Крылова Татьяна Петровна: другие произведения.

Ведьма Круга: Ночная охота

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Peклaмa:


 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Продолжение истории про лейтенанта полиции Алексея Егорова и ведьму Веронику Мелесову.
        Начало здесь

    - Лёха? - неуверенно прозвучало за спиной лейтенанта Егорова. Молодой человек обернулся и тут же оказался в объятья старого знакомого: - Лёха! Черт возьми, сколько же мы не виделись с тобой? Отлично выглядишь! Жизнь, стало быть в гору идет?

    С трудом высвободившись, Алексей предусмотрительно сделал шаг назад. Повторно испытывать на своих боках радость от встречи и привлекать ненужное внимание коллег ему совсем не хотелось.

    - Здорово, Колян! А ты, я погляжу, все такой же: душа нараспашку, язык без костей, - с беззлобной усмешкой сказал Егоров.

    - Ну, да? А иначе бы это был не я! - стукнув собеседника кулаком в плечо, Николай добавил: - Да, расслабься ты. Жизнь она такая - ей радоваться надо!

    - Это точно, - вздохнул Егоров.

    Когда-то они с Николаем Семеновым вместе начинали постигать азы юриспруденции. Потом однокашник решил, что науки для него слишком сложны и оставил учебу. С Алексеем они перестали общаться, но от общих знакомых лейтенант Егоров знал, что Колян пару лет перебивался случайными заработками, потом все же взялся за ум и вновь поступил на юридический, хотя и в другом ВУЗе. По окончании института молодой человек, как изначально и планировал, устроился работать в полицию: в одно из районных отделений города поближе к дому.

    С тех пор Семенов, если судить по погонам на его плечах, успел дослужиться до звания старшего лейтенанта, но ничуть при этом не растерять оптимистичного взгляда на жизнь и готовности поделиться этим взглядом со всеми окружающими. Хотя заподозрить общительного человека в теперешнем Коляне было куда сложнее.

    В прежние времена Николай носил длинные волосы, широкий лоб обыкновенно прикрывала густая челка. Молодой человек часто сутулился, походку имел "свободную", за мимикой следил тщательно, чтобы выражение на его лице постоянно менялось, отображая все краски богатейшего эмоционального мира.

    Теперь же старший лейтенант полиции едва ли чем-то выделялся среди своих коллег. Держался он прямо, двигался четко, волосы были коротко обстрижены. Да и лицо молодого человека сильно изменилось: едва улыбка сходила с него, как оно тут же приобретало вид строгий, если не сказать суровый.

    "Интересно, а насколько сильно я изменился за прошедшие годы?" - невольно подумал Егоров.

    Разговоры вести в коридоре было неудобно и неуютно, поэтому Алексей предложил другу зайти в кабинет и поболтать за чашечкой чая.

    - Вообще-то, я спешу... Ну, да ладно! Сто лет ведь не виделись. Веди!

    Они расположились за столом Егорова. Задымились кружки с обещанным напитком, наполняя фруктовым ароматом небольшое помещение. Из ящика стола Алексей достал упаковку дешевого печенья и пакет с подсохшим мармеладом.

    - Не жалуешь ты гостей, - констатировал Семенов, критическим взглядом изучая поломанное кондитерское изделие.

    - Гости к нему обычно со своим приходят, - раздалось из-за соседнего стола. При этом на лице говорившего появилась настолько выразительная ухмылка, что никаких сомнений по поводу целей этих визитов возникнуть не могло.

    - Вот оно как! А я-то уж было подумал, что ты не только жениться не успел, но и на примете никого не имеешь, - рассмеялся Николай.

    Впрочем, сам лейтенант Егоров на слова коллеги и смех бывшего однокашника никак не отреагировал. С прежним спокойствием он продолжил заваривать чай и разворачивать пакет с печеньем. Не произвела на полицейского никакого эффекта и следующая фраза коллеги:

    - Только на этой неделе что-то никто не заходит. Поссорились, наверно...

    - Ничего мы не поссорились. В отпуске она. На море уехала, - просто пояснил Алексей.

    - Ага, так мы...

    Егоров недовольно зыркнул на соседа по кабинету.

    - Ты бы поменьше болтал, да побольше работал. А то Камышенков опять...

    - О! Кстати, мне к нему надо. Не знаешь, он на месте? - спохватился коллега и поспешил к выходу.

    После его ухода Николай некоторое время молчал, то едва заметно улыбаясь, то вновь нацепляя на лицо серьезную маску.

    - Что? - наконец соизволил Егоров заметить происходящее.

    - Ты хоть скажи, как зовут твою... знакомую.

    - Вероника. Только не надо на пустом месте сплетни разводить! Друзья мы. Иногда чай вместе пьем.

    - А она тоже считает, что вы просто друзья?

    - Конечно, - не слишком уверенно кивнул Алексей.

    - Ладно. Не буду тебя больше мучить. Ты же знаешь, мне до женщин никогда особого дела не было: не из тех я, кто за каждой юбкой волочится. Одну вот нашел подходящую, да и ладно будет. Через пару месяцев свадьбу играем!

    - Поздравляю!

    Но вместо того, чтобы радостно принять поздравление, старший лейтенант вдруг погрустнел и тяжело вздохнул. На несколько минут он впал в задумчивость. Потом заметил пристальный взгляд собеседника и поспешил развеять неуместные тревоги:

    - Я не про свадьбу. Просто через две недели шефу нашему дэдлайн по делу одному назначили. Вот он и грозит мне всеми карами небесными, если подвижек не будет: "Отпуск не дам! Как хочешь, так и объясняй жене!"

    - А, что за дело-то? - поинтересовался Алексей, привычным движением окуная сухое печенье в чай. - Может, я что подскажу?

    - Не подскажешь. Я уже у капитана вашего был. У Камышенкова. У вас в районе про нашу беду не слышали.

    После этого Николай достал из портфеля тоненькую папку и протянул ее Алексею. Пока Егоров перелистывал скудные материалы, из которых мало что было понятно, кроме сухих фактов, его коллега откинулся на спинку стула, закинул ногу на ногу и принялся рассказывать:

    - Пару месяцев назад ограбили у нас в районе склад одной конторы, которая бытовой техникой и электроникой торгует. Вынесли все самое ценное: смартфоны, планшеты, айпады, фотоаппараты... В общем все, что места мало занимает. Попутно сняли кассу склада.

    - Ну, это дело обычное, - прокомментировал Егоров.

    - У нас тоже так думали поначалу, - кивнул Николай. - Немного смутило, что ограбление случилось как раз после крупной сделки, благодаря которой в кассе появилась весьма кругленькая сумма. Но чего только в жизни не бывает! Решили, что совпадение. А через пару недель еще один склад также ограбили. Там, правда, не бытовая техника хранилась, но сути не меняет!

    - Почерк тот же? Опять после крупной сделки?

    - После очень крупной поставки, - уточнил старший лейтенант. - Кассы там как таковой нет. Там чисто склад был.

    Семенов вздохнул, забирая папку с делом у Алексея и убирая обратно в портфель.

    - В общем, за минувшие два месяца у нас семь эпизодов уже. И везде преступники либо после крупной сделки, либо после крупной поставки наведывались. А связи между складами никакой! Владельцы разные, сотрудники разные, инкассация от разных банков.

    - А район? Ты ведь сказал, что все в вашем районе происходит. Может, это имеет значение?

    Николай устало пожал плечами.

    - Уже всю голову сломал. Улик почти нет. Ни отпечатков, ни следов. На всех записях грузовик типа "газельки" с грязными номерами и четыре человека в масках. Работают быстро и четко, как будто им заранее кто-то дает планы складов. Пытались действовать на опережение, но вводных слишком мало: две недели впустую в засаде просидели...

    Старший лейтенант хотел было добавить что-то еще, но у него зазвонил телефон. Извинившись, Семенов ответил на звонок и помрачнел еще больше:

    - Где?.. Понял. Через полчаса буду.

    - Еще один эпизод?

    - Черт бы их побрал! - без стеснения выругался Семенов. - На этот раз магазин. Но то, что это наши ребята сомнений нет.

    Егоров взглянул на часы. До конца рабочего дня оставалось полтора часа. Никаких срочных поручений у него не было, так что отсутствия лейтенанта заметить не должны были.

    - Не против, если я с тобой поеду?

    - Буду даже рад, - подмигнул Семенов.

* * *

    Погода на улице располагала к долгим спокойным прогулкам. Светило солнце, согревая ласковыми лучами людей, уставших после затянувшейся дождливой весны. Деревья уже успели переодеться в нежно-зеленый, приятный глазу наряд. То тут, то там в скверах можно было увидеть полянки распускающихся тюльпанов.

    Поджав уголки губ, лейтенант Егоров с грустью отвернулся от окна и уставился на приборную панель новенького автомобиля своего однокашника. Желая продемонстрировать возможности транспортного средства, Семенов как раз разогнал машину до восьмидесяти километров в час.

    - Как поет! Слышишь?

    Алексей кивнул. И вновь поджал уголки губ, но уже из-за внезапно поднявшейся в душе зависти. Хотя завидовать особо было нечему. Автомобиль Семенов купил в кредит для обеспечения удобства передвижения своей будущей семьи. У него же - лейтенанта Егорова - не было ни возможности взять кредит на вменяемых условиях, ни перспектив создания семьи.

    - Когда своей Веронике предложение сделаешь, - тем временем продолжил говорить Николай, - тоже о такой лошадке подумай. Для пары она, может, и великовата, а как дети пойдут - багажник оценишь: он просто гигантский...

    Слушать коллегу Алексей перестал еще на словах про "предложение Веронике".

    "Неужели, - подумал лейтенант, - мы настолько похожи на влюбленную парочку? Вроде нет. Ничего такого не делаем... Или я чего-то не понимаю?"

    Егоров принялся перебирать в мыслях все их с Вероникой встречи и разговоры. Ничего более криминального, чем собственноручно выпеченная шарлотка и тот рассольник, который девушка принесла ему на работу, на память не приходило. Правда, были еще несколько совместных походов в кино. Пару раз с ними даже Соломона не было, хотя черный прохвост, как правило, ни на секунду не оставлял ведьму-хозяйку без внимания...

    Внезапно машина затормозила. Егоров от неожиданности клюнул носом. Выпрямившись, посмотрел в окно. В паре метров от автомобиля стояли полицейские, весьма успешно сдерживающие толпу зевак за ленточным ограждением. За их спинами виднелись двери салона-магазина сотовых телефонов. Вернее, алюминиевый каркас дверей, который только и остался, после того как стекла успешно выбили грабители.

    Предъявив документы полицейским, Семенов и Егоров вошли в помещение магазина. Ничего неожиданного внутри их не ждало: разбитые витрины, разбитый кассовый аппарат и две девушки с заплаканными лицами в форменной одежде, сидевшие на диванчике для клиентов.

    Николай поздоровался с коллегами, представил лейтенанта Егорова, спросил, что уже удалось выяснить.

    - Да, считай, что ничего, - отозвалась эксперт-криминалист - хрупкая девушка в полицейской форме, словно бывшей на размер больше, чем надо. - Ни пальчиков, ни крови, ни волос - ничего, что могло бы указать на личности подозреваемых.

    - А, с витринами что?

    - Разбиты кувалдой. Инструмент уже оформили, как вещдок, но вряд ли толк из этого будет. Кувалда самая обыкновенная. Такую можно в любом магазине купить и в любом сарае найти.

    - Свидетели есть? - поинтересовался Семенов уже у другого коллеги.

    - Есть. Продавщицы. И на улице пара человек подъехавший автомобиль видели и людей в масках. Показания у всех уже собрали.

    - Почему днем ограбление совершено у кого-нибудь есть догадки?

    - Есть. В семь вечера инкассаторы приезжают. Ночью преступникам здесь было бы нечем поживиться.

    - Понятно.

    Старший лейтенант Семенов подошел к продавщицам и присел рядом на диванчик.

    - Ну, здравствуйте, Анна и Марина, - прочитал он на бейджах. - Крупные сделки сегодня были?

    - Были, - всхлипывая, ответили девушки. - С утра как раз товар завезли. Клиенты часто ждут понравившиеся модели. Многие сегодня за товаром приходили.

    - Кто знал о том, что сегодня будет поставка?

    - Никто. Даже нам никогда точно не говорят. Обычно период называют. Мы и клиентам так же отвечаем, - сообщила Марина.

    - Посторонних сегодня в магазине видели? Ну, тех, кто больше за вами наблюдал, чем товаром интересовался.

    Девушки дружно замотали головами.

    - Может, наводчик с улицы работал? Машину с товаром заметил и...

    - Товар у нас хозяин сам всегда привозит. На своей машине, - сказала Анна. - Каждый день почти приезжает. Что-то разгружает, что-то загружает. У нас магазин маленький, а помещение в аренде большое. Вот Борис Максимович и хранит здесь товар со всех своих точек.

    - Получается, склад и здесь есть, - заметил Егоров. Семенов кивнул.

    - Взглянуть на внутренние помещения можно?

    Девушки вновь дружно закивали. Встали и направились к двери в глубине магазина. Семенов и Егоров последовали за ними.

    Помещения, недоступные покупателям, действительно оказались значительно больше, чем можно было подумать на основе сведений о торговой части. Длинный, достаточно хорошо освещенный коридор вел к лестнице в подвал. Нижняя площадка была совсем небольшой. По стене справа были навалены пустые коробки, в стене слева и прямо располагались двери. Обе были открыты. Левая вела в небольшую комнатушку для отдыха продавцов. За дверью прямо обнаружился тот самый огромный склад, о котором говорили продавщицы.

    - Со склада ничего не пропало?

    - Нет. Грабители сюда даже спускаться не стали, - ответила Анна.

    - Да тут и не было ничего ценного! - добавила Марина. - Самые дорогие модели мы на витрину сразу выставляем.

    - А из того товара, что с других точек? - удивился Алексей.

    - Там зарядки, чехлы и прочая ерунда. Борис Максимович во всех своих магазинах требует дорогие модели на виду держать.

    - Занятно, - проговорил Семенов. - Откуда же преступники могли это знать.

    Закрыв дверь на склад, полицейские вновь заглянули в комнатку для персонала. Стол, высокий узкий гардероб, холодильник, пара стульев и старый, просиженный до характерных вмятин диван. На столе виднелись следы недавнего чаепития, на холодильнике стояла ваза с фруктами, лежали два мобильных телефона.

    Семенов взял аппараты в руки, покрутил, повертел, снял блокировку и проверил списки вызовов. Ничего конкретного найти он не пытался. Было прекрасно понятно, что если продавщицы и замешаны в ограблении, то связь с преступниками держали точно не со своих личных номеров.

    - Нам не разрешают в зал их брать, - пояснила Анна, наблюдая за действиями полицейского.

    Егоров, тем временем, решил осмотреть гардероб и холодильник. В шкафу не нашлось ничего интересного. На вешалках висела пара легких курток, пара сумок. На верхней полке лежала шерстяная кофта. Внизу стояли несколько пар туфель и босоножек. В общем, самые обыкновенные женские вещи.

    Холодильник порадовал лейтенанта большим разнообразием. Помимо все тех же стандартных женских домашних обедов-бутербродов-овощей и фруктов, Алексей заметил на нижней полке бутылку водки, банку соленых огурцов и несколько видов колбасной нарезки.

    - Хозяин употребляет? - поинтересовался полицейский.

    Продавщицы кивнули.

    - Бывает выпивает рюмку-другую.

    - Один или с гостями?

    - Один. Борис Максимович посторонних в служебных помещениях не жалует.

    Крохотная - на пару кур - морозилка оказалась пустой. Зато на дверце холодильника Алексей увидел две пачки кошачьего корма, одна из которых была открыта.

    - У вас тут кошка есть? - с недоверием покосился полицейский на продавщиц. За время короткого осмотра он не заметил больше ничего, что напоминало бы о наличии животного.

    Продавщицы переглянулись. Лица у обеих девушек при этом стали выглядеть виноватыми.

    - Вы только Борису Максимовичу не говорите. Он если узнает, будет сильно ругаться. Он животных на дух не переносит, - негромко сказала Анна.

    - Да и не живет она тут постоянно, - поддержала коллегу Марина. - Заходит иногда. Мы ее подкармливаем. Красивая такая: белая, очень пушистая. Вроде персидской, только нос не такой приплюснутый.

    - Мы сначала решили, что она потерялась. Но она ведет себя так уверенно на улице, что скорее всего ее просто выбросили.

    - Жалко ее. А домой взять нет возможности.

    Егоров понимающе кивнул и закрыл холодильник.

    - Пойдем наверх. Наши уже, наверное, закончили там работать, - предложил Семенов.

    Все вместе они поднялись по лестнице. Полицейские, действительно, закончили осмотр места преступления. Кое-кто из них уже ушел, кто-то остался писать протоколы.

    На диванчике Семенов и Егоров увидели незнакомого мужчину. Впрочем, достаточно было взглянуть на его серое лицо, чтобы догадаться, что это Борис Максимович - хозяин ограбленного магазина.

    - Ведь только с утра приезжал. Все хорошо было... - бормотал мужчина себе под нос, не обращая внимания на происходящее вокруг.

    - Я поговорю с ним, - сказал Николай. - Если хочешь, подожди на улице. Разговор, скорее всего по тем же рельсам пойдет.

    Лейтенант Егоров охотно согласился с этим предложением.

* * *

    Из салона сотовой связи Николай вышел, держа телефонную трубку около уха. Он едва заметно улыбался и согласно угукал, соглашаясь со всем, что ему говорили.

    - Ты не против, если я не один приеду?.. Нет, ты его не знаешь. Это мой однокашник. Случайно сегодня встретились... Хорошо... Я тоже... - расслышал Алексей обрывки разговора.

    Выключив телефон, Николай подошел к Егорову и предложил пообедать вместе с ним и его невестой Алиной.

    - Удобно ли?

    - Я уже договорился. Так что отказываться неудобнее! - сообщил Николай. - Полезай в машину.

    Алексею не осталось ничего другого, как только исполнить сказанное.

    До дома Алины доехали быстро. Поднялись на третий этаж типового панельного дома. Николай позвонил в дверь.

    - Открыто! - раздалось изнутри квартиры.

    - Опять не закрывает, - проворчал Семенов.

    Места для двоих в крошечной прихожей не было совсем, поэтому Алексею пришлось подождать немного на площадке, пока его друг разувался.

    В квартире Алины сразу бросалось в глаза, что ко всему здесь приложена женская рука. Все было аккуратно и чисто. На подоконниках стояли ухоженные, пышно цветущие растения, на диване, на полках шкафов, на кухонном столе Алексей заметил множество мелочей, добавляющих жилищу уюта.

    Сама Алина - стройная невысокая девушка со светлыми волосами и нежно-изумрудными глазами - хлопотала на кухне, где на столе гостей уже ждали миска с овощным салатом, глубокие тарелки для супа и приборы. Сам суп примостился на маленькой конфорке плиты рядом со сковородой. Из-под закрытой крышки последней доносился дивный аромат мясного жаркого: с картошечкой, морковкой, специями и сочной (в этом Егоров не сомневался) говядиной.

    - Ну, и что вы встали? Руки мыть и за стол! - скомандовала Алина.

    Повторять второй раз девушке не пришлось. Через пару минут все трое уже сидели на кухне. Беседы не вели, слишком занятые едой. Правда, Алексей пару раз ловил говорящие взгляды, которыми обменивались его друг со своей невестой.

    Лишь когда вместо пустых тарелок на столе появились стаканы с вишневым компотом, Егоров нашел в себе силы произнести:

    - Спасибо! Все было очень вкусно.

    - Спасибо, - смущаясь, опустила глаза Алина.

    Семенов довольно хмыкнул, положив руку поверх тонкой ладошки невесты. Наверное, он хотел добавить что-то к похвале, но внезапно раздавшийся телефонный звонок изменил его планы.

    - А, черт! Хорошо хоть доесть успел, - проворчал старший лейтенант и поспешил удалиться в комнату. - Слушаю!..

    После ухода друга Алексей почувствовал себя не в своей тарелке. Молчание было не к месту, а о чем поговорить с Алиной молодой человек не представлял. Допив компот и обнаружив, что тишина стала совсем тягостной, Егоров вернулся к прежней теме:

    - Вы очень вкусно готовите.

    Алина широко улыбнулась, потом вздохнула и, наконец, доверительно произнесла:

    - А что делать? Лучше этого приворотного зелья еще не придумали.

    Егоров поперхнулся вишенкой. Прокашлялся и удивленно уставился на Алину. Едва сдержался, чтобы не спросить девушку про ведьмовство напрямую.

    - В каком смысле? - выдавил Алексей.

    - В самом прямом. Вы разве не знаете, что путь к сердцу мужчины лежит через желудок?

    - Знаю.

    Алина пожала плечами, мол, тогда сами должны все понять.

    Егоров кивнул, невольно вспоминая кусочек шарлотки, пахнущий ванилью с корицей, и рассольник.

* * *

    Устроившись на краю уличного вазона, лейтенант Егоров достал мобильный телефон и пару минут машинально тыкал в экран, пролистывая ленту новостей в соцсети, к которой не проявлял интереса в последние пару месяцев.

    Наконец, набравшись смелости, молодой человек залез в телефонную книгу и набрал номер. Зачем он это делал, Алексей не мог внятно объяснить. Просто после разговора с Алиной ему показалось, что он в самом деле что-то упускает из виду. И хотя Мелесову в роли своей невесты, да и просто девушки Егоров представить не мог - слишком уж отличалась ведьма от нарисованного воображением образа домовитой хозяйки - расставить все точки над "и" определенно стоило.

    За те несколько секунд, которые он ждал ответа, Алексей успел пару раз подумать об отмене вызова, понять, что его вызов уже отметился в списке контактов, так что отмена бесполезна, и пару десятков раз успел стереть нервный пот со лба.

    - Да, - раздалось из телефона.

    - Э-э-э... Вероника, привет! - промямлил лейтенант Егоров.

    - Привет! - откликнулась девушка и тут же поинтересовалась: - Что-нибудь случилось?

    - Нет. С чего ты взяла?

    - Ты позвонил, - просто ответила ведьма.

    Алексей вновь стер пот с лица и порадовался тому, что девушка не может его увидеть сейчас.

    - По-твоему, я не могу позвонить тебе просто так?

    - Ты никогда этого прежде не делал, - явно улыбаясь, ответила Вероника.

    Алексей нахмурился. Он силился припомнить случай, опровергающий это, но так и не смог. В самом деле, все те звонки, которые совершались между двумя абонентами без серьезной причины, случались по инициативе Мелесовой. Это благодаря ей Алексей ходил в кино, перекусывал в уличных кафе во время прогулок по набережной, почти благодаря ей дважды посетил выставку кошек.

    - Ну, значит, пришло время внести некоторые изменения в наши... в наше общение, - закончил Егоров, краснея. - Я подумал, что мог бы встретить тебя на вокзале, когда ты вернешься.

    - Заманчивое предложение. Я позвоню, когда сяду в поезд.

    - Хорошо. Буду ждать.

    Алексей немного помолчал, потом произнес:

    - Ну, до созвона, в таком случае?

    - До созвона? То есть ты, правда, не будешь мне на работу жаловаться и совета спрашивать?

    От подобного заявления Егоров почти лишился дара речи. "Неужели я так часто жалуюсь ей на свою работу?" - мелькнуло у него в голове.

    - Я буду ждать звонка, - спешно проговорил лейтенант и быстро выключил телефон.

    Когда экран аппарата погас, молодой человек сумел, наконец, спокойно вздохнуть. В таком расслабленном состоянии, с едва заметной улыбкой на лице его и застал Семенов.

    - На работу - как на праздник? - осведомился Николай, чувствительным хлопком по плечу здороваясь с другом.

    - День сегодня хороший, - отозвался Алексей. - Солнышко. Выходной...

    - Ты уж прости, что я тебя вытащил. У меня на работе такое творится, что по другому никак!

    - Да, ничего. Сам напросился, - ответил Егоров.

    И полицейские направились от остановки автобуса в сторону склада, ограбленного вторым по счету.

    Склад располагался почти на окраине города, в той части, которая до начала девяностых считалась самой крупной промзоной во всей области. Восемь предприятий легкой промышленности успешно функционировали до начала массового завоза в страну изделий иностранных производителей. На сегодняшний день, насколько знал Алексей, из тех фабрик на плаву остались только две: носочно-чулочная и ООО "РайПиво". Остальные помещения либо обветшали, либо использовались в качестве складских.

    "Во всяком случае, - усмехнулся Егоров, - за подарками для мужчин не нужно далеко ходить".

    Свернув с асфальтированной дороги, полицейские очутились на разбитой грунтовке. Оставалось только порадоваться, что в минувшие несколько дней не было дождей, иначе путешествие сильно затруднилось бы.

    Дорога оказалась тупиковой. В конце пути незваных гостей встречали глухие ржавые ворота. Ворота были заперты. Семенов нажал кнопку звонка. Из-за ворот послышался мелодичный сигнал и звонкий собачий лай.

    - Завели охрану. Раньше не держали. Только камеры были и пара ЧОПовцев, - прокомментировал Николай.

    Над воротами показалась голова одного из упомянутых сотрудников охранного предприятия.

    - Чего надо? - совсем нелюбезно поинтересовался он.

    - Полиция. Хотим повторно осмотреть место преступления, - спокойно ответил старший лейтенант, демонстрируя удостоверение.

    Лязгнул засов, ворота открылись.

    - Пойдемте, провожу.

    Полицейские кивнули.

    Территория за воротами была совсем небольшой и достаточно ухоженной, особенно в сравнении с подъездной дорогой. Возле будки охраны стояла деревянная конура. К конуре толстой цепью была прикована собака - внушительных размеров лохматая дворняга. Собака отбежала от конуры максимально далеко, натянув струной цепь и (как показалось Алексею) даже сдвинув немного свой дом.

    Пока открывались ворота, животное притихло. Но увидев незнакомцев, вновь залилось громким лаем.

    - Тихо, Дурак! Свои, - прикрикнул на псину охранник.

    - Большая она у вас какая, - заметил Семенов.

    - Большая и бестолковая. Это я хозяину одолжил. Дурак в деревне у бабки моей жил, да уж больно брехливый стал. Пристрелить хотели. Но повезло ему.

    Охранник провел полицейских к входу в единственное на территории здание. Распахнув калитку в металлических воротах, он пропустил полицейских внутрь, но сам заходить не стал.

    - Я на место вернусь. А то мало ли что.

    - Конечно, конечно. Мы здесь уже были - не заблудимся.

    Получив ответный кивок от охранника, Николай дождался его ухода и махнул в сторону многочисленных стеллажей, ровными рядами заполнявших все свободное место:

    - Вот отсюда и вывезли грабители автомобильных запчастей на несколько десятков миллионов рублей.

    - Миллионов?! - опешил Егоров.

    - Да. У владельца завязки даже с предпринимателями из смежных областей, так что оборот огромный.

    - И все это добро только два охранника караулят?

    - По ночам вообще один! По крайней мере, так было раньше, - Семенов медленно пошел вперед между рядами. - А зачем, с другой стороны больше? Вход-то в помещение только один. С другой стороны здания раньше пожарная дверь была, но за ненадобностью ее несколько лет назад наглухо заварили металлическими листами.

    Алексей следовал за другом, слушая рассказ о том, что и с каких полок было украдено. Преступники брали только то, что представляло наибольшую ценность и занимало минимум места. Брали с разных полок: некоторые товары лежали под самым потолком и понять, что это конкретно за товары, можно было только забравшись на стеллажи.

    - И за какое время они справились?

    - Часа не прошло. Погрузчиком коробки снимали и в машину свою. Один у ворот дежурил, один за рулем погрузчика. Двое коробки в машине по кузову расставляли. Работали очень чисто!

    - Погрузчик с собой пригнали?

    - Нет. Вон там, в углу стоит, видишь? Им и воспользовались.

    - А завели его как?

    - Ключ родной использовали. Вернее, его дубликат, потому что все оригиналы нашлись после ограбления у оператора на связке. Ключи он никому не давал. Да и зачем так подставляться? Он же у нас первый в списке подозреваемых оказался.

    - М-да... Дела... - протянул в задумчивости Алексей.

    Он остановился возле стены и принялся с интересом разглядывать вентиляционную трубу, не закрытую с конца привычной решеткой.

    - Что ты там такое увидел? - с не меньшим интересом разглядывая коллегу, спросил Семенов.

    - Помоги-ка мне сюда что-нибудь подставить, - вместо объяснений попросил Алексей.

    Через минуту лейтенант уже стоял на цыпочках на металлическом корпусе какого-то агрегата и тянулся рукой к краю вентиляционной трубы. Дотянуться никак не получалось, так что Егорову пришлось пару раз подпрыгнуть, прежде чем в его руках все же оказалось то, что привлекло его внимание.

    - Что это? - спросил Николай.

    Алексей, продолжая пребывать в прежней задумчивости, крутил между большим и указательным пальцем не то ниточку, не то какой-то белый волосок.

    - Это улика, - уверенно произнес Егоров. - Ну-ка, пошла на улицу.

    И ничего не объясняя, Алексей бросился в сторону выхода. Обежав вокруг здания, молодой человек остановился под другим концом той же самой вентиляционной трубы. Коротко взглянув на нее, лейтенант осмотрелся по сторонам. Подошел к груде старых, местами сильно прогнивших досок, сваленных вдоль стены здания. Одна из них привлекла наибольшее внимание полицейского. Кряхтя и пыхтя, Егоров поднял ее и приставил к стене под наклоном так, чтобы второй конец оказался рядом с вентиляцией.

    - То, что надо! - торжественно провозгласил Алексей, отряхивая грязь с ладоней.

    Семенов на сотворенное Егоровым смотрел с хорошо заметной растерянностью.

    - Ничего не понимаю, - признался он.

    - Мы только что выяснили, каким образом преступники получили подробную информацию о поставках, сделках и расположении товаров на складе.

    - И как же это? По вентиляционной трубе? Ветер им что ли насвистел?

    - Не-а. Достаточно ловкий сообщник.

    - Леха, ты уж прости, - хмыкнул Семенов, - но никто из тех, кто засветился на камерах, не пролез бы в эту трубу...

    - Тот, кто пролез в эту трубу и не засветился на камерах. А даже если и засветился, то на него не обратили внимания при просмотре записей, - Егоров вытянул вперед руку, вновь демонстрируя другу обнаруженные ранее ниточки. - Знаешь, что это? Это кошачья шерсть!

    Алексей посмотрел на коллегу с выражением полного триумфа на лице. Но Николай только фыркнул на это:

    - Ну и что? Ну, пролезла кошка...

    - В том-то и дело, что не просто какая-то кошка. А белая и пушистая. Точно такая же, о какой говорили продавщицы салона связи. Помнишь, я обратил внимание на пакетики с кормом у них в холодильнике?

    - Ну, помню. Но даже если эта кошка... связана с преступниками, каким образом она могла передать им информацию? Аппаратурой ее обвешали, что ли? А если ей не захотелось на склад идти? И она загуляла в другую сторону во время завоза товара? Ненадежно...

    Егоров тяжело вздохнул:

    - Надежно, если допустить, что это не простая кошка. Только, боюсь, эта версия тебе совсем не понравится...

    Едва услышав о ведьмах и котах-оборотнях, Семенов активно замахал руками, пару раз демонстративно перекрестился, после чего обозвал друга дураком и театрально покрутил пальцем у виска. Лейтенант Егоров понимающе кивнул и произнес фразу в духе: "Еще год назад я и сам..."

    Затянувшуюся перебранку между двумя полицейскими прервал охранник склада, осторожно выглянувший из-за угла.

    - Простите. Мы тут потеряли вас, - промямлил он, справедливо полагая, что не стоит вмешиваться в разговоры уполномоченных лиц. - Вы закончили уже? Или хотите еще что-нибудь осмотреть?

    - Нет-нет! Мы уже закончили. Спасибо, - ответил Николай. Хлопнув друга по плечу, полицейский направился в сторону выхода.

    - Всего доброго, - кивнул Алексей и последовал за коллегой.

    Обратно до остановки они шли молча, размышляя каждый над своим.

    Егоров думал, как ловко придумали преступники использовать в своих целях способности оборотня. Ведь до его - Егорова - появления никому и в голову не пришло обратить внимание на с виду обыкновенную кошку! К тому же выследить ее и поймать - та еще задача. Не будешь же, в самом деле, вылавливать всех белых кошек в городе?

    Семенов думал более приземлено, но мысли его, в общем-то, двигались в том же направлении, что и у Алексея. Кошку, как орудие преступления, он рассматривал безотносительно ее магических способностей. И хотя понять, как преступникам удалось выдрессировать животное до нужной степени, старший лейтенант полиции все еще не мог, но идей о том, как несчастное животное использовать у него было уже много. Камеры, жучки, датчики положения и движения - в нынешние дни чего только не существовало!

    Автобуса в нужную сторону все не было, зато в обратном направлении они шли вереницей.

    - Не знак ли это? - вдруг спросил Семенов, вырывая друга из размышлений.

    - В смысле?

    - Давай-ка еще на один склад прокатимся. Тут всего пара остановок, - предложил Николай.

    Алексей спорить не стал, и, перебежав дорогу прямо напротив остановки, они поехали к самому первому месту преступления.

    Ничего интересного на складе обнаружено не было. Времени с ограбления прошло уже слишком много, чтобы сохранились хоть какие-нибудь следы. Зато на вопрос о кошке охранник ответил очень уверенно: была, кормили, после ограбления не видели.

    - Да оно и понятно. Ваших тут столько было, что испугали животинку, - покачал головой пожилой мужчина.

    Полицейские кивнули, поблагодарили его и пошли обратно на остановку. Сомнений в причастности животного к преступлениям больше быть не могло.

    Добравшись до центра города, Николай и Алексей нашли кафе с уютной летней верандой, заняли угловой, самый дальний столик и сделали заказ. В ожидании своих порций бизнес-ланча, полицейские достали смартфоны и принялись изучать на них карту города. Городок был маленький, и все улицы в нем были хорошо знакомы полицейским, так что сделать скриншот интересующего района и дальше работать с ним оказалось весьма удобно.

    - Вот смотри, - Семенов развернул к другу экран и показал картинку, на которой только что отметил все места преступлений.

    Алексей хмыкнул:

    - Кучненько все располагается. Как раз, чтобы кошка могла добежать своими лапами.

    - Ты думаешь, она сама передвигается?

    - Какое-то время точно. Это логично: человек с кошкой на руках или с переноской в руках привлечет больше внимания, чем одинокое животное. Если, конечно, человека будут встречать каждый день - а это как раз наш случай, потому что кошка наведывается на место будущего преступления именно каждый день. Получается, животное выдвигается на работу из некоего логова или из такого места, где ее можно без свидетелей выпустить. И место это не меняется преступниками от раза к разу.

    Алексей внимательно посмотрел на карту. Приблизил изображение, несколько раз подвинул его.

    - Вот здесь, - ткнул он в экран, - пустырь. Вот тут - пара заброшенных зданий...

    - Еще вот здесь: хоть и дорога, но движение там никакое.

    - А не далековато ли до вот этого и этого складов? - усомнился Алексей, указав на пару мест преступлений.

    - Пожалуй. Ладно, это пока в расчет не берем, - Николай открыл браузер и ввел запрос в строку поиска. - Так-с... Кошка бегает со скоростью тринадцать километров в час... Учитывая его свободолюбивый характер, на большое расстояние животное ходить не заставляют, что подтверждается произошедшими ограблениями. Получается, мы можем весьма точно предположить, где будет совершено преступление в следующий раз!

    - И где мы можем расставить ловушку на белую и пушистую, - кивнул Алексей.

    На стол между полицейскими легла тень.

    - Ваш заказ, - с милой улыбкой сообщила официантка.

    - Спасибо, - хором откликнулись полицейские и, отложив смартфоны, принялись за еду.

    После обеда полицейские еще около получаса сидели в кафе, изучая списки фирм, располагавшихся в интересующем их районе. Под предпочтения преступников подходило всего две конторы. Хотя это, разумеется, не исключало того, что грабители могут немного подкорректировать свои запросы или вовсе сменить район.

    - Ладно. Пора расходиться, - подытожил Николай, разминая затекшие плечи. - Значит, ты идешь по первому адресу, я - по второму. На созвоне будем, если что.

    Егоров кивнул. Оставив на столе пару купюр, молодые люди направились к выходу.

* * *

    Алексею для разведки достался полуподвальный склад интернет-магазина "Первый звонок", торгующего сотовыми телефонами, комплектующими к ним и аксессуарами. Располагался склад в тихом дворе спального района, но в пешей доступности от остановки автобусов. Последнее обстоятельство добавляло плюсов сомнительной конторе, и выйдя из транспорта, Егоров почти не удивился тому обстоятельству, что пара его попутчиков сошли на той же остановке и направились именно к этому складу.

    Купив для конспирации бутылку безалкогольного пива в киоске возле остановки, лейтенант полиции занял лавочку на детской площадке. Наблюдательный пункт располагался в некотором отдалении от входа на склад, но никаких препятствий между ними не было. Так что Алексей не сомневался: ни то что кошка - мышь без его ведома не проскочит!

    Вскоре дверь магазина открылась, и из магазина показались двое бывших попутчиков лейтенанта Егорова. Они улыбались и бурно обсуждали что-то, лежавшее в пакете в руках одного из них. Через пару минут они скрылись за углом дома.

    Бутылка пива, как ни старался Алексей растянуть удовольствие, закончилась через полчаса. Пришлось рискнуть и сходить за новой. Пока Егоров рассчитывался с продавщицей, подошел еще один автобус, и из него вышли трое молодых людей. Оглядевшись по сторонам, они тут же обратились к "местному":

    - Эй, приятель! Не подскажешь, где у вас тут "Первый звонок"?

    - Там. Во дворе, - пьяно растягивая слова, отозвался Егоров. - А что у вас там за мероприятие такое?

    - Мероприятие? - переглянулись парни. - Какое мероприятие?

    - Вот уж не знаю, - демонстративно открывая бутылку о металлический столик у киоска, хмыкнул Алексей. Судя по отметинам на металле, такое открывание емкостей здесь было принято уже давно. - Туда сегодня народ толпой валит. Вам уже третьим дорогу подсказываю.

    - Так сегодня "Киберпонедельник"!

    Егоров нахмурился, почесал подбородок:

    - С утра же четверг был...

    - Четверг, - подтвердили парни. - "Киберпонедельник" - это название большой распродажи.

    - Что-то не слышал о такой, - проговорил Алексей. На сайте интернет-магазина никакой информации о событии они с Семеновым точно не видели.

    - Так это для своих! Для постоянных покупателей, - ответили парни и поспешили расстаться с пьяным собеседником, очевидно, уже утомившим их своими вопросами и тугодумием.

    Вновь почесав подбородок, Егоров задумчиво посмотрел вслед удаляющимся счастливым покупателям. Дождавшись, пока они скроются из вида, полицейский достал телефон и набрал номер Николая.

    - Ну, как у тебя?.. Глухо... Нет! У меня как раз есть зацепка!.. Нет, кошки не видел...

    Егоров замолчал, заметив, что из-за угла дома как раз в этот момент показалось белое пушистое животное. Медленно, но крайне уверенно кошка двигалась вдоль самой стены дома по направлению от магазина, не иначе.

    - Я перезвоню, - обронил Егоров и тут же спрятал телефон в карман.

    Кошка шла не быстро, но уверенно, со знанием дела поглядывая по сторонам и вглядываясь в лица идущих ей на встречу людей примерно так, как делал бы на ее месте человек. Но ведь, с другой стороны, чему тут было удивляться? Эта коша человеком как раз и была. Наполовину уж точно.

    Алексей почувствовал, что ухмыляется. Быстро поднял к губам бутылку и сделал большой глоток, как раз в тот момент, когда блондинка обратила на него внимание. К счастью, животное его ни в чем не заподозрило и продолжило двигаться вдоль дороги. Очевидно к гаражам, располагавшимся чуть дальше от остановки.

    Преследовать животное, а тем более пытаться поймать его голыми руками было опасно. Кошка в любой момент могла обернуться и увидеть идущего за ней и запримеченного ранее человека. Поэтому Егоров так и остался стоять на остановке, неотрывно вглядываясь в белую удаляющуюся фигуру. Наконец, блондинка свернула с дороги и направилась в глубь гаражного комплекса.

    - Колян! Да, я ее видел... Нет, следить не стал - побоялся, что подозрения возникнут... Так я про это и хотел сказать. Подъезжай сюда как можно скорее. Надо с персоналом склада переговорить... Понял. Если увижу грузовик, сразу вызову подкрепление... Нет! И пытаться не буду. Кошку надо в самом магазине отлавливать, чтобы не сбежала и никто не заметил.

    Убрав телефон в карман, Алексей допил бутылку пива, кинул тару в помойку и направился обратно во двор.

    На этот раз молодой человек не стал раздражать местных жителей и нарываться на скандал со старушками, только что усевшимися на лавочку у детской площадке. Уйдя в дальний конец двора, Егоров устроился на обрезке ствола поваленного дерева возле одного из подъездов. Вход на склад и въезд на прилегающую территорию отсюда хорошо просматривался. А вот его самого - в этом лейтенант нисколько не сомневался - увидеть и тем более узнать было практически невозможно.

    Через час во дворе показался автомобиль Семенова. Николай сразу оценил обстановку и благоразумно проехал весь двор, чтобы оставить машину на максимальном удалении от предполагаемого места преступления.

    - И ты здесь? Птенчик на жердочке! - весело улыбаясь, подмигнул Семенов другу.

    - Что так долго?

    - А что-то серьезное случилось?

    - Нет. Пока все тихо...

    - И скучно, - понимающе кивнул старший лейтенант. - Садись назад. Я кое-что полезное привез.

    Заинтригованный Егоров занял указанное место. Рядом с ним на сиденье стояла небольшая тканевая переноска для животных.

    - Откуда такое богатство? - удивился Алексей. Сам он и не подумал, во что поместить кошку после того, как она будет поймана.

    - У Алиных родителей позаимствовал. Сказал, что для следственного эксперимента. До выходных обещал вернуть, а то им на дачу своего Бармалея не вывезти.

    Егоров заглянул внутрь. Все поверхности в переноске были покрыты плотным ровным слоем серой шерсти. Алексей удивленно вскинул брови. Наблюдавший за ним в зеркало заднего вида Николай громко хмыкнул:

    - Животина такая, что страшно с ним наедине оставаться. Килограмм десять живого когтистого и зубастого веса. Ума не приложу, как они его в эту переноску запихивают!

    - Да, уж, - вздохнул Егоров и откинулся на спинку сиденья.

    Через пару минут Семенов вылез из машины и направился в сторону склада. Поскольку Алексей уже "засветился", было решено, что все переговоры с владельцами и работниками от лица полиции будет вести именно Николай. И разговор у старшего лейтенанта вышел на удивление плодотворный.

    - Ну, - плюхаясь обратно в автомобиль на водительское сиденье, выдохнул Семенов, - надо сказать, чуйка у тебя отменная.

    - Что накопал?

    - Да, там и копать ничего не надо было! Ходи и собирай, как грибы после дождя: завтра рано утром, по всей видимости, наши друзья к ним пожалуют. Во всяком случае, завтра в шесть-ноль-ноль они ждут инкассаторов, чтобы выручку после первого дня распродажи в банк сдать. Как правило, основная прибыль как раз в первый день и идет.

    - Но бывают и исключения?

    - Да. Если первый день распродажи не пятница или выходные.

    - То есть есть шанс, что грабители могут на завтрашнюю выручку покуситься? Понятно... А что с кошкой? - поинтересовался Егоров.

    Вместо ответа Николай извлек из кармана рубашки пышный комок длинной белой шерсти:

    - Она повадилась у них в подсобке на старой куртке одного из сотрудников спать. Говорят, приходит каждый день и, что для нас более важно, каждую ночь. Каждый день после обеда уходит, а ближе к ночи возвращается.

    - Значит, дождемся, когда она придет и пойдем внутрь.

    Семенов ничего не ответил, погрузившись в задумчивость.

    - Знаешь, чего я опасаюсь? - спросил он, в конце концов. - Что если мы эту кошку схватим, а передатчик на ней данные в онлайн режиме передает преступникам? Спугнем ведь. Как их потом ловить?

    Алексей покосился в сторону входа на склад. Вот уж этих страхов своего друга он никак не разделял. Лейтенант Егоров был уверен на сто процентов, что никаких передатчиков на кошке нет, а связь с другими членами банды она держит по средствам личного контакта или обыкновенного телефона. Но успокоить Николая стоило:

    - Она ведь кошка - и грабители не могут не делать на это скидку. Когда будем ловить, сымитируем случайное происшествие: застревание кошки в шкафу или запутывание в одежде. Подождем до утра, поймаем грабителей, а уж потом осмотрим само животное.

* * *

    Кошка появилась во дворе, когда стали сгущаться сумерки. Белое пятно на фоне темной стены, теперь она шла не так уверенно. Егоров был готов поклясться, что блондинка напряженно поглядывала по сторонам, принюхивалась и прислушивалась к окружающему пространству.

    Дойдя до входа на склад, кошка толкнула лапкой дверь. Последняя не поддалась. Как сообщили Николаю, после восьми вечера входную дверь закрывали на щеколду изнутри, а о приходе покупателей узнавали с помощью дверного звонка.

    До звонка кошка дотянуться никак не могла. Но проблемой для нее это не стало. Она ловко запрыгнула на подоконник узкого окна возле двери и начала громко мяукать. Можно было подумать, что жителям дома не понравится такой концерт, но никто из обитателей двора не обратил на него внимания. Минут через пять дверь открылась, и животное, задрав хвост трубой, спокойно вошло внутрь.

    - Пойдем, - скомандовал Семенов.

    Они вылезли из машины. Пикнула сигнализация, но ее звук потерялся среди множества других, раздававшихся во дворе дома теплым весенним вечером.

    Обойдя стороной детскую площадку, путь через которую был прямее и короче, но опаснее в плане обнаружения себя, полицейские подошли к складу. Позвонили. Их тоже ждали, поэтому дверь открыли очень быстро и тихо. Директор магазина "Первый звонок" решил не доверять работником и сделал это сам.

    - Где она? - шепотом поинтересовался Николай, представив Егорова как своего напарника.

    - В подсобке. Мы ей поесть дали и дверь закрыли, чтобы точно не сбежала, - так же шепотом ответил директор. - Леночка - та, которая кормила ее всегда - по моей просьбе погладила эту кошку повнимательнее. Говорит, что ничего постороннего на ней нет. А Леночке можно верить. У нее три кота. Она клещей на них сама ищет: умеет руками этих гадов нащупать.

    - Все равно стоит соблюдать меры предосторожности. Будьте начеку. Если что-то подозрительное заметите снаружи, сразу звоните по номеру, который я вам дал.

    - Да-да, товарищ старший лейтенант. Я понял. Сказать, что ограбление по делу, которое Семенов ведет.

    - Мы в подсобку. Это куда?

    Директор передал полицейских с рук на руки той самой Леночке, о которой говорил раньше. Девушка уточнила, действительно ли эта кошка принадлежит грабителям. Получив утвердительный ответ, сотрудница склада очень расстроилась:

    - Такая красавица и умница. Я даже подумывала ее к себе взять.

    Семенов ответил, что для этого есть все шансы, когда дело закроют. Егоров подумал, что Леночка очень сильно удивится, когда узнает какое необычное животное приютила у себя под крышей.

    Так или иначе, Леночка проводила сотрудников полиции к подсобке, предложила свою помощь в поимке кошки. Полицейские отказались, посчитав, что сами сделают все лучше. Одолжили только толстовку у девушки, чтобы накрыть кошку, когда та будет поймана. Толстовка ни на кого из мужчин не налезла, и Егоров просто небрежно перекинул ее через плечо.

    - Прямо вешалка стоит, справа - обеденная зона, слева - холодильник и шкафы для личных вещей, - быстро проговорил Николай, уже успевший осмотреться в служебном помещении раньше.

    Семенов вошел первым, за ним - Егоров. Кошка окинула их пристальным взглядом, но никаких признаков беспокойства не выказала. По просьбе полицейских Леночка сразу закрыла единственную дверь на ключ, чтобы животное не имело никакой возможности убежать. Ключ повернулся на удивление бесшумно, так что блондинка продолжила вяло уплетать корм в углу подсобки.

    - Сейчас чаю поставим. Отдохнем и можно на следующую точку ехать, - сказал Семенов, и, словно бывал здесь уже не раз, направился к чайнику, стоявшему на холодильнике. Плошки с едой для кошки поставили на полу как раз рядом с этой техникой.

    Однако, несмотря на всю обыденность разговора друзей и уверенность движений, после слов старшего лейтенанта кошка заподозрила неладное. Егоров заметил, как она чуть отвела назад уши и перестала брать корм. Но головы к полицейским животное не поворачивало, по мнению Алексея, опасаясь выдать свое умение понимать человеческие слова.

    К счастью для полицейских, блондинка оказалась не слишком проворной и не такой уж ловкой, как ожидалось. Семенов кинулся вперед и схватил ее за шкирку гораздо быстрее, чем кошка успела сорваться с места. Алексей тоже не отставал. Заметив краем глаза начало движения друга, лейтенант развернул толстовку и быстро обернул ей уже пойманное животное.

    Кошка зашипела, задергалась, и, конечно, умудрилась оцарапать Егорова прямо сквозь ткань толстовки.

    "Хорошо хоть не по лицу," - подумал лейтенант, слюнявя кровоточащую рану на правой руке.

    - Заворачивай ее крепче, - шепнул Семенов.

    После нескольких попыток полицейским удалось свернуть и завязать толстовку так, что кошка оказалась полностью внутри узла. Она продолжала ворчать, дергаться и извиваться, но выбраться никак не могла.

    - Опять эта вешалка упала, - громко сказал Семенов, отряхивая руки и стирая с лица кошачьи шерстинки.

    - Повесим, - отозвался Егоров, продолжая зализывать языком боевую травму. Кровь сочилась обильно, и Алексей пожалел, что не подумал хотя бы о пластыре заранее.

    Оставив кошку в подсобке, молодые люди вышли в коридор.

    - И что вы с ней будете теперь делать? - грустно спросила Леночка, протягивая раненому полицейскому бумажный платок.

    - До утра - ничего. Не хотим трогать, чтобы не спугнуть грабителей. Утром одолжим в отделении детектор и осмотрим на предмет электронных устройств.

    - А потом?

    - По обстоятельствам... Да, вы не волнуйтесь, ничего с вашей красавицей не случиться.

    - Поверьте, у нас есть опыт обращения с подобными животными, - добавил Егоров, потирая щеку. Старые травмы всегда давали о себе знать крайне не вовремя.

* * *

    До утра ни на складе, ни около него ничего подозрительного не произошло. Дождавшись отъезда инкассаторов, старший лейтенант Семенов связался с коллегами, чтобы убедиться, что ночью в городе не было ограблений, похожих по почерку на произошедшие в их районе. Также он договорился с экспертным отделом, что ему дадут на пару часов детектор скрытых электронных устройств.

    - Ну, я поехал. Ты тут подожди. Кошку не развязывай.

    Егоров кивнул.

    - Мне на работу к девяти надо. Летучка у шефа в кабинете.

    - Успеешь, - пообещал Семенов.

    Через полчаса он вернулся с небольшим датчиком. Кошку осмотрели в подсобке в том виде, в каком она была - связанную в толстовке. Сопротивления животное больше не оказывало, вырваться не пыталось. Лишь тихо, как-то по-собачьи подвывало.

    - Ничего, - с заметной печалью в голосе сообщил старший лейтенант, после чего громко смачно выругался.

    - Спокойно, Коль.

    - Какое, к черту, "спокойно"? Это самая обыкновенная кошка! Ни датчиков, ни камер! Обычное животное, которое...

    - Как две капли воды похоже на тех, что появлялись на местах предыдущих ограблений. Ты же понимаешь, что это не совпадение?

    - Что толку с моего понимания? Как с помощью этой кошки установить преступников? Объявление дать: "Найдено очень умное животное"? Или отпустить и по следу пойти? Вот только я не уверен, что она пойдет прямо к грабителям. И не факт, что даже если она дойдет, грабители все еще будут на месте!

    Семенов вновь выругался, помянув черта, чью-то мать и посетовав, что кошку к грабителям никаким документально подтвержденным образом привязать нельзя.

    Егоров пожал плечами. По его мнению, еще ничего не было потеряно. Лейтенант полиции ничуть не сомневался, что сумеет убедить блондинку сдать подельников, как только она обратится и сможет отвечать на человеческие вопросы человеческим языком.

    Вероятно, его молчание и спокойствие были слишком красноречивы, потому что Семенов перестал гневаться и смотрел теперь на друга с ухмылкой.

    - Что? - спросил Алексей.

    - Жду, когда ты опять про ведьм и оборотней заговоришь, - ответил Николай.

    - А вот не начну. Ты все равно в это не веришь.

    - Я уже готов во все что угодно поверить!

    Они обменялись еще парой реплик про котов, оборотней и ведьм, после чего в разговор вмешалась Леночка:

    - Если вы, действительно, подозреваете что-то подобное, вам надо к Веронике Мелесовой обратиться. Она в этом разбирается. Она поможет.

    - Обратимся, - отозвался Алексей.

    Николай в задумчивости прикусил губу. Все-таки имя Вероника было в их краях слишком редким, чтобы опытный полицейский мог не обратить на него внимания. Хотя говорить Семенов в присутствии свидетелей ничего не стал.

    Не без новых травм и сложностей запихнув блондинку в переноску, полицейские напомнили директору склада, что ждут его звонка в случае малейших подозрений, и направились к выходу.

    Как и обещал, Семенов завез Алексея домой. Кошку решили оставить там же. В отделении было бы не слишком удобно ни полицейским с живой уликой, ни самой кошке.

    Впрочем, выпускать животное на свободу даже в пределах собственного жилья, Егоров не рискнул. Он не знал, насколько сможет переноска осложнить превращение кошки-оборотня, но было совершенно ясно, что его квартиру человек сможет покинуть без труда.

    Молодой человек уже переоделся и собрался уходить, когда из переноски послышался жалобный мяф.

    - Чего тебе?

    Кошка снова мяукнула и поскребла лапкой дно своей клетки.

    - В туалет что ли надо?

    Кажется, животное кивнуло.

    - Ладно. Так-с... Пойдем в ванную.

    Алексей закрыл дверь, поставил переноску на кафельный пол и извлек из нее кошку. Погладил ее по холке, невольно умиляясь мягкой красотой животного. Опустил прямо на дно ванной.

    - Давай. Делай свои дела.

    Кошка как будто нахмурилась. Егоров пожал плечами, мол, все в твоих лапах: хочешь другого отношения - начинай сотрудничать со следствием. Блондинка едва слышно зашипела, но подошла поближе к сливному отверстию и уселась, широко расставив лапы.

    У Егорова зазвонил телефон. На экране высветилось "Вероника Мелесова".

    - Слушаю! - ответил молодой человек. - Привет! Нет, пока еще не занят... Сегодня?.. Хорошо, я приеду... В половине восьмого... Эй! А ну, стой! - закричал Егоров, наблюдая как "арестованная" под шумок покидает насиженное место и пробирается в сторону выхода.

    Опасаясь, что кошка заберется под ванную и достать ее оттуда будет проблематично, Алексей бросил телефон на край раковины и рванулся к ней. Почувствовав захват, кошка тут же повалилась на бок, схватила Егорова за и без того пострадавшую руку и стала драть когтями.

    Молодой человек мужественно вытерпел пытку, запихивая блондинку обратно в переноску. С трудом вырвал из цепких лап свою конечность, закрыл дверцу и застонал. Конечность была похожа на кусок мяса, пропущенный через мясорубку.

    - Алле! Леша! Ты на связи! Алле! Егоров! - доносилось из трубки, сползшей на дно раковины.

    - Слушаю... - прижимая трубку к уху плечом, простонал Алексей. - Нет, все хорошо... Оцарапался... Нет, ничего серьезного. Я тебе вечером расскажу... Да, запомнил: в половине восьмого на вокзале. До встречи!

    Отключив аппарат, Егоров уставился на белую морду, маячившую за сетчатой дверцей. Стыда кошка явно не испытывала, но вину свою признавала и ничего хорошего не ждала.

    - Вот и сиди здесь целый день, - проворчал полицейский, вышел из ванной комнаты, закрыл дверь и погасил свет.

* * *

    Мерзкий гадкий человечек! Запихнул ее в эту грязную, насквозь пропахшую похотливым котом переноску. Решил, что раскусил ее, к ведьме грозился отнести.

    Белая кошка чуть двинула губами, словно улыбаясь. Пусть думает, что победил, пусть думает, что умнее нее. Как бы уверенно не говорил этот полицейский, в своей правоте он никого не сможет убедить. Рано или поздно терпение у его друга и его начальства кончится, и Егоров отпустит ее за ненадобностью, так и не сумев ничего доказать. Надо только подождать.

    Кошка сделала круг по переноске. Места внутри было мало, но развернуться она могла без проблем. Да и света, проникающего в щель под дверью, кошке было вполне достаточно, чтобы осмотреться.

    А, впрочем, с чего она взяла, что ей надо чего-то ждать? Ведь она и сама сможет выбраться. Нет, молнию ей не расстегнуть и превращаться в человека слишком большой риск. Но если вот этим коготком подцепить вот эти ниточки, торчащие из шва...

* * *

    Уставший после напряженного рабочего дня и предшествующей ему бессонной ночи лейтенант Егоров, стоял на перроне, облокотившись на пыльный фонарный столб. Поезд, который он ждал, уже объявили, и с минуты на минуту состав должен был очутиться перед ним. И он очутился. Появился, будто материализовался из воздуха!

    Алексей несколько раз моргнул, тряхнул головой, прогоняя сонливость. Подумал, что все-таки он везучий человек, раз умудрился уснуть стоя и не упасть на землю.

    Из вагонов уже начали выходить люди с чемоданами и сумками всех мастей. Кто-то вел на поводке собак, кто-то пытался удержать на воображаемом поводке расшалившихся детей.

    Молодой человек улыбнулся, заметив в толпе Веронику. Одетая в легкое платье с цветочным принтом ведьма ежилась от вечерней прохлады. Алексей пошел ей навстречу. Пришлось немного поработать локтями, чтобы поскорее добраться до Мелесовой и по-джентельменски предложить ей собственную ветровку. Девушка засмущалась, но все же накинула куртку на плечи. С чемодана, который Вероника везла за собой, раздалось недовольное фырканье.

    - А, Соломон, - вздохнул Алексей, увидев черного кота. - И тебе добрый вечер.

    Кот демонстративно отвернулся, замер, лишь кончиком хвоста выражая свои эмоции. Словно давал понять, что ему неудобно, что вокруг слишком много посторонних людей, и пора, наконец, продолжить движение в сторону дома.

    Егоров вздохнул, вынужденный признать правоту мудрого Соломона. Взял у Вероники чемодан и покатил его к выходу.

    Лейтенант планировал взять такси и отвезти Веронику домой, а уже завтра поговорить с ней о проблеме в виде белой кошки. Но вечерний звонок Семенова спутал все карты. Так и не задав утром волнующего его вопроса о личности знакомой Алексею Вероники, старший лейтенант не нашел в себе сил не задать его вообще.

    - Да, это та самая ведьма Мелесова... Нет, я не могу сегодня. Как раз еду ее встречать на вокзал...

    Слово за слово, Николай предложил поработать вечером личным шофером. Он предложил подбросить Алексея до вокзала, потом до дома вместе с Вероникой, а потом отвезти девушку в ее собственный дом, когда она уладит их дело. Тут Егоров прервал коллегу и поинтересовался, почему Колян так резко поменял свое мнение и так искренне поверил в существование магии. Все оказалось банально: Алина переживала из-за свадьбы и медового месяца, шеф грозился совсем уволить Семенова. Так что полицейский был готов уцепиться за любую ниточку, но никаких новых идей у него за день так и не появилось.

    - Добрый вечер, - поздоровалась Вероника, присаживаясь назад.

    Соломон прыгнул следом за ней и демонстративно разлегся на остальной части сиденья, так чтобы Егоров не смог занять соседнее с его хозяйкой место.

    Семенов в задумчивости нахмурился, разглядывая пассажирку и ее животное в зеркало заднего вида. Если не считать цвета шерсти Соломона, то ничто во внешнем облике не указывало на ведьмовство приятной на вид особы.

    - Ну, чего стоишь? Поехали, - вырвал Николая из задумчивости голос Егорова.

    Автомобиль тронулся с места.

    До дома Алексея добрались без пробок. По дороге лейтенант полиции рассказал, какая беда творится в районе у Семенова и какого подозреваемого они задержали. Егоров готов был поклясться, что при упоминании блондинки, с заднего сиденья раздался кошачий смех!

    - Так я-то чем могу вам помочь? - искренне удивилась Вероника.

    - Нам бы ее к человеческому облику привести, чтобы поговорить с ней можно было.

    Кажется, Соломон засмеялся вторично. Вероника шикнула на него, успокаивающе потрепала за ушком. Потом покосилась на Семенова, получила утвердительный кивок Алексея и произнесла:

    - Коты-оборотни меняют облик исключительно по своему желанию. Не существует никаких обрядов и ритуалов, которые могут принудить их к этому. Можно зафиксировать определенную форму: ведьмы так делают в наказание за провинности. Но форма кошки - это ведь не то, что вас устроит?

    - И здесь засада... - процедил сквозь зубы Семенов.

* * *

    Оказалось, что переноска сделана на совесть. Кого бы не возили в ней, хозяева явно любили и заботились о своем питомце, раз не поскупились на качественную вещь. И, тем не менее, после долгих усилий, ниточка за ниточкой, шов разошелся настолько, что белая кошка смогла просунуть в него свою голову. Ну, а за головой пролезло все тело.

    Стряхнув шерстинки со шкуры, белая кошка улыбнулась и начала превращение. Через считанные секунды в ванной комнате стояла обворожительная светловолосая девушка. Улыбнувшись шире, она открыла дверь в ванную, с наслаждением вдохнула свежий воздух и дотянулась до выключателя.

    И вот уже все ее стройное обнаженное тело, аппетитно округленное в нужных местах, отражалось в зеркале над раковиной. Девушка пристально посмотрела на себя, поправила пряди волос, рассыпавшиеся по плечам, и, удостоверившись, что превращение прошло без проблем, вышла в коридор.

    Уже начало темнеть. На кухне царили сумерки. Для человеческих глаз света стало маловато, но включать освещение блондинка побоялась: нужно было сперва понять, где она, и сколько времени у нее есть до возвращения Егорова. А еще нужно было что-нибудь выпить и съесть. Ведь за целый день у нее во рту ни крошки, ни капельки не было.

    С водой проблем не возникло. Целый литр холодного кипятка нашелся в чайнике.

    Выпив пару стаканов, блондинка подошла к холодильнику и раскрыла его, чтобы увидеть почти пустые полки. Пара кусков лежалой колбасы, остатки картофельного пюре сомнительной свежести и кусок сыра.

    - Ну, сыр - так сыр, - решила девушка, понимая, что и такая находка в доме холостяка-полицейского - это большое везение. Устроившись возле окна, блондинка без особого аппетита принялась жевать пресноватый бутерброд и глазеть на происходящее во дворе.

    Впрочем, ничего интересного там не происходило. Егоров проживал в доме с самым обыкновенным двором: пацаны гоняли мяч на футбольном поле, старушки на лавочке обсуждали соседей, пара мамочек гуляли в песочнице со своими карапузами. Под окнами росли деревья, по веткам одного из которых кошка вполне могла покинуть квартиру Егорова. И пока такой выход казался блондинке самым правильным, потому что иной путь вел через подъезд и требовал человеческого обличия и одежды, которую девушке было неоткуда взять.

    Внезапно блондинка напряглась и даже отложила в сторону остатки бутерброда. Прильнула к окну. Сомнений быть не могло: во двор въехала машина Семенова.

    Девушка потянулась к ручке оконной рамы, открыла ее и начала превращаться. Запрыгнув на подоконник, белая кошка примерилась к ближайшей ветке и... замерла на месте.

    К этому времени автомобиль уже припарковался, и из него вылез Егоров, который быстро обошел машину, открыл заднюю дверцу и подал руку, помогая выйти девушке, сидевшей на заднем сиденье. Семенов выходить и не думал. Из чего блондинка сделала вывод, что он просто подвез друга и его девушку.

    Вернувшись обратно на кухню, блондинка снова приняла человеческий облик и ухмыльнулась. Отказать себе в маленькой компенсации за причиненные неудобства она не могла.

* * *

    Лифт остановился на нужном этаже, двери открылись. Егоров жестом предложил Веронике выйти первой. Девушка смущенно улыбнулась, но просьбу выполнила. Подошла к двери квартиры, встала в сторонке, очень мило сложив руки за спиной. Легко было понять, что вся эта немного нелепая суета и галантность были очень по душе ей, но ведьма пока не знала, как реагировать на них.

    Алексей старался делать вид, что все идет так, как и должно, что он держит все под контролем, но время от времени неловкость в его движениях становилась заметна отчетливее, а простейшие движения вызывали у него затруднения. Даже ключ в дверном замке никак не желал поворачиваться.

    Потерпев неудачу в третий раз, полицейский вынул ключ и пристально взглянул на него, потом на отверстие, потом положил руку на ручку и без труда открыл входную дверь.

    - Это еще что такое?.. - прошептал он.

    Отстранив Веронику в сторону, Егоров распахнул дверь и вошел в свою квартиру. Чтобы в ней не происходило, на работу грабителей это похоже не было. Ведь не станут же преступники на месте преступления жарить лук?

    Скинув ботинки, Алексей прошел на ярко освещенную кухню. Список людей, которые могли проникнуть в его жилище и по-хозяйски управляться в нем был крайне невелик. Перебирая их имена во время движения по коридору, молодой человек понял, что никого из родственников в сложившихся обстоятельствах видеть не хочет. Впрочем, равно как и того, кого он увидел.

    - Э-э-э, - только и сумел выдавить Алексей, увидев возле плиты обнаженную девушку в тряпичном фартуке, ловко помешивающую золотистые кольца на сковороде.

    - А, котик! Ты уже дома? Раздевайся, мой лапки и садись. Через пару минут ужин будет готов, - сладким голосом проворковала блондинка.

    Егоров с места не двинулся. Даже тогда, когда почувствовал движение за своей спиной. Полицейский был шокирован настолько, что даже не подумал попытаться что-либо объяснить Веронике. Впрочем, ведьма никаких объяснений и не требовала.

    Обойдя хозяина квартиры, она совершенно спокойно подошла к окну, открыла форточку, после чего повернулась лицом к незнакомке.

    - Девушка, когда жарите лук, окно всегда должно быть открытым. Иначе вы вашему котику все вещи в доме попортите, - каким-то слишком уж будничным голосом произнесла Мелесова.

    Блондинка кончила возиться у плиты, выключила газ и повернулась лицом к гостье. Она тщательно старалась скрыть собственное замешательство, но по выражению ее лица было несложно понять, что подобной реакции Вероники она никак не ожидала.

    На кухне повисла тишина, нарушаемая лишь пением припозднившейся птахи за окном. Девушки изучали друг друга пристальными взглядами. Егоров не без успеха пытался понять, откуда взялась голая красавица в его квартире и догадалась ли Мелесова, что перед ней оборотень.

    Вероника догадалась. С самого первого взгляда на незнакомку ведьма разгадала ее хитрый замысел. И то, что будучи отрезанной от окна блондинка поспешит обратиться и сбежать через входную дверь, которую Алексей так и не закрыл, она тоже понимала. Поэтому приняла меры и даже не дернулась, когда девица стала вдруг покрываться шерстью и уменьшаться в размерах.

    Впрочем, не дернулась Мелесова и в тот миг, когда превращение вдруг остановилось на половине пути, а из глотки блондинки вырвался крик, переходящий в злобное кошачье шипение:

    - А-а-ашшш!

    Пленница попыталась освободиться из цепких рук Соломона, но оборотень не дал ей ни малейшего шанса.

    Попытки не прекращались до тех пор, пока Соломон не прижал ее к себе. Тогда блондинка замерла на мгновение и, осознав, что прижимается к обнаженному мужскому телу, густо покраснела.

    - Не надо! Отпустите! - взмолилась девушка.

    - Кто твой хозяин, оборотень? - по-прежнему спокойно поинтересовалась Вероника.

    - У меня нет хозяина, - не сдерживая слез, отозвалась блондинка.

    - Вот как?

    Брови Вероники взлетели вверх. Ведьма пристально взглянула на покрытую шерстью, но все еще аппетитно выглядящую женскую фигуру в объятьях Соломона.

    - А это плохо, что у нее нет хозяина? - тем временем шепотом поинтересовался Егоров.

    - С точки зрения кошки - без разницы. Но в качестве человека она несет всю ответственность за свои деяния, - Мелесова с улыбкой взглянула на Алексея и добавила: - Отмазка "мне мой хозяин приказал, а я тут просто мимо проходила и ничего дурного делать не хотела" - не работает.

    Вздохнув, Вероника сделала шаг вперед.

    - И это значит, что ее можно арестовать и судить по всей строгости закона в рамках уголовного дела об ограблении складов. Разумеется, предварительно придется зафиксировать ее нынешнюю форму, что у полиции не возникло проблем с допросом...

    - Нет! Вы не сделаете этого! - закричала блондинка, не дав ведьме договорить.

    - Почему же? Сделаем...

    - Не надо! Пожалуйста, отпустите меня! Я вам все расскажу о тех, кто грабил склады. Только не надо меня такой оставлять!

    Вероника вопросительно взглянула на Алексея. Конечно, было неправильно отпускать наводчицу, но, с другой стороны, довести дело до логического завершения при отсутсвии среди преступников оборотня было гораздо проще...

    - Мы согласны, - кивнул лейтенант Егоров.

    Судорожно сглотнув, блондинка на одном дыхании сдала все имена, пароли и явки. Полицейский едва успел достать из кухонного стола ручку и начеркать нужные адреса прямо на ладони.

    Повинуясь приказу госпожи, Соломон выпустил пленницу. Блондинка тут же завершила превращение и ловко вскарабкалась на форточку, чтобы в следующий миг затеряться в листве деревьев за окном.

    Соломон проводил кошку взглядом, тяжело вздохнул.

    - А барышня-то хороша, - изрек оборотень, после чего обернулся сам и также поспешил выбраться на улицу.

* * *

    На другой день лейтенант Егоров был разбужен ранним утром звонком мобильного телефона. С трудом продрав глаза, Алексей достал аппарат и посмотрел на экран: "Колян Семенов".

    - Да, - прохрипел полицейский в трубку.

    После первых слов коллеги сонливость как рукой сняло. За грабителями вели слежку, начиная от адреса, указанного блондинкой и до самого склада "Первого звонка". Взяли с поличным. Начальство довольно: увольнять не собирается, раздает награды. Обещают даже за Егорова словечко замолвить.

    - Значит, твой медовый месяц спасен? - с улыбкой поинтересовался Алексей.

    - А, то! Слушай, мы тут с Алиной решили тебя к нам на свадьбу пригласить. Немного поздновато, но надеемся, что карты тебе не слишком спутали.

    Ответить молодой человек не успел, потому что Николай тут же поспешил уточнить, что приглашение на два лица.

    - Найдешь, с кем прийти? - дипломатично осведомился бывший однокашник.

    Вариантов у Алексея было немного, а если уж быть совсем честным - только один. И раз уж он решил "разобраться в этом вопросе", то:

    - А вас с Алиной не смутит присутсвие ведьмы на свадьбе?

    В ответ Николай лишь рассмеялся. До конца в сверхъестественное он так и не поверил, хотя наличие чуда в этом деле признавал. Во всяком случае ничем иным старший лейтенант полиции не мог объяснить появление информатора, сдавшего всю банду грабителей.

    Закончив разговор с другом, Егоров взглянул на часы. Десять-ноль-восемь. Но поскольку выходной сегодня был только у него, Алексей уже вполне мог позвонить Мелесовой.


 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Ардова "Мужчина не моей мечты" (Любовное фэнтези) | | V.Aka "Девочка. Первая Книга" (Современный любовный роман) | | О.Алексеева "Принеси-ка мне удачу" (Современный любовный роман) | | Т.Мирная "Чёрная смородина" (Фэнтези) | | Ю.Эллисон "Хранитель" (Любовное фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена мятежного лорда" (Любовные романы) | | А.Эванс "Право обреченной 2. Подари жизнь" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Право обреченной. Сохрани жизнь" (Любовное фэнтези) | | Д.Дэвлин "Аркан душ" (Любовное фэнтези) | | М.Боталова "Академия Невест" (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Атрион. Влюблен и опасен" Е.Шепельский "Пропаданец" Е.Сафонова "Риджийский гамбит. Интегрировать свет" В.Карелова "Академия Истины" С.Бакшеев "Композитор" А.Медведева "Как не везет попаданкам!" Н.Сапункова "Невеста без места" И.Котова "Королевская кровь. Медвежье солнце"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"