди расходились по комнатам. Дошли до нужной двери, примерились, выдохнули. Вернер решительно сунул лезвие топора в зазор между дверью и дверной коробкой и мощно нажал.
  - Крак, легко открылась наружу незапертая дверь и десятник с топором в руках ломанулся в проем. Следом за ним сунулся и я с пистолетом наготове. Но неожиданного вторжения не получилось, нас там уже ждали. Возле кровати, спиной к окну стоял высокий плотный мужик, в одних штанах и с пистолетом в руке, направленным в нашу сторону.
  - Бах, бах, бах, раздались выстрелы в упор. Я тут же ощутил сильнейший удар в грудь, который выбил из легких весь воздух. От ужасной боли на мгновение потерял сознание и выронил пистолет. Ударившись о пол, он отлетел куда-то в сторону. Чуть левее от меня, так же оседал на пол десятник, получивший свою дозу свинца. Вернер хрипел и хватался руками за грудь, тоже потеряв топор. Краем сознания отметил как в коридоре раздалось заполошные крики, затем несколько винтовочных выстрелов и длинная автоматная очередь. Молодец Ева, мочит своих земляков нисколько не менжуясь, отстраненно отметило сознание...
   Несмотря на ранение я не упал а лишь откинулся, потрясенный и прислонился к дверному косяку. Левая рука автоматически схватилась за ножны а правая за рукоятку меча. Борман усмехнулся и снова выстрелил в меня. Уподобляться киношному злодею ( или герою ) и произносить глупые и высокопарные монологи он не стал.
  - Клац, вхолостую щелкнул боек его пистолета.
  - Шайзе! - прошипел он и потянулся левой, чтобы передернуть затвор и выбросить заклинивший или тухлый патрон.
  Не успеваю! молнией мелькнула в голове паническая мысль. Не хватает всего-то пары метров и одной секунды чтобы продырявить его клинком. Но тут мимо меня с глухим рыком пронеслась серая тень, и в длинном прыжке сходу сомкнула челюсти на левой кисти моего противника. Противно захрустели пальцы и Борман дико заорав, выпустил пистолет и попытался стряхнуть Найду, не отпускавшую его кисть. Но бесполезно, собака повисла на нем мертвым грузом и не собиралась разжимать сомкнутую челюсть. Одновременно дергая левой и корчась от боли, он свободной правой выдернул из-за пояса кинжал и два раза подряд ударил ее в бок. Героическая собака завизжала и наконец отпустила его конечность, отлетев в сторону. К тому времени, ощущая страшную слабость в теле, я выдернул меч из ножен и второй рукой защелкнул скобу. В груди все горело огнем и пылало гневом. Противник находился от меня через кровать и стоял с кинжалом в правой руке, презрительно кривя рот. Вот теперь мы примерно уравнялись в возможностях, но у меня намного серьезнее ранение. У Бормана ранение хоть и чувствительное, но не летальное. С изломанной и опущенной вниз кисти, медленно капает кровь. Ну да, ему не стоит суетиться и вступать со мной в бой, достаточно только дождаться когда я обессилю, истеку кровью и сам свалюсь ему под ноги. Случится это с секунды на секунду, держусь на ногах я только неимоверным напряжением сил, и мой враг это понимает. А пока можно покружить вокруг кровати, на которой замерев от испуга и натянув до глаз одеяло, сидела девка с шалыми глазами. Но я не собирался бегать за ним. С превеликим трудом, собрав всю волю в кулак, сделал два быстрых шага вперед и совершил резкий выпад своим чудо-мечом. Вложился в один единственный удар, на повторный у меня тупо не хватит сил. Удлинившись при ударе, клинок с хрустом, легко вошел в его живот.
  - Хех! - удивленно произнес Борман и вылупил глаза, обнаружив в своем пузе два дециметра доброй блестящей стали. Как такое может быть? словно вопрошали его выпученные глаза.
  - То-то же - прохрипел я и провернув меч строго по науке, резко выдернул его.
  - Чувак, это просто магия. Перед тем как сдохнуть, ты убедился что чудеса случаются! - с улыбочкой, кривя ртом, сообщил я ему.
   Затем мы вместе с зарезанным противником дружно осели по обе стороны кровати. Этот финальный рывок вытянул из тела последние силы. Мне было очень плохо, кружилась голова и я буквально не мог вдохнуть воздух. Рубаха и поддоспешник ощутимо промокли от крови. Борман сидел напротив меня через кровать с совершенно белым лицом и безуспешно зажимал руками рану. Не жилец, отметил машинально, ранение сквозное. Сдохнет наверняка, даже до виселицы не дотянет. Преодолевая ужасную слабость, еле слышно прошептал.
  - Чего сидишь дура, зови людей. Снимай доспех с Вернера и меня, перевязывай раны. Посмотрите мою соба.....
  И в этот самый момент меня поглотила тьма.
  
  Интерлюдия.
  
  Стоявший на башне караульный заметил всадника, во весь опор скачущего к замку со стороны деревни. Интересно, кто бы это мог быть? мигом озадачился боец. Да он же ранен, определил опытный воин по неестественной и какой-то кривой посадке наездника. Недоброе предчувствие кольнуло сознание. Похоже кто-то из наших! Наездник не жалел лошадь и гнал ее во всю прыть и было заметно что животное уже вот-вот рухнет от изнеможения.
  - Отто! Срочно поднимай решетку - скомандовал караульный вниз, признав во всаднике одного из своих товарищей, уехавших поутру в деревню как следует оттопырится. И тут же решился и закричал во весь голос. - Тревога!...
  Когда на площадку перед донжоном доскакал взмыленный конь, всадник уже висел на нем безжизненным мешком и находился без сознания. Но с седла не падал и руки седока намертво вцепились в поводья. Сбежавшиеся дружинники осторожно спустили вниз тело Кранца с окровавленным правым боком. Подошедший конюх ласково поглаживая по шее, увел еле стоящего на ногах измученного жеребца. Товарищи раненого, расстегнули пояс с кинжалом, затем аккуратно и умело освободили лежавшего на земле от кожаных доспехов. Пришедший последним, Дитмар вынул его кинжал из ножен, внимательнейшим образом осмотрел лезвие в запекшейся крови.
  - Успел ответить - с уважением произнес он и показал кинжал остальным. - Верный знак!
  - Огнестрел! - охнули дружинники, поднаторевшие в определении ран. Они подняли край окровавленной рубахи и разрезали неумело намотанную повязку из ткани.
  - Чего вы его прямо тут разложили? - раздался сердитый голос Татьяны. Она незаметно подошла и с недовольством смотрела как бойцы ворочают на земле тело своего товарища.
  - Несите его ко мне в кабинет, дело серьезное. Да, огнестрел - подтвердила она, мимоходом глянув на рану. - Пуля осталась в теле, потребуется операция.
  Парня бережно подняли на руки и потащили бесчувственное тело в мед. пункт. Скоро там собрался весь цвет местного медицинского сообщества - сама Татьяна, Лера и Ванесса. Не мешкая, провели скорую операцию и извлекли пулю. Извещенные о ЧП, Николай, Пауль и Евгений Васильевич строили догадки и с нетерпением дожидались конца медицинских манипуляций.
  - Пуля от Парабеллума - легко определил Коля. - Фабричная, не наша - с облегчением заключил он, внимательно ее осмотрев.
  - Черт возьми, что там произошло, Коля, точно не из нашего оружия стреляли?
  - Абсолютно точно. Старые патроны уже давно все расстреляли. В сейфе у Андрея лежит НЗ из новых патронов от пистолетов Евы и карабина отца Михеля. Их не доставали даже во время налета кочевников. Да и чего бы наши стреляли в своего дружинника? Тут что-то другое. Тревожный звоночек, где-то по дороге в деревню появился неизвестный ствол. И вдобавок в недружественных руках. Таня, когда парень очнется?
  - Часа два-три точно проведет в беспамятстве. Как только придет в себя, мы вас позовем. Кто-нибудь из нас будет возле него и еще раз подлечим его магией. Ну а потом уже и пообщаемся.
  Татьяна оказалась права. Уже через три часа дружинник пришел в себя и слабым голосом, но внятно, поведал следующее.
  - В нашей гостинице остановились люди в странной одинаковой одежде. Это соплеменники Курта и его компании а также людей из свиты барона. Они говорят на похожем наречии нашего языка и имеют такое же оружие как у дружинников Дитмара. Винтовки точь в точь как у наших и еще есть что-то, среднее по длине, между карабином и пистолетом.
   После этого рассказчика прервали, чтобы он передохнул. Коля не поленился принести и показать малоизвестный широкому кругу населения замка, карабин Сайга.
  - Да, примерно такой же, но передняя рукоятка длинней и она прямая. Ведут себя нагло, заявляют что теперь они хозяева деревни и окрестных земель. На улице стоит громоздкая повозка, вся из железа, без единого стекла. Большая и вся угловатая. Колеса только впереди а посередине и сзади непонятно что. Я такое ни разу не видел. Цвет темно-зеленый и вся в пятнах. Когда мы с Винсом попытались объяснить, что здесь уже давно имеются хозяева и надо вести себя скромнее, случилась перепалка и драка. Один успел выстрелить из этого короткого карабина, сразу несколько раз подряд, очень быстро, без перезарядки. Сразу же убил Винса и зацепил меня. Я этому ублюдку успел кинжалом в брюхо ткнуть. Дальше пришлось бежать, слишком их много, а я один и уже раненый.
  - Кранц, ты все правильно сделал - успокоил дружинника присутствующий Роблад.
  - Ну убил бы ты одного, двух воинов, а дальше что? Все равно тебя одолеют, силы слишком неравны. А мы останемся в неведении, что у нас там хозяйничают враги.
  Присутствующий Курт начал подробно расспрашивать дружинника про автомат и обмундирование оккупантов, и вскоре уверенно заявил.
  - По описанию очень похоже на МР. Только у них есть прямой магазин. А форма по цвету и покрою, явно солдатская, периода ВМВ. Сколько всего их там?
  - Точно не скажу, мы видели человек десять.
  - Ну нифига-се! - экспрессивно подвел итог Коля. - Нам только немцев со Шмайсерами не хватало! Эти Создатели совсем охренели, отправили к нам взвод гитлеровцев с БТРом. Нам надо срочно делать коктейль Молотова и гранаты!
  - Коля ты что, с ума сошел? - возмутился Васильич. - Это уникальная техника, с ней надо аккуратно обходиться. Она нам самим пригодится в рабочем виде. Ее ни в коем случае жечь нельзя!
  - Если на этой уникальной технике есть пулемет, то нас всех на расстоянии в 1,5 км. нашинкуют в мелкий винегрет!
  - Придется постараться и не курочить ценный механизм. Насколько я знаю, у таких бронетранспортеров расход топлива очень велик. Он к нам попросту не доедет, солярки не хватит. А если доедет, то на последних каплях топлива. Не думаю, что они возят с собой канистры с дизтопливом.
  - Он вроде бы на бензине работает, но я точно не уверен - сообщил Курт.
  - Это не принципиально. Что будем делать?
  - Надо отправлять туда дружинников и как следует провести разведку. Сколько там воинов и какое у них вооружение - сразу же высказался Роблад.
  - А лучше взять языка и хорошенько его расспросить обо всех подробностях. И надо поспешать, вот-вот из города вернется Андрей. По незнанию сунется в деревню и попадет в засаду - предостерег Коля.
  - Андрея так просто не взять, не такой он человек! - уверенно заявила Лера. - Он фартовый и обязательно вывернется из любой западни.
  - У них всего три пистолета и столько же карабинов. А у этих вояк автоматы и неизвестно сколько там людей. Итог может быть печален.
  - Маша постоянно проводит воздушную разведку и с ними находится Найда - напомнила Лена. - Не пойдут они туда наобум.
  - Да, конечно, Петы это сильный козырь. Но не надо недооценивать противника. Они могут обмануть, заявить о своих добрых намерениях а затем ударить исподтишка. Запугают местных жителей, или возьмут заложников. Сами скроют факт нападения на дружинников, усыпят бдительность. Поэтому надо исключить всякие стремные ситуации, постараться предупредить Андрея.
  - Кого пошлем в деревню?
  - Надо посылать десяток Дитмара. Они вооружены винтовками и хорошо представляют возможности огнестрельного оружия.
  - Этого может быть недостаточно. Вдруг там действительно 30 человек с автоматическим оружием? И еще бронетехника в придачу.
  - Я тоже могу пойти с ними - вызвался Курт. - Я все таки бывший контрактник и хорошо представляю, на что способны мои соотечественники в плане военных действий.
  - Мне тоже придется идти - поддержал его Николай. - Лишний ствол в этом деле не помешает. И надо взять с собой пару бывалых дружинников, которые могут бесшумно перемещаться по лесу и снять часовых. Например, того же Лесовика. И Лере тоже принять участие в походе. Вдруг у нас появятся раненые.
  - Я пойду обязательно! - заявила близняшка. - Могу и Кастетом приложить и пострелять если что.
  - Решено. - Подвел итог Васильич. - Завтра утром в поход отправится Дитмар со своим десятком, Валерия, Николай и Курт. Роблад, а ты подбери двух матерых воинов, для возможных тайных операций. Коля, бери с собой рацию, чтобы мы знали, как идут дела. Постарайтесь обойтись без стрельбы, действуйте скрытно. На крайний случай начинайте партизанить, или вовсе отходите к замку. Единственное, надо послать гонца навстречу Андрею, предупредить его заранее.
  - Еще с собой надо взять двух конюхов, как в прошлый рейд - заметил Роблад. - И на каждого заводного коня, чтобы добраться до Долинной за один день.
  - Курту тоже надо выделить пистолет - обеспокоился Коля. - Пусть кто нибудь из девочек одолжит Парабеллум на время.
  - Я ему свой отдам - высказался молчавший до сих пор Пауль. - Мне он за все время ни разу не пригодился, только зря таскаю. Даже на стене в мунгов только из карабина стрелял...
  На следующее утро, еще до рассвета, колонна всадников покинула замок. Двигались ходко, периодически пересаживаясь на свежих лошадей. Все были насторожены и держали оружие наготове. В районе обеда им навстречу показался всадник, скачущий во весь опор. Дитмар моментально вскинул карабин и тотчас опустил его. Он признал в гонце одного из дружинников, ушедших в город с бароном.
  - Что случилось Клаус? - нетерпеливым тоном задал он вопрос бойцу на разгоряченной лошади. - Вы все таки нарвались на засаду в деревне?
  - Нет. Госпожа Мария предупредила о ней заранее - сразу начал отвечать боец. Он лишь спрыгнул с лошади и сделал несколько движений, чтобы размять затекшее тело. Остальные люди из отряда тоже покинули седла и внимательно слушали его.
  - Господин Андрис с одним из новых дружинников ночью снял постовых, выставленных на дорогах. Затем все вместе, так же бесшумно, угомонили еще пятерых. Тихо вошли в харчевню, под видом сменного караула и обезоружили еще одного. А вот в комнатах гостиницы пошло все плохо. Главарь оказался очень шустрым и сумел ранить господина барона и нашего десятника. И еще двое дружинников пострадали в перестрелке. Но совсем легко.
  - Тебя к нам отправила Мария? - не выдержала Лера.
  - Нет. Госпожа баронесса тоже пострадала. Главарь сумел убить собаку, которая вцепилась в него, защищая своего хозяина. В этот момент госпожа Мария находилась в слиянии со своей Ведомой. Когда я уезжал, она еще была без сознания. Меня послали за Татьяной или Валерией, раненые очень плохи. Особенно Вернер. Он получил в грудь две пули из пистолета. Господин барон одну.
  - А кто там сейчас командует?
  - Госпожа Ева временно назначила Умного десятником и отправила меня с наказом, все рассказать в замке. Надо торопиться, раны очень тяжелы. Одно хорошо, кольчуги хоть немного остановили пули. Если бы не железные пластины, то последствия могли быть еще хуже.
  - Главаря взяли живьем?
  - Нет, господин Андрис сумел зарезать его своим мечом.
  - Жаль, жаль. - Кровожадно заметил Дитмар. - Лучше бы его пристроить на кол. Там бы он смотрелся поинтереснее. Ладно, поспешим... Йохан, выбери двух самых свежих лошадей. Одну для госпожи Валерии, другую для меня. Постараемся добраться до деревни как можно скорее. Остальным можно уже возвращаться назад. Нечего всем кататься туда сюда, в гостинице не так много места. Клаус, сколько людей вы набрали в Тангельме?
  - В Тангельме нисколько. Нам пришлось проехать в Хохенштайн, там и наняли два десятка бойцов. И еще по дороге пришлось два раза повоевать. Но об этом потом.
  - Я тоже поеду с вами - заявил Коля. - На второй лошади рация, надо будет сразу сообщить результаты в замок. Там девочки с ума сходят от неизвестности. Когда узнают что Андрей и Маша ранены а я вернулся назад с рацией, они меня разорвут на тысячу маленьких Николашек. Еще возьмем с собой Курта, он у нас спец по вооружению. И потребуется сразу по горячим следам допросить захватчиков. А он с этими немцами быстрее общий язык найдет, все же земляк.
  - Хорошо, пусть будет так. Вперед, поторопимся...
  
  
  Отдых в деревне.
  
  
  И снова я выкарабкиваюсь из небытия, в которое меня отправил зловредный Борман. Уже второй раз за столь короткое время. Интересно, на котором по счету серьезном столкновении закончится мой жизненный путь? Какое сакральное число окажется для меня конечным - три, семь, или может другое? Но такие знания от меня скрыты пеленой будущего... Очнулся разом, будто всевышний электрик разом щелкнул рубильником и по мановению божественной длани явил белый свет. Лежу на спине, на той самой кровати, в той самой комнате, где прошел мой последний бой с шустрым и умелым врагом. Думки в голове сплошь незамысловатые и примитивные. Видно для серьезных и основательных, совсем неподходящий случай. Неспешно размышляю о былом. В частности, о своем недавнем противнике. Как обидно-то, такой деятельный и энергичный попаданец, встретившийся на нашем жизненном пути, оказался полной мразью и оголтелым фашистом. С мозгами набекрень и абсолютно неправильным пониманием окружающего миропорядка. Жаль, жаль, такой человек нам бы здесь пригодился. Но видать не судьба. Лежу тихонько, позевывая и лениво рассуждаю о сложившейся ситуации. Перед моими глазами маячит деревянный потолок из свежескобленных и еще не успевших потемнеть досок. Внимательно его разглядываю, осторожно прислушиваясь к собственному самочувствию. Как ни странно, нигде ничего не болит, дышится легко, полной грудью. Только в теле полная расслабленность и усталость. Наверное оттого и мысли такие ненапряжные и легковесные. Очевидно, на этот раз ранение не такое серьезное и я этому обстоятельству очень рад. В коридоре послышались еле слышные шаги и дверь чуть скрипнув, отворилась. В комнату стремительно зашла Маша с заплаканными красными глазами. Увидев, что я пришел в себя, ойкнула и приблизилась вплотную. Прилегла рядом, тесно прижавшись всем телом, поцеловала в небритую щеку.
  - Нашу Найду убили-и-и!!!... Мою любимую!... Она такая хорошая и умная была! - зарыдала навзврыд и захлюпала носом. Не зная что сказать, молча обнял ее правой рукой и поцеловал в висок. Так и лежали рядом обнявшись и оба молчали. Жена судорожно всхлипывала и тяжело вздыхала...
  - Она мне уже второй раз жизнь спасает - наконец с дребезжанием в голосе сообщил я, с трудом сдерживая слезы в глазах. - Геройская собака, настоящий боевой товарищ. Еще бы секунду, и этот гад успел бы передернуть затвор и удалить заклинивший патрон. И тогда бы мне точно пришел конец.
  - Я знаю, я в тот момент с ней в Слиянии была. Боль такая, как будто это меня два раза в живот кинжалом ударили. И в голове навроде как взрыв произошел. После этого я и отключилась. Пришла в себя только к вечеру, как раз перед приездом наших с Лерой. И то самочувствие отвратительное. Лера сначала с Вернера начала, он самый тяжелый был. Если бы не помощь Целителя, до сегодняшнего утра он бы не дожил. У тебя по сравнению с ним, состояние получше. Как хорошо что раненый дружинник сумел доскакать и предупредить всех в замке о захватчиках. А они оперативно отреагировали и отправили сюда отряд с Валерией. Вовремя пришла помощь.
  За дверью снова послышались шаги и к нам зашла вышеупомянутая сестра-близняшка.
  - Вновь все те же лица - радостно заявила она разулыбавшись, и приблизившись с другой стороны, тоже поцеловала меня. - Постоянно раненый бедовый герой и его верные боевые подруги! Как самочувствие Андрей?
  - Очень даже неплохо. Нигде ничего не болит. Сколько я уже здесь нахожусь?
  - Чуть больше суток. Вчера вечером я удалила пулю и провела первый сеанс. Повезло тебе, железная пластина серьезно ослабила ее. Хорошо что быстро сделали перевязку и остановили кровопотерю. Это здорово помогло. И сегодня рано утром, снова обработала рану магией.
  - Пистолетную пулю наши доспехи не держат. Но ее и не всякий современный броник остановит. Хорошо что огнестрел здесь редко встречается и вероятность встретиться с таким Борманом крайне низка.
  - Не так уж и редко. У нас есть хорошие новости для тебя! Почти сразу после вашего отъезда у нас образовалось новое вооруженное пополнение. Ой, ты же не знаешь, в окрестностях нашего замка проявился дом отдыха из-под Оберхофа. Возник внезапно, прям как наша гостиница. Симпатичный такой домишко, двухэтажный, из клееного бруса. От замка около пяти километров в сторону Вильда, почти рядом с дорогой. А в нем две немецкие семьи, любители спортивной стрельбы, с ребенком и собакой. И у них с собой пять гладкоствольных ружей! Прикинь, что они испытали, когда вместо Германии очутились черт знает где. Впечатления, бр-р, просто ужас! Ситуация, не позавидуешь, все как у нас тогда...
  - Они даже успели с мунгами схлестнуться. С тем самым племенем, что Михеля захватил. Видать этим гадам понравились трофеи, что они с них взяли, вот кочевники и решили снова повторить прежний сценарий. Кружились подлые неподалеку от нас, все выжидали чего-то. Новеньких попаданцев десяток Дитмара выручил, во время очередного патрулирования услышал выстрелы и поспешил им на помощь. Успел вовремя, у них к тому времени оба взрослых мужчин уже были ранены. Там Таня с Паулем приехали на Фольксвагене, своевременно врачебную помощь оказали. Магическая медицина рулит!
  - Что там за люди и сколько их? - сразу заинтересовался я.
  - Двое взрослых мужчин и один пацанчик, примерно как наш Конрад. Три женщины и ребенок пятилетний. Они на пикник решили съездить, помолвку молодой пары отметить... Так отметили, чуть живы остались.
  - Хорошие люди?
  - Да, очень хорошие, приличные и порядочные. Они сразу согласились к нам переехать. Женщины не хотят рисковать напрасно, играя в самостоятельность. Конечно, жить в обычном доме посреди степи, это неоправданный риск. Тут я их понимаю.
  - Кто они по специальности?
  - Который постарше, инженером-механиком на крупном химическом концерне работал. Серьезный мужчина, Коля его очень уважает и ценит. Можно сказать, просто души в нем не чает. Специалист Ульрих отличный, в технике здорово соображает. У них еще и возраст схожий, они там с ним славно спелись. Он еще и выпить не дурак, в общем компанейский товарищ. Который помладше, тот скромнее, просто карщиком там же работал. Но Курт крутой вояка, в Бундесвере по контракту служил. В Афгане боевое ранение получил, потому его и комиссовали. Он там и организовал толковый отпор степнякам.
  - Ого, вот это да! Наконец-то у нас появится настоящий военный специалист - обрадовался я. - Сколько этот парень отслужил?
  - Два с половиной года. Он уже заявил желание вступить в нашу дружину. Пауль и Роблад не против. Теперь каждый день тренируется с мечом и кинжалом, и с десятком Дитмара в патрули ходит. Из винтовки и пистолета стреляет очень прилично. Путевый товарищ, крепенький и шустрый, возрастом как ты. Да ты сам с ним можешь поговорить, он сейчас здесь. С новобранцами уже сегодня занятия проводил, учит их с винтовкой обращаться.
  - Ладно, посмотрим на него чуть позже. Как там Вернер?
  - Еще плох, но кризис уже миновал. Но полежать придется, дня два или три.
  - Это нормально. Как вообще захват остальных немцев прошел? А то я ничего толком не знаю.
  - Удачно обошлось. У нас двое легкораненых из дружинников, а у них двое убитых и трое раненых. Тихо не получилось, этот клятый Борман стрельбу сразу по вам начал, другие и спохватились. Давай прямо через дверь номера в коридор из винтовок стрелять. А Ева в ответ как даст очередь на пол магазина от пуза! Потом как рявкнет, типа работает полицейский спецназ и если оружие не сложат, то она кинет гранату. Те сразу и заблажили.
   - Нихт шиссен! Нихт шиссен! - На этом все и закончилось.
  - Сколько всего у них погибло?
   - Четверо и погибло. Борман и тот, которого наш Кранц кинжалом порезал. Он почти сразу загнулся, даже до вечера не дотянул. Кранц ему четко брюхо вскрыл, как консерву, все кишки наружу. И двоих Ева из автомата завалила. А раненых забинтовали, а потом Лера их подлечила. Там ранения не тяжелые, не то что у вас с Вернером.
  - Понятно. Что еще интересного поведаете?
  Лера неподобающе легкомысленно хихикнула и с гордым видом заявила.
  - У нас случилось эпохальное событие! Мы обогатились тайными знаниями, переоценить которые невозможно. Курт владеет информацией о химическом составе для начинки капсюля. Случай чисто анекдотичный, просто обхохочешься. Я как про это вспоминаю, так от смеха не могу удержаться. В общем, дело было так. Поспорил он в своем стрелковом клубе на желание, с какой-то левой телкой. Она тамошняя известная шмара, всех новичков таким образом разводит. В целях привлечь внимание и познакомиться. На этот раз зашла речь о хим. составе для воспламенения пороха. Посмотрели тут же в Интернете. Вот и врезалась эта информация нашему парню в подкорку мозга. Его невеста, как узнала про то, чуть не прибила Курта за такие дела. Похоже парниша, тот еще ходок. Ты только прикинь, каким извилистым путем идет у нас прогрессорство!
  - Да уж! Такое хрен придумаешь. Ни один сочинитель не измыслит изобразить подобный финдибобер. Жизнь штука непредсказуемая и лишь она может преподнести такой сюрприз. Какие еще есть новости?...
   Лера с удовольствием высыпала на меня ворох новостей с собственными комментариями. Я лежал и наслаждался болтовней красотки-близняшки, которая во всех подробностях описала мне последние события в замке и близлежащих окрестностях. Наиважнейшее из вышеперечисленного я выделил следующее. К нам в замок состоялся ответный визит из Вильда. Пожаловал сам барон с двумя женами, одна из которых была моя " сестра " Грета. Третья жена не поехала, так как недавно родила ребенка и не пожелала расставаться с ним, а тащить новорожденного в поездку по зимнему времени было бы полным сумасшествием. Альфред очень опечалился, что не застал меня на месте. Впрочем компанию ему небезуспешно составили Николай и Евгений Васильевич. С собой родственники привозили загулявшую кошку, которую вполне удачно оприходовал наш Пушок. Гости ахали и охали, восхищаясь нашим преображенным донжоном и техническими новинками. Барон Вильд, хоть не просыхал все три дня пребывания у нас, интересовался многими новшествами и внимательно слушал пояснения сопровождающих. Отбыл от нас, взяв твердое обещание от моих жен, нанести вскорости ответный визит. Затем Маша начала пересказывать наши приключения. Я так понимаю, что далеко не в первый раз. И все равно Лера охала и ахала, когда слышала как мы раскулачивали бандиток и отстреливались от погони под Хохенштайном.
  - Так нам с тобой Андрей скоро в поход придется выступать?
  - Да, придется. Как ни крути, очень выгодное и своевременное предложение. Ситуация сложилась, специально хрен придумаешь. Тут даже не скажешь, кто кому делает большую услугу, я графу Тангельму или он мне. Получается, я его втянул в эту свару но он этому очень сильно рад. Видно давно желает завладеть еще одним замком с изрядным куском земли. А тут подвернулся такой удачный случай. Полтора десятка стрелков в придачу с боевым магом. Как мимо такого пройти?
  - Симбионты блин! - выразилась Маша. - Или по другому можно сказать : Рука руку моет. Встретились два бандитствующих авантюриста без всяких моральных принципов, пошушукались и решили ограбить третьего, такого же лиходея и проходимца. Про такую ситуацию в народе говорят : Вор у вора дубинку украл!
  - У меня уважительная причина! Мне надо феод расширять, о детках наших беспокоиться. Ты чего это мать, о будущем наших отпрысков нисколько не заботишься? Тебе что, безразлична их судьба?
  - О как ты заговорил! Да ты выходит собиратель земель и духовный вдохновитель новой формации с твердыми жизненными установками? И готовым моральным кодексом? А ты не подумал, что во время этого похода запросто можешь погибнуть и наши будущие детки не увидят своего папку? А то и вовсе не народятся, по причине отсутствия одного из родителей.
  - На войне всякое может случиться, тут ты права - уже с серьезным видом согласился я.
   - Но здесь и так все время происходят разные негоразды. Взять для примера нашу сегодняшнюю ситуацию. Ничто не предвещало беды, самое обычное мирное путешествие в соседний город. Типа, дела порешать, барахла прикупить. И что получаем в итоге? За одну такую поездку для меня случилось четыре огневых контакта. Обстановка прямо как на настоящей войне, постоянная стрельба и прочие вооруженные столкновения.
   - Вот и думай после этого, на каком по счету из них, мне не повезет. Но иначе нельзя, под лежачий камень вода не потечет, это все знают. Если не проявишь твердую волю и инициативу, так и останешься с пустыми руками. Но одно дело куражиться бездумно, и играть с судьбою в русскую рулетку, и совсем другое, осознанно идти на необходимый риск ради ясных перспектив. Я считаю что нельзя не замечать знаки судьбы, тем более такие явные. Иначе Фортуна рассердится на тебя и будет обходить такого премудрого пескаря десятой дорогой. Удача любит смелых и решительных.
  - А долго и счастливо живут осторожные и расчетливые.
  - Долго и счастливо, эти хорошие определения, но не обязательно идут вместе. Это я точно знаю.
  - А если тебя убьют на войне?
  - Маша, мы все когда-нибудь умрем, вечно никто не живет. Одно хорошо, что никто не знает точно, когда это случится. Но ты же знаешь меня, я никогда не лезу на рожон и всегда взвешиваю риски. По другому здесь жить не получается, тем более в нашем положении.
  - Андрей, давай замнем этот разговор, слишком он получается тревожный. Нечего к себе беду притягивать. Лучше я тебя еще разок полечу - оборвала опасную тему Лера. - Тебе надо скорее выздоравливать, а то примчится гонец от графа, а ты в разобранном состоянии находишься. Непорядок!
  - Согласен. Давай действуй, моя хорошая.
  Близняшка провела сеанс магической медицины, затем посидела отдыхая и заметила.
  - У тебя на теле, скоро не останется свободного места от шрамов. Теперь и от огнестрела добавилось.
  - Только от осколка снаряда или гранаты не хватает для полного комплекта - не подумав, ляпнул я.
  - Тьфу на тебя, дурак. Одни разговоры, то про смерть, то про ранения. Ну что ты на себя все беду накликаешь?! - всерьез обозлилась жена. - К чему все это?!
  - Все, все, молчу. Больше не буду, ни единого слова. Мамой клянусь!...
  Похлебав наваристого бульона из курятины, я благополучно проспал до обеда. После еще одного магического сеанса и вовсе почувствовал себя прекрасно. Встал, прошелся по комнате, чутко прислушиваясь к собственному организму. Неплохо, неплохо. Похоже тело дает мне добро на дальнейшие передвижения. Отличная новость. Хватит расслабляться, дела сами не сделаются. Спустился вниз, познакомился с Куртом, переговорил с Дитмаром, проведал Вернера. Курт мне глянулся, простой такой парень, первое впечатление производит весьма приятное. Надо будет приглядеться к нему, похоже перспективный товарищ. Во дворе нашел Николая, который возился с микроавтобусом Мерседесом. Радостно обнялись, начали разговор.
  - Ну что Коля, сбылась твоя мечта, наконец-то ты заимел зачетный пулемет.
  - Да Андрей, бог услышал мои чаяния и послал нам кучу отличного оружия. Теперь тебе не придется рвать жилы и копировать винтовки. Они у нас уже есть. Еще два отделения сразу можно вооружить нормальными стволами. А еще бонусом к ништякам нам достался БТР. Серьезная техника, хоть и устаревшая. Но в нашем положении это просто супер! От одного его вида степняки мигом обосрутся и разбегутся. В натуре, Железный Капут для диких зусулов. Ха-ха! Ну а для самых отчаянных, у которых штаны останутся сухими, у нас теперь есть пулемет и автоматы. Еще с этих ряженых, мы поимели целую кучу боевых патронов. И холостых, которые можно переснарядить с небольшими усилиями. Наконец и до меня Всевышний снизошел. А то несправедливо, кому-то магический дар, кому-то молодую жену, а мне так ничего.
  - Как это ничего? Чего ты прибедняешься? Да у тебя Ирма самая красивая из всех женщин в нашем замке!
  - Ну это так - смутился Коля - но пулемет все же поинтересней будет. Тем более о нем я постоянно думаю, а с женой все вышло как-то само собой.
  Я лишь усмехнулся про себя. Наивный Коля, он считает что их союз с Ирмой совершенно случаен. А на самом деле, против него проведена завуалированная, успешная операция, которая завершилась к полному удовлетворению обеих сторон. Воистину, блажен кто верует!
   Тем временем напарник увлеченно продолжал.
  - Пулемет это просто песня! Оружие находится в приличном состоянии, второй ствол вообще почти новый. Такое ощущение, что с него совсем не стреляли, или стреляли, но мало. Хоть что-то хорошее поимели от этих оккупантов.
  - Ну и прекрасно, нам получается сильно повезло. А остальное оружие?
  - Автоматы тоже в хорошем состоянии, один заметно свежее второго. Похоже в боевых действиях не участвовал, даже воронение не вытерто. Имеется три винтовки и шестнадцать карабинов Маузера, все разной меры изношенности. Но откровенного хламья точно нет. Я отобрал парочку карабинов, на вид прямо совсем новье, муха не сидела. Как приедем в замок, надо будет тщательно сравнить их с нашим образцом. Может один из них определить эталоном и последующие копии производить с него. Вот пистолет ихнего главаря, тот сильно ушатанный. Скорее всего, всю войну активно провоевал и после потрудился изрядно. Свой ресурс выбрал почти весь. Немудрено, что патрон заклинил в самый ответственный момент.
  - Это классно, это получается мне сильно повезло.
  - Да, повезло. Чего уж говорить. Дай бог, чтобы на твоем пути больше не встречались такие бойцы, как степной батыр или этот фашистский молодчик.
  - Хорошо когда более мощное оружие находится в твоих руках. И совсем печально, когда им владеет враг.
  Немного помолчали, думая о гримасах судьбы. Я лично, усиленно размышлял как избежать ее ударов, но так и не преуспел в этом. С такой жизнью впору окончательно сменить мировоззрение и стать фаталистом.
  - Что там с микроавтобусом?
  - Шаровая с левой стороны вылетела, даже не знаю что и делать. Там и до меня мужики соображали, соображали, да так ничего и не решили. Менять ее надо, по другому не получится.
  - Да, беда. С запчастями здесь хреново. Она одинаковая с правой?
  - Одинаковая - тут же сообразил Николай. - Ты что, предлагаешь скопировать ее?
  - Почему бы и нет? Снимай вторую, попробуем. Кстати на чем ездит этот пепелац?
  - Мерседес и Ганомаг оба бензиновые.
  - Хватит им горючки доехать до нас?
  - Если только басик прицепить на трос, а его бензин залить в БТР. И то сомнительно. Эта дура будет жрать бензу как не в себя. Про экономичность в те времена совсем не думали. Одно утешает, для Ганомага пойдет низкооктановое топливо, как раз такое, как мы гоним. Даже если не хватит, пошлем конников в замок за бензином. Или сообщим по рации о проблеме и нам подвезут. Когда ты планируешь выдвигаться?
  - Завтрашний день проведем здесь. Пусть Вернер немного в себя придет, оставлять его в деревне не будем. Да и с немцами надо будет разобраться.
  - Ты с Евой поговори, она их уже всех прошерстила. Выяснила быстро, кто чем дышит. По мне так, загнать всех этих фашистов на каторгу, на рудник. Пусть помантулят в забое. Помашут киркой пару годиков, сразу из башки вся дурь выветрится. От работы каторжанской потеряют вид жиганский. Будем перековывать этих гадов в настоящих пролетариев.
  - Правильно, с Евой надо переговорить. Точно, так и сделаю. А уж потом определимся с новым контингентом, кому на нары, кому на волю...
  Остаток вечера и весь следующий день прошел в мелких хлопотах. Обсудили с Евой, что она смогла выяснить по всем военнопленным. Пообщался с каждым из оставшихся 15 мужчин. Что интересно, идейных, упоротых нацистов среди них не обнаружилось. Обычные люди, со своими козявками в голове, воспринимающие нацистскую форму и символику как необычный антураж на фоне игр на свежем воздухе. В итоге, посовещавшись тесной компанией из Коли, меня и Евы, решили следующее. Двоих, особо злобствующих, отправить на рудники, сроком на два года. Остальным, вместе с двумя женщинами, предложить на выбор. Или оставаться у нас, работать на стройке, на производстве, в сельском хозяйстве или еще где. Если не устраивают такие условия, проваливать на все четыре стороны, но понятно без оружия. Отдать все вещи, им принадлежащие, и вперед ... давай, до свиданья!...
  Довел до всех свое решение, дал время на раздумья до утра. Кроме двоих осужденных, всех остальных освободили и дали возможность пообщаться между собой, а также с дружинниками. Отправил расконвойных разбирать устроенные завалы на дорогах. Тракт надо поддерживать в должном состоянии. А то поедет ко мне посланец из Тангельма, а тут непорядок. Такое допустить никак нельзя. Ни конвоя, ни надзора над бывшими пленными уже не было. Если совсем нет мозгов, то пусть проваливают куда глаза глядят. Но как ни странно, у вечеру все вернулись в гостиницу. Идиотов убегать в лес, прямо в ночь, среди них не нашлось. Утром четверо из них, видно самых упрямых, выразили желание уйти в город. Видно условия, предложенные нами, показались им недостаточно хороши.
  - Дело ваше - равнодушно заметил я в ответ. Уговаривать или насильно держать кого-либо, у меня совсем не было желания. Люди сами выбрали свою судьбу. Можно подумать что кто-то в городе примет их с распростертыми объятиями. Наивные! Видать не до конца въехали в реальность и еще питают некоторые иллюзии. Ну ничего, отрезвление произойдет быстро и будет для них очень болезненным.
  - Дитмар, выдели им два ножа или кинжала, один топор и один котелок. А ты Гюнтер, отсыпь им мешочек пшена, чтобы не сдохли в лесу от голода.
  Чтобы как-то поддержать придурков на первое время, дал каждому по серебряной монете.
  - Вперед, за приключениями - напутствовал я их и саркастически хмыкнул вслед. - Ко мне в деревню или замок не вздумайте возвращаться. Не приму. И не вздумайте разбойничать на моих землях. За такое здесь или веревка на шею, или смолистый кол в жопу. Пошли вон, бродяги!...
  По ходу движения приостановил коня на краю дороги. Вот здесь дружинники похоронили нашу собаку. Могилку аккуратно обложили камнями, один покрупнее поставили стоймя, вроде как обозначили обелиск.
  - Прощай, моя верная Найда - еле слышно прошептал я, глядя на надгробие преданной собаки.
  - Я тебя никогда не забуду.
  Коля, вспомнив свою армейскую молодость, вел БТР, за рулем буксируемого Мерседеса сидел один из новеньких немцев. Раненый Вернер занял мое место на свернутой палатке в фургоне. В микроавтобусе, Ганомаге, втором фургоне, было тесно. Люди набились плотно, не разбираясь где дружинники, где недавние попаданцы. Пешком никто не шел, места в транспорте и лошадей хватило всем. Итого, наш коллектив пополнился девятью мужчинами и двумя женщинами. Не считая двух зеков, которых решили разделить и отправить одного на Каменный рудник, а второго на кирпичное производство. Но новоприбывшие переселенцы уже в ближний круг не войдут и жить в донжоне не будут. Ну если только в будущем, проявят себя в каком-либо полезном деле и докажут свою значимость.
  БТР уверенно пер по свежевыпавшему снегу. Мало того что снег не прекращал идти и днем, так еще дополнительно поднялась метель. Мысли дойти до замка за один переход, сразу улетучились. Вставали на ночевку в сумерках, снег и не думал останавливаться. Но хоть ветер стих. К ночи снег понемногу прекратился и небо окончательно разъяснилось. Похоже что ночью ударит неслабый мороз. Нет, ну что за зловредное место! Постоянно здесь какие-то природные микрокатаклизмы. Или это случается, когда здесь появляюсь я? Очевидно мы с этой местностью, взаимно испытываем друг к другу сильную неприязнь. А иначе, чем объяснить постоянную отвратительную погоду на данной локации?
   Дружинники споро разбили лагерь, обиходили коней, занялись готовкой. Поужинали горячей кашей с мясом, выпили слегка подогретого вина. На ночлег в нашей юрте расположились семеро женщин и я. Хотя палаток более чем достаточно, их решили не устанавливать, на улице не май месяц. Всем вместе будет значительно теплее. Из большого шатра дружинников снова стали доноситься веселые возгласы и хохот. Похоже среди наших военных начался очередной этап спортивного турнира по настольным играм. С розыгрышем ценных призов...
   Лера провела сеанс над Вернером и вернулась в нашу юрту.
  - Раздевайся до пояса Андрей, буду заниматься тобой! - произнесла командным голосом. С серьезным выражением лица, явно подражая Татьяне.
  - Слушаюсь и повинуюсь, о моя прекрасная, но строгая госпожа - на русском парировал в ответ, притворно лебезя и подхихикивая. - Я полностью в твоей власти и склоняю голову перед мудростью величайшей из волшебниц!
  Маша от такого пассажа только гневно нахмурилась, но с комментариями не полезла. Находящиеся рядом женщины помалкивали и с любопытством наблюдали за сеансом волшебной медицины. Очевидно подруги дружинников не раз слышали о таком, но вживую никогда не видели. А уж наши современницы и подавно. На старой Земле видели только в кино, да компьютерных игрушках. В этом плане они здесь реально попали в сказку. А уж какой она станет, страшной или не очень, зависит от нас самих. Затем начали готовиться ко сну. Лера для похода подготовилась отлично. Оделась должным образом, вдобавок взяла с собой какое-то подобие туристического спального мешка, рассчитанного на двоих человек. Близняшка свободно поместилась там вместе с Машей, пошушукались а затем позвали к себе Еву. Если снять верхнюю одежду, то на троих " малогабаритных " девушек в нем вполне хватало места. У двух свежих попаданцев женского пола вся одежда была полулетнего ассортимента. Ведь попали они к нам из мая. Подходящей по сезону могла считаться только армейская форма, шинели, кепи и сапоги. Поэтому они продолжали ходить в ней. Устроили общую лежанку, прямо посередине юрты. Печку решили не ставить, для нее попросту не нашлось места. Агнессу с Матильдой уложили в центр общего ложа, чтобы было теплее. Вдобавок отдали им свои теплые плащи. Более подготовленные к зимним реалиям, местные жительницы, подруги дружинников, расположились с краю, так же как и я. Рядом со мной в теплом мешке о чем-то щебетали и сплетничали довольные спортсменки в компанией с Евой.
  - Надо было мешок побольше шить - ворчала Маша. - А то Андрей остался один-одинешенек, к нам уже не помещается.
  - Ничего с ним не случится, он закаленный перец - парировала Лера. - Вот доберемся домой, там и расслабится в тепле и ласке.
  - Я все слышу и сделаю соответствующие выводы - еле слышно прошептал я прямо в ухо лежавшей с краю двойняшке. - Кто-то за такие крамольные речи отхватит по полной!
  - Ой боюсь, боюсь, боюсь! - хихикала она в ответ. - Ты только грозишься, а как до дела дойдет, так и наказать как следует не можешь. Я уже давно хожу не наказанная!
  - Вот пойдем в поход на Нессельрода, я тебе и устрою персональную Варфоломеевскую ночь - зловеще пообещал я бесстыжей родственнице.
  - Ну, ну, посмотрим. Человек всегда велик в намерениях - не осталась в долгу Лера...
  Да, ночка, как и предполагалось, выдалась морозной. Гораздо ниже нуля. Даже вода у края ручья превратилась в лед. Караульные еще до подъема людей, начали варить кашу и вскоре аппетитный запах распространился по лагерю, вынуждая высунуть нос из нагретых шатров. Наскоро перекусив горячим, снова двинулись в путь. Как здорово снова ощущать себя здоровым! Прошло всего пару дней а от серьезной раны осталась на память только отметина от пулевого ранения. Ехал верхом, наслаждаясь поездкой, негромко переговариваясь с Куртом. Было заметно, что наездник он так себе, точно не джигит. Похоже, что до этого никогда на лошади не сидел. Но парень старался, очевидно пытаясь поскорее врасти в новую реальность. Такое стремление овладеть новым умением только радует. А вообще, путешествие зимой, особенно для женщин, можно сказать экстремальная тема. Никакого комфорта и привычных удобств. Сплошной драйв и адреналин в крови. Кругом снег и легкий морозец, который поневоле бодрит и не дает расслабиться. Но хоть ветра нет. Взошедшее солнце вскоре подняло всем настроение и повысило окружающую температуру на несколько градусов. Жить стало веселее. Дорога на этом участке привычная и полностью изученная, ничего нового встретить невозможно. Все те же горы и снег, и поредевший от потери листвы лес. Так и двигались, постепенно растягивая наш караван. Скорость БТРа, даже с прицепом, значительно выше чем у фургона. Я немного сомневался, хватит ли топлива в баке Ганомага доехать до замка? Не хотелось бы встать на пол пути и терять время на излишние телодвижения. Но все закончилось нормально, техника не подвела и послушно дотянула до места назначения. Вот и закончилась очередная глава нашей жизни и скоро мы увидели очертания нашего замка. Три недели пролетели незаметно, совсем нескучным выдался этот вояж...
   Нас ждали и встречали как героев, но мы по сути ими и были. Разгромили и одолели превосходящие силы противника, выполнили все планы, что были намечены заранее. И самое главное, вернулись домой целыми и невредимыми. Что стоят блестящие победы и горы ништяков, когда в живых нет любимого человека? Сразу теряют смысл и обесцениваются даже значительные завоевания. Кто не терял родных и близких, тот вряд ли поймет. Тиская и целуя своих дорогих девчонок, я заметил как в объятья Евы кинулась прибежавшая малышка Синта. Ева ловко подхватила и закружила свою приемную дочку. Та заливисто хохотала и радостно верещала. - Мама вернулась!!!
  
  
  Дела по хозяйству.
  
  
  Проснулся утром в собственной кровати в превосходном настроении. Рядом тихо и мирно посапывала Вика. Ох как мы оторвались этой ночью! От одних только воспоминаний снова тянет на сексуальные подвиги. Хотя у нее появилось заметное такое пузико и вроде как жена должна остепениться, но по ней этого не скажешь. Отжигала как юная нимфоманка. Видно решила компенсировать за один раз мое длительное отсутствие. Да и я тоже соскучился по ней, что тут говорить. Ну ладно... день сменяет ночь, так длится много лет... все продолжается как прежде. Начинаем новый цикл. Первым делом подъем, необходимые гигиенические процедуры и выдвижение на двор. Обязательная разминка а затем учебный бой на мечах сначала с Дитмаром, затем с новым дружинником Юргеном, моим недавним напарником в деле снятия часовых. Ну что сказать, подрастерял я былую, итак неидеальную форму, в пух и прах разбили меня сегодняшние спарринг-партнеры. Или это у Дитмара уровень повысился, а я стою на месте? Да и не важно, для командира главное не мечом махать а мозгой шевелить. Рядом со мной пыхтел и пытался отбиться деревянным мечом от своего инструктора, мой новый знакомый Курт. Успехи у него в этом деле пока скромные. Но парень старался как мог. Неподалеку от нас, занимались тем же самым молодой Конрад и ново попаданец Томас. Присматривал за ними опытный Хьюго, бывший дружинник графа Хохенштайна. Неподалеку на корточках сидел Роби, в обнимку с деревяшкой и внимательно наблюдал за ходом схватки. Молодежь отчаяно мутузила друг друга учебными мечами, и не сказать было, что сын профессионального воина и сам уже полноценный дружинник, одерживает уверенную победу. Что за дела, удивился я, чего это тинейджер из сытой Германии так ловко орудует деревянной палкой? Заинтересованный, дождался окончания тренировки Курта и поинтересовался у него, откуда что берется. Он сдернул с головы шлем, чуть отдышался и пояснил.
  - Я поначалу тоже был сильно удивлен его успехами и думал что кроме компьютера и смартфона парень ничем не интересуется. Оказывается это не так. Томас занимался фехтованием, шпагой или рапирой, точно не скажу. Недолго, всего один год. Но результат уже заметен, верно?
  - Да, заметен.
  Чудны дела твои господи, кто из мальчишек в подходящем возрасте не воображал себя Д Артаньяном и не мечтал о подвигах мушкетеров. А вот для одного из них, такое стало реально возможным, если парень выберет не мирную профессию а карьеру военного...
   Пропотевший и разгоряченный, отправился в душ, а затем уже можно подумать об остальном. Вода из лейки смесителя бежит, можно сказать комнатной температуры, бодрит просто ужас! Пулей вылетел из кабинки, моментально вытерся полотенцем и переоделся в чистую одежду. Вышел из ванной. Вика сидела на кровати, уже готовая к выходу и с улыбкой рассматривала мои резкие телодвижения. Поднялась, прижалась, поцеловала меня, провела рукой по влажным волосам.
  - Как я без тебя соскучилась! Была б моя воля, ни на секунду бы от себя не отпускала! Так и жили бы вместе-рядом, душа в душу. Э-эх!... Но понимаю, такое бывает только в сказках.
  - Мы и так, как в сказке для взрослых живем. Поживаем, добра наживаем. Вот смотри. Девицы-красавицы присутствуют. Замок где обитали злодеи, тоже в наличии. Волшебство имеется в достаточном количестве. Злата-серебра навалом. Вот с Иван-царевичем промашка вышла, он сам на себя не похож, больше смахивает на чудище лесное.
  - Царевич нормальный, ты лишнего не наговаривай. Нам такой больше нравится! Только он не царскими делами занимается. Натуральный шмаровоз наш царевич и мелко уголовный элемент. Опять умудрился из поездки двух пробл%дешек притащить и вдобавок бабла нахапать неправедным путем. Где он их только находит, этих шлюхенций, не знаешь часом?
  - Я к этим отрицательным персонажам никакого отношения не имею! Честное-благородное слово. Веришь мне?
  - Конечно верю, как же по другому. Не виноватый ты. Они сами к тебе пришли. Все как в известном кино, про Семен Семеныча. Ладно, пошли завтракать, горе ты мое луковое.
  - Сейчас, пойдем. Потрогал рукой радиатор отопления, он довольно теплый. В спальне по ощущению примерно градусов 20. Сгодится! Для этого времени года и для этой местности очень неплохо.
  - Водичка в душе просто мрак, как вы такой холодной моетесь? - задаю резонный вопрос жене, поеживаясь от только что пережитого.
  - Мы зимой такой холодной не моемся, мы же не моржи, как некоторое. Нам служанки воду греют на кухне, затем из лейки поливают сверху. Или ходим в баню, вот там уже красота, тепло и воды горячей сколько угодно.
  - Наверное ее постоянно приходится топить, вон сколько народа теперь в замке живет?
  - Да это так, этой бани уже давно не хватает. Пока тебя не было, рядом с ней еще одну поставили, но в строй пока не ввели. Там совсем немного осталось. Таня строжится, заставляет всех местных постоянно мыться и одежду стирать. После того, как служанке всыпали горячих, народ стал к Татьяне еще более уважительно относиться. Нагрузка на баню увеличилась. Хорошо что угля своего навалом, а то бы все деревья в округе быстро порубили. У нас тут даже штатный кочегар появился, он и котел в замке топит и за баней следит, чтобы там тепло было и воды всегда хватало.
  Народу за столом прилично добавилось, я это приметил еще вчера за ужином. Численность нашей общины прирастает очень быстрым темпом. Все свободные помещения на высоких уровнях донжона заняты новыми поселенцами. Остались незанятыми лишь несколько комнат на втором этаже, но это гостевые помещения, на случай очередного приезда моих родственников из Вильда или еще кого подобного. Новоприбывших дружинников и квази солдат Вермахта определили в казарму и недавно законченный жилой блок, которому дали меткое название - малосемейка. После завтрака все присутствующие переместились в кают - компанию для проведения очередной планерки. Первым выступил я.
  - Многие уже знают что вскоре нам предстоит поход в графство Хохенштайн. Причины и цели похода тоже известны, не буду их повторять. В нем примут участие десяток Дитмара, Курт и четверо лучших стрелков, из числа новых дружинников. И естественно я с Валерией. Курт пройдет стажировку в боевых условиях и по итогам ее, с большой долей вероятности будет назначен командиром нового отделения. Оставшееся время следует посвятить усиленной огневой подготовке новых дружинников. Чтобы они в кратчайшие сроки стали полноценными стрелками. Сегодня Евгений Васильевич и Николай окончательно подберут и закрепят за ними винтовки. В общем-то все наверное уже знают, но я напомню. По итогам последней схватки нам досталось куча отличного оружия, а именно - один пулемет, два автомата и почти два десятка винтовок. Наша огневая мощь многократно возросла. Теперь нам и тысяча кочевников не страшна. Пулемет весьма серьезное оружие, было бы достаточно патронов. Ну по этому вопросу в общем-то и все... Роблад, что у нас по военным делам, расскажи.
  - Сейчас численность гарнизона замка составляет 57 человек. Это вместе с ново прибывшими, со мной, всеми десятниками и Роби-пастушком. Вернер уже на ногах, Татьяна сказала что завтра он будет полностью здоров. Десяток Рихарда ушел на Медный рудник. Пять дружинников постоянно дежурят на заимке Стрелков.
  Увидев мой непонинающиий взгляд, пояснил.
  - Мы так называем тот дом, где появились Курт с Ульрихом и ихними домочадцами. Кстати, что мы в дальнейшем будем с ним делать? В плане обороны дом совсем не приспособленный. Ограды даже плохонькой нет, стены деревянные, окна большие. Сейчас понятно, кочевники здорово напуганы, да и зима началась. Все местные племена откочевали на юг, вероятность, что туда забредут мунги, крайне низка. Но решать с ним что-то надо. И как можно скорее.
  - Сегодня после обеда надо будет туда съездить, посмотреть. Думаю что к завтрашней планерке мы выработаем решение. Что по вооружению, лошадям?
  - Оружия и доспехов у нас с избытком. Оружейка забита до потолка, в нее уже зайти сложно. Впору продавать, особенно мунговское барахло. Лошадей тоже достаточно, даже слишком. Вчера только восемь штук добавилось.
  Тут заговорил Пауль. - Насчет оружия мы договорились с Иргибеком. Все излишки он с удовольствием обещал забрать. Можно отобрать все ненужное нам и понемногу, небольшими партиями сплавлять ему. Сразу все не надо, а то цена на рынке упадет. Потихоньку и распродадим до весны.
  - Так и поступим. Роблад, перебери все оружие. Все что нам не пригодится, передай Паулю и Свальту. Они его и сбагрят кочевникам. Какие есть предложения по кандидатуре пятого десятника? Кто что хочет сказать?
  - Отличных рубак в последнем пополнении достаточно - заметил Дитмар. - И среди воинов, которых наняли в прошлый раз в Тангельме, тоже есть достойные люди. Но мы их недостаточно хорошо знаем. Из старых бойцов считай никого не осталось.
  - Да - согласился с ним Роблад. - Из ветеранов у нас остались только Губерт и Тиль. Но они не годятся на десятника, слишком безынициативные. Путевые бойцы были у Мольта, но из них никто не выжил. Надо ставить кого то из новеньких.
  - Может Кевина назначить? - подала голос Ева. - Он неплохо командовал дружинниками, когда Вернера и Андриса ранили.
  - Хм, что скажете? - обратился я к Робладу и Дитмару. - По мне так приличный выбор. В последнем походе он себя отлично проявил. Девок-бандиток и не подумал укрывать, хоть и был с ними в одном отряде. Значит предан нам. Да и так вроде шустрый. И умный, ха-ха!
  - Кевин на стенах хорошо бился, храбро. Ничего не скажешь, добрый воин - согласился командор. - И в дружине его уважают. А то что в банде наемников был, то дело прошлое. Судьба значит у него так сложилась. Всякий может ошибиться. У наемников все от командора зависит, если он человек порядочный, то там всякая мразь не приживается. А если с гнильцой, то весь отряд со временем превращается в разбойничью шайку, как у Рольфа с его братцем.
  - Решено, значит быть Умному новым десятником. Роблад, можешь его обрадовать.
  - Когда ты Андрей собираешься пойти на Хохенштайн? - поинтересовалась Алина.
  - Это не от меня зависит, как прискачет гонец от графа, так и выдвигаемся. Произойти это может в любой момент. Что у нас со строительством и с запрудой?
  - Стены будущего цеха металлообработки уже сложены. Каркас крыши тоже собран - начал рассказывать Васильич. - Кирпичный заводик переехал на новое место, там где не будет затопления от разлива ручья. Теперь уже капитально обустраиваются, надолго. Уже начали лепить и обжигать глиняную черепицу. Первая партия готова. В цехе тоже все хорошо получается. Понятна примерная концепция расположения станков и сборочных участков. Все идет по плану, рабочих достаточно. Плотник почти собрал рабочее колесо для водяного привода.
  - Я приготовил все материалы и узлы для него - перебил его Коля. - Но кое-что надо подделать, что-то скопировать. Теперь дело за тобой.
  - Хорошо, я понял. Сразу после планерки пойдем ко мне. Там и решим эти вопросы. Ты разобрался с новым пополнением, есть там путевые специалисты?
  - Есть, но об этом долго рассказывать. Для всех, эти технические моменты неинтересны.
  - Свальт, у нас опять случилось внезапное пополнение в замке. Как продовольствие, хватит его до следующего урожая?
  - Должно хватить, запасы сделали достаточные. С тех пор, как у нас появилось дальнобойное оружие, с пропитанием стало полегче. В холодной кладовке не переводятся большие запасы мяса. Сейчас, когда вернулась Валерия с соколом, будет вовсе хорошо.
  Еще недолго поговорили на хозяйственно-бытовые темы, но вскоре общение среди собравшихся стало разрозненным и потеряло единую тему. Собрание стало разбиваться на отдельные группы по интересам.
  - Пожалуй на сегодня хватит. Все равно всех дел за раз не решить. Расходимся. Лера, Кристина, пойдемте со мной...
  В кабинете я недолго оставался в окружении девчонок, вскоре туда ввалился довольный и тяжело пыхтящий Николай.
  - Уф, еле дотащил - отдышавшись, заявил он, опуская на пол деревянную разноску и незнакомый мне, объемный пластиковый кофр.
  - Вот, все это надо перекопировать. В первую очередь то, что в разноске. Остальное может подождать. Там все разложено и подписано, не ошибешься. Без инструмента техническую революцию не совершишь. Читай внимательно пояснения по каждой позиции, кое-что там можно скопировать без крови.
  - Приступим, магини Гермионы! - с энтузиазмом воззвал я к своим подельницам, когда Коля ушел.
  И мы приступили. Лена и Вика ассистировали нам, все дружно вкалывали до обеда, как рабы на галерах. Впрочем, близняшка выдохлась первой и прилегла на диванчик отдохнуть. Побездельничав минут десять, поднялась и ушла, напоследок бросив.
  - Я сейчас вернусь.
  Чуть позже сдалась и Кристя, и тоже заняла место на осиротевшем диване. Вскоре выдохся и я, и обессиленный, привалился к ней.
  - Примерно половину ящика освоили - подвела итог Лена. - Отличный результат!
  - Попробуем еще раз после ужина. Может за сегодня и добьем Колин заказ.
  Открылась дверь и в ней эффектно появилась Лера в компании серого щенка-переростка и черно-белой сороки, с важным видом сидевшей у нее на плече. Птица вертела головой, косила блестящим глазом и с интересом оглядывалась вокруг. На лбу двойняшки был одет активированный Погонщик.
  - Знакомьтесь, мои Петы! - представила она свою свиту. - Это Клыч, а это Сонька.
  Питомцы, как приличные воспитанники, поприветствовали нас. Пес коротко гавкнул а сорока склонила голову набок, словно действительно поздоровалась.
  - Сонька, которая золотая ручка?
  - Примерно так. Есть у нее такое свойство характера. Любит яркое и блестящее, тащит все, что плохо лежит. Но она еще молодая, возможно со временем Соня остепенится и превратится из воровайки в порядочную птицу. Но провоцировать ее не следует, золото и прочие ценности без присмотра оставлять не надо. Она свила себе гнездо на чердаке и тащит туда всякую ерунду, красивую на ее взгляд. Я специально несколько раз оставляла у себя в комнате копеечные бусинки и кусочки цветного пластика. Недолго они лежат без дела, Сонька все пристроит на место. Пока она была со мной, отправили на чердак Марка с лестницей. Он аккуратно посмотрел ее гнездовье. Но трогать не стал. Ценности находятся в надежных руках, можно не волноваться. Так что, если у кого пропадет что значительное, то мы знаем где искать. Но лучше этого избежать, зачем лишний раз волновать птицу? Она старалась, копила, собирала. А мы полезем в ее личное пространство и там все перевернем. Такое никому не понравится. Соня может обидится.
  - Понятно. Привязала к себе птицу и собаку?
  - Соньку привязала, а Клыча нет. Он и так меня любит и очень сообразительный и преданный. Когда я уезжала в этот раз, знаешь как он выл и старался побежать вслед? Пришлось запирать его в комнате, чтобы не вырвался.
  - Слушай, а чего ты взяла сороку? Она же совсем не быстро летает.
  - У меня дар Погонщика слабее чем у Маши. Даже после привязки, нахожусь в Слиянии с Петом на расстоянии примерно в пару км, не больше. Дальше связь все равно теряется. Какой смысл заводить скоростную птицу? А сорока внимания на себя нигде не обратит, их везде хватает.
  - Разумно, ничего не скажешь. Ну все, идем заправлять организмы топливом для дальнейших свершений...
  На обеде Коля толковал мне. - Я посмотрел рацию, что стоит в Ганомаге. Хорошая штука, можно ее использовать в комплекте с нашими трансиверами. Диапазон частот совпадает. Только корпус у нее громоздкий, допотопный. Еще под ламповый передатчик рассчитанный. Но зато крепкий, хрен сломаешь. Может сразу отвезти его на заимку для связи?
  - Давай пока не будем спешить? Все равно там никто на ней не умеет работать. Ты сам там был?
  - Нет, не был. У меня тут дел делать, не переделать. Говорят там биллиард есть. Было б время, покатал бы шары.
  - Коля, всех дел не переделаешь. Отдыхать тоже надо. Поехали с нами за компанию, развеешься, отвлечешься. Заодно поглядишь вокруг техническим оком. Может там придется по механической части что подсказать.
  - Точно! Все верно, еду с вами. Оружие брать?
  - Обязательно. И броник со шлемом одевай сразу.
  Поехали на Фольксвагене Пауля, он сел за руль. Рядом разместился Роблад. Коля, Васильич и я устроились сзади. Поездка на машине заняла около 20 минут. Дорога четко на Вильд, на этом участке уже заметно выбита трава и образовалась колея. Снега в степи нет, какие-то жалкие ошметки лежат только на северных сторонах небольших балочек.
  - Еще немного поездим и придется отсыпать дорогу, а то появится грязь.
  - Еще чего, силы напрасно распылять. Всегда можно взять правее или левее. Не такое уж тут интенсивное движение. Максимум два, три раза в день пройдет повозка или машина. Да и то, вряд ли.
  Двухэтажный деревянный дом с мансардой мне сразу понравился. Центральным входом смотрит на юг, из общего первого этажа есть отдельный выход на задний двор. Площадка перед домом заасфальтирована, рядом стоит крытый навес с кирпичной печкой барбекю. Сейчас из трубы идет дымок, один из дружинников что-то кашеварит в закопченном котле, установленном в портале печи, на специальной железной треноге. Машину заметили еще издалека, все пятеро дружинников находятся на улице. Дружно поприветствовали нас. Старший, Герман, доложил про обстановку вокруг. В округе спокойно, посторонних людей за время дежурства не наблюдали. Передали дружинникам две корзины с продуктами, приготовленными Свальтом. Обошли строение вокруг, внимательно осматривая. Отличный дом, просто замечательный. Часть стекол в окнах заменены на небрежно подогнанные разнокалиберные доски. Времянка, одним словом. Пока судьбу строения не решили, дожидались меня. Поэтому остеклением побитых окон не занимались. У Леры и Кристины итак работы хватает. Продолжаем осмотр дальше. Рядом с домом протекает ручеек, по зимнему времени очень вялый. Но зато когда начнут таять снега в горах, он похоже заметно увеличится. Это здорово, полагаться на скважину в доме не следует. Без электричества воду из скважины не добыть, лучше сразу на ее месте выкопать полноценный колодец. Разбирать и перевозить дом в замок я даже не думаю. Про себя уже все решил. Он будет первым опорным форпостом в нашем расширяющемся феоде. Сейчас, когда у нас появился пулемет, его оборона уже не вызывает особых беспокойств. Мы еще по дороге обговорили этот вопрос. Обошли весь дом, внимательно осмотрели зал и спальные помещения. На втором этаже, в самой большой комнате устроена казарма. Из нее вынесли всю современную мебель, оставив лишь вешалки. Из брусков и досок сколочены двухярусные кровати, на десять человек, сильно напоминающие мне армейские.
  - Как здесь в доме без отопления, не холодно? - задал я вопрос сопровождающему нас Герману.
  - Нормально, у нас в замке примерно так же. На первом этаже есть хорошая печь и там значительно теплее. Мы в зале проводим все вечера, сидим и смотрим на огонь. Когда непогода, готовим в доме. А спать тепло, у нас одеяла, накидки и плащи добротные. По сравнению с другими местами здесь условия отличные. Я раньше много где послужил, разного повидал.
  Поднялись на третий этаж, в мансарду. Там посредине большого зала стоял бильярдный стол, отличный и дорогой, даже на мой взгляд.
  - Вау! - выдохнул Коля. - Вот это круть! Знатная вещь. Теперь будем проводить здесь турниры среди любителей благородного спорта. Приехал как в санаторий, на выходные. Будет где расслабиться и сменить обстановку. Жизнь-то налаживается, вот у нас уже и дом отдыха появился. Да здравствует шашлык, водка и молодка!
  Он взял кий и тщательно прицелившись, стукнул по одному из шаров, в беспорядке расположенных на столе. Но загнать его в лузу смог только со второго удара. Старательно, но очень немузыкально пропел. - ... Я много пил и знал красивых женщин, бил через шар я в середину от борта!...
  - Наши дружинники уже устраивают подобное. Играют в кости на бандитских баб. Вчера вечером все свободные от службы, собрались в казарме и резались между собой с превеликим азартом. Я не стал запрещать. Вернер сказал, что ты Андрис, вроде не против?
  - Не против - не стал я лицемерить. - Но и поощрять такое не стоит. Это просто вынужденная мера. Когда у нас пойдет обоз или еще какой подходящий транспорт на Медный? С ним и спровадить этих прошмандовок, подальше с глаз долой.
  - Не знаю - неуверенно пожал плечами командор. - Это не я решаю. Знаю только, что скоро наш десяток сменят дружинники из Вильда.
  - Ладно, пойдемте в подвал, глянем что там.
  Спустились вниз. Да, просторное помещение. Высотой больше двух метров, площадью под всем домом. Зашли в котельную.
  - Знакомая техника - воскликнул я, увидев котел. Разулыбался и многозначительно добавил. - Дело было не в бобине!
  - Это ты к чему? - удивился дядька.
  - Случай забавный вспомнил, из своей трудовой карьеры. Давно это было, но запомнилось. Меня напарник по стройбригаде, сблатовал на калым. Добавить отопление на третьем этаже коттеджа, мансардном. Который раньше использовался как чердак. Отделочники загодя его утеплили, установили крутые окна в крыше, в общем все дела. Красота и порядок. Весь антураж под старину, одно дерево, камень и прочее, все такое хорошее и натуральное. Никакого пластика и прочей порнографии, типа натяжных потолков. Осталось навесить радиаторы, провести полипропиленовые трубы в коробах и врезаться в существующую систему отопления. Коттедж километров за сто от города, в сторону Питера. Пока добрались, то да се, на дворе уже темно. Это в начале декабря было и что-то похолодало сильно, градусов под 20. Хозяин нас уже встречает. Костя, товарищ мой, его знает, раньше делал ему сантехнику в городской квартире. Сергей, мужик простой, невы%бистый. Хотя и весьма состоятельный. Вид у него какой-то смущенный. Внутрь заходим, в доме дубарина, градусов наверное 5 или 10 тепла.
  - Три дня назад, фирма заменила отопительный котел - поясняет он. - Установили крутой немецкий агрегат, работающий на солярке. Приезжаю час назад, а он не работает. И в доме уже холодно стало. Я электрокотел врубил, но у него мощность недостаточна, чтобы весь дом нормально прогреть. Больше поставить нельзя, он всю напругу на линии посадит. Выделенной энергомощности не хватает на отопление коттеджа, сети в нашем районе дохлые... Что будем делать? В фирму если звонить, так они приедут только завтра. Сегодня уже поздно, сюда ехать около двух часов.
  - Да это соляра, сто пудов замерзла, на улице вон как холодно. Наверное в бак залили летнюю, вот ее и прихватило - авторитетно заявляет Константин. - Надо запускать котел, иначе мы тут за ночь задубеем, как работать завтра без тепла? Паять полипропилен надо при положительной температуре, не меньше чем + 5 градусов. Да и в доме некомфортно находится в таком холоде, кто знает какая погода будет завтра? Синоптикам веры нет, мало ли что они наобещают. Вдруг еще сильнее мороз вдарит?... Сейчас проверим топливопровод, ну и так дальше. Нас трое мужиков, ключей и инструментов полно. Может там поломка совсем ерундовая? Поди одолеем изделие сумрачного тевтонского гения?!
  - Одолеем - азартно согласился рукастый хозяин, возрастом и духом из СССР. - По крайней мере попробуем.
  Аккуратно разобрали входной контур топливопровода и проверили солярку. Нет, насос гудит и качает жидкое топливо в головной блок. Пьезоподжиг щелкает, но пламени нет. Проверили дымовую трубу, тяга есть. Значит дело не в автоматике. Все остальное тоже в норме. Разобрали саму голову, бережно и с особой тщательностью. Детали конструкции полностью исправны, нигде никакой грязи или засора. Да откуда ей взяться, если тонкой машинерии всего три дня? Все блестит и сияет чистотой. Снова собрали механизм, так и не найдя неполадки. Включили. Как и прежде, шум насоса и щелчки горелки. Результата так и не было, гребаный немец в России работать не желал..
  - Дело было не в бобине! - глубокомысленно заявил мой старший товарищ, вытирая руки тряпкой. - Сильно хитрая буржуйская техника, явно не по нашим мозгам. Эта иноземная сука не желает работать на русской земле. Надо звонить спецам.
  - Точно! - веселился хозяин. Успевший между делом, принять на грудь. И начинающий воспринимать сложившуюся ситуацию как забавное приключение. - Дело было не в бобине! Пошли поужинаем. Я пельмени поставил варить. И другое тоже найдется.
  Приговорив на троих две поллитровки, плотно поели, разомлели, пообщались. Попутно усиленно муссируя тему о возможной неисправности. Легли спать одетые в одной комнате, плотно прикрыв дверь. В доме нашелся слабенький электрообогреватель, который вместе с выпитой водкой сделал отдых вполне комфортным.
  Утром наскоро позавтракали и отправились наверх трудиться. На улице слегка потеплело, в комнатах тоже поднялась температура. За ночь электрокотел худо-бедно сделал пребывание в доме более комфортным. Жить стало веселее. Сергей с утра полирнулся пивком и бродил по комнатам в теплой куртке и бейсболке, с банкой пива в руке. Похахатывал и постоянно повторял понравившуюся ему фразочку про бобину. Предложил взбодриться и нам, но мы понятно отказались. Часам к десяти приехали два сервисмена на машине с ярким логотипом крутой фирмы...
  - Они пошли тем же путем! - сообщал нам хозяин конфиденциальную информацию, веселясь и прихлебывая пиво. - Я им по телефону толкую, берите мол сразу целиком запасной блок. Чтобы уже наверняка, чтобы два раза не ездить. Про то, что мы туда лазили, понятно даже заикаться не стал. Гарантия на эту машинерию два года.
   - А они мне в ответ.
   - У вас солярка замерзла, это обычное дело. Нам уже несколько таких вызовов пришло.
  - Ковыряются там сейчас, репу чешут в раздумьях. Кулибины хреновы! Меня так и подмывает сказать, что мы эти процедуры уже проводили, но безрезультатно. Еле сдерживаю себя.
  Спустя какое-то время работники, так и не одолев хитрую технику, отправились в город за некой запчастью. Утомленный коварным напитком, Сергей прилег отдохнуть. Второй приезд ремонтеров тоже не увенчался успехом. Привезенная деталь не оживила упрямый котел. Ребята были настойчивы и дальше продолжали безуспешные попытки реанимировать вредную технику. Хозяин проснулся с жутким выхлопом и с обеда снова принялся за водку. Очевидно, употребленное пиво не произвело нужного результата и он снова сменил напиток. Предлагал нам забить на работу и подставить ему плечо. Мы обещали поддержать его, но только морально.
  - У них снова них%я не вышло! - через некоторое время, с неподдельной радостью в голосе, выдал он.
  - Ладно мы не сумели. Но эти то, фирмачи беспонтовые. Черти рукожопые! Говорил же им, берите блок целиком. Так нет, они самые умные, все знают сами. Не слушают бывалых людей, третий раз поехали. За день шесть сотен км. накатают, Шумахеры хреновы...
  Лишь к вечеру, совершив третью ходку и заменив целиком блок, сервисеры запустили зловредный Виссманн. Через пару часов закончили и мы. Окончательно осоловевший хозяин небрежно потрогал теплую батарею на верхнем этаже, рассчитался с нами и завалился спать. Последними его отчетливыми словами было. - Дело было не в бобине! Ха-ха-ха!..
  - Поучительная история - сдержанно заметил дядька. - А каким боком она применительна к нашей ситуации? Что нам эту горелку тоже не удастся отремонтировать, если она крякнет?
  - И это тоже. Солярки у нас слишком мало, чтобы ею отапливать жилые дома. Она нам для машин нужна, дизелей у нас уже три штуки. Поэтому не будем изгаляться а поступим проще. Надо сразу снимать эту сверх хитрую голову и топить дом углем. Изготовить легко открывающуюся дверку для загрузки топлива и пускай котел работает долгие годы. Объем топливной камеры конечно мал, много угля или дров, туда естественно не запихаешь. Но хоть что-то.
  - Ты твердо решил оставлять этот дом? - спросил молчавший ранее Пауль. - Ведь здесь придется постоянно держать воинский контингент.
  - Да, твердо. И начинать строить стену, с прицелом на будущее. Возможно заимка со временем выделиться в отдельный феод. Но об этом пока рано даже думать. Нам сейчас надо определиться, какие стены возводить. Временные из деревянных кольев, или сразу капитальные, из кирпича и камня. С угловыми башнями и всем что положено. Раз мы собираемся развивать земледелие в окрестностях нашего замка, то все равно придется строить пограничные форты. Для защиты от кочевников и раннего предупреждения. Один такой, считай уже есть. Фундамент твоей гостиницы может послужить основой для западного форпоста. Ну и на юге со временем подобное заложим. Надо пользоваться моментом, пока степняки присмирели и вырвать у них приличный кусок земли. У нас в России, тогда еще Московском царстве, так и отвоевывали земли у Дикого Поля, путем ползучей экспансии на татар и прочих кочевников. Стратегия проверенная временем и оплаченная многими жизнями. Мы с современными технологиями и нашим оружием, имеем шанс закрепиться здесь навек и передать эти земли нашими потомкам.
  - Широко шагаешь Андрей. Хотя может и правильно. Сразу ставить перед собой великие цели. Ну а что выйдет, то выйдет. Лишь бы не получилось ... хотели как лучше а получилось как всегда... - одобрил мои намерения дядька.
  - Западный форт надо назвать в честь моей гостиницы, Тихим уголком - тут же оживился немец. - Раз он на том месте встанет. Так и обо мне память останется.
  - Почему бы и нет? Идея неплохая. Мне нравится.
  - Может лучше сразу Паульбургом? - влез Коля.
  - То дело не скорое. Название дать легче всего - закончил я. - По мне так оба названия хороши. Какое захочешь, такое и дадим. Я вот что думаю, господа управители. Уже давно пора вводить в нашем замке оклады и зарплаты. Период военного коммунизма закончился, сейчас мы твердо стоим на ногах. Вот-вот начнем производить продукцию и получать прибыль. Чтобы труд людей был эффективным, надо его достойно оплачивать. Предлагаю вам как следует покумекать и учредить должностные оклады. А то у нас непорядок. Землекоп и дружинник получают деньги а высшее начальство в вашем лице пашет за спасибо. Это не хорошо. К моменту возвращения из похода, прошу подготовить мне обоснованный проект, с пояснениями и обязанностями работника. Обязательное упоминание о том, что всем жителям замка предоставляется медицинская помощь и бесплатное питание.
  - А тот кто вроде как и не работает, наши женщины например? - заинтересовался Коля.
  - Женщины и есть женщины. Они то тут при чем? Они считаются домохозяйками и занимаются детьми и своим домом. Находятся на иждивении мужа. Такой документ будет носить декларативный характер. Потребуется скорее для последующих поколений, чем для нас. Кто знает как сложатся отношения между нашими отпрысками. Вдруг мои потомки не смотря на все наши усилия по их воспитанию, вырастут конченным отморозками? Поэтому сейчас, на этапе становления, надо упорядочить наши отношения.
  - Хорошая и своевременная мысль. Надо ее как следует обмозговать.
  - Я думаю, надо сразу строить капитально, на века - заявил Пауль. - Зачем городить времянки, сейчас все равно нет реальной опасности. Хуже нет дела, чем вначале строить временные постройки а потом их сносить и возводить капитальные. Только напрасная трата времени и ресурсов. Поэтому надо без спешки заложить нормальную стену. Даже за строящейся, с нашим оружием, уже можно держать эффективную оборону. Отрядить в гарнизон форта дружинников с винтовками, поставить здесь рацию. Час они продержатся, а там и подмога подоспеет на Ганомаге. Перестреляет с пулемета злобных вражин и все дела. Только караульного все время держать на крыше или еще где. Как у нас тогда девочки дежурили. И выдать ему оптику, чтоб заранее недругов заметил. Среди последних трофеев бинокля не нашлось?
  - Бинокля у этих лже вояк не было. Но его можно изготовить, это не проблема. А вообще мысль хорошая, так и поступим. Будем параллельно вести работы в замке и здесь. На сколько жителей рассчитан дом?
  - Не больше 15 человек, или даже меньше. Если разместится с комфортом и использовать третий этаж.
  - Ну вот, значит строим микрозамок соответствующего размера. Стены пониже и дым пожиже. Сразу предусмотреть конюшню, баню, сортир, ну и что там еще обязательно должно присутствовать. Казарму в центральной башне, чтобы сменяющиеся дружинники и жильцы друг другу не мешали. В общем, проработать проект как следует, пусть он будет типовым. Чтобы знать на будущее, сколько чего понадобится для стройки...
  Вечером, с трудом, но докопировали обязательные железяки для Коли. Мои напарницы умотались в хлам, я тоже сильно утомился. Но зато большая работа проделана. Аж задышалось свободней, не люблю я оставлять за собой незаконченных дел...
   Ночью наобнимался и нацеловался с Леной. До всего последующего тоже дело дошло, хотя пришлось проделывать манипуляции с большой осторожностью.
  - Ах ты мой ненасытный розанчик-пузанчик - приговаривал я ласково и бережно гладил ей выпирающий животик. Кто там у нас сидит такой большой, мальчик или девочка? Ну-ка признавайся, ты кто?... А что мы сразу присмирели, затаились? Не молчи, ответь папке... и дальше продолжал примерно в таком же стиле.
  Лена млела от удовольствия и лишь посмеивалась от моих неуклюжих сюсюканий. После, угомонившись, уснули до самого утра. Утро нового дня я опять встретил с деревянным мечом и щитом в руках. На последующей планерке подняли вопрос о строительстве.
  - Пора начинать завозить на новый объект камень и кирпич. Свальт, организуй очередную отработку сервов на заимке. Пока еще зима и работы по хозяйству и в поле нет. Васильич, определились, какие размеры должен иметь замок и какой высоты будут стены?
  - Наверное 30 х 30 метров будет достаточно. Стены высотой в 6 - 8 метров. Углы чуть приподнять, но башни не строить. Полноценная башня будет одна - надвратная. Ее уже сделать как положено, метра на 3-4 выше стен. Выход из замка только один, через нее. Фундамент выложить из камня, а выше уже вести кирпичную кладку. Заход на стену не через башни, как у нас, а по деревянной лестнице, пристроенной сбоку стены. И необязательно делать стены большой толщины, думаю что будет достаточно выдержать в два - три кирпича. Помост для обороняющихся вовсе сделать из дерева. Так гораздо быстрее, проще и дешевле. Наша тактика заключается в том, чтобы вообще не подпустить захватчиков к объекту. Выбивать на дальних подступах, используя огнестрельное оружие. Какая разница, насколько крепка стена, если мы не подпустим к ней вражеских магов ближе чем на 100 метров? А против артиллерии никакие стены не спасут. Но тут ее еще долго не предвидится.
  - Ну что, достаточно разумно звучит. Затягивать строительство действительно не стоит. У нас это не единственное место, куда надо вложиться всеми силами. Думаю что берем это описание за основной проект. Возможно в процессе он дополнится или видоизменится, но это уже несущественно. Суть его ясна и понятна...
  Очередное копирование решил начать с изготовления линз для бинокля. Действительно пора взять на вооружение такой полезный девайс. Снова разбираю свой Юкон, надеюсь в последний раз. По аналогии с оружием, его детали будут эталоном для последующих копирований. Делать бинокли будем попроще, без излишних красивостей, тем более для собственных нужд. Копировать стеклянные линзы не сложно, с таким справляются даже девочки. Самый животрепещущий вопрос перед нами - сможем мы с Кристиной скопировать ствол пулемета? Он почти на три сантиметра длиннее ствола карабина. Казалась бы разница несущественная, но не в нашем случае. Мы и длину в 600 мм. вытягиваем с трудом. Коля, присутствующий на сеансе копирования, аж ерзал на месте от возбуждения. Он внял моим давним просьбам и отыскал отличный металл для стволов винтовок. Только они нам теперь не понадобятся, трофейных захватили в достаточном количестве. Так что перенацеливаем вектор наших милитаристских побуждений. Но пулеметный ствол очень ответственная тема и поэтому решили не экспериментировать. Копировать будем один раз, без крови, чтобы максимально вложиться в процесс. На его изготовление Коля решил пожертвовать ствол одной из трофейных винтовок, наиболее изношенный. Винтовочный ствол длиннее чем у карабина на 14 см, по весу как раз почти соответствует пулеметному.
   Наш автопарк пополнился еще на три хорошие машины. Среди них особо выигрышным смотрится дизельный паркетник Ванессы. Можно сказать что мы быстро прирастаем техникой, но это мягко говоря, не соответствует действительности. Правильнее будет заявить что у нас появились еще две условно-бесполезные автомобильные единицы. Бензиновая легковушка Ульриха на нашем самопальном топливе заводится решительно отказалась. Естественно, после этого ее ждала та же участь, что и остального транспорта, работающего на бензине. Полный разбор и переработка в полезные для нас вещи. Все агрегаты с автомобилей, тщательно учитывались и складировались, с целью возможного использования на дизельной и иной рабочей технике. С микроавтобусом взятом у реконструкторов, еще не разбирались, но там наверняка, такая же ситуация. Современные западные машины и на АИ-92 могут не поехать. А у нас тут что-то около АИ-76, в лучшем случае.
  - Коля, как тебе пришелся Ганомаг?
  - Нормальная техника. С современными конечно не сравнить, но все равно очень достойный экземпляр. Состояние хорошее, видно что следили за ней, все делали вовремя. В ней даже комплект новых свечей есть и еще кое какие расходники по мелочи. Сволочной Борман был педантичным автовладельцем и дело свое знал туго. Денег на содержание этой игрушки не жалел. Из последнего пополнения один мужик есть, профессиональный водитель, он там дальнобойщиком работал на фуре. Думаю его закрепить на место штатного водителя БТРа и КАМАЗа. Ну и за Фольксвагеном и Хюндаем заодно пусть приглядывает. Винсент человек рукастый, с техникой на ты. А в остальное время будет у меня на подхвате, типа слесарь-ремонтник и такое прочее. Пусть весь транспорт в одних руках находится, а то у меня уже голова кругом идет от количества дел и забот. Постоянно приходится тысячу мелочей в голове держать. Ты сам постоянно в разъездах, я тоже все время в цеху нахожусь. Пускай один человек занимается автотехникой, следит за ней.
  - Правильно Коля. Невозможно объять необъятное. Нечего все дела на себя замыкать. На тебе все наше машиностроение и производство ТНП. Надо подыскивать себе помощников, тем более сейчас есть из кого. И на нефтеперегонку определяй постоянного человека. Незачем Еве этим заниматься. Ее дело, химические исследования и технологические процессы. А емкости ворочать да бак от мазута очищать найдется кто попроще. Кстати, как у тебя дело с гранатами? Там говорят у них муляжи немецких " колотушек " где-то были. Они тебе не пригодятся в деле проектирования, или там какое решение подсмотреть?
  - Я посмотрел, там у них практически готовые изделия. Настоящие раритеты. Даже на деревянных ручках выжжен штамп с годом выпуска и эмблемой военной приемки. Но понятно, гранаты без тола, и без взрывателя. Елки-палки, как они сложно устроены, просто обалдеть! Кто бы мог подумать. Целое изделие с кучей резьбовых соединений и других деталей. Одна деревянная ручка с отверстием хитрой формы чего стоит! Запал терочного типа, мы такой сейчас сделать не сможем. Это считай та же спичка со спичечным коробком. Кажется что вроде просто, ан нет. Я у Евы поспрашивал, она говорит, что на такое нам даже замахиваться не стоит. Не наш сегодняшний уровень. А сам запал? Никто толком не представляет, как он выглядит и из чего состоит. Одни лишь общие слова и никакой конкретики. Все кругом уверенные юзеры и ни одного специалиста, знающего точно, как это сделать. И какой химией это начинить. Да и по большому счету эти гранаты, откровенная дрянь. По сравнению с нашей Ф-1, рядом не стояли. Я все больше склоняюсь к мысли, что если гранаты делать, то совсем несложные. А то слишком много времени и ресурсов на них придется выделять. Нам бы что попроще. К примеру, отливать примитивные бомбы, времен Петра Первого, или около того. Круглая чугунная шняга с насечками, начиненная порохом, с огнепроводным шнуром. Может лишь усовершенствовать чуть-чуть. Зажигалки вот-вот начнем производить, поджечь шнур проблем ни для кого не составит... А вообще, сейчас у нас появилось автоматическое оружие и актуальность гранат резко снизилась. Может, ну их нахрен, эти гранаты? Из Шмайсера полоснул по местным воякам и снял проблему. Только выпускай патроны в достаточном количестве. Но этот вопрос мы в скорейшем времени решим. Сейчас цех достроим, еще одну линию запустим. Не понадобится постоянно перестраивать оборудование с одного калибра на другой. Автомат скопировать не сложнее карабина, а толку от него намного больше. Я кстати из пулемета и автоматов еще не стрелял. Патронов жалко, просто так пулять. А этот МР хорош, выглядит просто блеск! Если сравнивать его по внешнему виду с нашим Калашом, то я и не знаю даже, что красивее. Ты его с собой в этот поход возьмешь?
  - Нет не возьму. Незачем светить новое оружие перед всем миром и разжигать на него аппетит наших союзников. На эту тему, ко мне граф Тангельм уже делал подкаты, я еле-еле отбоярился. Не будем дразнить гусей. Прибережем этот козырь на особый случай. Пусть в дальнейшем, для кого-то будет неприятный сюрприз. Ладно, хватит разговоров, займемся делом...
  Вместе с Кристей мы снова создаем причудливую фигуру и приступаем к процессу копирования. Предчувствуя фиаско, начали со стороны ствольной коробки. Процесс прошел ожидаемо трудно и конец ствола пулемета вышел неровным и корявым. Очередная, можно сказать историческая веха оформлена. На этот раз результат оказался слабеньким.
  - Я так и знал! Печалька однако - заключил Николай, задумчиво разглядывая и сверяя получившееся изделие с оригиналом. - Отчего так? Ведь длина почти одинакова с винтовочным стволом.
  - Масса пулеметного ствола больше, наверное это основополагающий фактор. Видно, что этот показатель для нас является пределом. Очевидно длина и вес как-то связаны и являются константой в наших усилиях.
  - Жаль, очень жаль. Теперь придется переделывать кожух охлаждения, под новый размер. А также ряд других вещей, в частности, прицельные приспособления. Баллистика такого оружия изменится. Конец ствола я аккуратно доработаю на токарном станке, но придется повозиться. Несомненно, дело того стоит.
  - Сделай пробный вариант ствола и мы снова скопируем его. Поглядим, выйдет такой же или нет. Чтобы в последующем не дорабатывать его механическим путем.
  - Ты что, планируешь делать их в большом количестве?
  - Как тебе сказать, ну не то чтобы в большом. Давай посчитаем. На наш замок необходимо иметь пару пулеметов. Так?
  - Ну так. Когда построим стены нижнего двора, то желательно иметь один пулемет на каждой угловой башне. Чтобы гарантированно перекрыть все направления. Итого уже четыре.
  - Все верно, но давай урежем осетра. Пока остановимся на двух. На БТРе он тоже нужен, чтобы в любой момент выдвинуться в поле и отразить агрессора. В Стрелковом форте он просто необходим, десятком стрелков оборонять его будет проблематично. Тем более, если враги придут в силах тяжких. Таких фортов нам потребуется как минимум четыре. Один на месте гостиницы и два на южном направлении. Сколько получается пулеметов? Уже семь штук. Плюс один надо иметь в резерве. Еще один в качестве неприкосновенного контрольного образца в моем кабинете. Вот и выходит, что надо сразу упорядочить процесс, чтобы в будущем облегчить себе жизнь.
  - Сколько же нам патронов надо производить, это просто ужас! Эти машинки прожорливые, как не знаю что.
  - А как ты хотел, военное превосходство над вероятным противником никогда задешево не обходится. Хоть в Бронзовом веке, хоть в нашем 21, хоть в будущем Космическом, с бластерами и плазмоганами.
  - Сплошное разорение, эти стреляющие игрушки - ворчал Коля, тяжело вздыхая.
  - Согласен, дорогое удовольствие. Лишь состоятельные люди могут себе такое позволить. Такие как мы...
  Эх, как хорошо дома! Тепло, уютно, все знакомо. Комфортно и спокойно. Не надо всего опасаться и постоянно находится в режиме боевой готовности. Утро третьего дня началось с тренировки на плацу, на этот раз против меня вышел сам Роблад. Блин, я уже начинаю чувствовать свою ущербность, так как не могу одолеть никого из своих спарринг-партнеров. Но и вставать против заведомо слабых противников не желаю. Мне надо свой уровень поднимать, а не до ихнего опускаться. Поэтому терпеть, превозмогать себя и стараться выкрутить ситуацию в свою сторону. Но класс партнеров стабильно бьет мою грубую силу. Такое занятие вдвойне полезно, это поддержание навыков мечника и отличная тренировка. Физические нагрузки мне все равно нужны, так что буду продолжать, пока есть возможность.
  Очередная планерка проходила как-то вяло, все насущные проблемы уже решили а новые еще не успели образоваться. Лишь Алина похвасталась.
  - Наше новое пополнение с заимки тоже сохранило овощи. С целью получить урожай, сделав посадки весной. Среди всех огурцов и помидоров с картошкой, мне Эльза 10 семечек подсолнечника передала. Они случайно у них в доме нашлись. Вот это классно! Я их всех обработала магией и посадила в землю, в горшочки. Ни один не пропал, все взошли. К весне все что вырастет, уже высадим в грунт. Вместе с теми, что мы посадили весной и сняли этой осенью. Там созрело 18 хороших подсолнухов Так что к следующей осени мы будем с семечками и растительным маслом.
  - А зачем нам еще помидоры с огурцами, у нас же свои есть?
  - Чтобы разные сорта культивировать. Для большего разнообразия и безопасности. Вдруг какие вредители или болезни появятся, а я не смогу с ними справиться.
  - Понятно...
   Вдруг Кристина говорит.
  - А давайте как-нибудь назовем наш бронетранспортер. Ведь по существу он является нашей главной ударной силой. И должен носить собственное имя. Что нибудь звучное, вроде Грозный или Могучий. Ни у кого такой военной технике нет, а у нас есть! И название ему, соответствующее его сути надо подобрать. Ведь дают имена боевым кораблям и даже самолетам.
   Девочки оживились и давай искрить фантазиями. Да уж!... До чего они только не дошли в своих рассуждениях. Хорошо хоть Дусей или Ласточкой не решились обозвать боевую машину. Мнения разделились. После длительных совещаний все уставились на меня, полагая что я приму идеи одной из сторон. Я же совершенно не знал, как отреагировать на такую инициативу. Затея была откровенно неудачная и даже отчасти дурацкая.
  Такая же, как аэропортам, носящим историческое название, к которому все привыкли, добавить еще одно, в честь какого-либо известного человека или политического деятеля. Успешно реализованная нашими ретивыми чиновниками по всей стране не так давно. Ну и кто помнит и называет известные, и всем знакомые аэропорты по новому? Никто! Это как в свое время, красноперые переименовали знаменитую Тверскую, в улицу Горького. Или еще хлеще, Черемушки в Брежневский район. Да и других примеров полно и все они неудачные. Вот и сейчас я сомневался, не имея твердой позиции в этом вопросе. Стоит ли называть наш единственный БТР личным именем? Других-то все равно нет, и перепутать их невозможно. Тогда какой смысл? Потрафить фантазиям девочек? Но нужно ли это делать? На выручку мне неожиданно пришел Васильич.
  - Вот эта красивая поэтическая словоформа : Как вы лодку назовете, так она и поплывет, в реальной жизни несостоятельна. И это относится не только к кораблям. Вон сколько морских и прочих судов с красивыми и звучными названиями закончили свой путь очень плохо. Взять тот же, всем известный Титаник. Или там какой-нибудь затонувший боевой корабль, Гремящий, Ревущий или Стремительный. Да полно примеров. Расскажу об одном...
  - Я и сам, чего греха таить, в молодости был подвержен этому поветрию. Тогда мне только 16 минуло, и был я в ту пору горячим и резким парнем. Фамилия мне моя не нравилась, совсем она не звучная. Решил я ее поменять. Прикидывал и так и сяк, крутил в голове разные варианты. Такие дела сейчас очень распространены, люди для общения в Интернете, на разных платформах выдумывают себе звучные и оригинальные ники. Нового в этом ничего нет, мало кому своя фамилия кажется значительной. Хотят выделиться хоть таким образом, если своими делами и свершениями не могут. Но в основном все живут с родной фамилией и не задуряются по этому поводу, принимая как данность. Кто-то наоборот решается на смену, но таких совсем мало и резоны у всех разные. Ну так вот, я тоже твердо намерился изменить свою судьбу. Типа, какая фамилия, такое и будущее. Разговорились как-то с отчимом, он старше матери на 10 лет. Он вообще человек малообразованный, но по житейски сметливый и мудрый.
  - Возьму себе звучную фамилию, гремящую. Громов например. Как тебе, звучит? - с гордостью заявляю ему.
  - Хорошая фамилия, красивая и сильная. - Одобрительно согласился Филипыч.
  - Тебе такая уже сейчас подходит. А когда в полную силу войдешь, через пару-тройку лет, то и вовсе будет шик, блеск и прочее тра-ля-ля. Соответствовать будет полностью. Это так, тут я полностью согласен. Только пойми Женя, жизнь штука длинная и зачастую непредсказуемая. Не всегда ты сможешь такой фамилии соответствовать. Годам к пятидесяти а то и раньше, станешь ты морщинистым, обрюзгшим и лысым. А то, не дай бог, еще и больным. Здоровьишка и былого задора лишишься, и фамилия больше тебе подходить не будет. Снова менять документы? Это смешно и глупо. Сложного в этом конечно ничего нет, это не партак подручными средствами свести. Но умные люди заботятся обо всем заранее. Поэтому ты лучше сразу подбери такую, чтобы подходила тебе во второй половине жизни.
  - Это какую?
  - Ну не знаю, придумай что нибудь. Ты же парень башковитый, с фантазией. Например Жухловатый. Или Пообтертов...
  - Зря ты морщишься, ох зря. А что? Фамилия не хуже других. И самое главное, точно тебе подойдет в будущем. Это ты сейчас о тех временах даже не задумываешься, когда старость и немощь к тебе придут. А они придут, поверь мне. И лучше сейчас, заранее подстелить соломки. Позаботиться обо всем. Чтоб здоровье сохранить надолго, озадачится образованием, специальность востребованную получить. Так-то ты молодец, живешь правильно. Не куришь, не бухаешь, спортом занимаешься. Но время идет и все может измениться коренным образом. Кто знает что с тобой случиться через долгие годы? Всякое может случиться. И будешь ты своему облику соответствовать тютелька в тютельку... А с фамилией сам решай, время пока есть.
  - Так что подумал я, подумал, и остался Прокопенко, послушался отчима...
  - А наш БТР пусть останется просто БТРом, чем горделивым Резвым или Быстрым, едущем еле-еле, с надсадно ревущим и дымящимся двигателем...
  Вместе с Колей и Васильичем пошли посмотреть как идут дела на стройке. Внушительное здание, наш механический цех! Одна из торцевых стен его являлась одновременно и крепостной, с проемом под ведущий вал. Размером строение 8 х 25 метров и высотой стен 3,5 метра. Окна сделаны выше высоты человеческого роста, из разномастных автомобильных стекол. Вот наконец и нашлось им применение. В новом цехе светло, чисто и приятно пахнет свежим деревом. Пол вымощен брусчаткой со двора гостиницы. Потолка нет, просто двухскатная крыша с двумя опорными балками из кирпича, прямо по центру помещения. Конек выполнен из мощных бревен, стропила тоже из кругляка, потоньше, обрешетка из некромленых досок. Основной вал проходил над головами, на высоте примерно 2,5 м. Он из дуба и обточен прямо по месту, самым крупным из токарных резцов.
  - Чтобы биение было минимальным - пояснил Николай. - Вал специально разместили не по центру цеха, чтобы использовать пространство более рационально.
  - Коля, а как ты планируешь совмещать валы водяного колеса и этого, они же все равно будут несоосны?
  - У нас уже готов редуктор, для повышения оборотов вала. Перебрали коробку скоростей от автобуса, сильно упростили ее. Там всего то остался корпус, три шестерни и шесть подшипников. Фактически вечная вещь, только масло вовремя меняй. А уже на нее будем подавать вращение через кардан. У нас три новых станка будет - токарный, фрезерный и сверлильный. Ну и конечно прокатный стан, для изготовления медного листа. Ну и там по мелочи. Также сделаем привод на генератор 220 В, чтобы другие станки, электроинструменты и прессы использовать.
  - Отопления в цехе не будет?
  - Да ты что! Дальше будет литейка и кузня, медные чушки разогревать перед прокатным станом. Итак будет нормально, а летом тут вообще будет адская жара. Придется двери и ворота открывать настежь, чтобы продувало.
  - Когда планируешь начинать делать запруду?
  - По идее надо делать в теплое время года, все же в ледяной воде придется работать. Но у нас времени нет ждать. Будем чаще меняться, отогревать людей. Ну и дополнительно стимулировать работников.
  - Само колесо тоже из дуба?
  - Конечно. Стараемся применять наиболее простые технологии, чтобы всегда можно было отремонтировать. И чтобы оборудование подольше простояло. Опять же, местным проще освоить.
  - Как планируешь перегораживать ручей?
  - Обыкновенно. КАМАЗом навозить камней, постепенно отсыпать и им же утрамбовывать. Сделать два или даже три створа и перелив, Когда колесо не используется, открывать их, чтобы ресурс подшипников и прочего не тратился.
  - Слушай, со временем они же все равно изработаются, что тогда делать?
  - Выточим подшипники скольжения из бронзы, тоже неплохая вещь. Только успевай вовремя подливать масло, да следить за состоянием.
  - А мощности у этой системы на все хватит?
  - Кто ж это знает? Поживем увидем. Если не будет хватать сразу на все, будем подключать попеременно.
  Неплохо, неплохо. Пресловутый технический прогресс медленно, но все же движется...
  Как поется в песне: Три счастливых дня было у меня... Три, всего лишь три. И пролетели они практически незаметно, в сонме общений, хозяйственных дел и обсуждений. На исходе третьего, поздно вечером в замке появилась пара человек от графа Тангельма, на абсолютно измученных лошадях. В поводу за ними бежали такие же заморенные заводные кони. Вот и закончился мой краткосрочный отпуск. Я так примерно и рассчитывал, втайне лелея мысль, отдохнуть немного побольше. Но видно не судьба.
  - Много ли снега в горах? - спросил я одного из посланников, который выглядел постарше. - Пройдет там повозка?
  - Пройдет - уверенно отвечал сухощавый высокий воин со шрамом на подбородке. Особенно если перед ней проедет отряд всадников. Когда будем выступать господин барон?
  - Завтра рано утром, еще до рассвета.
  - Вы пойдете одвуконь?
  - Нет. С нами пойдет повозка со всем необходимым. В первый день мы пройдем сразу до нашей гостиницы. Лошади свежие, хорошо отдохнувшие, осилят этот участок за один переход. Всего на дорогу затратим четыре дня.
  - Тогда мы уйдем от вас раньше. Расстанемся после ночевки в гостинице. Господин граф намерен выступить в поход и осадить Нессельрод заранее. Большой отряд с обозом движется медленнее. Мы должны его предупредить о точной дате вашего прибытия.
  - Ничего не имею против. Действуйте как вам велено...
  
  
  Интерлюдия.
  
  
  На следующий день после отбытия Андриса с дружиной, Вика предложила Лене.
  - Давай проверим на Кристалле наше пополнение.
  - Ты про реконструкторов?
  - Нет, про " Стрелков ". Татьяна говорила что у подружек были первичные симптомы. Вдруг обнаружится природный маг?
  - Маловероятно, но давай попробуем. Хоть развлечемся немного.
  Позвали с собой Машу и Таню, для этого дела собрались в кабинете Андрея. Бывшая студентка и медсестра с энтузиазмом приняли приглашение. Пройти тест на магичество, первой вызвалась Ирен. С интересом рассмотрела Камень Силы, внимательно выслушала инструкцию. Зажав его в руке, с серьезным выражением на лице, подождала несколько секунд и быстро раскрыла ладонь.
  - Он светится! - радостно воскликнула девушка. - Выходит я волшебница?
  - Да, фиолетовое свечение, первая ступень - подтвердила Лена. - Ты можешь пользоваться магическими артефактами на начальном уровне. Но ты не волшебница в том смысле, в котором трактуем его местные жители. Только пользователь артефактами типа " Ночного зрения " или " Толмача ". И другими подобными тоже. Но у нас других все равно нет. Да и особой нужды в них нет, прекрасно обходимся без этих дорогих игрушек.
  Затем наступила очередь Ванессы. Она в точности повторила манипуляции своей подруги.
  - Оу! Заинтересованно выдала Маша, когда увидела темно-синий Кристалл в раскрытой ладошке рыжеволосой немки.
  Лена с Викой лишь обменялись многозначительными взглядами, а Татьяна нахмурилась.
  - У меня он светится не так как у Ирен - удивилась испытуемая - в чем отличие?
  - Очень хороший результат на первый раз - нехотя пояснила Таня. - По магической силе ты почти настоящая волшебница. Не хватает совсем немного. Буквально чутьчуть. Но уже можно попробовать провериться на серьезных артефактах. Лена, где у нас свободный Кастет?
  - Он в сейфе, сейчас достану.
  Тут же, зайдя в спальню, вернулась с ключом и открыла массивный железный сейф, прописавшийся в кабинете хозяина замка. Татьяна тем временем отлучилась и вскоре пришла со своей неизменной медицинской сумкой. После проведения необходимых действий, попробовали активировать боевой артефакт. Но тщетно, он никак не отозвался на все попытки расшевелить его.
  - Не Боевик - то ли с сожалением, то ли с облегчением произнесла Вика. - Попробуем следующий?
  - Пробуем - согласилась медичка и решительно достала из сумки свой Лечитель. Вновь привязка кровью и Ванесса сжимает в кулаке новый артефакт.
  - Мигнул! Он на секунду засветился и погас! - обрадовалась Лена. - Вы видели?
  Все присутствующие радостно загалдели, обсуждая на все лады только что увиденное зрелище. Когда улеглись первые восторженные эмоции, Татьяна подвела итог.
  - Совсем немного не хватает на нормальный уровень. Жаль, жаль. По своей направленности ты Целитель, но сил очень мало. Еще один супер-доктор нам бы очень пригодился. Все верно, получается этот мир наделяет потенциального мага тем талантом, к которому он имеет склонность. По крайней мере, на всех наших это правило так или иначе сработало.
  И она обменялась понимающими взглядами с другими магинями.
  - А есть какой-либо способ развить свой дар?
  Таня сразу поскучнела и замялась. Выжидающе посмотрела на своих подруг.
  - Нам надо пошептаться наедине - решительно заявила Лена и жестом позвала старожилов за собой в спальню. Когда трое жен и медичка остались в соседней комнате, в целях конспирации она перешла на русский язык.
  - Что будем делать, эта Ванесса практически готовый Целитель? Остается приложить совсем немного усилий и мы получаем еще одного специалиста. А он бы нам, ох как пригодился! Двоих врачей на такое большое количество людей скоро будет не хватать. И не дай бог снова случится война. Тогда вообще все будет печально.
  - Андрей твердо заявил, что даже не желает слышать о " раскачке " новых магичек - напомнила Маша.
  - Да, я про это прекрасно помню. Но это было давно. С тех пор многое изменилось. После нападения кочевников нам пришлось пересмотреть многие положения. Увеличение числа медработниковочень важная задача.
  - Ради такого дела можно поступиться некоторыми принципами - согласилась Вика. - И нашим нежеланием делиться мужем. Медики нам очень нужны. Только как его уговорить, если он упрется на своем?
  - Андрей парень разумный. Ради полезного дела он способен идти на компромиссы. Я думаю что если мы дружно займем одну позицию, то он не станет ерепениться. Тем более, она уже почти готовый маг. Время на " доводку " уйдет немного.
  - Я в общем-то не против - согласилась Маша. - Но тут надо действовать осторожно. Вдруг Ванесса не захочет таким путем наращивать свою квалификацию?
  - Ха-ха-ха! Я вас умоляю, она-то не захочет?! Медсестра из операционной, у которой появилась возможность стать гениальным хирургом? Отказаться от такого заманчивого предложения? И вдобавок улучшить свое здоровье и получить долголетие? Не смешите меня, милые принцессы. Среди циничных медработников таких дур не найдется. Впрочем я смогу аккуратно разведать ее настроения и подвести к правильному решению. А ваше дел как жен, ненавязчиво склонить мужа на эту акцию.
  На некоторое время в спальне установилась абсолютная тишина...
  - Я так понимаю, что все согласны с таким раскладом? - подытожила Таня.
  - Да, да, согласны - подтвердили общее решение бывшие спортсменки.
  - Пока Андрей не влезет в эту авантюру, подробности превращения Ванессе лучше не раскрывать - дополнила Маша. - Сам вопрос принципиально не решен. А то оконфузимся и прослывем болтушками. А нам о своей репутации надо заботиться.
  - Тоже правильно. Я только намекну кандидатке на возможность апгрейда, а деталей пока раскрывать не буду. И предупрежу чтобы держала язык за зубами - сообщила Таня.
  - Впрочем Ванесса и сама заинтересована в результате и производит впечатление серьезной особы. Трепать по углам о неясных перспективах она точно не будет.
  - На этом и остановимся. Ждем, дожидаемся из похода нашего мужа, а по совместительству и главного героя.
  
   Военный поход.
  
  
  
  
  И снова как в песне: Дорога без конца, дорога без начала и конца. Наш караван, состоящий из 18 всадников и крытого, утепленного фургона, с максимально возможной скоростью уходит вверх по тропе. Два дружинника графа Тангельма движутся впереди, остальные сильно растянулись, еще сильнее отстал наш модерновый фургон, которым управляет неизменный участник всех походов, мой слуга Питер. За фургоном в поводу идут две заводные лошади, их взяли для того чтобы на полуденном привале заменить ими притомившихся лошадок в упряжке. Мы торопимся, лишний раз ночевать на холоде никому не хочется. Сорока по имени Соня важно сидит на насесте фургона и свысока поглядывает хитрым воровским взглядом по сторонам. Типа, я все знаю и вижу, у меня все под контролем. Изредка взлетает, делает круг над лесом, о чем-то возмущенно стрекочет и снова приземляется на место постоянной дислокации. Серый Клыч бодро движется за фургоном в котором находится его любимая хозяйка, изредка отбегая в сторону по неотложным собачьим делам. Ехать внутри, как и его мама Найда, он не захотел. Молодому псу все интересно и все внове, раньше он за территорию замка и нижнего двора никогда не выходил. Поэтому сейчас он непрерывно рыскает из стороны в сторону, принюхиваясь к незнакомым запахам зимнего леса. Его серая шкура то и дело мелькает среди поредевших, сбросивших листву кустов. По мере подъема в горы становится заметно холоднее и даже снег, выпавший ночью, лежит на мерзлой земле и не думает таять. Караван движется ходко, к ночи нам надо обязательно дойти до гостиницы в Долинной. Ночевать будем в тепле. Следом за нашим отрядом тянутся пять пустых крытых повозок. Интенсивное строительство, развернутое в замке, требует большого количества стройматериалов, в частности извести. Поэтому пользуясь оказией в виде нашего отряда, на планерке решили еще раз отрядить телеги за ней. Идущие впереди лошади и фургон пробьют дорогу в возможных сугробах и повозки смогут одолеть зимнюю дорогу по нашим следам. Со вторым караваном, верхом на лошадях двигаются Свальт, Васильич а с ними еще три дружинника. В городе они затарятся известкой и будут дожидаться нашего возвращения из похода. Тяжело груженым повозкам пройти по заметенной снегом тропе будет затруднительно. Если вообще такое возможно. Крупным отрядом мы несомненно пробьемся даже через большие сугробы. Дядьку отправили в город по его просьбе, долго сидеть на одном месте он не любит. Кипучая натура бывшего тренера требует постоянного драйва. Свальт едет с ним, чтобы ввести его в курс дела, познакомить с нашими поставщиками и вообще, для компании. Чтобы в будущем Васильич мог сам смотаться за товаром в ближайший к нам крупный город. Покачиваясь в седле своего Ворона, я размышлял о предстоящей военной кампании, прокручивал в голове разные варианты.
   Сценарий приблизительно ясен. Неделя пути до места, чуть больше времени уйдет на дорогу назад. Еще там провозимся дня два-три. Итого опять три недели или около того. Это по самым оптимистичным расчетам. Надеюсь граф Михаэль знатный вояка и знает что делает. Быстрота маневра и неожиданность - в нашем деле это основополагающий фактор. По быстрому осадим замок, трах-бах, штурмуем стены, башни и прочие здания. Зачищаем все жилые помещения и все, дело сделано. Можно возвращаться домой. План на войну примерно такой. Как все пойдет в действительности, покажет время. Про пессимистический сценарий даже думать не хочу. Мои жены, впечатленные тревожной перспективой, обрисованной Машей, обеспокоились за меня. Подзуживаемые стройняшкой-блондой, настояли на моей дополнительной защитной экипировке. Все вместе прошерстили оружейку и подобрали мне металлические защитные поножи, наколенники и новый шлем с опускающимся забралом. Эти поножи прилично весят и сковывают движение. Видом слегка смахивают на щитки хоккеистов. Но следует признать, ноги защищают хорошо. В полной экипировке я сам себе кажусь воином-танком из компьютерных игр. Такой же большой, сильный, неповоротливый и неуязвимый. Шлем тоже мощный, крепкий и тяжелый, полностью защищает голову. А кольчужная сетка - бармица? или может горжет? прикрывает затылок и шею. Эрих украсил новый шлем серебряными и золотыми нашлепками, получилось очень внушительно и достаточно художественно. Теперь меня точно не перепутать с простым наемником. Натуральный мажор с военным уклоном. Долго примерялся к новому шлему и так и сяк, стрелять из винтовки в таком неудобно. В итоге малость модернизировали его, рассверлили отверстие в забрале под правый глаз. Так гораздо удобней прицеливаться и стрелять. Вероятность, что туда попадет стрела или болт из арбалета конечно мала. Но она есть, исключить такую случайность полностью невозможно. При штурме разное может случится, на войне всякое бывает. Шальная стрела или обломок камня запросто могут остановить мою стремительную карьеру, на самом взлете. Новый шлем эту опасность минимизирует. Поэтому постараюсь поскорее привыкнуть к нему. Щит у меня тоже новый, еще большего размера. Тяжелый, прямоугольной формы. Весом килограмм десять, в центре железный умбон, края тоже окованы металлом. Сам деревянный, посередине краской намалеван наш герб. В более поздние времена такой назовут павезой. Массивный щит для того, чтобы прикрывать Леру, если той придется воспользоваться Кастетом Силы, подойти к противникам на близкую дистанцию. Мага-Боевика враги постараются выбить в первую очередь, как самую престижную цель. Так же как у нас, снайпера выцеливают командиров и прочих опасных противников, вроде пулеметчика или гранатометчика. Дополнили мой армейский ансамбль перчатки из грубой кожи, с обрезанными пальцами, митенки в стиле милитари. Открытые пальцы мне нужны для того чтобы удобней стрелять, и еще, магический меч через перчатку не включается, обязательно нужен контакт с голой кожей. Надеюсь что сильных морозов в ближайшее время не случится. Лера, памятуя о трагедии, постигшей Машу, тоже озаботилась защитой лица. Новый шлем для нее изготавливать не стали, среди трофейных, таких малых размеров найти не удалось. Поэтому просто переделали старый, укомплектовали таким же опускающимся забралом-маской, закрывающим лицо. На Руси их называли личинами. Еще из приятных нововведений, у нас появился флаг и однотипные накидки-безрукавки, сюрко. Этакие майки-алкоголички, только переростки. По длине, как и кольчуга, до середины бедра. С такими же разрезами по бокам, чтобы не сковывало движение и не собиралось в кучу при езде верхом. Вот теперь мы точно похожи на воинское подразделение а не на банду махновцев. В наличии все нужные атрибуты - форма и флаг подразделения, в нашем случае баронства. На бледно-зеленом фоне, белыми и красными нитками вышит герб, однотипный на спине и на груди. На сюрко и на флаге герб абсолютно одинаков, видно делали по одному лекалу. Полностью дружину еще не переодели, новость о походе в составе графского отряда явилась для всех неожиданностью. Для нас спешно закончили первую партию обновок, дабы не ударить в грязь лицом перед воинским сообществом. Ну что сказать, задумка удалась, наш отряд смотрится солидно и воинственно. Шаг за шагом мы неуклонно приближаемся к местному идеалу боевого подразделения. Оружие, снаряжение, теперь и обмундирование - все строго по канону раннего Средневековья. Одним словом - мы здесь оказались случайно, но так получилось, что мы здесь остались навсегда...
   За неспешными раздумьями, не заметил как пролетел недолгий зимний день. Как не торопились, но до места ночевки добрались уже в полной темноте, на совершенно заморенных лошадях. Ввалились в гостиницу дружной толпой и моя рука поневоле потянулась к пистолету в кобуре. И было отчего. В полутемном зале за столом сидели трое чужих воинов, которых среди населения нашей деревни, априори быть не могло.
  Кто такие? в голове тотчас проявилась тревожная мысль. Что-то часто в нашем медвежьем углу стали появляться вооруженные незнакомцы. Пришельцы пили вино, дружно хохотали и вели себя шумно. Заметив наше появление, сразу смолкли и один из них моментально выделив меня из группы дружинников, быстро встал из-за стола, слегка поклонился и произнес.
  - Приветствую вас, господин барон. Я Маркус, а это мои товарищи, Эрнст и Клаус. Мы наемники. В Тангельме десятник вашей дружины, Вернер, сговорился с нами о найме к вам в отряд. Как только закончился наш контракт с прежним нанимателем, мы поспешили на новое место службы.
  Понятно. Все в порядке, можно не волноваться. Это те люди, с которыми Вернер договорился еще до нашего путешествия в Хохенштайн. Видать не робкого десятка бойцы, раз отважились отправится в дорогу втроем, по заснеженым горам. Поневоле зауважаешь таких. Молодцы мужики, ничего не скажешь. Но вслух хвалить не стал, спросил совсем про другое.
  - Он вроде говорил о двух бойцах?
  Маркус, высокий кряжистый мужчина, возрастом примерно под 35 лет, слегка смутился.
  - Нас тогда двое было, Клаус присоединился после. Но Вернер говорил что возьмет всех, кто знает с какой стороны браться за меч.
  Я еще раз внимательно оглядел воинов. То что они опытные бойцы, видно сразу. У всех троих на поясе мечи и кинжалы. Потертые ножны и рукояти указывают что носят их не для красоты и пользуются оружием постоянно. Доспехи понятно оставили в комнате наверху, но и так ясно что люди они бывалые. Проведенное здесь время, научило навскидку распознать матерого бойца от городского увальня, нацепившего на себя воинскую сбрую. По взгляду, движению рук и телу, по умению носить оружие и сразу выбирать расстояние до возможного противника, занимать правильную стойку. И еще по каким-то мелким признакам, которые трудно объяснить словами.
  - Все верно. Так и есть, умелые воины нам нужны. Приехали в гостиницу сегодня?
  - Да совсем недавно, уже завтра утром продолжим путь. Или нам следует присоединиться к вам?
  - Нет, отправляйтесь в замок. У нас свои дела, для вас там места нет. Питер, выдай новым дружинникам подъемные, каждому по серебряной монете. За то, что отважились пустится в дальний путь через зимние горы.
  Известие что они на ровном месте подняли по серебряку, порадовало новоприбывших.
  - Слава барону Кригсу! - дружно гаркнули, поначалу слегка опешившие, наши новые дружинники.
  Вояк надо поощрить, подумал я. Простимулировать таким образом полезную инициативу. А то поди в карманах гуляет ветер и им нечем рассчитаться за ночлег и еду с вином...
  После общего ужина, поднялся вместе с Лерой к себе в номер. Вначале обязательное копирование монет, за которым пристально наблюдала присутствующая Сонька. Видно приглядывала за красивыми блестяшками и прикидывала как половчее дюбнуть одну из них. И куда ее притырить после успешной делюги. Птица внимательно проследила взглядом, куда я засунул кошелек с золотыми монетами. Что-то эта Соня меня напрягает, слишком она разумная для обычной сороки. И вид донельзя хитрый и вороватый. Может она конечно ни о чем таком криминальном и не помышляет, но одна ее внешность заставляет заподозрить ее в плохом. Пес наоборот безучастно наблюдал за нашими занятиями, лишь широко зевал и устало таращил глаза на свою обожаемую хозяйку. Набегался Клыч за сегодня, слишком много впечатлений для молодого пса. Первый день путешествия, все внове, все в первый раз. После магической работы, небольшой отдых а затем интимные упражнения в постеле. Похудевшая копия моей Вики была яростна и неутомима в любовном угаре. Я тоже оказался на высоте, и вскоре окончательно обессиленные, мы свалились полностью насытившись друг другом.
  - Вот я и добралась до баронского тела! - довольная, заявила мне близняшка, отдышавшись и переведя дух. Довольная содеянным, фривольно погладила меня по свежему шраму на груди. - Теперь накатаюсь на этом жеребчике вволю. Заезжу тебя по полной, выдою досуха!
  - Это еще неизвестно, кто кого первый заездит - не думал сдаваться я. - Мы Кригсы неутомимые и умелые бойцы, хоть в войне, хоть в любовных битвах. В деле срамном, всякую удовлетворим.
  - Что есть, то есть - согласилась Лера - тут ты могуч и плодовит. Но я не намерена сдаваться без серьезного сопротивления.
  - Наше дело правое, мы победим! - с пафосом выдал я. Затем помолчал и добавил. - Вместе.
  - Это верно, здесь победители и проигравшие, оба являются довольные результатами этой баталии. В следующий раз примени на мне магическое копирование. Может мой ранг хоть немного подрастет. Кстати, ты захватил с собой Кристалл? - встревожилась она.
  - Конечно, конечно, обязательно взял - успокоил я свояченицу. А про себя подумал. Кому что, а Лера все про магию думает. Как бы ей увеличить свои способности и хоть немного приблизиться к следующему уровню.
  Утром копированием не занимались, довольно и одного раза в день. Недостатка в средствах мы не испытываем, тем более с легализацией доходов все пока не ясно. Производство до сих пор не запущено, сбыта нет. Да и мотивации, если честно, тоже нет. Продукты здесь покупать не надо, коммунальных платежей тоже нет, основные необходимые товары для жизни производим сами. Нервная напряженность первых недель давно прошла и теперь мы можем себе позволить слегка расслабиться. Всего у нас в достатке, грядущее видится сытым и безоблачным...
   Дружинники графа сразу ушли от нас в отрыв а мы пошли четко по графику, с остановкой на отдых в районе обеда. Но отдыхали только лошади, для всех остальных дружинников Дитмар и Курт устроили учебные стрельбы с последующей разборкой и чисткой своего оружия. Каждый сделал по три выстрела на дистанции около 150 метров. Такое расстояние определили как наиболее вероятное для гарантированного поражения противника. И на этой дальности стрелы и арбалетные болты уже теряют свою убойную силу, хоть и будут лететь в нас сверху вниз.
  - Целенаправленно натаскивают стрелков на такую дистанцию - прокомментировала Лера. - Все правильно делают, прямо как по наставлению. Здесь наши козыри не бьются. Представляешь, как оторопеют все вокруг, когда увидят на что способны наши винтовки?
  - Верно. До сих пор тут самой грозной силой считался маг-боевик с Кастетом Силы в руке. Облаченный в полный рыцарский доспех. Да и то, только в ближнем бою. Сейчас же все изменится в одночасье. Это мы еще не взяли с собой пулемет с автоматами.
  - Как удачно, что они достались нам. Все таки окрестности нашего замка точно волшебные. А иначе, чем объяснить появление разных попаданцев только у нас?
  - Да, с этим нам повезло и не повезло одновременно. Справедливости ради, стоит заметить что прибытков от этого мы поимели больше чем неприятностей. Но не дай бог, в следующий раз здесь появится мотострелковый взвод на современных БТРах с крупнокалиберным пулеметом. Или парочка танков Леопард. А старший офицер прих%еет от полной вседозволенности и возомнит себя местным фюрером. Тогда уже нам достанется на орехи.
  - Я думаю такого не случится. Откуда в Тюрингии, прямо в центре туристического кластера, воинские подразделения? Да еще с тяжелой техникой? Если бы такие были, эти Создатели их уже давно сюда отправили.
  - Логично. Вояки с боевым оружием, первые кандидаты на переселение в этот мир. Если их до сих пор здесь нет, надеюсь они и не появятся. Закидывать будут случайных бедолаг с охотничьим и спортивным огнестрелом на руках. Если вообще такое еще раз случится. Этот механизм переброса не поддается никакому логическому анализу. Действует по совершенно необъяснимому алгоритму.
  - Интересно, как они отличают оружие с боевыми патронами от такого же с холостыми? Ведь на ролевку только отморозок Борман приперся с боевыми патронами. Оттого сразу и угодил к нам. В этот неспокойный мир, эпоху пассионариев.
  - Наверное имеется способ. Если их технические возможности способны полностью клонировать человека, с его мыслями и душой, и отправить его черт знает куда, то уж отличить боевой патрон от холостого и подавно смогут.
  - Хоть тут все по честному. Перекидывают родственную группу людей, вооруженных огнестрелом. И не жадничают с имуществом новых переселенцев, переправляют все добро, что есть у них с собой.
  - Только не спрашивают их желания. Интересно, на кого сработал этот триггер - на вас с биатлонками или на Пауля с его стреляющими раритетами?
  - Наверное мы этого никогда не узнаем. Одним словом - туман войны...
  Вот это дела! Я лишь тихо ох%евал про себя, ничего себе, какие умные слова знает няшка-близняшка Валерия Храмцова. Откуда что берется в этой симпатичной головке? Откуда вообще в женских головах заводятся несвойственные им серьезные мысли? Про войну это конечно уж слишком, но в целом, ход рассуждений верный...
  Однотипно прошли последующие сутки. Утром обязательная разведка с помощью птицы, вечером Лера отправляла порыскать по окрестностях лагеря нашу собаку. Необходимости в таких действиях нет, но в целях тренировки способностей своих Петов, занятия проводились регулярно. Днем неспешное шествие по заснеженной дороге с непременной остановкой и тренировкой с оружием всех дружинников. Благодаря каждодневным стрельбам, люди стали неплохо стрелять и поражать импровизированные мишени. Такой прогресс радует, вот только расход боеприпасов печалит. Сорок пять патронов в день! Ужас как расточительно. Как раз почти столько производит наш цех за то же время. Это если без ускорения и растяжек смен. В целях экономии металла, еще в замке начали применять ноу-хау. Вместо мишени, стреляют в толстые деревянные чурбаки, которые пилят вечером на привале двуручной пилой. И не требуется рисовать круги, чурбак, положенный набок, идеально походит на настоящую мишень. После стрельб их складывают в повозку, а вечером рубят на дрова, извлекая искореженные пули. Вместе со стреляными гильзами их складывают в отдельный ящик, позже наши мастера разберутся, как это использовать по новой. С собой в поездку я выгреб все запасы, взял почти две тысячи патронов для винтовки. Кто знает как пойдет война, не дай бог останемся перед лицом врага без боеприпасов. Вот стыдоба-то будет! В последний вечер перед отъездом копировали только капсюля и порох, впрок, чтобы был запас. После, не спеша, участок сборки восполнит потери. Пистолетные и винтовочные патроны, что мы затрофеили с реконструкторов, решили определить как НЗ. Изготовленные на заводе, на настоящем промышленном оборудовании, они могут сохранять свои свойства долгие годы. Про наши, кустарно-колхозные, я бы не рискнул заявить что они выстрелят через пять, а тем более десять, пятнадцать лет. Холостые, дульца которых обжаты звездочкой, Коля развальцовывает на пресе специально выточенной оправкой. Затем они комплектуются уже нашей пулей ... и вуаля!!!... вместо имитации боеприпаса получается настоящий патрон. Учебные стрельбы решили проводить, только когда мы путешествуем в одиночку, своим отрядом. Когда присоединимся к графской дружине, эти занятия прекратим, чтобы посторонние не видели ничего лишнего. Подольше сохраним шлейф секретности, незачем всем знать про наши возможности. Зимой темнеет рано, только минул полдень, я даже не успел как следует устать, а уже пора вставать лагерем. И наконец, приятная концовка дня, ночевка в теплых юртах кочевников. У нас и вовсе комфортная, благодаря буржуйке. Про копирование и амурные дела в таких условиях понятно и не вспоминали, все же не те погоды. Прибережем любовный пыл до более подходящей обстановки. Зимой в горах скучно и холодно. Взгляду зацепиться не за что, кругом все те же припорошенные снегом сосны и голые камни. Сколько раз я по этой дороге проехал! Катаюсь как на работу вахтовым методом с определенной периодичностью. Наверное скоро выучу наизусть каждое дерево и каждую кочку на этой тропе...
  Два раза за все время приходилось расчищать переметенную дорогу. Хорошо что Свальт заранее побеспокоился и вручил нам три снеговые лопаты, сделанные из тонкого металла, похоже от раскуроченных автомобилей. Меняя друг друга, дружинники играючи расчищали дорогу для фургона. Следующие за нами с отставанием в один день, остальные пять повозок тоже имели в своем арсенале парочку подобных девайсов. Но за время нашего похода сильного снегопада и тем более метелей не случилось. На очередную ночевку остановились в безымянной гостинице радостного хозяина по имени Свен.
  - Хозяин, как называется твоя харчевня? - неожиданно поинтересовался Дитмар. Тот удивился, оторопел и погрузился в раздумья.
  - Не знаю, господин дружинник - наконец разродился он после некоторых размышлений. - Я об этом еще не подумал.
  - Назови ее Лесной, ведь она находится в лесу - незамысловато посоветовал десятник.
  - Хорошее название, спасибо вам. Подходит для этой местности просто идеально. Я так и сделаю - просиял полноватый Свен.
  Мы с Лерой лишь преглянулись, еле сдерживая усмешки. Простые люди, патриархальные нравы, разговоры и суждения без намека на глубокомысленность и чрезмерное умничанье. Все так простенько и незатейливо, как в детской считалочке. Если в лесу - значит Лесная, если в долине - значит Долинная. Ручей рядом с замком Кригс носит такое же название. Все правильно, ни к чему все усложнять, лишний раз напрягать мозг...
  Ночью провел пару сеансов на близняшке. Утром, как только проснулась, Лера быстренько проверила свой ранг на Кристалле.
  - Нет, все то же самое - с печалью в голосе заключила она.
  - Что ты хочешь, всего одна ночь прошла. Надо будет обязательно провериться в конце похода, вот тогда возможно будут заметны перемены. А если каждый раз смотреть, то и не уловишь чуть изменившийся оттенок... Если он вообще появится - добавил я немного подумав.
  - То то и оно. - Печально вздохнула двойняшка. - Будем надеяться на благоприятный исход! А ты старайся получше!
  - Я стараюсь, стараюсь - с готовностью заверил я нетерпеливую магичку...
  
  Воссоединение с отрядом графа произошло за стенами города. Примерно пятьдесят хорошо вооруженных дружинников и пять крытых повозок терпеливо дожидались нас на опушке леса. После взаимных приветствий и представлений, Михель внимательно осмотрел однотипную экипировку нашего отряда, одобрительно хмыкнул и заметив в фургоне Леру, разулыбался. Но отвлекаться на нее не стал, деловито объяснил обстановку и нарезал задачи. Надо было поспешать, догонять ушедший ранее основной отряд. Поэтому заходить в Тангельм даже не стали, сразу свернули направо и двинули по дороге на Хохенштайн. Сводный отряд сильно растянулся, дружинники графа на свежих лошадях выдвинулись вперед, фургоны пристроились в конце каравана. Мы с Михаэлем ехали рядом и мирно беседовали о разных вещах. Например о погоде, предстоящей баталии, культурных традициях народов в потреблении спиртных напитков и конечно же о бабах. Наши взгляды во многом совпадали, и это радовало. За интересной беседой и дорога кажется не такой скучной и нудной. И время летит быстро и незаметно. Уже в сумерках добрались до гостиницы, где все было готово к нашему приему. После обустройства в номерах собрались в большом зале харчевни, где был накрыты несколько столов. За одним из них мы и собрались на совместную трапезу. От нас присутствовали я, Лера, Дитмар и Курт. Со стороны графа он сам, его замковый целитель и четыре десятника. Лера как единственная дама за столом, пользовалась бешеным успехом, быстро освоилась со своим положением и даже дозированно включала режим королевы. Улыбалась всем снисходительно и чуточку загадочно, но определенную черту не переступала. Совместная трапеза прошла достойно, несмотря на обилие вина на столе, никто до положения риз не упился. В первую очередь они все же воины, определил я сущность наших соратников. Трезвый рассудок и твердая рука, в любой ситуации - главная их черта.
  
  
  Интерлюдия.
  
  Двумя днями ранее, в кабинете Михаэля Тангельма, доглядчик Фриц рассказывал своему хозяину об итогах своей разведки в Хохенштайне. В кабинете кроме него присутствовала сестра графа, Ева и командор дружины, Хассо, дальний родственник брата и сестры. На шпиона Фриц совсем не походил, был полным, веселым и добродушным человеком. Много улыбался и внимательно слушал своих собеседников, поддакивал и соглашался с их точкой зрения. Заподозрить его в тайных операция мог только неадекватный параноик, ведь человек с таким честным лицом не может быть обманщиком и тем более шпионом. Но тем не менее, сорокалетний толстяк, изображающий из себя мелкого торговца, был самым настоящим разведчиком и осведомителем, удачно маскирующегося под добропорядочного купца.
  - На базарах и в харчевнях Хохенштайна только и разговоров, что про барона Кригса и его конфликт с графом Гильбертом. Люди шепчутся что он действовал не по своей воле а по наущению Вашей Светлости. Специально, по приказу расправляется с врагами графства. Говорят по разному, но суть одна. Дескать барон Андрис - цепной пес Тангельма, по указке рвет его противников, без раздумий и сожалений. Специально провоцирует неугодных и тут же убивает при помощи магических артефактов. Этот свирепый барон с разодранной рожей, в одночасье появился из ниоткуда, и уже погубил все семейство Нойфенов и не только их. А теперь взялся за соседнее графство. Специально засветил фамильный меч Хохенштайнов, чтобы бесприпятственно проникнуть в особняк графа. А там вероломно напал на мирных властителей и их преданных слуг. В общем - кровожадный зверь, по команде - Фас! кидающийся и рвущий невинных людей. И спутницы у него такие же, злобные ведьмы, жаждущие человеческой крови. Полностью ему под стать, те же самые безжалостные убийцы. Люди говорят по разному, со взаимоисключающими подробностями. Но в итоге вырисовывается примерно вот такая неприглядная картина.
  - Плохо конечно и несправедливо, что людская молва приплела к этому побоищу нас. Ну в общем-то они недалеки от истины - крутя ус, задумчиво промолвил граф.
   - Как ни странно, но на этот раз болтовня черни сильно смахивает на правду. Это в части барона и его окружения. Жены мне рассказывали о чем они беседовали с его супругой Марией и ее спутницей. Эта Мария довольно откровенно поведала, как все население замка с оружием в руках отбивались от налета мунгов. Битва была жаркой. Многие из защитников погибли, еще больше раненых. Даже женщины взяли в руки оружие и очень успешно его применяли. А двое магинь-боевиков, жены графа, и вовсе наваляли там кучу трупов. Свой шрам на лбу, Мария умело прикрывает волосами и необычным сетчатым украшением из жемчуга. Все ближники его свиты владеют очень опасными боевыми артефактами. И среди дружинников много владеющих длинными посохами, сеющими смерть. Тревожный и опасный человек, этот Андрис. Поэтому ни в коем случае не следует задирать его воинов и женщин, дабы не получить раздора. Барон еще молод и очень непредсказуем, что у него в голове, никто не знает. Удачно сложилось, что он на нашей стороне и не выказывает к нам неприязни. Вроде даже начали складываться хорошие отношения. Очень кстати случилась эта свара с Нойфенами, а мы заняли правильную сторону. Теперь он наш союзник и соратник, повязан с материальной стороны. Взаимная выгода самое действенная мотивация для союзников, крепче и нерушимей любых клятв на крови и прочих договоров....
  - Кто бы знал, что в захудалом баронстве произойдут такие события - вздохнула Ева. - Битвы, походы, интриги, приключения, удачная торговля. И самое необычное - получение магических способностей ближниками барона. Жизнь в Кригсе прямо бьет ключом. Как все необычно складывается, я чувствую здесь присутствует какая-то тайна. Что там докладывает твой человек, есть что нибудь интересное?
  Граф Михель хохотнул. - Из-за того что он грамотный, Фрица повысили в должности. С недавних пор, он управляющий на медной шахте, которой владеют напополам Кригс и Вильд. Теперь до нас доходят только слухи, и вдобавок, через третьи руки. В Кригсе никаких сверхъестественных происшествий, обычные дела. Строительство, торговля с кочевниками, набор новых дружинников. Ничего особенного, все как у всех. Только чуть с большей интенсивностью и размахом. Но ответа на главные вопросы - откуда там появилось так много магов и где барон берет деньги на все свои проекты, узнать не удалось. Сам Андрис отвечает уклончиво, дескать сам не знаю про магические дела. Дело случая и большой удачи. Ну а деньги, скорее всего от продажи военной добычи степнякам. А она очень богатая. И очевидно имеются старые запасы, с которыми он вернулся из земли предков. Все кто был в донжоне, утверждают, что там полно магических артефактов и очень дорогих бытовых вещей.
  - А как вообще обстановка в городе, кто сейчас является хозяином Хохенштайна?
  - Как и предполагалось, единого владетеля графства на данный момент нет. Старшая жена, Бригитта, с дочкой обосновалась в фамильном замке и естественно заявила о своих правах на графскую корону. Младшая жена, Сусанна, со своей кровиночкой, засела в городе, в графской резиденции. Признавать ненавистную соперницу своей госпожой, она не собирается. Обе вербуют сторонников и по мере сил усиливают собственные отряды наемниками. Но пока дело ограничивается только громкими заявлениями, до военных действий дело не дошло. Брат графа, барон Нессельрод, тоже заявил что он является наследником своего старшего брата, коли у того не осталось сыновей и его род по мужской линии прервался. Но горожане недовольны им из-за провального преследования Кригса и не хотят видеть его своим сюзереном. Вдобавок он непопулярен среди городского населения из-за своего спесивого нрава. Барон Нессельрод тоже вербует наемников, цены на их услуги здорово поднялись. Мотается туда-сюда из своего замка в город, явно что-то готовит. Люди поговаривают что дело дойдет до раздела графства на части или геральдической комиссии под патронажем самого короля.
  - Было бы неплохо подловить его на дороге и переправить прямиком в лучший мир - цинично заметила Ева. - Вслед за своим братом и племянниками. На этом он явно зажился.
  - Барон осторожничает. Его постоянно сопровождает большой отряд хорошо вооруженных воинов. Сам он все время ходит в доспехах. В свою дружину нанял мага-боевика голубого ранга.
  - Ого, хорошо подготовился. Сколько вообще у него воинов в дружине?
  - Сложно сказать точно. Но примерно от 80 до 100 человек.
  - Таким числом власть в Хохенштайне не захватить - подал голос Хассо.
  - Да, людей у него немного. Все случилось так внезапно. Никто и охнуть не успел, а трех мужчин, наследников графской короны, уже нет в живых. И судьба целого графства повисла в воздухе.
  - Раззадорил барон Андрис это осиное гнездо - криво усмехнулась Ева. - Не повезло Хохенштайнам, небеса не на их стороне.
  Тут в дверь кабинета послышался осторожный негромкий стук, она приоткрылась и показался немолодой слуга. Низко поклонился присутствующим и степенно доложил.
  - Господин граф. Прибыли два гонца, которых вы посылали к Кригсу. Они докладывают что опережают его отряд на двое суток. Барон идет к нам на соединение, согласно плану и ведет с собой мага и оговоренное число бойцов.
  - Отличная новость! - воодушевленно отреагировал Михаэль. - Очень кстати. Все складывается как и договаривались. Хассо, можешь собираться и отправляться с основным отрядом и обозом. Начинай осаду Нессельрода, замыкай кольцо окружения. Смотри внимательно, чтобы они не отправили гонца в город. Было бы прекрасно, если нам в сети попался сам Нессельрод с семьей. Чтобы разом перерезать и эту ниточку. Я дождусь Андриса и с нашей дружиной мы вместе двинемся следом. Может даже придем к Нессельроду буквально вслед за вами. Удачное начало!
  И граф Михаэль разулыбался и довольно потер руки.
  
  
  Николай.
  
  
  Коля стоял во дворе замка с удовольствием вдыхал свежий морозный воздух. Температура была около нуля, прямо не зима а сказка. Климат здесь помягче, чем у нас в средней полосе России, с удовольствием подумал он. Морозов под - 25, а то и холоднее, никогда не бывает. Про постоянные сугробы по пол метра и по настоящему зимнюю одежду, местные даже не догадываются. А когда светит солнце, то кажется что ты на курорте, в местности схожей с нашим Крымом или Сочи, лениво ворохнулась в мозгу приятная мысль. Еще бы народишко вокруг был подобрее и потолерантнее, и вовсе бы наступило полное и бескомпромиссное ЩАСТЬЕ! Но это всего лишь мечты. Рядом с ним находился его новый товарищ Ульрих, уровень отношений с которым стремительно развивался и двигался к дружеским. А что, схожий возраст, род занятий, взаимные симпатии, все это способствовало возникновению обоюдной приязни. Их жены, Ирма с Эльзой сблизились еще быстрее, сыновья одного возраста, схожий менталитет и общие интересы, позволили женщинам стать подругами не разлей вода. Занимательную беседу технических специалистов бесцеремонно прервал десятник Вернер. Он часа три назад уехал со сводным отрядом из огнестрельщиков и обычных дружинников в плановый объезд окрестностей. И сейчас внезапно вернулся. Вернер влетел галопом через галерею надвратной башни и закрутил головой, оглядывая двор донжона. За ним также стремительно стали появляться воины его отряда. Заметив Колю, решительно направил коня к нему. Подъехав почти вплотную, лихо спешился и решительно заговорил.
  - У нас беда, случилось предательство. Один из новых дружинников, что поступил на службу несколько дней назад, в патруле убил молодого парня. Завладел его винтовкой, конем и скрылся в неизвестном направлении.
  - Вот это дела! - изумился стоящий рядом Ульрих.
  - Да уж! Очень неожиданно, ничего не скажешь... Пошли в донжон, сейчас соберем совет, решим что делать - не сразу отреагировал Николай. - И надо позвать Роблада.
  - Виль, найди командора, пригласи его в донжон - распорядился Вернер - подходите туда вдвоем.
  На вопросительный взгляд Коли, нехотя пояснил. - Погиб его брат-близнец, Тиль, это он обнаружил его тело. И надо позвать и расспросить двоих дружинников, что пришли вместе с перебежчиком.
  - Они тоже были в дозоре?
  - Один из них, Маркус был вместе с нами. Другой, Эрнст, сменился с ночного караула и сейчас отдыхает в казарме. Я уже спросил у караульного на башне, нашего беглеца он не видел. Незамеченным мимо него в сторону Долинной проехать невозможно. Конника, да еще с двумя лошадьми, дозорный обязательно заметит. Никто после нас замок не покидал.
  - Все верно. Прикажи Маркусу чтобы поднимал своего друга и пускай подходят в кабинет барона. Соберемся и поговорим в нем - решил Коля.
  - Выполняй Маркус - кивнул десятник стоящему рядом крепкому воину с нахмуренным лицом. Кабинет барона на третьем этаже. Поторапливайся, ждем вас там.
  Воин тут же сорвался и побежал в казарму, будить своего товарища...
  Вскоре в кабинете собрался военный совет из Коли, Роблада, Пауля, всех девочек-спортсменок и штатных силовиков. Маркус и Эрнст были заметно взволнованы, ведь получается это именно они привели в замок предателя и убийцу и были косвенно виновны в этом инциденте.
  - Маркус, расскажи нам поподробнее про своего друга - сразу с места в карьер, рванул Коля.
  - Да мы особо с нем и не приятельствовали - заоправдывался крепкий мужчина, неловко разводя руками. - Раньше, примерно два года назад, вместе служили в одном из отрядов наемников. Мы пришли туда с Эрнстом, этот Клаус там уже служил. Мы с Клаусом были в том отряде с пол года. Затем он ушел, по слухам в дружину одного из знатных вельмож. К какому именно, неясно, он не говорил. Там вроде платят больше. Случайно встретились уже сейчас, сидели в одном трактире в Тангельме. Вместе выпили, пообщались, повспоминали прошлое. Он говорил, что слухи о высоком жаловании, оказались всего лишь слухами. Сейчас как раз оказался не у дел. Я обрадовался, рассказал о новом найме и предложил присоединиться к нам. Втроем все же веселее двигаться через горный перевал. Он когда узнал что наем будет в пограничный замок Кригс, аж повеселел. Пояснил что ему надоело постоянно мотаться по разным местам и все время сопровождать торговые караваны. Типа, годы берут свое и пора остепениться, осесть на одном месте и завести семью. Я еще удивился, раньше за ним такого благоразумия не наблюдалось, и ему всего-то под 30 лет.
  - Что за человек этот Клаус? - поинтересовался Пауль.
  - Обычный наемник, перекати-поле. Одиночка, постоянной подруги нет. Как боец очень хорош, силен и быстр. Любым оружием владеет здорово, не хуже нас. Выпивает средне, совершенно пьяным мы его никогда не видели. Любит играть в кости, азартен. Если есть деньги, будет играть, пока все не спустит или у всех не выиграет. Говорил, что на воинскую службу готовился чуть ли не с детства, отец тоже наемничал в свое время, его и брата обучил всему что знал.
  - Он деньги очень любит - внезапно заговорил молчавший ранее Эрнст. - Постоянно торгуется, за каждый квартик держится, как за единственный меч. Расстается с ними неохотно, будто с собственной жизнью.
  - Понятно. Неприятный человек этот Клаус. Надо его ловить, возвращать оружие - вздохнул Пауль. - Маша, поднимай сокола, может он его заметит с высоты. Куда он мог рвануть с винтовкой?
  - Ну понятно что не к кочевникам - начал рассуждать Роблад. - Мимо нас он точно не проезжал, дозорный только сменился и не мог не заметить всадника. Взор еще не успел замылиться. Степь на огромное расстояние просматривается, движения нет. Так что остается два направления - или на Вильд, или на Раппенштайн. Проскользнуть рядом с замком точно не получится. Он не местный, тропок через горы не знает. Наобум через них переть опасно, особенно зимой. Сообщника у него похоже нет. В замке все люди на местах?
  - Дружинники все на месте. На Каменный уехал мастер-кирпичник, за перемычками для проемов, но еще вчера. С ним фургон и возчик.
  - Самое вероятное, это Раппенштайн. Барон Вильд наш родственник, отлично знает что такое винтовка и попросту может задержать незнакомого одинокого дружинника, едущего через него в город - напомнила Вика. - Карабин длинный, его под одеждой не спрячешь, в глаза сразу бросается. У него ни письма, ни конкретной причины, чтобы ехать через них.
  - Согласен - заключил Пауль. - Не станет он так рисковать и подставляться. Направление на Раппенштайн самое перспективное. Действуй Маша.
  Блондинка лишь кивнула и молча отправилась на чердак, чтобы оттуда руководить своим Орликом. Компанию ей составила до сих пор молчавшая Ева.
  - А как вообще случилась такая неприятность? - задал неизбежный вопрос Коля.
  - Я к молодым парням, слабо владеющим холодняком, прикрепил по опытному наставнику. Тилю достался Клаус. Так-то этот Клаус справный боец, мечом, да и другим тоже, здорово владеет. Жаль что такой гнидой оказался - пояснил Вернер.
  - Как так вышло что они остались наедине, где в это время находились другие бойцы?
  Десятник кивнул на брата убитого. - Что скажешь Виль?
  Бледный, с поджатыми губами, молодой парень начал пояснять.
  - Он его все время разным штукам с кинжалом и мечом обучал. Ну там, как выхватить быстро и незаметно, ударить в какое место. Ухватки разные показывал. Брат ему прямо в рот смотрел. Они вдвоем ехали в конце отряда. Скорее всего остановились возле какого-нибудь куста, чтобы подпругу перетянуть или еще чего. Я в головном дозоре был, не сразу спохватился.
  Вернер понуро склонил голову. - Моя вина, не доглядел за парнем. Теперь-то понимаю что у него с самого начала хитрый план был, как чудо-оружием завладеть. Они вдвоем пару раз отставали от нас, потом нагоняли. Все как обычно, дружинники в степи двигаются по одному, два. Смотрят по сторонам, на землю, вдруг заметят что новое. Ну там следы, помет животных, свежие кострища. Бывает что задерживаются или отъезжают в сторону. Никто особенно не обращал на это внимание. В степи сейчас спокойно, нет ни людей, ни животных. Да и видно далеко, опасность сразу заметим.
  - Тебя никто не винит - ободрил десятника Пауль - подумать о таком просто немыслимо. В душу каждому не влезешь. А когда спохватились?
  - Да брат и заметил что их долго нет. Спросил у меня, дескать может отправил их куда. Я всполошился, понял что дело нечисто. Сразу же развернулись и поскакали назад по своим следам. Бойцов предупредили, смотрели по сторонам во все глаза. Тело Тиля быстро нашли, оно толком остыть не успело, действительно, за кустом лежало. Этот урод парнишку сзади кинжалом в печень ткнул. Моментальная смерть. Кроме винтовки и подсумков с патронами, ничего не взял. Да у него ничего ценного и не было.
  - Куда следы ведут, не посмотрели? - сразу же заинтересовался Роблад.
  - Вначале по общему следу, в сторону замка - пояснил брат. - Дальше идет небольшой ручей. Он неглубокий, дно местами каменистое. Убийца поехал по нему, только непонятно, налево или направо. Время прошло достаточно, вся муть от копыт коней уже осела на дно. Надо было разделить отряд и двинуться в разные стороны чтобы понять, где он выйдет на берег.
  - Не стали терять времени - закончил за него Вернер. - Он мог и круг заложить, следы запутать. Мария с соколом найдет его быстрее. Если мы правильно угадали с направлением.
  - Надо готовить отряд для погони - встрепенулся Коля. - Предлагаю преследовать на Хюндае Ванессы. Машина полноприводная, в отличии от Фольксвагена, в яме или ручье не застрянет. Автомобиль не лошадь, усталости не знает. Взять с собой канистру солярки, на всякий случай, вдруг попетлять придется. Пять человек для поимки одного, вполне хватит.
  - Правильно говоришь - поддержал его Пауль. - В степи он от вас далеко не уйдет. До ночи еще далеко. На что он надеялся, ведь все равно настигнем?
  - Он не знает что в замке есть есть маг - Погонщик Животных - сообщил Вернер со вздохом. - Клаус недавно у нас. Кто поедет на повозке? - с надеждой заглянул он в лицо к Коле.
  - Я поеду за рулем - тотчас отозвался Николай. - Обязательно поедет Мария с соколом. Остаются три места. Сразу скажу Вернер, ты не поедешь. Слишком большой и тяжелый, один весишь как два, а то и три бойца. Перегружать машину не стоит. Возьмем с собой трех опытных воинов. Этот Клаус умеет стрелять из винтовки?
  - Нет не умеет. Но видел как другие стреляют. Судя по всему, мужик он ушлый, наверное интересовался у брата как обращаться с карабином - засомневался Вернер.
  - Если появится реальная опасность, то может начать отстреливаться. Там не так уж и сложно.
  - Да, он спрашивал. Но мы и не скрываем, все дружинникам интересно посмотреть на могучее оружие - подтвердил брат. - Господин барон сказал нам, что каждый кто захочет, может научиться. Велел показывать и объяснять другим нашим бойцам, как надо обращаться с карабином. Может еще кто проявит желание и способность в овладении огнестрелом.
   Затем обратился к Коле. - Возьмите меня с собой, я должен отомстить за смерть Тиля. Я сам отрублю ему поганую голову!
  Коля не знал что ответить. Брать с собой в поход молодого, плохо обученного бойца он явно не хотел. Но и отказать брату в таком деле не мог. Неожиданно вмешалась Ванесса.
  - Возьмите с собой парня, он если что, разместится в багажнике. Тем более паренек не тяжелый, перегруза не будет, на скорость это не повлияет. Только там жестко, сидеть неудобно и трясет сильно.
  - Я потерплю сколько надо! - спешно согласился Виль и с надеждой уставился на Колю.
  - Ладно, возьмем - согласился с неохотой тот. - Я пошел готовить машину.
   Но не успел он выйти, как в кабинет вернулась Маша с Евой. Вид у нее был торжествующий.
  - Все верно - сразу же заявила блондинка. - Мы угадали. Этот гад мчится на Раппенштайн. Гонит не жалея лошадей.
  - Собирайся Маша, готовь оружие - вздохнул Пауль. - А ты Николай, обязательно бери с собой рацию, докладывай как пойдут дела. А то мало ли что случится. На кочевников нарветесь, машина ли сломается. Или еще что. А так сразу вышлем подмогу.
  - Да, я тоже об этом подумал - согласно кивнул головой Коля и стремительно подался наружу...
  Уже через двадцать минут, юркий кроссовер бодро стартанул в погоню за сбежавшим негодяем. Проводить преследователей вышли все дружинники и свободные от работы жители замка. Слух о предательстве одного из дружинника быстро разнесся среди не избалованного новостями, населения приграничного форпоста. Люди перешептывались между собой, сразу припоминали все странные поступки и слова перебежчика...
  Кроме Маши и Николая, винтовки были у двух из четырех дружинников, взятых с собой на дело. У Виля, который расположился сзади на многократно свернутой кошме и еще одного молодого парня по имени Роберт, из последнего набора. Юрген и Герман, крепкие и бывалые воины, держали в руках арбалеты. Коля вел машину очень аккуратно, внимательно следя за дорогой, чтобы не наехать колесом на сильно выступающую кочку или не дай бог, крупный камень. Поехали сразу напрямую по дороге вдоль гор, все равно рано или поздно, беглец свернет на нее. Блукать по степи, объезжая возможные препятствия в виде овражков или небольших рощиц, он точно не станет. Используя фору во времени и пару лошадей, он постарается как можно сильнее оторваться от погони. Почти сразу после выезда, Маша отправила в полет Орлика и сейчас сидела с отсутствующим видом, положив руку на подлокотник сидения. Пассажиры тоже сидели тихо, понимая тонкость момента. Хотя ехали на автомобиле первый раз и были поражены этим процессом. Но свои эмоции умело скрывали, не пристало воинам охать и ахать словно недалеким служанкам. Наконец Маша отмерла.
  - Далеко ушел гад, словно знает что мы преследуем его.
  - Ну не знает, но догадывается. Понятно что такую плюху, мы без внимания не оставим. Обязательно отправим погоню. Конечно без сокола поди догадайся, где он находится, искать можно до морковкина заговенья. Тем более он наверняка подготовился заранее, взял с собой теплый плащ, запас продуктов. Заночует или передохнет в укромном месте и снова в путь. Но теперь то мы прищучим эту гниду! Сколько до него, Маша?
  - Трудно сказать. Я с такой высоты расстояние не могу определить. Зрение у Орлика по другому устроено, не как у нас. Думаю километров на десять он от нас оторвался. А может и больше.
  - Это ерунда. Машина в отличии от лошади не устает, скорость у нее больше. Нагоним все равно...
  Николай оказался прав. Примерно через два часа погони Маша заявила.
  - Мы его почти догнали. Этот Клаус скачет по дороге и похоже услышал шум двигателя. Догадался гаденыш. Он тут же свернул к горам, нахлестывает коня и уходит вправо. Сразу как переедешь следующий ручей, езжай вдоль берега. Я все время буду корректировать его действия.
  - Хорошо. Приготовились парни. Как бы он засаду нам не устроил. Начнет шмалять из винтаря, всю машину попортит. А то и подстрелит кого из нас. Как только остановлюсь, тут же выскакивайте и разбегайтесь в стороны. И про Виля не забудьте, он сам свою дверь изнутри открыть не сможет. А через сиденье в доспехах перелазить, еще та морока.
  - Не волнуйся Коля, я предупрежу если что. Орлик постоянно за ним наблюдает. Вот и наш ручей, за ним направо.
  - Я помню, помню - ворчливо отозвался шофер, и сразу же после преодоления водной преграды совершил нужный маневр. Скоро дорога пошла вверх, резко ухудшилась и преимущество в скорости сразу исчезло. Еще немного проехав, Коля удовлетворительно заметил.
  - Его уже и так видно, вон силуэт мелькает между деревьями.
  - Да верно - отозвалась Маша, не снимая со лба активированный Погонщик. - Дорога кончилась, начались горы, скоро на машине не проедем.
  - На лошади тоже не проедешь, еще немного и он их бросит и попрет на своих двоих. Эх жалко что Найды нет, она бы по следу нас четко на него вывела.
  - Сейчас лес редкий, заметно хорошо. Орлик отлично справится.
  - Ты еще не думала взять себе другую собаку?
  - Думала - вздохнула Маша. - Там из найдиного помета есть одна сучка. Остальные кобельки. Такая умненькая-разумненькая собаченция, зовут Визгой. Сейчас мы с ней приглядываемся друг к другу. Надеюсь что дело наладится и у меня появится новый Пет.
  - Что за странное имя, Визга?
  - Она любит повизгивать, когда ей пузо чешут. Потому так и назвали... Опа, опаньки! Наш беглец собрался дать последний и решительный бой. Прямо как по тексту Интернационала. Сел в засаду, обустраивается. Хорошую позицию выбрал, но от нас не скроешься. Орлик его прекрасно видит. Тут наша масть козырная.
  - Стоп машина - сам себе скомандовал Николай и совершил вышеуказанный маневр. Предупрежденные дружинники, горохом посыпались из салона и тут же открыли пятую дверь, выпуская Виля, измученного тряской и неудобным положением. Все настороженно оглядывались вокруг, разминая затекшие спины и готовя оружие. Коля начал озвучивать план на войну.
  - Роберт заходит на засаду справа и сзади. Виль, таким же макаром, слева. Мы идем на него прямо, изображаем тупых носорогов. Шумим, но в меру. В таких делах - реализм наше все. Чтобы он поверил, что про засаду не знаем, прем за ним по следу. Типа следопыты - Чингачгуки, наивные индейские парни. Отвлекаем его на себя. Кто эту суку увидит первый, стреляйте. Но желательно не насмерть. Потом с ним поговорим, сам он проявил такую инициативу или его кто спонсировал - надоумил. Сам то он нам не интересен, а вот кто за ним стоит, это совсем другое дело. Там рыба крупная. Надо знать на будующее, кто на нас так резко залупается. Чтобы впоследствии этому интригану, матку наизнанку вывернуть. Маша, этот засадчик не сорвался с места?
  Блондинка лишь поморщилась от таких рассуждений нетактичного шофера.
  - Нет, лежит между двумя соснами, в руках держит винтовку. Видать собрался из нее стрелять. Одно из деревьев приметное, верхушка расколота, похоже молнией.
  - А где его лошади?
  - Чуть дальше и немного вправо. Они к кусту привязаны.
  - Понятно. Хочет подстрелить нашего и сорваться с места на лошади. Умный сукин сын! Виль, какое оружие у него с собой было?
  - Арбалет, меч и кинжал. Копья и щиты в дозор не берем. К карабину 30 патронов, три обоймы, остальные россыпью.
  - Понятно. Все, расходимся, поаккуратнее там парни.
  Проживший всю жизнь в лесной деревне, охотник Виль бесшумно пошел вбок, держа винтовку наизготовку. Роберт тоже неумехой не выглядел. Держа карабин готовым к стрельбе, он двинулся своим маршрутом. Немного подождав, тронулась вперед и основная группа. Машу сразу задвинули назад, во избежание негораздов. Она даже Маузер не стала снимать с плеча, лишь расстегнула кобуру и достала пистолет. Коля шагал первым, с Маузером в руках. Рядом с арбалетами, готовыми к стрельбе, его сопровождали, взведенные словно пружины дружинники. Шли неспешно, давая время камрадам на фланговый охват. До обозначенного Машей дерева было еще далеко, когда внезапно раздался первый выстрел. Почти одновременно бахнул еще один. Спустя некоторое время и третий. Затем еще два, почти дуплетом.
  - Маша, что там? - моментально обеспокоился Коля.
  - Дело сделано - немного помедлив, произнесла блондинка. - В него как минимум попали пару раз. Лежит боком, винтовку из рук выронил. В общем, теперь не боец.
  - Ходу братцы, ходу! Пока он не окочурился, надо расспросить ренегата.
   Коля резво припустил вверх к месту неудавшейся засады. За ним так же бодро рванули дружинники. Маша бежать не стала, невместно жене барона и почти беременной женщине носиться по горам легкомысленной поскакушкой. Сунув Люгер в кобуру, сняла с головы артефакт и бережно спрятала в висевшую на боку сумку. Пусть Орлик полетает, порезвиться, поохотится. Дорогу домой он и без нее найдет. После привязки кровью, бросить свою хозяйку и улететь в родные степи он уже не мог. Для него она теперь новая семья, служба ей - почетная обязанность и смысл жизни.
  Неспешным шагом добралась до места кровавой развязки. Вот и все, погоня, погоня, погоня, в горячей крови... закончилась. Предатель Клаус словил две пули, одну в плечо, вторую в грудь. Лежал на спине, хрипло дыша и постоянно облизывал окровавленный рот. При каждом вдохе-выдохе, на губах появлялись кровавые пузыри.
   Не жилец, сразу определила уже опытная в таких делах Маша. Легкое пробито. Впрочем, Таня еще бы смогла его вытянуть. Но зачем? Все равно предателя ждет смертная казнь, однозначно. Даже если расскажет, все что знает.
  ... - Скажи кто тебя послал? - допытывался стоящий рядом Коля. - Чего упорствовать, ты все равно сдохнешь. А если скажешь правду, подарим легкую смерть, а потом похороним на этом месте, все честь по чести. Упокоишься с миром, в нормальной могиле. Зачем тебе прикрывать нанимателя, ты по его приказу помрешь, а эта сука будет жить-поживать, радоваться солнечному свету и жизни? Кто он тебе, сват, брат? Ведь нет же?! Облегчи душу, покайся в злодействе, на том свете тебе это непременно зачтется!
  Смертельно раненый воин кажется внял уговорам своих убийц и словно силился что-то сказать, приподнимаясь с земли. Сипел и тужился, пытаясь произнести хоть одно слово. Коля наклонился еще ближе к лежащему телу, надеясь что он выдаст своего нанимателя. Но упрямый Клаус обманул ожидания, выждав момент, он просто плюнул ему в лицо кровавым сгустком слюны. Но неудачно. Плевок обессиленного предателя не достиг цели, повис на его небритом подбородке некрасивой пузырящейся кляксой. Коля отпрянул, выпрямился, тоже сплюнул на землю и с сожалением произнес.
  - Ну ты и урод! Даже сдохнуть по человечески не можешь. Напоследок еще и обхаркался. От натуги поди еще струю пустил?... Ну да ладно. Ты свой выбор сделал. Пойдем мы, а ты оставайся здесь. Виль, что ты с ним хотел сделать? Голову или еще чего, тупым ножом отрезать? Действуй сынок, только не сильно долго. Мы тебя внизу подождем. Деньги, вещи или какое оружие с него захочешь взять, бери смело. Они твои, это вира за брата.
  Подхватив с земли винтовку с подсумком, он направился по тропе вниз. Роберт и Юрген тем временем привели двух измученных лошадей и ведя в поводу, тоже отправились за ним. Маша не мешкая, двинула следом, желая как можно скорее уйти от места мучительной казни просчитавшегося, самонадеянного наемника. Как не старалась поскорее дойти до оставленной внизу машины, но ее все равно догнали выморозившие душу, вопли истязуемого Клауса. Ее аж передернуло от жуткого, нечеловеческого визга. Что там делает с ним простой обозленный паренек из лесной деревни, лучше и не думать. Нравы здесь простые, все как по заветам предков - око за око, зуб за зуб. В самом что ни на есть прямом смысле. Возле оставленной машины, Николай осмотрел винтовку, разрядил ее затвором, выщелкнув оставшиеся патроны.
  - Один раз успел выстрелить, карабин целехонек, не поврежден - определил он.
  - Он не прицельно стрелял, первым выстрелом Виль ему сразу плечо пробил - заметил Роберт. - Виль здорово по лесу ходит, тихо и незаметно. Подошел к Клаусу совсем близко, а тот даже внимания не обратил. Я тоже хотел его только подранить, да он в последний момент дернулся, пуля насквозь пробила спину и грудь. Потом мы с Вилем по разу стрельнули, чтобы он и не думал к винтовке руки тянуть. Но этого в итоге и не получилось. Ранение очень серьезное, о сопротивлении можно и не думать. Сильное оружие этот Маузер! - И он с любовью погладил ложе своей винтовки.
  - Да, да - согласно закивали головами Герман и Юрген. - С таким оружием нам никто не страшен. Но наибольшую пользу принесла госпожа Мария со своим соколом. Будь хоть каким умелым следопытом, от внезапной засады все равно не уйдешь. А это убитый или раненый боец.
  Маша на заслуженную похвалу никак не отреагировала. Стояла и смотрела в казавшуюся безжизненной зимнюю степь. Снега в ней как не бывало, поднявшееся солнце безжалостно растопило незначительные осадки, выпавшие ночью. В голове по прежнему вибрировал душераздирающий, звериный вой предателя...
  Вскоре появился Виль, с бледным лицом и окровавленными руками. На поясе у него висел кинжал убитого. Через плечо - меч на перевязи.
  - Теперь будешь учиться мечному бою? - полуутвердительно поинтересовался Юрген. Виль лишь молча кивнул головой, не желая вступать в разговоры.
  - Подставляй руки, полью - продолжил опытный боец и начал снимать с пояса флягу с водой. - Ты в себе боль и злость не держи, ни к чему это. Выплеснешь их, заметно легче станет. Военное дело, оно завсегда такое, постоянно теряешь боевых товарищей и близких. В казарму вернемся, выпей вина за помин души брата, и сразу ложись спать. Давайте я верхом поеду, а на моем месте Виль. Нечего ему одному в седле трястись, тяжелые думы гонять. В компании всегда легче горе переносить.
  - Так и сделаем - утвердил Николай. - Пора уже в путь, время далеко за полдень. Ты Юрген сильно не гони, езжай потихоньку. Лошади все замотанные. Маша потом еще раз Орлика пошлет на разведку, осмотрит окрестности. Чтобы все было в порядке. Если до вечера не вернешься, я скажу чтобы на надвратной башне электрический свет зажгли, в темноте издалека будет видно. Если кого постороннего в округе заметим, то тебя подождем или отряд конников в подмогу вышлем.
  - Ты забыл с замком по рации связаться - напомнила Маша. - Они там поди волнуются.
  - По дороге свяжемся. Там где участок поровнее будет. Тут все равно не получится, лес и горы мешают.
  Обратный путь прошел без эксцессов. Сидевшие рядом товарищи, постоянно тормашили сникшего Виля, забалтывали его, пытаясь отвлечь от тяжких мыслей. Маша, следуя наставлениям Николая, связалась с замком и доложила что все закончилось с закономерным результатом. А по другому и быть не может, когда на твоей стороне правда, магия и мощь цивилизации 21 века.
  
  Осада Нессельрода.
  
  На шестой день похода наш сводный отряд свернул с дороги на Хохенштайн и принял влево. Температура воздуха около нуля, небо в облаках. Если выглянет солнце, то дорога окончательно поплывет, с тоской решил я. Она и так, вот-вот раскиснет и тогда скорость движения значительно упадет. Утонем в грязи по уши. Вот парадоксальная ситуация, солнце зимой совсем не в радость. Когда такое бывало? Так и ковыляли потихонечку, радуясь что дорога более-менее держится. После полудня поднялся неслабый ветерок, небо окончательно потемнело и пошел снег. Ветер закружил крупные снежинки, поднялась настоящая метель. Кажись переборщил я с зимними желаниями, тут же спохватился я, эй небо! вертай все взад! Пусть уж лучше грязь, чем метель. Но небеса понятно были глухи к чаяниям простых смертных и оставили мой призыв без внимания. Так и плелись по зимней дороге, под начинающей завывать по серьезному метели. Одно в радость, хоть мороза сильного нет. Голые поля чередовались небольшими лесными массивами, пару раз невдалеке показались деревеньки средних размеров. Я думал что только у нас глухомань и нет никакого сервиса, ан нет, ошибся. Гостиницы в местных ебенях тоже не оказалось, поэтому ночевать остановились на опушке леса.
  - Завтра к полудню доберемся до места - пытался подбодрить меня граф Михаэль. -Хотя там тоже будем жить в шатрах.
  - Переживем и это - спокойно согласился я с ним. - Воюем во имя справедливости, поэтому потерпим неудобства. В каком говоришь году случилась смертельная обида, предок барона Эдвина Нессельрода косо посмотрел на твоего пращура?
  Михаэль понимающе посмотрел на меня и весело загоготал. - Понимаешь ты Андрис все обстоятельства моего положения. Не отомстить за такое бесчестие никак нельзя! Ух как мы ему наваляем!
   И он развеселился еще больше. Я тоже поддержал доброй улыбкой своего сюзерена и еще больше утвердился в мысли, что граф Тангельм наш человек и с ним можно иметь дела. Мерзкая погода умотала всех, воинов, возчиков фургонов и лошадей. Поэтому, после непритязательного но сытного ужина в большом шатре графа, мы с Лерой отправились к себе. На этот раз нас было четверо, я Лера, граф Михаэль и его лекарь-маг, никогда не унывающий душка Густав. Десятников в личный шатер Тангельма не позвали, не их уровень. За трапезой общались мало, день выдался непростым, все устали. Дружинники поели и тоже разбрелись по своим палаткам, выставив усиленные караулы. В нашей юрте было уютно и тепло. Аккумуляторный светильник работал исправно, зарядив буржуйку заранее заготовленным углем, лежали вместе с Лерой в спальном мешке и лениво болтали о всякой ерунде. Уголь горит дольше дров, исходя из этого я захватил с собой два короба отборных некрупных комков. Заниматься копированием даже не думали, этот поход будет для меня неким отпуском по магическим делам. Жизненно необходимого ничего нет, плановое будем копировать в более комфортных условиях, находясь в своем замке. Очевидно отвратительная погода оказала влияние на близняшку и она даже не заикалась о своем апгрейде. Сорока ночевала в повозке, в специально изготовленном для нее гнезде. Клыч, ведомый близняшкой, пробежался вокруг лагеря, посмотрел все ли в порядке. Сейчас он расположился возле ног хозяйки и думал о чем-то своем, кобелинно-собачьем. Все понемногу втягивались в неспешный монотонный ритм движения по зимней местности. Уже завтра к середине дня доберемся до цели нашего похода - замка Эдвина Нессельрода...
  Утро было хмурым, солнце так и не появилось из-за густых облаков. Выпавший снег и не думал таять, лишь одно обстоятельство грело душу - прекратилась метель. Ночевать в спальнике было тепло и уютно, хорошая вещь этот спальник, у него лишь один недостаток. Если случится внезапное нападение, то быстро выбраться из него затруднительно. Но надеюсь этого не произойдет, караульные бдят всю ночь, да и наш отряд, общей численностью под 80 человек, для этих мест является приличной силой. Вообще граф Михаэль для этого набега собрал войско в размере 250 человек, это без нас. В него входит собственная дружина графа из 100 воинов, половина которой ушла в основном отряде. Затем дружина нового барона Нойфена, часть городской стражи из Тангельма, дружина барона Берга и отряд наемников, которых привлекли в качестве усиления. Как мне поведал по секрету мой сюзерен, из них и будет сформирован костяк новой дружины следующего барона Нессельрода. Им будет его малолетний сын - Хайнц. Старший сын понятно унаследует его титул и графство. Молодец Михаэль, внутренне одобрил я действия графа, на ключевые посты расставляет своих детей и родственников. Тем самым решая полностью кадровые проблемы и раздавая места для кормления своим близким... С утра закрутилась знакомая круговерть. Необходимые гигиенические процедуры, для которых Лере ставили легкую цветную ширму, затем умывание в юрте теплой водой. Плотный горячий завтрак из общего котла и снова в путь. Кругом лежал снег, белый и кристально чистый. Небо по прежнему было пасмурным и не оставалось надежды что он растает. К полудню нисколько не потеплело, но хороший темп движения и подмерзшая дорога прибавили всем бодрости. Окрестные декорации все те же, леса, перелески, голые поля. Наш отряд сильно растянулся, мы двигаемся в арьергарде, прикрывая обоз... А вот уже показался конечная цель нашего похода, замок Нессельрод. Да, ничего не скажешь, величественное сооружение. Размерами примерно как наш, ровный квадрат со сторонами под сотню метров. Типовые для этих мест круглые угловые башни, с крышами в виде конуса. Внутри квадратный донжон, но уже с четырехскатной крышей. Высота стен около 10 метров, угловые и надвратная башня еще выше, примерно на два человеческих роста. Стены зубчатые, как у нас, все строения выложены из крупных блоков песчаника темно-серого тона. Кровля выполнена из обожженной черепицы красно-коричневой расцветки. И вокруг всего замка был ров! Вот это припарка, такого я здесь еще не видел. Штурмовать эту твердыню будет значительно сложнее. Пригляделся, слава богам, он сухой. Ну да, речки или ручья рядом нет, заполнить его нечем. Но все равно неприятно. Въезд в надвратную башню через подвесной мост, сейчас естественно поднятый. Сам замок стоит на незначительном возвышении, что добавит при штурме неприятных моментов. Выходит нам предстоит поучаствовать в штурме самого настоящего классического замка, со всеми присущему этому делу прелестями.
   Нижнего двора при замке нет, но это и понятно. Защищать огороды и курятники дорогостоящими укреплениями нерентабельно. Местные хозяева денежки экономят, на всякую ерунду не разбрасываются. Это у нас горы под боком, всяких камней навалом. А сюда попробуй навозить телегами стройматериал, мигом останешься без штанов. Кочевники через горный хребет никогда не прорывались, а в междоусобных войнах арендаторов понапрасно резать не станут. Иначе с кого потом брать оброк новому хозяину? Но все же, где жители замка держат скотину и кур, и где выращивают зелень? Внимательно огляделся по сторонам. Ага, вот оно что. Немного в стороне заметны несколько строений, напоминающих примитивные фермы с убогой городьбой. Интересно, удалось нашим захватить скотину, или ее успели угнать в замок? Будем мы питаться свежей убоинкой или повседневной кашей с вяленым мясом? Впрочем задерживаться я здесь не планирую, многонедельная изматывающая осада - это не наш метод. Наша стратегия - молниеносный блицкриг, не оставляющий противнику шансов. Одним словом, раз, два и в дамках!...
   Обложен Нессельрод грамотно, кругом стоят разномастные шатры и палатки а также шалаши и хлипкие навесы. По округе, в пределах видимости, курсируют небольшие отряды конников. Напротив единственных ворот из замка, сцепленные между собой телеги без лошадей, перегораживали дорогу и изображали своеобразный вагенбург. Это на случай неожиданной вылазки из осажденного цитадели. Пока я разглядывал предстоящее поле битвы, из нашей повозки, при полном вооружении выбралась Лера и подошла ко мне. Тут же спешился и передал поводья моего Ворона подскочившему Питеру. Подошедший пешком Хассо, в сопровождении двух человек, коротко переговорил с Дитмаром, показывая что-то энергичными жестами. Затем направился к нам.
  - Приветствую вас господин барон и прекрасная госпожа магиня! - торжественно произнес он, слегка поклонившись. Я просто кивнул в ответ а Лера с улыбкой выдала. - И тебе привет достойный воин!
  Суровый комондор со шрамом на лице, еще раз поклонился и произнес.
  - Как только обустроитесь, приходите в палатку моего господина на военный совет. Граф Тангельм приглашает вас и вашего десятника. Я уже передал ему все нужные рекомендации по расположению вашего отряда.
  - Я понял тебя Хассо, мы придем...
  Без дела в нашем лагере никто не сидел. Все суетились и перемещались как трудолюбивые муравьи. Чего-то таскали, возили бревна из близлежащей рощи, рубили их, постоянно жгли костры. В общем, можно сказать что лагерь кипел и бурлил ведьминым студнем. Как я понял из рассказов графа, основной отряд ушел на два дня раньше нас. Поэтому успел обустроиться на месте. Помимо воинов в нем было около трех десятков людей всевозможной прислуги, конюхи, возчики, несколько профессиональных плотников, а также пара возков с веселыми бабенками-маркитантками. Кто в теме, тот знает, на самом деле очень нужный и полезный элемент на войне. Хотя, как я понимаю, замок на разграбление никто не отдаст. Нашему графу он нужен целым и по возможности невредимым. Но очевидно какие-то плюшки бойцам достанутся, и на это рассчитывают ушлые шлюхи. Ну и деньжата у бойцов заведутся после удачного штурма, а их уже считают своими, средневековые плечевые путаны. Очень скоро из повозки были извлечены и установлены наши юрты, сильно отличающиеся внешним видом от шатров остального войска. Расторопный Питер начал обустраивать наше временное жилище, расположив фургон вплотную к задней стенке юрты. Сорока еще на подходе сорвалась и улетела в ближайшую рощицу, верный Клыч наоборот жался к нашим ногам, обескураженный огромным числом незнакомых людей. Как только мой слуга перетащил наш скарб во временное жилище, туда тотчас устремилась Лера в компании с собакой.
  - Надо как следует подготовиться к приему - безапелляционно заявила она. - Ты мне не мешай!
  Понятное дело. Нашей Лере надо произвести на всех присутствующих мужчин сногсшибательное впечатление. И кто бы сомневался, она этого добьется. Осмотрел себя придирчивым взглядом, вид у меня вполне приличный. Кольчуга, сюрко, дорогое оружие, все в порядке. На голове берет с драгоценной кокардой. Останется только нацепить на грудь фамильную цепь с медальоном а на пальцы несколько перстней. Сапоги и штаны сойдут походные, здесь на это внимания не обращают. Задумался на миг - стоит ли сбривать недельную щетину? На всякий случай с собой захватил современный станок с лезвиями, заранее скопированными. В итоге принял волевое решение. - Да ну нафиг, здесь все мужики бородатые и усатые, не буду выбиваться из модного тренда...
  И вот уже мы блистаем на великосветском приеме, ... а нет соврал, на обычном войсковом совещании. В шатре нас 10 человек. Граф Тангельм, я, Лера, Хассо, наш Дитмар. Тот самый небезызвестный барон Берг, представительный, плотный мужчина под пятьдесят, чем-то неуловимо напоминающий актера Александра Балуева. Одетый очень изысканно, с большим количеством ювелирных украшений. У меня сразу возникла мысль - чем его привлек в эту авантюру мой неспокойный сюзерен? Наверняка чем-то хорошим, а отнюдь не возможностью вволю помахать мечом и полазить по стенам, рискуя свернуть себе шею или получить в брюхо кусок острого железа. Но понятно, задавать такие нетактичные вопросы я никому не собираюсь. Так же присутствовал барон Нойфен, сорокалетний муж-консорт, истинной хозяйки феода, Евы. По виду, недалекий вояка, потолок которого - десятник баронской дружины. Командоры дружин Нойфена и Берга, люди по типажу схожие с нашим Робладом или геройски погибшим Гельмутом. И последний член нашего совета, командор наемного отряда, типок с холодными безучастными глазами, с виду обманчиво-спокойный и даже слегка тормозной. Похож на прибалта, сразу решил я про себя. Неприятный чувак, взгляд как у профессионального снайпера, пустоглазый и словно зачеркивающий твою жизнь. Звался этот опасный мужик, нетипичным для данной местности, именем Элай. Все присутствующие знакомы друг с другом, одни мы с Лерой за новичков. Лера вопреки моим ожиданиям не стала одевать платье, а пришла в боевом облачении. Единственное, сделала мейкап и нацепила на себя кучу драгоценностей. Одела на лоб Погонщика а на плечо посадила довольную сороку.
  - Моя родственница, магиня-Универсал голубого ранга, Валерия - сразу представил я двойняшку. Затем добавил. - Со своей ученой птицей-разведчиком. Когда понадобится, сорока может слетать на разведку. Валерия осмотрит округу ее глазами и расскажет нам о диспозиции неприятеля.
  - От имени собравшихся, выражаю восхищение прекрасной даме и ее магическим талантам - учтиво выразился граф Михаэль. Все остальные мужчины дружно закивали головами, соглашаясь с ним и во все глаза разглядывая раскрашенную мордашку Леры и довольную Соньку...
   После небольшой заминки были официально представлены все остальные участники совета и вскоре начался разговор по делу. Граф напористо и очень толково обрисовал текущую диспозицию. Нам повезло, на момент подхода основного войска, в замке находился его хозяин, барон Эдвин Нессельрод со своей дружиной. Он и не подумал вырываться из окружения, а наоборот, сел в осаду уверенно и непоколебимо. Чего ему бояться за высокими стенами родного замка, имея в подчинении многочисленный гарнизон? На формальное предложение Хассо, стать вассалом графа Тангельма, ответил презрительным отказом. На его взгляд позиция обороняющихся выглядела безупречно, а положение нападавших, наоборот, весьма сомнительным. По данным разведки и косвенным признакам, в замке находилось до сотни мужчин, способных оказать активное сопротивление. Плюс боевой маг голубого ранга. Количество напавших, в два с половиной раза превышающих гарнизон замка, его не впечатлило. Для успешного штурма высоких стен, нападавших должно быть значительно больше... За почти два дня проведенные на месте, подопечные Хассо сумели неплохо подготовиться. Первым делом взяли под свой контроль курятник и скотный двор с парой десятков коров и бычков. При них находились несколько доярок и скотников, которые не успели укрыться в замке или просто сбежать. Затем обустроили лагерь, сколотили длинные штурмовые лестницы и щиты из тонкомерных бревен. Скорее даже не щиты а полу лестницы, предназначенные для того, чтобы перекинуть их через ров, а на них уже водрузить сами лестницы. Весь план строился на том, что мы огнем из винтовок подавляем сопротивление на одной из стен, примыкающей к надвратной башне и даем возможность атакующим закрепиться на ней. Ну а дальше дело техники - сами поднимаемся наверх и развиваем успех. Берем приступом надвратную башню и опускаем подъемный мост. Основной отряд врывается внутрь и завершает начатое. К штурму уже все готово, ждали только нас. Штурм можно начать прямо завтра. И лучше это дело не затягивать, неизвестно, успел Нессельрод послать гонца в город, предупредить о нападении, или нет. И непонятно, как там отреагирует местная власть, самоустранится, радуясь что чужими руками убирается конкурент на графский титул. Или наоборот, пришлет на подмогу вооруженный отряд. Было еще одно тревожное обстоятельство. У барона Нессельрода имелся дальний родственник - командир наемного отряда, некий Сервус. Сам маг-боевик, имеющий под своим началом до сотни наемников-сорвиголов. Одно хорошо, поблизости его не было. По слухам, наемники ошивались в столичном районе и быстро прийти на помощь все равно бы не смогли. Но вдруг Нессельрод связался с ними заранее? В тот самый момент, когда решил нанять их для захвата власти в Хохенштайне. И сейчас сотня головорезов бодро маршируют где-то рядом, двигаясь в нашем направлении? Такую возможность тоже надо учесть и постоянно иметь в виду. Поэтому на Леру тотчас была возложена почетная миссия - провести воздушную разведку окрестностей. Далее состоялся обстоятельный разговор по существу, кто, где, на каком участке, какими силами выполняет поставленную боевую задачу. Лера, не принимающая участия в обсуждении, на секунду вышла из шатра, отпустила сороку и сразу вернулась обратно. Присела на край лавки, стоявшей у входа и отрешилась от действительности, прикрыв глаза. На ее лбу синим цветом засветились Кристаллы Силы. Не сразу понявшие что происходит, присутствующие озадаченно замолкали и наконец граф осторожно и вполголоса поинтересовался у меня.
  - Наш разговор не отвлекает даму Валерию от общения с ее птицей?
  - Нет, не отвлекает - пояснил я. - Но во время слияния, не надо отвлекать ее от процесса.
   С уважением поглядывая на молчаливую Леру, мужчины продолжили обсуждение. Штурм решили начать завтра утром. Не к чему откладывать дело и давать противникам возможность дополнительно подготовиться. Сосредоточить основные силы на северном участке стены, который был немного пониже и имитировать там кипучую деятельность. Но главный удар нанести на левый, от надвратной башни участок стены. Там будет всего двадцать лучших дружинников графа и наш отряд стрелков. На эту группу и возлагается основная боевая задача - открыть ворота и опустить подъемный мост. После разъяснения всех нюансов и согласования действий, граф окончательно утвердил этот план. Лера к тому времени уже сняла с головы Погонщика и внимательно слушала обсуждение. Дождавшись когда все выговорились, сообщила.
  - В пределах полудня пути в округе нет никакого воинского отряда, ни отдельных всадников. Вообще никого нет, даже в ближайших деревнях все затаились по дворам. Дальше я уже не вижу, не хватает силы дара. Соня итак поднялась на большую высоту и облетела окрестности по кругу. В замке все спокойно, без суеты. На стенах тоже никого нет, на башнях только обычные караульные. Похоже что нас всерьез не воспринимают, защитные сооружения не возводятся, даже въезд из надвратной башни во двор ничем не завален. Внутри идет обычная мирная жизнь, особых приготовлений к осаде не заметно.
  - Отличные новости - обрадовался Тангельм. - Оказывается и в малом количестве войска есть свои преимущества. Они уверены в своем превосходстве и совсем нас не бояться. Это очень хорошо!
  Остаток дня и вечер прошел в приготовлениях к утреннему штурму. Я лично, в компании Дитмара и Курта сходил, посмотрел на приготовленные лестницы и помосты для перекрытия рва. Ров хоть и сухой, но озадачивает своей глубиной, на мой взгляд она составляет не менее 5 метров. И ширина этого рукотворного сооружения около того. Наш замок на фоне Нессельрода, в плане обороны, выглядит поскромнее. Отрядом графских штурмовиков будет командовать сам Хассо. Тангельм, понимая важность момента, назначил на это дело своего самого доверенного и толкового военачальника. После ужина я собрал всех своих бойцов и двинул короткую речь.
  - В этом набеге наш отряд участвует в качестве союзника графа Тангельма, по сути являясь наемным. Прямой материальной выгоды от удачного штурма мы не получим. Трофеи нам не светят. Поэтому особо усердствовать и проявлять геройство не стоит. Но тем не менее, военные действия надо провести быстро и эффективно, чтобы показать всю мощь нашего оружия. Чтобы в будущем заявить о себе как о реальной военной силе. В этом бою нам поставлена задача, подавить огнем винтовок возможное сопротивление противника. Чтобы отряд дружинников Тангельма смог беспрепятственно взять свой участок стены. Геройствовать при штурме не надо, надо озаботиться не погибнуть и не получить ранения. Поэтому, понапрасну не рискуйте, держитесь слитно и выполняйте приказы только наших десятников или мои и госпожи Валерии. Еще раз повторяю, это не наша война и на ней мы не защищаем свой дом, своих родных и близких. Так что делайте выводы, думайте холодной головой и не поддавайтесь эмоциям. Если получите ранение, воспользуйтесь перевязочным материалом, который есть у каждого. После боя Валерия по возможности применит Лечитель. Но постарайтесь остаться целыми и невредимыми, может такое случиться, что к концу штурма у нее попросту не хватит сил оказать медицинскую помощь. В этой схватке на нашу магиню возложены особые задачи. Постарайтесь выспаться и настроиться на завтрашний бой. Ночью в караул наши люди назначаться не будут.
  Вечером в юрте Лера по новому привязала к себе Лечитель и Кастет Силы, а я свой меч. Проверили карабины и пистолеты, осмотрели все патроны. Вроде все в порядке.
  - У нас первая здесь плановая война - подвела итог сборов моя свояченица. - Все остальные были спонтанными. А вообще мы не за правое дело воюем, нам этот несчастный Нессельрод ничего плохого не сделал. Совершенно посторонний для нас человек.
  - Согласен, все так и есть. То, что он тогда за нами погоню послал, так это нормальная реакция на демонстративный щелчок по носу. Снести такое оскорбление просто невозможно. По другому на его месте не поступить, он явный заложник ситуации. А сейчас и вовсе жертва обстоятельств, от которой ничего не зависит. Череда нелепых случайностей запустила процессы, которые мы уже не можем контролировать. Но к слову, для нас чрезвычайно выгодные.
  - Столько неповинных людей погибнет завтра, и все из-за чего? Оттого что один знатный феодал, пользуясь удобным случаем, решил захапать себе еще больше земли и материальных ресурсов. А мы потворствуем агрессору в его амбициозных планах.
  - Что поделать милая, это реальная жизнь. Ее не возможно прожить, не снимая белых перчаток. Мы хоть и находимся в мире похожем на сказку, но сквозь розовые очки на действительность смотреть не надо. Иначе рано или поздно лишимся части тела на которой эти аксессуары одеваются.
  - Это ты на нос намекаешь?
  - Нет Лера, на голову. Если мы не будем жить по законам социума, то долго не протянем. Воевать со всем миром за свои идеалы нам пока рановато. Даже с нашим оружием, техникой и знаниями. Как бы мы не пыжились, здешнюю реальность нам не изменить. Пока мы никак не тянем на потрясателей вселенной.
  - Воевать со всем миром... - задумчиво повторила она за мной. - Получается, что красивые слова одной известной женщины, одного великого негодяя: - И когда весь мир пойдет на тебя войной, я буду стоять за твоей спиной и подавать патроны - это всего лишь красивые слова?
  - Это всего лишь слова, хотя сказано очень сильно. Да и фраза прозвучала в другом контексте, там же о преданности. И к слову, не забывай, красотка Ева плохо кончила. Наши цели менее амбициозны но более реалистичны. Они понятны всем и просты до жути. Нормально жить самим и обеспечить достойную жизнь нашим потомкам... Но пора заканчивать. Что-то мы с тобой опять подались в высшие эмпиреи. Давай ложиться спать, завтра нас ждет по настоящему тяжелый день...
  Утро красит нежным цветом стены ... мощной неприятельской цитадели. Именно такую картину мы наблюдали на следующий день, перед тем как взять штурмом и завалить трупами защитников, замок Нессельрод. Местное светило только встает и первые робкие лучи касаются могучих и кажущихся незыблемыми стен замка. День обещает быть ясным и кто-то из наших воинов увидит солнце в последний раз. То, что его увидят в последний раз большинство бойцов противника, я даже не сомневаюсь. Но не будем о грустном, солнце за нас!... Лера, как проснулась, первым делом отправила на разведку свою птицу и убедившись что в округе нет посторонних, сразу успокоилась. Легко позавтракали обыденной кашей с мясом, запив вином, сильно разбавленным водой. В палатке облачился в свои доспехи, нацепил новый шлем. Подвигался телом, повертел головой. Ну более-менее прилично. Нигде ничего не трет и не мешает.
  - Ты прям как Железный Дровосек, только без топора - ехидно заметила Лера, тоже облаченная в доспехи. - А щит, вообще как дверь от сарая.
  - У кого имеется волшебный меч Сингертод, тот не нуждается в банальных колунах - не остался я в долгу. - Ну что, выступаем?
  - Пошли - зябко поведя плечами, согласилась близняшка.
  - Я как-то забыл спросить, ты часом высоты не боишься? По лестнице сможешь на стену подняться?
  - Если только ее не трясти и в меня никто стрелять в тот момент не будет.
  - Ну это мы постараемся обеспечить.
  Питера с собой не взяли, его вместе с Соней и Клычом оставили на хозяйстве, сидеть и охранять нашу юрту со всем барахлом. Лера сделала строгое устное наставление поскуливающему кобелю, сразу пресекая его желание последовать за ней. По моей просьбе граф Тангельм, еще вчера выделил мне молоденького пацанчика-помогайку, по имени Кнут. Парень, сын одного из старых заслуженных дружинников графа и сам готовится стать воином. Это его первый бой и сразу бросать в пекло паренька никто не собирается. Ему всего-то, едва исполнилось 14 лет. Он нужен мне чтобы сразу собирать с земли стрелянные гильзы. Для этих целей мой слуга с облегчением передал ему штатную сумку, носимую через плечо. На парне железный шлем, кожаная безрукавка с пришитыми на груди и плечах металлическими пластинами. На поясе полноценный, взрослый кинжал.
  - Вперед не лезь, держись сзади от меня на два шага - выдал я Ц.У. - На твой век еще хватит сражений.
  С уважением посмотрев на мой шрам, Кнут почтительно кивнул и сразу переместился назад. Двинулись на позиции, не спеша, с прохладцей. Одновременно, все отряды разом. Хорошо хоть нам не надо самим таскать тяжеленные лестницы и такие же нелегкие помосты. Караульные на башнях заметили наши приготовления и сразу же подняли тревогу. Согласно плана мы встали на своем месте, на расстоянии недоступным для поражения стрелой. Ну как, недоступном, долететь она конечно долетит, но серьезного вреда уже не причинит. Так, если только использовать как меру психологического воздействия. Но стрелы и болты здесь берегут, просто так не разбрасывают. Я тут же приложился к прицелу карабина, нормальная дистанция, работать вполне комфортно. Наш номер второй, пока стоим тихо и не рыпаемся, даем время головному отряду оттянуть на себя основные силы обороняющихся. Хассо, облаченный в полный вороненый доспех, внимательно ждет сигнала боевого рога, который подадут по личному приказу графа. Тангельм самолично находится там, где будет наиболее жаркий бой. Но на стены понятно не полезет, будет руководить издалека. Уже лет двести закончились те времена, когда князь, король или герцог обязательно самолично вели дружину в жаркую сечу. Хотя есть еще такие феодалы, у которых в жилах бурлит взрывной коктейль из горячей крови и адреналина. И при каждом удобном случае они лезут в кровавую драку. Но это скорее исключение из правил. Успешная высшая знать сейчас все больше политики и полководцы, чем воины... Мы стоим компактной группой, я приглядываюсь к стене, на которую вскоре полезем. Один из зубцов надколот, отлично, это и будет отправной точкой. Встаю четко напротив него.
  - Внимание! Выстраиваемся от меня слева и справа поровну. По восемь человек с каждой стороны Моя зона ответственности, проем между отколотым зубцом и левым от него. Стоящий слева от меня держит левый проем, находящийся справа, валит всех, кто покажется в правом. И так далее. Каждый стрелок лупит только по своему сектору, на соседний не отвлекается. Двое крайних слева и справа держат соответственно надвратную и левую к нам башни. Внимательно посчитайте, разглядите свои цели, если хорошенько приглядеться, зубцы все разные. Как только начнется потеха, по команде подойдем еще ближе, чтобы точность повысилась. Хассо, сколько помостов и лестниц вы заготовили?
  - У нас два помоста и четыре лестницы. Две понятно запасные, вдруг уроним, или сломается, или ее сумеют отбросить. В бою всякое случается, надо все предусмотреть. Второго шанса у нас не будет, работу надо делать набело.
  - Понятно. Ставьте одну или две, рядом возле отбитого зубца. Это будет центр нападения, возле него мы выбьем всех защитников.
  - Ясно. Мы так и сделаем. Пойдем наверх по двум лестницам одновременно.
  Вдалеке уже раздавались звуки боя. Свистели стрелы, атакующие подбадривая себя, вопили что-то неразличимое. Начали раздаваться стоны первых раненых. На нашем участке стены находилось всего несколько человек. Они совершенно не опасаясь нас, показывали непотребные жесты и что-то глумливо кричали и кривлялись. Чувствуют себя в безопасности, вот и изгаляются. Ну да, расстояние для стрел и болтов запредельное, стрелять бесполезно, особенно снизу вверх. А про винтовки шутники даже не догадываются. Похоже они считали нас отрядом, готовым ворваться, как только наши соратники откроют ворота. Хотя свежесрубленные лестницы и помосты явно указывают что мы нацелились на взятие стены. Но отряд слишком мал для такого дела, никто нас всерьез за штурмовую группу не держит. Ну ничего, скоро мы покажем вам кузькину мать или как перевел генсека Хрущева наш культурный переводчик: - Мы покажем вам то, чего вы никогда не видели!... Вдруг совершенно внезапно, вдали взревел рог, и Хассо облегченно выдохнул.
   - Начали!
  Одновременно все графские дружинники дружно подхватили две лестницы и два помоста и сосредоточенно поволокли их к замковому рву.
  - Огонь! Выкрикнул я и вскинув винтовку, взял на прицел своего клиента, который закончил изображать из себя клоуна и схватился за арбалет.
  - Бах! - сказал свое веское слово товарищ Маузер. - Получи сука - радостно выдохнул, глядя как загнулся мой кривляка подопечный, получив пулю в корпус. Рядом загрохотали выстрелы моих боевых товарищей и дружинники Хассо, видя как валятся их враги, резко ускорили темп, перейдя на бег. Пригляделся, видимых целей на стене незаметно. Похоже все справились или противники опешив, притаились за укрытием.
  - Сорок шагов вперед! - скорее для порядка, чем для строгого выполнения, скомандовал я и пошел вперед, опустив забрало шлема и держа карабин наизготовку. Сзади на спине болтался и страшно мешал при ходьбе тяжелый и громоздкий щит. Но без него никак, кто знает что ждет нас впереди? Двигаясь вперед, внимательно вглядывался в свой сектор, ни на секунду не отвлекаясь по сторонам. Досчитав про себя до тридцати пяти, услышал слева и справа выстрелы, но останавливаться не стал. Дошел на отмеренную своим волюнтаристским решением новую дистанцию. Вот он мой хорошенький, очередной голубчик, почти с радостью воспринял я появление нового персонажа.
  - Бах! Получи маслину мальчишечка, хотя может уже и мужичонка. Но мне монописсуально, как говорил один хороший человек в схожей ситуации. Наши бойцы выровняли строй, справа стояла Лера, дальше находился Курт, который персонально опекал ее от гипотетических опасностей с левой стороны. Изредка слышался лязг затвора и грохотал гром выстрела. А вот и в моем проеме показался очередной любопытствующий. Но этот оказался хитер-бобер. Вначале выставил щит, затем сверху осторожно показался железный шлем. Но мне и этого достаточно, деревянный, да и другой щит, пулю от Маузера не держат. Бахнул гулкий выстрел и очередное бренное тело покидает этот грешный мир.
  - Бенц, звякнул болт, по касательной задевший мой шлем и ушедший в сторону. Вот это да, откуда взялся такой меткий стрелок? Почему его вовремя не оприходовали? Или он бьет навесом, как из миномета? Непонятно. Огляделся, наверху никого нет. Странно, очень странно. Ладно, запишем этот случай в тот самый туман войны, про который с умным видом упомянула Лера. Тем временем графские дружинники, совместными усилиями уже поставили помосты на попа и уронили их, точно перекрыв ров, хотя и немного неровно. Упав, криво сколоченные сооружения хряснули, но не сломались. Уф, обошлось. Теперь бойцы прилаживали лестницы, одновременно толкая вверх каждую, двумя длинными рогульками. Глухо стукнув, они встали, выступая над краем стены примерно на метр. Вот сейчас самый ответственный момент, лестницу можно столкнуть вниз, такой же длинной рогаткой. Но похоже в арсенале защитников таких технических средств не оказалось и они предпочли действовать по старинке, как завещали деды и прадеды. Немилосердно подставляясь под наши выстрелы и отдавая жизни за возможность оказать действенное сопротивление. Вот уже двое воинов одновременно лезут вверх, держа в одной руке обнаженные мечи а свободной хватаясь за перекладины. Следом за ними ринулись другие. Неслабо замотивировал своих дружинников граф Михаэль, раз они так буро прут навстречу опасности, догадался я. Снова справа и слева загрохотали карабины, мне же целей не было. Пользуясь затишьем, по быстрому дозарядил карабин. Пока пихал патроны, пропустил момент когда наши бойцы достигли вершины стены и спрыгнули вниз. Оттуда послышались крики и лязг оружия. Следом за ними ринулись другие, снимая щиты со спины. Вот уже все штурмовики на стене, там раздаются звуки боя, пришла и наша очередь. Дитмар кинулся вперед, закинув винтовку за спину и на ходу приготовил пистолет к бою. За ним последовали наши дружинники. Так же поступлю и я. Мы с Лерой поднимались последними, по одной из лестниц, на земле нас страховал Курт, внимательно оглядывая стены и башни. Ух ты, самая опасная часть операции завершена, мы на стене. Поднявшиеся перед нами стрелки, открыли бешеную стрельбу, выбивая оставшихся врагов, но когда мы перелезли через проем стены, она начала затихать. Живых противников вокруг не осталось, лишь некоторые дергались в предсмертных конвульсиях и слабо стонали. Мельком кинул взгляд вокруг, нехило мы повоевали, навалили просто гору трупов, чисто терминаторы. Дождавшись Курта, двинули плотной толпой, насколько позволяла ширина стены. Направление держим к надвратной башне. Показавшихся на ней пара воинов была просто сметены шквалом огня. Подниматься наверх даже не подумали, вместо этого Лера активировала, заранее одетый на руку Кастет Силы.
  - Прикройтесь щитами! - успел крикнуть я и это было очень вовремя. Сам заранее выставил свой, закрывая левый бок нашей грозной магички. Не доходя до двери метра три, она примерилась и резко махнула правой рукой.
  - Бух! - грохнуло так, как будто приложило из РПГ. Пыльное облако и деревянные щепки, куски камней разлетелись веером от раскуроченного проема. По моему щиту ударил тяжелый кусок камня и рикошетом ушел вбок. Кому-то довольно ощутимо досталось отлетевшей мелкой щебенкой, но оглядевшись, понял что все живы и даже не ранены.
  - Апчхи! - выдала Лера и смущенно призналась. - Слишком сильно врезала, побоялась за один раз не справиться.
  - Нормально - заявил я. - А ля гер, ком а ля гер. Вот он настоящий туман войны! Вместе с пылью и дымом. Считай что попали под дружественный огонь.
   От дверного проема и части каменной кладки, в результате удара образовалась огромная дыра. Сильное зрелище, ничего не скажешь. На хрена этому миру гранаты, если среди нас есть такие девчули? И она еще самая слабенькая!
  Не дожидаясь когда уляжется пыль, возбужденные бойцы полезли вперед. Среди первых наш Дитмар со щитом и Люгером. Тут же внутри раздался выстрел и находившиеся внутри дружинники залязгали мечами. Добивают контуженных воздушным кулаком - догадался я. Далее, плотной толпой пошли по винтовой лестнице вниз. Вот еще одно отличие от нашего замка, у нас все лестницы маршевые, а тут глянь ка, все по канону. На нижнем уровне, там где находились подъемные механизмы, нас ожидали. В просторном зале сгрудилось человек десять, последних защитников главной башни. Прикрывшись щитами и выставив перед собой мечи и копья, они молча ожидали нас. Но четыре пистолета в закрытом помещении, страшная сила, противостоять им нереально. Все кончилось очень быстро...
   Загрохотали механизмы, опускающие подъемный мост и торжествующие дружинники ринулись вниз, отворять основные ворота. Довольный Хассо подошел к наружной бойнице и выставив в нее свой рог, протрубил победный зов. Все идет по плану и дальше мы спускаемся вниз. Теперь нам надо удержать ворота открытыми до подхода основных сил. Но эта задача нашим дружинникам по силам, достаточно просто издалека расстрелять своих недругов. Задача это несложная, группу из четырех человек, направляющихся в нашу сторону, просто уничтожили издалека. Затем перенесли огонь на отступающих к донжону. Оставшиеся в живых защитники быстро ретировалась, мы добросовестно пытались этому помешать. Но в суматохе большая часть сумела улизнуть и закрыть за собой массивную дверь. А вот уже по мосту несутся во всю прыть пешие воины сборного отряда, громко вопя и подбадривая самих себя. Из них один конный, это граф Тангельм, в своем роскошном блестящем доспехе. Среди толпы заметил радостное лицо командора наемников, Элая, размахивающего мечом и тоже что-то весело кричащего. Зря я на него подумал, что он рыба мороженая, оказывается очень даже эмоциональный человек. Не задерживаясь возле нас, возбужденные бойцы выскочили на площадь перед донжоном, некоторая часть их начала ломится в открытые двери угловых башен. Но основная, постепенно пополняясь подходящими людьми, собралась на площади перед донжоном. Я не стал затягивать паузу, покинул свое место и подошел поближе. Затем попросту обратился к графу.
  - Начинаем штурм донжона, как скажете Ваша Светлость?
  - Начинайте - милостиво согласился граф, очевидно в этой ситуации, поймавший звезду.
  - Готовься Лера - негромко сказал я и поднял повыше свой щит. С правой стороны от нее точно так же сделал Курт и мы втроем двинулись к лестнице донжона. Остальные стрелки подняли карабины, готовые открыть стрельбу как только заметят неприятеля на крыше или в бойницах осажденного здания. Пока мы поднимались по лестнице, сзади раздалось несколько выстрелов из карабинов. Я все ожидал, что кто-нибудь из наших не успеет среагировать на угрозу и в нас прилетит стрела или болт. Но нет, плохого не случилось, на этот раз обошлось. Не дойдя до двери трех метров, Лера резко махнула рукой. Я еще ближе придвинул к ней свой щит.
  - Бамц! - знатно грохнуло, ничего не скажешь. Массивная дверь из мощных дубовых плах, окованная полосами железа, просто разлетелась мелкими щепками, часть которых отбросило в нашу сторону. На этот раз близняшка все же врезала послабее, очевидно не желая необратимо испортить будущую недвижимость нашего сюзерена. Желая развить успех, я сделал несколько шагов вверх и прикрываясь щитом заглянул в освободившийся проем.
  - Треньк - негромко щелкнула тетива арбалета и болт ощутимо ударил в верхнюю кромку щита и разлетелся сломавшись. Не успев испугаться, я мигом отшатнулся. Затем снова осторожно заглянул краем глаза в темный проем двери и увидел посередине просторного помещения группу мужчин с поднятыми щитами. В центре стоял воин среднего роста в открытом шлеме и блестящей кольчуге с уже активированным голубым Кастетом Силы!
  - Бл%ть, засада! - сорвались с моих губ звуки родной речи, а рука с пистолетом сама навелась на цель и открыла беспорядочный огонь по магу-боевику. Справа от меня охнул Курт и тоже начал палить из Парабеллума. Затем неожиданно подключился и третий ствол, это неслышно подошедший Дитмар, поддержал нас огнем.
  - Клац - сказал пистолет Курта, следом за ним, сделав несколько выстрелов, замолчал мой Зиг Зауэр. Дитмар тоже прекратил стрелять, хрипло выдохнув. - Все, кончились враги! Лихо мы их положили, даже не приближаясь! Как глупых птиц в курятнике.
  Я осторожно зашел внутрь и еще раз, уже более внимательно осмотрел полутемное помещение, вдобавок затянутое клубами пороховой гари. Да, в живых никого нет, все мертвы или как минимум, серьезно ранены. Совсем малость не успел маг кинуть нам ответку, видно дожидался что мы как бараны ломанемся внутрь всей толпой и он жахнет сразу по всем. Шалишь бродяга, дураков здесь нет, дурака ты увидишь когда заглянешь в зеркало. Хотя нет, ничего он уже не увидит в этой жизни, маг-неудачник лежит на полу, получив три пули в грудь. Сзади послышались шаги и в зал ввалилась толпа воинов во главе с графом.
  - Ого! Восхищенно воскликнул он тоже озираясь вокруг. - Чистая работа, ничего не скажешь. С таким оружием Андрис, ты можешь завоевать полмира, как великий герой античности, Александр Македонский. Оу! - еще больше изумился он - ты завалил мага-боевика!
  - Есть такое дело - буркнул я. - Замешкался он. В таких делах надо резче шевелиться.
   Окружающие графа дружинники разбрелись по залу, разглядывая убитых и раненых.
  - А вот и сам барон Нессельрод - заявил Хассо, переворачивая один из трупов. - Пораженный насмерть, прямо в сердце.
  Михаэль Тангельм, стоящий рядом, еле слышно облегченно выдохнул, довольный результатом. Чистая работа, исчезла последняя формальность для законного овладения новым феодом.
  - Оставшихся будем добивать, или сначала предложим сдаться? - задал командор резонный вопрос своему господину.
  - Зачем убивать наемников? Наниматель погиб, контракт закончен. Если будут сдаваться, резать никого не надо.
  - У них есть еще маги-боевики? - Задал я волнительный для всех вопрос.
  - Вроде бы нет - неуверенно ответил Хассо. - Доподлинно было известно про одного, нанятого совсем недавно.
  - У тебя Андрис хорошо получается - завернул тему в свою сторону граф Михаэль. - Будь так добр, обойди со своими людьми комнаты второго этажа. Хассо с дружинниками проверят соответственно третий и четвертый. Я думаю что семья барона случайно погибла при штурме крепостной стены.
   И многозначительно посмотрел на своего командора. Тот лишь согласно кивнул головой, безмолвно подтверждая сказанное и понимая намек хозяина.
  Ладно, считай сам нашел себе занятие. Так и быть, доведем начатое до конца. Сменил магазин пистолета на полный и мы пошли наверх нашей дружной компанией. Вслед за нами топали и шумно дышали наши дружинники. Проводим классическую зачистку, но сначала пытаемся договориться по хорошему. Для этого есть отличные шансы. Дитмар, припомнив свои таланты златоуста, колотил в закрытые двери и громко возвещал что власть в замке сменилась, Барон Нессельрод мертв. Новый хозяин, граф Тангельм милостив к покорно склонившим перед ним голову. Насилий, грабежей и убийств в замке не будет, мы белые и пушистые. К наемникам нет никаких претензий и вообще для них возможен новый найм. Как я понял, второй этаж как и везде, был гостевым и для особо доверенных слуг. Хозяйские покои были расположены выше. Усилия парламентера увенчались успехом, воевать нам больше не пришлось. Где-то двери нам открывали испуганные слуги и служанки, в одной комнате засело сразу четверо дружинников, которые после долгих уговоров сложили оружие. Трое из них были слегка ранеными. Их даже не стали связывать а просто разоружив, отвели в ихнюю же казарму в соседней башне. А вот самая последняя дверь по коридору была крепко заперта и оттуда не доносилось ни одного звука. Как не распинался наш десятник, ответом ему была только тишина.
  - Заперта на ключ - выдал очевидное Курт. - Непонятно, есть там кто, или нет.
  - Лера, бей - вздохнув, решился я. - Но только аккуратно. Выбей замок и сразу назад. Неизвестно кто там засел. Сам приготовился, поднял тяжеленный щит, неоднократно выручивший меня. Рядом изготовившись, встали Курт с Дитмаром.
  - Бац! Совсем несильно треснула дверная коробка, я тут же, не мешкая, ударом ноги добиваю ее и вваливаюсь внутрь помещения.
  - Щелк, услышал свист арбалетной тетивы и мне прямо в лоб бьет тяжелый болт. Мгновенная дезориентация и помутнение сознания, такое ощущение что меня в лоб клюнул могучий дятел. Находясь в прострации, слышу как рядом загрохотали пистолеты моих десятников... Прихожу в себя уже сидя на полу, с меня сдернули шлем, прямо в котором, как рог единорога торчал толстый болт, очевидно с бронебойным наконечником. Голова страшно болит, по лицу льется кровь. Меня поддерживает за плечи Курт, Дитмар стоит сбоку с пистолетом наготове. В комнату ворвались наши дружинники с винтовками наперевес, готовые открыть стрельбу во всех правых и виноватых. Помещение в котором мы находимся, довольно большое, квадратное, размерами примерно 5 х 5 метров. Врагов больше нет, подстреливший меня уже убит. Из главной комнаты есть еще одна дверь, не закрытая, в которую тут же сунулись наши бойцы. Лера сидит передо мной на корточках и уже достает из сумки свой Лечитель. Быстро активирует его и начинает водить вдоль раны. Оу, класс! Боль волшебным образом исчезла, словно и не бывало. До чего приятное ощущение, как будто прямо по мозгам прошлись нежные кошачьи лапки. Чувствую как губы растягивает неподобающая случаю улыбка.
  - Все хватит - хохотнула юная врачиха. А то прямо сейчас оргазм словишь. А я в этом не поучаствую.
  - До вечера подожди, немного осталось - непослушными губами заявляю я, желая разрядить напряженность, повисшую в воздухе.
  - Ничего не получится - уже вполне серьезным тоном, опровергает она меня. - До утра как минимум придется полежать. У тебя похоже сотряс небольшой. Голова болит, кружится?
  - Да вроде уже нет.
  - Ну да, о чем это я. Голова это кость, она болеть не может. Особенно у военных-здоровенных мужчин. Но полежать все равно придется, даже не спорь.
  - Надо значит надо - покладисто соглашаюсь я с Лерой. - Ты у нас теперь госпожа Пилюлькина, тебе виднее.
  Прервал нашу содержательную беседу, сердитый крик из-за двери.
  - Вылазь сученок, в то я тебе сейчас в жопу кинжалом ткну!
   Затем зловещим голосом, но уже потише добавили. - Кому говорят, а ну живо!... - После какое-то шебуршание, шум, возня. И вот, в большую комнату вылетел взъерошенный, замурзанный пацанчик, ловко направленный в обозначенную пятую точку, пинком довольного Гетса.
  - Гетс, где ты взял это чучело? - недоуменно спросил Курт, первым отойдя от такой комической ситуации.
  - Господин десятник, он под кроватью прятался, в самом углу, за большой коробкой. Я его кое-как разглядел. Как он туда залез, просто непонятно. Там же места совсем мало для человека.
  - Со страху видно забился - усмехнулась Лера, выпрямляясь и с интересом разглядывая находку. Вон он какой маленький и худющий. Прямо натуральный форточник. Ты кто мальчик? Что здесь делаешь?
  - Я Алекс, слуга господина целителя - хмуро и словно нехотя пояснил тощий мальчуган, одетый в большую для него рубаху и штаны. Волосы юного Гавроша космами торчали во все стороны и были в пыли.
  - Целителя? Ого, это интересно. А где он сам? - тут же оживилась Лера.
  - Вон он лежит, убитый - скривился мальчишка, кивая на окровавленное тело арбалетчика.
  - Это целитель? - изумилась она. - Да уж, дела, сроду бы не подумала. А чего он решил взяться за оружие, если даже дружинники предпочли сдаться в плен?
  - Господин Тильд рассказывал, что всех жителей замка ждет мучительная смерть а женщин еще и насилие с издевательствами. Говорил что у графа Тангельма имеется жестокий каратель, который режет всех подряд, и малых детей и стариков. Какой-то дикий, свирепый барон с располосованной мордой.
  Тут рассказчик замолчал, уставился на меня, затем побледнел и рухнул на колени.
  - П-п-простите Ваша Милость - заикаясь, продолжил он - это Тильд сказал, я вовсе так не думаю. На самом деле вы очень даже благородный и знатный господин барон.
  - Кто такой этот Тильд, что позволил себе клеветать на нашего доброго господина? - натуральным образом возмутился Дитмар.
  - Господин Тильд, могучий маг голубого ранга. Он недавно поступил на службу в наш замок. Раньше он жил в Хохенштайне.
  - А-а, это тот мертвяк, что валяется внизу - сразу успокоился десятник. - Жаль что вы его сразу убили, господин барон. За возводимую напраслину, его следовало бы усадить на кол.
  - Сделанного не воротишь - прохрипел я, ощущая как в голову снова возвращается пульсирующая боль.
  - Так - стала распоряжаться Лера, внимательно оглядев меня . - Ты побледнел весь. Не разговаривай Андрей, молчи. Тебе нельзя напрягаться и даже говорить. Раз уж тут есть постель, полежишь пока на ней. А я сделаю тебе повязку, чтобы шов на лбу не разошелся. Поднимайте его с пола и осторожно ведите в спальню - скомандовала она десятникам.
   Дитмар с Куртом подхватили меня под мышки и поволокли в соседнюю комнату. Там бережно водрузили на кровать и оставили одного. Вошедшая Лера с помощью молчаливого Конрада, причитая, освободила от поножей, сапог, сдернула пояс с оружием, перевязала и смыла кровь с лица. Кольчугу снимать не стали, чтобы не потревожить рану.
  - Постарайся уснуть, проснешься, я тебя еще раз подлечу. Если чего понадобится, позовешь, тут в большой комнате будет дежурить Конрад и наш паренек Кнут. Ну которому ты поручил собирать гильзы. Он так и ходит за нами по пятам. Да и местный, Алекс пока побудет здесь. Ему все равно идти некуда. Придется пару дней провести здесь, в таком состоянии тебе ехать не стоит. Я пока займусь другими ранеными. У нас-то все нормально а союзникам надо помочь. И чего этот глупый доктор полез воевать? К чему эта ненужная воинственность? Ничего не понимаю!...
  Я лежал на кровати и думал, как все в итоге удачно завершилось. Проникни наконечник еще на сантиметр вглубь и все, пишите некролог на смерть юного барона. А как вообще стрела смогла пробить железный шлем? С прежним такого не случалось, еще летом мне прилетел болт и тоже в шлем. Когда бились с разбойниками на нашей дороге. Там только сильная вмятина образовалась, которую затем удачно выправили. Или здесь был супер острый и твердый наконечник, протыкающий железо как иголка ткань? Но скорее всего, просто металл на шлеме говенный. Интересно-о!!! Вот тебе и глухой шлем с опускающимся забралом. Потом надо будет обязательно разобраться. И успокоенный, я погрузился в приятные невоенные сновидения с легким эротическим сюжетом. Проспал почти до вечера, проснулся когда дверь в спальню открылась и в нее вошла Лера в сопровождении Питера.
  - Ну и здоров ты спать, можно подумать что на пожарника готовишься. Как самочувствие? - Присела на край кровати и ловко размотала повязку на голове.
  - Неплохо, весьма неплохо - приговаривала она, разглядывая рану.
   Я как мог, провел самодиагностику организма. - Так ничего себе, только вялость какая-то и сонливость.
  - Все верно, значит было сотрясение. Граф недавно отправил посыльного, звал всех нас на пир по случаю радостного события. Я Дитмара и Курта отправила, чтобы обозначить наше присутствие. Про тебя пояснила, что барон дескать раненый и ему нужен уход. Сейчас еще раз проведем сеанс, затем Питер снимет с тебя кольчугу и принесет покушать. Я Кнута уже отпустила, мы с тобой здесь обоснуемся. Фургон перегнали в замок, лошадей держат под присмотром поблизости. Замковая конюшня на такое количество животных не рассчитана.
  - Нормально. Из наших еще есть раненые?
  - Нет, все целые. Парочка ушибов и синяков. И Франц ногу подвихнул, прыгнул неудачно.
  - А вообще большие потери?
  - Убитыми человек двадцать. Но в нашем отряде ни одного, только раненые. Я вместе с Густавом, баронским лекарем, как могла, оказала помощь.
  Далее Лера еще раз прошлась Лечителем по моему лбу, снова намотала повязку. Питер помог разоблачиться и переодеться в другую одежду.
  - Здесь в конце коридора имеется нужный чуланчик с примитивными удобствами, посети его. Мыло у нас есть свое, Питер из кувшина польет тебе, сполоснешься. После вместе перекусим.
   Мой слуга бесцеремонно припахал местного паренька в качестве мелкого помощника. Тот безропотно выполнял его распоряжения и лишь с опаской поглядывал на меня во время проведения гигиенических мероприятий. Наверное побаивался, думая что я примусь отрезать ему голову прямо во время умывания.
  После всех необходимых процедур, расположились на ужин в большой комнате. За обильно уставленным столом расположились вдвоем, Питер и Алекс дружно сидели на лавке возле окна и не отсвечивали. Рядом с Лерой находился Клыч и недобро косился на местного слугу, видимо прикидывал, как половчее цапнуть его за худую ляжку.
  - Ого, что это? - удивился я, заметив в углу комнаты огромный стеллаж, заставленный от низа до верха всевозможными плошками, горшками и прочей разнообразной посудой. На самой верхней полке находилось несколько стеклянных посудин, сильно смахивающих на тот набор, что мы прикупили в Тангельме. На соседнем стеллаже расположилось великое множество различных мешочков, коробок и туесков с неясным содержимым.
   Находившийся неподалеку Алекс, слуга убитого мага, встал, поклонился и пояснил.
   - Господин Грюнвальд был очень любознательным человеком, постоянно проводил опыты с разными веществами. Все время их смешивал, поджигал, растворял в разных жидкостях. Полученные результаты записывал в большую книгу. Водил дружбу с замковым кузнецом. Они вместе проводили разные опыты по плавлению и ковке железа. И всякого другого тоже.
  Вот теперь понятно. Замковый целитель был химиком-любителем и очевидно сумел изготовить сталь отличного качества, болт из которой чуть не угробил меня. Выходит что шлем здесь не виноват, виноват энтузиазм неуемного исследователя. Который его и погубил.
  - Эта книга с записями сохранилась?
  - Да, все вещи и книги господина целителя лежат в сундуке, что находится в спальне. Он не закрывается, замка нет.
  - Сходи, принеси эту книгу, ты знаешь как она выглядит?
  - Да, господин. Ведь я помогал целителю Грюнвальду в его трудах. Частенько он поручал мне делать записи в ней под его диктовку. Все книги лежат сверху, ведь ими постоянно пользуются.
  - Получается ты грамотный? - удивилась Лера, прервав трапезу. - Ну и дела. С виду такой неказистый Мурзилка, а на деле выходит образованный человек. Погоди, не спеши, после мы сами разберемся с наследством этого горе-ученого...
  После ужина, остатки которого достались Питеру и Алексу, мы с близняшкой удалились в соседнюю комнату, где вытащив четыре рукописных книги, начали разбираться в каракулях местного химика. Ну что сказать про этот случай? Явно не наша тема, после прочтения первых строчек, я заявил что мне это точно не нужно. И вообще я ранбольной, мне напрягаться нельзя. Завалился на кровать и разглядывал близняшку, которая пыталась разобрать написанное.
  - Может позвать этого Алекса, пусть он вслух нам почитает? - через некоторое время предложила она. Видно тоже замаялась с таким чтивом.
  - Э нет, увольте меня от такого счастья. Нафиг не надо, слушать эту галиматью. Чего там с чем смешать и как истолочь. И сколько потом варить. Наверное нам надо забрать эту лабораторию вместе со всеми записями себе. Вот пусть наша Ева и разбирается в этой белиберде. Завтра я поговорю с графом, предложу выкупить для нас всю эту химическую херомантию. Сомневаюсь, что оно пригодится новым хозяевам замка.
  - Верно. Я сегодня более тесно пообщалась с Густавом. Вместе лечили раненых. Человек он хороший, веселый. Но от науки весьма далекий, довольствуется тем, что у него уже есть. Сам он вскорости вернется вместе с графом в Тангельм. Здешнюю лабораторию постепенно растащат местные слуги а реактивы попросту выкинут. Будет справедливым если все записи и прочее добро достанется нам...
  - Полностью согласен. Будем считать это хозяйство бонусом за наши подвиги...
  
  
  Возвращение победителей.
  
  
  Вот и завершилась наша маленькая победоносная война и мы радостные и слегка похмельные двинули в обратную дорогу. Самый главный пир по поводу одержания славной победы я по уважительной причине пропустил. Остаток дня, вечер и ночь провалялся в кровати, следуя наставлениям двойняшки. На следующее утро почувствовал себя совершенно здоровым, Лера осмотрев лоб, подтвердила это. На память об этом инциденте у меня остался незначительный косой шрамик и стойкое желание обзавестись более надежным шлемом. Внимательно осмотрел трехгранный наконечник бронебойного болта. Его уже выдернули, расшатав древко болта и положили рядом с моим оружием. Очевидно для наглядности. Потрогал пальцем острие, оно даже не сильно затупилось, вот это да! Сильная штука, раз смогла пробить примерно двухмиллиметровый металл шлема. Вот же гадский целитель, сумел выплавить такую хорошую сталь, что она прошивает не самую худшую защиту. По всему выходит что такой сплав по свойствам приближается к инструментальной стали. Всего подобных болтов в арсенале местного лепилы оказалось 8 штук. Надо их отложить отдельно а после перекопировать во что-нибудь полезное, зубило или стамеску, или ответственную деталь в механизме. Непонятно, чего он взялся воевать, ведь был уже далеко не молод. А с возрастом приходит понимание ценности своей жизни и опасения ее потерять. Или он как та Баба-Яга - всегда против всех? Вот и схватился за арбалет, отстаивая свою свободу и жизнь, которая нахрен никому не нужна. Мне еще повезло что болт пошел по касательной а не напрямую и последствия оказались не так печальны. По всему выходит, местные умельцы при желании могут достичь весьма приличных результатов в оружейном деле. Вопрос только в цене и количестве усилий, приложенных к процессу. Получается, к своим доспехам надо относится посерьезней. Но то дела последующих дней, эта страница уже прочитана и перевернута, а мы продолжаем жить дальше...
   Днем встретился и переговорил со своим сюзереном. Граф Тангельм находился в эйфории от удачно провернутой аферы и очень огорчался, что из-за нелепого ранения я пропустил вчерашний сабантуй. Самолично вручил дарственную на оговоренные земли и заручился моим участием на рестарте этого мероприятия сегодняшним вечером. Когда я предложил выкупить оборудование лаборатории и прочее имущество чрезмерно воинственного местного целителя, натурально оскорбился.
  - Что ты Андрис, какие могут быть денежные счеты между друзьями!? Невозможно оценить деньгами помощь, которую ты оказал при захвате замка. Благодаря твоему чудному оружию, нам удалось так быстро его захватить. И потерять так мало воинов. И дама Валерия впоследствии сильно снизила нагрузку на Густава. Поэтому без разговоров бери все что тебе нужно для твоих алхимических опытов. А я еще распоряжусь чтобы тебе выделили повозку с парой лошадей, перевезти все горшки в целости и сохранности.
  - Лошадей не нужно, у нас с собой есть две заводные.
  - Тем более - беспечно махнул рукой мой собеседник.
  Для нас все складывается очень удачно. Граф Михаэль не обманул моих ожиданий и подтвердил репутацию щедрого и благородного господина.
  Поучаствовал в вечернем празднике жизни в компании Леры и двух наших десятников. Еще раз убедился что пьянка в 13 веке мало чем отличается от такого же мероприятия в 21. Тот же самый небыстрый разгон и степенное общение в начале, постепенно переходящий в разговоры об уважении и пьяное веселье с эйфорией в финале. За праздничным столом сидел рядом с графом и бароном Бертольдом Бергом. Лера на этом сборище суровых вояк и редких дам полусвета, была просто вне конкуренции. Прям таки центральный бриллиант в короне властителя мира. Надо честно признать, пиры и прочие торжественные мероприятия в здешнем мире проходят скучновато. Нет той помпезности, что пришла позже, в эпоху Ренессанса, и достигла гипертрофированных размеров к нашему времени. Музыка из пары дудок, раннего предка гитары и одного недобарабана, звучит слишком заунывно и непривычно для слуха современного человека. Аниматоров и конферансье в виде шутов и прочих мастеров разговорного жанра тоже не было. В общем поели, попили под здравицы, пообщались. Никакого куража и размаха для русской души. Ни поплясать, ни поскандалить с надрывом, ни морды побить. Из полезного, это несомненно более тесное знакомство со своим соседом, бароном Бергом. Теперь его земли в горах граничат с моими, весть о том что граф Тангельм даровал их мне, его особо не впечатлила. Никаких эмоций при осознании этого факта, он не выразил. Промышленность здесь находится в зачаточном состоянии, ценность горных массивов никто толком не осознает. Вот пахотная земля это да! Да еще с арендаторами. За такое можно запросто вцепиться в горло ближнему своему и вырвать ему кадык. А горы, что горы? Одни камни и лес, которого здесь еще хватает. Тем более что этот массив наверняка проходили местные геологи и будь там что путевое в ихнем понимании, на том месте уже давно была бы шахта. Во время душевного общения со своим соседом, барон Берг ненавязчиво пытался выяснить природу грозного оружия с помощью которого была одержана эта победа. А также возможности его приобретения. Ему я вкратце прогнал ту же инфу, что и графу Тангельму и постарался поскорее закруглить этот разговор. Как не пытался он развести меня на эту тему, я не поддавался, был непоколебим как скала под ветром. Мой сосед быстро осознал всю тщетность своих усилий в этом направлении и успокоился.
  Но в целом, посидели неплохо, засветились в местном круге аристократов. Ушел на своих ногах, а некоторые участники не рассчитав силы, сошли с дистанции, свалившись мордой в стол. Ночью, вдохновленные парами алкоголя, трудились над увеличением магических возможностей Леры. Утром, похмелившись всей вчерашней веселой компанией, занялись каждый своим делом. Я засобирался в дорогу, остальные похоже намерились продолжить возлияния. Во время перетаскивания имущества убиенного целителя в фургон, ко мне почтительно обратился мелкий Алекс.
  - Господин барон, явите милость, разрешите мне проследовать с вашим караваном до Тангельма?
  - Хм, а зачем тебе в город?
  - В Нессельроде меня больше ничего не держит. Господин целитель погиб, я здесь никому не нужен. Новый управляющий уже выгоняет из замка. А в Тангельме у меня есть дальние родственники, возможно они дадут приют в своем доме.
  - А где твои родители?
  - Отец погиб еще давно, я его даже не помню, а мать заболела и умерла в конце лета. Дом за долги забрали. Мне просто повезло что удалось устроиться на службу к целителю Грюнвальду.
  - Ясно. Печальная ситуация, ничего не скажешь. В ней отчасти есть и наша вина. Ну ничего, поможем мы твоему горю. Собирай свои пожитки, поедешь с нами. Иди к Питеру, будешь находиться под его началом.
  - Благодарю вас, Ваша Милость - низко поклонился чумазый мальчишка и скрылся с моих глаз...
  Назад ехали никуда не торопясь, ночевать все равно придется в палатках. Какая разница в какой роще мы остановимся на ночлег? Настроение у всех было отличное, люди понимали какое большое дело сделано. И самое главное, оно выполнено чисто, без помарок в виде ранений и смертей. Мой новый шрамик на лбу можно отнести к незначительным царапинам. Привычно встали на бивак, все согласно единому регламенту. Осмотр окрестностей Петами, обхаживание лошадей, установка юрт. Погода стоит так себе, серединка на половинку - днем незначительный плюс, ночью соответственно слегка холодает. До обеда дорога держится, дальше уже значительно хуже, почва оттаивает под лучами солнца и начинается сражение с грязью, которое идет с переменным успехом.
  - Дитмар, здесь что, всегда такая зима?
  - Когда как. Случаются и сильно холодные года и теплые, как сейчас. Но обычно в это время грязи уже не бывает, мороз уверенно сковывает землю. И снег больше не тает. На нашей стороне гор слегка теплее, южный ветер делает климат мягче. Нам с погодой повезло больше, чем остальным областям нашего королевства.
  - Зато нам не повезло с беспокойными соседями. Постоянно ожидаешь от них какой-нибудь подлости.
  - На этот раз мы им здорово насовали, надолго отвадили от наших стен. Десять раз подумают, перед тем как снова напасть.
  - В том мире где я провел полжизни, в подобной ситуации говорят так: - Твои слова, да богу в уши. Постоянного под этим солнцем ничего нет, жизнь не стоит на месте. Все время надо двигаться и не в коем случае не почивать на лаврах победителя. Степь огромна, в любой момент в ней может завестись агрессивный лидер, который соберет вокруг себя толпу бродяг. И вознамерится проверить нас на прочность.
  - Да, расслабляться надолго не стоит. Так же как в тренировках с оружием. Не помахал железом всего седмицу, и уже не так ловок и быстр, так постепенно и теряешь навык.
  - Удачное сравнение, правильное. Вовремя ты напомнил. Завтра с утра и начнем занятия. Прикажи подготовить подходящие деревяшки.
  - Сделаем - согласно закивал головой обрадованный десятник.
   Так в мое утреннее расписание добавились учебные спарринги с более умелым мечником, с которым мы вместе начинали этот путь...
  После второй ночевки в той же гостинице, услугами которой мы воспользовались по дороге на Нессельрод, утром ко мне в комнату поскребся а затем вошел смущенный Питер. Долго мялся, пыхтел, смущался. Наконец мне надоело слушать малоинформативные звуки, издаваемые моим слугой и я поторопил его.
  - Ну говори уже, чего ты менжуешься как девка?
  Но он все равно никак не мог сформулировать четкую мысль, что-то мямлил и потел. Наконец решился и выдал.
  - Ваша Милость, наш попутчик, этот Алекс, какой-то странный.
  - Что значит странный? - удивился я. - Ненормальный что ли?
  - Нет, он нормальный. Но какой-то не такой как все. Другой, на нас непохожий.
  Я насторожился.
  - Погоди, не рассказывай. Найди и пригласи сюда госпожу Валерию. Сразу и поведаешь обоим, чтобы не повторяться...
  ...- Не могу пояснить более ясно, но с пацаном что-то не так - в который раз пытался донести до нас свою мысль взрослый парень, по местным меркам, давно мужик. - Скрытный он, непонятный, в глаза никогда не смотрит, взгляд все время отводит. Словно чего-то боится. Как будто вражеский шпион, который подспудно опасается разоблачения. И движения странные, да и запах от него другой. Прошлой ночью спали вдвоем в фургоне, я ему говорю, ложись ближе, дескать прижимайся теснее, все потеплее будет. А он.
   - Да, да конечно, а сам все норовит отодвинуться, словно невзначай. Как будто брезгует. И днем по малой нужде ни разу не сходил. Наверное он больной, какой-то заразный, или еще чего? Может его прогнать от нас, пока не поздно? Точно говорю, отличается он от нас.
  - Аха-ха! - закатилась Лера. - Ой не могу, ну уморили! А-ха-ха! Я сейчас лопну от смеха! Вы что, не поняли что ли? Это же девка переодетая! Все сходится, и запах от нее, и движения другие. И чтобы помочиться, ей присесть надо. И морду в сторону воротит по той же причине, боится что ее расколят.
  На Питера было больно смотреть. - Как девка? - искренне удивился он. - Он же в мужской одежде! И волосы короткие. И титек у него нет.
  - Да она еще маленькая, не выросли еще. Они не у всех взрослых большие бывают.
   - Чего тут гадать, зови этого таинственного Алекса сюда, сейчас все и выясним - тоже развеселился я, сразу догадавшись обо всем. - Сам останься в коридоре, но не вздумай подслушивать. Клыч моментально тебя почует и сообщит хозяйке. И тогда тебе не миновать беды.
  - Слушаюсь, господин барон - и Питер как иллюзионист моментально испарился, словно вовсе исчез из нашей реальности. Мы с Лерой продолжали неподобающим образом хихикать, не в силах настроиться на серьезный лад...
  Далее последовала знакомая всем сцена из фильма " Гусарская баллада ". Вариации на тему. - Корнет, вы женщина?!... И тут началось. Мнимый Алекс совершенно расклеился. Охи и вздохи. Сопли слюни и слезы, все это присутствовало в полной мере на этом импровизированном допросе. В дальнейшем, картина прояснилась примерно такая. Итак, она звалась Александрой и на данный момент девчонке едва исполнилось 13 лет. Действительно сирота, мать умерла не так давно. Тут она твердо стояла на своем, повторяя прежнюю легенду. Невысокого роста и худенькая, на юную девушку она совсем не походила. Этим и привлекла внимание немолодого мага Грюнвальда, которому такая субтильная внешность пришлась по вкусу. Деваться ей было некуда, средств к существованию не осталось и поэтому пришлось принять предложение взрослого дяденьки. Из Хохенштайна маг возвратился в замок с новым слугой. Показывать ее в истинном обличии он почему-то не желал и хотел чтобы все считали ее мальчиком. Приказал переодеться в мужскую одежду и обрезать волосы. Спорить со своим новым хозяином она не стала, безропотно выполнила все, что он потребовал. В Нессельроде никто не присматривался к новому слуге мага-целителя, всем было наплевать на его гендерную сущность и вообще на его жизнь. У Грюнвальда определенно был сексуальный переклин на такой тип девушек. В общем классический педофил и извращенец, которого в нашем времени тут же закрыли бы надолго. Если бы девочка заявила в полицию. Но тут ситуация другая, всем глубоко безразлична судьба слуги уважаемого человека...
   Вскоре он успешно порвал ей целку. Через неделю добрался до узкой попы, которую нещадно разворотил и сам же залечил на следующее утро. Поначалу девочка плакала и сильно переживала, затем смирилась с судьбой и привыкла. Целитель был в общем-то неплохим человеком, не злым и не жадным, если бы не регулярные противоестественные контакты, то можно считать что Александре повезло. Так они и жили обособленно от всех, за несколько месяцев жизни в замке она ни с кем близко не сошлась. От нечего делать, Грюнвальд начал обучать ее основам своей профессии, а также чтению и письму. Ученица оказалась способной, быстро овладела новыми знаниями и действительно стала оказывать помощь своему возрастному любовнику-сожителю. Когда замок осадило войско графа, он моментально вспомнил страшилку, гуляющую по Хохенштайну про злобного барона. Отчего-то решил что захватчики убьют всех жителей а его молоденькую зазнобу изнасилуют толпой. Видно от этого в мозгу мага окончательно переклинили итак еб%нутые шестеренки, и он решил дать решительный отпор врагу. К чему это привело, всем известно.
  - Все понятно - подвел я итог невеселого рассказа. - Дедушос совсем сбрендил по непонятной причине. Кто кроме чокнутого извращенца полезет на мелкую девчонку у которой ни жопки ни сисек? Тельце как у цыпленка, взяться не за что. Здесь и нормальных баб полно. Всегда есть кому присунуть, были бы монеты. Целых два возка шлюх притащилось вслед за графским отрядом. Можно было и не суетиться с переодеванием и не прятаться под койку.
  - Я в этой одежде постоянно ходила, местные даже не подозревали что я девочка - робко заметила местная Лолита. - Это господин маг приказал мне схорониться и сидеть тихо.
  - Тем более нечего волноваться, мужеложцев среди наших воинов точно нет.
  - Да, у дяхана точно кукушка съехала, теперь понятно чего он взялся воевать. Свое защищал от чужих посягательств - согласилась Лера. - Нормальный бы даже об этом не подумал, кому оно нужно, такое добро? Что дальше будем делать с девчонкой?
  - Чего с ней делать? Пусть едет с нами до города, вечером уже там будем. Переночует в гостинице а утром пусть шурует к своим родственникам. Дадим ей пару серебряков на бедность и разойдемся как в море корабли.
  Девчонка затаив дыхание, слушала меня и в конце слегка расслабилась, услышав благоприятное для себя решение вопроса. Видно чокнутый маг вдолбил ей в голову мысль, что ее дырки, самое желанное место для посещения каждым половозрелым самцом. И всякий будет счастлив засадить ей по полной. На деле оказалось все не так, и ее девичье богатство никому не интересно.
  - Ступай назад Александра и ничего не бойся. В нашем отряде полный порядок и строгая воинская дисциплина. Никто тебя не тронет - напутствовала ее Лера. - И тебе надо переодеться. Есть у тебя женская одежда?
  - Да госпожа, имеется. И старое платье осталось, и я потихоньку шила себе новое, когда наставник не видел. Он мне свои старые вещи отдавал, ему ненужные, а я перешивала на себя.
  - Вот и славно, иди...
  В Тангельм добрались уже в сумерках. Сразу же, не мешкая двинули в знакомую гостиницу, в которой нас ожидали Васильич и Свальт с тремя бойцами. За время ожидания они приобрели все что необходимо для стройки и для металлообрабатывающего производства. Затарились по полной, не спеша, вдумчиво. Все верно, теперь на несколько месяцев мы будем отрезаны от города и лишний раз не смотаешься в него за товаром. Хорошо-то как, на душе радость и умиротворение, можно сказать что одной ногой мы стоим на пороге нашего дома. Настроение у всех было просто праздничное, от удачно завершенного квеста и воссоединения с остальной командой. Дружинники тесно общались между собой, пересказывая на все лады наши воинские подвиги. Трое оставшихся в городе, внимательно слушали успевших повоевать и отчаянно им завидовали. В обеденном зале, сдвинув столы, устроили праздничный ужин с обильной выпивкой. Пообщаться тесным кругом близких тебе людей, это совсем не то, что бухать в чужом замке со своими соседями феодалами.
  - Мы славно повоевали и доказали всем что наш отряд является грозной силой с которой нельзя не считаться. Мы все молодцы и отличные воины! Всем бойцам участвующим в штурме, по приезду в Кригс, ключарь Свальт выдаст по пять серебряных корон. Десятникам Дитмару и Курту, по золотому.
  - Слава барону Кригсу! - восторженно завопили дружинники и с еще большим жаром принялись опустошать свои кубки.
  Сидевший рядом Свальт негромко заметил. - У меня с собой достаточно денег, кому надо, могу выдать прямо здесь.
  Ответил ему так же вполголоса. - Можно и так. Завтра люди пойдут в город, может пожелают чего-либо купить. Мы тоже пройдемся по лавкам, домой тронемся послезавтра утром.
  
  
  Курт.
  
  
  После немыслимого, прям таки фантастического перемещения из привычной Германии в альтернативную Средневековую реальность, парень долго жил словно невзвправду, как будто понарошку. И даже две стычки с дикими кочевниками провел машинально, действуя на одних рефлексах, словно не живой человек а синтезированный киборг. Немало этому поспособствовало дальнейшее, вполне аргументированное заявление их соотечественников, что все попаданцы в этот мир являются полноценными клонами самих себя. Поэтому и жил первую неделю словно в компьютерной игре - ходил, спал, ел, стрелял, выполнял все квесты, положенные нормальному геймеру. Лишь радовался за того, самого себя, что остался там на родине. Двойник пойдет прежним путем, проведет свою жизнь как и запланировал. Жениться на своей избраннице и они вместе проживут в покое и безмятежности долгие годы, даже не догадываясь какая судьба постигла их биологических копий. Постепенно пришло осознание, что это теперь навсегда и возврата к прошлому точно не случится. Надо начинать жить в новом мире, словно с чистого лица. Съездив на экскурсию в замок, все новопереселенцы дружно решили принять предложение Пауля о переезде туда на жительство. Оставаться в одиночестве, посреди степи, в незащищенном доме никто не захотел. Переезду быть! Это событие прошло буднично и ненапряжно, словно в 21 веке. Приехал большой грузовик-фургон, дружинники лихо загрузили в него все их вещи, выбранную мебель и предметы обстановки из гостевого дома. Им с Ирен досталась почти квадратная комната на четвертом этаже донжона, площадью около 20 квадратных метров, с современным пластиковым окном и алюминиевым радиатором отопления под ним. Электрического освещения не было, в комнате находилась только электрическая розетка. Санузел общий, в конце коридора, там свет уже был. Коридор, скорее просторный холл, был превращен в место для общих сборищ и разнообразного времяпровождения. Все обитатели донжона приняли участие в их обустройстве и акклиматизации в новом обществе, охотно рассказывали, где у них что, как и сколько. Заверили что скоро появятся керосиновые лампы и по вечерам в комнатах станет не так тоскливо.
  - Для Средневековья, условия просто супер - заключила Ирен. - Но вообще-то я не так представляла себе нашу совместную жизнь. Реальность внесла свои корректировки в совместные планы.
  - Планы даже если сбываются, то не всегда полностью и не так как задумывал. Идеального выполнения никогда не добиться. А так, здесь неплохо. Бытовые условия вполне приличные. Комната теплая, светлая. Платить ни за что не надо. Проживание, питание, вода, да и все остальное абсолютно бесплатно. Хотя у нас денег местных все равно нет.
  - Да, здесь как при коммунизме, все бесплатно. Вот только чем тут заниматься, ума не приложу. От бездействия можно рехнуться. Наша жизнь в один момент резко изменилась, большинство умений востребованных там, здесь никому не нужны. Одному Ульриху повезло, его Никол сразу пристроил на производство. Для человека ничего не изменилось, как возился со своими механизмами на заводе, так и тут для него знакомое дело нашлось.
  - Это так. Придется переосмыслить свою жизнь, понять чем хочешь заниматься. Я тут подумал, мне надо снова на военную службу устраиваться. Здесь это востребованная, уважаемая профессия, не то что карщик. Пауль мне по секрету сказал, что барон Андрис вернется из города с пополнением, часть из них вооружат огнестрелом. Я с ним предварительно переговорил, по поводу службы, он не против. Сказал что Андрис будет только рад заиметь в воинских рядах опытного бойца. Скоро еще одно отделение солдат будет вооружено винтовками. Производство их уже началось.
  - Да, девочки тоже про это говорят. Видно придется тебе снова примерить погоны. Но по сравнению с местными, тебе уже ничему учиться не надо. Сам можешь их обучать. Может со временем дослужишься до командира отделения. Только на военной службе опасно, вдруг тебя убьют?
  - Здесь везде и всюду опасно, мы в этом уже убедились. Местных постоянно на прочность проверяют то бандиты-наемники, то соседи феодалы. А при недавнем налете кочевников, все мужчины и даже женщины без исключения встали на защиту замка. Даже беременные жены барона воевали.
  - Верно, мне девочки по секрету рассказали что у третьей жены, Марии, позже случился выкидыш и ей серьезно поранили лицо. И Кристина двух пальцев лишилась.
  - Вот видишь, как тут сурово дело обстоит. Но теперь они озаботились увеличением количества воинов, вооруженных огнестрелом. В последующих конфликтах, если они случатся, должно быть полегче. Только мне придется учиться холодным оружием владеть, мечом и кинжалом.
  - Оу! Ну и ну! У меня будет муж - настоящий рыцарь. В блестящих латах, шлеме с плюмажем и острым мечом. И он будет совершать рыцарские подвиги. А я буду его прекрасной дамой. Круто, всегда о таком мечтала!...
   В этом плане мечты вчерашней студентки сбылись. И вот уже Курт, в кольчуге и шлеме, вовсю размахивает деревянным мечом, пытаясь поразить своего наставника. А тот усмехаясь, его слегка поколачивает, таким же деревянным дрыном. Время для парня словно возвратилось вспять на несколько лет. Снова казарма, занятия с оружием, караульная служба и специфический мужской коллектив. Курт быстро нашел общий язык со всеми дружинниками а с Дитмаром даже стали завязываться отношения, похожие на дружбу. Одно лишь слегка его тревожило - как отнесется к новому пополнению хозяин замка, барон Андрис? Хотя все современники уверяли что их опасения беспочвенны, в душе все же колыхались сомнения. Кто знает, что он за человек? Из разговоров со своими новыми сослуживцами Курт уяснил, что барон Андрис является непререкаемым авторитетом среди дружинников да и всего населения замка. Бойцы все как один, утверждали что барон могучий воин с непреклонной волей и непростым характером. Вдобавок является сильнейшим магом во всем Пограничье, в котором даже маги начального ранга редкость. А новый товарищ Дитмар, молодого барона просто боготворил, найдя в нем свой воинский идеал...
  Все сомнения новоиспеченного дружинника развеялись, когда он познакомился с ним в деревне, где случился очередной вооруженный конфликт с группой военных реконструкторов из Тюрингии. Тех тоже закинули в этот мир неизвестные силы и их предводитель сдуру решил стать большим боссом...
   Заглянув в глаза барону Андрису, Курт сразу все понял. У глупых реконов не было ни единого шанса, несмотря на большую численность и превосходство в вооружении. Этого человека не согнуть и не одолеть ни при каких обстоятельствах. В точности такой же тяжелый, непреклонно-оценивающий взгляд был у их инструктора по стрелковой подготовке, уже немолодого седоватого Эйнхеля Вюртца. Человека прошедшего немало горячих точек, и по слухам, в молодости послужившим в Иностранном Легионе. Насчет последнего, Курт слегка сомневался, как человек из французской армии оказался в Бундесвере? Но то, что немолодой обер лейтенант являлся спецом в военном деле, было очевидно. Так же серьезно выглядел и Андрис, хозяин замка Кригс, мощный мужчина со шрамом через все лицо. Успел повоевать камрад и однозначно имеет немалое личное кладбище, сразу понял он. Андрис в ответ внимательно осмотрел его, видимо сделал аналогичные выводы и улыбнулся. Сработаемся, про себя решил Курт, похоже барон нормальный командир, такой за чужими спинами прятаться не будет и людей в мясорубку не кинет...
   Дальнейшие события подтвердили выводы бывшего контрактника. Короткий поход, решительный штурм стены и башни, успешное взятие донжона. И вот уже он официальный десятник, немалый чин в здешней воинской иерархии... А дальше возвращение в новый дом, к своей молодой жене, Ирен. По дороге остановились в гостинице города Тангельм, ближайшего к ним большого города. Проходив полдня по городу в большой компании, вместе с магиней Валерией и его нанимателем, вернулись обедать в свою гостиницу. И с удивлением обнаружили там девочку-подростка, заплаканную и с разбитой губой. Которая совсем недавно была наряжена мальчишкой и из-за которой погиб нелепой смертью ее наставник, маг целитель. Утром девчонка рассталась с ними и ушла разыскивать свою родню. И вот он, нерадостный, нежданный камбэк.
  - Что с тобой случилось - изумился Андрис - почему плачешь, кто разбил тебе лицо?
  Рыдая и всхлипывая, девчушка поведала свою незамысловатую историю. С трудом отыскав троюродного брата отца, она без утайки рассказала ему о своей горькой судьбе. Родственник, небедный торговец тканями, отнесся к ней пренебрежительно. Принять сироту в свой дом он наотрез отказался. Не помогли ни слезы ни просьбы, ни даже две серебряные монеты, которые она тут же отдала ему.
  - Проваливай отсюда, малолетняя шлюха - вынес суровый вердикт купец Эрих. - Нам такая голытьба не нужна, знать тебя не знаю. Никакая ты мне не родня.
   Деньги он и не думал возвращать, а когда Александра попробовала возмутиться, просто врезал по лицу тяжелой ладонью. После этого стоящий рядом охранник выволок ее на улицу и дал напутственного пинка под зад.
  - Сходи Дитмар, разберись как следует с купчишкой - взгляд Андриса от услышанного закаменел. - Возьми с собой пару дружинников и Курта. Чтобы человек вникал в наши реалии.
  Вместо обеда в трактире, голодный и обозленный Дитмар пошел восстанавливать порушенную справедливость. Рядом шла девочка и показывала дорогу. Следом топал новый десятник и пара бойцов, которых совсем не напрягало такое поручение...
  - Этот? - Недовольным голосом спросил Дитмар, только переступив порог искомой лавки.
  - Этот - боязливо подтвердила девчонка, прячась за широкой спиной молодого воина.
  Ни слова не говоря, десятник быстро подошел к разом помертвевшему торговцу и с размаху врезал ему по лицу тяжелым кулаком.
  - Хрясь! - раздался противный чмокающий звук. Успевший осознать, что сейчас случится недоброе, купчишка успел тонко пернуть а затем грузно осесть на пол. Зажимая ладонью свернутый, начинающий кровить нос, он с ужасом смотрел на зло щерившегося воина. Дитмар огляделся вокруг. Двое покупателей в возрасте, очевидно муж и жена, находились в шоке и с ужасом смотрели на скорую расправу. Сидевшему на лавке охраннику даже не дали подняться. Двое дружинников зажали его с двух сторон, не давая вскочить и схватиться за оружие.
  - Не рыпайся воин и сам останешься цел - невозмутимо пояснил один из них, придерживая его за плечо.
  - Здесь, на ваших глазах вершится правосудие, а именно, восстанавливается справедливость по воле нашего господина, барона Кригса - торжественным тоном, неожиданно для самого себя пояснил Курт. - Непричастные к преступлению могут не волноваться! Покараем только виновного.
  Дитмар еще раз пристально и недобро осмотрел хозяина лавки, у которого из разбитого носа обильно пошла кровь, он зажимал его рукой и с ужасом глядел на грозного воина.
  - У сука, я тебе сейчас потрох выну - ласково пообещал десятник сидевшему на полу, и медленно вытягивая кинжал, навис над торговцем. Спокойная негромкая речь и свирепый вид Дитмара произвели на потерпевшего сильное впечатление.
  - А-а-а!!! Не надо господин воин, умоляю не убивайте, я больше не буду!
   Загнусавил высокий полный купец, еще недавно полностью убежденный в своем высоком статусе а сейчас низведенный до положения твари дрожащей. Абсолютно уверенный что сейчас ему кинжалом вскроют живот. Свирепый воин без всяких сомнений выполнит приказание барона, имеющего в городе недобрую славу. Лицо купца побелело и он еще раз некультурно и громко испортил воздух.
  Но Дитмар всего лишь дернул рукой за кошель на поясе продавана а кинжалом перерезал шнур, его удерживающий.
  - Сколько он у тебя отобрал?
  - Господин барон пожаловал мне два серебряка - тонким голосом пискнула потрясенная Александра. - Больше у меня не было.
  - У гнида, сиротку вздумал обидеть - осуждающе прошипел он в лицо так и сидящему на жопе купцу. - Последнее отнял у девчонки!
  Затем сунул кинжал в ножны и сделал из пальцев " козу " белому от страха торговцу. Тот успел резко отдернуть голову, но взамен сильно ударился затылком о край прилавка.
  - Бумц - прозвучал гулкий звук. - Клац - щелкнули зубы Эриха, неосторожно прикусившие собственный язык. Он зашипел и окончательно скуксился от боли и страха.
  - Моя бы воля, я бы тебе пердуну поганому, вовсе штифты вынул. Чтобы такая погань ими белый свет не марал. Благодари богов, что господин барон - добрейшей души человек, не велел тебя строго наказывать.
   Пояснил десятник свое отношение к такому нехорошему человеку. Высыпал на ладонь содержимое кошеля, выудил оттуда две серебряные монетки и передал их девочке. - Держи, это твое.
  Затем отделил от кучки еще четыре таких же, остальные небрежно швырнул в морду успевшего зажмуриться торговца.
  - А это нам за беспокойство. Вместо того чтобы обедать и отдыхать от доблестной службы, мы должны бить ноги и воспитывать всякое отребье. Запомни купец, хорошие манеры это не е%лом торговать перед богатыми покупателями и знатными господами. Хорошие манеры, это значит вежливое обхождение со всеми людьми. Потому что даже маленький человечек может иметь сильного покровителя, который если что, по полной с тебя спросит. Хотя наверное я это тебе зря говорю, таким как ты, культуру и приличное поведение надо вбивать палкой по жопе. Так оно действеннее будет...
  Пристальным взором осмотрел присутствующих в лавке, подмигнул так и сидевшему на скамье охраннику и звонко щелкнул по лбу терпилу. Тот покорно снес болезненный щелбан, лишь прикрыл глаза и поморщился.
  - Но хватит, пошли отсюда, а то у меня уже брюхо от голода подводит - закончил говорливый десятник воспитательную беседу.
  На обратной дороге, Курт задал мучивший его вопрос, беззаботному Дитмару.
  - А если этот купец пожалуется воинской страже или сразу в магистратуру города, что нам за это будет?
  - Нам ничего не будет. Мы исполняем волю барона и находимся под его рукой, ведь мы не сами по себе, а его дружинники. Городская стража и бургомистр над нами власти не имеют и судить не могут. Могут пожаловаться своему графу или нашему барону, но своих людей Кригсы никогда не сдадут. Старый барон Генрих, и его погибшие сыновья, все были очень достойные люди. А Андрис и вовсе сильный маг и авторитетный властитель, воля его крепка. Над ним существует только власть графа Тангельма. Но наш барон первейший друг местного графа и его воинский соратник. Кто будет ссориться с ним из-за поганого купчишки? Да он прах под нашими ногами! Его никто слушать не станет, еще и высекут, чтобы не отвлекал важных людей от их занятий. Другое дело, если б мы его зарезали, да и то, дело обошлось бы незначительной вирой.
  Десятник замолчал, немного подумал и выдал. - Хотя с него тоже есть польза, каждый из нас по монете заработал. Мелочь а приятно.
  - В нашем мире все по другому, суд принял бы его сторону.
  - Да, мне жена рассказывала всякое разное. Смешно и неправильно вы там жили, самый последний бродяга может противопоставить себя местному правителю высокого ранга и что-то требовать от него. Но это же неразумно. Зачем тогда подниматься на вершину власти и обладать большим состоянием? Если нет различий между первым и последним? Непонятно, как ваш мир вообще не развалился на куски, от такого беспорядка. Чудеса да и только... Ну вот и наш трактир, сейчас наконец-то мы порадуемся жизни.
  
  Возвращение победителей 2.
  
  Всему на свете есть конец, вот и заканчивается наша очередная одиссея и мы решительно и бесповоротно берем курс на родной замок. Семь крытых повозок и 21 всадник движутся плотной группой. Наш отряд снова пополнился. Вчера после обеда в нашу гостиницу пришли два наемника, желающие вступить в дружину. Я припомнил, во время поездки в Хохенштайн, Вернер имел разговор на эту тему со старшим охранником купеческого каравана. По его рекомендации двое бойцов решились на смену нанимателя. В отличии от трех отчаянных мужиков, встреченных в Долинной, эти не рискнули двинуться через горный перевал, тем более что у них не было лошадей. Как не секретничал граф Тангельм, но слух о походе на Нессельрод начал гулять по городу. И то, что в нем примет участие один неуемный барон, было доподлинно известно всем заинтересованным лицам. Поэтому двое степенных наемников, возрастом под сорок, никуда не торопясь, просто дождались нашего возвращения из похода. Ну что ж, люди нам нужны, тем более такие основательные, посмотрим на них в деле. Каждый по очереди вышел против Дитмара с деревянной имитацией кинжала. Мечами они не владели, боевыми топорами против меча решили не махаться, слишком опасно. На учебные бои собрались поглядеть все дружинники, присутствующие на месте. Нормальные воины, середнячки, решил я. С моим мнением полностью был согласен и Дитмар. Вооружение у них тоже среднее, из защиты открытые железные шлема, кожаные безрукавки с нашитыми металлическими пластинами. В наличии кинжалы, боевые топоры, копья и щиты. Берем бойцов, нам такие сгодятся, если потребуется, дополнительно вооружим их арбалетами или еще чем. Оружия в замке вдосталь, на любой вкус, наши противники постоянно нас снабжают. У одного из новых дружинников с собой была беременная жена, второй был одинок. Я только молча удивлялся, не боятся беременные бабы путешествовать в зимнее время и ночевать в холодных возках и палатках? Неизбалованные люди, простые и неприхотливые. Мотивация их понятна, ближе к старости пожелали осесть в тихом спокойном месте, завести семью, детей. Хотя наше Пограничье на тихое место тянет с трудом. Но люди знают на что идут, давно не мальчики.
   Еще в нашем модном фургоне, рядом с Питером, едет Александра, но теперь уже в женском обличии. Выгнать несчастную девчонку у меня не поднялась рука, что с ней делать дальше, не было никаких соображений. Пропадет она в чужом городе, ведь даже родня не захотела принять ее. И куда теперь ее девать? На мое предложение поехать с нами, она тут же дала торопливое согласие. Словно боялась что я могу передумать и несладкая жизнь в Нессельроде сменится самым дном Тангельма.
   Если такими темпами к нам будет липнуть разный люд, то скоро придется строить еще один дом. Уже сейчас малосемейка и казарма заселены полностью. В донжоне свободными осталось лишь несколько комнат на втором гостевом этаже. Покачиваясь в седле, ехал и размышлял о смысле жизни и будущем строительстве. Наверное придется провести глубокую реконструкцию одной из башен, в той, которой находилась кузня и мастерская Эриха. Чтобы превратить ее в благоустроенное жилое помещение. Благо наши металлурги-машиностроители всяко разно, переехали в новый цех. Там еще и наш друг степей, Ыргибек, вот-вот притащит будущих арендаторов. Этих тоже надо куда-то расселять, пока не построим дома в новой деревеньке. Ох, сколько забот с этим баронством, словно я не Средневековый феодал а директор колхоза. И должен заботится об урожае, надоях и быте доярок-свинарок. А это точно не самая сильная моя сторона. По всему выходит самые результативные мои действия, это магичество и война. Если прикинуть беспристрастным взором, при осуществлении этой деятельности, мой КПД самый высокий. А созидательный труд не приносит никаких дивидентов или их пока не видно. Игра вдолгую, есть такой термин в среде экономистов-финансистов. Но с другой стороны нельзя все оценивать деньгами. Капитальное строительство, инфраструктура и социалка тянут из бюджета деньги как насосом. Да и других проблем хватает...
  Та-а-ак! Чего это я возбудился на несвойственную мне тему? сам себя одернул я. Ни к чему все эти думки. Пусть все идет своим чередом, неспешно, в темпе этой эпохи. Есть у нас хозяйственники, Пауль с Васильичем, вот им и мекать обо всем таком, сермяжном. Эти товарищи поопытнее и повзрослее меня, им и карты в руки. " Мне бы шашку, да коня, да на линию огня..." как говаривал генерал у Леонида Филатова. Неужели это действительно моя стезя? Наверное да, по крайней мере одна из видимых частей. А что, неплохое дело, тем более результаты получается приличные. Из каждой драки мне удается извлечь хоть какой-то прибыток. Вполне в стиле эпохи, очередная войнушка позволяет приподняться по лавЭ или авторитету. Каждый должен делать свое дело, вкладывать силы и душевный жар в то, что ему действительно нравится. Тогда и отдача будет по полной. Работа производимая из-под палки, непроизводительна. Про это нам еще в школе талдычили и приводили в пример рабов Древнего Рима. Одной из причин развала которого, была неэффективная модель хозяйствования. И непредвзято рассуждая, должен согласиться с этим утверждением. В общем, каждому свое, подытожил я собственные розмыслы...
   Тем временем, итак хмурое небо окончательно затянуло тучами и пошел снег, сначала мелкий и пушистый а вскорости крупными хлопьями. Вдобавок к нему поднялся ветер, словно напоминая что сейчас вообще-то зима. Сразу стало не до умных мыслей, я начал оглядываться по сторонам, прикидывая, далеко ли до гостиницы, поименованной с подачи Дитмара - Лесной. По моим ощущениям и всем прикидкам, до нее оставалось еще пару часов движения нашим темпом. Поднявшаяся метель и не думала стихать, а наоборот усилилась. Не прекратилась она и к тому времени, когда мы достигли такого желанного пристанища. Но вот и долгожданное тепло и огонь в камине, разгоняющий вечернюю хмарь. Ночью метель разыгралась еще сильнее, не стихла она и утром следующего дня. Продолжать переход при такой неласковой погоде я не рискнул и мы зависли в Лесной еще на день. Особенно радовался этому обстоятельству хозяин гостиницы Свен. Человека можно понять, считай за два дня выполнил месячный план по наполняемости. Чтобы как-то убить время, Дитмар и Курт устроили среди дружинников осмотр оружия а потом внеплановую разборку и чистку. Затем в компании с Дитмаром и Куртом я провел полноценную тренировку с мечом и кинжалом. После обеда Александра почитала нам с Лерой книгу своего наставника, в процессе которого я стал сладко зевать и вскоре благополучно задремал. После этого, юная чтица по жесту Леры, тихонечко удалилась из номера. Вечером скопировали очередные 8 монет, делать все равно нечего, мне уже пора входить в каждодневный рабочий режим. Заканчиваются каникулы, надо приниматься за дело. Набравшись сил, чуть ли не пол ночи трудился над своей родственницей, поневоле заражаясь ее уверенностью что ранг от наших усилий непременно поднимется. Из-за непогоды просидели весь день на месте, Клыч и Соня даже не производили разведку, никто в здравом уме по такой обстановке в путешествие не отправится. Ночью метель ослабла а к утру окончательно стихла, снег перестал идти. Видно все запасы зимних осадков на данном участке неба полностью израсходованы...
   Вот это сугробы! поразился я выйдя во двор рано утром. Примерно по колено, да мы замаемся двигаться по такой целине. Снега насыпало, прямо как у нас в Сибири. В будущем наши потомки наверняка откроют здесь горнолыжный курорт, как в современной Швейцарии. Жители которой в Средние Века были самыми бедными в Европе, а в наше время наоборот, самыми зажиточными. А я сейчас закладываю первый кирпичик в их благосостояние, выхватив себе в собственность, нормальный такой кусок горной местности...
  Легкий морозец, около - 5 градусов, ясное небо. Отличная погода, отряд продолжает путь. И вот начались трудности. Периодически меняя головных всадников, мы уверенно торили узкую тропу для прохода повозок, изредка попеременно работая лопатами. До темноты еле успели добраться до постоянного места ночевки. В наступающих сумерках дружинники спешно расчищали площадки для установки юрт, разводили костры, занимались лошадьми. К себе на ночлег взяли Александру и беременную жену нового дружинника, Хильду. Нечего будущую мамочку и малолетку морозить в холодных палатках. Благодаря чудо-печке, в нашей юрте гораздо теплее чем в других. А нам с Лерой в спальнике и вовсе красота. На следующее утро продолжили движение, после обеда небо вновь покрылось тучами и вскоре пошел снег. Идти стало труднее, всадникам приходилось чаще меняться. Да уж, путешествовать зимой по горам, не самая удачная идея. Час копаешь снег, два идешь. Но все равно, с превеликими трудностями мы добрались до нашей деревни. Люди и лошади совершенно выбились из сил, это еще хорошо, что нет сильных морозов. Но зато как классно помыться горячей водой, понежиться в теплой мыльной! По уму надо бы дать хорошенько отдохнуть измученным лошадям, но решили не задерживаться еще на один день и на следующее утро двигаться вперед. С каждым днем снега становится все больше, не дай бог снова испортится погода и опять поднимется метель. Утром Лера первым делом, только продрав глаза, зажала в ладошке Кристалл Силы.
  - По моему он стал немного зеленее?
  - Ну если только совсем чуть-чуть - не желая разочаровывать близняшку, охотно согласился я.
  - Да, изменения если и есть, то совсем несущественные - признала она очевидное. - Ты тоже проверься, чтобы мне было спокойней!
  Не желая по пустякам расстраивать Леру, провел аналогичный тест. Все то же самое, у меня камень слегка отдает желтизной.
  - Результаты не впечатляющие - со вздохом заключила она - оба остались на прежних позициях.
  - Зато другие результаты, ого-го какие! За день работы отхватили приличную территорию, огромный кусок гор с лесом. Весной отправимся в экспедицию, может еще чего хорошего найдем.
  - Ты со мной поедешь? - тут же оживилась она.
  - Посмотрим, как сложатся обстоятельства. Я бы с удовольствием проехался в такое турне.
  Лишь только рассвело, снова отправились в дорогу. Так и пробивали путь, упорно двигаясь вперед. Хорошо что теперь все время спускаемся вниз, так значительно легче. К вечеру вновь пошел надоевший снег, на него уже никто не обращает внимания, люди и лошади успели привыкнуть к непогоде.
  Последняя ночевка на свежем воздухе и наконец, финальный рывок к дому. Снег так и не прекращал идти, но по мере понижения гор его становилось меньше. Вовремя мы проскочили, хорошо что так быстро закончился набег. Если несколько дней пройдут такие снегопады, то сообщение между Кригсом и городом окончательно прекратится. Мы бы конечно все равно пробились сквозь сугробы, но сколько на это уйдет времени и сил? Просто подумать страшно. Теперь уж точно, в наши края из-за перевала раньше весны никто не пожалует. Пробитый нами путь быстро переметет снегопадами и намека не останется о том, что здесь недавно прошел караван всадников с повозками. Несколько спокойных месяцев нам обеспечено. Все, мы одни на льдине и отрезаны от Большой Земли. Никаких гонцов и известий, замок как субмарина, погрузился в автономное плавание.
  Настроение внезапно скакнуло вверх, захотелось крикнуть что-нибудь, навроде залихватского - Э-ге-гей! и запулить ввысь шапку...
  Встреча в замке прошла традиционно, радость и ликование на лицах близких и дорогих людей, объятия и поцелуи. Далее помывка чуть теплой водой, сбривание многодневной щетины, переодевание в домашнее. И вот я весь чистый и красивый, предстаю перед женами, терпеливо ожидавшими меня в спальне. И снова поцелуи и объятия, внимательный осмотр со всех сторон на предмет возможных скрытых дефектов и некомплектности. Жены галдели как сороки, задавая одновременно множество вопросов, из которых я не мог выделить главные, требующие немедленного ответа. Но наконец страсти слегка улеглись, сумбурные возгласы девочек стихли.
  - Вижу что наш дорогой муж опять в своем репертуаре - заметила прилично округлившаяся Лена. - Из похода привез свежий шрам на лбу и двух новых разновозрастных девок. Уже складывается некая традиция, как поездка, так встречай его раненым и с прицепом из нескольких баб.
  - Что поделать, обстоятельства сильнее нас. Но спешу вас заверить, я здесь совершенно ни при чем. Одна вообще мужняя жена нового дружинника, ко мне никакого отношения не имеет. Вторая была метрессой местного целителя. Он с глузда съехал и взялся с нами воевать, меня слегка подранил. Парни его и завалили. Девчушку нигде пристроить не удалось, как мы не пытались. Пришлось ее взять с собой.
  - Эта пигалица была любовницей мага? - не поверила в такую чушь Вика. - Да там же взяться не за что!
  - Да, так и есть, это чистая правда. Девчонка после сама призналась. Он похоже из альтернативных ценителей был. Как Гумберт у Набокова, только еще хлеще на порядок. В мальчика ее переодел, волосы остриг. Пердолил малолетку во все дыры. Поганый тип, правильно его десятники грохнули.
  - Фу, какая мерзость, никуда от этих извращенцев не деться. Как он тебя сумел зацепить, ты что шлем не одел? - нахмурилась Маша.
  - У него болты арбалетные просто суперские. Я таких здесь еще не встречал. Бронебойный болт почти пробил шлем и застрял в нем, в общем, в очередной раз невероятно повезло. Он ученый самоучка, увлекался химией и металловедением. Граф, по моей просьбе, всю его лабораторию с реактивами и книгами нам отдал. А девчонка была ассистенткой, по мере сил помогала Грюнвальду, описывала его опыты и прочую исследовательскую похеристику.
  - Да уж, дела. Как талантливый ученый и деятельный человек, так обязательно моральный урод - удивилась Маша. - Что Борман у реконструкторов, что этот лекарь. Или это только нам такие достаются? Кстати, ты его Лечитель не захватил? - и она обменялась странными взглядами с Викой и Леной.
  Я на эти перемигивания даже внимания не стал обращать, в женские заморочки мне никогда не вникнуть.
  - Нам его сундук со всем барахлом целиком достался. Если имеется такой артефакт, наверное он там и лежит. Мы пару раз попытались с Лерой его записи почитать, книги сверху находились. Но безуспешно, слишком тягомотное чтиво. Примерно как материалы съездов компартии или речи партийных бонз. Для меня полная абракадабра.
  - Понятно. Позже покопаемся там, глядишь что интересное отыщется - воодушевилась Вика.
  - Вы там поосторожнее, этот дяхан был реальный придурок - внезапно спохватился я. - Маньячилло химический направленности. Как бы он там не заложил поганый сюрприз-ловушку, в виде яда или капкана. Кто знает, как у этого упыря были устроены мозги. Надо у Александры поинтересоваться на счет его закидонов. А лучше предусмотреть защитные меры при разборе вещей чокнутого ученого.
  - Верно. Семейный клан отравителей Медичи, не на пустом месте возник. Очевидно все начиналось вот с таких естествоиспытателей. И развилось до целой науки, как быстро и незаметно переправить определенного индивидуума в гости к богу - серьезно заметила Лена.
   - С таким мы здесь еще не сталкивались. А вообще правильную тему ты поднял. Неугодного человека или группу лиц не обязательно рубить мечами и колоть копьями. Достаточно подбросить в пищу или воду яд, и все, успех обеспечен. У нас тут в твое отсутствие уже случилось ЧП!
  И дальше мне поведали историю о предательстве только что нанятого дружинника. Вот это да! На нас уже стали обращать внимание сильные мира сего. Осведомитель Фриц, барабанивший моему сюзерену, на этом фоне выглядит совсем безобидно. Почти как младший брат, который по детски, втихую, кляузничает на старшего, заботливым родителям.
  - Дело серьезное. Не хухры-мухры. Надо озаботиться тем, чтобы ограничить присутствие посторонних на кухне. Чтобы нас не потравили скопом. Ну а контроль за винтовками у нас итак надлежащий. Но идея огнестрела все равно витает в воздухе, контролировать этот процесс не в наших силах. Рано или поздно она проникнет в этот мир. Мы уже продемонстрировали на что способно современное оружие и умные люди сделали соответствующие выводы. Мощь его велика. Высокопоставленные феодалы будут предпринимать новые попытки дабы им завладеть. Возможно где-то и находятся стволы, на которые раньше не обращали внимания. Сейчас местная знать особенно тщательно будут относиться ко всяким непонятным людям, появляющимся в окрестностях. Глядишь, очередная группа попаданцев достанется не нам, а попадет в лапы окрестных владетелей. Тогда уже они своего не упустят, заполучат образцы. Или еще чего поганого случиться. Но при любом раскладе, мы уже находимся на лидирующих позициях в местных оружейных реалиях. И при этом сидим по возможности тихо, знаем свое место, экспансию не ведем. С соседями стараемся поддерживать дружеские отношения.
  - Те четыре человека, что ушли в город, многое могут рассказать про оружие, порох и пули. Все таки участвовали в реконструкции, люди подготовленные - заметила Маша. - Может не надо было их отпускать? Или после прибить и прикопать по тихому?
  - Вот откуда Маша в тебе берется подобное, к чему излишняя кровожадность?. Это уж перебор, даже для этой эпохи. Люди не виноваты что не хотят жить у нас, что их сразу резать за такое? Сей грех на душу я брать не желаю. Там и так хватает смертоубийств и других темных пятен. Ни к чему карму ухудшать, надо жить по правде. Или хотя бы к этому стремиться. Да и такие знания надолго нам не удержать. Но мало знать, надо еще суметь создать действующие образцы, а это очень непростое дело. Ну а самое главное, это патроны. Унитарный патрон, вот это действительно веха в огнестрельном оружии и ее не преодолеть без развития машиностроения. Тут сразу совокупность многих факторов, и станочный парк, и развитие металлургии, химии и многое другое. Да что вам говорить, вы и сами лучше меня про это знаете. Здешнему миру при естественном развитии, ого-го как далеко до нашего уровня. И вообще хватит дискутировать любимые девочки, пойдемте на ужин, нас уже наверное заждались...
  Дальше был веселый шумный пир в кругу любимых и близких людей. В зале появилось новшество - в нем прописался музыкальный центр из стрелковой заимки. Музыка из колонок звучала приглушенно и создавала такой приятный сердцу и щемящий душу фон. Навевала давно забытые эмоции из прошлой жизни. Словно мы сидим в современном ресторане с полным погружением в атмосферу Средневековья. Ужин прошел зачетно, каждый пил, ел и развлекался как мог, на всю широту своей ново-готенландской души. Сидели допоздна, электрическое освещение позволяло расслабиться в любое время суток. В обеденном зале температура + 12 градусов, на что указывает круглый термометр из котельной, помещенный за стеклянную дверцу серванта. Вполне прилично, учитывая что на улице небольшой минус. Остекление окон и горящий огонь в камине делают свое дело, находиться здесь вполне комфортно...
   Ночь провел с Леной, соблюдая осторожность, устроили полномасштабный комплекс обоюдного релакса.
  - Жить хорошо и жизнь хороша - заключил я поглаживая жену по большому животу. - Когда у нас ожидается прибавление семейства?
  - Конец апреля, начало мая. Точнее не определить, нет здесь таких методов.
  - Нам точнее не надо, в больницу тебе не ехать, все случится по месту жительства.
  - Это так - и она довольная, прижалась ко мне налитой грудью...
  
  
  Житейские заботы.
  
  
  Проснувшись утром, не стал нарушать ранее сложившуюся традицию. Посетив санузел, оделся соответственно погоде, экипировался и отправился на двор. Там уже кучковалось несколько дружинников под присмотром десятника Рихарда, недавно вернувшегося с Медного рудника. Бойцы поприветствовали меня, а один, очевидно самый бойкий, обратился с вопросом.
  - Господин барон, можно спросить, правда что ваш чудо-меч рубит любые доспехи?
  Я оглядел его, с трудом припоминая имя, боец был из последнего набора, из Хохенштайна.
  - Да Руфус, чистая правда. Кольчугу режет словно горячий нож - масло. Железный шлем или такой же нагрудник немного похуже, но все равно от его удара они не защитят.
  Дружинник слегка поклонился, довольный ответом и торжествующе посмотрел на своих товарищей. Да они похоже забились на деньги или еще что, вон какой кислый вид у его корефанов. Как минимум кувшин вина проспорили, вот вечером совместно его и оприходуют. Поулыбался, радуясь хорошему настроению и соответствующей погоде, и приступил к учебной схватке на деревянных мечах с Рихардом. Хоть и проиграл все три поединка, все равно остался довольным. Разгоряченный крутым махачем вернулся к себе и направился под душ. После общего завтрака собрались на планерку, похоже в мое отсутствие никто ее не проводил, вон как блестят глаза у девчонок в ожидании свежих новостей.
  - Ну что други мои, поведайте чего у нас случилось хорошего? - первым делом озадачил я наших хозяйственников. Приходил Ыргибек с будущими переселенцами?
  Слово взял Пауль.
  - Да он был, три дня назад. Привел 12 человек взрослых и троих детей. Пятеро мужчин и семеро женщин, возрастом от двадцати до сорока лет. Все крестьяне, провели в рабстве не меньше двух лет. Забитые, опустившиеся люди. Со всеми заключили типовой договор, на обязательную отработку у нас на сельхозработах, сроком на три года. Они рады любым условиям, чему угодно, только не в рабство, так натерпелись от копченых. Условия обычные, как с арендаторами. Первый урожай полностью остается им, со второго года как обычно, 50% отдается хозяину земли. Разместили новеньких кое-как, с трудом, в наскоро подготовленных помещениях. Но люди и этому рады, у кочевников к ним относились хуже чем к скотине. Сейчас приходят в себя, отъедаются. Через пару дней начнем понемногу привлекать к различным работам. Основное это конечно заготовка леса для будущих домов, ну и продолжающееся строительство стен нижнего двора и Стрелковой заимки. Работы на этих объектах ведутся постоянно, без перерывов и простоев. На нижнем дворе решили стенами пока не заниматься, но уже подняли до середины угловые северные башни. Да ты и сам мог это вчера видеть.
  - Не видел, мы уже в полной темноте вернулись. После посмотрю. Но это вы правильно решили, нам башни важнее стены. Они как главенствующие высоты на местности, позволяют контролировать все пространство. Тем паче, у нас теперь есть чем.
  Пауль продолжил.
  - На Стрелковой наоборот, начали со стен. Но там все не так быстро. Пока выкопали траншею под фундамент, то да се. Строительство немного ускорилось когда решили привлекать караульных дружинников. По той же схеме, что при возведении Малосемейки, то есть за доплату. Тяжело сразу два объекта тянуть, за всем не углядишь. Хорошо что Свальт и Евген вернулись, теперь станет намного легче. Но я так думаю, что запасов извести нам до весны все равно не хватит, израсходуем все быстро. Даже несмотря на то, что сейчас зима и при минусовой температуре кладку не ведем, дожидаемся тепла.
  - Ну и ладно. Будем заготавливать стройматериалы впрок. Лес валить и возить на место будущей деревни. Потихоньку ставить избы, класть печи. Прикинули где ее лучше разместить?
  - Да. Чуть ниже замка, возле ручья, но на другом берегу. Чтобы дорогу на Торсун не застраивать. И огороды и поля прижимать к замку и горам, хоть одно направление прикроем от степняков. Основной сельскохозяйственной культурой у нас будет картофель, со временем дай бог дойдем и до подсолнечника с зерновыми.
  - Да уж, пять мужиков, это совсем не много.
  - Ничего не поделаешь, крестьян просто негде взять. Мы с Ыргибеком договорились, что он будет понемногу привозить нам людей, стараться выкупить их по невысокой цене. Ну или обменять на оружие, затрофеенное у кочевников. Первую партию ему уже отгрузили. Я его уговорил взять на пробу возок отборного угля, сейчас зима, глядишь пригодится топливо. Ну или кузнецам в городе перепродаст.
  - Правильно, наши товары надо начинать рекламировать. А что он вообще рассказывает, как там в Торсуне и степи, что люди говорят, какие мнения?
  - Великие рода, правящие в городе, произвели хитрый финт. В стиле - я не я и хата не моя. Признали что в Кемгиста вселился шайтан, который своей волей сумел склонить их на столь опрометчивый поступок. Дескать они тут не при чем, просто случилось помутнение рассудка с помощью козней нечистого. Вина в этом полностью на военном вожде, Кемгисте. Это даже хорошо, что его в живых нет, нет человека, значит нет проблемы. Род Тилпегов за такое дело исключен из Великих родов и отстранен от правления в городе. Ыргибек официально объявил нам, что купцов и прочих путешественников никто на караванной тропе не тронет, все окрестные племена подтвердили это решение. Мстить за своих погибших сородичей они не будут. В общем мир, дружба, жвачка.
  - Но хоть тут все нормально. Нам надо развиваться, взаимообмен налаживать, товары им втюхивать. А тут такой удар по логистике и экономике. И чуть ли не военное противостояние. Хорошо хоть до санкций дело не дошло.
  - Ха-ха! - легкомысленно ввернула Маша. - До санкций дело наверняка дошло в Хохенштайне. Теперь ты там персона нон грата, демон в человеческом обличьи.
  - Вертел я этот Хохенштайн на одном месте, которое вслух не произносится и в приличном обществе не упоминается. Подумаешь, Хохенштайн, тоже мне град на холме сияющий. Дыра дырой, ни одного общественного сортира. И людишки там все зловредные, а особенно правящая верхушка. Правда мы ее слегка уконтропупили. Глядишь, теперь и подобреет народ.
  - Спорные методы, хм, весьма спорные, решать проблемы таким путем - закрутил головой Пауль и снова вернулся к прежней теме.
  - На Медном, Каменном, Угольном рудниках все хорошо. Люди работают, продукция идет без перебоев. На Угольном проще всего. Наши потребности невелики, периодически отгружают телеги с топливом куда потребуется. Уголь просто чудо, здорово ускорил техпроцессы на Медном руднике. Себестоимость выплавки металла заметно снизилась, управляющий Вильда тоже очень доволен. Он без возражений включил использование угля в затраты на производстве. Понимающий товарищ, но других на такой должности и не держат. На Кирзаводе тоже все нормально. Наладили выпуск глиняной черепицы, первой партией перекрыли крышу цеха металлообработки. Теперь он полностью готов. Еще обожгли одну партию для конюшни Стрелковой заимки и сразу же отправили на место. Потом снова перешли на кирпичи. На них постоянный спрос. Даже из деревни люди интересовались возможностью приобрести или отработать где укажут. Лишь бы получить нужное количество для кладки печи. Но я пока отказываю всем, нам самим не хватает.
  - Правильно, нам нужнее - сварливо заметил Свальт. - Жили мужики всю жизнь без хорошей недымящей печи и еще год - другой потерпят. Нечего их баловать. Обойдутся очагом из глины и камней.
  И продолжил. - Уже можно забивать ледник свежим снегом и льдом. И готовиться к большой загонной охоте. А то скоро стада окончательно откочуют на юг, там теплее и корма больше.
  - Правильно - обрадовался Коля. - Заодно и пулемет в деле испытаем.
  - Из пулемета по животным? Фи, какой моветон - манерно скривилась Лена.
  - А из винтовки по козам значит нормально? - закусился Николай.
  - Из винтовки или охотничьего ружья гораздо эстетичнее - упиралась Лена. - Тем более у нас появились настоящие стрелки-спортсмены. - И она мотнула головой в сторону молчаливых подруг, Ирен и Ванессы.
  - Ты еще лук с копьями предложи или камнями в них кидаться. Вот тогда все по честному будет, с абсолютно равными шансами для всех участников сафари - не сдавался Коля.
  - Коля, не нервируй беременных женщин - засмеялся я и чмокнул жену в щеку. - Им в таком положении волноваться не стоит. Скажут идти на козлов с голыми руками и палками-копалками, и никуда не денемся, пойдем.
  - Никол, бери пример с нашего Андриса - тоже развеселилась потолстевшая Ирма и прижалась к нему. - Такой разумный мужчина, ни в чем жене не перечит.
  - Она ему первая и врежет скалкой по хребту, когда он вернется с охоты порожняком. И будет совершенно права.
  - Тоже верно, обязательно стукну. И не раз - сменила позицию Лена. - Нам с малышом надо питаться хорошо. А муж должен обеспечивать.
  - Поэтому слушаем женщин, соглашаемся с ними а делаем все по своему - подытожил я. - Готовь друг " пилу Гебельса ", испробуем в деле. Кстати о птичках, что там получилось в итоге, после его укорота?
  - Давай об этом отдельно поговорим, всем остальным про " железо " не очень интересно слушать.
  - Ну отдельно, так отдельно...
   На этом планерка и завершилась. После нее все заинтересованные лица традиционно переместились ко мне в кабинет. Лера стала на свой лад пересказывать наши военные похождения, слушатели переспрашивали и уточняли разные моменты. Еще долго наше сословно-феодальное сообщество галдело, шумело и общалось на разные интересные темы. Мне рассказывали все местные новости, перебивая и дополняя друг друга. Я только улыбался и прижимал к себе любимых подруг.
  - Как мне хорошо дома, среди вас. Я так сильно всех вас люблю!...
  Но вот прошло время телячьих нежностей и мы с Колей пошли смотреть его законную гордость - металлообрабатывающее производство. Не хило развернулся мой напарник, не зря он в свое время закончил машиностроительный колледж. Но тут еще большая заслуга настоящего инженера Ульриха, который присоединился к нам и тоже выглядел довольным и счастливым. На мой взгляд дилетанта, все смотрелось очень гармонично и к месту. Из новых станков, полностью готов был только токарный, фрезерный и сверлильный выглядели совсем невнятно. Одни лишь деревянно-железные каркасы, с некоторым вкраплением блестящих, не успевших потускнеть медных и бронзовых деталей. Токарный станок был хорош, хоть совсем не походил на все известные образцы. Ну да, местная специфика, особые условия.
  - Автоматической подачи понятно нет, винторезные работы выполнять на нем невозможно - сходу заявил Ульрих. - Но зато можно выточить деталь вращения, общей длиной до 80 см и диаметром до 30 см. Это благодаря задней бабке, устройству которое центрует заготовку с противоположной стороны патрона.
  - С ее помощью много чего можно сделать - подтвердил Коля. - Только станок все равно еще дорабатывать надо. И кое-что скопировать для его модернизации.
  - Надо, значит скопируем - согласился я. - Кстати, у меня для вас есть восемь отличных наконечников для арбалетного болта. Сплав обалденный, мой шлем пробил. Едва-едва меня не угробил. Я думаю, какой-либо резец или другой инструмент из них сделать.
  - Да уж, по всему выходит, действительно хорошая сталь. Шлем у тебя нормальный, не фуфлыжный, я проверял. Найдем им применение, перекуем как говорится мечи на орала. Использовать такие наконечники для стрел слишком кучеряво.
  - Ситуация постоянно меняется, мы то оружие производим, то наоборот на переплавку его отправляем.
  Я рассмеялся, вспомнил реальный случай, произошедший со мной несколько лет назад, когда я перекапывал родительский огород культиватором. Как раз на тему мечей и орудий сельхоз назначения. Начал рассказывать о нем своим собеседникам.
  - У меня мать с младшей сестрой живут в частном доме, я приезжаю им помогать по хозяйству, когда есть возможность. На том месте где мы сейчас сажаем картошку, когда-то находился древний дом. Почва каждую весну выталкивает мне под лопасти аппарата камни старого фундамента и прочую разную дрянь. Я к этому давно привык и только матерился, когда копатель натыкался на очередную помеху. В который раз, перепахивая, готовя землю к посадке, ножи импортной техники заскрежетали, напоролись на что-то постороннее в почве и культиватор сбился с ритма и закозлил. В тот же момент из-под него вылетела старая железная кочерга и очутилась у меня под ногами. Вот это находка, такого мне еще не встречалось. В основном все камни да обломки кирпича. Заглушил технику, внимательно рассмотрел диковинку. Средне проржавевшая, но еще не утратившая своего функционала, вещь еще годна для дела, решил я. Но было в ней явное несоответствие своему первоначальному назначению. Еще раз более внимательно присмотрелся к находке, удивляясь странному, заоваленному по всей длине, сечению железяки. И кому интересно понадобилось мучаться, ковать в горне длинный железный прут такой конфигурации?.
   - Х%я-се! Да это же настоящая боевая шпага!
   Теперь с загнутой на два раза ручкой и таким же загнутым, под 90* кончиком острия. Да, это несомненно она, общая ширина клинка примерно с дюйм, присутствует обоюдоострая заточка. Длиной, если разогнуть ручку и наконечник, примерно под метр. Я аж своим глазам не поверил, вот это номер! Выходит что какой-то крестьянин-хитрован где-то раздобыл или нашел благородный клинок и ничтоже сумящийся, приспособил его по хозяйству. Раскалив в горне и согнув как надо. Применил боевое оружие для своих кулацких потребностей.
   На всякий случай, желая подтвердить свои догадки, попытался через колено подсогнуть его. А то может быть это просто имитация боевого оружия, а я тут навоображал себе бог весть что. Но нет, кочерга спружинила и снова вернула свою первоначальную форму. Да уж, явно не Сталь 3 а настоящий раритет. Хотя много лет пролежала в земле, но до сих пор не сгнила и не утратила своих пружинящих свойств. Пусть даже изрядно проржавела. Ну да, столько лет в земле провести! Клинок наверняка с историей, может быть еще утерянный французами под Москвой. Или что-нибудь подобное, не менее эпохально значимое.
  - Ну и куда ты дел эту шпагу? - с придыханием спросил Ульрих, внимательно слушающий мой рассказ. - В музей сдал?
  - Еще чего, музей, скажешь тоже. Никуда я ее не дел, оставил себе, использовал до последнего времени по назначению. Угли ворошил, когда шашлык на мангале жарил.
  - Ха-ха-ха! - не выдержал Коля. - Классная история, прямо в стиле Задорнова. Признайся, придумал прямо сейчас?
  - Зачем мне что-то придумывать, все так и было. Чистая правда, были бы в Москве, обязательно ее тебе показал.
  - Слушай, это же исторический раритет! Ей же как минимум лет 200. Современница Пушкина. Позже уже стали применять палаши, а еще позже сабли и шашки. А ты ею угли шерудишь.
  - Вещи должны служить людям, что теперь сделать? Этой шпаге сменили масть задолго до моего рождения, теперь это просто кочерга. Не будем вмешиваться в существующий миропорядок, видать такова ее судьба...
  Продолжили осмотр далее. Молодцы наши мастера, ничего не скажешь. В цехе все устроено очень толково и рационально. Вот это участок по производству гильз и патронов, сейчас работающий вполсилы, на старых, маломощных станочках от электричества. Двух генераторов и солнечных элементов для всего хозяйства уже недостаточно, будущее за гидроэнергетикой. По сути, сейчас идет перенастройка всего оборудования на механический привод. Главный привод хоть и смонтированный, но еще не действует, плотина до сих пор не готова. Хотя рабочее колесо и перепускные створы уже изготовлены и стоят на месте. Остается только слегка перенаправить поток воды из нашего ручья в специально изготовленный для этого створ. Для этого следует засыпать камнями, песком и глиной старое русло и открыть одну из задвижек. Для оперативного выхода, прямо через крепостную стену к гидросооружению сделана мощная дубовая дверь. Ну да, такая калитка нужная вещь, каждый раз через ворота замка или нижнего двора к плотине не набегаешься. Как показывает практика, любой проход в замок, является слабым звеном и на раз выносится ударом мага-боевика. Но у нас есть козырный контр довод на такие действия - пулемет МГ и винтовка Маузера. Любому ворогу мигом насуем свинцовых гостинцев!
   В новый цех полностью переехала кузница Вилли и мастерская Эриха, которому отгородили небольшую загородку с большим окном наружу.
  - А это что за дверь? - удивился я заметив проем в стене, которого раньше, при первом посещении не было. Коля с Ульрихом переглянулись а затем немец отворил незапертую дверь и пригласил туда пройти.
  - Это отдельное помещение для химической лаборатории, производства пороха и прочих химикатов - пояснил Ульрих.
  Вошли в просторную пристройку площадью примерно 40 квадратных метров, тоже выложенную из кирпича. На полу та же брусчатка, стены не оштукатурены, потолок из неструганных досок. Проблема освещения решена оригинальным способом - прямо в стену вмурованы лобовые автомобильные стекла. В дальнем углу полу очаг, полу камин, над ним вытяжная труба, склепанная из кусков разнообразного автомобильного железа. Вдоль стен, стеллажи из кондейки Пауля, уже наполовину заставленные всевозможными мешочками и емкостями. Посередине знакомый стол-верстак из моего КАМАЗа, тоже заваленный разной лабораторной посудой. Вот значит где он окончательно прописался, усмехнулся я про себя. Что ж, ему тут самое хорошее место. За столом сидела Ева и рассматривала книгу, похоже ту самую, что не смогли осилить ни я ни Лера. В подтверждение правоты моих мыслей, рядом находилась малолетняя Александра, которая заметив нашу группу, тут же поднялась со стула и поклонилась. Ева тоже оторвалась от чтения и поприветствовала нас.
  - Привет почтенной компании!
  - И вам здравствовать, девочки-химички. Что, уже трудитесь?
  - Да, понемногу приступаем. Вот разбираюсь в записях моего коллеги, пытаюсь определить уровень местной науки. А Александра по мере сил помогает.
  - Бог в помощь. Уже есть какие-нибудь результаты?
  - Пока нет, помещение только три дня как достроили. Сейчас обустраиваемся, думаю как правильно и рационально организовать все процессы. Чтобы в будущем ничего не менять и не переделывать.
  - Разумно, ничего нет хуже чем поспешить а потом переделывать свою работу. Ладно, не будем вас отвлекать.
  И наша компания снова вернулась в основное здание...
  - Коля, а если в будущем потребуется расширить производство, что будем делать? - задал я мучающий меня вопрос.
  - Просто удлиним здание, там еще достаточно свободного пространства. Я заранее предупредил что такое возможно, а то некоторые, типа несознательной тещи, пытаются захапать себе каждый клочок земли под грядки с зеленью и прочих коров-кур.
  - Правильно, нечего на производственной площадке фермы с огородами устраивать. Весной распашем поля и будем перемещать всю скотину за стены, в конюшни и другие коровники. Ну может только для оперативных нужд держать при себе часть лошадей.
  - Да, на Руси все так и было. Все ремесленники и прочий разночинный люд из-за тесноты, постепенно перебирался из детинца в посад. Его вновь окружали стеной, так по кольцевой системе и развиваются поселения, чуть ли не до сих пор. Все эти МКАДы и ЦКАДы, как старинные линии обороны города.
  - Ладно, где там образцы, которые надо перекопировать?
  - Они уже приготовлены, лежат у нас в комнате вместе с исходным сырьем.
  - Ирма ругается на эти железки?
  - Есть такое дело, но это не главное. Ее больше пулемет пугает. Все опасается что пацаны достанут патроны и сумеют стрельнуть из него. Сорванцы еще те, у них сейчас возраст самый шкодный, как раз подходящий для всяких каверз. Поэтому я все стреляющее железо к тебе в спальню перетащил, под кровать запихал. Там точно никто из ребятишек не вертится, ничего от пулемета не открутит.
  - Под моей кроватью самое надежное место. Там еще года два-три будет спокойно. Дальше уже придется убирать оттуда все наши игрушки. А то подросшие карапузы заинтересуются такими лялями и разберут их на запчасти. Замаешься потом отбирать у них детали и искать недостающее. Ладно, приноси изделия для пуска станков и прочей машинерии. С пулеметами будем разбираться позже.
  До обеда обошел, осмотрел строительство двух башен нижнего двора. Впечатляющее зрелище, ничего не скажешь. Как мне пояснили, по конструкции и размерам они повторяют один в один замковые башни. Но окруженные строительными лесами, строения казались еще больше, чем есть на самом деле. Все строительство шло из кирпича, каменным оставалась лишь то, что успели выложить первые владельцы Кригса в стародавние времена. То есть примерно на высоту человеческого роста. Верхние ряды каменных блоков подновили свежим раствором, выровняли кирпичом неровности. Метров на семь подняли круглые, ровные сооружения, слегка напоминающие шахматные ладьи. Зашел внутрь, ого, вот это да! На первом этаже уже была сложена отопительная печь, по типу той что в " Малосемейке ". Серьезно размахнулись наши зодчие, заранее позаботились о жилье для людей. Ну за эту стройку можно не переживать, здесь все в порядке. На заимку можно будет смотаться в ближайшие дни, глянуть на тамошние перемены.
   После обеда снова вышел во двор, пообщался с дружинниками и десятниками, отдельно обстоятельно переговорил с Робладом. Вместе посетили казарму в правой южной башне. В ней тоже случились изменения, в частности полностью перебрали печь на которой варили еду для дружинников. Теперь она стала универсальной, и для отопления и для готовки. Все узкие окошки и даже бойницы оснастили деревянными рамами с остеклением, как раз теми небольшими пластинками местного производства, привезенными из злосчастного Хохенштайна.
  - Рамы все съемные - предвосхитил мой вопрос командор. - Если случится очередная осада, то они легко удаляются, чтобы не побили стрелами. А в обыденной жизни очень удобно, свет проходит и тепло не улетучивается из здания. Наконец-то и до нас дошли удобства. Говорят что скоро запустят в производство специальные светильники, дающие хороший ровный свет?
  - Да, есть такое дело. Как достроим плотину, будем постепенно запускать производство. Первым делом обеспечим внутренние потребности живущих в замке. Керосиновая лампа хорошая вещь, ярче свечи, людям точно понравится.
  - Жизнь-то налаживается - радостно потер руки Роблад, как будто знал анекдот про бомжа в канализации. Или может Коля просветил наших воинов на этот счет?..
  Уже вечером, втроем принялись за копирование деталей и инструментов для цеха и за раз осилили больше половины.
  - Классно потрудились - заметила Кристина - остальное когда будем доделывать, утром или так же отложим на вечер?
  - Вечером. С утра думаю проехаться на заимку, глянуть как там дела.
  - Я тоже хочу туда съездить - подала голос Лера. - Я там еще не была.
  - Поехали, места в автобусе хватает...
  На утренней тренировке снова увидел Томаса, в железном шлеме и доспехах. Он ловко отражал щитом и мечом нападки Конрада и небезуспешно атаковал сам. Неужели не наигрался пацан, или он всерьез решился пройти тропой воина? После занятий поинтересовался этим вопросом у такого же взмыленного и хрипло дышащего Курта.
  - Да, так и есть. Как его тетка не отговаривала, он уперся и не в какую. Видно повлиял пример Конрада. Они с ним ровесники а парень уже полноценный воин, успел поучаствовать во многих схватках. Можно сказать, икона стиля для подрастающих пацанов. Тяги к ремеслам у парня нет, а к военному делу наоборот. Из винтовки стреляет просто отлично, на уровне дружинников Дитмара. А ведь раньше он карабина в глаза не видел. Да и помповиком только один раз воспользовался, когда на нас кочевники навалились. Похоже природный талант. Надо же, кто бы подумал! Там на Земле все свободное время в смартфон или ноутбук пялился. Эльза говорит что родители просто не знали как парня от этих гаджетов оторвать.
  - А секрет оказался прост - продолжил я. - Надо было закинуть тинейджера в Средневековье и дать ему в руки настоящее оружие. Если Томас твердо решил стать дружинником, то я воспрепятствовать его желанию не буду. Зачислим как и Робина, новиком, пусть службу тянет. Но только не в твой десяток а к Дитмару.
  - Это нормально. Тогда пацан поймет службу как положено, без поблажек. Я ему сообщу, пусть порадуется. Зрение у него прекрасное, выдержка имеется, в общем все задатки чтобы стать хорошим стрелком, быть может даже снайпером.
  После завтрака стали собираться в поездку на заимку. Пауль как обычно за рулем, Лера пришла в компании своей сороки. Неожиданно с нами собрались ехать Маша со своей новой собакой Визгой и Кристина с Михелем. Ну что ж, пускай прокатятся, наберутся новых впечатлений. Одобрительно посмотрел на обязательные пистолеты и карабины, молодцы, ничего не скажешь, про оружие никому напоминать не надо. Лера уселась впереди, все остальные, и присоединившийся Васильич, расположились сзади, на боковых сидениях.
  - Маша, а зачем ты собаку с собой взяла, ведь нам разведку проводить не надо? - поинтересовался Михель.
  - Визге надо социализироваться, привыкать к новым людям и объектам. Ей ведь тоже интересно познавать окружающий мир.
  И она ласково погладила по загривку лежащую в проходе собаку. Довольная псина тут же завалилась на спину, вынуждая чесать ей живот.
  - Вот хитрая какая - догадался я - пользуется моментом чтобы все гладили ее и ублажали.
   И стал почесывать уменьшенной копии Найды, выставленное пузо. Она благосклонно глядела на меня прикрыв глаза и еле слышно поскуливала от удовольствия, оправдывая свою кличку.
  - Она у меня очень умная и сообразительная - тут же похвалила свою воспитанницу довольная Маша.
  Кристина хохотнула. - Точно так же сказала моя мама ветеринару, когда мы пришли ставить прививку нашей собаке. А этот Айболит, дяденька возрастом за 60, усмехнулся и отвечает с улыбкой.
  - Я сорок лет работаю ветеринаром, и ни разу никто из хозяев про своих питомцев не сказал, что они глупые или слабосображающие. А наоборот, все хвалят и явно завышают способности своих домашних животных.
  Все засмеялись а собака, словно понимая что говорят о ней, внимательно взглянула на Кристю.
  - Зря ты Кристина это сказала, Визга обязательно запомнит, что ты усомнилась в ее умственных способностях. А при удобном случае, коварно отомстит - заметил улыбающийся Михель и обнял ее. - Подкрадется сзади и цапнет за твою красивую попу. Но пока я с тобой, тебе ничего не грозит. Ты под надежной защитой. Зубастой Визге придется умерить свои аппетиты.
  - Хо-хо, да она действительно соображает. Беру свои слова обратно а за обедом отдам ей свое мясо, задобрю такую умную собаченцию.
  - Смотри, она запомнила твои слова - смеялась Маша. - Попробуй только не выполни обещания и месть Визги будет ужасной. Или порвет твои кроссовки или написает туда.
  Так веселясь и перебрасываясь шутками, мы добрались до места назначения. Погода для зимы стояла просто прекрасная, светило солнце, ветра не было. Температура немногим выше нуля.
  Вытащили из Фольксвагена продукты для строителей и дружинников. Все прикомандированные дружно работали, засучив рукава. Дела идут, с радостью заметил я. Прямо на коньке крыши был оборудован наблюдательный пост. Капитальный помост из кругляка, с перилами и крышей из черепицы. Посредине жесткая скамеечка на которой восседал дозорный с новодельным биноклем из меди. Только мы вышли из машины, он радостно помахал нам рукой и снова дисциплинированно уставился в сторону степи. Ломанная в двух плоскостях лестница из тонкомера, была жестко закреплена за помост а с другой стороны закопана в землю. Для этого в асфальтовом покрытии проковыряли два аккуратных отверстия. Нормально сделано, дешево, сердито и функционально. Молодежь с собакой мельком бросила взгляд на строительство, недолго покрутилась возле беседки с камином и почти сразу направилась в дом. Как я понял, кроме Михеля там никто из них не был. Мы втроем никуда не пошли, начали неспешно обходить и осматривать уже готовый фундамент стен. К нам тут же присоединился старший по строительству, тот самый, неугомонный возчик Губерт. Мастер на все руки, с которым вместе путешествовали в Торсун. Он нам и сообщил, что уже существующих каменных блоков хватит чтобы поднять стены на полметра а надвратную башню на метр. И это с учетом того, что в процессе строительства с Каменнотесного будут постоянно прибывать подводы с готовыми блоками.
  - Здесь поблизости нет ни песка, ни глины - сетовал деятельный прораб. - Приходится их постоянно подвозить от замка. Благо что в самодвижущуюся повозку КАМАЗ, этого стройматерила входит намного больше чем в обычную телегу. И ездит она очень быстро. Только ревет и дымит сильно, лошади ее пугаются. А так все идет хорошо. Понемногу заготавливаем бревна и доски для строительства и для самих лесов.
   Кругом действительно развернулась самая настоящая стройка, прямо как в нашем времени. Горы камней, расположенных снаружи будущих стен и башни, деревянные лохани для замешивания раствора, кучи песка и глины, штабель неошкуренных бревен разного диаметра. Для идентичности с 21 веком не хватало только ярких рабочих жилетов и строительных касок. Пауль с Васильичем углубились в тонкости и нюансы стройки, завели речь о количестве стройматериалов, рабочих и их оплате. Губерт в теме не плавал и вполне уверенно вел специфический разговор. Я некоторое время пообщался с ними, затем отошел и поговорил с дружинниками, по факту выполняющих роль подсобников при специалистах.
  - Как вы тут, не страшно всего впятером охранять дом? - задал контрольный вопрос, моему напарнику по недавним делам, Юргену.
  - Чего нам бояться этих голодранцев? Мунги даже если налетят, то сходу не смогут захватить заимку. Здесь есть 10 арбалетов, рабочие будут их взводить, а мы вести непрерывную стрельбу. Караульный внимательно наблюдает за окрестностями и при первой опасности подаст сигнал. У нас лежат две кучи сухого валежника, чтобы подать сигнал о помощи, тут же подожжем их. Дрова пропитаны какой-то вязкой черной жижей, забыл как она называется. Нам ее дал Никол, как раз на этот случай. В замке дым заметят и примут меры.
  - Мазут наверное?
  - Да, наверное так. У нас договоренность с замком, если два дыма, то значит нападение и надо высылать подмогу, если один, то просто что-то случилось и требуется приезд кого-то из управителей.
  - Успеете поджечь дрова, все может случиться внезапно?
  - Если что, горящую стрелу кинем. Мы все время проверяем валежник, изредка подливаем этой мазуты.
  - Толково придумано, молодцы.
   Еще немного поболтали с дружинниками, коротко рассказал чем закончился наш поход на Нессельрод. Затем оставил их и зашел в дом, судя по шуму голосов, молодежь находилась на третьем этаже. В зале практически все осталось без изменения, только на втором этаже, в одной из комнат была проведена кардинальная перестановка. Также как в первой комнате, убрали всю цивильную мебель и устроили что-то вроде общежития для рабочих. Ну да, людям надо где-то жить, ни к чему строить времянки а затем разбирать их. Тем более на момент строительства здесь нет постоянных жильцов, только сменные дружинники и рабочие. Один Губерт живет постоянно, да несколько квалифицированных мастеров-плотников и каменщиков. Поднялся по лестнице наверх, судя по стуку шаров и громким возгласам, там проходили ожесточенные биллиардные баталии. Да так и есть, за столом сражались Михель и Лера. Все остальные внимательно следили за ходом игры. Парень уверенно громил нашу магиню-многостаночницу.
  - Андрей, заступись за девочек, Михель постоянно нас обыгрывает - пожаловалась мне смеющаяся Маша. - Не испытывает никакого пиетета перед нашим возрастом и званиями. Какой дерзкий муж Кристе достался! Впрочем он и ее разносит в пух и прах, не боится что жена устроит ему обструкцию.
  - А ты пожалуйся на него Визге, пусть она порычит на него как следует. Хотя нет, это будет неспортивно, так поступать нельзя. Оказывать психологическое давление на спортсмена ни в коем случае недопустимо. Кстати на что играете?
  - Я вначале думала пол баронства поставить на кон, но Лера меня сумела отговорить.
  - Ничего себе, ставочки! Какой ужас, мне досталась жена - транжира.
  - А как ты думал, мы же не дети чтобы на щелбаны играть!
  - Серьезное заявление, я уже начинаю опасаться за свое имущество. Оказывается ты на самом деле азартная особа. А когда выходила за меня замуж то была пай-девочкой. Вот они метаморфозы семейной жизни. Выходит, за тобой глаз да глаз нужен. А то промотаешь наше состояние. Боюсь даже предположить что будет когда мы откроем казино с рулеткой!
  - Оу! - дружно выдохнули все. - Что, уже есть такие планы? - выразила общую мысль Кристина.
  - Пауль спит и видит большую гостиницу при замке, а в ней соответственно кафе и все остальные увеселительные заведения. Я в общем-то совсем не против, вопрос только в возможностях. Правильнее сказать, в недостатке рабочих рук и отсутствии нужного количества стройматериалов. Но со временем, несомненно осуществим и этот проект. Но тебя Маша за рулетку не пустят, ты слишком азартная, вмиг проиграешь все баронство, нажитое непосильным трудом.
  - А также замшевую куртку мужа... Три - не преминула заметить ехидная Лера...
  Пользуясь своим авторитетом, влез без очереди в турнир и тоже скатал партейку с абсолютным чемпионом этого междусобойчика, Михелем. И тоже как водится, продул.
  - Играл где-то раньше? - задал я резонный вопрос молодому парню.
  - Играл - согласно мотнул головой он. - У нас недалеко от дома бар стоял, в нем был биллиард. Молодежь там частенько отиралась в дневное время, там и научился.
  Только собрался взять реванш, как на улице раздался громкий крик часового. - Вижу конников! Похожи на кочевников. Движутся со стороны Вильда!
  Мы не сговариваясь, кинулись наружу во двор. Там тоже все пришло в движение. Рабочие прекратив свои занятия, собрались на веранде, не выражая сильной озабоченности. Лишь одобрительно поглядывали на наши винтовки. Дружинники спешно напяливали доспехи, разбирали оружие, находившееся поблизости. Лера не слова не говоря, подошла и устроилась на стуле у камина, тут же достала своего Погонщика и одела на лоб. Соня сидевшая на крыше веранды, встрепенулась, взмахнула крыльями и отправилась в полет. Не прошло и пяти минут как близняшка сдернула с головы артефакт с погасшими камнями и начала рассказывать. На площадке создалась абсолютная тишина, все внимательно слушали что скажет наша магичка.
  - Это они, кочевники. Их там совсем мало, всего восемь всадников. Едут не торопясь, обычным ходом. С ними движется фургон и еще кое-что.
   Она обвела присутствующих торжествующим взглядом и выдержав прям таки театральную паузу добавила. - Они тянут лошадьми большой черный джип!
  - Вау! Вот это да! Круто! - Вокруг раздались удивленные возгласы и я тоже не удержался и выразил свое восхищение.
  - Что за джип Лера?
  - Это Мерседес. Он такой весь угловатый, будто топором рубленный. На наш УАЗик похож.
  - Похоже Гелендваген - сходу выдал Михель, опередив меня.
  - Да, скорее всего - согласилась далекая от автомобильной темы близняшка. - На таких машинах в сериалах ездят крутые бандиты. В таких же черных костюмах, в стильных солнцезащитных очках и с усталым циничным взором.
  - Сейчас и посмотрим, чего тащат сюда наши торговые партнеры. Я думаю увидеть или Кукумака или Ыргибека. Остальные вряд ли рискнут здоровьем и заявятся к нам после недавней войны.
  А сам подумал. Как хорошо что захватил с собой Толмача, словно знал что понадобится. Сразу зашел в дом и там по новой привязал к себе такой полезный артефакт. Ожидание было недолгим, скоро мы увидели всадников, неспешно двигающихся к нам. Первый из них держал на виду ветку с засохшими, почерневшими листьями. Я оказался прав, следом за воином, размахивающим символом мирных намерений, ехал довольный и радостный Кукумак.
  - Здравствуй дорогой друг! - велеречиво и торжественно обратился он ко мне, подъехав ближе и ловко спешившись. Свою лошадь он оставил сопровождающим и направился навстречу в одиночестве. Я тоже приблизился к степняку и поприветствовал его.
  - Тоже рад видеть тебя в добром здравии, Кукумак.
   Мой знакомец выглядел очень представительно для кочующего степняка, не то что при первой встрече. Тогда он смотрелся не вождем племени а натуральным оборванцем. Сейчас на нем толстый темно-синий простеганный халат, на поясе дорогой кинжал, на голове красная шапочка, отороченная мехом лисы. За спиной саадак с луком и стрелами. На ногах крепкие сапоги.
  Я нисколько не лукавил, мне действительно было приятно видеть главу рода Тарлык. Еще одна встреча по существу, которая поспособствует укреплению и пониманию позиций друг друга. Вот так понемногу и возникают торговые связи и всякие другие скрепы с окружающей тебя действительностью. Наши поступки и встречи плетут нити новой реальности, и какой она будет, зависит только от нас. Отношения развиваются неплохо, каждый получает от партнера ему недостающее. И хитрого вождя Кукумака, мунга неопределенного возраста, уже можно без всяких сомнений назвать своим партнером. Хотя и понимал что доверять ему ни в коем случае нельзя и в любой момент степняк может ударить в спину. Но человек хоть что-то делает, производит энергичные телодвижения для достижения своего материального благополучия. Кукумак тоже внимательно осмотрел меня, поневоле задержав взгляд на шраме через лицо, удовлетворительно покивал головой. Словно подтверждая мысль, что большие победы не даются легко и просто.
   Дальше зашел обязательный протокольный разговор о здоровье близких, погоде и прочем, в ходе которого мы плавно переместились на уличную веранду. На столе волшебным образом материализовался кувшин вина литра на три и четыре стеклянные кофейные кружки из дома. Кукумак одобрительно поцокал языком, вертя в руках копеечный бокал с цветочным принтом на боку и мы принялись смаковать вино и вести степенные мудрые беседы. К нам тут же подсел Пауль, представленный мною, как главный управляющий по хозяйственным делам и первое лицо Кригса в мое отсутствие. Васильич, для которого предназначался последний бокал, к нам почему-то не присоединился. Разговор шел на языке кочевников, немец его понятно не знал, поэтому просто сидел, создавая присутствие. Я изредка переводил ему, о чем идет речь. Нам никто не мешал и не отвлекал от важного мужского разговора. Напрягшиеся поначалу дружинники заметно расслабились а рабочие и вовсе возобновили прерванные занятия. Остальные кочевники застыли на месте, не приближаясь к нам. Лишь спешились и ненавязчиво рассматривали строительство и дом. В ходе нашей неспешной беседы, разговор сместился на автомобиль, притащенный на продажу хитромудрым мунгом. После принятия на грудь по паре бокалов красненького, речь плавно зашла о нем и мы двинулись к предмету торга...
  Как пояснил Кукумак, машину нашли брошенной примерно в дне пути от нашей заимки, если следовать на юго-восток. Трое охотников преследовали подраненную антилопу и случайно увидели диковинку за редкими кустами, неумело замаскированную ветками деревьев. Про несчастную козу тут же забыли и переключились на более интересную тему. Одного оставили охранять ценную находку а двое степняков направились по еле заметным следам двоих взрослых и одного ребенка. Преследование длилось до вечера и закончилось пшиком. Несчастные путники повстречались с другим кочевым племенем и вступили с ним в короткое боестолкновение. Результат - труп молодого мужчины, ободранный догола и брошенный под кустом. Рядом находились две наспех вырытые могилы кочевников. Исход встречи ясен, иноземец оказался вооружен и смог оказать сопротивление. Дальше преследование прекратили и вернулись назад. Я заинтересовался подробностями и Кукумак подозвал к нам одного из своих сопровождающих, непосредственного участника тех событий.
  - Это Кудой, славный охотник и следопыт - отрекомендовал он мне низкорослого и кривоного молодого степняка.
  После наводящих вопросов мне представилась более полная картина произошедшей трагедии. Их было трое, мужчина, женщина и ребенок, лет четырех-пяти. Он то шел сам, то его попеременно несли на руках. Следопыт объяснил это тем, что на земле оставались более глубокие отпечатки обуви по сравнению с обычными. По пути им встретились две разорванные обертки от Сникерсов и смятая алюминиевая банка от Пепси. Что и продемонстрировал мне, достав из своей облезлой торбочки. Банку степняк как смог выправил, видно уже придумал куда приспособить такую необычную вещицу. Звуков выстрелов он не слышал, так как встреча произошла в районе полудня и расстояние до них было большим.
  - Ты знаешь кто захватил в плен этих людей? - задал я главный вопрос охотнику, стараясь не показать своего волнения.
  - Конечно знаю - спокойно, как о чем-то незначительном, сообщил он. - Это были пастухи из рода Кильмени.
  Спрашивать почему он сделал такие выводы, даже не стал. Кочевники, которые для нас все на одно лицо, очень точно определяют принадлежность даже не видимого а только прошедшего неподалеку отряда, к любому степному роду. У них имеются свои очень специфические знания и опыт, которые нам не понять. Поэтому не буду зазря сотрясать воздух и допытываться до ненужных мне подробностей. А для себя сделаю кое-какие выводы. Эти зловредные Кильмени не унимаются и кружат по степи в непосредственной близости от нас. Периодически пробуют на прочность редких попаданцев, не взирая на отпор что им дали на этой заимке. Честно сказать, не приди десяток Дитмара на выручку Курту и прочим, этот дом долго бы не устоял. Вот и сейчас им удалось захватить людей. Несчастные полностью подошли по критериям странного отбора создателей этого мира. Теперь мы четко знаем что это дружеские или семейные отношения, жилье или его суррогат, наличие с собой оружия...
  - Это злая и строптивая повозка, она не желала ехать за лошадьми, пугала их противными громкими звуками и сверкала своими глазами. Отчаянно упиралась передними колесами, специально двигалась криво, когда мы тянули ее аж четырьмя конями. Но мы храбрые воины и не испугались ее угроз. Я-то понимаю, что без своих хозяев она бессильна и не сможет нам навредить - пояснил мне ухмыляющийся довольный вождь.
  Ну да конечно, все так и есть. Включенная сигнализация и выдернутые из замка ключи блокируют рулевую колонку и не дают повернуться колесам, стоявшим немного вправо. Она еще наверное стоит на паркинге, решил я и заглянул в переднее не тонированное стекло. Хо-хо! Удача! Машина с ручной коробкой передач а не с автоматической. Это большой гуд. Вдобавок у нее выключенный стояночный тормоз, автомобиль стоит просто на нейтрали. Повезло кочевникам. В противном случае ее и четырьмя лошадьми не утащить. Вес такого джипа более двух тонн. И неизвестно в каком состоянии были бы шины в конце путешествия. С огромным волнением я открыл лючок бензобака, выкрутил пробку и поднес ее к носу.
  - Йес-с!!! - выдохнул удовлетворенно. Пахнет соляркой. Это вовсе супер гуд. Вещь определенно годная, теперь можно переходить к торгу. Будь Гелендваген бензиновый, ценность его была бы на порядок ниже. Конечно, мы любую машину выкупим только для того, чтобы поддерживать нужный контакт с кочевниками. Лишь бы мимо нас не прошла техника, оружие и самое главное, люди из нашего времени. Будем до последней возможности удерживать монополию на скупку высокотехнологичных трофеев. И держать на них привлекательные цены. Ну а так, в придачу нам досталась крепкая надежная полувоенная машина, примерно того же назначения, как для России УАЗик. Вместе с Паулем обошли и внимательно осмотрели предмет торга. Все очень прилично, машина не старая. Стекла, фары, железо, все целое. Навскидку ей пять-шесть лет.
  - Ну что ж, приступим. Поехали - изрек Пауль.
   И начался серьезный торг, с приведением неоспоримых и веских доводов в пользу требовательного покупателя, и со стороны неуступчивого продавца. После четверти часа взаимных препирательств и биения себя в грудь, с целью подтверждения правдивости своих доводов, остановились на следующем. Вместо запрошенных 60 золотых, довольный Кукумак согласился с мыслью, что и 35 монет за злобную и непокорную повозку будет достаточно. Ведь нам придется затратить значительное время для ее приручения, а время таких серьезных людей, очень ценный ресурс. Снова вернулись за стол и закрепили сделку, допили кувшин вина. В процессе торга и общения, Пауль удивительным образом стал понимать степняка и редко прибегал к моим услугам переводчика. Кукумак аналогично, не испытывал неудобств при разговоре с немцев и неплохо воспринимал его прямую речь. Когда стал заканчиваться первый кувшин, улыбающаяся Кристина принесла второй такой же, и сказала ласковым тоном прямо противоположное.
  - Хватит вам пить, а то дядечка-степняк отрубится, уснет и все забудет. Будете потом по новой с ним договариваться!
  - Верно говоришь, дочка - заметил слегка захмелевший Пауль и завел долгий рассказ о том что после войны у нас появились военные трофеи, которые мы понемногу продаем его другу Ыргибеку. Я сразу понял его посыл, дескать не стоит уступать в этом деле своему соотечественнику. Мысль просто отличная, подсуропить мунгам вместо денег, ненужное нам дрянное железо. И начал ненавязчиво подталкивать к такому решению своего партнера. Наверняка между вождями идет негласная конкуренция за величие их родов, которое выражается в количестве скота и вооружении воинов. Это, в отличии от золотого запаса, всегда на виду и имеет реальную значимость. Золотом не накормишь голодных и не отобьешься от налета соседнего племени, пожелавшего потрогать за вымя разжиревшую корову. В роли которой выступают более успешные дальние родичи. Изрядно окосевший Кукумак, тем не менее сразу просек тему, как укоротить цепочку, товар - деньги - товар. Он немедленно выразил желание, как те " граждане пьяницы, хулиганы, тунеядцы", а именно, изрек нечто подобное.
  - Огласите пожалуйста весь список!
  - Поехали к нам в замок. Там на месте и поглядишь что у нас есть. Кстати, как ты определил что я приеду сюда, на заимку?
  - Никак. Чистая случайность, что встретились здесь. Мы просто вытянули повозку на дорогу между Кригсом и Вильдом. Хоть путь получается длиннее, но по ровной дороге лошадям легче двигаться.
  - Понятно. Ну что ж, выдвигаемся. Мы поедем на своей повозке, а ты своим ходом езжай за нами. К твоему приезду мы успеем подготовить наш товар.
  - Так и сделаем, дорогой друг.
   Кукумак поднялся с лавки, покачнулся и оперся рукой за край стола. Затем икнул и пьяно крикнул своим нукерам, терпеливо дожидавшимся итогов переговоров.
  - Подайте мне коня, сейчас мы едем в замок моего большого друга, барона Андриса!
  Ему тут же подвели нерасседланую лошадь, на которую он взлетел соколом. На коне Кукумак сидит уверенно, гораздо лучше чем на лавке, точно с него не свалится - мимоход отметил про себя. Мы тоже не задерживались, наскоро погрузились в микроавтобус и поддатый Пауль лихо погнал в сторону дома. На все замечания Васильича, дескать давай заменю тебя, он ответил уверенным отказом.
  - Дорога ровная, видимость отличная. Эх, хоть раз в жизни прокачусь пьяным за рулем. Какое удивительное ощущение, знать что тебе за это ничего не будет!
  Я с легким обалдением думал про себя, что степенный и дисциплинированный немец понемногу становится похожим на русского человека пох%истической направленности. Очевидно, постоянное общение с зятем ослабило его ответственность и самоконтроль...
  Почти до вечера продлилось наше общение со степняками. Кукумак поступил разумно, деньгами взял всего 10 золотых, остальное выбрал оружием и доспехами. На мою просьбу выкупить пленников и оружие у Кильмени, утвердительно покивал головой.
  - Сделаю что смогу.
  - Если продавцы захотят присутствовать при сделке лично, я возражать не буду. Но желательно в твоем присутствии. Так будет правильно - и выразительно посмотрел на него.
  Вождь разулыбался, идея о посредничестве ему очень понравилась. Расстались довольные друг другом и результатами торга. Напоследок я совершил хитрый маркетинговый ход - подарил ему два кувшина вина и большой плетеный короб с каменным углем. Пора приучать кочевников к благам цивилизации, втюхивать им то, без чего они раньше прекрасно обходились. Пока я общался с партнерами, радостный Коля с нашим штатным водителем, Винсентом, принялись за строптивый Мерседес. Отложив все очередные дела, они с минимальными повреждениями умудрились открыть капот машины и отсоединили аккумулятор. После некоторых хитрых манипуляций им удалось добиться что сигнализация пикнула и разблокировала двери.
  - Хо-хо! Это у нас удачно получилось! - воскликнул радостный Николай. - Не придется ломать стекло.
  Осмотр салона и багажника ничего особенного о владельцах не сказал.
  После того как нас покинули кочевники я занялся копированием необходимых вещей для женщин. Лера и Кристина мне активно помогали, обмениваясь впечатлениями и комментируя события сегодняшнего дня. А они были значительны. Если проанализировать все попадания людей, то можно легко заметить что все шесть известных нам случаев, случились в районе нашего замка. С плечом не более 40 км. Но с совершенно разными временными интервалами, которые не поддаются никакому логическому осмыслению. Или действительно эта загадочная система телепортации глючит и находится на последнем издыхании? Но очевидно что внятного ответа мы не получим и нам остается строить ничем не обоснованные догадки...
  Утром на планерке невыспавшийся но довольный Николай рассказал.
  - Машине пять лет, на одометре почти 70 тысяч пробега. Техническое состояние хорошее. Комплектация не самая крутая, примерно серединка на половинку. Еле сумели отключить штатную сигнализацию, потом вообще постараемся избавиться от нее. А то в один прекрасный момент она выкинет фортель и все заблокирует. Ну а пока просто разобрали рулевую колонку и замкнули провода. Сегодня попробуем поставить замок от микроавтобуса - Мерседеса. Но красиво сделать не получится, придется мастырить по колхозному.
  - Да и ладно, это ерунда, лишь бы техника работала - резонно заметил Пауль. - Пробовали заводить?
   - Топлива нет ни грамма, очевидно поэтому машину бросили. Для начала попробуем залить нормальной солярки, у нас есть НЗ, из заимки Стрелков. На нашей самопальной сразу может не завестись, больно техника нежная. Ну а потом надо что-то придумывать.
  - Зря ты Коля опасаешься, первоначально Гелендваген делали для армии. Я не думаю что там жесткие требования к топливу. Такие автомобили популярны в России, а у нас топливо качеством похуже европейского. А Мерседесы ездят и их владельцы как-то обходятся тем, что есть на заправках.
  - Посмотрим, посмотрим.
  - Нашли что-нибудь интересное? - не выдержала Маша.
  - Нашли - многозначительно улыбнулся Коля. И торжественно поднял вверх патрон от Парабеллума.
  - Ого! Вот это да! - загомонили все разом и люгеровский патрон пошел гулять по рукам.
  - Где он лежал? - первая озадачилась Вика.
  - Под водительским сиденьем нашли. Видно когда обойму снаряжал, один уронил и не заметил.
  - Однако! Все как в боевике про шпионов. Крутая машина и соответственно, серьезное оружие. Вот только женщина и ребенок как-то не укладывается в эту канву.
  - Верно. Ситуация необычная. Кроме детского кресла никаких вещей в машине нет. Ни сумок, ни одежды, ни снаряжения для походов в горы. Лишь в бардачке валяется шнур для зарядки айфона, упаковка влажных салфеток, ручка с чистым блокнотом и моток прозрачного скотча. Какое странное сочетание! Даже упаковки от еды и пустых бутылок не нашлось. А ведь по всему выходит, что в ней заночевали. Зачем далеко не бедный человек, проводит ночь в салоне автомобиля с женой и маленьким ребенком? Что они ели, что пили? Все очень странно. Еще сегодня посмотрим повнимательней, может чего упустили.
  - Да мутная тема. Согласен. Мир полон загадок. Все прояснится, если Ыргибек сможет забрать у захватчиков мать с ребенком.
  Присутствующая Ева зябко повела плечами и изменилась в лице, ясно представляя что ждет пленницу у кочевников. Михель тоже молчал и хмурился, лишь руки слегка подрагивали и теребили неизменную кобуру с пистолетом...
  В кабинете, Коля начал рассказывать про пулемет. Его ствол получился короче оригинального на 8 см. Пристрелку еще не делал, вначале надо определиться, сможем ли мы с Кристей скопировать такой размер. Ну вот сейчас и попробуем, откладывать в долгий ящик не станем. Делать будем за один раз, для такого дела он подобрал куски стали хорошего качества. Снова занимаем знакомую позицию, настраиваемся, выдыхаем. Марево на ладонях и вот у нас появляется еще один пулеметный ствол.
  - Ух-ты, получилось! - И довольно легко, без сверх напряжения всех сил. Ну это потому что провели один сеанс, без крови. Всевозможные проверки свежеизготовленный ствол прошел достойно. Осталось лишь воспроизвести все остальное и провести контрольные стрельбы.
  - Сколько будем делать пулеметов? - озадачил меня Коля.
  - На сколько стволов ты найдешь хороший металл? - переспросил я его.
  Николай сразу поскучнел. - Ну может еще на один, максимум два.
  - Вот сколько найдешь, столько и сделаем. Как думаешь, стоит нам комплектовать пулемет запасным стволом? Или обойдемся одним?
  - Наверное надо оставить все как есть. Запасной ствол может пригодиться. Вдруг случится ситуация когда надо будет стрелять на расплав ствола. Особенно на Ганомаге, он будет действовать в чистом поле, поэтому надо подстраховаться.
  - Правильно - поддержал его Васильич. - Всякое может произойти, не дай бог мотор встанет или еще чего. Я бы вообще из Гелендвагена сделал шахид-мобиль.
  Глядя на наши недоуменные лица, поправился.
  - Прошу прощения, неправильно выразился. Хотел сказать, махновскую тачанку. Выкинуть люк к чертовой матери и установить на крышу пулемет. Зима здесь мягкая, люди в машине не замерзнут.
  - Там место мало, если только ствол назад развернуть, как на тачанке.
  - Да и плевать, вырезать сколько надо. Зато будет резервная боевая машина. Она нам для дела нужна а не понты прошибать. В паре всегда сподручнее супостата гонять. И скорость у Мерина намного выше. Для погони или сопровождения каравана он больше подходит чем БТР.
  - Разумно, ничего не скажешь. Стоит попробовать.
  Весь день прошел в бытовых хлопотах, которые по прошествии дня даже трудно вспомнить. Лишь после обеда разговаривая с Васильичем на строительные темы, вспомнил давний разговор.
  - Слушай, как там наш проект по оплате труда? Решили чего?
  - Да, есть кое-какие наметки. Давай пригласим Пауля и обсудим это дело келейно, без большого количества людей?
  - Давай - согласно мотнул головой, понимая резоны моих главных управителей.
  Вскоре мы уединились в кабинете и Пауль зачитал мне короткий список должностных окладов. Ну что ж, толково составлено, ничего не скажешь. Мне все понравилось. Прижимистый немец, не долго думая, установил зарплаты согласно негласному служебному рейтингу, который существовал в замке всегда. Минимальный был у замковых служанок, чуть повыше у поварих. Например, должность Марты-белошвейки котировалась выше чем прачки и огородница, но ниже поварихи Сандры. Мужчины делающие одну и ту же работу с женщинами, получали больше. Понятно, здесь имеет место то самое пресловутое гендерное неравенство, которое сумели изжить только в наше время. Да и то не везде. Самая низкая ставка была в размере двух серебряных монет, это была должность пастуха. Самая высокая 10 золотых, как раз для самого Пауля и Васильича. Для Коли определили цифру в 9 золотых и вовсе не по вкладу в общее дело а исключительно чтобы обозначить его место в замковой иерархии. Выше Роблада и Свальта, но ниже управляющих. Некоторые позиции были под вопросом, так как производство до сих пор было не отлажено и непонятно как там считать заработанные деньги. Повременно или сдельно?
  - Ну да, этот вопрос непростой. Думаю что все наладится в процессе развертывания цеха.
  Была еще одна болезненная тема - как оплачивать работу магов? Васильич, проведя в Тангельме больше недели, как смог, прояснил этот вопрос. Маг, служащий своему нанимателю, зарабатывал в год не менее 30 золотых. Но он сам покупал себе нужные артефакты и следил чтобы они были в порядке. В нашем же случае все было по другому.
  - Ну да, одноразовое лечение Целителем голубого ранга стоит 4 золотых монеты - припомнил я приход мага в гостиницу. - Намного выгоднее заниматься частной практикой.
  - Служба у благородного господина не менее престижна. Не надо заботиться о жилье и питании. Она дает защиту и уверенность в завтрашнем дне. Безопасность в этом мире дорогого стоит. Социальное положение со счетов тоже сбрасывать не надо. Кроме того никто не мешает ему колымить, помимо основного занятия.
  - Тоже верно. Где-то же взяли разбойники Рольфа артефакт Геолог? Наверняка ограбили и прибили неосторожного мага - Рудознатца. Шастал по горам в одиночку или с малой охраной, вот и лишился головы.
  - Давайте вопрос с магами пока замнем - предложил осторожный Пауль. - Тем более для нас он не актуален. Чужих людей у нас нет а четверо из семерых магинь являются членами твоей семьи. Пока неясно какие прибыли мы получим от производства и на какой бюджет можно рассчитывать по итогам года. Сейчас объявим размер оклада, потом отыграть назад будет поздно. И когда ты думаешь обнародовать этот меморандум?
  - Для всех технических работников он вступит в силу как только начнет полноценно работать производство. Для всех остальных можно ввести прямо сейчас и выплатить первое жалованье в сентябре.
  - Исходя из количества месяцев, считая с сегодняшнего дня?
  - Да, так и сделаем.
  Еще немного поговорили о разном и благополучно закрыли тему...
  Коля увлекшись новым делом, взялся за Мерседес всерьез. Залив в бак 5 литров настоящего дизтоплива, перегнал машину в цех. Заниматься ремонтом и модернизацией прямо под открытым небом совсем не комильфо, даже в нашем теплом климате. Все же на дворе зима с ее неизменными осадками и холодными ветрами. В дальнейшем выяснилось что автомобиль вполне согласен поглощать нашу соляру. Но появилась легкая детонация и выхлоп стал более дымным.
  - Да и плевать. Сколько проездит техника, столько и будем ее гонять - заявил он. - Никогда не думал что покатаюсь на такой крутой тачке. Даже в самых смелых мечтах. Будем теперь ездить как деловые, на черном Гелендвагене, с пушками в кармане. Натуральное воплощение мечты, пацана из 90-х.
  - Только понтоваться здесь не перед кем. Местные совсем не секут в этом деле, для них все едино, что Мерседес, что Хюндай.
  - Эх и не говори! С этой жизнью все встало с ног на голову. Система ценностей напрочь сменилась. Совсем по другому воспринимаешь мир. Я тут подумал, как сделать место пулеметчику. Можно изготовить вращающийся модуль, вырезав крышу над задними сиденьями и багажником. Очень удобно, сидишь в кресле, ногами упираешься в пол, в любом направлении нормально вести огонь. Получится экипаж из трех человек, водитель, наблюдатель и стрелок. Задние сидения просто убрать и оборудовать нормальную капсулу для пулеметчика.
  - С башенкой?
  - Нет, что ты. Это уже слишком. Машина все равно не бронированная, достаточно одной стрелы в колесо, и все, она обездвижена. Все возможные боестолкновения вести на удалении, вне досягаемости стрел. Предусмотреть возможность для пулеметчика пересесть вниз, ну когда не надо стрелять. Чтобы постоянно не торчать на ветру.
  - Нормальная тема, я не против. Действуй друг...
  Переделка цивильного Мерседеса в боевую единицу, неожиданно обрела удивительный финал. Через день, в кабинет ко мне заявился донельзя возбужденный Николай с пакетом в руках. Видно было, что его прямо распирает желание сообщить присутствующим нечто важное. Еле дождавшись окончания очередного сеанса копирования капсюлей, он выдал.
  - Я сейчас такое расскажу, вы все ахнете! Мы курочали Мерина и там такое нашли, в жизни не придумаешь! В процессе работы я внимание обратил, что внутренние панели пассажирских дверей уже вскрывались. Стало интересно, зачем такое делалось? Чтобы одновременно сломались стеклоподъемники сразу с двух сторон, надо сильно постараться. Никогда такого не бывает, тем более на такой серьезной технике. Наверняка там что-то хорошее спрятано. У меня от предвкушения аж нос зачесался, ух как интересно. Аккуратно вскрыли обшивку дверей, и точно, там закладка! Я то надеялся что там оружие или патроны, а тут эта дрянь.
   И он торжественно выложил на стол четыре увесистых пакета, запаянных на несколько слоев в прозрачную полиэтиленовую пленку. - Я думаю что это наркотики - более спокойным тоном закончил Николай.
  - Ну да, явно не стиральный порошок - скептически поморщилась Татьяна. - Кто бы стал прятать так тщательно, банальный Тайд или Ариэль.
  - Вот и разгадка появилась - заметила Кристина. - Теперь все ясно и понятно. Похоже парень был наркокурьером, женщина и ребенок служили прикрытием. Типа, молодая семья путешествует, познает окружающий мир.
  - А чего тогда они в машине остались ночевать? Ведь все перемещения в наш мир случаются в темное время суток, во время сна? - усомнилась Вика.
  - Случилась какая-то помеха, пошло не так как запланировано. Вот и заночевали в машине. Нам-то какая разница? Вот только ствол, он здесь явно лишний. Зачем его с собой таскать, лишнее внимание полиции привлекать? - резонно выдал Коля.
  - Пистолет мог у человека официально находиться. В Германии совсем другие законы, это не Россия. Видно опасался за сохранность товара, вот и таскал с собой пушку - подключился я. - Сколько здесь по весу, кг. четыре?
  - Ну, около того.
  - Такая партия наркотиков стоит очень много, целое состояние. Это героин или что другое? Таня, как ты думаешь?
  - Никак не думаю. Я что по твоему, спец по наркоте? Убирай это добро в сейф, потом отдадим немного порошка Еве, пусть она решит, куда этот дурман можно использовать. А может лучше его уничтожить, от греха подальше?
  - Нет, ты что. Пусть лежит, места немного занимает. Сейф закрывается, второй ключ только у Васильича. Среди нас наркоманов нет, чего нам волноваться?
  - Да это я так, по привычке. Стереотип срабатывает - где наркотики, там криминал, большие деньги и опасность. Сразу становится тревожно. И лучше про это дело помалкивать, лишний раз не болтать.
  - Так и сделаем. Ладно, закрыли тему, занимаемся своими делами...
  Последующие дни потекли размеренно-спокойно, без заметных волнений и потрясений. Строительство двигалось не быстро, но неотвратимо. Башни нижнего двора подрастали прямо на глазах. Погода позволяла вести кладку, дневная температура держалась в пределах нуля или небольшого плюса. Как только поднималось солнце, выпавший снег таял. На заимке тоже все было нормально, раз в неделю там менялся контингент дружинников а рабочие оставались одни и те же. Изредка уходил один-другой, его место тут же занимал новенький. Зимой в деревне мало занятий, с домашней работой и скотиной вполне управлялись жены и младшие дети. Мужики не упускали малейшей возможности заработать лишний пфенинг. Я только радовался сложившийся ситуации, все шло четко, по плану, размеренно и неторопливо. Маша два раза в день осуществляла дальнюю разведку при помощи своего Орлика и теперь особенно внимательна была по утрам. Чтобы первыми заметить возможных новых попаданцев и добраться до них раньше кочевников. Но пока все было спокойно, степь жила своей обычной жизнью. Холодное помещение в подвале донжона забили свежим льдом. Для этого в горы отрядили группу рабочих на двух машинах, КАМАЗе и Фольксвагене. Я сел за руль грузовика и нарулился досыта, с удовольствием вспоминая свои шоферские навыки. Теперь мы с нетерпением ждали когда в наши края забредет подходящая группа животных и можно будет устроить большую охоту. И такое случилось, однажды утром Маша сдернула со лба Погонщика и начала возбужденно говорить.
  - Удача! В нашу сторону направляется приличное стадо сайгаков. Сейчас они примерно в тридцати км. от замка. Надо быстро собираться и ехать им навстречу, пока они не передумали и не сменили курс. Загонную охоту можно не делать, устроить засаду и перебить из винтовок.
  - Отлично. Так и сделаем.
  Поехали на охоту сразу двумя отделениями стрелков. Чтобы лишний раз попрактиковаться в стрельбе из винтовки с нами направились Ванесса и Ирен. С удовлетворением заметил среди дружинников Михеля и Томаса, вооруженных карабинами. Михель и вовсе в кольчуге, с неизменным мечом и кинжалом на поясе. Томас в простенькой кожанной броньке, с одним кинжалом. Похоже парни окончательно определились с выбором и сейчас проходят КМБ. Находящийся рядом Дитмар, подтвердил мои умозаключения.
  - Да, оба парня решили стать дружинниками, сейчас активно обучаются мечному бою и прочим умениям, необходимым воинам.
  Первым ехал Хюндай, с Машей на переднем сидении, затем недооборудованный Гелендваген, за ним Фольксваген. Коля, как не грозился применить пулемет против мирных козлов, с нами не поехал. Он как раз вытачивал на маленьком станке последние детали для стрелковой ячейки на Мерседес. Николай человек увлекающийся, незачем его лишний раз дергать на всякую ерунду, типа заготовки мяса. Пусть занимается своими любимыми механизмами. Пулемет опробуем в другой раз. Замыкал колонну машин наш самый шумный и дымный агрегат - КАМАЗ.
  - Все, достаточно - через час неспешной поездки скомандовала моя жена - дальше придется идти пешком. Животные могут учуять выхлоп или услышать шум моторов.
  - Это нормально, прогуляемся - согласился я.
  Далее охотой руководили более опытные люди. Ориентируясь по ветру, мы осторожно двинулись вперед, затем стали заходить сбоку, чтобы не спугнуть осторожных копытных. Остановились, не доходя до мирно пасущегося стада, примерно триста метров. Растянулись цепью, приготовили оружие.
  - Огонь! - крикнул я, выстрелил и затем продолжал лихорадочно палить в сторону моментально бросившимся наутек, стремительных животных. Вокруг загрохотали винтовки наших охотников. Все, дело сделано, охота закончалась. За короткий миг успел выпустить всего четыре патрона. Услышав звуки выстрелов, в нашу сторону направился грузовик, а мне в компании Ванессы и Курта пришлось вернуться за оставленными машинами. Затем на Фольксвагене проехались пару км, добили раненых и забрали туши околевших сайгаков, что подстреленными сумели отбежать на приличное расстояние. Всего за один раз мы добыли 32 туши животных. Хороший результат, ничего не скажешь, такая охота нам нужна. Отличное подспорье для пропитания возросшего населения замка. С пользой провели время, отвлеклись от обыденных дел и как смогли поразвлекались...
   Ночью в постеле, натешившись с Машей, лежали обнявшись и болтали о сегодняшней охоте и прочих бытовых пустяках.
  - Ты знаешь, я снова беременна - вдруг, словно между делом заявила она. От такой новости я невольно опешил и еще сильнее сжал ее в объятьях.
  - Ну вот и хорошо. А это точно?
  - Да точно. Второй месяц нет менструаций. Да и Таня подтверждает. Так что скоро я стану мамой! А ты соответственно папой.
  - Я папой стану уже через три месяца, ты от меня здорово отстаешь.
  - Ну что поделать, так звезды сложились.
  - Да это верно, я за тебя очень рад, главное чтобы в этот раз все прошло без эксцессов.
  Маша похмыкала и хитро улыбнулась. - Теперь в нашей семье появилось три беременных женщины, так что делай выводы дорогой...
   - Этот вопрос для тебя сложный, но я тебе помогу, незачем самому себе мозг морщить. Придется тебе еще разок поднапрячься и обеспечить каждую жену персональным волшебным врачом. Готовься совершить очередной подвиг, мой герой!
  - Что опять? - я сразу въехал в суть ее намеков, и невольно скис. - И кто на этот раз?
  - Не опять а снова - захихикала жена а затем уже серьезно продолжила. - На сей раз потрудиться придется совсем немного. Ванесса уже готовый маг-целитель, но только ее возможности пока мизерны. Кристалл Силы в руке светится буквально секунду, затем гаснет. Еще один целитель нам ох как пригодится, народу вокруг становится все больше и больше. Оставлять неиспользованным такой ресурс недальновидно, не так ли? Ты же все время ратуешь за увеличение материального благосостояния нашего феода. Так? Так! И это правильно, тут мы тебя поддерживаем полностью. Вот ты и поработаешь над увеличением популяции магинь в замке Кригс! - с торжеством закончила она свой спич.
  - С остальными уже говорила? - с обреченностью попытался соскочить с темы, ощущая мозжечком что откосить не получится.
  - Все кто надо, уже в курсе. Осталось ангажировать на тур определенных телодвижений, одного молодого барона. Чтобы потрудился своим крепким удом во славу родного феода.
  - Ладно, прокачаем эту девицу - вяло подтвердил я свое согласие. - Но это действительно в последний раз! По настоящему в последний раз. Окончательно в последний раз!
  - Конечно, конечно. Все равно в ближнем круге других кандидаток нет. А чужие без надобности, незачем нам их развивать...
  
  Интерлюдия.
  
  Дело было в медицинском кабинете Татьяны, она пригласила туда Ванессу и сейчас рассказывала ей про магическое целительство.
  - Помнишь ту проверку на Кристалле, мы так и не закончили разговор о некоторых условиях по развитию дара.
  - Да, естественно помню - оживилась Ванесса - сейчас что-либо изменилось? Появились новые данные, или возможности, силу дара действительно можно увеличить?
  - Можно. Это особо секретная информация которой владеют только люди из ближнего круга. Да и то не все. Если ты пообещаешь не болтать об этом, то есть реальная возможность за две-три недели превратиться в настоящего мага-целителя голубого ранга.
  - Ого! Вот это да! Получается я стану такой как ты и Валерия? И смогу лечить людей артефактом? Что для этого нужно?
  - Все верно. Станешь и сможешь. Только эта процедура несколько своеобразна... - тут Таня замялась.
  - Да я душу дьяволу за такое готова продать! Заранее согласна на все условия. Говори, где подписаться кровью. И согласна отдать полжизни и вытерпеть какие угодно муки.
  - Отдавать жизнь не надо, наоборот, после инициации ты получишь отличное здоровье и два десятка лет дополнительной жизни.
  - Говори Татьяна, я согласна на любые жертвы - воодушевилась рыжая немка.
  - Хорошо, расскажу. Только помни, что все очень серьезно. Болтать на эту тему нежелательно, даже среди своих. Так вот, слушай. Незадолго до вашего появления, нам удалось выявить предателя, который сливал информацию о замке нашему сюзерену, графу Тангельму. Это вроде бы и небольшая проблема, Михаэль Тангельм хорошо относится к Андрею, даже приятельствует с ним. Но все равно, держать под боком стукача слишком опрометчиво, кто знает как сложатся отношения дальше? И кому он еще докладывает про наши секреты? Сейчас этого человека здесь нет, парня убрали. Но где гарантия, что еще кто нибудь не доносит о наших делах, сильным мира сего?
  - Вы что, его убили? - помертвела Ванесса.
  - Нет. Просто удалили от нас. Хотя многие на совете были за его смерть. Но это к делу не относится, просто иллюстрация, что даже в нашем замке нельзя расслабляться и терять бдительность. Слушай дальше, теперь немного информации по существу. При переходе в этот мир, у Андрея появилась склонность к артефакторной магии, сразу хорошего уровня. Затем выявилась еще одна очень интересная способность. Он при определенных условиях, может развивать зачатки магического дара у женщин. И доводить его до приличных значений. Воздействие очень необычное, но тем не менее эффективное. Вот такие дела, моя дорогая. Дальнейшие выводы сделай сама...
  - Даже боюсь предположить, что это за способ. На уме крутятся одни приятные но пошлые мысли и позы из Камасутры.
  Таня усмехнулась. - Ты абсолютно точно угадала, все так и есть. При выполнении тех самых определенных движений и манипуляций, он делает из женщин-фиолетов полноценных волшебниц, самых различных направлений. Ну, свое кредо ты уже знаешь, это целительство. Это не шутки, все так и есть. Скажу сразу, чтобы предупредить следующие вопросы. Да, каждая магиня в нашем замке прошла через эту процедуру, все остались довольны. Никто в методе не разочаровался, скорее наоборот - хихикнула Татьяна.
   - Продолжу далее. Когда появилась такая тема, среди девчонок началась серьезная грызня за место возле него. Баталии и интриги кипели нешуточные, подробно рассказывать не буду, потом сама все поймешь. Но сейчас все немного успокоилось, накал страстей поутих. Лена, Вика и Маша беременны. Поэтому есть отличный шанс для тебя, выхватить свой Джекпот у судьбы.
  Ванесса обалденно глядела на свою собеседницу, переваривая сказанное. Затем отмерла и потерла лицо ладонями.
  - Ух ты, вот это закидон! Да я то согласна без всяких условий. Меня уговаривать не надо. За такое дело что угодно можно отдать, пусть трахает сколько надо и куда угодно. Только как отнесутся к такому адюльтеру его жены? И он сам?
  - Ну понятно что без восторга. Кому такое понравится? Но они идут на это для укрепления позиций нашей общины. Андрей, не смотря на молодость, очень ответственный парень. И четко понимает свою выгоду. Каждый дополнительный маг в замке, это сила, разнообразные возможности, авторитет среди других феодалов.
  - Мне потом придется за это рассчитываться, ну вроде как за кредит или ипотеку?
  - Нет, что ты. Платить ни за что не придется. Выгода обоюдная. Ты получаешь магические способности, замок дополнительного целителя.
  - А где мне потом брать артефакт, придется копить на него деньги или как-то отрабатывать?
  - Да это вообще ерунда, не стоит и волноваться. Платить ни за что не надо, ближники это как семья. А со своих, какие деньги? Да и Целитель у нас есть трофейный, Андрей с последней командировки привез. Состояние удовлетворительное, камни примерно на треть использованы. Достался от того педофила, что в лоб из арбалета ему выстрелил.
  - Как много информации, кто бы мог подумать. Новости прям ошеломляющие. Я готова хоть сейчас ноги раздвинуть и обязуюсь молчать как рыба. Когда начнется процесс?
  - Я сообщу заранее, не волнуйся.
  - Да я в общем-то и не переживаю, не монашкой это время жила. Секс с молодым и справным парнем, это классное занятие. Мне по нраву.
  - Вот и славно. Трам-пам-пам.
  
  Дела - заботы.
  
  Дни сменялись ночами, нанизываясь друг на друга как бусины на нитку, постепенно составляя ожерелье простой мирной жизни. Зима за два месяца ни разу не показала свой лютый нрав, холоднее - 15* за все время ни разу не было. Даже ночью. Днем, когда поднималось солнце, и вовсе стояла положительная температура. Это было здорово, особенно для строительных работ, которые не останавливались ни на день. На очередной планерке Васильич, осуществляющий функции прораба, заявил.
  - Скоро у нас закончится известь. Того что есть, не хватит ни на нижний двор, ни на заимку. Что будем делать?
  - Надо достраивать то, что главнее, а остальное пока приостановить до весны - сразу сообразил Пауль, очевидно знакомый с положением дел лучше всех.
  - Что для нас главнее, давайте решим.
  После десятиминутного обсуждения решили так. Достроить надвратную башню на Стрелковой и по возможности одну из башен двора. На заимке нам нужно полноценное оборонительное сооружение, там есть реальная опасность нападения кочевников. Приоритет заимки понятен и обоснован.
  - Коля, что у нас по пулеметам?
  Он удивился.
  - Ты же про них сам прекрасно знаешь, чего говорить? Но впрочем повторюсь на публику. На Ганомаге оставили родной МГ с запасным стволом. Повторить такой у нас не получается, так что пусть остается штатным оружием БТРа. Образцом будет считаться первый ствол, перекопированный из самой убитой трофейной винтовки. Кроме него, имеется еще два полностью готовых пулемета, но без вторых стволов. Ну а сколько там готовых частей к ним, это у тебя надо спросить.
  - У нас имеется две неплохие кандидатуры пулеметчиков. Это Михель и Томас - влез Курт. - Парни по сравнению с местными, технически грамотные, замотивированные. Томасу конечно тяжеловато на себе МГ таскать, но я думаю что это и не надо. Надо усилить пулеметчиком гарнизон в Стрелковой и поставить там стационарную рацию. Тогда у нас появится нормальная связь и можно будет оперативно обмениваться информацией. А то мы как папуасы, при помощи дыма, друг другу сигналы подаем. Это несерьезно. Парни будут там меняться вместе с пятеркой дружинников, раз в неделю. Ну и попутно обучаться работе с холодняком.
  - А в будущем сделать гелиограф и общаться с фортами с помощью морзянки - оживился Коля. - Дальнобойных раций всего три штуки, рано или поздно они все сдохнут. Надо заранее побеспокоиться об альтернативной связи.
  - Своевременная мысль, правильно. Полностью поддерживаю и по пулеметчикам и по связи. Значит отправляем на заимку дополнительных рабочих, ускоряемся по возможности до разумных пределов. Доводим башню до полной готовности. Как закончится известь, двигаем всех работников на заготовку леса для будущих деревенских домов. Как там чувствуют себя бывшие пленники?
  - Все нормально - уверенно пояснила Татьяна. - Люди здоровы, обихожены, по мере возможности помогают на стройке. Жилищные условия конечно так себе, но на сегодняшний день, однозначно лучше не создать...
  Любовно-магическая связь с Ванессой началась буднично и спокойно, словно больничные процедуры. Ни она, ни я особой приязни друг к другу не испытывали, но и отвращения тоже никакого. Ни накала страстей, ни любовного томления. Просто в один из вечеров, ко мне под одеяло скользнула посторонняя женщина и мы занялись сексом, как необходимой работой. Следуя наставлениям, она разместилась сверху, нисколько не смущаясь сложившейся ситуацией и не комплексуя. Короткие подготовительные ласки, несколько поцелуев - и вот я в ней. Привычно соединил ладони на поясе наездницы, настроился. Да, так и есть, подруга Целитель, это без сомнений. Девушка оказалась удивительно искушенной в постельных утехах и старалась как могла. Меня тоже постепенно затянуло и я постарался не ударить в грязь лицом. После первого копирования, специально подгаданного в тот момент, когда у нее начался затяжной оргазм, рыжая пассия застонала, сползла вбок и затихла.
  - Теперь я понимаю почему все женщины в замке на тебя вешаются - наконец обрела она дар речи. - Я бы тоже не отказалась ловить такой кайф постоянно.
  - Первый раз самый яркий - сообщил я, поглаживая молочно-белую задницу своей очередной любовницы. - Следующие разы будет совсем не так.
  После случившегося через некоторое время второго сеанса, она сообщила. - Да, послабее. Но все равно улетно, особенно когда есть с чем сравнивать.
  С кем меня пытаются сравнить, я даже не думал спрашивать. Ни к чему мне такие знания. Далее она воспользовалась ванной комнатой, оделась, на прощание клюнула меня в губы и похмыкивая удалилась...
   Интересно, медички все такие цинично-практичные, или это только мне такие встретились? Так-то Ванесса девушка спокойная, ведет себя ровно, словно на обычной лечебной процедуре побывала. Как-то все обыденно, безэмоционально произошло, вроде совсем не в первый раз. А так, словно нас связывают многолетние супружеские отношения, и сейчас произошел очередной бесчисленный коитус. Слегка приятный, но обыденный до зевоты. Об этом и всяком другом размышлял я, вставая под прохладный душ, который сразу смыл с меня такие декадентско-соплежуйские рассуждения.
   - Ух как бодрит водичка, сразу из башки все вредные мысли выдуло!
  Переживу как-нибудь, это ж не навсегда. Так-то деваха по местным меркам видная - задница здоровая, сама полноватая. Здешние мужики таких любят. Да и не только здешние. Титьки имеются в наличии, хоть и не выдающиеся. На мордочку не противная, кожа чистая. Татуировка на спине в виде иероглифов, общей картины не портит. В купальниках здесь не ходят, а в одежде ее не видно. Характер не стервозный. Наверняка удачно устроится в коллективе, где имеется переизбыток брутальных мужчин, тем более с такой востребованной профессией и высоким социальным статусом...
  Для взятия первой ступени, Ванессе хватило всего три ночи. Это ее очень вдохновило, и голубой уровень, нашими усилиями, покорился трудолюбивой соискательнице за последущие пять суток. После этого мы расстались добрыми друзьями. Еще через три дня до меня добралась озабоченная Лера и каталась на мне три дня. Утром четвертого, с волнением зажала в кулаке Кристалл Силы и осторожно выдохнув, открыла ладонь.
  - Зеленый оттенок стал сильнее - уверенно заявила она мне. - Теперь твоя очередь!
  Провел затребованную процедуру, внутренне посмеиваясь про себя. Лера в своем репертуаре, прям горит желанием повысить свои магические силы, любым способом.
  - У тебя тоже изменился цвет - обличающе наставила на меня тонкий пальчик, моя родственница.
  - Ну есть такое - неохотно признал я. - Совсем немного пожелтел, по сравнению с прошлым разом.
  Близняшка покивала головой и о чем-то задумалась. Надеюсь не о том, как подсунуть под меня пару очередных претенденток на магический уровень. Понятно с какой целью. Как хорошо что у нас закончились кандидатки на высокое звание магинь.
  - Не унывай красотка, все и так классно. Жизнь продолжается, дела идут, контора пишет - с оптимизмом прервал я ее думы и смачно шлепнул по голому заду.
  - Ну никаких манер у тебя Андрей нет. Как был грубым шоферюгой, так им и остался - поморщилась она. - Хоть и стал благородным господином.
  - Да здешний барон - это как раз уровень и интеллект нашего дальнобойщика. Тут я в своей поре остался, нет ни малейших сомнений. Вот граф, совсем другое дело, это уже уровень менеджера среднего звена. С образованием, подтвержденным институтской коркой. Мне до него невообразимо далеко.
  - Ха-ха - сразу же отвлеклась она. - Граф Тангельм, менеджер по продажам! Ну ты и отмочил. Он же хищник жадный, только и думает где урвать кусок пожирнее. Да и ты, честно говоря, от него недалеко ушел.
  - Тут все такие, не будешь кусать и рвать, мигом самого порвут на ленточки от бескозырки.
  - Да верно, мир здесь суров.
  - Он везде неласков, просто там это не так заметно...
  Вот и пришло время для запуска нашего главного элемента в системе приводов механического цеха - водяного колеса. Все это время КАМАЗ под управлением штатного шофера, Винсента, перевозил мелкие и крупные камни с рудника. Ими планомерно отсыпали берега будущего водохранилища, увеличивая его полезный объем. Таким же образом перегородили основное русло ручья. Напрасно Коля переживал, никто из рабочих по колено в воде не лазил и простуду не заработал. Щебенку и камни выгружали лопатами прямо с борта КАМАЗа. Затем колесами грузовика утрамбовывали их, добиваясь чтобы грунт стал плотнее. Периодически подсыпали глину и песок, еще больше уплотняя состав строящейся дамбы. Само водяное колесо нижнебойное, диаметром в четыре метра и шириной больше метра, собрано из дубовых плашек и брусков, с минимумом металлических деталей. Гребни из одинаковых дубовых досок, опорные подшипники скольжения выточены из бронзы, чтобы в будущем была возможность их легко повторить и заменить. Смазывать их тоже удобно, сверху просверлено специальное отверстие с резьбой и вкрученным в нее воронкообразным штуцером. Система шлюзовых створов выполнена коромыслом, если подается вода на колесо, то перепускной створ перекрывается. Когда надо остановить вращение привода, производится обратное действие. Опорная стена выполнена из крепких мощных блоков, выложенных внизу без связующего раствора. Это для того чтобы постоянная влажность не испортила геометрию конструкции. Монументальное сооружение, очень впечатляюще смотрится, мне нравится. Коля радостный и окрыленный просто летал из цеха к новенькому гидросооружению, что-то подделывал и замерял. Не буду ему мешать и стоять над душой, лучше пойду займусь делом. Пулеметы сами собой не сделаются. Да и другой работы хватает, женщинам постоянно что-то нужно. Поэтому торжественный пуск главного привода я благополучно пропустил, занимаясь копированием дамского барахла...
  На очередной планерке Пауль мне напомнил.
  - Андрис, когда ты нанесешь ответный визит в Вильд? Твой родственник взял с меня твердое обещание, что ты приедешь к нему по завершению всех походов. Сейчас самое время навестить его, срочных дел все равно нет.
  - Да, наверное надо смотаться к Альфреду, коли дали слово.
  - А кого ты возьмешь с собой? - тут же встрепенулась Маша.
  - Ну-у, не знаю, про это я еще не подумал.
  - Мы не поедем, это точно - заявила Вика про себя и Лену. - Причины понятны и уважительны. Надо брать с собой Машу или Леру, или обоих сразу.
  - Кого-то из них надо оставлять на месте - рассудительно хмыкнув, подключился Васильич. И тут же обосновал. - Без воздушной разведки замок оставлять нельзя.
  - Тогда со мной поедет Маша. Чтобы соблюсти приличия и разделить наши ВВС. С собой надо взять какие-либо подарки?
  - Мы с твоей помощью приготовим женщинам маленькие сувениры, думаю этого будет достаточно. А вот что подарить Альфреду, думай сам - заговорила Лена.
  - Можно подарить зажигалку с фляжечкой бензина - подал голос Коля. - Мы как раз налаживаем мелкосерийное производство ламп и зажигалок. Очень нужная вещь и смотрится элегантно. Эрих корпус украсит, будет выглядеть похлеще фирменной Зиппо. И одновременно начнем делать простенькую емкость для топлива из листовой меди. Размером с чекушку, только квадратную и с винтовой крышкой. Это и будет универсальная тара для бензы, причем многократного использования. Потом, когда процесс наладится, сдал свою пустую, получил полную, за некую мзду. Как раньше с бидончиком за молоком в магазин ходили.
  - Отличная идея. Как реализуем ее, так и двинем в путь.
  Выдвинуться в путь получилось через три дня. Два из них я занимался исключительно женскими хотелками. В оставшийся накопировал пороха и капсюлей к винтовочным и пистолетным патронам. Дела в новой хим. лаборатории двигались небыстро. Ева как и Николай, не терпела суеты и штурмовщины. Она неспешно готовила оборудование и разрабатывала оптимальный техпроцесс для изготовления дымного пороха. Мастеровые изготавливали все необходимое для наиболее рационального производства, ценнейшего ингредиента нашей техно-магической цивилизации...
  Но вот все срочные дела доделаны и Мерседес в компании Фольксвагена тронулся в путь. За рулем Гелендвагена нахожусь я, рядом довольная Маша с не менее довольной Визгой, свернувшейся клубком в ее ногах. Орлик сидит на насесте в багажнике и тоже выглядит довольным жизнью. Пулеметчиком взяли Михеля, вчера мы вместе с ним и Колей провели первые и единственные стрельбы из скопированного МГ. Выехали в степь, и там короткими очередями парень отстрелял одну ленту в 50 патронов. Посчитали что этого будет достаточно для первичного ознакомления. Глазам смотреть больно, как за минуту сгорает труд 5 человек за целый рабочий день. Но ничего не поделаешь, другого способа обучения стрельбе все равно нет. Будем продолжать тренировки.
   В микроавтобусе рулит Курт, с ним трое дружинников из его десятка. Самые неудобные и трясучие места в конце салона, достались Питеру и Линде.
  - Большие боссы ездят сзади - хохотнула жена, увидев эту картину.
   Добраться до Вильда планируем за один день, расстояние примерно в 80 - 90 км для машины ерундовое. Даже по таким дорогам, которые как у нас в России, являются лишь направлениями. В Фольксвагене везем все необходимое для экстремального путешествия, трофейную армейскую палатку, котел, запас продуктов. На случай, если не дай бог сломается техника и придется заночевать в степи. С собой взяли две носимые рации для оперативной связи с экипажами. Вроде все предусмотрели, ничего не забыли...
  - Вот это я уважаю такие удобства. Совсем другое дело, не то что в фургоне. Комфортно, мягко, быстро - порадовалась Маша. - И все вокруг видно, а в повозке только лошадиные задницы и хвосты. И еще, они периодически пукают и постоянно какают.
  - Все равно придется привыкать к гужевому транспорту - по взрослому рассудительно заметил Михель. - Рано или поздно автомобили сломаются, а новых взять негде.
  - Может изредка будем выкупать у кочевников транспорт новых потеряшек. Или сами будем их спасать.
  - Это нам просто везет, что встречаются дизели. А у нас есть солярка, хоть и средненького качества. Бензиновые машины здесь бесполезны, и в большинстве своем они все низкие. Даже если какая поедет на нашем низкооктановом топливе, то это ненадолго. Сядет пузом на первой ямке, позору не оберешься. Местные тут же решат что могучие маги жидко обосрались, выдергивают волшебную повозку из колдобины обычными лошадьми - подключился я. - Урон авторитету, допустить такое никак нельзя. Кстати, уже наверное пора отправить Орлика на разведку?
  - Чуть попозже. Он утром сделал облет в этом направлении, ничего особенного не заметно...
  Наше появление перед воротами Вильда произвело очередной фуррор.
  - Умеешь ты удивлять народ - заключив меня в дружеские объятия, выдал Альфред. Внимательно осмотрел, задержавшись взором на шраме, похлопал по плечам.
  - Война оставила на тебе свои отметины, теперь ты ее данник. Сразу видно что боевой барон фронтира а не столичный шаркун. Главное живой, остальное все ерунда! Как хорошо что ты приехал, зимой здесь тоска несусветная. Но зато теперь мы повеселимся от души!
  Расцеловался с Гретой, моей здешней сестрой. Она опять расчувствовалась, пустила слезу. Женщины очень странные существа - в горе плачут, в счастье рыдают, где логика? Сильные эмоции сразу пробивают их на слезы, в общем, лучшая половина человечества в своей сути - плакучие плаксы.
  Четыре дня пролетели незаметно, в сплошных застольях с обильной выпивкой и длинными разговорами. Переговорили обо всем на свете, прошлись по всем темам по несколько раз. Мой родственник тоже интересовался огнестрелом, но мой вежливый ответ все равно был отрицательным. Алфред не стал настаивать, отнесся к отказу с пониманием. Человек родился и вырос в мире где есть магия и он прекрасно осознает что какие-то вещи простым людям недоступны. Олицетворяя винтовки с оружием магов, сразу сделал выводы что оно ему не светит. Поэтому эту тему более не поднимали. Один раз съездили на конную охоту в степь, благодаря Орлику она оказалась удачной. Добыли 7 коз. Два раза прокатили на машинах барона и его жен, женщины были в восторге, Альфреду такие покатушки тоже понравились. Финансовые и прочие дела не решали, Свальт и его коллега дело на руднике организовали отлично, недосказанностей не осталось. Ренегат Фриц тоже оказался на высоте, дела на руднике вел разумно, без нареканий. Надо же, человек оказался на своем месте, кто бы мог подумать что вчерашний слуга окажется толковым управленцем?..
  Но вот пришла пора прощаться с хлебосольными хозяевами, еще раз обнявшись с новоявленными родственниками мы отправились в обратный путь. Барон Альфред в очередной раз сумел меня удивить. Стараясь отдариться он преподнес мне карту Готенланда, нарисованную на плотном куске бумаги, почти картоне. Вычерченная черной и красной краской, она была свернута в трубочку и хранилась в деревянном тубусе. Первый раз здесь вижу подобное, даже не предполагал что подобные вещи имеются в наличии. Бумага на которой нанесена карта, тоже необычная, толще чем лист ватмана, очень гладкая и прочная, в придачу хорошо гнется. Удивился молча, спрашивать откуда он взял такую диковинку, не стал. В своей комнате вместе с женой долго разглядывали произведение неизвестного картографа, решая, соблюден масштаб на рисунке или нет? Наверное все же нет, не те времена. Но хотя бы есть четкое понятие где что находится и имеются условные обозначения рельефа местности. Горный хребет Алашалар и наша дорога из Кригса в Тангельм, обозначена вполне достоверно.
  - Мы есть на карте нашего государства, это немалый успех - горделиво подбоченилась Маша. - Пусть даже чисто схематически. Значит баронство является значимой фигурой в масштабе страны.
  - Только потому что это граница владений Готенланда и хорошая привязка к географическим ориентирам. Внутри обозначены только крупные города, административные центры графств.
  - Пусть так - не сдавалась жена. - Баронство Нойфен здесь нет, а мы есть. Значит мы более значительны в государственном устройстве.
  - Правильно мыслишь дорогая, все так и есть...
  Проехав примерно половину расстояния до дома, жена начала проводить очередную воздушную разведку и спустя всего пять минут торопливо сняла Погонщика со лба.
  - Впереди кочевники! Расстояние примерно в километр.
  Я тут же отжал сцепление, выключил передачу и плавно остановил машину. Заглушил мотор и вышел наружу. Следующий следом микроавтобус повторил мой маневр и остановился сбоку. Курт вышел не закрыв свою дверь и оглядевшись по сторонам, направился к нам.
  - Что случилось?
  - Впереди, прямо возле дороги стоит юрта кочевников. Рядом несколько пасущихся лошадей и повозка. Трое человек сидят возле маленького костра, готовят что-то в казане. Похоже кого-то дожидаются - торопливо и громко доложила Маша, чтобы услышали люди в машинах.
  - Не засада?
  - Ой, я не подумала. Сейчас огляжусь по сторонам более тщательно.
  И она снова надвинула обруч на лоб и погрузилась в слияние с птицей. Я оглянулся и увидел что Михель уже сидит в кресле пулеметчика, тоже внимательно наблюдая за окрестностями. Со ствола сдернут матерчатый чехол и грозное оружие готово к стрельбе. Оперативно, ничего не скажешь, молодец парень. Молча дождались результатов, наблюдая как из Фольксвагена вылезли дружинники с карабинами в руках.
  - В округе никого нет, по крайней мере я не заметила. Если только они не закопались в землю и не накрылись маскировочной сеткой.
  - Я думаю что кочевники на такое пока не способны. В кустах или траве спрятаться, это возможно. Но все остальное это уже от лукавого. Не будем плодить сущности, надо ехать вперед. Может они вообще не нас дожидаются?
  На всякий случай по новому привязал к себе Толмача. Со времени последнего общения с кочевниками прошло больше 10 дней и он наверняка " отвязался ". Заняли свои места и понемногу двинулись вперед, не выпуская из рук оружие.
  - Они нас заметили и машут веткой - крикнул так и не покинувший свой пост Михель.
  - Ну да, похоже нас дожидаются, чего-то хотят. Войны не будет. Подойду один, вы будьте наготове - сообщил по рации Курту.
  Остановив машину метров за десять, вышел и направился к трем мужчинам кочевникам, которые тоже двинулись мне навстречу. Из оружия у них только ножи на поясе, ни топоров, ни копий нет. Высокий для степняка молодой мужчина, худощавого телосложения, приветливо улыбаясь, заговорил первым.
  - Здравствуй барон Андрис. Пусть годы твоей жизни будут длинными, жены и дети здоровыми а домашний скот тучным. Я Узлук, вождь рода Кильмени. В последнее время между нами случилось недопонимание, наш прежний глава, Ылдыз, повел себя неразумно, сразу напав на твоих людей в деревянном доме. За это боги покарали его, ясно выразив свою волю...
  Далее степняк продолжил разливаться соловьем, плавно подводя свою мысль, что все люди братья, кочевники белые и пушистые и крепко стоят за мир во всем мире. И готовы честно торговать и дружить с нами. Я тоже не стал качать права и заявлять претензии, а наоборот заявил что полностью согласен с постулатом о добрососедских отношениях и развитии торговли.
  - В Великой Степи сведущие люди знают что ты маг-артефактор и интересуешься разными необычными вещами. Недавно нам в руки достался магический жезл, изрыгающий гром и сеющий смерть. Чтобы закрепить дружеские отношения я хочу предложить его тебе. За это мощное оружие я хочу получить всего 20 золотых и хороший меч.
  Вот и проявился очередной ствол, сразу же подумал я, на этот раз обошлись без Кукумака. Из торбы, висящей на плече, мой собеседник аккуратно вынул замотанный в тряпку предмет и с торжествующим видом развернул сверток. Увидев очередной пистолет, я удивленно хмыкнул и не смог сдержать усмешку. Вот это сюрприз, из всего многообразия европейского оружия у невезучего наркокурьера оказался Зиг Зауэр, точная копия модели, что находится у меня в кобуре. Узлук заметив мою реакцию, обеспокоился.
  - Что-то не так?
  - Нет, все нормально, просто у меня уже есть точно такой же артефакт - я расстегнул кобуру и продемонстрировал пистолет.
   Затем пояснил, нагоняя тень на плетень, желая снизить ценность товара. - Мне для изучения требуются разные боевые артефакты, в этом плане мною двигает научный интерес.
   Расположив пистолеты на ладонях, продемонстрировал их абсолютную схожесть своему собеседнику. И сделав скучное лицо, предложил восемь монет вкупе с запрошенным мечом. Затем сунул свой Зиг Зауэр в кобуру, и более внимательно осмотрел очередной ствол. Но и так понятно что пистолет полностью в порядке. Вытащил обойму, пересчитал оставшиеся патроны. Их оказалось 9 штук. Все работает как положено, без нареканий. Собеседник, явно огорченный моими логичными доводами, не стал ломить цену. Совсем немного поторговавшись, сошлись на цене в 12 монет и меч, который пришлось забрать у Михеля. Понимая его ненависть к кочевникам этого племени, сам сходил к машине и принес желанное оружие новому вождю. Передал деньги с мечом, который он сразу же вытащил из ножен и внимательно осмотрел. Узлук удовлетворенно поцокал языком, любуясь на блестящее и хорошо заточенное лезвие. Вот теперь он, по собственному убеждению, настоящий вождь и даже имеется отличительное оружие, правда совсем непригодное в обыденной жизни. Но для подтверждения статуса это то что надо. Далее, для политеса и приличий, мы немного поговорили на отвлеченные темы. Между делом поинтересовался, так, словно невзначай.
  - А что ты не предлагаешь мне купить женщину с ребенком? Ведь знаешь что мы всегда выкупаем людей нашей нации, которые проваливаются к нам с земли предков.
  Узлук очень удивился такой осведомленности, но быстро справился с замешательством.
  - Это негодная самка собаки повела себя совсем не так, как полагается смиренным, кротким женщинам. Вместо того чтобы покорно принять свою судьбу и позволить моему брату Атомаку излить в нее семя, она воровским ножом распорола ему живот в самый неподходящий момент. Подлое лезвие ножа выскочило из короткой рукоятки, которую она прятала в кулаке и лишило жизни славного воина. Он в муках покинул этот мир, не успев напоследок спустить ей в поганую утробу. Но мы как следует отомстили ей. Эта злобная гадюка тоже не зажилась на этом свете. Вначале все желающие попользовались ее влажными дырками а затем она сдохла в мучениях на колу, наверняка сожалея о своем опрометчивом поступке.
  - Конец хоть и обычный но очень печальный - подытожил я, внутренне содрогаясь. - А ребенок? Его вы тоже убили?
  - Нет, что ты? - оскорбился степняк. - Мы же не дикие звери чтобы убивать маленьких девочек. Над ней провели обряд очищения, дали новое имя и приняли в род. Теперь она одна из наших.
  - Зачем вам светлокожая девочка дойчей, она же всегда будет выделяться из ваших людей?
  - Кто сказал что она из дойчей? Зулейха хоть и не говорит на нашем языке, но слегка похожа на нас, у нее раскосые глаза и смуглая кожа. На дойче она говорит еле-еле и очень непонятно, он ей точно не родной. Ее погибшие родители были из племени, отдаленно родственного нам.
  - Если так, зачем вы убили ее отца?
  - Мы и не собирались убивать, даже просто причинить им вред. Встретили в степи трех нездешних человек, начали разговаривать, интересуясь, кто они такие и что они делают на наших землях. Мужчина не понял наших пастухов, возможно испугался. И первый проявил враждебность, начал изрыгать гром из своего короткого жезла. Пришлось лишить его жизни.
  - В будущем, если встретишь подобных людей, не пугай их. Окажи им помощь и проводи к нам. Я буду тебе благодарен и не поскуплюсь на награду.
  - Мы в общем-то, так и хотели сделать. В округе все знают что барон Кригс очень трепетно относится к своим соотечественникам, особенно к пришедшим из другого мира.
  - А как вы узнали что я поеду по этой дороге?
  - Мы дети Великой Степи, она охотно открывает нам свои тайны. Ни одно значимое событие в этих землях не остается незамеченным нашими людьми.
  Вот оно как обстоит дело. Не только у нас имеется действенная разведка. Наши беспокойные соседи тоже имеют свои козыри на руках. Хотя может он просто бахвалиться и напускает тумана в целях поднять свою значимость в моих глазах. Ну да, время покажет, балабол он или деловой человек. Еще немного поговорив на разные темы, расстались вполне довольные друг другом. Нормальное получилось общение, вот и прояснилась судьба последних потеряшек. Единственный минус - она оказалась донельзя печальной и даже трагичной для них. Хотя если рассудить здраво, зачем нам здесь такие мутные люди, да еще не европейской внешности? Нет, наркокурьеров нам точно не надо. Видать судьба у людей такая, не нам пенять на провидение. Зато можно порадоваться что рядом появился новый адекватный контактер. Очевидно кочевники начинают понемногу всасывать, что с нами надо дружить а не воевать. Так оно гораздо полезнее для жизни и здоровья. Нечаянная встреча на дороге явила свою пользу и прояснила судьбу последних потеряшек. Ну а мой новый знакомый степняк тоже был доволен солидному но бесполезному для него мечу и золотым монетам, блестящим и полновесным...
  Коротко пересказал всем суть нашего разговора с новым вождем Кильмени, и заметил тоскливый взгляд Курта, которым он украдкой бросал на пистолет. Ха, похоже товарищ оружейный фанат и молчит о своих желаниях только из чувства такта и субординации. Ну что ж, можно порадовать парня, тем более что для меня эта такая малость. Контрольный экземпляр Зига лежит разобранный в моем сейфе и при случае его можно скопировать столько раз, сколько потребуется. Особой нужды в еще одном пистолете у нас действительно нет. Тут я был предельно честен со своим новым партнером.
   Поэтому тут же предложил Курту сменить короткоствол на более продвинутую модель. Десятник аж задохнулся от восторга и согласно закивал головой, выражая свое согласие. И Зиг Зауэр моментально сменил хозяина. И это правильное решение, у Курта больше чем у других шансов, использовать его по назначению. К более современному оружию ему не придется заново привыкать, в отличии от Дитмара.
  Совсем другое дело, путешествовать таким вот образом. Несколько часов поездки, это тебе не три три дня неспешного кандыбания верхом, все время ориентируясь на медленную повозку. А без нее никак, мы теперь люди благородные, нам полагается двигаться и ночевать с комфортом. В приличных шатрах, в окружении слуг...
  Прибытие домой прошло повседневно, без волнительных сцен и сильных эмоций. Путешествовать по степи на быстроходных автомобилях, в компании вооруженных дружинников и пулеметом, довольно безопасное занятие. Это понимают все и особенно не переживают за нашу поездку.
  До ужина успел помыться под душем и переговорить с нашими хозяйственниками. Цех начинает помалу разворачивать производство, основательно и надежно. Пауль сообщил мне что имеется договоренность с Вильдом о возможном выкупе некоторой части их меди. Если своей не будет хватать. Но это в неопределенном будущем, пока у нас имеются значительные запасы накопленного металла. После вечерней трапезы все заинтересованные лица переместились ко мне в кабинет и принялись оживленно общаться, слушая машины рассказы о нашем вояже. Были и хорошие производственные новости. Ева таки отладила весь технологический процесс изготовления дымного пороха. Даже снарядили им десяток винтовочных патронов и отстреляли их из двух карабинов. Разница по сравнению с бездымным порохом есть и она ощутимая. Нагар в стволе сильнее, дымность выше, баллистика выстрела меняется не в лучшую сторону. Но все равно это отличный результат, еще один значимый шажок в военном деле. И самое главное, независимость процесса от магии. Я аж выдохнул свободно, груз ответственности, подспудно давивший все это время, сразу испарился, оставив необъяснимую легкость в сознании и явную эйфорию. Осталось только разобраться с капсюлем и за вооружение можно больше не переживать.
  - Что-то я Колю не вижу, где он? И на ужине его не было, куда он делся?
  Девчонки потупили глаза и завздыхали. Васильич тусклым голосом, словно нехотя, сообщил.
  - Забухал наш Коля. Второй день уже не просыхает, колдырит в однова.
  - Что так?
  - Да кто его знает, тоска у него какая-то образовалась. Из рук все валится, ходил хмурый, ел без аппетита. У Ирмы поинтересовались, она говорит что все нормально, типа не ругались, не ссорились.
  - И где он сейчас?
  - Он в старой бане засел. Сидит, в телефон смотрит, песни типа шансона крутит, подпевает как может.
  - Понятно. Пойду поддержу друга. Если не вернусь из боя с зеленым змеем, считайте меня коммунистом!
  Не мешкая, двинул в баню номер один, где и застал нашего главного механического человека в полном душевном раздрае. От протопленной печки ощутимо тянуло приятным теплом, было влажно и пахло настоящей парной с березовыми вениками. Или это у меня так странно срабатывает ассоциации с баней? Веников и заядлых парильщиков у нас отродясь не было. А неплохо он тут устроился, с максимально возможным комфортом. На улице уже стемнело а в помещении и подавно темно из-за маленького окна. Но наш Самоделкин решил эту проблему просто - на импровизированном столе стояла новенькая керосиновая лампа и вполне уверенно освещала помывочную, создавая уютную и чуть ли не интимную атмосферу. Дополнял обстановку автомобильный аккумулятор к клеммам которого была прикручена розетка прикуривателя с подключенной телефонной зарядкой. Рядом лежал простенький смартфон, который проникновенно выводил голосом Михаила Круга ... - приходите в мой дом, мои двери открыты, буду песни вам петь и вином угощать...
  Коля находился в полной нирване, на лице загадочная улыбка, в глазах подозрительный блеск. Находящийся на расслабоне русский человек, неумело но очень старательно подпевал душевной мелодии, исполняемой легендарным певцом в дуэте с Викой Цыгановой. Он не сразу заметил меня, погруженный в свои мечты. Пришлось кашлянуть и начать охмуреж.
  - Ну я пришел в твой дом. В нем наливают страждущим душам, или это только красивые слова?
  Николай вывалился из сладостных грез в реальность и очень обрадовался моему появлению. Тут же кинулся обниматься, дыша добрым перегаром.
  - Андрюха, братан! Как здорово что ты вернулся! Хоть будет с кем посидеть, а то от этих малопьющих никакого прока. И Васильич, и Ульрих не выдерживают темпа и быстро сходят с дистанции. Ха-ха! Слабаки они, интеллигенты в маминой кофте. Но мы то с тобой знатные стайеры, нас надолго хватит!
  Огляделся повнимательней. На столе присутствует ополовиненная полторашка с прозрачной жидкостью, явно не водой. Рядом стоит такая же, целая. На двух больших тарелках порезанный хлеб, несколько луковиц и шмат сала. Три стеклянных бокала из нашего времени и кухонный нож, дополняли натюрморт.
   Нет, так дело не пойдет, решил я, мы ж не синеботы конченные, обходиться такой скудной закуской. Надо обставить возлияние соответственно статусу. В помещении находился еще один человек, который при моем появлении встал с лавки и молча поклонился. Очевидно тот самый истопник, про которого упоминала жена. Правильно истолковав мой вопрошающий взор, он еще раз поклонился и произнес.
  - Я Рупрехт, обслуживаю и поддерживаю огонь в печах донжона и помывочных домов.
  Отлично. Все складывается замечательно. Вот и появился олень, Быстрое Копыто, который нам и притаранит все необходимое.
  - Отправляйся на кухню, Рупрехт, пусть там обеспечат нас достойной закуской. Специально готовить ничего не надо, просто сделать нарезку и выложить соления.
  Мужичок средних лет, невысокого роста и щуплого телосложения, отправился выполнять квест. А я сполоснув из бочки с холодной водой один из бокалов, опустился на лавку напротив Коли.
  - Ну-с, за что пьем дружище?
  - Чтоб х%й стоял и деньги были! - с энтузиазмом провозгласил мой собутыльник и мы чокнулись наполненными емкостями.
  - Жизненная тема, вполне с такой согласен - выпив и закусив пластиком подтаявшего сала, сообщил я. - А в глобальном плане, по какому поводу фестиваль?
  - А остоеб%ло мне все. Кругом одно и то же, е%ись оно конем!. И эта стройка и производство с выпускаемой продукцией и все остальное. Что там, что здесь, никакой разницы, сплошная рутина...
  И дальше понес что-то подобное, на техническую тему. Я внимательно слушал и односложно поддакивал, не перебивая его. Затем Коля переключился на бытовые мотивы и погнал слезливо-пьяное, приближающееся к стадии нетрезвых базаров в стиле: - Ты меня уважаешь?
  Все понятно. Коля перетрудился, организм понял это раньше мозга, включил аварийный режим и увел тело в неконтролируемый загул. Мера спорная, но очевидно вынужденная. Ну что ж, поддержу друга как могу, посидим в чисто русской манере, неспешно и душевно. Не отвлекаясь на условности и этикет.
   Претворением в жизнь этих планов мы и занялись. Вскоре кухарка Сандра, русоволосая пышка с легким характером, притащила нам закуску в плетеной корзинке. Половину копченого свиного окорока, соленые грибы и огурцы, уже порезанный сыр. Поклонилась, понимающе сверкнув серыми глазами и тут же ушла. Ну а мы продолжили посиделки с неспешными мужскими разговорами под русский шансон, льющийся из смартфона.
  - Вот и осень и дождь в окно стучится, вот и осень и улетают птицы. Вот оторвался от земли последний журавлиный клин, словно корабль стартующий с Земли ... - проникновенно и с чувством выводил Коля вместе с Владимиром Асмоловым. По количеству принятого на грудь я еще не догнал друга и поэтому подтягивал еле слышно, лишь бы обозначить присутствие.
   Период искусственной бодрости у моего собутыльника постепенно сменился воспоминаниями о прежней жизни.
  - Эх, тоска меня берет, душа болит по прошлому - с дрожью в голосе признался он. - У меня там жена осталась и две дочурки. Светик и Настенька. Никогда больше их не увижу. А так хочется, хоть одним глазком взглянуть!
  - Да, у тебя одного из всех наших, там дети остались - соглашался я с ним. - У Пауля с Магдой, кроме Ирмы еще сын есть. Но он уже взрослый, а это не так тягостно. Тем более дочка с внуками рядом, а вскоре будет прибавление в вашем семействе.
  Коля соглашался со мной и все больше пьянел от выпитого. Так и продолжалось наше стихийное застолье в разговорах ..." про мужицкие дела да про женские тела". Пару раз я доливал в лампу керосин, заблаговременно заготовленный предусмотрительным напарником. Запах и чад от сгоревшего топлива был весьма ощутимый, видно наш керосин получался плохо очищенный. Но с этим приходилось мириться, тем более альтернативы таким светильникам все равно не было. Есть только свечи из воска, которые в наших Палестинах трудно отыскать. Бортничество в округе нисколько не развито.
   Через некоторое время друг стал терять связь с реальностью а потом и вовсе отрубился и прилег на лавку отдохнуть. Ну вот и все, сейшн закончился с предсказуемым результатом. Выключил музыку, сунул телефон в его карман. Погасил лампу, поднатужившись, закинул бесчувственное тело на плечо и пошатываясь, понес его в донжон. Все таки и на мою долю пришлось немало. Но с задачей по транспортировке выбывшего из строя бойца справился без нареканий. В комнате помог квохчущей Ирме уложить его на кровать и раздеть.
  - Скажи служанке, чтобы принесла кувшин с вином и поставь возле кровати. Если в доме есть самогон, то спрячь и ни в коем случае не давай. Из загула надо постепенно выходить, переходя на более слабые напитки.
  - Спасибо тебе Андрис. Хорошо что ты есть, Никол только тебя слушается. Ни отца, ни тренера он не воспринимает, делает как хочет. А насчет похмелья я в курсе, у нас такое уже было. Так-то Никол хороший мужчина, добрый и работящий. Но вот эти загулы, это что-то.
  - С русскими мужиками такое изредка случается. Можно сказать, особенность национального характера. Ладно, гутен нахт, мне тоже пора на боковую...
  Утром после завтрака, на котором ожидаемо не было моего вчерашнего компаньона, переговорил с Ирмой и вместе отправились его навестить. Хмурый Коля, уже одетый, выглядел неважно. Валялся на заправленной кровати, смурнел лицом и отпивался холодной водой.
  - Может для лучшего результата винцом похмелиться? - на полном серьезе задал я кощунственный вопрос. Коля еще больше сбледнул лицом, судорожно сглотнул и отрицательно замотал головой.
  - Смотреть на нее не могу, не то что пить. Завязал я с этим делом.
   Затем помолчал и обличающе добавил - синька чмо!
  - Ну-ну - с сомнением протянул я, подвергая сомнениям такое категоричное заявление друга. - Ладно, выздоравливай болящий. Копи силы для великих свершений.
  
  Весна.
  
  Незаметно закончилась наша первая зима в новом мире. Постепенно удлинялись дни, повышалась температура. Воздух запах весной, настроение сменилось на более радостное, с ожиданием перемен. Скоро исполнится год как мы здесь появились и уже можно подвести некие итоги. Наша команда отлично устроилась на этом месте, пополнилась новыми единомышленниками. Значительно возросла военная и техническая мощь. А по количеству магов мы вообще вне конкуренции не только среди пограничных баронств, но и более богатых феодов центральной части. Это не может не радовать. Мы уверенно стоим на ногах и с надеждой смотрим в будущее.
  Примерно такие мысли витали в моей голове, когда после очередной тренировки я стащил с себя тяжелый шлем и окинул взором привычную обстановку вокруг. Все у нас хорошо и ладно, дела идут, производство развивается. Наконец-то полностью отладили все станки в цеху и вылизали техпроцесс по производству керосиновых ламп и зажигалок. Параллельно пришлось изготовлять различные емкости для бензина и керосина, разных размеров. Для того чтобы будущие потребители не путали что куда заливать. Их тоже делали из листовой меди. На деревянной оправке загибали заготовку с уже готовыми замками, защелкивали их, зачеканивали молотком. Таким же образом крепили низ и верх с уже припаянной горловиной. Затем опаивали оловом, добиваясь полной герметичности. Благодаря толковой оснастке, процесс шел быстро и без трудностей. Номенклатуру выпускаемых изделий пока решили ограничить двумя позициями - зажигалками и лампами. Узким местом в производстве светильников, по прежнему оставалось изготовление стекла к лампе. Его воспроизводили магическим путем из обрезков и битого стекла, которое аккуратно собрали на заимке. В ход шел и немногочисленный неликвид от автомобилей. Копировали за один раз, без крови. Запасы ценного сырья были не бесконечны и с открытием горных перевалов нам снова предстоит поездка в город. Для интереса посчитали сколько штук за день может воспроизвести каждый маг. Так вот, Лера делала 10 стекол в день, Кристина 16, а я 24. Посчитали что такое количество более чем достаточно для нашего предприятия. С керосинками все было понятно а вот с зажигалками нет. Была одна сложность в механизме зажигалки - сам кремень. Как пояснили мне наши технари, для этих целей в современных изделиях используют особый сплав железа с редкими металлами, некими лантаноидами. Поэтому и получается такая хорошая и сильная искра. Что конкретно они из себя представляют и самое главное, где их брать, не знал никто, даже Ева. В наших условиях сотворить такое нам не по силам, магически копировать несколько запасных кремешков для Зиппо представляется неправильно. Изначально мы нацелились производить продукцию как можно дешевле. Для этого надо стараться по возможности обходиться без магии. Поэтому в наших изделиях все было проще и кондовей. Еще летом и осенью Коля в компании местных мальчишек походил по берегу нашего ручья и собрал обломки камешков, которые при ударе о сточенный напильник давали приличную искру. Настоящих геологов среди нас не было, поэтому решили называть найденные обломки минерала кремнием. Из них и делали самый главный элемент зажигалки. Вкупе с большим зубчатым колесом, состоявшим из хорошей стали и прошедшем закалку. Выполненный полностью механическим путем, элемент с третьего, четвертого раза уверенно зажигал фитиль нашей самопальной бензы. Освоение первых товаров народного потребления позволяло смотреть в будущее с оптимизмом.
   На производстве полностью отладили вторую линию по выделке винтовочных патронов. Теперь их было две, совершенно независимых друг от друга и расположенных рядом. Основным для нас считался патрон к Маузеру, поэтому новую, более производительную, настроили на него. Теперь этот участок выдавал за рабочую смену до сотни патронов. Вторая выпускала патроны к пистолету и работала не постоянно. На Старой Земле это назвали бы мелкосерийным производством. Как и в начале нашего пути, изготовили большую партию боеприпасов для короткоствола и остановили линию. Как показала практика, расход их невелик, а в мирное время и вовсе нулевой. Узким кругом военных специалистов долго решали, нужно ли копировать автоматы, а если да, то какое количество? В итоге решили изготовить три штуки и на этом пока остановиться. За несколько дней это было претворено в жизнь. Автоматы были тщательно осмотрены, пристреляны и признаны годными. Один был закреплен за Куртом, второй я забрал себе. Дитмар тоже ознакомился с новым оружием и был не сильно им впечатлен.
  - Карабин бьет намного дальше и точнее - вынес он свой вердикт.
  - Все верно. Автомат, тем более под пистолетный патрон, оружие на средней и малой дистанции. Вроде как при штурме зданий и внутренних помещений. Как в Нессельроде - согласился с ним Курт.
  Наша дружина снова пополнилась на два бойца. Это были парни из реконструкторов, Арндт и Даниэль. Хотя они и не сачковали на работе, трудились как и все, но было видно что мирный созидательный труд им в тягость. Один из них, как и Курт прослужил контрактником два с половиной года. Второй только срочную службу, в течении шести месяцев. За все время пребывания в замке залетов у них не было и парней решили зачислить в дружину. Более опытный Арндт получил сразу и карабин и автомат и этим усилил отделение Дитмара.
   В один из спокойных вечеров от нечего делать я проводил научные эксперименты с новоизготовленным дымным порохом. Честно говоря, маялся дурью, убивал время. Подспудно меня терзала мысль улучшить качество пороха, по возможности приблизив его к бездымному. Но без применения крови и без образца для копирования. Поэтому решил попробовать различные варианты. Должно же существовать приемлемое решение для этой задачи? Ведь мы находимся в магическом мире, здесь возможно все! Преисполненный уверенности, рьяно взялся за дело. Припомнив как действовал артефактор в Хохенштайне, поместил в ладони, сложенные лодочкой, банку с порохом. То же самое количество, что и при обычном копировании. Привычно вошел в медитативное состояние, без напряжения провел сеанс. Вышедшая из спальни и расположившаяся рядом Вика, с интересом смотрела за моими манипуляциями, не мешая и не отвлекая от необычного действия.
  - Странное какое-то копирование, что ты делаешь?
  - Да вот провожу опыты, методом научного тыка. Двигаю вперед теоретическую науку - с умным видом сообщил я.
  - Диванный академик ты, а если сказать на высокой латыни, то шарлатанус вульгариус. А не теоретик. Там вначале надо идею выродить, затем доказать ее математическими расчетами. И лишь потом проводить исследования, подтверждая базовые принципы.
  - Это ботва не для нас. Слишком заумно. Мы, готенландские маги, институтов не кончали, арифметику с геометрией путаем. Мы больше на удачу, по босяцкому, трах, бах и готово. Чтобы по быстрому сколхозить, но с хорошим результатом. Фундаментальные исследования не для наших мозгов... Ха! Я и слова то такого не знаю, само вырвалось, ненароком.
  - Ага, в стиле Шарикова, по простому, все отнять и поделить... Ну и что в итоге получилось?
  - Не знаю, с виду все то же самое. Но процесс прошел как надо, энергия потратилась. Значит что-то произошло. Я такое теперь отлично чувствую.
  Внимательно рассмотрел содержимое емкости. Действительно, крупинки пороха не изменились нисколько, от слова совсем. Но это внешне. А вот свойства могут и измениться, я помню об этом. Пойдем по прежнему пути, как раньше. Отделил немного свежего продукта, банку убрал от греха подальше, в сейф. Рядом, прямо на стол, натрусил точно такую же малую кучку дымного пороха из другой банки и тоже удалил ее. Поняв что произойдет дальше, жена отстранилась подальше и прикрыла ладонью лицо, закрываясь, как от сполохов электросварки. Вначале поднес огонь зажигалки к обычному пороху. Ожидаемая вспышка, запах гари и густой дым. Ну это нормально, так оно и должно быть. Теперь огонек зажигалки коснулся такой же малой толики нового продукта. Ожидая чего угодно, вытянул руку как можно дальше и прищурил глаза. Очередная вспышка, и все остальное, сопутствующее процессу горения.
  - Дыма вроде поменьше, или мне показалось? - неуверенно спросила жена.
  - Слушай, мне тоже что-то такое привиделось. И вспышка вроде бы поярче была.
  Во мне проснулся зуд экспериментаторства. Снова повторили опыт. Да, так и есть, нам не показалось. Предчувствуя невероятную удачу, начали проводить все новые опыты. Очевидно привлеченные нашими возгласами и запахами гари, в кабинет зашли Маша с Леной. Предваряя все возможные вопросы, Вика лишь сделала страшные глаза и приложила палец к губам. Поняв что дело серьезное и не желая меня сбивать с творческого настроя, жены тихонько присели на диван и внимательно следили за моими действиями...
  После завершения серии спонтанных экспериментов, выяснилось следующее. От магического воздействия порох действительно изменял свои свойства в лучшую сторону. И по характеристикам, почти приближался к нитропороху, который и служил для нас эталоном. Воодушевленные неожиданным успехом, на следующее утро провели полномасштабные испытания полученного ингредиента. Преобразованный магией порох, по свойствам почти не отличался от того, что был в современных патронах. Для этого приходилось три раза подряд производить копирование. Четвертый и пятый повтор уже был лишней тратой сил и времени, и никакого дополнительного эффекта не давал. Сравнение продукта с трехкратным преобразованием и четырех-пяти, выявило одинаковые свойства. Присутствующие Лера и Кристина тоже попробовали свои силы в новом деле. И у них тоже вышло как надо! Вот это да! Потрясающий и желанный результат, хоть и неожиданный. Можно сказать что нам удался очередной виток эволюции, не больше и не меньше. Теперь можно не опасаться что образцовый продукт состарится, или отсыреет, или с ним произойдет еще какая-то напасть. Весь день мы проводили эксперименты и окончательно утвердили следующее. Магическому воздействию подвергалась поллитровая банка от лыжной смазки, заполненная на четверть. Как раз такое количество я первоначально определил для кровавого копирования. Поэтому не стал не увеличивать, не уменьшать объем преобразованного сырья. Все оставил как есть. Девочки такой вес берут без напряжений, стабильно. Поэтому не будем выеживаться, пытаясь улучшить результаты.
  - Удача любит нас! - подвел я итоги наших экспериментов.
  - Ура-Ура-Ура!! - вторили мне беременные жены в компании с подругами. - Мы сделали это! У нас получилось!
  - Осталось только одолеть начинку капсюля и все, дальше можно почивать на лаврах победителя и остаток жизни провести в неге и блаженстве.
  Такое заявление понравилось присутствующим, хотя всерьез мои слова никто не воспринял.
  - Кстати, какие там последние новости от Евы?
  - Она сошлась с Эрихом-ювелиром. Уже пару недель живут вместе - сообщила улыбающаяся Кристина.
  - Рад за нее. Но я вообще-то про другое спрашивал.
  - Семейная жизнь тоже очень важна - выступила Лена. - Тем более у нее была такая психологическая травма. Она более чем заслужила свой кусочек женского счастья.
  - Да я не против. Совет им да любовь. Ну а с капсюлем-то как дело обстоит?
  - Пока что-то не выходит. Но процесс идет. Ева говорила что нужно найти какие-то ингредиенты. Но их у нас нет. Очевидно придется ехать за ними в город - вздохнула Маша, поглаживая свой округлившийся животик.
  - Но ты точно уже никуда не поедешь.
  - Да понимаю я все, понимаю. Это так ... ассоциации.
  - Ванесса тоже определилась со своей половинкой - неизвестно к чему сообщила Вика. - Это один из реконов. Он еще и младше ее на три года. Повезло подруге, там бы он на нее даже не посмотрел... По большому счету ему тоже подфартило - немного подумав, добавила она.
  - Женщин в замке намного меньше чем мужчин - это уже Лена. - Есть возможность выбирать. Тем более она магичка, да еще с такой хорошей специальностью. Надо где-то найти десятка два свободных девиц, чтобы сбить остроту проблемы.
  - Еще чего не хватало. Только сводничеством я не занимался. Вон есть деревня, в ней хватает одиноких бабенок и молодых девок. Пусть сами шустрят. Да и город не сильно далеко, там этого добра богато. Как откроются перевалы, в город пойдет караван за известью. Из страждущих сформируем охрану, пусть развеются.
  - Ты поедешь с ними?
  - Нет, здесь останусь. Скорее всего, старшим отправится Васильич.
  - Мне так хорошо на душе, когда ты дома! - обрадовалась Маша. Подсела ко мне, обняла, прижалась всем телом. - Никаких траблов, сплошные положительные эмоции. Сидишь спокойно в кругу семьи, как и положено многодетному отцу, мирными делами занимаешься. Ну пусть даже не совсем мирными, но все равно, на наших глазах.
  Вика с Леной молча соглашались с мнением младшей жены. Умиротворение ощутимо разлилось в воздухе. Вдруг Лена встрепенулась, словно что-то припомнив. Затем говорит.
  - Слушай, все забываю спросить. Помнишь, ты рассказывал про бой с душманами. Ну когда еще служил на границе?
  - Еще бы. Такое разве забудешь?
  - А вас за него как-нибудь наградили? Ведь это был настоящий геройский поступок. Втроем вступить в перестрелку с превосходящими силами противника. Не отступили, держались до подхода своих. Или там такое в порядке вещей?
  - Нет, не в порядке. Подобное случается, но совсем не часто. Нас наградили - усмехнулся я. - Ну почти.
  - Это как?
  - Парням, что со мной были, дали по " Мужику ", ну то есть ордену Мужества. Это на армейском сленге. А со мной случилось досадное недоразумение. Ну, в общем, остался я без награды.
  - Недоразумение, недоразумение... поди кому-нибудь в бубен дал? - понимающе прищурилась Маша.
  - Ты проявляешь завидную проницательность. Все почти так и было.
  Как не хотелось про это рассказывать, но под напором жен, все же пришлось расколоться.
   - У меня через неделю после тех событий, случился залет. Я в самоход собрался и успешно его осуществил. Выполнил все задачи, поставленные перед собой и неподобающим образом расслабился. С чистой душой, довольный содеянным, на утренней зорьке двинул в часть. И уже на самом отходе, как на грех, попался комендачам. Молодой летеха, наверное только из училища, до%бался до меня. Ну еще бы, такая удача, поймал чуть ли не дезертира! В мыслях наверное уже медаль примерил к своей цыплячьей груди. Я ему спокойно и очень культурно говорю.
   - Иди дорогой друг своей дорогой. Мы с тобой как две параллельные прямые, никаким образом не можем пересечься. У меня свой путь, у тебя свой. Вот и следуй по нему четким курсом, который вскорости приведет тебя к еще одной звездочке на погон. И будут тебе на этом пути всякие плюшки и красивые висюльки, если не будешь до%бываться до чужих солдат...
  - Но этот упырь наверное еще хуже меня математику учил. Решил что прямые линии, таки пересекаются. Вначале попытался командовать, но безуспешно. Затем начал кричать, злиться, за руки хватать. Двое молодых давай ему подсоблять... на свою беду. В общем плохо все закончилось.
  Лена картинно ахнула. - И что ты с ними сделал?
  - Я-то? Да ничего я с ними не делал. Летеха, наверное от волнения, поскользнулся и упал лицом на землю. А солдаты были так неловки, что кинулись его поднимать и стукнулись головами друг об друга. Ну а мне пришлось покинуть это место чтобы позвать на помощь медицинских работников. Но только я не знал где они находятся и направился к себе в часть за ваткой и йодом для пострадавших.
  - А дальше?
  - Дальше все пошло совсем не так как хотелось. Херовато пошло, если по честному. Лейтенант оказался очень злопамятным и мстительным, видно характером в папу удался. У него родитель был злобным гоблином. Подал этот сученок рапорт, все честь по чести. Что про такого скажешь? Однозначно подонок. В этой писульке оболгал меня бесчестным образом, обвинил во всех грехах. Над ним потом весь отряд потешался и пальцем в спину тыкал. Дескать смотрите, это тот самый клоун, что на сухом и ровном асфальте поскользнулся и ебасос себе в кровь разбил. Ну а меня, естественно, нашли и наградили за доблесть. Тьфу ты, нет, не так. Наказали конечно же. За то что не оказал помощь пострадавшим товарищам. Отняли единственную лычку и обещанную награду. Ну и на губе посидел немного, как же без этого.
  - Так ты получается пострадал безвинно?
  - Ясен день. Все наветы завистников.
  - И закончил службу рядовым?
  - Да, так и закончилась моя военная карьера. Даже контракт не стали предлагать. Хотя раньше про него постоянно долдонили.
  - Ты еще легко отделался, за такие дела могли и в дисбат законопатить. Проступок серьезный, офицеру лицо помять. Это совсем не шутки.
  - Начальство не захотело сор из избы выносить. Такое пятно на отряд. Поэтому спустили на тормозах, обошлись своими силами. Да и мне до дембеля недолго оставалось. Проще отправить на гражданку и забыть как страшный сон.
  - Чистый погон как чистая совесть. Лучше иметь дочь проститутку, чем сына ефрейтора - хихикнула Маша. - Старая армейская мудрость, не нами придумано. Ты четко по ним живешь, как по закону зоны.
  - Про такое я тоже слыхал. Только ефрейторам про такое говорить не надо, могут обидеться. Но среди присутствующих их все равно нет...
  Солнце пригревало каждый день, снег в предгорьях интенсивно таял. Неожиданно в замок наведался хозяин трактира из Долинной, Гюнтер. В компании двух сопровождающих, возрастом помоложе. Вначале он долго общался со Свальтом, затем они отыскали меня и обратились с просьбой, насчет поговорить на интересную тему. Заинтригованный таким началом, я тут же согласился.
   Неторопливо ввели в суть дела. Дело было такое. Шустрый отельер хотел открыть подобные своему, заведения, на местах ночевок караванов по дороге в город. Хорошее известие, мне такое по нраву. В качестве новых трактирщиков, он прочил своего старшего сына и племянника, которые и были мне представлены. Заискивающе глядя в глаза и постоянно кланяясь, в завуалированных намеках он выразил желание, чтобы я тоже поучаствовал в этом проекте. Деньгами напополам, как и в его случае.
  - Хм - задумался я о таких перспективах. Хваткий малый этот Гюнтер, подметки рвет прямо на ходу. Хотя идея отличная, гостиницы на нашей трассе очень нужны. Все время ночевать в палатках и постоянно таскать с собой продукты и прочее, слишком тягостно. Комфортный и безопасный ночлег в пути, это большой плюс в путешествии. Я уже неоднократно думал на эту тему, но так ничего не решил. Тянуть одновременно две стройки и еще гостиницы, явно перебор. Не хватает ни людей, ни сил.
  - Так-то я согласен, гостиницы нам нужны. Но кто будет строить все это? Ты наверное надеешься нанять людей из деревни?
  - Как можно, Ваша Милость? - всплеснул руками он. - Я все понимаю, рабочие руки нужны здесь. Мною уже предварительно сговорено пять мастеров из дальних хуторов, что находятся на землях барона Берга. Это они строили новую гостиницу на его участке дороги.
  - Это другое дело - сразу подобрел я.
  Далее разговор пошел в конструктивном русле. Я слегка умерил финансовые аппетиты предпринимателя. Согласился выдать вместо запрашиваемых 15 золотых за одну гостиницу, только 10 монет. И разрешил использовать строительный лес в разумных пределах. Определили обязательное наличие в гостиницах мылен, по типу как у него, достаточного количества сортиров и всего прочего, сопутствующего.
  - Начинайте строительство с дальнего от нас объекта - поставил я обязательное условие. - Сейчас получишь у Свальта 5 золотых, по завершению еще столько же. Со вторым так же. Грамоты напишем сразу. За сколько намереваешься закончить стройку?
  - Еще до сбора урожая закончим оба трактира - твердо пообещал Гюнтер. Рядом так же воодушевленно кивали головами, его молчаливые протеже.
  - Это нормально. Меня все устраивает, приступай.
  Керосиновые лампы здорово оживили темную сторону нашей жизни. Это я так образно выразился про вечер и ночь. Теперь в помещениях без электрического освещения появилась альтернатива тьме. Слуги, рабочие на производстве и дружинники учились пользоваться новыми приборами. Обучающие особенно упирали на технику безопасности, предупреждая возможные пожары. Перегонка нефти работала исправно, процесс проводимый под руководством Евы одним из бывших реконов, вылизали до совершенства. Ыргибек отправлял нам нефть исправно, раз в месяц. Приезжал то сам, то его доверенный человек Гамок. Новых пленников привезли всего один раз. Это был молодой парнишка из деревни и женщина лет 25 с маленькой дочкой. Да еще вдобавок беременная. Больше выкупить не получалось, удачных набегов на земли дойчей давно не было.
  На строительстве были приостановлены кладочные работы. Как и предрекал Васильич, закончилась известь. Но башню на заимке удалось достроить полностью. Ее накрыли черепицей, внутри обустроили казарму для десятка дружинников. Сложили хорошую универсальную печь, заранее вставили узкие и высокие деревянные рамы. Правда пока без стекол. Их еще предстояло купить в городе. Пустынные оконные проемы смотрели в сторону двора, в степь такое делать все же не решились. На нижнем дворе окончательно готова была одна башня. Та, которую решили сделать жилой. По внутреннему устройству и назначению она полностью повторяла строение на заимке. Остальное строительство пока встало, каменщиков перевели на другие дела. Башня на северной стороне нижнего двора была наиважнейшей. Такие же высокие ворота, в которые проходил КАМАЗ, поднимающаяся решетка. Таким образом, теперь в замке были двое полноценных ворот и одна маленькая калитка возле водяного колеса. Из замка на территорию нижнего двора можно было пройти через старый проход. Но ни грузовик, ни Ганомаг в него не проходили. Только люди да лошади с телегой. Таким образом стоянка для техники образовалась на территории нижнего двора. Проем, временно организованный в стене нижнего двора, в процессе строительства заложим.
  Первоначальная идея о всеобщей грамотности со временем как-то слегка потускнела, истаяла, а затем и вовсе рассосалась. Излишним человеколюбием и гуманизмом особо не страдаю, я не солнце чтобы обогреть всех сирых и убогих. Население замка пополнилось людьми из нашего времени, проблема технически грамотных специалистов решилась сама собой. Для наших невеликих производственных мощностей, их вполне хватает. Наращивать производство в циклопических масштабах и выполнять пятилетку за три года мы не собираемся. Незачем нам привлекать к себе лишние взгляды местных властителей. А то еще решат сдуру, срезать лишний жир, который по их мнению невместен пограничному баронству. К чему это приведет лучше и не думать. Зачем раздражать окружающих своим богатством? Поэтому первоначальную идею об образовании широких народных масс, пришлось благополучно похерить, как неактуальную.
  Еще из заметных событий произошедших за последнее время, стоит отметить следующее. Играясь с настройками своего меча я обнаружил интересную особенность. Максимальное удлинение лезвия происходило только при касании рукояти всеми пятью пальцами или голой ладонью. Очень необычно. Заинтересовавшись таким феноменом, начал пробовать различные варианты хвата. Выяснилось, что если контакт будет только с одним пальцем, то длина клинка при замахе практически не увеличивалась. И полностью отсутствовало свечение на лезвии а также Кристаллов на скобе и рукоятке. Озадаченный таким фактом, я провел полноценное исследование. Даже зашел в темное помещение и там еще раз внимательно вгляделся в лезвие и кристаллы. В абсолютной темноте, если специально приглядываться, было заметно небольшое мерцание и того и другого. Все верно, раз магия работает, значит камень должен хоть немного светится. Но при дневном свете увидеть его было невозможно. Вот это новость! Такая полноценно тянет на сенсацию. В таком случае отличить магическое оружие от простого было невозможно. По крайней мере я такой методы не знаю.
  - Нет у вас методов против Кости Сапрыкина! - так куражился над Жегловым шепелявый карманник с погонялом Кирпич. И совершенно напрасно. Нашлись методы. Однако это не наш случай.
   Но все другие свойства меча, рубящие и колющие были по прежнему превосходны. То есть, если одеть перчатку с одним голым пальцем, то возможно использовать магические свойства Сингертода наполовину. Или даже меньше. Надо хорошенько запомнить это дело, в бою все может пригодиться. Расход магических сил организма можно регулировать, а это очень ценный ресурс. Битва на мечах просто выжигает силы, как физические так и эмоциональные.
  С каждым днем становилось все теплее и на всех подоконниках донжона появился непременный атрибут российских дачников. Разнокалиберные ящики и плошки с огуречной и помидорной рассадой заполонили все солнечные места. Вот и настал звездный час Алины - повелительницы Флоры. Все женщины рьяно следили за тем чтобы мужское население не притесняло хиленькие саженцы. Постоянно разворачивали их к свету разными боками и поливали подсюсюкивая, словно разговаривали с маленькими детьми. Не избежал этой участи и мой кабинет со спальней. Я стоически терпел эти беды, понимая их неизбежность и сезонность. При одном только взгляде на корявые деревянные ящики с землей, сразу навеяло чем-то родным, исконно-посконно русским. Случайно заглянув в жилище Коли и Ирмы, на миг обомлел, обнаружив там такой же топорный натюрморт. Это что, в реале та самая взаимная диффузия различных культур при тесном контакте друг с другом? Выходит она существует и действует со страшной силой, заражая педантичных немцев бациллами русского пох%изма?
   Помимо ящиков с саженцами, в моем кабинете появился крепкий узкий шкаф для хранения оружия и боеприпасов. Сейф с таким арсеналом уже давно не справлялся, а держать огнестрел на виду я не желал. Мне в свою очередь импонировал порядок, который создавал вокруг себя Пауль. Поэтому наш плотник сколотил мне нужный шкаф. Коля на пару с Эрихом изготовили замок под ключ от сейфа, чтобы избежать путаницы. Все контрольные образцы вооружения и патроны хранились у меня в кабинете. А также лишние карабины, пистолеты и автоматы. На руках у дружинников и людей из ближнего круга находилось личное оружие. Все гладкоствольные ружья и патроны к ним остались у их владельцев, для военных целей они малозначительны. Тем более когда у нас имеются автоматы и пулеметы.
  
  
  Граф Тангельм.
  
  
  На исходе последнего зимнего месяца граф Михаэль принимал гостей. Это был старинный друг семьи граф Гильценберг с двумя женами и тремя детьми возрастом от 5 до 10 лет. Вместе с ним приехал и старший сын Людвиг, спокойный, даже флегматичный подросток семнадцатилетнего возраста. Владение Гильценберга находилось прямо в центре Готенлада, всего в трех днях пути от столичного Миттельбурга. В путешествии графа сопровождали два безземельных баронета из его свиты, два десятка бойцов и несколько слуг и служанок. Рауль был плотный, даже полноватый мужчина, среднего роста, шумный, с веселым нравом. Черные с проседью кудри до самых плеч, водянистые серые глаза отблескивали незаурядным умом. Лицо тщательно выбрито, на груди золотая цепь с подвеской из крупного изумруда. На пальцах несколько перстней. Возрастом он был немногим старше Михаэля и поэтому у них были схожие взгляды на жизнь и много интересных тем для общения. Сейчас они находились в кабинете хозяина замка и вели неспешный деловой разговор. Шел уже третий день визита, два предыдущих прошли насыщенно и ярко. Первый день шумный и веселый пир, на второй, более спокойное продолжение его. На завтра намечалась охота на медведя. Его берлогу уже обнаружили егеря и теперь он был обречен стать знатным трофеем для скучающих знатных господ. Михаэль уже поведал каким образом он прирезал к своему владению знатный кусок.
  - Да, мы тоже слыхали про это дело. Молодец, рад за тебя. Расширяешь феод, заботишься о наследниках. И вдобавок, совсем молодец, очень быстро все это организовал. Редко когда за пол дня берутся штурмом такие крепкие замки. У нас ходят упорные слухи что на твоей стороне воевало два десятка боевых магов. Это правда?
  - Это полуправда. Боевой маг в нашем понимании был только один. Вернее одна. Это молодая женщина, родственница моего барона. Остальные просто дружинники, но вооруженные невиданными ранее боевыми артефактами. Их было 15 человек.
  - Неожиданно. Женщина - боевой маг. Такое случается нечасто, в основном они все Лекари или Артефакторы или еще кто. А что за боевой артефакт, расскажи поподробнее?
  - Они бывают разных видов. Короткий, который помещается в руке и более длинный, видом напоминающий арбалет. Только без плеч. Из железной трубки со страшным грохотом и огнем вылетают кусочки металла, которые прошивают любые латы. Дальность до трех полетов стрелы, точность зависит от мастерства стрелка. В среднем как наш хорошо подготовленный лучник. Стреляют быстрее арбалетчика, примерно в пять раз.
  - Где захолустный барон взял такие диковинки? Да еще в таких количествах? Про такое не слыхали даже в столице, а ведь там полно могучих магов.
  - Удивительный случай, редчайший в наших краях. Да и не только в наших. О подобном никто прежде не слыхал. Предыстория такова. Средний сын местного барона пропал при странных обстоятельствах еще 13 лет назад. Все уже и думать забыли о нем, считая мертвым. И вдруг он неожиданно возвращается прошлой весной, состоявшимся магом высокого уровня. Теперь рассказывает что провел за кромкой половину своей жизни. Как он там жил, скрывает, лишь упоминает что мир там совершенно другой. Отличный от нашего и ушедший вперед на многие века. Парень вернулся в наши края с огромными богатствами, чудными артефактами, со свитой из магов. Боевые артефакты делает по образцу тех, что применяются на земле предков, откуда был первоначальный исход. Сам он маг-артефактор, хорошего уровня. Деятельный и весьма удачливый молодой мужчина. Сумел отбить набег кочевников и тут же подружиться, наладить с ними торговлю. Влез в жесткую свару с Нойфенами и быстро всех уничтожил. Вместе с многочисленной дружиной. Да еще много чем отметился. Тот же конфликт с Хохенштайном, начался с его подачи.
  - Ну и дела! Просто невероятный случай, невозможно поверить. А нельзя эти артефакты позаимствовать у него? Незачем захудалому барону владеть такими мощными артефактами.
  Михаэль в ответ на это просто расхохотался.
  - Что такого смешного я сказал? - нахмурился его собеседник.
  - Точно такую же ошибку совершил трухлявый гриб Хохенштайн. Силой попытался забрать один из боевых артефактов. И вот итог. Дерзкий барон прямо на месте убил старого пердуна, двух его сыновей и еще десяток бойцов, среди которых был боевой маг. Причем в одиночку, без дружинников. Сам отделался легким ранением. Теперь представляешь себе его возможности?...
  Гость лишь напряженно молчал и выбивал пальцами дробь на столешнице.
  - Вот и я тоже впечатлился. В этом случае, нахрапом лучше не действовать, целее будешь. После содеянного, благополучно вырвался из города и бежал. Из-за всего этого, в дальнейшем и случилась заварушка с Нессельродом.
  - Впечатляет сильно, ничего не скажешь. Значит говоришь, резкий парень?
  - Да, все верно. Совершенно не признает авторитетов в виде более знатных сеньоров. С позиции силы с ним лучше не разговаривать. У него в замке только боевых магов три человека. А может и больше. И неизвестно что еще есть из волшебного оружия. Вернее не так. Оружие имеется, просто неизвестно какой силы. Барон полон сюрпризов. Я стараюсь быть с ним очень осторожным, кто знает что он выкинет в следующий раз? Так-то он нормальный, адекватный человек, интересный собеседник. Мы даже с ним слегка приятельствуем. Но задевать его я не решусь. И другим не посоветую.
  - А если выкупить у него эти артефакты? Я бы не поскупился, дал хорошую цену.
  - Уже пробовали. И не я один. Ничего не получилось. Деньги его не интересуют. Похоже, из долгого путешествия в землю предков, он вернулся с целым состоянием. И за время, проведенное здесь, уже увеличил его. Открыл медный рудник и на пару со своим родственником разрабатывает его. Очень деятельный молодой человек.
  - Не верю своим ушам. Как так не нужны деньги? Деньги нужны всем и всегда.
  - Там дело не только в деньгах. Эти артефакты очень сложно устроены и постоянно нуждаются ... - тут Михаэль замялся. Затем недолго помолчал, щелкнул пальцами и с облегчением продолжил.
   - В особой подзарядке из алхимических снадобий. Пользоваться ими очень сложно, артефакты опасны для неподготовленного воина. Андрис мне показывал и рассказывал как они действуют, я честно говоря ничего не понял. По его словам, кроме него в деле изготовления этих предметов участвует еще куча народа, среди которых есть другие артефакторы. И я этому верю. Не так давно у меня появилась возможность проверить правдивость его слов. Что самое главное, из разных источников. В его замке у меня есть свой человек. Так что молодой Кригс не врет, все так и есть. Кроме этого, недавно в моем городе появились пришельцы из того же места, откуда он вернулся, вместе со своим окружением. Долго рассказывать, да и незачем, но в целом эти людишки подтверждают его слова. Все трое говорят по разному, но схожи в одном. Здесь такое оружие изготовить практически невозможно. Даже при помощи магии.
  - А откуда они взялись, эти пришельцы?
  - С той стороны Алашалара с недавних пор снова стали появляться дома и люди. Все как двести лет назад, в начале исхода. Барон не будь дураком, подгребает все пришельцев под себя. Даже сумел договориться с кочевниками о выкупе их из рабства. Людишек в здешних краях мало, потому что свободной земли нет. За хребтом ее навалом, но там лютуют кочевники. Все кто пробовал осесть там, теперь или сдохли или стали рабами у них. Только мощные замки спасают от степняков и прикрывают наиболее удобные проходы на нашу сторону. Так вот, перед нашим походом на Нессельрод, рядом с его деревней провалилась очередная группа людей с боевыми артефактами. А их командор решил захватить власть в замке. Только у него ничего не вышло, барон Андрис его зарезал. Часть пришлых погибло в схватке, остальных он пленил а затем предложил идти к себе в услужение. Четверо отказалось и ушло искать счастье в город. Только где его найдешь, счастье? Счастье это не коровья лепешка, на дороге просто так не валяется.
  - Ты говорил что опросил троих а ушло четверо, куда делся еще один?
  - Простудился по дороге и помер. Я же говорю, никчемные человечишки.
  - Что еще интересного они рассказывают?
  - Много всего. О домах в 100 и более этажей, о железных птицах, летающих по небу и перевозящих в своем чреве до 300 человек. Об огромных боевых повозках, полностью из железа, такого толстого, что его не пробьет никакое оружие. И еще многие невероятные вещи, которые даже трудно представить.
  - Врут они все. Не может железная птица таких размеров подняться в небо. Она же очень тяжелая и сразу упадет. Никакой магической силы не хватит удержать ее в воздухе.
  - Не знаю, не знаю. Я поначалу тоже не верил, думал что сочиняют небылицы. Но все трое говорят одно и то же. Я поселил их отдельно и между собой они не общались. За ними строго приглядывали. Так складно врать не получится, как не договаривайся. Да и зачем это делать? И самое главное. У них в отряде была малая железная повозка. Она передвигается сама по себе, без помощи лошадей. Самая слабая в военном плане. Но это по ихним меркам. А по нашим это просто чудовище какое-то. Длиной в два фургона, шириной в один. Бежит как быстрая лошадь и везет на себе 10 человек. Двигаться может неустанно, хоть весь день. Такой вот монстр. Только она им не помогла, Андрис с дружиной все равно их одолел. Сейчас эта боевая повозка стоит в замке Кригса и на ней ездят люди барона. Ее видели много людей, и среди них мои дружинники, которые были там.
  - Невероятная история и похоже что правдивая. И куда потом делись эти пришлые людишки?
  - Они прожили у меня в замке два дня. Все это время я и мои доверенные люди всячески расспрашивали их, в основном про возможности оружия, что есть у Кригса. Вызнали все в мельчайших подробностях, писарь тщательно записал рассказы. Потом я их наградил и отпустил на все четыре стороны. Эти пришлые не воины, нашим оружием не владеют. А ихнее, понятно отобрал барон Андрис. Полезного ремесла они не разумеют, магами не являются. Так, что-то среднее между мелкими купцами с писарями. Так вот, по их словам, у Андриса имеется еще более сильное оружие. И скорее всего барон специально придерживает его, не хочет показывать.
  - Да уж. Чего только не существует на белом свете. Я представляю какой силы маги на той Земле, раз они сумели создать такие артефакты.
  - Магов там нет. Про это говорят все. Я много размышлял на эту тему и пришел вот к какому выводу. Похоже, земной бог Иисус против магии и он не дает своим последователям пользоваться ею. Пока наши предки обитали на старой Земле, среди них тоже не было магически одаренных. А здесь все наоборот.
  - Похоже ты прав. Все так и обстоит. Но то дела давние, отношения к нам не имеют. Да и ладно, вернемся к нашим заботам. Я вот что думаю. В Хохенштайне до сих пор нет доброго хозяина, а это неправильно. Две глупые бабы никак не могут договориться, уступать ни одна не желает. Несколько мелких стычек не выявила победителя, сил взять замок а тем более город, у обоих недостаточно. Шестеро оставшихся баронов выжидают и не примыкают ни к одной из сторон. Осторожничают, опасаются прогадать. Установилось шаткое равновесие и безвластие. Ты молодец, оттяпал себе приличный кус. Это хорошо, но мало. Отпускать такую ситуацию на самотек неразумно. Я предлагаю объединить усилия и захватить вначале замок а затем и город. Пока кто-нибудь из соседей не опередил нас. Снести этих вздорных баб и установить свою власть в графстве. Как тебе план?
  - Хм. Неплохо, очень неплохо. Мне такое предложение по нраву. Но я немного опасаюсь, что скажут при королевском дворе? Сменить власть в целом графстве, это серьезно. Вдруг такое не понравится нашему королю? Мне бы не хотелось вызвать собой неудовольствие нашего монарха.
  - Если провести захват быстро, то все будет как надо. Главное не затягивать. Ты же знаешь, моя третья жена, Анна, состоит в дальнем родстве с герцогом Дагенброком, родным дядей нашего короля. При самом плохом раскладе он замолвит за нас словечко перед Его Величеством. Понятно что не за так, придется сделать подношение. Но я думаю что до этого дело не дойдет. Собрать войско побольше, навалиться всем скопом. Действовать решительно и жестко. Что смогут противопоставить нам жалкие бабы? Кто будет сражаться за них?
  - Да, план выглядит отлично. Я не против поучаствовать в этом деле. Как будем кроить графство?
  Затем начался дележ шкуры неубитого медведя. После получаса препирательств решили так. Замок и баронство Хохенштайн отходит к Тангельму. Город забирает Гильценберг и становится новым графом Хохенштайном. Оставшиеся баронства приносят вассальную клятву и признают нового сюзерена. Если нет, то их ждет штурм объединенными силами и смена владельца.
  - Ну с главным мы определись. Сколько ты выставишь людей в поход? И сколько магов? - с места в карьер начал Рауль.
  - Я думаю собрать от 300 до 400 бойцов. А вот по магам у нас сложно. Боевых в городе вовсе нет. Лекарей и прочих хватает. А ты сколько людей соберешь?
  - Да наверное столько же. Или чуть побольше. И есть два мага голубого ранга. И может найму еще одного, но синего. Тем более что сейчас нет никаких свар, наемники охотно пойдут на дело.
  - Да, у вас там с бойцами дело получше обстоит. У нас же глухая провинция, сейчас наемников в городе совсем мало.
  - А ты позови в поход своего барона. У него то уж точно есть боевики. Да и артефакты сильные. Как бы не мощнее чем Кастет Силы.
  - Такое можно. Только чем его завлечь? Деньги ему не интересны, за прошлый поход я отдал ему последний свободный участок земли. Да и то в горах, на границе с его владением. Другой лишней земли у меня нет.
  - Может ему Кристаллы нужны? У нас можно купить.
  - У этого Андриса всего в достатке - с досадой заметил Михаэль. - При посещении города он швырятся деньгами, как будто они растут у него на грядках. Кристаллов тоже хватает, по слухам он таскает их от степняков.
  - Откуда у кочевников Кристаллы? Там же нет сильных магов, а сами они голытьба голимая.
  - Не знаю, может от сарацин привозят. Сам он выращивать их не может, ранг слабоват. Всего зеленый.
   Тут граф Тангельм впал в задумчивость на некоторое время... - Кажется я знаю что ему предложить! - наконец отмер он.
  - Ну вот и отлично - разулыбался собеседник, не собираясь вдаваться в ненужные ему подробности. - Давай решим так. Ровно через месяц я приведу свой отряд к вам. Ты тоже будь готов к этому времени. Объединяем силы и движемся на Хохенштайн. Э-эх, знатная будет компания! Повеселимся от души, разогреем кровь!
  
  
  Труба позвала в дорогу.
  
  
  Вечером одного из непримечательных весенних дней, дозорный на башне заметил кавалькаду конников, двигающихся к нам со стороны деревни. Он тут же крикнул вниз. - Вижу вооруженных всадников, скачут со стороны города!
  Дежуривший десятник, это был Умный Кевин, не мешкая поднялся наверх и тоже стал вглядываться в шестерых человек, ехавших одвуконь.
  - Похоже из Тангельма - вслух решил десятник. Пожаловал кто-то важный, один из них без оружия. - Открывайте ворота и известите господина барона - отдал он распоряжение.
  Заскрипели тяжелые створки ворот, приглашая приехавших сразу оказаться внутри замковых стен. Предупрежденный дружинником, я облачился в парадные одежды и надел все свои драгоценные регалии. Да, Умный не ошибся, это были люди графа Тангельма. Знакомый по походу десятник Рональд, с ним четверо дружинников и полноватый человек штатского вида, выглядевший уставшим и помятым. На вид лет сорока, спокойный умный взгляд, не вычурная но дорогая одежда. Из украшений только два перстня на левой руке. Он и держал речь. Представился доверенным человеком графа Михаэля, Фрицем. Витиевато приветствовал и передал мне послание от него. Я взял свернутое в трубочку письмо с восковой печатью на нитке.
  - Сейчас вы можете отдохнуть с дороге и умыться в мыльне. Потом поужинаем и неспешно поговорим обо всем.
  Дружинников разместили в казарме а посланника определили в гостевую комнату на втором этаже. Сам же поднялся в кабинет и начал читать послание от моего сюзерена. Через плечо мне старательно заглядывали нетерпеливые личики жен и прочих любопытных девочек.
  - Ну и что там, Андрей? - заволновалась Лена, которая на стала суетиться из-за своего положения а просто находилась напротив. Живот ее был велик, похоже она дохаживала последние дни перед родами.
  - Это обычное рекомендательное письмо. Общие выражения, ничего конкретного. Все его предложения выскажет Фриц, устно. Михаэль лишь подчеркивает что этот человек является выразителем его воли. Очевидно что-то серьезное, раз граф не захотел доверять это бумаге.
  - Ох не нравится мне все это. Мутное дело, чует мое сердце что опять тебя хотят подтянуть на какой-то блудняк - скуксилась Маша.
  - У меня аналогичное предчувствие - согласилась с ней Вика. Все остальные присутствующие были согласны с суждением своих товарок. Я тоже разделял такое мнение. Если бы это был королевский указ, то хватило бы одного гонца с конкретным приказом. Но тут совсем другое, приказом даже не пахнет. Ну что ж, послушаем что скажет посланец, делать выводы пока рано.
  Не спеша прошел ужин на котором о делах не говорили. Разговоры за столом были невинны и нейтральны, ловкий жучила Фриц умудрялся говорить мало а слушать больше. Но как не стремился он скрыть свое изумление, такое даже опытному и искушенному человеку такое удавалось не всегда. Взгляд его все время прикипал к электрическим светильникам. Что там посуда, вилки-ложки и зеркала - эдакое или подобное можно встретить у богатых вельмож. А вот электрический свет эксклюзивен. Про такое никто никогда не слыхал. На дворе темень, хоть глаз коли, а у нас светло как днем. Это ли не чудо? Самое настоящее магическое чудо, которое будет напоминать о нашем техническом веке еще несколько лет...
  Но вот закончилиось время положенных реверансов и мы оказались в кабинете.
  - Это Пауль и Евген - представил я своих управляющих. - У меня от них нет секретов, в мое отсутствие они главные люди во владении.
  Фриц нисколько не удивился, принял это как данность. Начал неспешно, издалека. Плавно повел речь о предложении графа снова отправиться на войнушку. Говорил уверенно и обоснованно, прямо как прожженный политикан из нашего времени. Тонко льстил и напирал на дружеские чувства своего хозяина, который предлагал разделить воинскую славу со своим боевым товарищем.
  - Все это верно, я полностью согласен с графом Михаэлем - ответил я после окончания его патетической речи. - Боевой поход, дело хорошее. Война дело молодых, лекарство против морщин. Так сказал наш знаменитый современник, погибший молодым. Но что буду с этого иметь я, ну кроме устной благодарности моего сюзерена?
  Фриц снова задвинул красивую речугу о воинской доблести и прочей трихомудии, но увидев кислые лица нашей дружной тройки, переобулся прямо в полете. Сначала предложил деньги, затем нужное количество Камней Силы.
  - Не интересует - коротко отвечал я. - Что еще хорошего можешь предложить?
  - Граф может отписать кусок земли от края новых горных владений до самого города - наконец выложил он свой главный козырь. - Включая новую гостиницу на дороге.
  - Ого! Вот это другое дело. Тут надо подумать... Но ведь эта земля принадлежит барону Бергу? - спохватился я. Рядом молча недоумевали мои советники.
  - Мой хозяин решит эту проблему. Барон Берг уже извещен и выразил согласие получить вместо куска каменистой земли другие преференции - уверенно заявил посланник.
  Спрашивать что ему дадут взамен, я даже не пытался. То не наше дело.
  - Расскажи подробнее, что от нас хочет Его Сиятельство? - наконец произнес Пауль, четко обозначая свою позицию.
  Фриц воспрял духом. - Ничего сверхестественного. Все то же самое, что и в первом походе. Пятнадцать стрелков с магическими артефактами и боевой маг. Условия те же. Содержание за счет нанимателя, отсутствие притязаний на трофеи. Участие в штурме замка и города. Затем возможная демонстрация силы непокорным баронам. Но скорее всего этого не понадобится. Раз они до сих пор не примкнули ни к одной из сторон, значит и потом не будут делать резких движений. Просто присягнут новому сильному сюзерену. Для них ничего принципиально не изменится, все это понимают. В предстоящей кампании примет участие много народа. Силы соберутся значительные, ни один замок не устоит перед таким войском. Может и вовсе не будет никаких штурмов, все обойдется мирным путем.
  - Заманчивое предложение. Но нам надо подумать. Завтра утром мы сообщим тебе свое решение - выразил я общую точку зрения...
  После его ухода, из спальни вышли мои любимые девочки, все переговоры просидевшие там тихонько, как мышки.
  - Что думаешь Андрей, я вижу что у тебя уже есть готовое решение - с серьезным лицом обратилась ко мне Вика.
  - Есть такое дело. Но сначала выслушаем вас и старших товарищей. Ты Лера как, готова снова идти в поход?
  - Скорее да чем нет. Я так понимаю, что это то предложение от которого не стоит отказываться?
  - Очень выгодное предложение - прищурился Васильич. - Знает граф чем поманить. И этот Фриц, тоже, тот еще пройдоха. Начал с ерунды и постепенно повышал ставки. Неплохой куш, стоит признать.
  - Еще одна гостиница нам бы пригодилась - выразил свое мнение Пауль. - Вся земля до самого Тангельма будет нашей. Серьезный козырь, согласен с Евгеном. Но решать в конечном итоге только Андрису, это ему рисковать собой и своими людьми.
  - Опять война - поморщилась Маша. - Чего этим гадам спокойно не живется? Все хапают и хапают, а им все мало и мало. Прямо как олигархи в наше время, до чего жадные!... Чего тут говорить, я уже наперед все знаю. Вон как у тебя глаза заблестели. Понятно и так, что сорвешься на войну. А нам опять сидеть и трястись от страха за тебя! - И она захныкала и отвернулась в сторону.
  - Ну что ты, моя хорошая - обнял я ее и поцеловал в щечку. - Все же хорошо закончилось. Я жив - здоров, весел и бодр. И еще в прикупе, что немаловажно. Тут главное, даже не земля, что он нам отпишет. А то, что мы нарабатываем себе авторитет, пусть даже определенного толка. Эту ситуацию нельзя судить с точки зрения 21 века. Здесь в ходу другие идеалы и нормы поведения. Прослыть трусом легко, достаточно один раз не откликнуться на зов своего сюзерена и отказаться от участия в баталии. И все, доброе имя потеряно. Одно дело если бы мы не сошлись в цене. Тогда да, за гроши воевать дураков нет. Это любому понятно. Здесь же все наоборот, он идет навстречу моим чаяниям, так как заинтересован в успешном походе. Нельзя не идти. Репутацию надо поддерживать, пусть все знают что у нас самые могучие и бесстрашные бойцы. Потомки будут гордиться нами и с придыханием вспоминать наши имена. Да и не такой уж большой риск на этой войне, так немного постреляли и совсем чуть-чуть полазали по стенам. Правда Лера?
  - Правда, правда. Только тебе совсем чуть-чуть голову не пробили.
  - Издержки профессии, что поделать. Тут ничего не изменишь. Вы девочки, выходили замуж за барона-воителя а не за мирного бухгалтера. Значит наша общая судьба такая, воевать и побеждать. Но я точно вам обещаю, что вернусь домой живым. Никаких разудалых сечь и яростных атак. Бой издалека и минимум риска. Теперь у нас есть автоматы, возьмем их с собой. Как жахну из Шмайсера на пол рожка, и нет больше никаких врагов.
  - Да понятно все. Ты от своего не отступишься - тяжело вздохнула Вика. - Видно судьба такая. Я от тебя другого и не ждала. Так что езжай на свою войну и надери задницы всем врагам. Чтоб от одного упоминания твоего имени они начинали заикаться. И в придачу писались и какались не успевая снять штанов. По быстрому всех победи а затем поскорее возвращайся к нам. А мы тебя будем терпеливо ждать и рожать героев и героинь.
   Она прижалась ко мне и неожиданно разревелась. На этом промежутке времени опытные управляющие тихонько смылись, оставив меня успокаивать взволнованных женщин. На ночь со мной осталась моя первая из жен. Плакать и рыдать она перестала, занимались мы более приятными и полезными вещами.
  После завтрака еще раз переговорил с Фрицем в кабинете и дал согласие на этот поход. Доверенный человек очень воодушевился моим решением и даже выглядеть стал веселее. Уточнил все подробности по срокам и прочим нюансам.
  - Через седмицу к Тангельму придет войско графа Гильценберга. К этому сроку соберет все отряды и граф Михаэль. По пути к нам присоединятся дружины Нойфена а на месте и Нессельрода. Если опоздаете к намеченному сроку то вам придется нагонять войско - предупредил Фриц.
  - Постараюсь успеть - я был лаконичен. - Пройдет повозка в горах, или нам двигаться только верхом?
  - Снег здорово подтаял. В самых глубоких сугробах коням было до бабок. Но таких мест немного и с каждым днем он тает. Дни стоят теплые, солнечные.
  - Отличные новости. Передай графу Тангельму, мы придем в срок. Когда ты планируешь отправиться назад?
  - С вашего позволения мы двинемся завтра. Кони не успели отдохнуть, им придется тяжело.
  - Нормально. Отдыхайте, набирайтесь сил. Нам тоже надо подготовиться.
  Моя основная подготовка заключалась в копировании капсюлей впрок. Чтобы производство патронов никогда не останавливалось. Пользуясь оказией, заодно решили отправить в город обоз за известкой и прочим нужным товаром. В частности за свинцом для пуль и селитрой с серой. Ехать придется Еве, она все равно собиралась найти недостающие ингредиенты для изготовления капсюльной начинки. Старшим, как и в прошлый раз, будет Васильич. На воинском совете я дал такой расклад.
  - Со мной пойдет десяток Курта. Дитмар останется здесь, на нем патрули в степь и охрана заимки. На Медный его десяток не посылать, огнестрел это единственно надежная защита от кочевников.
  Роблад и Пауль соглашались со мной молча, все помнили к чему привело последнее разделение гарнизона. Обратился к недавно назначенному десятнику.
  - Пора тебе Курт становиться самостоятельным. Сколько сейчас у тебя стрелков вместе с тобой?
  - Со мной 12 человек.
  - По договору с графом нас должно быть 15, плюс боевой маг. Значит со мной будет 13 стволов. Дитмар, выдели из своего десятка пару самых взрослых бойцов. А то все дружинники Курта больно молодо выглядят. Они отправятся с нами в качестве усиления. Было бы прекрасно, если кто из них прилично владел мечом.
  - Есть такой человек. Это Рутгер из Тангельма. На мечах у меня выигрывает две схватки из трех.
  - А третью ты у него?
  - Нет. Одну я умудряюсь свести вничью.
  - Ого, серьезный боец. Ты у него когда нибудь выигрывал?
  - Раньше я проигрывал все схватки.
  - Да уж. Тебе есть куда расти. Впрочем, нам всем есть к чему стремиться. Мужчинам стать сильнее и богаче, нашим женщинам красивее и терпимей к нам.
  Окружающие только заулыбались, услышав от меня такую поучительную сентенцию...
  Незаметно пролетело два дня и вот наш караван отправился в путь. Посланники графа убыли еще день назад. Основной отряд состоял из 16 всадников и двух фургонов, один из которых был наш новомодный на автомобильных колесах, а второй тот что нам отдал граф Михаэль для перевозки алхимического наследства. При случае я собирался вернуть его моему сюзерену. Понятно что такие мелочи его не заботят, но рядом с ним имеются люди с хорошей памятью. Вот для их слуха и предназначается факт передачи этого фургона. Следом за нами двигались еще шесть крытых повозок для перевозки приобретенного стройматериала. С ними в качестве сопровождения ехали пять дружинников и Васильич, верхом на самой смирной кобылке. В фургонах кроме возчиков находилась только Ева. Впрочем она сразу перебралась к Лере и так проехала с ней всю дорогу. Торопиться нам не надо, какой смысл гнать коней а затем сидеть в городской таверне и дожидаться всех остальных участников похода? На этот раз людей будет еще больше а значит и неразберихи и суеты, неизбежной при таком скоплении народа, тоже добавится. Поэтому наверняка будет задержка с отправлением. На войну я взял с собой все то же снаряжение, что и в прошлую кампанию. Лишь шлем усилили пластиной из нержавейки, приклепанной на месте последнего пробития. Эрих, используя технологии нашего времени, выгравировал на ней герб Кригса. Картинка получилась просто супер. К моему повседневному вооружению добавился автомат, который в отличии от карабина я везу с собой. Он компактнее карабина а со сложенным прикладом и вовсе кажется миниатюрным. После некоторых сомнений решили усилить нашу огневую мощь и вручили такой же МР Даниэлю, бывшему рекону, попавшему в десяток к своему земляку. Мужчина чуть постарше меня и Курта, все же отслужил в Бундесвере положенные полгода. Да и на реконструкциях постоянно был с оружием в руках. Ему к такому долго приноравливаться не придется. Во втором основном фургоне возчиком едет Роби. Пора ему привыкать к армейской атмосфере. Своей винтовки паренек пока не имеет, но у него на хранении карабины Курта и Даниэля. Новик очень горд оказанным доверием и важно смотрит по сторонам, возможно суровым взглядом.
   Да уж, не сильно ощущается весна в горах. Совсем не сильно. Особенно вечером и ночью. Сугробы если и подтаивают, то только на солнечной стороне. А таких сторон в лесу с высоченными деревьями не так много. Да и холоднее в горах, по сравнению со степью. Но в нашей юрте тепло и уютно благодаря пыхающей жаром печке, светящейся лампочке и нашей незатейливой болтовне. Лера и Ева в современной спортивной одежде комфортно разместились в спальном мешке, мы с дядькой прикорнули сбоку от них, накрытые своими одеждами. В ногах хозяйки чутко спит серый Клыч, уже догнавший свою маму размерами. Вид у него колоритный, серая с черным шуба, длинные сухие ноги, внушительные клыки из-за которых он и получил свое грозное имя. Распорядок дня у нас прежний, весь день движение с непременной воздушной и наземной разведкой, выполняемой прилежными Петами. В полдень, отдых для лошадей, обязательные стрельбы из карабинов. Мы трое стреляем из своих МР, нам необходимо привыкать к ним, чтобы руки действовали автоматически. Утром перед самым отправлением, нас настиг запыхавшийся Коля и сунул в руки плетеную корзинку.
  - Это гостинцы для злобных Буратин, если такие встретятся. Еле успел, всю ночь трудился.
  Я отодвинул в сторону тряпку, прикрывающую что-то, чрезвычайно тяжелое, лежавшее в кузовке.
  - Х%я-се, это же гранаты!
  - Они самые. Вот только опробовать не успел. Потом расскажешь как бабахают.
  В простецкой корзинке лежало пять круглых, с насечками, кривоватых металлических шара, размерами с грейпфрут. Сбоку толстый фитиль, похоже взятый от керосиновой лампы. Коля словно угадав мою мысль, подтвердил.
  - Фитиль взял готовый, только пропитал его спецсоставом, чтобы не гас и быстрее горел. Такой длины он примерно пять секунд горит. Потом случится большой бада-бум! Не вздумай давать местным, а то поубивают друг друга.
  - Понятно. Сколько там пороха?
  - Слушай, я даже не знаю, на глазок насыпал в уже готовые отливки. Все наспех делалось. По объему примерно три большие горсти.
  - Солидно. Спасибо друг, вот это подарок. Уже скоро кто-то в Хохенштайне увидит небо в алмазах. Но правда в последний раз.
  - Ладно Андрюха бывай. Береги там себя, а то это ... мне выпить не с кем будет.
  - Ты ж завязал?
  - Ради такого дела, как завязал так и развяжу - и хлопнув пятерней по шее Ворона, отошел в сторону.
  Вороной, недовольный запанибратским отношением к себе, всхрапнул и попытался напоследок цапнуть его зубами. Но я зная непростой нрав жеребца, заранее натянул повод, призывая его к повиновению. - Не балуй зараза!...
  Чем выше горы тем ниже Приоры. Нет, конечно же не так. Никаких изделий отечественного автопрома здесь нет. Имеется подтаявший снег и голые ветки лиственных деревьев. Лишь ели да сосны радуют глаз разными оттенками зелени, хоть немного скрашивая унылый путь. В горах холоднее чем в долине, такое ощущение что злые на нас боги, отмотали время на месяц назад. Дорога до Тангельма прошла без эксцессов, ожидаемо буднично. Даже и вспомнить нечего, все это было много раз, сплошная рутина. Неспешное движение, ночевки, стрельбы и тренировки с мечом. Лишь на третьей площадки для ночевок было небольшое оживление. Шустрый трактирщик Гюнтер уже начал работы по расчистке площадки под будущее сооружение. Семь нанятых мужиков успели сколотить неказистую времянку из неошкуреных бревен, наполовину заглубив ее в грунт. Получился гибрид землянки с сараем. Корявое жилье, тем не менее исправно выполняло свое предназначение, защищая людей от непогоды. Самого трактирщика не было, да и виделись недавно. Поэтому и разговаривать со строителями не стал, работа на объекте только началась...
  Перед воротами города шесть фургонов предназначенные для стройматериалов и прочего завернули налево и отправились с частью дружинников на ближайший постоялый двор.
  - На этот раз дожидаться вас не будем, повозки пройдут и так - подметил дядька. - Если не случится снегопада с метелью. Но я на всякий случай взял с собой три лопаты.
  - Верно. Известка нужна на стройке, из-за нее вся кладка встала. Надо быстрее доделывать Стрелковый и браться за нижний двор. Сейчас большой отряд не нужен, дело идет к весне, время работает на нас. Мы там неизвестно сколько времени пробудем. Все таки брать штурмом город, дело небыстрое.
  Расположились в знакомом трактире, переночевали. Все привычно, как всегда. Рано утром позавтракали я тут же отправил дружинника к графу с известием о своем прибытии. Ехать лично и отвлекать его, посчитал неправильным. У Тангельма сейчас таких отрядов как мой, не меньше десятка, некогда ему разводить с каждым китайские церемонии. Дела надо делать. Затем наш коллектив разделился, я с Лерой отправились в лавку артефактора а Ева с Васильичем искать нужные химикаты и прочее, необходимое в нашем хозяйстве.
  У Фридриха я решил заказать еще пару очков ночного видения. Один комплект будет постоянно находиться на заимке, использоваться по прямому назначению. Дружинников с минимальными магическими возможностями у нас хватает. Вот и будут нести караульную службу, изредка поглядывая в них. В замке им тоже найдется применение, как достроим стены нижнего двора, прилично увеличится охраняемый периметр. Сторожевые собаки это конечно хорошо, но визуальный контроль в ночное время, еще лучше. Пусть лучше будет запас на случай похода или какой другой. Кто знает что нам предстоит в будущем?
  Передвигались прежним порядком. Впереди я с Лерой, следом Курт с дружинником, за ними Питер с конем в поводу. Хотя ничего тяжелого приобретать не собирались, но вдруг встретится что хорошее? На улицах города заметно больше вооруженных людей, похоже граф дополнительно нанял несколько отрядов наемников. И сейчас они болтаются по городу в ожидании начала компании. Странно, почему в нашей гостинице мы не заметили наплыва постояльцев? Наверное оттого, что цены там выше средних по городу а солдаты удачи лучше пропьют лишний пфенинг чем потратят его на удобства. Вояки здесь непритязательные, комфорт понимают своеобразно. Мясо пожирнее, вина побольше. Подавальщицы, они же потаскухи, титястее и жопастее.
   Проходя мимо одной из лавок Курт усмехнулся и негромко заметил. - Вот здесь мы воспитывали родственника нашей Александры.
  - Чем здесь торгуют? - тут же оживилась близняшка.
  - Тканями и похоже шьют одежду на заказ.
  - Хочешь зайти, покошмарить продавца? - подключился я. - Он теперь Дитмара с Куртом до конца жизни будет вспоминать. Как их увидит, так сразу скидку хорошую сделает. Если от страха язык не проглотит.
  - Спасибо, но нет. Ткани меня не интересуют, этого добра пока хватает. Не будем терять время, пойдем в магический бутик. Там товар поинтереснее тряпок.
  Проходя через главную площадь с ратушей, обратил внимание что солидное каменное здание, высотой в три этажа, обзавелось необычным украшением.
  - Смотрите, это же часы! - тоже заметила новинку Лера. - Совсем недавно появились, в прошлый раз этого не было.
  Да, все верно. Под самым коньком крыши, на месте чердачного окна теперь находился медный круг, диаметром примерно с метр. Разбитый на привычные нам двенадцать частей, посеребренными рисками. Никаких цифр понятно не было. Стрелка, стилизованная под стрелу с широким наконечником, тоже покрытая серебром, была только одна.
  - О как! И до здешних мест добралась цивилизация, Теперь никто не скажет что мы отстали от технического прогресса.
  Зрелище окончательно поразило нас, когда стрелка достигла 12 часов и раздался звонкий звук ударов. Словно врезали колотушкой по железному листу. Стоявшие рядом горожане тоже стояли и внимательно глядели на невиданное чудо, видно еще не привыкнув к его виду и звуку. Вот тебе и Средневековье, думал я, тут уже часы появились! Что-то не припомню, вроде бы в нашей истории механические часы появились значительно позднее? Или местным кто-то подсказал готовую идею? Интересно то как, надо постараться прояснить этот вопрос.
  Посетили лавку Фридриха и сделали заказ на магические ПНВ. Хозяин уже не удивляясь, принял у меня два кристалла и золотые монеты. Видно понял что правды о происхождении камней я ему все равно не скажу. Затем Лера стала допытываться у него о тонкостях артефакторики а я невнимательно слушал их разговор, разглядывая магические девайсы, выставленные на продажу. Полка, изображающая из себя витрину, находилось за прилавком и подойти ближе или даже взять в руки выставленные образцы было невозможно. Меня заинтересовал предмет, напоминающий короткий подсвечник, из тонких золотых проволочек, с Камнем Силы посередине ножки.
  - Что это такое? - обратился я к хозяину. - Магическая зажигалка?
  - Да, господин барон, совершенно верно.
  - Как она работает?
  - Надо просто взять ее в руку и представить что желаешь зажечь огонь.
  Для демонстрации, Фридрих взял девайс и почти сразу на чашечке подсвечника зажегся маленький огонек. Как свеча он работать не сможет, сразу понял я. Но на всякий случай спросил хозяина.
  - Какое время может гореть огонь?
  - На сколько хватит сил у пользователя. Я смогу держать примерно ... - тут он замялся, не в силах сформулировать свою мысль. - Примерно один полный оборот стрелки тех новомодных часов что недавно появились у нас. Но при этом получу полное истощение и здорово посажу Кристалл. Это не светильник, от него требуется лишь получить огонь, чтобы поджечь дрова.
  - Понятно.
   А про себя подумал. Такая штука не сможет быть конкурентом нашим зажигалкам. Стоит она больше десяти золотых, пользуются ею смогут только фиолеты и выше их рангом. Так что можно успокоиться.
   Лера тоже внимательно слушала объяснения артефактора, разглядывая обстановку. Затем позадавав разные вопросы и удовлетворив любопытство, довольная близняшка наконец отлипла от Фридриха. После мы направились просто гулять по улицам. Фланировали по улочкам разглядывая горожан и показывая себя, затем посетили рынок, на котором Лера обнаружила малый бочонок меда. Его тут же опробовали и признали годным. Вот и пригодилась лошадка, не зря наш слуга вел ее в поводу. К обеду вернулись в гостиницу в которой нас дожидался дружинник.
  - Завтра утром выступаем в поход - доложил боец. - Я сообщил управляющему графа о том что мы пригнали одолженный фургон. Он сказал что до вечера пришлет возчика с лошадью чтобы забрать его.
  - Ну вот и прекрасно. Вовремя мы добрались сюда, само-то...
  Рано утром, только встало солнце, наш отряд уже находился на дороге перед южными воротами. Неподалеку расположился еще один, численностью больше сотни всадников. Лица все сплошь незнакомые, похоже те самые наемники что встречались нам на улицах. Морды у большинства довольные и слегка помятые, видать классно оторвались напоследок. А вот показалась и дружина графа, впереди он самолично в компании с командором Хассо. Озвучив все положенные приветствия, тронулись в путь. Наш отряд как всегда определили в арьергард, после всех повозок и разномастных телег. Мы с Михаэлем едем рядом и негромко беседуем.
  - Это что, все бойцы что пошли в поход? - удивился я. - По моему в прошлый раз было больше народа.
  - Барон Нойфен со своими людьми будет ждать нас на месте второй ночевки. Нессельрод присоединится уже на месте. Из-за весенней распутицы опаздывает на два дня войско графа Гильценберга. Зима в этом году была снежная, сейчас снег растаял и дороги стали вовсе непроходимые. Со временем они нас нагонят. Но для осады замка, союзников нам не надо. Я думаю что справимся своими силами. Всего нас будет около 350 бойцов. Должно хватить с запасом. В замке сейчас около 150 боеспособных воинов. Примерно две недели назад между противоборствующими сторонами случилось большое сражение. Эти глупые бабы таки решились выяснить отношения в бою. Тупо свели войска на поле, лоб в лоб. Потеряли по сотне бойцов с каждой стороны, еще сколько-то ранеными, ничего толком не добились и разошлись восвояси. Ну кто так воюет?
  - Наверное силы были равны?
  - Точно узнать не удалось. Сведения очень разнятся, в зависимости от источника. Но скорее всего так и было. Понятно что каждый считает себя победителем и этим кичится.
  - Они что, сами командовали воинами?
  - Да нет конечно. По быстрому вышли замуж за каких-то бездельников, чтобы придать легитимности своему положению. Женщина во главе графства, это несерьезно, их никто слушать не будет. Но очевидно что тот, что другой, оба бездарности, только и могут вино пить, да баб ублажать в постели. Сейчас эти соперницы сидят по своим углам, зализывают раны, пытаются нанять новых бойцов. К баронам взывают, дескать присоединяйтесь к настоящему графу Хохенштайну, исполните свой вассальный долг. Наверняка наобещали тем всякие блага. Но бароны все как один, пока не могут решиться на чью сторону встать. Или не хотят. Все раздумывают где более выгодно будет. То ли сильно умные, то ли трусоватые, боятся прогадать. Но это нам на руку. Надо поскорее брать Хохенштайн, пока эти курицы всю казну не профукали.
  - Откуда такие точные сведения?
  - Торговлю между городами никто не отменял. Здесь в предгорьях дороги не развезло, у нас не равнина. Это там каша из грязи и воды. По этой дороге караваны регулярно проходят и туда и сюда и мимо нас. Купцы все видят и знают.
  - Понятно. Так наши противники тоже в курсе что мы идем на них в набег?
  - Скорее всего в курсе. Но сделать все равно ничего не смогут. Если они не сумели договориться за несколько месяцев, то за неделю и подавно ничего не произойдет. Тем более уже пролилась большая кровь. Мир между ними невозможен.
  - Вот мы и станем миротворцами, замирим и успокоим всех.
  - Верно. С твоим оружием нас ждет успех. Я даже не сомневаюсь в нашей победе...
  Примерно в таких разговорах прошел первый день пути. Заночевали в знакомом трактире, на ужине собрались все значимые персоны. От нас я и Лера, от наемников их командор, кряжистый суровый мужчина с бородой как у деда Мороза. Звался он Рональдом, был изрядным молчуном и за весь вечер произнес не более пары слов. Соответственно сам граф, Хассо и командор дружины барона Берга, Вильям.
  - А где сам господин Бертольд?
  - На недавней охоте лошадь господина барона попала ногой в кротовую нору. На полном скаку упала, сломав ногу. Его Милость тоже сильно разбился и вдобавок повредил спину. Наш целитель делает все возможное, но в данный момент господин Бертольд выступить в поход не может - пояснил его командор. - Но все равно послал половину дружины во главе со мной.
  - Передай ему от меня пожелания скорейшего выздоровления.
  - Непременно, господин барон...
  Перед сном вышли с Лерой во двор, подышать воздухом. Несмотря на суетный день, спать совсем не хотелось. Наверное вошли в ритм путешествия и определенный режим. На небе ни облачка, двор трактира залит холодным светом здешних ночных светил. Ощутимо веет весной, вечер выдался теплый, не надышишься. Идиллию прерывают лишь запахи и звуки, прорывающиеся с конюшни и скотного двора, расположенного неподалеку. Но за месяцы проведенные здесь, мы уже свыклись с неизбежным местным колоритом. За близняшкой как привязанный повсюду следовал верный Клыч, вот и сейчас он вместе с нами, дружно смотрит на две местные луны и безоблачное небо. Но хорошо хоть не воет, ведет себя прилично. Глядя на звездный небосклон, Лера завела старую песню.
  - Я каждый раз как посмотрю на звезды, так постоянно думаю, как мы здесь оказались? И больше склоняюсь к мысли что это не волшебство или воля неизвестного бога а высокие инопланетные технологии. Вот только каким образом инопланетяне смогли снять слепок с нас и окружающих предметов, разобрать на молекулы и телепортировать через какую-то черную дыру в чужой мир? Как ты думаешь, мы когда нибудь постигнем эту тайну?
  - При упоминании черной дыры у меня тут же возникает ассоциация не с астрономическим термином а более приземленной темой. Сразу вспоминаю старый фильм с Вуди Алленом, где он играет какого-то яйцеголового ученого-астрофизика. Или кого-то в этом духе. И этот астроном постоянно и надоедливо толковал всем встречным-поперечным про свой любимый предмет. Не помню как, но судьба где-то свела его с потасканной негритянкой в возрасте, простой как три копейки. И он ей на полном серьезе давай задвигать о своей любимой теме - космосе, небесных сферах и черных дырах. И прочем научном мусоре, который обычным людям нах%й не нужен. В ответ на его типичный вопрос - Что ты знаешь о черных дырах и слышала ли о них вообще? собеседница возмутилась. - Это я-то не знаю о черных дырах?! Я знаю о них все! Да я этой дырой себе на хлеб зарабатываю!
  - Ну ты и фильмы смотришь! Я о таком даже не слыхала. Так опошлить высокую космическую идею, это что-то. О времена, о нравы! Я теперь поневоле, после этого, тоже буду представлять не глубины космоса и сверкающий Млечный Путь а совсем иную штучку... Кстати, ты давно ее не инспектировал. Как там поживает наш ревизионный орган? Тебя-то эта тема захватила?
  - Ничто человеческое нам не чуждо - сознался я, прилаживая ладонь к крепкому задику собеседницы. - Этой ночью мы обязательно полетим исследовать все глубины космоса и прочих дыр. И не обязательно черных. Ракета уже заправлена горючим. Ключ на старт!...
  Запуск ...ательного аппарата прошел успешно, экипаж остался довольным и чувствовал себя прекрасно.
   В течении последующих двух дней продолжалось неспешное движение к цели, наш сводный отряд пополнился еще на сотню бойцов и являлся в здешних реалиях грозной военной силой. Но Лера все равно отправляла на разведку свою сороку, таким образом выгуливая ее и предупреждая возможные риски. С уходом от дороги в сторону замка Хохенштайн нам пришлось познать на себе всю прелесть весенней распутицы. Теперь я понимаю отчего запаздывает наш военный союзник, граф Гильценберг. Как он вообще по такой грязи умудряется пройти большие расстояния? Мы двигались по ней всего то пол дня, а мне уже хватило впечатлений. Какая гадость эта отвратительная, мерзкая дорога! Бр-р! Пока добрались до места, извазюкались по уши, как свиньи. Однако закончился и этот путь и перед нами предстала промежуточная цель нашего похода - родовое гнездо графа Хохенштайна. Которого я благополучно угрохал несколько месяцев назад. И этим запустил необратимые процессы в здешних краях.
  При взгляде на очередной замок, который нам предстояло взять штурмом, меня взяла легкая оторопь. Как такой брать? Мощные стены высотой под 10 метров, еще круче высокие башни. Вокруг замка ров, по весеннему времени полный воды. В нашем случае он похоже всегда заполонен, потому что подпитывается приличных размером ручьем, чье русло намеренно изменили. В наличии подвесной мост, естественно поднятый. Сам замок обычных для этих мест размеров, квадрат со сторонами метров сто.
  Как положенно в данной ситуации, граф отправил парламентера к воротам замка и тот огласил его волю. Прозвучало это примерно так.... - Бла-бла-бла, склоните голову, преклоните колени и признайте сюзереном величайшего завоевателя и мудрейшего из мудрейших... А иначе мы вам устроим " божишь мой! "
   В ответ со стены прозвучали понятно какие слова: - Идите вы к такой-то матери и поскорее, не задерживайтесь. А то злые дядьки сейчас выйдут из ворот и сделают вам совсем сильное бо-бо.
  В общем сказать, среди высоких договаривающихся сторон консенсус был не достигнут. Каждый остался при своем мнении. Наши бойцы взялись разбивать лагерь, ну а противники готовиться к отражению натиска. Вскоре Хохенштайн был обложен со всех сторон мелкими, но многочисленными группами бойцов, основной отряд сосредоточился напротив единственных ворот твердыни. Вылазка, если такая произойдет, возможна только отсюда. Спуститься со стен и напасть, проблематично, сразу же попадешь в ров полный талой воды. Такой вариант годится только для лазутчика или гонца, с целью подать сигнал о бедственном положении и просьбой о помощи. Но как мы уже доподлинно знаем, у воинственной бабенки по имени Бригитта, друзей не осталось и кричать - SOS! ей некому. Отряд фуражиров, отправленный графом, вскоре вернулся и пригнал с ближайшей деревеньки десяток коровенок и два десятка местных мужиков. Буренок мы понятно съедим а мужиков употребим для других нужд. Сколачивать лестницы и щиты для того, чтобы перекрыть ров с водой. Насколько я понял, Михаэль не пыжился изобретать ничего нового а собирался снова применить успешный прием, опробованный ранее. Да по другому этот замок и не взять. Обычная тактика для этих мест, когда два-три мага боевика, поочередно выбивают Воздушными Кулаками ворота и решетку, а затем толпа воинов врывается и учиняет резню, в нашем случае неосуществима. У Леры маловато сил для такой миссии и она всего одна. Так рисковать ею я не позволю. Защитники пойдут на все, но постараются уничтожить нашего единственного мага. Пока дружинники устанавливали наши временные жилища, я в компании Леры, не торопясь объехал весь замок. С нами увязался неизменный Клыч с сорокой Соней, которая горделиво восседала на плече своей хозяйки. За время прогулки не разу не взлетела, лишь вертела головой по сторонам да поблескивала жульманским взглядом.
   Ну что сказать, воистину этот замок для нас печальный случай. Стены и башни везде одинаково высокие, ров наоборот, на всем протяжении широк и полон воды. Серьезное укрепление, убиенный мною граф Гильберт должным образом следил за своим родовым гнездом. Намучаемся мы с ним, если прежняя заготовка не сработает сразу. Когда уже заканчивали променад, нас догнал гонец от нашего сюзерена.
  - Господин барон, граф Тангельм приглашает вас на воинский совет! - торжественно провозгласил он.
  - Будем - коротко отозвался я. - Будешь переодеваться или как нибудь готовиться? - сразу же поинтересовался у двойняшки.
  - Нет, можно ехать прямо так. Только Клыча надо оставить в нашей палатке.
  - Пусть с нами идет, посидит у порога. Людей посмотрит, себя покажет. Вон он какой видный стал. Ему тоже надо социализироваться - к месту припомнил машино выражение о Визге.
  - Так тоже можно - не стала привередничать Лера и мы направились вслед гонцу, улетевшему на рысях доложиться о выполненном поручении.
  На этот раз мы прибыли не последними, пока дожидались командора Нессельрода, бывшего наемника Элая, успели перекинуться парой слов со старым знакомыми. Состав военачальников практически тот же, добавился лишь бородатый Рональд. Я оказался прав в своих предположениях, граф Тангельм собирался в точности повторить трюк, продемонстрированный прежде. Меня смущало одно, ведь наши противники определенно знали как мы овладели Нессельродом и могли придумать какой-либо контр довод против такого маневра. Ну не совсем же они тупицы и наверняка обсудили все подробности того штурма вдоль и поперек? Свидетелей и очевидцев полно, часть выживших дружинников осталось в гарнизоне, остальные были отпущены на вольные хлеба. Сто пудов, рассказали в подробностях о тех делах, как водится приукрасив свою доблесть и отвагу. Чем тут еще заниматься в этом Средневековье? Только болтать на разные темы и усиленно скрипеть мозгами, соображая как избегнуть подобного прокола. Вполне могли допетрить как противодействовать такому штурму и заготовили агрессорам нежданную бяку. Поэтому старательно напрягал мозговую извилину в желании придумать что-нибудь новое. Когда начались разговоры и обсуждения по существу, я прокашлявшись, предложил следующее.
  - Может немного изменить план штурма? У меня имеются некоторые идеи.
  - Давай послушаем - согласился граф и все остальные с интересом уставились на меня.
  - Сейчас уже вечер и вот-вот окончательно стемнеет. Сюда мы прибыли только к полудню и вроде как толком не освоились. Бойцы всерьез обустраивают лагерь, налаживают быт, организовывают караульную службу. Наши противники видят что мы не успели изготовить нужное количество длинных лестниц и площадок. Значит завтра весь день будем готовиться, пилить и сколачивать изделия. Следовательно ни ночью ни утром штурма не будет. Ближе к вечеру тем более, неизвестно насколько затянется бой, в темноте воевать несподручно. Думаю что ночью на стенах будут стоять обычные караулы. Ну может быть, незначительно усиленные. Я предлагаю начать штурм рано утром, как только рассветет. Внезапно рвануть, прислонить лестницы и подняться на стену. Всех воинов что будут находиться на этом участке, мы перестреляем, первым штурмовикам никто не помешает. Им достаточно закрепиться и дать возможность моим дружинникам залезть наверх. Когда пара бойцов с огнестрелом будет на стене, смело можно говорить что дело удалось. Близко к ним никто не подойдет, положат всех. Ну а затем наращиваем количество бойцов на стене, таким же образом захватываем надвратную башню и опускаем мост. Дальше основной отряд входит во двор и завершает разгром. Вот примерно такой план, как он вам?
  Собравшиеся усиленно скрипели мозгами, обдумывая такой дерзкий сценарий.
  - Неплохо, очень неплохо. По крайней мере я никогда о таком не слышал. Штурмовать внезапно, без раскачки и тщательных приготовлений. Вполне может сработать. Дозорные провели всю ночь на стенах, таращились в темноту и подспудно ожидали чего-то опасного. Под утро слегка успокоились и утратили бдительность. А мы тут устроим стремительную атаку. Такого точно никто не ждет! Сколько у нас готовых лестниц и щитов? - обратился граф Михаэль к Хассо.
  - Точно не знаю, но это и не важно. Нужное количество можно изготовить при свете костров. Света от них вполне хватит. Со стен все равно будет непонятно что мы делаем. Решат что строим шалаши и рубим дрова для костров. Если действовать как в прошлый раз, то нам достаточно будет пары больших щитов и столько же лестниц. Ну еще две-три заготовить впрок, на всякий случай.
  Дерзкий план понравился всем. Понапрасну терять своих людей никому не хочется. А тут такая удача - выбить всех защитников и подняться наверх практически без риска. Лишь один Рональд, незнакомый с огнестрелом, недоумевал, как можно поразить арбалетчика или лучника, когда он находится на запредельном расстоянии?
  - Увидишь все своими глазами - снисходительно пояснил граф. - Зрелище незабываемое, тебе понравится. Сколько сейчас воинов на стенах и башнях? - обратился он к Лере.
  Близняшка ни слова не говоря, вышла на улицу отпустить сороку, затем вернулась и надвинув на лоб Погонщика, присела на походный стул. Все присутствующие терпеливо ждали результатов воздушной разведки.
  - На левой от надвратной башни стене, всего три человека. Столько же на правой. На всех башнях по одному дозорному. На других стенах вообще по одному, видно за те направления переживают меньше. На самом дворе тоже никакого оживления. Проходят по своим делам слуги, вооруженных воинов не видно. Но вот проход во двор завален всяким барахлом. Вначале стоят телеги а между ними насыпаны какие-то камни, бревна и обломки всякой дряни.
  - Эти подготовились - с сожалением подытожил командор Берга.
  - Сколько воинов придать твоему отряду? - напористо продолжил граф, очевидно утвердившись в мыслях, что такой план реален.
  - Такое же количество, желательно тех же людей, под командованием Хассо. С ними уже есть слаженность действий и взаимопонимание.
  - Хорошо. Так и поступим. Хассо, готовь воинов. Как только возьмете стену, к вам поднимется отряд Рональда. Пусть помогают вам и сдерживают натиск с соседней башни. Остальные быстро накапливаются перед воротами и ждут когда упадет мост. Оставить лишь малочисленные конные разъезды чтобы выловить возможных беглецов. Всех участников штурмовой группы освободить от караулов и других работ. Люди должны быть свежими и отдохнувшими.
  Еще немного пообсуждали всякие хозяйственно-бытовые вопросы и разошлись...
  - Хлопнем очередной замок, Тангельм вообще в авторитете поднимется. И тебе тоже вон плюшек отсыпет. Одной мне, сиротинушке ничего не достанется. Ни за прошлый раз ничего не обломилось и сейчас выходит все та же сакральная фигура из трех пальцев - притворно-горестно завздыхала близняшка в нашей юрте.
  - Ты только скажи чего желаешь, я всей душой тебе навстречу! - несколько удивился я такой увертюре. - Если хочешь, бери под себя заимку, будешь там полновластной хозяйкой. Науправляешься вволю, досыта. Будешь рулить хозяйством и поднимать целину как комсомольцы при Хрущеве. Только вначале надо найти надежного мужчину, который пройдет с тобой по жизненному пути. Одной хозяйствовать и командовать дружинниками будет тяжело.
  - Удивил Москву селедкой, тоже мне невидаль, кусок земли с фазендой. Это разве награда? У нас и так-то не столица, а ты вовсе предлагаешь мне отселиться на дальний хутор, в разлуку с цивилизацией, сестрой и прочим народом. А мужика, где второго, такого как ты взять? Нет такого в пределах нашей долгозоркости. А всякую шелупонь мне даром не надо.
  - Ну а ты чего хочешь?
  - Я-то? ... Хочу сразу владычицей морскою! В нашем случае, согласна на магиню, хотя бы следующего уровня.
  - В нашем случае, это технически неосуществимое действие. Увы, увы, сие не в моих силах. Может возьмешь деньгами или может ... натурой?
  - Что с тебя взять? Видно придется натурой. У тебя, же как у латыша, один х%й да душа. До простого зелененького ранга не можешь девушку дотянуть. Вот и приходится соглашаться на всякую ерунду.
  Так ворча и по мимишному стервозничая, Лера повыносила мне мозг некоторое время. Я воспринимал ворчание подруги как определенный ритуал, понимая что девушке надо просто поболтать, оттачивая свои навыки общения с сильной половиной человечества. Закончилась наша пикировка ожидаемо, яростной борьбой в партере и обменом физиологическими жидкостями. Большую часть ночи благополучно проспали и проснулись, только когда недовольно зарычал Клыч, обеспокоенный Питером.
  - Пора вставать, господин барон. Рассвет уже скоро - негромко оповестил он, не рискуя войти в юрту. С каждым месяцем верный пес становился все более матерым зверем, признающий только свою хозяйку и несколько человек из ее окружения. Все остальные определялись им как некие двуногие прямоходящие, относящиеся к разделу полезных или вредных существ. Которых изредка надо ставить на место, порыкивая и покусывая.
  - Сейчас выйдем - буркнул я сонным голосом и на ощупь подключил к аккумуляторной клемме зажим нашего светильника.
   Скорое одевание, гигиенические процедуры, легкий завтрак всухомятку. Огляделся вокруг. Дымят немногочисленные костры, в свете которых заметно сидевших вокруг них замерших караульных. На первый взгляд лагерь только начинает просыпаться и оживать после холодной весенней ночи. Но это не так. Большинство воинов уже на ногах и многие в полной боевой готовности. Держатся разрозненными кучками, не сбиваясь в крупные отряды. Незачем настораживать противника раньше времени, вдруг у него тоже есть артефакты ночного зрения?
  Наши дружинники тоже полностью готовы, расположились неподалеку от отряда Хассо и ждут сигнала к выступлению. Небо начинает светлеть и уже можно провести очередную разведку. Лера привычным жестом водрузила на лоб Погонщика и Сонька, нехотя махая крыльями заложила вираж вокруг вражеского замка.
  - Все нормально. На постах только обычное число караульных. Да и те не горят служебным рвением, видать подмерзли и притомились за смену. В донжоне и других помещениях тихо, только начинают топить печи. Слуги встают раньше всех.
  - Значит можно начинать. Действуй Хассо! - дал я отмашку пристально смотревшему на нас командору графских дружинников.
  По его сигналу отобранные бойцы споро подхватили две заранее приготовленные лестницы и без шума и крика бодро потрусили к намеченному участку стены, находящемуся от нас на расстоянии метров 300. Вместе с ними рванули и остальные, тащившие на себе здоровенные щиты-помосты, выполнявшие роль опоры над рвом с водой. Не отставая от них и держа карабины наизготовку, следом потянулись наши дружинники, на ходу растягиваясь в жиденькую цепь и постепенно обходя воинов, несущих тяжеленные деревянные сооружения. Еще вчера я распределил все цели и каждый стрелок знал свой маневр. Роби хвостиком следовал за нами, у него своя задача в этом бою, собирать стрелянные гильзы. Курт со вторым нашим автоматчиком двигались прямо по центру, я с Лерой переместился на правый фланг, контролируя надвратную башню. Как хорошо что в этом мире нет дальнобойных метательных орудий, типа катапульт и онагров. Военная мысль пошла другим путем, поставив во главу угла личную силу магов, разбивающих в хлам любые ворота и стены. Нам это сильно на руку, совсем не в кайф получить в голову огромным булыжником.
  Сборный отряд успел преодолеть примерно половину расстояния, перед тем как нас заметили и подняли тревогу.
  - На нас напали! Тревога! - закричал кто-то чрезвычайно голосистый и тут же разрядил арбалет в нашу сторону.
  Но поторопился, видать нервы не выдержали. Для прицельного выстрела еще далековато, болт горе-стрелка не долетел совсем немного, воткнувшись буквально под ноги перешедших на бег носильщиков лестниц. Почти одновременно с криком, раздался хриплый и противный вой рога на надвратной башне. Все, мы обнаружены, счет времени пошел на минуты. Скоро на стену ломанется дежурная смена, аналог нашей ГБР, если таковая имеется. Но первый успех уже достигнут, до стен осталось метров 100 и с каждой секундой расстояние уменьшается. Предвидя такое развитие событий я даже не стал брать с собой карабин, ограничился автоматом. Курт с Даниэлем поступили точно также. Невысокая точность МР по сравнению с винтовкой, компенсируется стрельбой очередями. Свой тяжеленный ростовой щит тоже не стал брать, следом за нами двигаются наемники Рональда, у которых всякого такого в достатке. При случае позаимствую у них. Снаряжение у меня стандартное, глухой шлем, кольчуга, краги из толстой кожи, на ногах поножи с наколенниками. На груди МР, на поясе кинжал с пистолетом и сумка с колиными гостинцами, через плечо любимый меч.
  Тем временем хрипло дышащие дружинники достигли рва и сейчас натужно ухая, поднимали на попа громоздкий щит, помогая себе специально вырубленными вешками. За зубцами стен и башен стали появляться первые защитники, которых выцеливали наши стрелки. Уже раздались первые выстрелы и неосторожные арбалетчики начали валиться, пораженные оружием, от которого не защищали самые лучшие доспехи. Стараясь унять волнение я старался продышаться и пристально вглядывался в свою зону ответственности.
  - Та-та-та - коротко затявкали автоматы слева от меня, разбавляя своим треском одинокие винтовочные выстрелы. Молодцы парни, не частят, не теряют голову. Бьют короткими, порадовался за них. Но вот и на моей башне появилось сразу несколько фигур и мне стало не до сторонних рассуждений. Крепко прижав к плечу приклад я тщательно прицелился и открыл огонь короткими очередями. Понесшие первые потери, защитники отпрянули вглубь стены и отскочили вбок за зубцы.
  - А-а-а! - раздался крик радости и первая лестница стукнулась своими краями не дойдя до верха зубцов всего-то с полметра. По ней тут же полез первый, видно самый нетерпеливый штурмовик из отряда Хассо. Появившемуся в проеме защитнику, который с натугой держал перед собой здоровенный булыжник, автоматная пуля попала в грудь. Раненый выронил из рук камень, не успев прицелиться и осел на пол. Метательный снаряд упал вниз и чудом не задел первого смельчака, булькнул в воду, подняв огромный фонтан брызг. Я аж похолодел. Похоже кто-то умный придумал как бороться с такой атакой. Достаточно лишь сбросить вниз на помост несколько крупных камней. Булыжник легко проломит хлипкий мостик и лестница рухнет вниз, лишенная опоры. Нападавшие или покалечатся или попадут в ров с водой, еще неизвестно какой глубины. Для того чтобы перебросить валун не надо даже высовываться из-за зубцов. Достаточно лишь кидать камни потяжелее, какой-нибудь из них все равно попадет и разрушит наши инженерные сооружения. Но это надо делать быстро, время работает на нас. Все эти умные мысли стрелой пронеслись в моем сознании, не мешая рукам стрелять а глазам выцеливать редких храбрецов, рискнувших выглянуть между зубцами.
  Тем временем была установлена вторая лестница, попавшая четко в проем и по ней тоже полез первый смельчак с мечом в руке. Пока первый из наших перелез через стену и тут же вступил в бой, следом сунулся его товарищ, следовавший за ним по пятам. В этот момент еще несколько камней перебросили через парапет и один попал в край второго помоста. Раздался жуткий треск, собранный из тонкомера настил просел и лестница дернулась вниз и вбок. Лезущий первым воин не удержался и кубарем полетел вниз с истошным криком. Плюхнулся недалеко от помоста, скрылся под водой и тут же всплыл, судорожно молотя по воде руками и шумно дыша.
  - Веревку, веревку бросайте! - крикнул внимательно наблюдавший за штурмом Хассо. И сразу двое дружинников кинули в его сторону заранее приготовленные тонкие канатики. Надо же, поразился я, предусмотрели даже такое. Видать не в первый раз сталкиваются с подобным. Барахтающийся в воде, крепко уцепился за спасительный конец и его шустро подтянули к краю и помогли выбраться из глубокого рва...
  Вот уже на стену смогли забраться трое наших дружинников, которые ведут бой наверху. С моей позиции их не видно, зато слышны громкие крики и лязг оружия. По второй накренившейся лестнице рискнул залезть наш автоматчик Даниэль. Он даже не стал перелезать через стену, просто приложился и дал длинную очередь на весь магазин в ближайших противников. Затем деловито поменял магазин и умело перевалился через преграду, тут же встав на одно колено. Паралдельно с ним забрался Курт и тоже открыл огонь очередями.
  - По сломанной лестнице лезть по одному! - торопливо выкрикнул Хассо. - Большой вес помост не выдержит!
  По целой лестнице друг за другом поднимались наши дружинники вперемежку с бойцами графа, по другой одновременно лез только один человек. На стене попеременно били очередями автоматы, давая друг другу время на перезарядку. Молодцы парни, радостно подумал я, забираясь наверх. Считай сделали всю главную работу. Закрепились на рубеже, оттеснив камнеметателей. По сравнению с автоматами, винтовки стреляли непозволительно редко. А ведь еще недавно я так радовался что у нас есть один единственный Маузер и Парабеллум. Как быстро меняются людские приоритеты и желания! Сказка про старуху с корытом, которой всего было мало, прям таки не сказка а тонкое жизненное наблюдение. Пролез боком между зубцами стены и сразу же изготовил автомат. Дал пару коротких очередей по дальней башне на которой изготавливались к стрельбе арбалетчики. Тех как корова языком слизнула. Мельком глянул вниз. Там набегала толпа наемников Рональда с еще одним помостом и лестницами в руках. Они уже поняли что мы закрепились наверху и радостно орали не скрывая своего восторга. Открытая галерея, шириной под три метра, была вся залита кровью, вокруг в беспорядке лежали трупы защитников и куча крупных камней.
  - Из наших только одного убили - пояснил стоявший рядом крепкий дружинник графа, тот самый что первым поднялся на стену. Еще парочка раненых.
  - Нужна помощь целителя?
  - Раны не серьезные, не помрут - отмахнулся тот. - Потом не спеша окажем помощь. Сейчас не стоит отвлекать госпожу магиню.
  Тут я заметил что через стену перебралась Лера, стоявшие по краям воины прикрывали ее с боков щитами и поддерживали с двух сторон.
  - Ну вроде все - удовлетворенно произнес Хассо. - Идем на башню?
  - Да, не будем мешкать.
  Но как только мы придвинулись к надвратной башне, сверху на нас полетел град камней. Защитники сделали выводы и старались не показываться из-за укрытий. Невозможность прицелиться они щедро компенсировали количеством запущенных метательных снарядов. Увесистый булыжник, весом в три кг. запущенный сверху вниз, запросто может раздробить плечо. И не спасет никакая кольчуга. Подстрелить их не было никакой возможности, наученные горьким опытом, они не показывали и носу, бомбардируя нас оружием пролетариата. Рисковать Лерой я не собирался, даже под прикрытием щитов была опасность получить в голову тяжелый камень. Среди наших появились первые раненые таким древним, но от этого не менее эффективным оружием.
  - У нас есть гранаты! - озарило меня. Еще вчера я равномерно разделил пятерку тяжелых кругляшей. Три взял себе, по одному раздал Курту и Даниэлю. Недаром Коля не спал последнюю ночь, мудохался в цеху, изготавливал такие ляли. А я таскал в поясной сумке приличную тяжесть. Вот сейчас и подразгружусь с пользой для дела. Выдернул из мародерки один из кругляшей, Курт тут же чиркнул современной газовой зажигалкой, которыми я снабдил некурящих бойцов. Поднес огонек к хвосту фитиля, который весело и быстро заискрил как бенгальский огонь. Выждав секунду я сделал замах снизу вверх и в этот самый момент мне в грудь угодил увесистый камень, неприцельно кинутый сверху. От удара справа что-то хрумкнуло, на мгновение во вселенной выключили свет, я опрокинулся на спину и выронил гранату, которая лениво покатилась к ногам стоявшей справа Леры. Та с совершенно белым лицом сомлела в ужасе, не в силах пошевелиться. Стоявшие рядом местные с интересом глядели на веселый огонек, не догадываясь что произойдет вскоре. Быстрее всех среагировал Курт, он кинулся за ним как лиса за колобком, подхватил и моментально швырнул его в сторону башни.
  - Бабах! - раздался ужасный грохот, полыхнуло пламенем, воздух затянуло дымом и гарью. Наверху раздались крики боли и ужаса. Похоже что самопальный боеприпас разорвался, немного не долетев до пола, потому что даже до нас достала пара мелких камней, отколотые взрывной волной. Каково пришлось тем кто наверху, лучше и не представлять.
  - Кидайте еще одну! - прохрипел я с трудом поднимаясь на ноги. В груди страшно болело, в глазах все двоилось. Сзади меня поддерживали двое человек. Лера сноровисто выдернула из моей сумки следующую гранату и протянула ее Даниэлю. Тот привычно поискрил своей зажигалкой, стоявшие рядом дружинники дружно отпрянули назад. Теперь-то все поняли что это смертельно опасная магическая хрень, от которой надо держаться подальше.
  - Получи фашист гранату! - по русски крикнула моя родственница, по запарке не соображая что окружающие ее не поймут. Красиво искрящийся шарик отправился в свой последний полет.
  - Бабах! Жахнул еще один такой же сильный взрыв. На этот раз криков сверху почти не было слышно.
  - Вот теперь то что надо - удовлетворенно заметила Лера. - Каждый получил свою долю счастья. Ты как?
  - Пока живой. Только говорить и дышать трудно, грудина болит. Стрелять смогу а кидать гранаты и рубиться наверное нет.
  - Рубак у нас и так хватает - безапелляционно заявила она. - Вот Рутгер вместо тебя будет мечом махать. Рутгер, держись рядом с бароном, опекай его. Сейчас с него боец так себе.
  Стоявший неподалеку наш дружинник молча кивнул и приблизился ко мне.
  - Будем выбивать дверь? - вопросительно обратилась она к Хассо.
  - Да - отмер он. - Гольт - обратился он к невысокому квадратному крепышу - прикрывай госпожу слева, я встану справа.
  Подняв свои щиты, они приблизились к двери, ведущей в башню. Лера прямо на ходу одела Кастет Силы и тут же врезала, широко размахнувшись рукой. В самый последний момент бойцы еще ближе сдвинули щиты, прикрывая нашу воительницу.
  - Бах! - неслабо так грохнуло, словно от еще одной гранаты. Только огня и дыма нет. Вместо крепкой двери в клубах пыли вскоре образовался пустой проем, в который, едва улеглась пыльная взвесь, первым сунулся Гольт.
  - Бах! И теперь уже оттуда жахнуло подобным образом и неосторожного воина разорвало на куски, забрызгав кровью следовавшего за ним Хассо. Его просто сбило отголоском воздушной волны и отбросило назад, прямо на Леру, которая не успела отстраниться, так быстро все произошло. Стоявшие поблизости дружинники спешно подняли их с пола и задвинули за свои спины, выставили винтовки, готовые открыть огонь. Но лезть в проем не решались, попасть под удар мага никто не стремился. Ответить решился наш десятник. В отместку на такую подлость, Курт выдернул свою бомбу, поджег фитиль и осторожно приблизился сбоку. Хладнокровно дождавшись когда от запала останется жалкий огрызок, низом кинул шар, как в боулинге. И моментально сместился влево, подальше от проема.
  - Бабах! - снова оглушительно грохнул взрыв и Курт вместе с Даниэлем ворвались в помещение, одновременно поливая все огнем из автоматом. Слаженно действуют, молодцы бундесы, решил я потирая рукой грудь. Похоже трещина в ребре, не иначе. Ох и достанется мне от жен, если они узнают. А они узнают, Лера о таком молчать не будет. Меня вместе с близняшкой и помятым Хассо окончательно задвинули назад, вперед выдвинулись наши автоматчики и дружинники с винтовками.
  - Курт, возьми гранату, вдруг пригодится - и кривясь от боли, протянул последний кругляш впереди стоящему дружиннику. Опасливо передавая его по цепочке, бойцы довели увесистый шар до десятника. Далее продолжилась кровавая и нудная зачистка помещения. Боевых магов на нашем участке больше не встретилось, автоматчики, идущие первыми, просто выкашивали очередями последних защитников стратегического объекта. На верх башни никто не пошел, после двух взрывов там вряд ли остались боеспособные дружинники. Пока бойцы нашего отряда гуськом спускались по лестнице вниз, я успел оглянуться на соседнюю башню. Там вовсю резвились наемники Рональда. Не обладая магическими талантами и огнестрелом они действовали по старинке. Приставили две короткие лестницы к башне и нахрапом полезли на нее, громко вопя и размахивая железом. Осажденные отвечали им по мере сил, но их было слишком мало. Мы здорово проредили их ряды.
   В дальнейшем противостоянии мне досталось роль пассивного зрителя, в первые ряды меня не выпускали, да честно говоря я особо и не рвался. Перебив всех бойцов на этом участке, опустили мост и открыли ворота. Поднимающейся решетки в местной цитадели не было. Да и зачем она, когда есть подвесной мост?...
  И вот уже во двор хлынула ликующая толпа бойцов, которые быстро растащили баррикаду из всякого хлама. Винтовочные и автоматные выстрелы проредили защитников, топоры и мечи завершили начатое дело. По старой схеме Лера выбила дверь в донжоне, ее так же опекали двое воинов с большими щитами. Попытки осажденных выстрелить из арбалетов сразу пресеклись градом пуль из трех автоматом и кучи винтовок. Шансов у защитников не было, это стало понятно всем. Хассо как и я активного участия в штурме не принимал, лишь отдавал команды просевшим голосом. Очевидно ему тоже досталось, держался он только силой духа и передвигался как-то боком. Выбив дверь, Лера с бойцами сразу отпрянула, наученная горьким опытом. И правильно сделала, еще не успела улечься пыль как в проем полетели копья и арбалетные болты. Но вреда они не нанесли, пролетели мимо. Лишь один болт угодил в щит отходящего последним бойца. Не желая рисковать и нарваться на очередного мага, Даниэль поджег фитиль своей гранаты и запулил ее в дверной проем. После ужасного грохота и клубов дыма, вырвавшегося из разбитых окон и двери, туда ломанулись дружинники графа, прикрываясь щитами и выставив вперед мечи. Ждать окончательной зачистки огнестрелом они не стали, не желая отдавать лавры первых, кто войдет в донжон. Да и не сильно-то хотелось, мы свою часть работы выполнили, пусть и другие повоюют. Горячка боя сходила на нет, сменяясь усталостью и болью в груди. Гарнизон замка прекращал сопротивление и массово сдавался в плен. Расположившись прямо на ступенях крыльца, Лера с помощью Роби стянула с меня кольчугу, поддоспешник и рубаху. Осмотрела правую сторону грудины, опухшую и уже наливающуюся багрово красным цветом. Достала Лечитель и провела сеанс, прикрыв глаза и поводя артефактом возле сильного ушиба.
  - Хассо, снимай кольчугу, подлечу тебя - обратилась она к находившемуся рядом воину. - Робин, помоги ему!
  Командор графской дружины спорить не стал, стиснув зубы и кряхтя, разоблачился до пояса. Мельком кинул взгляд на торс немолодого крепкого воина. Мы с ним похожи, тоже живого места на теле нет. Сплошь рубцы и старые шрамы. Он тоже удовлетворенно хмыкнул, видно признал во мне собрата по оружию. Знающему человеку такие отметины многое скажут, здесь они заменяют ордена и медали нашего мира. На открытом воздухе свежо, горячка боя сошла на нет. С помощью Роби снова натягиваю рубаху, поддоспешник и двигаемся в донжон. Надо занимать подходящую комнату, достойную нашего с Лерой статуса. Мелкий новик выполняет роль моего оруженосца, тащит на себе все мое вооружение. Только автомат висит на шее, так, на всякий случай. Поднялись на третий этаж, мимоходом заглядывая во все помещения. Кровь и трупы только на первом этаже, люди в комнатах предпочли не оказывать вооруженного сопротивления. Да и немного было бойцов в донжоне, в основном слуги и служанки всех мастей. Воины ушли на стены и башни, там же и остались. Все комнаты более-менее приличные, как никак родовой замок графа. Грабежей и насилий не творили, Тангельм рачительный хозяин, свое разорять не позволит. Одна комната приглянулась Лере особенно, похоже что в ней жила знатная особа. Настоящий ковер на полу, более изысканная мебель, стены в драпировке пастельных тонов. Несколько настоящих шкафов, высотой до потолка, часть стен отделаны натуральным красным деревом. Неплохо живут графья, ничего не скажешь, умеют устраиваться. Окно закрыто стеклом. Большая кровать посередине, это то что надо. Решено, остаемся здесь, условия отличные. Робин помог избавиться от поножей и стянул сапоги. Самому наклоняться мне тяжеловато, сразу шибает в грудь пронзительной болью. Завалился на постель поверх цветного покрывала, расшитого миленькими цветочками. Хорошо-то как! Дело сделано, можно и расслабиться. Раньше завтрашнего утра никуда не двинемся, надо подлечить раненых, разобраться с пленными. Отобрать и оставить в замке хоть минимальный гарнизон. На эти дела уйдет время, графу и его людям будет чем заняться.
  - Я пойду займусь ранеными - объявила Лера. - Надо помочь Густаву, одному ему не справиться. Роби, оставайся пока здесь, как прибудет Питер, вернешься к дружинникам.
  Паренек лишь кивнул головой и уселся на стул, не выпуская из рук мой пояс с кобурой и кинжалом в ножнах. Перевязь с мечом прислонил к изголовью кровати. Кольчугу, перчатки, шлем и поножи сложил на соседний стул рядом с собой.
  - Если сможешь уснуть, то постарайся поспать. Сон - лучшее лекарство - нравоучительным тоном заверила близняшка и удалилась, тихонько прикрыв дверь.
  Я постарался заснуть но выполнить пожелание доктора никак не удавалось, слишком сильно было возбуждение. Так, подремал немного, слегка поворочался. Несколько раз в дверь совались какие-то люди, но Роби шипел на них, поясняя что здесь отдыхает раненый барон Кригс. Дверь моментально закрывалась и нас оставляли в покое. Авторитет нашего отряда вознесся необычайно высоко. Люди вокруг понимали, благодаря чему и кому удалось так быстро овладеть мощной цитаделью. Вскоре юного падавана сменил Питер. Буквально вместе с ними вернулась и замученная Лера со своей собакой. Питер отправился на кухню, организовать нам перекус а близняшка свалилась на кровать и принялась пересказывать последние новости местного значения. Победа была безоговорочной, с нашей стороны было всего 12 погибших бойцов. Со стороны противника в разы больше. Самая главная интрига заключалась в следующем. Графиня Бригитта со своей дочкой и доверенной немолодой служанкой, исчезла из замка волшебным образом. Вчера вечером они все были на месте а когда начался штурм замка, их уже не оказалось в донжоне. Пока муж-консорт яростно бился и героически погибал в надвратной башне, хитрожопые бабы свалили в неизвестном направлении.
  - Значит где-то имеется подземный ход, которым они и воспользовались - предположил логичное объяснение я.
  - Все остальные тоже пришли к такому мнению - подтвердила близняшка. - Но все дело в том, что никто из слуг не знает про него. Граф обещал за инфу 10 золотых монет и свое покровительство. Никто не смог воспользоваться этим предложением, хотя по слухам хозяйку здесь не любили. Властная и жесткая женщина. Такая же надменная как и ее первый муж, которого ты угрохал.
  - Она с собой еще и остаток казны утащила? - наудачу предположил я.
  - Точно, все так и есть. Откуда ты узнал?
  - Чего тут знать. Баба она судя по всему, тертая и ушлая. Такая при бегстве возьмет с собой не любимую шляпку с платьем а золото-брильянты.
  - Вот и граф Михаэль ярится. В кабинете ни пфенинга не осталось. Ему, вдобавок ко всему, при штурме шальная стрела попала прямо в забрало шлема. Прямо в прорезь ударила, разрезала губу и выбила зуб. Пока снимали шлем, много крови потерял, рана очень неудобная. Наложили повязку, он говорить толком не может, злится. Сейчас по подвалу воины лазают, все стены и пол простукивают. Пытаются найти пустоты.
  - А ты не можешь попросить Клыча взять след? Дать ему понюхать вещь беглянок, может таким образом найдем где они вошли в потайной лаз.
  - Я не разу такого не пробовала. Сил у меня маловато. Вот Маша бы смогла.
  - Ну попробовать-то можно? Где комнаты мамаши и дочки, неужели не интересно проверить себя еще раз?
  - Да мы как раз в комнате дочки и находимся. А комната матери через коридор от нас. Только вход надо искать внизу, это же всем ясно. Здесь третий этаж, кто будет устраивать потайную дверь на таком удалению от пола?
  Я кряхтя поднялся с постели и наудачу открыл один из шкафов. Понятно, это тряпки, платья, сдвигаем их в сторону, задняя дверь из дерева, непохоже что она как-то отодвигается. Постучал кулаком, потолкал, все держится крепко, даже не шелохнулось. Проверил еще два таких же. Все то же самое, можно констатировать что сыщик из меня никакой. Лера тем временем, видя мои безуспешные попытки, достала из сумки Погонщика и водрузила его на лоб. Желая облегчить поиск, не нашел ничего лучше чем выдернуть из шкафа самое затрапезное платье и невежливо сунуть его под нос собаке.
  - Покажи класс Клыч, понюхай, найди куда ушла хозяйка платья!
  Даже не взглянув на меня, пес повел носом и закружил по комнате. Да тут все пронизано запахом этой дочки, раз это ее комната, подумал я. Искать надо не здесь, Лера права. Вход находится на нижних этажах, сейчас он рванет туда. Я даже приоткрыл ему дверь в надежде что он выскочит наружу. Но нет, Клыч замер возле деревянной стены, принюхался и даже поскреб лапой край одной из досок. Затем оглянулся на меня, словно говоря. - Вы что тупые? Здесь же все ясно, вон как фонит запахом местной хозяйки. Ищите способ как открыть эту дверь!
  Лера тоже поняла объяснение своей собаки.
  - Там вход или какая-то пустота, жалко что я Геолога с собой не взяла!
  - Не нужен нам Геолог, у нас есть другие методы - и подойдя к двери крикнул. - Дружина ко мне!..
  Тут же по лестнице и коридору послышались бухающие шаги и в комнату первым ворвался Рутгер с обнаженным мечом в руке. Следом за ним неслись наши дружинники вперемешку с людьми графа и наемниками Рональда.
  - Что случилось Ваша Милость? - заполошно выкрикнул наш дружинник, обводя настороженным взглядом нашу комнату и не видя никакой опасности.
  Дождавшись когда вокруг меня соберется немало народа я пояснил.
  - Наша собака показывает что за этой стеной находится пустота. Предположительно, потайной ход в которой скрылась графиня с казной. Рубите топорами доски, посмотрим что там!
  Тут же нашлись люди с боевыми топорами, которые обрадовались простому поручению и начали яростно-поочередно колошматить по деревянной стене.
  - Ой как опозоримся!? - по русски тихонько сообщила мне свояченица. - Вот будет стыдобушка.
  Я тоже не был уверен в своей правоте и слегка мандражировал. А вдруг и правда, Клыч чего нибудь напутал? Вдруг там какая-нибудь вентиляция или дымоход?...
  Но вот топор прорубает доску и вместо каменной кладки проваливается в пустоту.
  - Есть! - мощно заорал воодушевленный рубщик и удвоил усилия. К нему присоединился еще один энтузиаст с топором. Вместе они разнесли фальшстену в щепки и перед нами открылся кусок шахты в капитальной стене с узкой винтовой лестницей. Шустро работая топорами, дружинники быстро убрали остатки досок. Вот тут и появилось высокое начальство в виде графа с перевязанной челюстью и слегка бледного командора Хассо.
  - Ход очень узкий - заявил тот, сунувшись вниз. - Требуется пара-тройка худых парней без доспехов. А то застрянете. И принесите факела, там темно.
  Переглянулся с графом а затем обратился ко мне. - Господин барон, мы очень признательны за все, что вы и дама Валерия делает для нас. Сейчас граф Михаэль Тангельм не может говорить, но я являюсь его голосом. Думаю что он сказал бы тоже самое.
  Молчаливый граф важно наклонил голову, подтверждая его правоту. Хассо продолжал. - Прошу перейти вас в соседнюю комнату, она даже лучше этой. После такого беспорядка вам здесь неудобно находится.
  - Вполне согласен - не стал я кочевряжиться и подхватив свое оружие, двинул в коридор. Оказавшийся рядом Питер сгреб остальные мои пожитки и направился следом...
  Предоставленная комната очевидно была личными покоями графини Бригитты. Меня нисколько не смутил легкий беспорядок, присутствующий здесь. Я попросту завалился на кровать, пахнущую духами беглянки и отрешенно уставился в потолок, обшитый нежно-розовой однотонной тканью.
  - На что она рассчитывает? - наконец нарушила молчание Лера, устроившись рядом. - Конные патрули до сих пор не покинули своих постов. Ее все равно схватят.
  - Значит есть что-то, о чем мы не знаем. Какая-то хитрая уловка. Я эту шуструю бабенку уже заранее зауважал, не плывет по течению, сопротивляется как может. Даже немного жаль что все равно поймают...
  История с тайным ходом получила неожиданный финал. Преследователи спустились вниз, пошли по извилистому, сырому тоннелю и через некоторое время наткнулись на огромный провал в полу, заполненный грязной водой. В нем и находились трупы беглянок. Три женщины погибли, провалившись в промоину. Видно талые воды постепенно подтачивали пол и в этот трагический момент переход не выдержал вес троих человек. Смерть была ужасной и мучительной, их постепенно затягивало в холодную вязкую жижу, как в болото. Бедняжек еще можно было спасти, если бы рядом находились другие люди. Самым необычным было то обстоятельство, что по прошествии всего нескольких часов провал значительно обмелел, очевидно вода нашла себе другой путь и ушла, или впиталась в почву. Тела и вся поклажа беглянок были подняты на поверхность.
  Победный пир по ряду причин прошел неполно и скованно. Ранение трех главных военачальников из семи и нехорошая смерть графини, послужило основным фактором чтобы урезать торжества. Хотя Лера, Густав и еще один нанятый лекарь из города провели необходимые процедуры, устранить последствия ранений моментально не удалось. Но я особенно и не переживал, мне эти коллективные обязательные пьянки нах%й не нужны. Делегатом на мероприятие отправили Курта, пусть втягивается в атмосферу. Сами мирно, по домашнему поужинали в покоях а затем вышли подышать воздухом. Питер и местная служанка по быстрому убрали все со стола и застелили чистое белье на кровать. Затем перед сном Лера еще раз провела мне сеанс лечения и мы целомудренно поцеловавшись в щечку, легли спать.
  - Это ранение из всех прежних, считай самое легкое - заметила она напоследок. - Ушиб мягких тканей и трещина ребра. Синяка уже завтра вечером не будет, ребро тоже скоро заживет. Как здорово что ты зеленый маг, регенерация просто суперская. Граф Тангельм фиолет, у него тоже все неплохо, хотя и не так быстро. Хассо вообще простой человек, ему сложнее всех. Даже при усиленной обработкой магией, заживление идет хуже чем у одаренных.
  - Откуда ты про них знаешь?
  - Густав сказал, когда других раненых пользовали.
  - Разве это не секрет?
  - Да что тут секретного? Обычное дело, как цвет волос или глаз у человека. Здесь нет никакой дискриминации или цензов. Наличие магии является бонусом, не более...
  Весь следующий день провели на месте, приходили в себя, отдыхали и отъедались. Раненым в нашем отряде, кроме меня, оказался только один человек. Арбалетный болт угодил ему в ногу, чуть выше колена. Рана была своевременно перевязана, после обработана магией. Подстреленным оказался Виль, самый молодой в отделении, не считая Робина.
  - С боевым крещением тебя! - дружески похлопал его по плечу опытный Рутгер, выполняющий в сборном отряде роль инструктора по мечному бою. - Вот теперь ты настоящий воин. Все как положено, принял участие в штурме, пролил кровь.
  Недавний охотник из горной деревеньки согласно мотал головой, соглашаясь с такими приятными словами авторитетного воина. Ближе к вечеру в замок прибыл гонец от графа Гильценберга, его войско уже подошло к стенам города и встало у ворот. Граф под такое дело собрал многочисленный отряд, около 450 бойцов. Красующийся свежим шрамом и опухшей губой Тангельм прошепелявил. - Завтра утром выдвигаемся к городу!
  В замке он оставил гарнизон из 20 своих дружинников, кастеляном стал один из десятников. Также остались недолеченные бойцы, ранения которых были достаточно серьезны. Оставшиеся в живых наемники были распущены, желающие влились в дружину графа. Но оставлять здесь прежних дружинников, осторожный властитель не рискнул. Не стоит провоцировать людей на рискованные поступки, кто знает какие тараканы носятся в головах недавно побежденных старожилов?
  И вновь мы месим весеннюю грязь на полностью раскисшей дороге. Неспешно движемся в сторону города, замыкая растянувшуюся колонну. Радует лишь то, что путь от замка до одноименного города недалек, всего-то полдня пути. В этой части Готенланда все в шаговой доступности, словно эта наша земная Европа. Только закончилась очередная деревенька с пустыми, по весеннему времени пашнями, и вот уже на горизонте виднеются крыши следующей. Не то что в нашем безлюдном Пограничье, до ближайшего замка три дня пути.
  Ну вот мы и свиделись с тобой, город Хохенштайн, разлука была недолгой. Зря я зарекался что ноги моей здесь не будет. Никогда не говори никогда, вроде так завещал нам английский лубочный герой, мистер Бонд. Только роли теперь поменялись, я на стороне победителей а город с высокими грозными башнями и многочисленным населением, выступает в роли мальчика для битья. И это ясно всем, будь это не так, из ворот бы вырвалась обозленная толпа вооруженных воинов и по быстрому наваляла нахальным захватчикам. Население города по самым скромным подсчетам, более трех тысяч жителей. Если каждый пятый возьмет в руки оружие и объединится с городской стражей и дружинной второй жены графа, Сусанной, отряду Гильценберга несдобровать. Но очевидно жители не жалуют нынешнюю власть и не горят желанием рвать за нее свою родную жопу. Какая им разница кто у них сеньор, Хохенштайн или Гильценберг? От уплаты налогов и прочих пошлин все равно никто не освободит. А раз так, то пускай воюет те, кому это надо. А обыватели будут сидеть смирно и надеяться что погромы и грабежи обойдут их стороной. Затем меня посетила еще такая мысль. Все приведенные графом, являются профессиональными воинами а горожане как их не вооружай, в открытом противостоянии с ними не выстоят. У них есть шанс только в обороне, да и то жиденький...
  В своих домыслах я оказался прав. Глашатай, посланный графом к городским воротам, громовым голосом заявил что Рауль Гильценберг добрый и милосердный господин и никаких бед мирному населению чинить не будет. Его цель, взять феод под твердую руку, искоренить междоусобицу и восстановить торжество королевской власти. Как только мятежная вдова откажется от своих притязаний на графскую корону, жизнь наладится прям таки волшебным образом. Заявленное во всеуслышание воззвание, окончательно охладило желание горожан сразиться с пришлыми...
   Понятно, мы узнали об этом много позже, когда в качестве победителей прошлись по улицам зловредного Хохенштайна.
  
  Интерлюдия.
  
  - Ну что, ты узнал доподлинно, как действуют эти чудо-артефакты?
  - Узнал. На самом деле их несколько видов и все они действуют по разному. Основное, это оружие напоминающее арбалет, но очень необычного вида. Из длинной железной трубы с жутким грохотом вылетает дым и огонь, который поражает на большом расстоянии. Гораздо большем, чем кинет стрелу самый тугой лук. Другое устройство вообще ни на что не похоже, чуть покороче и все из железа. Эта громовая палка еще смертоноснее. Она изрыгает огонь и грохот неимоверно быстро, в пределах видимости от него нет спасения. Имеется и короткое, носимое на поясе в кожаной сумке, схожее по свойствам с более длинными изделиями. Четвертое очень схожее с ударом Воздушного Кулака, хотя тоже есть некоторые различия. Это железный шар, внутрь которого идет огнепроводный фитиль. Его поджигают магической зажигалкой и тут же бросают в сторону врага. Грохот, дым и огонь от такого артефакта вовсе страшный. Действие, как будто ударили Кастетом Силы, но не в одну сторону, а сразу во все. Разрывает в клочья все в округе, на пять-шесть шагов.
  - То есть этот артефакт опасен для всех кто находится рядом?
  - Да, все верно. Раньше дружинники барона его не применяли, использовали впервые в замке Хохенштайна. Ну или нам неизвестно про другие случаи.
  - Получается у барона все оружие бьет на дальней дистанции, для ближнего боя ничего нет?
  - Ну для совсем ближнего у него есть меч Сингертод.
  - Меч это меч. Про него хотя бы все ясно. Мастера меча можно найти высочайшей квалификации. Да и просто крепких и умелых бойцов полным-полно.
  - Барон тоже не новичок в таких делах. Сильный и храбрый боец. Тело все в шрамах и рубцах, как у ветерана. Многие видели, когда Целительница его пользовала.
  - Странно. На дуэли с Нойфеном он выглядел достаточно скромно. Как средний дружинник из захолустья.
  - Макс Нойфен был совсем никудышный мечник. Он с ним просто играл, изображал неумеху. Еще и подшучивал над сынком Хьюго.
  - Такое может быть. Получается что барон хитер и осторожен, не показывает всей своей силы. А что случилось с тем наемником, что ты снарядил еще осенью?
  - Он смог захватить артефакт и скрыться. Но его все равно догнали и убили.
  - Сумели разговорить?
  - Это неизвестно. Информацию добывать очень непросто. К ближникам подходить бесполезно и попросту очень опасно. Дружинники и слуги тоже не больно-то разговорчивы, на прямое предательство не идут. Приходится подолгу слушать всякую болтовню и сплетни, сидеть и поить вином этих уродов. Лишь бы выловить из пьяного бреда частицу истины. Даже на трактирную шлюху пришлось залезть, лишь бы узнать о чем болтали с ней дружинники. Но толком о Клаусе ничего не прояснил. Да и ладно, наемник все равно знал только посредника. Про нас ему ничего не известно.
  - Жаль выкрасть оружие не удалось.
  - Да. Одни лишь рассказы и описания. Что толку что мы видели его в действии? Кастет Силы тоже многие видели и его вообще легко купить. Но если нет магического дара, то он просто дорогая безделушка.
  - Кастет это другое. Здесь артефакты работают в руках простых людей. Это доподлинно известно. Кабы был образец, то маги-артефакторы сумели бы наделать кучу таких громовых палок. Ну не могут же они быть сложнее Кастета?
  - Трудно сказать. Мне кажется это оружие сродни тому хитрому механизму что установили зимой на фасаде ратуши. Ни капли магии, одни железные валы, шестерни и вовсе непонятные детали. И додумались же в столице до такого чуда! А за ними уже и наши толстосумы, смотрите, мы тоже не хуже, у нас тоже есть такая диковинка. Не поленились, наняли мастера с учеником из самого Миттельбурга. Две седмицы ремесленники ковырялись и наконец запустили эту невидаль. Что-то есть общее в этих часах и боевых жезлах Кригса. Вот смотри, какие чудные стаканчики удалось подобрать с земли возле замка. Мне кажется это хранилища для тех молний что вырываются из железных трубок. Их тщательно собирал в специальную суму новик из его дружины, еле удалось незаметно прихватить четыре штуки.
  - Они сильно отличаются между собой размерами и формой!
  - Да, я тоже внимательно рассмотрел их. Похоже что изделия существуют двух видов, только непонятно для чего такие сложности? Выполнены просто с ювелирной точностью и абсолютно схожи между собой. Материал - обедненная бронза и медь, это любой знающий человек скажет. Сам по себе металл стоит немало, выполнить такое в больших количествах и вовсе огромная работа, стоящая серьезных денег.
  - Сплошная загадка на загадке. Этот барон прямо как шкатулка с секретом. Ну ничего, думаю мы подберем к нему ключик. Или просто сломаем.
  
  Взятие Хохенштайна.
  
   Утомленные почти российскими дорогами и такой же грязью, ближе к вечеру мы добрались до места нашей будущей славы. Когда я с апломбом заявил это своей спутнице она с кислым видом добавила.
   - Надеюсь не посмертной. Как ты думаешь, нам опять придется лезть на стены, геройствовать и повторять прежний сценарий? Или будет другое решение?
  - Трудно предположить. Я думаю у Гильценберга имеется путевая домашняя заготовка. Хапок надо совершить быстро, в стиле: - Было ваше, стало наше. У него почти половина отряда наемники, у них повременка. У нашего Михаэля тоже есть финансовые обязательства перед своими бойцами, нести лишние расходы никто не желает. Осаду надо заканчивать, едва успев ее начать. Вряд ли он рассчитывает на нас, по крайней мере в качестве первой скрипки.
  - Осталось недолго, думаю что к ночи все планы станут известны.
  - Да. Войско собралось полностью, всех начальников скоро позовут на военный совет...
  И снова обустройство лагеря на заранее отведенном месте. Дружинники шустро приступили к знакомым обязанностям а я с Лерой и ее Петами отошли немного в сторону и принялись разглядывать осажденный город.
  - Горожане наверно так же разглядывают нас с башен и считают клевретами Темных Сил - прервала затянувшееся молчание двойняшка.
  - Что с них взять, неграмотные малообразованные люди. Не понимают они собственной выгоды. Приходится силой пихать их к счастью, которое обязательно настигнет город под управлением графа Гильценберга - на голубом глазу заявил я. - В общем, под его руководством всех ждет удача, процветание и прочие вкусные плюшки.
  - Прям кусок предвыборной речи кандидата в мэры городка, с населением пять тысяч человек. Ты часом спичрайтером не подрабатывал, в свободное от работы время? Или может был грешок .... баллотировался на местного депутатишку?
  - Азм безгрешен, яко херувим! Лера, девочка моя, как тебе такое могло прийти в голову? Что за гнусные инсинуации?
  - Самая первая ассоциация от таких речей, аж зубы заныли...
  Пока мы упражнялись в красноречии, дружинники с Питером установили наш шатер и мы отправились туда переодеваться. А ближе к вечеру был назначен общий сбор всех военачальников. Я пошел туда один, Леру не взял. Будет много незнакомых мужиков, атмосфера не самая нужная и приятная для молодой девушки...
  В шатре графа Рауля Гильценберга нас собралось около пятнадцати человек. Все мужчины брутальной внешности, в доспехах, с оружием, больше половины мне не знакомы. Правильно что не взял близняшку с собой, нечего ей здесь делать. Воинское совещание началось с легкого фуршета, на большом столе посередине палатки стояли кувшины с вином и серебряные кубки. На нескольких больших блюдах уже порезанная закуска - копченое мясо, несколько сортов сыра, свежий хлеб, зелень. Пара слуг наполняли кубки по первому требованию присутствующих. Я тоже попробовал и оценил должным образом угощение, да хорошее вино, ничего не скажешь. Стоял в сторонке и беседовал с Хассо. Он полностью оправился от раны и чувствовал себя бодро. Народ в палатке разбился на компании по интересам и весело гомонил, общаясь на волнующие мужчин темы. Подходили друг к другу, приветствовали, выпивали вместе. Все как как на светской тусовке в наше время. Граф Тангельм обзавелся свежим шрамом над верхней губой. Сейчас рубец уже подсох и покрылся тонкой корочкой. Усы ему пришлось сбрить, но наверняка в будущем он их снова отпустит и полностью скроет отметину от замка Хохенштайн. Постепенно вечеринка плавно перетекла в воинское собрание, план захвата города уже был сверстан и утвержден. Он был прост и прямолинеен - штурм сразу с двух противоположно расположенных ворот штурмовыми группами с приданным боевым магом. Стремительный натиск и контроль всех стратегических точек города. Ну и конечно штурм графской резиденции, как вишенка на торте. Каждому отряду отводилась определенная роль и свой план действий. Задачи были нарезаны всем кроме дружины Тангельма под командованием его командора и моего отряда. Многозначительно взглянув на меня, хозяин шатра пояснил.
  - Для вас барон будет особая задача. Обсудим ее отдельно, после совещания...
  В шатре нас осталось четверо - я, мой сюзерен, Хассо и сам граф Рауль.
  - Не хотел говорить при всех, есть подозрение что в нашем объединенном войске имеется шпион противников. Даже если это не так, имеет смысл лишний раз подстраховаться. Незачем рядовым бойцам знать наши реальные планы.
  После этого, хитромудрый стратег явил нам новую вводную. По хлопку его ладоней в шатер просочился невзрачный субъект в одежде простого ремесленника. Двигался он удивительно плавно, словно перетекая с одного места на другое. Среднего роста, худощавого телосложения с невыразительным лицом. Слегка поклонился присутствующим и замер, стал малозаметен, словно оказался частью интерьера.
  - Рекомендую всем, природный маг-Теневик, Бигс. Человек немалых достоинств. И это он еще не включал артефакт скрыта! - торжествующим тоном пояснил Гильценберг. - Редчайший дар, такой в нашем деле ох как пригодится!
  И далее подробно изложил секретный план. Незадолго до рассвета, бесшумный и практически невидимый диверсант залезает по крепостной стене с помощью специального оборудования. При необходимости режет ближайшего дозорного. Сбрасывает вниз тонкий шнур, за который привязывается веревочная лестница. Вот уже по лестнице, закрепленной на стене, и поднимаются умелые и ловкие бойцы. Затем стремительная атака на караульных, захват помещения, где находятся механизмы подъема решетки. Открытие ворот и дело сделано - в них врываются основные силы объединенного войска. Отряду Хассо и моему, как имевшим опыт подобных дел, и предназначалась эта почетная миссия. Ну что сказать, приличный план, мне нравится. Очень похожий на то, как мы заняли Нессельрод и Хохенштайн. Очевидно от этого граф и отталкивался. Обсудили ряд деталей, уточнили моменты и вскоре пришли к полному согласию. За всю беседу Бигс не произнес и двух десятков слов, все больше кивал и слушал. Серьезный мужчина с необычным даром, с такими мы здесь еще не встречались. В этом мире полно загадок и теперь доподлинно известно что в центре магическое дело развито намного лучше чем у нас. Нам есть над чем задуматься и куда двигаться. Следующий день отводился на подготовку а уже ночь на акцию.
  Утром граф предпринял еще одну попытку уладить дело миром. Снова отправил переговорщика к воротам замка и тот сделал такое объявление. Дабы избежать ненужного кровопролития и чтобы все остались довольны, предложил выдать шестнадцатилетнюю дочь графа за старшего сына графа Гильценберга, Людвига. Он и станет новым графом Хохенштайном и правителем слегка урезанного феода. Выделил на раздумья целый день. Вечером глашатай отправился за ответом и снова услышал твердое - нет! Должен признать, Гильценберг сделал все возможное. Воистину эта Сусанна упертая дура, готовая загубить ради своих амбиций кучу народа. Бабам нельзя давать власть в руки, ничего хорошего из этого не выйдет. Правителю требуется холодный расчет и здравый рассудок а у баб на уме сплошные эмоции и чувства. Воистину несчастны сообщества, управляемые женщинами. Ну что ж, выходит время дипломатии закончилось и начинается эпоха мечей.
  Спокойно проспали пол ночи а затем разбуженные Питером стали готовиться к акции. Я по новой привязал к себе магический ПНВ, проверил автомат и пистолет. Я пойду первым, сразу за Бигсом, так как смогу видеть в темноте. Следом идут Курт с Даниэлем с автоматами и одной гранатой на двоих. Должен отметить, что колины самопальные бомбы показали себя прекрасно. Таскать их конечно неудобно и тяжеловато, но зато какой эффект! Крепкий воин запросто кинет тяжелую бомбочку метров на двадцать, а большего нам и не надо. По возвращению домой будем ставить их производство на поток. Вещь достойная, даже с учетом всех недостатков. Наша основная ударная сила, Лера, пойдет с основной группой, уже когда поставят нормальные деревянные лестницы.
  - Карабин не бери, в нем нет нужды. И вообще держись подальше от первой линии. Опекать тебя будет Рутгер, он самый взрослый и матерый боец среди наших.
  - Сам-то тоже не геройствуй.
  - Обещаю вести себя хорошо, как пай мальчик. У меня четыре автоматных магазина и россыпью под сотню патронов. Должно хватить всем страждущим. Да и парни с трещотками будут рядом.
  - Ну-ну, кто бы говорил. Придется поверить. Главное не увлекайся, нам этот Хохенштайн вообще до фонаря.
  - Я хладнокровен и не агрессивен как сытая анаконда в холодной воде.
  - Ладно, ползи на позицию, шевели хвостом, Великий Змей.
  В полной темноте группа из четырех человек отправилась к облюбованными нами участку стены. Наш сборный отряд во главе с Хассо был готов, но остался в лагере, чтобы не насторожить неприятеля раньше времени. Остальные только начали просыпаться, но костров никто не зажигал, копошились впотьмах, готовясь к штурму. По моим прикидкам до начала рассвета оставалось больше часа. Я снова замотал Кристалл Силы платком, чтобы он не демаскировал меня. Поверх кольчуги напялил темную рубаху. Поножи с наколенниками не стал одевать, на данном этапе подвижность и скорость важнее защищенности. Шлем одел старый, открытый, новый для тайных операций совсем не подходит. Покрутился, попрыгал на месте, вроде ничего нигде не звенит и не брякает. Мои подельники поступили аналогично. Бигс одобрительно посмотрел на нас, но ничего не сказал. Гуськом двинулись в сторону города, стараясь производить минимум шума. Прижались к стене, Бигс вытащил из поясной сумки жесткий обруч, состоящий из двух частей с двумя аккуратно замотанными Камнями Силы. Ловко защелкнул девайс на шее и стал практически невидимым. Буквально рядом, в пределах вытянутой руки, еще слабо различался силуэт, это при условии что знаешь где он находится. А в трех шагах его уже было не различить, лишь при движении колыхалось чуть заметное марево. Крутая вещь, надо поинтересоваться у Фридриха, сможет он такой изготовить? И самое главное, будет ли он работать у нас? Тем временем средневековый ниндзя из прообраза рюкзака вытащил два узких темных стилета. Следом за ними приспособы на ноги, смутно напоминающие когти электрика. Втыкая их поочередно в щели между блоками, ловко полез вверх. И его сразу же не стало видно! А ведь я в ПНВ, что сказать про остальных, не обладающих таким полезным гаджетом? Парни тоже были впечатлены увиденным, привыкшие к ударам Кастета и прочим местным волшебствам, такого мы и представить не могли. Прошло минут десять и я начал слегка волноваться, как оно там пошло? В теории все выглядит безупречно, но мысль про бумагу и овраги полна мудрости поколений, актуальна и свежа во все времена. Но вот свершилось долгожданное событие - сверху бесшумно свалился тонкий канатик, к которому Курт моментально привязал веревочную лестницу. Затем дернул два раза, сигнализируя что процесс пошел. Лестница тут же поплыла вверх и скоро остановилась. И почти сразу, сверху упал маленький камушек, подтверждая что она закреплена. Я первый ухватился за гладко строганные деревянные перемычки и с максимально возможной шустростью полез наверх. Сердце колотилось как ненормальное, все чувства были обострены до предела. Ну как прямо сейчас охрана спохватится и прирежет лазутчика? Потом обрежет веревку, удерживающую лестницу. И тогда мне наступит карачун. Но все обошлось нормально, достигнув края стены, осторожно высунул голову и огляделся. Невдалеке расхаживал дозорный и внимательно поглядывал по сторонам. Моментально спрятал голову за зубцом и только потом сообразил. Это же наш диверсант, уже прирезал караульного и обрядился в его накидку. До чего шустрый парень, не хотелось бы иметь такого врагом! Аккуратно перевалился через стену и тут же прижался к ней спиной, присев на корточки. Приготовил автомат к бою, уф, инфильтрация к противнику прошла зачетно. Сейчас нас отсюда уже не сбить. Вскоре через стену таким же образом перелез Даниэль, последним забрался наш десятник. Я тут же достал смартфон, включил фонарик и направил его в сторону нашей стоянки. Три раза прикрыл свет ладонью, затем выключил телефон. В ответ увидел такие же вспышки от Леры.
  - Даниэль, надевай плащ дозорного и бери в руки копье - прошипел подошедший к нам лазутчик. - Ты больше всех схож с ним размерами. Ходи от этого места, до правой башни и обратно, ты здесь будешь один. Второй воин решил вздремнуть на посту, так во сне и помер. Еще по одному караульному есть на башнях, но они похоже в курсе что стражники спят поочередно.
  - Ждем остальных или идем вскрывать башню?
  - Дождемся когда наши хотя бы поставят нормальную лестницу. Лезть внутрь вчетвером, без поддержки сильного отряда опасно. Я попробую проникнуть в башню, гляну как там обстановка.
  Скинув плащ со шлемом он снова нацепил артефакт и стал невидимым. Мы с Куртом рассредоточились и терпеливо ждали результатов разведки нашего дивера. Рядом со мной лежал в луже крови заколотый сонный часовой, своим видом подтверждая старую истину о том что спать дозорному ни в коем случае нельзя. Вскоре рядом со мной случилось дрожание воздуха и тихий голос Бигса спокойно сообщил.
  - Дверь в башню заперта изнутри. Откроют только утром при смене часовых. Или надо постучать и сказать пароль. Мы его понятно не знаем.
  - Дождемся Леру. Придется выбивать дверь Воздушным Кулаком. Все равно другого способа нет, только с шумом и пылью.
  Бигс согласно кивнул головой и присел рядом, дожидаясь ударных сил. Свою часть работы он выполнил блестяще. Начало понемногу светать и караульный на башне заметил движение отряда к стенам замка. Он опрометчиво крикнул. - На нас напали! Тревога!
  И тотчас получил в грудину очередь из моего автомата. Все, теперь ветошью прикидываться нет смысла, в городе началась веселая движуха. С надвратной башни неосмотрительно высунулся еще один стражник и тоже получил свою порцию счастья из Шмайсера Курта. Вот уже грохнула деревянная лестница, пристроенная без всякой опаски. О скрытности можно не думать, нашумели мы изрядно. По веревочной и приставной лестнице полезли первые бойцы с винтовками, которые тут же брали под прицел гипотетические цели с правой и левой стороны. Мельком отвлекшись от своей башни, крикнул вниз.
  - Лера, поднимайся, у нас заминка!
  Дождавшись нашу главную ударную силу в образе миловидной девушки, быстро двинулись к башне. Лера под прикрытием двух воинов со щитами приблизилась к двери и жахнула своим Кастетом. Тут же, наученная горьким опытом, оттянулась назад. Не желая испытывать судьбу, Курт приготовил нашу последнюю бомбу и только наши бойцы сдали назад, запулил в разбитый проем страшный гостинец.
  - Бабах! Клубы дыма и огонь, вырвавшийся из проема, дал сигнал к действию. Держа автоматы наготове мы ворвались в просторное помещение и короткими очередями успокоили оглушенных и контуженных защитников. Дальше все пошло по старому сценарию, наша тройка шла на острие атаки и тупо лупила из автоматов по всему, что попадало в поле зрения.
  - Пустой - периодически выкрикивал впереди идущий и его сразу заменял следующий, с полным магазином. Спустились вниз до помещения с подъемными механизмами и еще раз устроили безобразную бойню, не дав дюжине защитников даже малейшего шанса подраться. Следующие за нами бойцы ободряюще орали, радуясь такой бескровной для нас победе. Сразу же заскрипели толстенные канаты, опуская подъемный мост и бойцы ринулись вниз отворять ворота. Перед которыми уже накопилась приличная толпа нетерпеливых воинов.
   Дальше было неинтересно. Возбужденная куча мужиков с диким ревом ворвалась в ворота и просто смела жиденький заслон, который успели выставить потрясенные защитники города. Которые как тот кузнечик из песни: "... никак не ожидал он такого вот конца ". Затем такой же разудалый и скорый штурм графской резиденции без нашего участия. И на этом все закончилось, даже самые преданные сторонники действующей власти сделали правильные выводы и прекратили ненужное сопротивление. Наш отряд дисциплинированно проследовал ко двору местного властителя в котором я уже успел покуролесить не так давно. Прождав более часа решения двух высокопоставленных военачальников я дождался похвалы в свой адрес и распоряжения разместиться в любом удобном для нас месте. Воевать в городе уже было не с кем, следовало решить организационные и прочие административные вопросы. Поэтому мы всем составом двинули к единственно знакомой мне гостинице Толстого Йодля. Надо пошевеливаться а то лучшие места захватят ушлые наемники. Городские казармы такого количества воинов вместить в себя не могли. Дружно ввалились в знакомый кабак. Хозяин опасливо косился на вооруженных до зубов воинов, потел и мялся, очевидно сразу припомнив меня.
  - Не суетись Йодль - успокоил я его. - Мы оплатим тебе постой и пищу а заодно и отвадим особо бурых наемников, если они вздумают бесчинствовать здесь. А ты нам сделаешь хорошую скидку за нашу заботу. Можешь сразу говорить всем что здесь остановился на отдых отряд барона Кригса а он не любит шума и криков.
  Трактирщик чуть посвежел лицом и кинулся отдавать распоряжения персоналу. Ну а мы с Лерой заняли лучший номер и принялись стаскивать с себя надоевшие доспехи. Вскоре дружинник, посланный в лагерь, вернулся в сопровождении повозки и всех наших лошадей. Особо радостным выглядел Клыч, увидев свою драгоценную хозяйку. Соня внимательно осмотрела номер в котором не было любимых ею блестяшек и спокойно устроилась на спинке стула. Через некоторое время к нам в номер затащили глубокую деревянную лохань а служанки начали носить ведрами теплую воду...
  - О какое блаженство, знать что я совершенство, знать что я идеа-а-л! - не фальшивя, выдала Лера погружаясь в примитивную купель. - Горячая вода и теплый клозет, вот к чему надо стремиться местным богатеям. Вот это истинный показатель элитарности, достатка и умения кучеряво жить! Согласен со мной, господин феодал?
  - Согласен, согласен. Не в моих принципах торопить женщин, но должен напомнить что ванна у нас одна на двоих - смиренно заметил я разомлевшей в воде двойняшке.
  - Ну как тут можно расслабиться, когда тебя постоянно подгоняют? - негодовала Лера, тем не менее начавшая энергично мыться. Стесняться меня она даже не подумала, без зазрения выставляя напоказ все свои самые сокровенные места. Вскоре я вылил ей на голову еще один кувшин с теплой водой и она величественно покинула деревянную ванну, словно Афродита, вышедшая из морской пены. Затем сушила волосы а я по скорому совершил омовение не до конца остывшей водой.
  - После обеда пройдемся по городу?
  - Думаю пока не следует этого делать. Все жители здорово напуганы, наверняка позакрывали свои лавки. Я так полагаю, мы останемся здесь еще несколько дней, чтобы сыграть роль жупела для нерешительных местных баронов. Вот завтра уже можно совершить променад по местным злачным местам.
  - Каким таким злачным? Я здесь представлена женкомом чтобы ты морально не разлагался и соблюдал целибат. Ну а если грешил, то только в моем присутствии.
  Тут насторожился и недовольно заворчал Клыч, мирно лежащий у двери и Питер сообщил что посыльный от графа Гильценберга официально приглашает нас на вечерний пир по понятно какому поводу.
  - Передай что обязательно будем - так же через дверь сообщил я ему. - Вот видишь, у тебя появилось срочное дело, готовиться к выходу в свет. Какие тут прогулки?
  Лера лишь согласно кивала головой, очевидно решая в уме сложнейшую задачу - в каком из трех платьев низвергнуть к своим ногам местный бомонд? Я решил не мешать мыслительному процессу и по английски свалил вниз, сделать общий заказ на обед...
  Время до вечера мы провели с пользой. Лера крутилась передо мной, демонстрируя комбинации платьев и украшений, я валялся на кровати и давал дельные советы как знатный ценитель женской красоты. Про свою парадку вспомнил в последнюю очередь, буквально перед самым выходом. А что, гладить ее не надо, надел да пошел. Нацепил на себя все драгоценные гайки, баронскую цепь. Клыча взяли с собой, ему очень пошел ненадеванный ошейник из красной кожи с серебряными бляшками. Вдобавок на нем на манер пионерского галстука повязана красная шелковая ленточка.
  - Какой красавчик! - восторженно заметила Лера перед выходом, обозрев нас. - Я имею в виду Клыча. Все сучки будут твоими, мой верный собакин сын!
  Я лишь тяжело вздыхал, меня такой похвалой не удостоили. Лера поняла какую ошибку допустила и тут же поправилась. - Не вздыхай так тяжко, мой верный рыцарь! Тебе тоже перепадет сладенького от одной интересной особы. Догадался кого я имею в виду?
  - Догадался. Мне подходит.
  - Ну тогда двинули в эту обитель печали, в которой ты умудрился угандошить весь выводок местных правителей.
  В сопровождении Питера, Клыча и двух дружинников в полном вооружении, мы отправились пьянствовать и веселиться...
  Ух как я накидался. И вроде все начиналось так безобидно. Никакой водки и прочих крепких напитков. Отличные вина и воистину шикарный праздничный стол со множеством горячих и холодных блюд. А этот жлоб, старый пердун Гильберт выставил мне на стол какую-то кислятину. Правильно я его грохнул и весь его выводок вместе с ним. Нисколько об этом не жалею. Сидел за столом рядом с графом Михаэлем и Хассо. Болтали о всяком разном, но в основном конечно же о том, как мы им всем насовали. Пусть знают гады силу нашего оружия! Мой сюзерен торжественно поблагодарил за воинскую поддержку и вручил грамоту на владение еще одним куском земли. Я ответил ему ответной любезностью, мол если понадобится, зови, всегда рады помочь хорошему человеку. Одним словом мы достигли полного взаимопонимания и абсолютного согласия по ключевым вопросам. Лера ожидаемо была вне конкуренции среди местных дам, да и кавалеров тоже. Присутствующие во все глаза пялились на нее и чуть не проносили кусок мимо рта. И это было вполне оправдано. Помимо кучи всяких украшений и платья непривычного фасона, она очень выгодно отличалась от немногочисленных дам необычной прической и умело сделанным мейкапом. Это была страшно-убийственная красота! Такого в местных краях действительно не видели. Пир между тем шел своим чередом. Поедание пищи и заздравные речи сменялись выступлением акробатов, двух мужчин и одной женщины. Одетые в облегающие костюмы, похожие на современное трико, гимнасты и жонглеры продемонстрировали свое высокое искусство. Нехитрые трюки, сальто, кувырки и поддержки были очень благосклонно встречены местной публикой. Весь вечер звучала живая музыка ( ха-ха, другой тут просто нет ) из струнных, духовых и ритм секции. Но мелодии слишком заунывные и печальные. Но в целом мне понравилось. Засветились в местном обществе, пообщались со многими. Когда пришла пора прощаться, почувствовал себя несколько неуверенно. Как будто грузинской чачи напился - голова вроде соображает а ноги не идут, заплетаются суки! К слову говоря, таких как я, было большинство. Кто-то и вовсе не мог уйти своими ногами и их утаскивали под мышки слуги. Вот и меня халдей провел в одну из комнат отдохнуть и прийти в себя. Следом за мной брела раскрасневшаяся Лера в компании единственного трезвого среди нас - верного Клыча. Даже подлец Питер умудрился где-то нализаться и тащился за нами вслед, икал и бездумно таращился глазами по сторонам. Наконец наша компания завалилась внутрь, Питер последним волевым усилием задвинув засов тут же сполз по стеночке, верноподанно глядел на нас и лыбился как дурак. Я же от короткого путешествия на третий этаж почувствовал себя более уверенно. Подошел к полке на которой стоял подсвечник с одинокой свечой и зажигалкой поджег фитиль. В полутемной комнате стало вполне себе различимо, что где находится.
  - Питер, а где наши дружинники?
  - Их отправили в казарму при этом доме, я был вместе с ними - с заминкой, но довольно связно пояснил он и попытался подняться. Но безуспешно.
  - Так ты каналья нажрался вместе с ними? - сделала совершенно логичный вывод Лера и тоже икнула. - Они там винтовки не про%бут?
  - Нет. Парни надели их поперек спины, подтянули ремни и даже до ветра ходят не снимая.
  - Ладно. Давайте ложиться спать. В таком состоянии нам действительно не стоит шастать по чужому городу. Питер, ты приготовил воду?
  - Да господин барон, все как вы велели. Самолично налил в чудесную бутыль из кухонного колодца - и он продемонстрировал нам полторашку с водой. И даже сумел подняться и доковылял до меня, водрузив емкость рядом с подсвечником.
  - Ладно. Имеем право расслабиться. Не каждый день берем штурмом города.
  И только я собрался приземлиться на местный сексодром, как наш пес заволновался, стал активно принюхиваться и заходил по комнате кругами.
  - Ты чего Клыч? - только успела вымолвить Лера, рассеянным взглядом наблюдая за необычным поведением своего любимца. Пес завершил странные поиски, остановился напротив громоздкого шкафа, высотой до потолка, злобно ощерил пасть и грозно зарычал.
  - Там кто-то есть! - взвизгнула двойняшка и непостижимым образом оказалась у меня за спиной.
  - Х%я-се! - выдохнул я и начал рвать пистолет из кобуры. Вдруг сразу вспомнился тот чокнутый профессор, любитель малолеток, со своим взведенным арбалетом. А на мне нет ни шлема ни кольчуги и с молодой жизнью расставаться никак не хочется. Да еще так внезапно, без подготовки...
   Но вот уже в моей руке взведенный Зиг, в другой смартфон с включенным фонариком. Лера тоже устыдилась минутной слабости и вспомнив что она боевая магиня, вытащила свой Парабеллум. Не сговариваясь, разошлись в стороны, держа оружие наготове.
  - Питер, подойди сбоку, дерни створку шкафа. Только под пули не суйся, понял?
  Еще бы такого не понял мой трусоватый слуга. Он, трясясь как паралитик, подполз на четвереньках к зловещему шкафу и невероятно длинно вытянув руку, дернул дверь. И тут же оказался от него неимоверно далеко. Я ожидал увидеть в шкафу что угодно, но только не такое.
  - Уф - облегченно выдохнул и опустил пистолет, освещая фонариком внутренность монструозной мебелины. Точно так же поступила и Лера, увидев кто скрывается в нашем шкафу.
  - Ты чего тут делаешь, в прятки что ли играешь? - обратился я к девчонке лет пятнадцати, которая замерла с совершенно белым лицом. Она молчала и в ужасе глядела на оскаленную морду собаки.
  - Клыч, фу! - отдала команду близняшка и пес сразу утратил интерес к нарушителю подконтрольного объекта. Тут же благодушно уселся, вывалив из пасти длиннющий розовый язык.
  - Господин благородный рыцарь - горячо залепетала хорошо одетая молоденькая девушка. - Умоляю спасите меня от злых воинов, коварных захватчиков, что атаковали наш замок!
  - Ик-к. Ик... Так я и есть тот самый захватчик. Как тебя спасти от самого себя? - не сразу въехал в тему мой одурманенный алкоголем мозг.
  - Говорят среди них есть настоящее чудовище, барон Кригс. Он страшный человек со шрамом через все лицо. Убивает и мучает всех подряд. Он очень злой и кровожадный! Преклоняю перед вами колени, защитите меня от этого монстра! - Вдохновенно и убежденно произнесла девчонка свой монолог.
   И тут же собралась вылезти из шкафа, очевидно чтобы исполнить свои намерения. Она не видит мое лицо из-за света фонарика, не сразу понял я такой курьезный момент. И нажав иконку, отключил его.
  - Так я и есть тот самый монстр - замогильным голосом сообщил я соплюшке, еле сдерживаясь от хохота. Алкоголь гулял по крови и требовал куража. - Сейчас я вырву и сожру твое маленькое глупое сердце! - с трагическим выражением на лице произнес я избитую фразу.
  - С сегодняшнего утра я еще не замучил и не съел ни одну юную деву и моя душа алчет крови! Ты будешь первой.
  Шутки которые шутят в пионерских, а ныне оздоровительных лагерях мелкие детишки, имели печальные последствия. Стройненькая нимфетка закатила симпатичные глазки, охнула и бабахнулась в обморок. Неожиданно за спиной раздались аналогичный, но более громкий звук. Это Питер, успевший подняться на ноги, тоже рухнул навзничь, пораженный жутким откровением.
  - Они узнали мою страшную тайну, поэтому придется сожрать их обоих! - больше не сдерживаясь от удушающего хохота, с небольшими паузами между приступами ржаки, еле смог сообщить Лере.
  - Ладно девчонку, она вон какая худая, ее еще можно осилить - тоже зашлась смехом поддатая двойняшка. - А этого легковерного мнительного кабана придется оставить на потом. С виду - дубовая орясина, а на деле, гуманоид с тонкой душевной организацией! Съесть такого, это преступление перед человечеством.
  Отсмеявшись, я принялся устранять последствия своих проказ. Полил из полторашки вначале безымянную, но явно непростую девчонку. Остаток достался моему слишком впечатлительному слуге.
  - Вставай бездельник. Хватит маяться дурью и придумывать всякие глупости. Иди снова за водой, видишь ее пришлось вылить на твою тупую голову.
   Наигравшись в прятки, юная дурочка, только придя в себя, включила старую пластинку.
  - Прошу, не выдавайте меня господин барон. Спрячьте и укройте в надежном месте и вам воздастся за доброе дело. Меня насильно хотят выдать замуж за нелюбимого!
  Похоже девица начиталась рыцарских романов и возомнила себя Прекрасной Дамой, ради которой все мужики вокруг начнут маятся откровенной херотой и заниматься всякой х%етой. Но я-то не из таких!
  - А ты вообще, кто такая? И что здесь делаешь?
  - Я Магдалена, дочь графа Хохенштайна. Это комната моей наставницы, я здесь укрылась от несправедливости. Мне в мужья прочат этого противного унылого Людвига, сына графа Гильценберга.
  - Нормальный сын у графа, ты зря не наговаривай. Спокойный, выдержанный юноша - подключилась Лера. - За столом ведет себя прилично, не чавкает и носом не шмурыгает. Ты глупая, своего счастья не понимаешь. Такая удача тебе выпала, просто и не снилась. Станешь настоящей владелицей приличного, хоть и урезанного феода. А не послушной куклой в играх твоей мамочки. У тебя только и забот будет, лежать с раздвинутыми ногами и периодически рожать наследников славной фамилии. Еще и приохотишься, сама на мужа будешь залазить. Тебе вообще-то, сколько лет?
  - Мне шестнадцать недавно исполнилось.
  - Да уж... Суду все ясно.
  - Тяжелый случай, такое не лечится - согласился я и взяв за руку упирающуюся глупышку повел ее сдавать своему сюзерену. Участвовать в дешевом фарсе и играть в благородство даже и не думал. Следом шла Лера и изредка направляла мятущуюся беглянку звучным шлепком по девичьему задку.
  Ночь прошла спокойно, никаких сюрпризов больше не случилось. Утром наша компания двинулась в гостиницу к Йодлю. На предложение старого знакомого, управителя Иоганна, остаться на праздничный завтрак, я ответил решительным отказом. Интересно, почему его оставили при должности, неужели успел доказать свою лояльность новому руководству? Сообщил Иоганну, который стал со мной очень почтительным, где мы встали на постой и поскорее ретировался. Продолжать пьянку совершенно не хотелось. Двое наших дружинников выглядели одинаково помятыми но держались бодро, оружие не потеряли. А для бойца это самое главное. На торжественном обеде сказал уже традиционную речь о том что мы все молодцы и знатные бойцы и по возвращению в замок каждый получит половину годового оклада. Сидевшие за общим столом парни ответили радостным ревом и восхвалениями в мой адрес. Даниэлю сообщил что его кандидатура рассматривается на должность десятника. Отделение бойцов будет также вооружаться огнестрелом и ему предстоит ими командовать. Единственно, надо где-то набрать достойных людей. Поэтому будем беседовать со всеми желающими служить у нас. Всем дружинникам объявил увольнительную в город до вечера. Но не менее двух человек в группе, наших людей здесь мягко говоря, не любят. Тому есть объективные причины, парни должны это понимать. Заперлись с Лерой в номере и скопировали очередные восемь монет. До вечера провалялись, пользуясь свободным временем я почистил автомат и снарядил все магазины. По совету бывалых людей набивал их на два патрона меньше, чтобы напрасно не садить пружину. Классное оружие этот пистолет - пулемет. Стоит задуматься, не сделать ли его штатным оружием командира отделения? Вместе с пистолетом это будет идентификатор на всю мазуту. Обязательно надо посоветоваться об этом с нашими техническими специалистами. И вооружать десятников гранатами. Они отлично себя показали, недаром солдаты в свое время прозвали их " карманной артиллерией ". Таким образом мы значительно усилим ударную мощь новых подразделений.
  Утром следующего дня, сразу после завтрака, отправились с Лерой, Питером и Рутгером на шопинг. Петов оставили в номере, нечего им делать в шумном городе. Наш слуга как обычно вел в поводу лошадь. Лера переоделась в местную одежду и нацепила минимум украшений, я тоже был в " гражданке ". Честно говоря кольчуга мне сильно надоела. На улицах города было спокойно, постоянно ходили совместные патрули из городской стражи и дружинников графа Гильценберга. Местные жители поначалу настороженно поглядывали на незнакомых, вооруженных до зубов молодцов. Не заметив никаких бесчинств, очень быстро успокоились, открыли лавочки и начали бойкую торговлю. В надежде втюхать свой товар непрошенным гостям. Бродили неторопливо по улочкам, Лера покупала всякую ерунду, я даже особо не интересовался что она приобретает. Затем навестили купца Рудольфа, того самого что продал нам селитру. Он меня моментально узнал, обрадовался и опечалился одновременно.
  - Ах господин барон! - всплеснул он руками. - Как хорошо что с вами ничего не случилось. А у нас тут ходят всякие дурацкие слухи, не знаешь даже чему верить - и начал пересказывать разные глупости, совсем мне не интересные.
  - Стой купец, стой. Зачем ты повторяешь всякую чушь за разными болтунами? Лучше скажи, ты привез мне обещанной селитры?
  Купец разволновался, с виноватым лицом начал мямлить что-то невразумительное и мне с трудом удалось вытянуть его на конструктивный разговор. Он наслушался всякой ерунды из которой следовало что меня таки угрохали еще осенью, в Нессельроде. Опечалился, не зная верить слухам или нет и решил не рисковать. Поэтому привез селитры всего ничего, два куля общим весом с полцентнера. Так, на всякий случай. Поэтому сейчас находился в расстроенных чувствах из-за утраченной выгоды и неисполнения нашего договора. Купеческое слово здесь ценится высоко, нарушение условий сделки грозит репутационными потерями.
  - Понятно. Очень жаль что ты оказался таким легковерным, для купца это недопустимо. Про этот случай мы забудем, посчитаем что случился форс-мажор. А на будущее твердо запомни и не болтай посторонним про наши дела. Баронство Кригс всегда будет покупать у тебя этот порошок, даже в том случае, когда меня не станет. Жив я или нет, это ничего не значит. У нас полно магов которые знают куда его применить. Поэтому смело отправляйся за ним в поездку и как договаривались, доставляй его нам. Или сам или через Рыжего Фрица. Еще раз повторю, не говори посторонним, для кого ты его покупаешь.
  Обрадованный купчина понимающе кивал головой и наверное уже подсчитывал будущие барыши. Так, можно сказать что дела порешали, теперь надо перекусить и продолжить наш забег по лавкам. Тут же завалились в ближайший кабак, который по обеденному времени был прилично заполнен. Но для нас столик нашелся, Рутгер быстро поел и пошел сменить Питера, караулившего лошадь. Соблюдая субординацию, нашего слугу определили за другой стол. В трактире было весело, две большие компании вояк шумно гуляли, очевидно пропивая только что полученные боевые. Вино лилось рекой, подавальщицы носились как блудливые кометы между раздухарившихся планет, повизгивая от шлепков по широким жопам. Гулявшие весело гоготали и отпускали сальные шуточки, некоторые из них уходили с веселыми девками наверх, спустить пар. При такой обстановке романтическое свидание не провести. Атмосфера совсем не та, заключил я и рассчитавшись с трактирщиком, который лично обслуживал нас, направился к выходу. Лера как на грех задержалась, обратив внимание на чучело какой-то крупной пятнистой кошки, расположенной на подиуме возле стойки. Даже подошла поближе полюбопытствовать. И когда проходила мимо компании нетрезвых гуляк, один из них шлепнул ее по попе и громко сообщил присутствующим, что станок у красотки что надо и он бы не отказался ей засадить. Собутыльники загоготали, оценив должным образом шутку своего товарища а близняшка невольно взвизгнула. Услышав знакомый голос, я сразу обернулся и понял что дело пахнет керосином. Ухмыльнулся, вызывающе глядя в глаза шутнику и медленно направился к нему сжав кулаки. В кабаке сразу стало тихо, даже стал слышен храп перебравшего клиента, уснувшего прямо за столом. Весельчак, находящийся в средней стадии подпития, вольготно расположился среди своих собутыльников и даже не поднялся мне навстречу. Сидевший рядом с шутником, его более трезвый товарищ, предостерегающе воскликнул.
  - Не делай глупости парень, перед тобой боевой маг, барон Ризенбок! Не вздумай прикоснуться к нему хоть пальцем!
  - И не подумаю - легко согласился я с советчиком. И подойдя чуть ближе, зарядил мощный мидл-кик по ребрам благородного господина. Сметенный могучим пинком, маг улетел под соседний стол и несколько секунд приходил в себя, икая и дергая всеми конечностями. Трещины в ребрах обеспечены, а может даже перелом, злорадно отметил про себя.
  - Экий ты неловкий человек, Ризенбок - громко и фальшиво посетовал я - совсем на ногах не держишься. Видать перебрал свою норму, должен заметить, красное Тимурийское очень коварно!
   Дюжий молодец, возрастом чуть постарше меня, с помощью своих товарищей выбрался из-под стола, скособоченный и грязный. Он пылал праведным гневом и явно не контролировал ситуацию. Его, такого авторитетного бойца и благородного господина, на глазах камрадов пнули как шелудивую шавку! Как такое оставить без ответа?! Обведя притихший зал безумным взглядом, медленно-картинно потянул из поясной сумки Кастет Силы. Народ дружно охнул и в мгновенье ока возле нас образовалось пустое пространство. Догадываясь что последует дальше, резко выдернул из кобуры пистолет и клацнул затвором. Держал Зиг Зауэр в согнутой руке у пояса, зорко отслеживая все движения вокруг себя. Дождавшись когда обозленный маг активировал Кастет и сделал богатырский замах в стиле " Всех убью, один останусь! ", не поднимая пистолет выстрелил от бедра три раза подряд...
  С расстояния в 5 метров невозможно промахнуться. Получив в корпус три пули, Ризенбок согнулся и медленно завалился лицом вперед. Умер не сразу, немного похрипел, посучил ногами и руками. Почти сразу из-под тела показалась небольшая лужица крови. Сторожко поводил дулом пистолета по сторонам. Народ вокруг был потрясен скорой расправой и вел себя тише воды и ниже травы. По всему выходит что веселых клоунов среди прису