Кручко Алёна: другие произведения.

Глава 13, в которой виконт Фенно-Дераль осматривает место происшествия и допрашивает потерпевшего, а граф фор Циррент беседует с верховным магистром об энергетических аномалиях

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:


  
   - Между прочим, Варрен, вопрос: как вашей интуиции нравится выбор места преступления? - Фенно-Дераль с рассеянным видом разглядывал свежий песок на дорожке дворцового парка - там, где какой-то час назад пугало дам кровавое пятно.
   Вдоль дорожки полыхали на клумбах алые хризантемы, привезенные для короля с Огненных островов. Густой россыпью усеивали свежую зелень газона звездочки белых и желтых тирисских ромашек. Ни кустов, ни деревьев. Каменную ограду конюшен скрывали длинные плети дикой розы, настолько густые и колючие, что прятаться среди них было бы верхом глупости.
   - Отличное место, - отозвался граф. - Для своих. Чужого заметят издали. Я бы первым делом допросил конюхов.
   - Безусловно. Хотя готов поставить золотой фрегат против ломаного медяка, что толку не будет. Слишком очевидное направление.
   - Всегда можно надеяться на человеческую глупость. Или спешку.
   - Или любопытство, - кивнул начальник полиции. - О, а вон и мои бездельники подтягиваются. С вашего позволения, Варрен...
   - Не смею мешать, - откланялся граф. - Полагаю, расспросить пострадавшего вы предпочтете со мной вместе?
   - Учитывая его состояние, это будет разумным.
   Не очень-то Грент хочет делить добычу, усмехнулся про себя фор Циррент. Но что поделать, нельзя слишком навязчиво беспокоить раненого.
   - Поговорю пока с его высочеством. У меня создалось впечатление, что при вас он не собирается откровенничать.
   - Не сомневаюсь, - буркнул Фенно-Дераль.
   Уходя, граф кинул беглый взгляд на подоспевшее к Гренту подкрепление. Негусто: похоже, его лучшие люди заняты по делу погибшего мага. Впрочем, допросить конюхов и обрыскать окрестности на предмет нечаянных следов - не бог весть какая работа. Особого ума не требует, это вам не господ волшебников обхаживать.
   Господа волшебники, легки на помине, встретились фор Цирренту на полдороге к восточному крылу. Да не абы какие, а Страунгер собственной персоной, в сопровождении второго магистра и служки-подмастерья. Вот уж точно, вспомни кровососа, он тут как тут. Оба магистра явственно не оправились после праздничной волшбы, а скорее, возлияний: бледные, с опухшими глазами и слегка дрожащими руками. Белые мантии менталистов подчеркивали похмельную одутловатость, превращая властителей гильдии магов в пародию на привидений - чему очень помогали вечерние тени и зыбкий свет фонарей. Проспаться бы господам магам как следует, но интриги ждать не станут, лишний день пропусти - не заметишь, как окажешься за бортом.
   Раскланялись с той официальной вежливостью, которая выдает непримиримых противников. Брюшко первого магистра колыхнулось под мантией, воротник впился в тяжелый двойной подбородок.
   - Работаете, граф? - с кислым видом поинтересовался Страунгер.
   - Увы, - развел руками фор Циррент. - Разрешите принести вам соболезнования, господа.
   - По поводу?
   - Скоропостижной трагической гибели неопознанного пока члена вашей гильдии. Надеюсь, потеря не слишком невосполнима.
   - Я слышал, вы помогаете в расследовании виконту Фенно-Дералю. - Страунгер сплел пухлые пальцы в замок поверх живота, став похожим на статуэтку восточного божка-демона. - Разрешите уточнить, это официальный допрос?
   Граф надеялся, что ответная улыбка вышла достаточно сладкой.
   - Вас ввели в заблуждение, дорогой магистр. Виконт ведет расследование самостоятельно. Трупы по части полиции, даже трупы подающих надежды молодых волшебников. Мое дело разве что поинтересоваться необычной энергетической картиной. Но в Перелом дозволено все, не так ли, господин магистр?
   - Не понимаю, о чем вы, граф, - водянистые глаза на мгновение спрятались за тяжелыми веками, и тут же на пухлом лице магистра расползлась приторная улыбка. - Энергетические аномалии никоим образом не зависят от календаря. К превеликому нашему сожалению.
   - Хотите сказать, вашего молодого коллегу убила энергетическая аномалия?
   - Не имею представления, граф. Меня там не было, я знаю об этой смерти не больше вашего. Возможно, господин виконт с его острым умом сумеет прояснить ситуацию. Мы все искренне на это надеемся.
   - То есть, с точки зрения магической науки вы не можете дать никаких объяснений?
   - Увы, увы... Благодарю за соболезнования, граф, и разрешите откланяться. Мы с коллегой спешим.
   Два магистра в белых мантиях неторопливыми призраками шествовали по дорожке. Подмастерье нервно обернулся, встретился взглядом с фор Циррентом, споткнулся на ровном месте... Что-то знает? Сказать Гренту, пусть обратит внимание.
   С этой мыслью начальник Тайной Канцелярии взбежал по ступенькам восточного крыла, небрежно кивнул страже и свернул к покоям принца Ларка.
  
  
   Его высочество Ларк-Элиот-Дионн занимал второй этаж восточного крыла. Кроме широкой парадной лестницы, туда вела отдельная боковая, узкая и темная, по которой и поднялся граф фор Циррент. Стража пропустила его молча, встреченные по пути слуги так же молча кланялись. Обычно здесь было куда более шумно, но сегодня, похоже, Ларк разогнал всех лишних. Анфилада приемных, ведущая к личным покоям, пустовала, ни души, только стража у каждых дверей.
   Ларк встретил фор Циррента у дверей спальни. Заступил дорогу, сказал:
   - Он заснул.
   - Пока что мне нужны вы, ваше высочество.
   - Тогда идемте в кабинет.
   Граф обернулся к страже:
   - Когда придет господин начальник полиции, отправьте его к нам.
   Принц кивнул, подтверждая приказ, и первым зашагал к кабинету.
   Граф фор Циррент не любил кабинет принца Ларка - по той простой причине, что для серьезных разговоров предпочитал свой. Во дворце никогда не знаешь, сколько лишних ушей тебя слушают. Ларк, разумеется, принимает нужные меры, но своим мерам начальник Тайной Канцелярии доверял больше, чем чьим-либо еще.
   Однако сейчас выбирать не приходилось. Граф устроился в одном из кресел для посетителей, подождал, пока стражник закроет двери, а принц усядется, и сказал:
   - Теперь, ваше высочество, я готов выслушать те подробности, которыми вы не захотели делиться с начальником королевской полиции.
   - С чего вы взяли? - быстро ответил принц. Слишком быстро: разумеется, он ожидал этого вопроса. Не дурак, вот только никак не научится держать лицо, когда врет.
   - Это очевидно, поверьте, ваше высочество. Итак, куда вы с Реннаром ездили и почему предпочли скрыть место вашей загородной прогулки?
   - Я обязан отвечать, граф фор Циррент?
   - Нет.
   Несколько минут принц сверлил начальника Тайной Канцелярии злым взглядом. Граф молча ждал.
   - Это не имеет отношения к покушению, - сказал, наконец, Ларк. - Я уверен. Абсолютно уверен.
   - Женщина? Дуэль?
   - Нет. Дважды нет.
   Фор Циррент пожал плечами:
   - Как хотите, ваше высочество. В конце концов, это ваш друг, а не мой, лежит сейчас в постели по вине неизвестного стрелка. Постель, разумеется, не могила, полежит и встанет, но уверены ли вы, что покушение не повторится? Убийцы довольно упрямы.
   - О том, куда мы ездили, никто посторонний не знал. Иначе нас бы подстрелили там, и все дела. Вы вцепились в ложный след, граф.
   Может, и ложный, но что-то с поездкой все же нечисто. Не настолько, чтобы принц всерьез опасался Тайной Канцелярии, иначе уперся бы в "просто захотели прогуляться" или изобрел невинную отговорку. Скорее, снова одна из их с Реннаром авантюр. Мирное время дурно влияет на слишком деятельных молодых людей.
   - Хорошо, поверю вам на слово. Тогда давайте поговорим о других следах. Есть у герцога фор Гронтеша враги?
   Принц нехорошо усмехнулся:
   - У кого их нет. Последняя дуэль была всего пару недель назад.
   - Я слышал, - кивнул граф. - Начальник вашего штаба счел эпитет "осел в эполетах" чрезмерно красочным, что обошлось ему в простреленное плечо. Сомневаюсь, что он захотел бы отомстить подобным образом. Не в его характере. Спрошу иначе: есть ли у герцога враги, предпочитающие не рисковать своей шкурой на дуэли? Возможно, кто-нибудь из потерпевших поражение в честном поединке, недостаточно храбрый для реванша? Смертей за герцогом, насколько я помню, нет, так что безутешных родственников можно исключить.
   Принц задумался, покачал головой:
   - Вряд ли. Нет, точно нет. Все, с кем дрался Рени, благородные люди, и обиды были честно смыты.
   - А также залиты вином в знак примирения, - скептически покивал граф. - Хорошо, пусть так. Интрижки с женщинами? Обманутые мужья, оскорбленные любовники, отцы, братья, женихи пылких красоток?
   - Нет. У Рени есть подружки, конечно, но он не соблазнял чужих женщин.
   - Ангел во плоти. Значит, остается политика? Ваши общие враги?
   - Скорей всего, - мрачно ответил принц. - Хотя в таком случае я не понимаю, почему стреляли не в меня.
   Граф помолчал; поймал себя на том, что выстукивает по деревянному подлокотнику кресла походный кавалерийский марш, и сцепил пальцы в замок.
   - Что ж. Примем как наиболее вероятное. Итак, ваше высочество, происходило ли в последние дни что-либо, о чем я не знаю?
   - Все как обычно, - Ларк поморщился. - Даже тише обычного: Клалия увезла мелкого в Неттуэ. Сказала, что климат столицы ему не подходит.
   Граф кивнул:
   - Я слышал, что его высочество Киренн слишком долго не мог оправиться от простуды. Возможно, воздух южного побережья и в самом деле пойдет малышу на пользу. Когда они уехали?
   - В первый день Перелома, утром.
   Граф мысленно поставил зарубку: продрать с песочком остолопа, который делал сводку новостей в тот день. И понизить куда-нибудь, где мозги не требуются. Упустить отъезд из столицы жены первого наследника! Теплая южная осень и морской воздух - это, разумеется, хорошо для маленького Киренна, но вряд ли первая интриганка королевства, думая о здоровье сына, забыла о прочих своих планах.
   - Следующий вопрос должен быть о наших одарских и тирисских друзьях, - усмехнулся Ларк. - Я, разумеется, могу не знать всего, но, по моим сведениям, там тоже полное затишье.
   - Пока да, - кивнул фор Циррент. - Ваш друг должен благодарить за неожиданный отдых исключительно наших собственных заговорщиков.
   - Или своих собственных врагов, - Фенно-Дераль вошел в кабинет стремительно и бесшумно. - Ваше высочество, я должен задать герцогу фор Гронтешу несколько вопросов.
   - Он спит.
   - Значит, придется разбудить. Таков порядок, ваше высочество. Разумеется, я не стану утруждать герцога вопросами о том, что можно узнать и помимо него.
   Фор Циррент подавил неуместный сейчас смешок: Грента ни принц, ни сам король не собьют со следа. Но симпатии друг к другу им с Ларком сегодняшний день определенно не прибавит.
   - Ваше высочество, - бесстрастно добавил Фенно-Дераль, - если вы полагаете, что я пришел спрашивать у вас разрешения, то вы ошибаетесь. Я ставлю вас в известность.
   Развернулся и вышел. Выругавшись, принц поспешил следом. Разумеется, фор Циррент тоже не стал задерживаться.
   Реннар фор Гронтеш, обычно румяный, шумный, веселый, громко смеющийся и азартно жестикулирующий, сегодня выглядел жалко. Бледное лицо, испарина на лбу. Очевидно, сонная настойка не смогла перебить боль и лихорадку: Реннар слегка повернул голову на звук шагов и приоткрыл глаза.
   - Рени, - принц оттолкнул Фенно-Дераля, подскочил к постели. - Ты как? Позвать доктора?
   - Он сделал, что мог, - медленно выговорил Реннар, - теперь только перетерпеть. Заживет.
   - Герцог, - Фенно-Дераль остановился у изголовья и слегка поклонился. - Приношу искренние извинения за беспокойство, но мне нужны ваши ответы на несколько вопросов. С вами не случалось ничего странного за последние несколько дней? Необычные встречи, письма, разговоры?
   - Нет.
   - Можете ли вы предположить, кому выгодна ваша смерть?
   - Нет.
   - Ваш отец по-прежнему в своем поместье? Когда он писал вам последний раз?
   - При чем тут мой отец? - Реннар сделал попытку приподняться, но тут же с коротким стоном упал на подушки. - Если вы попытаетесь впутать его в это дело, я вызову вас... как только встану. Ясно, что стреляли в Ларка. Ваше дело - защищать принца, а не...
   - Рени, тихо. Успокойся, тебе нельзя напрягаться и много говорить тоже нельзя, - принц придержал друга за плечи, обернулся к Фенно-Дералю: - Виконт, я прошу вас уйти. В вашем допросе нет смысла. Мы уже обсудили ситуацию с графом фор Циррентом.
   - Ваше высочество, - приторная вежливость в голосе Грента не сулила принцу ничего хорошего, - я высоко ценю ваши успехи на военном поприще, но полицейскую работу оставьте тем, кто в ней разбирается. Вы, разумеется, можете приказать страже вывести меня силой, но в таком случае я не поленюсь сходить к его величеству и вернусь сюда с королевским предписанием. Поэтому позвольте мне все же задать те вопросы, в которых я, в отличие от вас, вижу смысл.
   - Вы не имеете права меня допрашивать, - снова дернулся Реннар.
   - Имею. Я даже арестовать вас имею право. Вы удивитесь, герцог, если дадите себе труд поинтересоваться границами полномочий начальника королевской полиции. Впрочем, я готов сделать скидку на ваше дурное самочувствие. Принц, будьте любезны, окажите услугу следствию, - мед и патока в голосе Фенно-Дераля перешли, кажется, все мыслимые пределы, - оставьте нас с вашим другом наедине. Тайна в обмен на тайну: я не спрашиваю ни его, ни вас о том, куда вы ездили, вы же даете мне возможность обсудить с герцогом некоторые другие вопросы. Всего несколько минут, обещаю. Могу даже пообещать, - виконт усмехнулся, - что если впоследствии герцог вдруг передумает вызывать меня, а вместо этого потребует моей казни, я безропотно сложу полномочия и пойду на плаху.
   Ну, это вряд ли, обалдело подумал фор Циррент. Это очень вряд ли, даже если забыть, что полномочия с начальника королевский полиции может снять только лично его величество. И про "не спрашиваю" дорогой виконт тоже загнул - или просто надеется сплавить работенку мне...
   - Ваше высочество, - граф взял принца под руку и мягко повел к двери, - поверьте, виконт знает, что делает. Сейчас он защищает жизнь вашего друга, пусть и не слишком приятными методами. Если пожелаете, я прослежу, чтобы виконт не слишком перегибал, но если он считает нужным поговорить с герцогом без свидетелей, значит, это в самом деле необходимо. Прошу вас, проследите, чтобы нам не мешали.
   - Но...
   - Или вы и правда хотите дождаться королевского предписания? По дворцу ходит убийца, который в любое мгновение может нанести следующий удар. Задумайтесь об этом, принц.
   Граф фор Циррент плотно закрыл двери за спиной принца и приготовился наслаждаться спектаклем.
   - Итак, герцог...
   Реннар, очевидно, еще не понял, насколько влип. Сверкнул глазами:
   - Итак, виконт?
   - Как и обещал его высочеству, я буду краток. Герцог, когда вы выздоровеете, я настоятельно прошу вас вызвать меня на дуэль.
   Глядеть на ошарашенную физиономию Реннара оказалось неожиданно грустно. Все еще не понимает, щенок...
   - И на этой дуэли я вас убью. Одним из тех подлых приемчиков, о которых болтают по дамским будуарам хлыщи, неспособные отличить шпагу от кулеврины. Не все сплетни лживы, некоторые являются намеренной утечкой сведений... Со стороны покажется, будто вы споткнулись и сами нанизались на мою шпагу. Я буду очень горевать, поверьте. Принесу на похороны цветы...
   - Что вы несете... виконт?!
   - ...потому что если вы не вызовете меня, герцог, я натравлю на вас бретеров. У меня есть на примете несколько подходящих. Поверьте, ваш богатый дуэльный опыт против них не сработает. Вообще, - в голосе Грента прорезалась очень нехорошая задумчивость, - не понимаю, почему этот способ не пришел мне в голову раньше. Или вашим врагам.
   - Они все - благородные люди!
   - Понимаю, среди трусов, подлецов и предателей вы завести недругов не озаботились. Похвально, похвально...
   - Да как вы смеете?!
   Грент зло оскалился, наклонился к Реннару почти вплотную:
   - Во имя государственного блага я посмею и не такое. Вы безответственный мальчишка, ради сиюминутных удовольствий подставляющий под удар не только себя, но и наследника короны. Лучшего из трех имеющихся наследников! На вас мне наплевать, в политических играх вы ничего не значащая пешка, но потеря принца Ларка-Элиота-Дионна больно ударит по будущему королевства. Я не стану занимать вашу пустую голову такими ничего не значащими пустяками, как государственная безопасность, недовольство магов нынешней властью, неуемное честолюбие ее высочества Клалии. Я не стану вам напоминать о такой безделице, как спорные с Одаром серебряные рудники, отвоевать которые силой Одару мешает только военный талант вашего друга Ларка. Я понимаю, милые барышни и веселые попойки куда важнее всей этой скучной ерунды. Кстати о барышнях... Вы в курсе, какие слухи ходят о вас с принцем Ларком? Да-да, именно о вас двоих? Я не знаю, является ли сие сплетней, преднамеренной утечкой информации или...
   - Как вы... смеете!..
   - Да уж смею, - Грент сбавил тон, видно, тоже подумал, что мальчишку сейчас удар хватит. - Между прочим, дорогой герцог! Вам может показаться небезынтересным, что, согласно моим данным, эти слухи - вполне намеренно распущенная дезинформация, имеющая целью скомпрометировать претендента на корону. Впрочем, вы ведь не вызовете на дуэль ее высочество Клалию или третьего подметальщика пятой ступеньки парадной лестницы. И все королевство не вызовете, потому что в этом случае принцу Ларку придется бежать из страны. И мне с ним вместе, а я уже немолод и люблю свою родину. Что и вам искренне советую.
   Реннар сглотнул, облизнул искусанные губы.
   - Воды? - спросил фор Циррент.
   - Да... пожалуйста...
   Выпил жадно, откинулся на подушки. Граф покачал головой: лихорадка, похоже, усиливается.
   - Какой лекарь вас смотрел?
   - Не знаю...
   - Я пришлю своего. На всякий случай. Виконт...
   - О, я почти закончил, - зло усмехнулся Грент. - Дорогой герцог, надеюсь, вы хорошо поняли все, что я вам сказал, и обдумаете это на досуге. Благо, досуга вам предстоит вполне достаточно. Иначе дуэли нам с вами и впрямь не миновать. Исключительно из уважения к чувствам принца я займусь вами сам. Хотя это и будет дуростью. Бретеры лучше, право слово. Их тоже потом можно... убрать.
   - Боже мой, в каком... каком мерзком мире вы... живете...
   - Вы живете в нем же, герцог. Откройте, наконец, глаза пошире и оглядитесь вокруг. Что ж, не смею больше утомлять раненого. Я навещу вас... скажем, завтра. Не дайте убить себя до того времени. Пойдемте, граф, герцогу нужно отдыхать.
   Грент нацепил на лицо одну из самых добродушных своих улыбок и неторопливо направился к выходу.
   Принц мялся за дверью. Не раз, наверное, проклял наложенное на спальню заклятие звуконепроницаемости. За собственные деньги, между прочим, наложенное, и втайне от короля. То есть, разумеется, это он думал, что втайне.
   - Ваше высочество, - поклонился граф. - Нам с виконтом нужно работать, а вы оба нуждаетесь в отдыхе. Я прошу разрешения посетить вас завтра.
   - Разумеется, граф, - Ларк нервно оглянулся на дверь. - До свидания. Виконт, если у нас появятся заслуживающие вашего внимания новости, я непременно вам сообщу.

Оценка: 9.00*4  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Волгина "Ночной кошмар для Каролины" (Любовное фэнтези) | | К.Кострова "Соседи поневоле" (Юмор) | | А.Минаева "Леди-Бунтарка, или Я решу сама!" (Любовное фэнтези) | | Т.Тур "Женить принца" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Таралиэль. Адвокат Его Темнейшества" (Любовное фэнтези) | | М.Леванова "Половинка" (Историческое фэнтези) | | С.Елена "Невеста из мести" (Приключенческое фэнтези) | | A.Maore "Жрица бога наслаждений" (Любовное фэнтези) | | С.Шавлюк "Песня волка" (Попаданцы в другие миры) | | В.Мельникова "Избранная Иштар" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"