Кручко Алёна: другие произведения.

Глава 30, в которой Женя сначала подглядывает за королем, а потом гадает, может ли он читать мысли

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 9.15*13  Ваша оценка:


  
   - Принц меня удивил, - граф довольно-таки непочтительно усмехнулся. - При его-то пристрастии к юбкам, в кои веки проявить здравый смысл...
   Они сидели в кабинете - не в Тайной Канцелярии, а дома - и ждали доктора, и, похоже, графу то ли самому остро требовалось обсудить ситуацию, все равно с кем, то ли он считал, что Жене вредно ждать в тишине и вариться в собственных мыслях.
   - Просто я не в его вкусе, - пожала плечами Женя. - Я другого не понимаю, на что надеялась та дама, которая этот приворот затеяла? Раз его и вычислить сразу можно, и снять так легко?
   Граф нахмурился.
   - Варианта два. Первый - воспользоваться моментом и...
   Он замялся, смутившись, и Женя подсказала:
   - Переспать? Это накладывает какие-то обязательства?
   - Не устаю удивляться, как свободно вы можете говорить о подобных вещах. Нет, сама по себе случайная близость ни к чему не обязывает его высочество. У него интрижек было - не сосчитать. Но если даме удастся забеременеть, расклад сразу станет другой. Детьми королевской крови не разбрасываются.
   - И что, до сих пор ни разу не влетел? - искренне удивилась Женя.
   - Представьте, ни разу. Исключительно благодаря способности сохранять трезвую голову даже в постели. Что, как вы понимаете, не удалось бы при этом привороте.
   - Ну-у, - Женя припомнила сжатые кулаки принца, строго отмеренную дистанцию, взгляд. - Я бы не сказала. Держать себя в руках он умеет.
   - У вас до постели не дошло, - возразил граф. - Простите.
   - Да ладно, не смущайтесь так. А второе?
   - Второй вариант? Гораздо менее приятный. Еще один способ заманить в ловушку.
   Тут в кабинет постучал Заккенталь - Женя его помнила, забавный толстячок-доктор, лечивший ее после Чародейного сада, - и разговор переключился с принца на Женю. Граф объяснял, доктор кивал, Женя помалкивала, хотя очень хотелось спросить заранее, как именно здесь снимают привороты, насколько это неприятно и, главное, насколько надежно.
   Оказалось - очень просто. Доктор положил ладонь ей на затылок, от его руки полыхнуло жаром, горячая волна пробежала по телу, оставив после себя приятную расслабленность. Женя зевнула, и доктор довольно кивнул:
   - Отлично. Теперь поспать, и все пройдет.
   - Тогда я пошла, - Женя встала, снова зевнула и выдавила улыбку: - Спасибо.
   И подумала, закрыв за собой дверь кабинета: "Что за везение у меня, даже на королевский дворец не получилось посмотреть без приключений! Хорошо, что снова все обошлось. Но ведь когда-нибудь - не обойдется, статистика штука упрямая".
   Наверное, от этой мысли нужно было испугаться. Но почему-то Жене совсем не было страшно.
  
  
   "Наверное, пора испугаться", - думала Клалия, неторопливо шагая по дворцовым залам, галереям и переходам к королевскому кабинету. Свекор - в мыслях Клалия редко называла его королем - вызвал ее внезапно, потребовав оставить сына на нянек, явиться немедленно и не изобретать отговорок. А от мужа - ни письма, ни даже коротенькой записочки.
   Да, определенно пора было испугаться - но, странно, Клалия совсем не чувствовала страха. Только досаду.
   Если свекор что-то почуял, заподозрил, узнал, если прощупает ее своим проклятым королевским даром - беда. Спасибо, если ради маленького Кира в живых оставит. А ну как решит, что без матери-заговорщицы младший внук вырастет более достойным? С него станется!
   Не зря, видно, ходят разговоры о невероятном везении Ларка.
   Перед тем, как войди к королю, Клалия глубоко вдохнула и подумала о сыне. Пусть Кир будет на поверхности ее мыслей. Кир смеется, Кир засыпает, не выпуская из ладони пальцы матери, Кир болеет, плачет, зовет: "Мама, мамочка, посиди со мной, мне страшно". Она мать, прежде всего - мать. Королевского внука, одного из наследников престола. "Мама с тобой, сынок, мама любит тебя!"
   Теперь она готова.
   Пусть взгляд свекра давит так, что сердце зашивается, не справляясь. Маг, научивший ее этой защите, сказал: "Прикрыться ребенком", - но Клалия с ним не согласна. Она не прикрывается сыном, она - защищает!
   - Достаточно! - Король шагнул к ней, и Клалия отшатнулась - так вдруг ударила его сила, злость и власть. Власть сделать с ней что угодно... - Даже не знаю, дорогая невестка, что восхищает меня больше - ваша беспримерная наглость или ваша безграничная любовь к Киру. Сядьте, иначе вы сейчас упадете.
   Клалия нашарила дрожащей рукой кресло. Не села - упала. Утерла холодный пот со лба. Перед глазами плясали отвратительные желтые пятна, королевский кабинет расплывался, а вот лицо короля виделось отчетливо, как никогда - до мельчайшей морщинки, до малейшей смены выражений.
   - Вы способны на серьезный разговор?
   Она едва кивнула, опасаясь упасть в обморок от нахлынувшей слабости. Король покачал головой, нахмурился недовольно.
   - Я буду краток. Ваши интриги с гильдией магов, ваше неуемное желание видеть королем своего сына, покушения на Ларка - не вижу смысла пересказывать то, что вы знаете лучше меня. Просто примите к сведению, что теперь и я об этом знаю. Все, вплоть до попытки приворота, замечу, преглупой. Неужели вы всерьез рассчитывали, что отъезд позволит вам остаться вне подозрений? Не отвечайте, - он жестко усмехнулся, почти оскалился. - Не в ваших интересах затягивать разговор. Просто выслушайте.
   "Выслушайте", "примите к сведению"... похоже, она спасена. Помогла ли картинка маленького Кира, которому так нужна мать, или король с самого начала планировал лишь приструнить ее - не так уж важно. Она будет жить.
   - Мой сын любит вас. Ваша смерть, как и ваша измена, убила бы его. Я не настолько жесток. Я надеюсь, что и вы не настолько жестоки. Вы любите своего мужа, а ему не так уж много осталось. Лучше бы вам сосредоточиться на том, чтобы сделать остаток его дней счастливым.
   Сквозь холодный пот и, наверняка, смертельную бледность Клалия почувствовала, как заливает щеки жар. Да, она любит своего мужа! И, разумеется, даже в мыслях не держала изменять ему. Ей нужна была лишь компрометирующая принца ситуация. И надо же было, чтобы давным-давно наложенный приворот не сработал, когда планировалось, но нашел адресата именно сейчас! Вот уж невезение...
   - Я облегчу вам эту задачу, дорогая невестка. Еще одно покушение на Ларка - любое, удачное, неудачное, хитрое или глупейшее, с угрозой для жизни или репутации, без разницы! Любое - и ваш сын навсегда потеряет право наследования. Я уже отдал соответствующее распоряжение - и, поверьте, достаточно его подкрепил.
   - Но...
   - Молчите! Я знаю, что вы собираетесь сказать. Да, это несправедливо, да, вы не можете быть в ответе за других врагов принца Ларка и тем более нашего королевства, но я вынужден перекрыть вам эту лазейку. Во имя государственных интересов. Кир слишком мал. Сегодня Ларк - единственный мой наследник. Единственный, кто сможет взять страну в руки и удержать ее. Вы - не сможете. А ваш сын, дорогая моя, должен вырасти, и для него же лучше, если расти он будет в сильном и спокойном государстве, при твердой власти и огражденный от интриг. Будьте ему матерью, а не ступенькой к трону.
   Клалия снова кивнула - на большее сил не осталось.
   - Думаю, с вас довольно, - король позвонил, и в кабинет вошел секретарь, замер в ожидании распоряжений. - Позовите кого-нибудь из дам ее высочества. Ей не следует идти в свои покои одной, она неважно себя чувствует.
   Клалия закрыла глаза. Обошлось, хвала небу, обошлось! Конечно, король не разбрасывается обещаниями попусту, и пока что в самом деле придется оставить честолюбивые планы. Но она молода, а ее сын еще мал. В одном король прав - пусть Кир сначала вырастет. А там... время покажет.
  
  
   - Я не думала, что вы все-таки пригласите меня сюда, - Женя улыбнулась, когда Ларк подал ей руку, но, похоже, улыбка вышла немного натянутой.
   - Вас пригласил дед, - кажется, принц понял причины ее тревоги - и поспешил успокоить. - Король не разбрасывается обещаниями попусту. Если сегодня вас не привлекает осмотр дворца, можем сразу пойти к нему. А то нехорошо получается, - теперь в его голосе слышался смех, - кому только вы не рассказывали уже о вашем мире, а король до сих пор вынужден довольствоваться краткими и наверняка не вполне точными пересказами.
   - Надеюсь, у вас здесь нет должности штатного рассказчика, - отшутилась Женя. Она понимала, конечно, что начальник Тайной Канцелярии и наследник трона - не самые высокие инстанции здесь, но втайне надеялась, что у короля хватает более важных дел. Хотя вполне по-человечески его понимала, ей бы тоже было интересно.
   - А скажите, ваше высочество, - осторожно начала она, - интерес короля, он... какой?
   - Простите? - растерянно переспросил принц. - Я не вполне понял ваш вопрос.
   - Ну, ему просто хочется поглядеть поближе на человека из другого мира? Или что-то определенное узнать? Любопытство, государственные интересы, научные, что там еще... В общем, извините, конечно, но как-то я побаиваюсь.
   - Не надо бояться.
   Женя подумала, что в прежние встречи Ларк при этих словах взял бы ее за руку и ободряюще пожал - но теперь он держал дистанцию. Ее, если уж честно, это успокаивало. Интересно, его тоже? Спрашивать об этом казалось не то чтобы невежливым, но неправильным.
   - Вы понравились деду, - продолжил принц. - Я думаю, что государственные интересы тоже играют роль, но не нужно отказывать королю в праве быть человеком. Он любит слушать рассказы о дальних странах. Встречается и с путешественниками, и с негоциантами, всех мало-мальски опытных капитанов нашего флота знает лично. Да вот хотя бы... не побоитесь заглянуть со мной вместе к тем самым кораблям, которые так вам понравились? Я думаю, сейчас самое время.
   - Эм-м... это предложение с задними мыслями или без?
   - Мне нравится ваша манера говорить откровенно, - принц рассмеялся. - Это предложение с задней мыслью, которая не относится к вам. Хочу тайком показать вам деда в неофициальной обстановке.
   Женя только глазами хлопнула. Переспросила:
   - Подглядывать за королем? Кажется, я вас недооценивала.
   Конечно, вряд ли Ларк предлагал ей взглянуть на что-то, не предназначенное для посторонних глаз - хотя бы потому, что король явно не дурак и такой возможности никому не предоставит. Но в этом предложении было столько мальчишества, что Женя и умилилась, и себя почувствовала вдруг девчонкой.
   А принц уже тянул за собой, вел галереями, лестницами и переходами, и вывел на крошечный балкончик над тем самым залом с кораблями и знаменами. Женя только хотела было пошутить, что привел именно сюда, чтобы она снова не начала руки тянуть куда не надо - но замерла вдруг, заметив у того самого, слишком памятного ей кораблика, двоих.
   Голоса сюда не доносились, и Женя невольно оценила осторожность Ларка: оказывается, "подсмотреть" у него совсем не равно было "подслушать". Зато отлично видны были лица - и короля, и его собеседника, мужчины лет сорока с небольшим, подтянутого, черноволосого, с резко очерченным профилем, почему-то вызвавшем в памяти Шерлока Холмса. Разговор шел явно неофициальный - даже, Женя бы сказала, неформальный. Правда, не сказать, чтобы очень уж дружеский. Король, похоже, сердился, его собеседник что-то доказывал, все больше заводясь - ну что ж, решила Женя, если с королем вот так спорят, наверное, он вполне нормальный мужик. Адекватный.
   - Адмирал фор Гронтеш, - тихо пояснил Ларк. - Отец моего друга Реннара. И, к слову, капитан того самого корабля, который так вам приглянулся. Между прочим, один из тех немногих, с кем вам следует быть крайне осторожной, упоминая Огненные острова как свою родину.
   - Понятно, - кивнула Женя, - я запомню. А признайтесь, вы короля хотели мне показать или и этого адмирала тоже?
   - Если уж признаваться, я сам хотел глянуть, как идет разговор, - слегка напряженно ответил принц. - Видите ли, адмирал некоторое время назад совершил политическую ошибку и... В общем, я предпочту не углубляться в этот вопрос, скажу только, что Рени будет счастлив, если опала отца прекратится.
   А мужик-то с характером, отметила Женя - и так в опале, а вот как с королем держится. Подержать, что ли, кулаки на удачу, пусть у него все получится.
   - Пойдемте, - принц шагнул назад - с балкончика обратно в галерею, и Женя отступила следом за ним. - Скажите, у вас бывает так - и хочется не пропустить ничего, и в то же время боитесь глядеть? Потому что кажется - дыхнешь неловко, и все испортишь?
   Женя слегка пожала плечами:
   - В нашем мире для такого даже название есть: "сглазить боюсь". Но со мной, если честно, давно такого не случалось. Только в детстве. Жаль, конечно, это хорошее ощущение. Счастливое.
   Оглянулась - с того места, где она стояла, видны были мачты кораблика и затылок адмирала. Волосы собраны в хвост, как у всех дворян здесь, но при этом острижены довольно коротко, едва достают до воротника камзола. И уши забавно торчат, как у мальчишки. Женя невольно улыбнулась:
   - Знаете, мне почему-то кажется, что все будет хорошо.
  
  
   - Поверьте, милая барышня, все будет хорошо, - мягко сказал король.
   Женя подавила вздох и покосилась на принца, а тот озорно, по-мальчишески усмехнулся - вспомнил, наверное, как она примерно час назад почти то же самое сказала ему.
   - Спасибо, ваше величество, - Женя постаралась, чтобы ее голос не звучал совсем уж убито. - Буду надеяться.
   - Одной надежды мало, - серьезно сообщил король. - Вы должны во-первых, верить, а во-вторых, работать на то, чтобы ваша вера оправдалась.
   "Популярная психотерапия", - немного раздраженно подумала Женя. Хотя, конечно, король прав с этими прописными истинами, и спасибо, что тратит свое наверняка драгоценное время не только на расспросы, но и на объяснения и утешения.
   Но, оказалось, одно дело, когда граф говорит, что вряд ли получится вернуть ее обратно, и другое - когда это подтверждает король. Который, оказывается, и в той самой ментальной магии кое-что смыслит, ой мамочки - Женя вспомнила вдруг, как при первой встрече размышляла, каким король был в молодости. Хорошо, если он не читает мысли настолько дословно! И хорошо, что принц так не может - пока не может, напомнила себе Женя, пока не стал королем. Что ни говори, полезное умение для королей. И от магов зависеть меньше, и попробуй поинтригуй на королевских глазах.
   - А скажите, ваше величество, - Женя усилием воли загнала эти мысли подальше и вернулась к более насущному, - вот вы говорите, что нынешний магистр понятия не имеет о той магии, которая меня сюда перенесла. Я понимаю, это прежде всего означает, что о доме мне можно забыть, но... В общем, я о чем беспокоюсь - если так всем и говорить, что мол покойный магистр доэкспериментировался, перенес меня сюда аж с Огненных островов, а как - унес тайну с собой в могилу... При такой легенде меня точно на магические опыты не пустят? Можно жить спокойно?
   - Разумеется, - спокойно подтвердил король. Из него точно получился бы классный препод, подумала вдруг Женя, ведь на самом деле он ей это уже объяснил, вполне доходчиво, просто другими словами. А ей просто хочется успокоиться, вот и переспрашивает. Его голос в самом деле как-то успокаивает... голос, интонации, выражение глаз - не король, а четыреста капель валерьянки.
   Женя подавила смешок, чувствуя, как лицо заливает жар. Ничего ж себе сравненьице всплыло! Опять же только на то и надеяться, что король не читает мысли дословно. Надо будет спросить потом у графа, вдруг он знает точно.
   - Спасибо, ваше величество. Вы меня успокоили.
   - Тогда вот вам еще один повод для спокойствия, а заодно и для размышлений: слухи при дворе разносятся быстрее ветра, и о моем желании время от времени общаться с вами совсем скоро будут знать все. Если вам и следует чего-то опасаться, то это неискренней дружбы, корыстного интереса и попыток втянуть в интриги. Но в этих сложностях вы можете положиться на графа фор Циррента. Лучшего руководителя в вашей новой жизни и пожелать нельзя.
   Женя невольно улыбнулась, поймала понимающий взгляд короля.
   - Мы говорили с графом о вашей дальнейшей судьбе, - добавил король. - Он расскажет вам сам, поскольку это касается прежде всего его, а не меня, от себя же хочу заранее добавить одно: я верю, что мое государство приобрело намного больше, чем всего лишь еще одного подданного.
   На этом аудиенция, очевидно, должна была закончиться, и Жене осталось только выдохнуть очередное "спасибо" и попрощаться - сначала с королем, а после и с Ларком. Она-то надеялась, что тот проводит хотя бы до выхода, но оказалось, что к нему у его величества отдельный разговор, а Женю ждет тетушка Гелли. Хотя, подумала Женя, принц даже если и знал о планах короля и графа, все равно вряд ли бы сказал.
  
  

Оценка: 9.15*13  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Юраш "Принц и Лишний" (Юмористическое фэнтези) | | А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Чеболь "Меняю на нового ... или обмен по-русски" (Попаданцы в другие миры) | | М.Кистяева "Кроша" (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | С.Фенрир "Беспределье-lll. Брахман" (ЛитРПГ) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"