Крыжановская Оксана: другие произведения.

Мальчишка!

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!





:Peклaмa
Оценка: 8.71*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Книга
    Линда пыталась на живца поймать маньяка, а нарвалась на мальчишку...
    или он не такой уж и мальчишка, как выглядит на первый взгляд?

  Предупреждения и отмазки: я больше специализируюсь на юморе и жестокому обращению с персонажами, так что с детективом и, тем более, стихами у меня напряженка. Поэтому заранее прошу извинение за нелогичную детективную линию, и за нескладные стихи. Да и за романтичную линию, думаю, тоже надо бы извиниться. Там я тоже чего-то не того накрутила. В общем, читайте, и потом с чистой совестью кидайте в меня помидорами и тапками)))
  
  Посвящается моей ворчливой сестренке Аленке.
  Лялюсик, если ты прочтешь когда-нибудь этот рассказ (хотя вряд ли, и это меня обнадеживает), то знай: ни на что я там не намекала! И я, вообще, решила его тебе посвятить из-за помощи с выбором оружия! Хотя ты больше ворчала о нереальности и глупости моих параллельных (Фентезийные они! Фентезийные! Сколько раз можно повторять?) миров, чем помогала, но с револьвером все же подсобила)))
  
  27 Нилья 00:12
  Где может прогуливаться молодая (ну, относитесь) и разодетая женщина на высоких каблуках и в боевой раскраске? Ответ - определенно не в парке в начале первого ночи. Если только она не младший сержант южного округа городской стражи, пытающаяся на живца выманить маньяка.
  На его совести было уже четыре жертвы - молодые и красивые девушки богатых и знатных семей. Будучи из дворянской семьи, я их знала. Одна из них была в далеком детстве даже мне подругой.
  Девушки исчезли в парках в южном округе, и в них же и были найдены спустя неделю - изнасилованные и "разукрашенные" ножом так, что даже наш опытный криминалист Тэсса Лацк не могла спокойно взглянуть на них.
  Маньяк был явно психом, поэтому я была одной из тех, кому поручили роль "подсадной утки" - холоднокровной и всегда спокойной Линде Тратских. У меня даже прозвище было - Непробиваемая. Шуточки о том, что я и душ принимаю в штанах, так как игнорирую такую деталь формы как юбка, меня преследует на протяжении всей моей шестилетней службы в южном отделе. Шутит так зачастую мужская и меньшая часть нашего отдела. Мужчин на службе у нас, вообще, мало, и наш отдел из-за этого даже прозвали "дамским".
  Теперь же мне приходилось терпеть и короткую юбку выше колен, все норовящую подняться выше и оголить бедра. И неудобные каблуки, от которых ноги так и подкашивались. И макияж, из-за которого у меня слезились и чесались глаза, от чего мне приходилась себя постоянно одергивать, потому что руки так и тянулись унять этот зуд. И изыскано уложенную и жутко меня бесящую прическу, которая получилась благодаря нарощенным волосам. Но я все стоически терпела, так как не могла поставить свое неудобство выше задания.
  Конечно, я была не единственной "подсадной уткой", еще шестеро стражей ловили на живца маньяка в других парках вот уже четвертый день. Точнее, мы отправлялись в парки, меняя внешность, и с разными историями, чтоб не привлекать к себе внимание.
  Сегодня я со старшим сержантом Верским сыграла ссору влюбленных. Мы прибыли в парк Горского ближе к полночи. Парень начал приставать к девушке, а она жеманиться. Они поругались, девушка в слезах убежала вглубь парка и сейчас сидела на одной из лавочек под фонарем, пытаясь успокоиться.
  Неспешные шаги я услышала в метрах пятнадцати от лавочки. Они приближались по выложенной аллее с юга. Сегодняшняя ночь была как крепкое кофе, которого мне сейчас безумно хотелось, а фонарь - круг молока, поэтому мне был виден только силуэт.
  Когда шаги были уже у кромки света, я спросила, придав голосу испуганные нотки:
  - Кто здесь?
  Шаги на пару секунд застыли, а потом в круге света появился юноша лет двадцати, и находился он явно не в слишком трезвом состоянии. Оглядев меня удивленным и явно довольным взглядом, он расплылся в обворожительной улыбке, от которой появились ямочки на щеках, и произнес немного хриплым голосом:
  - Вот это подарок судьбы!
  Он был невысокий, примерно метр шестьдесят семь-восемь, но с широким разводом плеч и развитой мускулатурой, это было видно благодаря его рубашке с кроткими рукавами. Лицо у юноши было приятное, можно даже сказать красивое - чистая светлая кожа, правильные линии лица, большие серо-голубые глаза, ровный нос, пухлые губы, круглый подбородок. Пшеничного света волосы были аккуратно подстрижены, а косая челка прикрывала лоб. В его левом ухе сверкали две круглые серьги, на шее - цепочка с круглым медальоном, а на запястье правой руки - широкий кожаный браслет. Был он одет в желтую рубашку из явно дорогого материала с красивыми пуговицами и серебряной вышивкой на левом боку, слегка помятые черные штаны и в ботинки с пряжками.
  Хоть юноше было уже где-то под двадцать лет, но я все равно про себя окрестила его "мальчишкой". По одной его одежде можно было сказать сразу - богатенький сынок из дворянской семьи. По лицу и улыбке - начинающий ловелас, который уже понимает, как его внешность может действовать на противоположный пол.
  Поймав мой оценивающий взгляд, мальчишка самодовольно улыбнулся и протянул ласковым голосочком:
  - И кто обидел такой красивый подарок? Девушка, не плачьте. Я уверен, улыбка вам пойдет больше. Ну же, улыбнитесь.
  Я была же давно не девушкой, и этой зимой мне должно было исполниться двадцать восемь лет, но подходящая одежда и макияж скрыли мой настоящий возраст. Сейчас мне нельзя было дать больше двадцати пяти, но даже такая разница в возрасте мальчишку явно не остановила в попытке меня закадрить.
  - Что надо? - хмуро спросила я и напоказ громко высморкалась в платок.
  Моя хитрость не удалась. Мальчишка наградил меня очередной обольстительной улыбкой, вновь продемонстрировав ямочки на щеках, и ответил тем же ласковым тоном:
  - Как что? Познакомиться! Мне просто совесть не позволила пройти мимо такой красивой девушки и не спросить ее имени. Меня, кстати, Макс зовут. А тебя как, красавица?
  Имя Макс ему подходило. Оно было такое же молодежное, эпатажное и чем-то привлекательное, как и он.
  - Фрося, - "представилась" я, пытаясь сдержать усмешку.
  - Тебя не так зовут, - теперь его улыбка стала лукавая, и от этого ямочки стали выглядеть еще привлекательнее. - Хочешь, я угадаю твое имя?
  - Попробуй, - на этот раз усмешку я не сдержала.
  Родители дали мне древнее и длинное имя Энальдина, которое я, вступив в гильдию стражей, сменила на Линда, чем ввела свою матушку в культурный шок. На ее мнение "Линда" была кличка собаки, но никак не именем для человека. Сменой имени она возмущалась даже больше, чем моим решением вступить в городскую стражу. Я относилась к древнему, но обедневшему дворянскому роду Тратских, поэтому мою матушку возмущал факт, что вместо охоты за богатыми женихами, которые могли бы помочь роду вновь озолотиться, я выбрала смыслом жизни охоту за преступниками. Хотя и этот факт не остановил матушкины попытки выдать меня за какого-нибудь богатого сноба. Почти каждые три месяца она устраивала мне смотрины, правда, предполагаемые женихи больше часа не могли вытерпеть моего общества.
  - Фиона? - задумчиво спросил мальчишка. - Эльза? Жаклин? Элизабет? - Подойдя ко мне ближе, он вновь соблазнительно улыбнулся. - Слушай, безымянная красавица, может, мы пойдем в какое-нибудь хорошее заведение, и там я продолжу угадывать твое имя? Тут недалеко "Царский трон" находится. Он как раз круглосуточно работает.
  "Царский трон" было не просто хорошее, а очень хорошее и дорогое заведение. И раз у мальчишки на него хватит денег, значит, с богатыми родителями я не прогадала.
  - Послушай, мальчишка, раз ты не понимаешь намеки, то я скажу прямо: я не желаю с тобой знакомиться или куда-то идти, так что топай отсюда! - я вложила в голос как можно больше раздражения и пренебрежения. Сделала я это для того, чтоб разозлить его. Если этот мальчишка маньяк, за которым мы охотимся, то подобное обращение и тон ему по душе явно не должны были прийтись.
  Хоть мальчишка не походил на маньяка, но исключать его из списка подозреваемых я не торопилась. Возможно, маньяк именно так заманивал жертв: прикидывался невинным юношей с ямочками на щеках, приглашал в дорогое заведение, напаивал, а потом отвозил куда-то. Исключать этот вариант нельзя.
  Сейчас же развязка может протекать в двух маршрутах. Первый - мальчишка может попытаться дальше зазывать меня с собой, я начну ему грубить и следить за реакцией. Если он попытается принудить меня силой, то я отвечу тем же. Несмотря на развитую мускулатуру, вряд ли он сможет выстоять против опытного бойца. Благо одежда скрывает мое натренированное тело. Второй - он может уйти, и тогда за ним начнет следить один из четырех стражей, которые сейчас сидят в кустах и следят за мной. Мы уже за многими вели служку, но все пока оказались пустышками.
  Реакция мальчишки, признаться, меня удивила. Он откинул голову и весело рассмеялся. У него оказался звонкий, приятный смех.
  - Мальчишка? - переспросил он со смехом. - Вот так всегда! Из-за детской внешности и роста, никто не может угадать мой возраст.
  Он с легким ожиданием покосился на меня, явно предполагая, что я решу уточнить, сколько ему лет, но я оставалась безразличной, хотя меня все же немного заинтересовал этот вопрос. Не дождавшись от меня никакой реакции, мальчишка произнес:
  - Мне двадцать четыре года исполнилось буквально вчера.
  - И ты со вчерашнего дня, видно, это отмечаешь? - с кривой усмешкой уточнила я.
  - О! Так ты мне веришь? - Он наклонился надо мной, так как я продолжала сидеть на лавочке, и заглянул в глаза. - Многие мне не верят без доказательств.
   - Я, кажется, уже сказала: мне все равно, топай, куда шел, мальчишка, - холодно ответила я.
  - Ты такая красивая, - он провел тыльной стороной ладони по моей щеке, - и такая злюка. Тебя, наверное, парень бросил? И теперь ты считаешь, что все парни гады и сволочи? Дай мне шанс, и я постараюсь исправить твое мнение о нас в лучшую сторону.
  Я скривила лицо, оттолкнула его, поднялась и истерично вскрикнула:
  - Раз ты не хочешь уходить, то уйду я!
  Повернувшись к нему спиной, дав отличный шанс для попытки меня оглушить, я направилась по аллее в темноту парка. Шаги за спиной не раздались. Значит, за ним проследит один из стражников, а я найду другое место.
  Правда, другое место искать не пришлось, метров через пятьдесят из-за дерева на меня выскочил высокий мужчина. Нужно ли говорить, что я и так слышала его шаги, хотя и шел он по траве? Схватив меня за волосы, он приставил нож мне к шее и тихо произнес на ухо:
  - Попробуй только крикнуть, и я перережу тебе горло.
  - К-кто вы? - испугано зашептала я, добавив в голос слез. - Ч-что вам надо?
  - Будешь вести себя послушно и останешься в живых.
  Ага, так я тебе и поверила!
  - Я давно тебя приглядел. Ты такая красивая. - Он приблизился к моим волосам и вздохнул запах, а вторая рука сжала одну из моих грудей. - Думал, тот мальчишка мне все планы на твой счет порушит, но ты сама от него ушла. Молодец.
  Он поцеловал меня в затылок, и я испугано задрожала. Дальше по плану были мольбы и слезы, но их, как выразился маньяк на крестьянском, порушил мальчишка.
  - Я бы не спешил с выводами!
  Я мысленно выругалась. Какого черта он пошел за мной, и почему я не слышала его шагов?!
  Маньяк повернулся вместе со мной. Луна вышла из-за туч, поэтому я могла разглядеть фигуру неожиданного "спасителя".
  - Отпусти ее! - приказал мальчишка, и стальные нотки в его голосе меня удивили.
  - Отойди! - закричала маньяк. - Иначе я перережу ей горло!
  - Не перережешь, - со спокойно уверенность парировал мальчишка, - иначе ты лишишься заложника, и тогда я убью тебя.
  Я ему почему-то поверила. Этому спокойному и уверенному голосу трудно было не верить. И хоть света была мало, чтоб увидеть выражение его лица, но я почему-то знала, что сейчас у него на лице холодная маска спокойствия.
  Мальчишка сделал шаг вперед.
  - Не подходи! - закричал маньяк. Давления на шею усилилось.
  Еще один шаг.
  - Я сказал не подходи! Я прирежу ее! Клянусь!
  Так, нужно что-то делать, иначе маньяк прирежет меня, или мальчишку, который по сравнению с мужчиной был в совсем другой весовой категории.
  Правой рукой я схватила запястье руки, которая держала нож, и резко вывернула, заставив выпустить холодное оружие, в это время локтем левой руки ударила маньяка в живот. Затылком в голову, шпилькой в ногу, отскочила, сделала подсечку, и вот я уже сидела на его спине и надевала на руки наручники, которые достала из-за пазухи.
  - Вы арестованы по обвинению в изнасиловании и убийстве четырех женщин и нападении на городского стражника. У вас есть право хранить молчание. У вас...
  - Вы ничего не сможете доказать! - закричал маньяк и попытался меня скинуть с себя.
  Отвесив ему подзатыльник, хотя мне хотелось схватить его за волосы и хорошенько приложить головой об каменную кладку, я повторила громче:
  - Плохо меня слышите: у вас есть право хранить молчание!
  Затем я оглянулась и со злостью произнесла:
  - Мальчишка! Чуть не загубил всю операцию!
  А к нам уже бежали стражники с фонариками. Один из них осветил мальчишку, и я увидела его изумленное выражение лица.
  28 Нилья 08:05
  В восемь утра я была в кабинете капитана, не смотря на то, что у меня сегодня был выходной, так как с задержанием и написанием протокола домой я попала только в начале пятого и меня отпустили отдыхать до завтра.
  - Капитан, я знаю, что подвела вас. Извините.
  - О чем вы, сержант Тратских?
  Капитан Бервенцов был мужчиной в годах, с незаметной сединой в светлых волосах и военной выправкой. По натуре он был серьезным и упрямым человеком, но это не мешало быть ему понимающим и тем, кто судит людей не по половому признаку, а по поступкам. Наш южный отдел, особенно женская его часть, чуть ли не молилась на него, именно из-за этого так обидно было его подводить.
  - В нашем плане было выяснить, куда именно маньяк отводит жертв, чтоб собрать больше улик. Сейчас же у нас есть только косвенные улики, и мы можем предъявить ему только нападение на стражника и попытку убийства, - четко отчеканила я. - Я же сорвала прикрытые и...
  - Сержант, заканчивайте с самобичеванием, - капитан слегка покачал головой. - Не ваша вина, что в операцию вмешался гражданский. Вы поступили правильно, иначе могли поставить под удар гражданского или себя. Наши дознаватели смогут вытрясти всю информацию из этой мрази, так что безнаказанным он не останется. А теперь ступайте домой. У вас была тяжелая ночь и вам нужно отдыхать. Отчет по операции сдадите завтра.
  Я должна была последовать его приказу: отдать "честь", развернуться и уйти, но неожиданно для себя задала очень глупый вопрос:
  - А что с гражданским?
  Капитан внимательно посмотрел в мои глаза, прищурившись. И взгляд у него был слегка удивленный, насмешливый и такой... понимающий.
  - А что с гражданским? Опросили и отпустили его еще вчера.
  Ну да, что еще могли сделать со свидетелем? Это был очень-очень глупый вопрос! Да и, вообще, он мальчишка, хоть и утверждал, что ему двадцать четыре года. Так что нужно поскорей выкинуть его из головы, мы все равно больше никогда не встретимся. Разве что на суде, если мне нужно будет его вызвать в качестве свидетеля.
  - До завтра, капитан.
  Отдав "честь", я поспешила убраться из кабинета и от этого насмешливо-понимающего взгляда. Оказавшись в коридоре, я столкнулась со старшим сержантом Олесей Макмилер. Поздоровавшись, она удивленно спросила:
  - Линда, ты чего не дома?
  Я пояснила причину, на что Олеся закатила глаза и воскликнула:
  - Ты слишком к себе требовательная! Ты, наоборот, должна быть рада, что нам, наконец, удалось поймать эту тварь.
  - Я рада, но...
  - Никаких "но"! - отрезала старший сержант. - Пошли лучше чайку попьем, я как раз к Иссе иду. Ты со мной, или домой пойдешь отдыхать?
  - Пошли, - кивнула я головой.
  Домой сейчас не хотелось, спать тоже. Я перед походом в отдел прилегла на пару часов, так что до вечера спать не лягу, иначе проснусь ночью и завтра с утра буду вялой, а мне еще отчет писать.
  - Пошли тогда на кухню за чаем, - на ходу сказала Олеся, - и за бутербродами, а то я не успела позавтракать. Мой самый мелкий приболел, так что утром пришлось врача вызвать. Сказал, обычный грипп, так что ему несколько дней придется дома побыть, отвар ромашки с мёдом попить, а мелкий и рад в школу не идти. Сейчас многие гриппом болеют. Особенно в школе. Но это и понятно. Дети-то друг с другом общаются, кто-то заболел и всех заразил. - Олеся наклонилась ко мне и понизила голос: - И да, ты слышала, что на место Иссы собираются назначить кого-то из королевской стражи?
  Олеся относилась к тому типу людей, которые могли упасть вам на уши и выболтать все подслушанные секреты, но только в том случае, если она вам доверяет. В нашем отделе были четверо таких "доверенных лиц" - старший дознаватель Исса Мартас, старший криминалист Тэсса Лацк, младший сержант Таня Говрен и я.
  - Ей муж сказал, так что ты никому.
   Те, кто работают в женском коллективе, знают, что это самый настоящий клубок змей, спящий до поры до времени. Отделы стражи это сравнение стороной не обошло. Обычно женщины ведут себя друг с другом добродушно и дружелюбно: сплетничаю, помогают советами, ходят вмести за покупками, выпивают и обсуждают мужчин, но стоит чему-то случиться и разбудить змей, как они начинают шипеть друг на друга и оголять клыки. Обычно тогда люди делятся на три группы: две огрызающиеся друг с другом, и третья, за этим всем наблюдающая. На этот раз случился уход в декрет главного дознавателя Иссы Мартас, которая была уже на седьмом месяце беременности. По идее вместо себя она должна была оставить одного из младших дознавателей - Ирину Авьеву или Нейлу Лиман. Вот наш отдел и разделился на три стандартные группы: те, кто были за Авьеву, те, кто за Лиман, и третьи - наблюдающие, куда обычно входила наша мужская часть стражи и я с несколькими женщинами. Только в этот раз сопернические стороны не учли одного факта - около двух лет назад вышел новый закон, который гласил, что назначать на верхние правовые органы можно только с одобрением генерала Ставровского, министра военных дел Карворса и короля Фредерика Второго.
  Одной из причин этого указа послужил наш бывший старший дознаватель Фицмальт, который благодаря взяткам проталкивал по должности офицеров. И хоть все об этом и так знали, но дело дальше не могло пойти без доказательств. Пока одной из девочек Милтона Варсского - хозяина увеселительных домов - не удалось записать разговор Фицмальта и еще нескольких высших офицеров, об их удачных сделках. Девушка, в жажде наживы, начала шантажировать офицеров, и это каким-то образом стало известно королевской страже. Что началось! Весь преступный мир и разведчики из королевской стражи начали на нее охотиться. Одни под давлением записанных офицеров, другие, чтоб получить доказательства о взяточничестве. Так уж случилось, что девушка эта была ренгаркой, и нашу Иссу Мартан приняли за нее и похитили двое - один человек Варсского и офицер разведки под прикрытием. Ее, конечно,потом отпустили. Варсскому с будущим старшим дознавателем южного округа связываться было не выгодно. А девушку ту нашли через несколько дней, забрали у нее запись, уволили всех взяточников и тех, кого они протолкнули, и издали новый закон. История на этом закончилась, но лишь несколько женщин южного округа знают о ее продолжении. Исса и офицер под прикрытием влюбились друг в друга, и когда дело было закрыто, он предложил ее кандидатуру на место старшего дознавателя, которую одобрили. Потом он нашел ее и буквально через месяц они сыграли свадьбу и вот сейчас ждут ребенка.
  Теперь, в связи с этим законом, Исса не может просто взять и назначит на свое место одного из младших дознавателей. Она может лишь предложить на рассмотрение одну из них, но Исса явно не будет этого делать, все же оба офицера еще слишком молоды и неопытны для подобной ответственности. Вот только наши "змеюки" об этом как будто совсем позабыли, и теперь спорят постоянно, кто из младших дознавателей должен занять ее место. Представляю, как они удивятся, узнав, что на место старшего дознавателя уже кого-то назначили, притом не с нашего отдела. И как не повезет новенькому, ведь "змеюки" определенно сплотятся и будут отыгрываться на нем. Хотя если он из королевской стражи, то "змеюки", вполне возможно, обломают свои зубки.
  Королевская стража была легендарным отделом, занимающимся внутренней и внешней безопасностью королевства Ангол. Туда принимали детей, чуть ли не с пеленок, а то и до их рождения. Они не учились в гильдии стражей, как простые офицеры, они с детства обучались в специальной академии, место расположения которой было засекречено. Почти все офицеры в королевской страже - шпионы и разведчики. Поэтому о них так мало известно, и информация о них тоже засекречена, потому что они все были отпрысками дворянских семей. Единственный мне известный офицер королевской стражи - муж Иссы Артур Мартас. И то я не уверена, что имя и фамилия у него настоящая.
  Иссы в кабинете не оказалось, одна из младших дознавателей сообщила, что она самолично отправилась допрашивать маньяка.
  - Тогда пошли пить чай ко мне в кабинет, - пожала плечами Олеся и кинула на меня взгляд. - Там и дождемся ее.
  Попросив младших дознавателей сообщить Иссе, что мы заходили, и чтобы после допроса она зашла в кабинет старшего сержанта, мы отправились к Олесе.
  Она пила кислый, на мое мнение, чай "каркаде" с тремя ложками сахара и с шоколадными конфетами (Вот и завтрак! - прокомментировала она), я же крепкий кофе без сахара, ибо конфеты и так были сладкими. Вот так под болтовню Олеси мы не спеша завтракали, пока в кабинет старшего сержанта не влетела лейтенант Инна Огрин.
  - Линда, там тебя... точнее, к тебе пришли, - произнесла Инна, и лицо у нее было удивленным.
  Переглянувшись с Олесей, мы поднялись на ноги, вышли из кабинета в коридор и спустились на первый этаж, в приемочную, возле которой собрался, кажется, весь женский коллектив отдела стражи южного округа.
  Возле проходной арки стоял молодой парень в зеленой форме и эмблемой магазина "Цветочный фейерверк" на груди. В руках он держал не букет, а охапку кроваво-красных роз, перевязанную черной ленточкой!
  Оглядев меня и Олесю внимательным взглядом светло-серых глаз, парень требовательно спросил:
  - Кто из вас Линда Тратских?
  - Я, - удивленно ответила, ощущая на спине взгляды, жаждущие сплетен.
  - Держите, - мне протянули охапку роз, но я не спешила ее брать, а хмуро уточнила:
  - От кого это?
  - Мне-то откуда знать, я только доставляю заказы, - ворчливо ответил курьер. - Возьмите и распишитесь, - мне всучили розы в руки и протянули планшетку.
  Отдав охапку Олесе, которая под их тяжестью крякнула и пробормотала под нос, что пора заняться спортом, я расписалась и попрощалась с курьером. Стоило ему выйти за дверь, как на меня со всех сторон повалились вопросы о том, кого я себе уже нашла.
  - Да не знаю я, - честно призналась, хотя у меня была одна мысль о "тайном поклоннике".
  - Тут вот открытка, - сказала Олеся, вытащила из охапки маленькую открытку и протянула мне.
  Внутри открытки с черно-белой фотографией парка "Горского" было написано:
  "Мое сердце пылает огнем, мысли тобою лишь забиты.
  Мечтаю познать твой последний вздох,
  Чтоб со мной он остался на годы мне данные.
  Твой обман я пойму, если сердце захочешь открыть мне.
  Примешь ли ты меня? Захочешь унять мою страсть?"
   Твой тайный поклонник
  Так уж и "тайный", но чего лукавить, мне было приятно, хоть стихотворение и было в довольно мрачноватом, но очень сейчас популярном стиле "смерть и любовь". Не каждый день мне такие охапки цветов дарят, если бы я только не ненавидела розы, из-за того, что каждый выбранный для свидания мамой "жених" дарил мне именно их. Мне больше нравились большие ромашки или белые пионы, а розы я считала показухой.
  - Ну, от кого? - нетерпеливо спросила Олеся и попыталась всунуть свой любопытный нос в открытку, но я ее быстро спрятала с карман пиджака и с нарочитым безразличием ответила:
  - Да очередной "жених". Мама меня когда-нибудь с этими смотринами в гроб загонит. Олеся, я уже, пожалуй, домой пойду, а то спать охота.
  - А цветы? - раздался в спину удивленный голос старшего сержанта.
  - Цветы девчонкам раздай, - на ходу кинула я и выскочила из отделения стражи.
  Значит, мальчишка решил за мной приударить даже после того, как узнал, что я офицер. Что ж похвально. Осталось только решить: поддаться сразу или немного его помучить? У меня давно не было мужчины, да и "тайный воздыхатель" меня заинтересовал, так что я ничего не имею против нескольких проведенных с ним приятных вечеров.
  02 Серта 20:15
  Мальчишка стоял напротив двери южного отдела стражи с букетом белых ромашек. Пытаясь скрыть довольное удивление, я спросила с насмешкой:
  - Деньги на охапки роз кончились?
  Вот уже пять дней курьеры из "Цветочного фейерверка" доставляли мне охапки кроваво-красных роз с открытками, где были написаны мрачно-лирические стихи. Цветы я раздавала женщинам нашего отдела, отчего в здании стражи приятно пахло розами.
  - Какие розы? - удивленно спросил мальчишка и взглянул на букет в руках. - Тебе ведь нравятся большие ромашки.
  - То есть розы присылал не ты? - уточнила я, и в моей голове завертелись мысли.
  - Нет, я, вообще, считаю розы банальностью, так что держи, - мальчишка соблазнительно улыбнулся и протянул мне букет ромашек, которые я машинально взяла, так как мыслями была сейчас не здесь. - А тебе кто-то дарит розы? Значит, у меня есть соперник?
  На его самодовольную улыбку я наглядеться не успела, так как развернулась и быстрым шагом направилась назад в отдел.
  - Линда? - раздался удивленный голос в спину, но я не ответила. У дверей меня догнали, загородили проход, заглянули в глаза и спросили: - Может, поужинаем? Я нам столик в "Царском троне" заказал.
  - Извини, не могу. Давай потом, - скороговоркой произнесла я и попыталась войти, но мне не дали.
  - Ты обиделась на что-то? - задал он довольно глупый вопрос, притом обиженным тоном. - Извини, что я в воскресенье не пришел. Были важные дела...
  - Да причем тут это! - повысила я голос, оттолкнула его от прохода и быстрым шагом направилась внутрь, кинув на ходу: - Давай потом встретимся.
  Голова у меня сейчас была занята совсем другим. И я надеюсь, что мысль, которая появилась в моей голове, всего лишь рабочая издержка сержанта, привыкшая всех и каждого подозревать. Быстрым шагом поднявшись на второй этаж, я залетела в кабинет и подбежала к своему столу.
   - Что-то забыла, Линда? - спросила младший сержант Таня Говрен.
  С ней и еще тремя младшими сержантам мы делили этот кабинет, но остальных двух девушек и мужчины уже не было.
  - Да так, - отмахнулась я, кинула ромашки на стол, достала с ящичка последнюю открытку и прочла стих.
  "Разреши мне сегодня пойти на грех.
  Разреши моей страсти дать волю.
  Не суди меня строго, желанье мое.
  Наша жизнь - лишь игра.
  Поцелуй - отпечаток люблю на губах.
  Смерть - момент по дороге вселенной"
  Достав и остальные открытки, я направилась в кабинет к Иссе. К удаче она еще не ушла домой.
  - Войдите, - раздалась команда, после моего стука в дверь. - Линда? Что-то случилось? - спросила она, видно увидев беспокойство на моем лице.
  - Исса, возможно, у меня паранойя, но выслушай меня, - ответила я.
  - Присаживайся, - указала старший дознаватель на стул напротив.
  Заняв стул, я положила на стол открытки и произнесла:
  - Ты знаешь, в операцию по захвату маньяка вмешался гражданский. - Она кивнула головой и я продолжила. - Утром мне прислали букет роз и открытку с фотографией парка Горского и мрачно-лирическим стихом. Я подумала, что это прислал гражданский, так как во время операции он недвусмысленно намекнул на желание со мной познакомиться. Но сегодня я встретила этого парня, и он сказал, что не присылал мне розы.
  "Тебе ведь нравятся большие ромашки" - всплыли в голове его слова, и я запоздало удивилась наличию у него этой информации.
   - Я бы могла подумать, что у меня вправду появился тайный поклонник, если бы не открытки с парком Горского. Это выглядит сильно подозрительным, да и эти стихи.
  Исса взяла открытки и рассмотрела их внимательным взглядом.
  - Ты думаешь, у маньяка есть сообщник? И теперь он пытается тебе отомстить?
  - Да, - мрачно подтвердила я.
  - Маньяк быстро сознался во всех убийствах, - задумчиво произнесла Исса, - но, возможно, он это сделал, что защитить своего сообщника. Хотя в месте, где он держал и насиловал женщин, нет других следов, только маньяка. Так что, возможно, это был не сообщник, но кто-то близкий к маньяку человек. Но раз он знает, что именно ты стояла за его поимкой, то он должен был присутствовать в парке в день операции.
  - Ты права, - развила я мысль. - Если бы информацию он получил из другого источника, то цветы прислал мне на следующий день, а не тем же утром. За несколько часов информация не успела просочиться так быстро.
  - Возможно, сообщник участвовал в выборе жертв, но не в самой поимке и издевательстве, - добавила Исса. - Значит так, завтра ты с утра отправишься в цветочные лавки, из которых тебе присылали цветы, и узнаешь, кто их доставлял. А я узнаю, кто автор этих стихов.
  - Я и так уже знаю. Автор - Вильгельм Эльман. Очень популярный сейчас поэт у дворянских семей. Моя матушка от него в восторг приходит. В прошлом месяце даже затащила меня на чтение его стихов.
  Точнее, меня туда затащил очередной "жених", которого матушка мне нашла. Бедняга весь вечер сидел красный как рак, от моих циничных замечаний по поводу психологического состояния человека, который мог выдумать и написать подобную "прозу", и сумасшествия тех, кому подобное могло понравиться.
  - Значит, сообщник из дворянской семьи? - озвучила нашу общую мысль дознаватель. - Или, возможно, работает на них.
  - Нельзя исключать оба варианта, - согласилась я. - Но у него должны водиться деньги. Розы стоят не дешево.
  - Но наш маньяк из обычной крестьянской семьи. - Исса порылась в столбе папок на столе и достала одну, открыла и принялась зачитывать досье: - Говард Неверст. 34 года. Родился и вырос в деревне Обельской. В возрасте шестнадцати лет переехал в столицу, поступил учиться в гильдию строителей, выучился на маляра-штукатурщика и работал по образованию. Не женат. Детей не имеет. Проживал на Садовой улице. Соседи отзывались о нем, как о спокойном и молчаливом мужчине, всегда вежливом, но отстраненном. Люди, с которыми он работал, так же. Но в последнее время он замкнулся в себе еще сильней. Был нервным и каким-то встревоженным. Перестал с ними, вообще, общаться и ходить выпивать, после работы спешил домой.
  - К жертвам, - мрачно произнесла я.
  - На вопрос о том, зачем он убивал и насиловал женщин, Неверст ответил: они слишком зазнавались своим происхождением, поэтому он решил их проучить. - Исса отложила папку и взглянула на меня поверх очков. - Мне тогда это показалось странным. У тех, кто с такой жестокостью насилует и убивает, всегда есть какие-то психологические травмы, чаще всего в детстве. Но тут, просто взять и начать издеваться и убивать, без серьезной причины, лишь из желания проучить. Притом с жертвами он до похищения знаком не был. По его словам, он выбирал из тех в парках, кто ему нравились. Но как же он тогда знал, что они знатного происхождения? Нестыковка получается.
  - Думаешь, его сообщник занимался добычей информации? - спросила я.
  - Или даже натравлял Неверста на женщин? - предложила Исса. - В общем, это дело было изначально странным, я сама думала его пока не закрывать, и твоя информация лишь подтвердила мои мысли. Так что завтра ты с утра пойдешь в цветочные магазины, а я направлю людей прочесать парк. Возможно, они найдут еще улики.
   На это и решили.
  3 Серта 10:45
  Магазин "Цветочный фейерверк", из которого и были посланы мне цветы, располагался в северо-западной части столицы. Магазин был из дорогих: двухэтажное здание в сине-золотых тонах, приятная глазу обстановка, большое разнообразие всевозможных цветов, вежливые улыбчивые продавцы.
  - Добрый день. Мое имя Лиза. Чем могу помочь? - обратилась ко мне одна из продавщиц: миниатюрная блондинка с большими голубыми глазами и приятным лицом. На ней было надето синее платье ниже колен с длинными рукавами, а сверху светло-лимонный фартук с вышитыми золотыми буквами "Цветочный фейерверк" на фоне разноцветных цветов, которые были вышиты пунктирными линиями и точками, создавая впечатление фейерверков.
  - Здравствуйте, Лиза, - ответила серьезным тоном, достала из кармана куртки удостоверение офицера с эмблемой золотого единорога и показала ей. - Младший сержант Линда Тратских. Могу я поговорить с администратором, или с кем-то из начальства?
  - Да-да, конечно, - хоть лицо и голос у девушки оставались вежливыми, но в глазах появилось беспокойство и любопытство. - Гай Девос - администратор нашего магазина, уже на месте. Пройдемте, - она указала рукой налево и направилась к лестнице на второй этаж.
   На втором этаже располагался склад и кабинет, к одному из них с табличкой "администратор" мы и направились.
  Лиза постучала в дверь и из кабинета раздалось гневное:
  - Кто там еще приперся?!
  - Девос, к вам стражник, - с легкой дрожью в голосе ответила девушка.
  В кабинете раздались быстрые шаги, дверь резко открылась, и в проеме показался долговязый с вытянутым и каким-то брезгливым выражением лица мужчина в костюме в серо-коричневую клетку. От него исходил сильный запах одеколона, словно он вылил на себя не пару капель, а целый флакон.
  - Что вы опять натворить умудрились?! - спросил Девос, угрюмо смотря на меня, от чего создавалось впечатление, что именно мне и был задан этот вопрос. - Опять в коробках с цветами контрабанду нашли? - этот вопрос был уже, точно, задан мне.
  - Младший сержант Линда Тратских, - представилась я, продемонстрировав свое удостоверение. - И я к вам совсем по другому делу.
   - Гай Девос, к вашим услугам, - церемонно кивнул, приветствуя меня, мужчина и посторонился. - Прошу, входите.
  Зайдя в кабинет, я дождалась, пока Девос закроет дверь и спросит:
  - И по какому же делу? Присаживайтесь, - указал он на стул.
  - Спасибо, но дело не слишком долгое, - вежливо отказалась я и произнесла: - Девос, я ищу человека, который уже третий день отправляет с вашего магазина цветы. У вас существует записи по продажам?
  - Хм, каждого покупателя мы, конечно же, не записываем, мороки слишком много, но записи при посылке должны какие-нибудь да быть. Давайте спустимся в зал и спросим у Ванессы - она отвечает за оформление заказов.
  Ванесса оказалась женщиной в годах, пахнущая кошками, запах которых не смог перебить даже цветочных ароматов в магазине.
  - Дюжина алых роз в южное отделение стражи? - переспросила она, надела круглые очки в белой оправе, открыла один из журналов и пролистала пару страниц. - Вот они. Заказ был оформлен 27 Нилья, в 8:15 утра. Я всегда тщательно записываю число и месяц.
  - Вы сказали 27? Но ведь цветы приходили на протяжении пяти дней, с двадцать седьмого нилья по второе серта.
  - Да, мужчина оформил заказ на неделю.
  - Вы помните, как выгладил мужчина? - зацепилась я за самую важную информацию.
  - Не слишком, - ответила женщина и пальцем поправила съехавшие очки. - Помню только, что молоденький был. Лет так под двадцать. И невысокий. - Ванесса задумчиво нахмурилась. - Кажется, волосы были светлые. Нет, точно, светлые. У ангольцев волосы светлые, и я бы, точно, запомнила, если бы он был не местным. И на лицо симпатичный был, на девочку похож. Он, помимо цветов, еще и открытки для своей девушки оставил. Семь штук для каждого букета.
  Сердце словно пропустило удар и забилось сильней.
  Парнишка? Невысокий? Светлые волосы? Симпатичный? Это не может быть он!
  - А уши у него проколоты были? - быстро уточнила я. - И одет как был?
  - Ой, на уши я внимания не обратила. И как одет тоже не помню.
  - А фигура у него какая была? Широкий развод плеч?
  - Не помню, - покачала Ванесса головой.
  Нет. Это не может быть он! Ведь в ту ночь он помог мне. Если бы мальчишка был сообщником маньяка, то не стал бы мне приходить на помощь. Не сходится. А если он заметил слежку? И отправился не за мной, а чтобы предупредить маньяка? Хотя ведь тот, наоборот, сказал, что хорошо, чтобы мальчишка ушел, так как он ему мешал.
  - А цветы сегодня уже отправляли? - задала я следующий вопрос.
  - Нет еще. У нас с девяти курьеры работают.
  - Дайте мне открытки, - нетерпеливо приказала я.
  - Но...
  - Ванесса, отдайте сержанту открытки, - с раздражение оборвал Девос.
  - Хорошо, - недовольно ответила женщина и ушла.
  Вернулась она спустя пару минут, неся в руках две открытки.
  - Эту должны были отправить сегодня, - протянула она левую руки. - Эту завтра, - правую.
  - Цветы больше не отправляйте, - приказал я, забрав открытки.
  - Но... - вновь начала женщина, и ее вновь одернул Девос, уже зашипев:
  - Ванесса!
  - Спасибо за сотрудничество, - быстро кивнула я и вышла из магазина, взглянула на открытки.
  В первой, которая должна быть прислана сегодня, было написано следующее:
  "Осуждаешь меня?
  Понять мой поступок не можешь?
  Сбежать от меня не пытайся -
  Найду. И душу твою в клетке закрою.
  Или лучше свободу ей дать?
  Ножом открыть вход в твоей плоти?
  Будешь тогда ты моей?
  Разрешишь себе мне принадлежать?"
  А вот во второй было написано только "Жду". И судя по картинке Горского парка, это было своеобразное приглашения на встречу именно в это место.
  Ну ладно, хочешь встретиться? Будет тебе встреча!
  3 Серта 21:45
   В этот раз он был без цветов. И улыбка у него была нестолько обольстительная, а, скорей, уставшая.
  - Сегодня у тебя для меня время найдется? - спросил мальчишка.
  - Извини, сегодня не могу, - ответила я и попыталась его обойти.
  Это была правда. В десять часов у меня была встреча с одним из тайных агентов, который помогал мне в деле по наркотикам. В последнее время появился новый вид наркотика, и одно из мест распространения находилось в южном районе, так что мы туда запустили своего человека, с которым я встречалась раз в неделю.
  Мальчишка загородил мне проход и требовательно спросил:
  - А когда ты сможешь?
  Вздохнув, я ответила:
  - Шестого подойдет? У меня как раз выходной.
  Вдобавок, седьмого тоже.
  - Я шестого уезжаю, так что не могу.
  - Тогда давай встретимся, когда вернешься, - предложила я, пожимая плечами.
  - Я уеду надолго, - с неохотой ответил мальчишка. - Может на два, а то и три месяца.
  - Тогда что ты от меня хочешь? - начала раздражаться я. - Быстрого перепихона? Тогда подожди пару часов, я схожу по своим делам и поедем ко мне.
  - Я не этого хочу! - резко ответила мальчишка, и взглянул в мои глаза с серьезностью. - Ты мне нравишься. Сильно. Тогда, увидев тебя в парке, я просто хотел познакомиться с красивой девушкой и приятно провести вечер. Но когда на тебя напала та тварь, и ты его так профессионально скрутила. Тогда ты меня очень удивила и восхитила. Я впервые увидел такое воплощение красоты и силы.
  - Слушай, - оборвала я его, - но ведь я выгляжу совсем по-другому, чем в тот день. Тогда я была загримирована.
  - Можешь меня дослушать? - ворчливо спросил он.
  - Хорошо, - ответила, сдержавшись, чтоб не добавить: "только по-быстрей, а то я опаздываю".
  - Пять дней я не мог думать ни о ком, кроме тебя, - воодушевленно продолжил мальчишка. - Не мог ни на чем сосредоточиться. Мне даже выговор на работе сделали из-за того, что я постоянно летал в облаках. Мне так хотелось тебя увидеть, но я был в другом городе, поэтому и не мог прийти. А когда пришел и увидел тебя без косметики, то ты стала притягивать меня сильней.
  - Сильней? - не сдержавшись, насмешливо спросила я.
  - В том гриме, ты выглядела хоть и красиво, но больше напоминала дочку богатых родителей, у которой на уме только модная одежда и погоня за богатыми женихами. Сейчас же, без той косметики и одежды, ты выглядишь, как гордая, независимая, самостоятельная женщина. И это привлекло меня намного сильней, чем то, что я видел тогда в парке. Я увидел настоящую женщину, а не куклу. Мне захотелось узнать эту женщину лучше, и чтоб она была со мной.
  А у мальчишки, однако, прекрасно развита наблюдательность, и ум есть. И он меня тоже чем-то притягивал, вот только...
   - Послушай, Макс, не обижайся, но я не могу быть с тобой. Провести пару вечеров вместе я не против, но заводить отношения с кем-то я пока не собираюсь.
  "Особенно с тем, кто меня младше" - мысленно добавила я.
   - Это из-за моего возраста? - резко спросил он, словно прочел мои мысли.
  - Дело не только в возрасте, - устало ответила я. - Но это одна из причин. И теперь, когда мы все решили, я пойду, а то и так опаздываю.
  Я попыталась вновь его обойти, но он резко схватил меня за руки и дернул на себя. Вторая его рука оказалась у меня на шее, и он тоже дернул ее вниз, от чего я слегка наклонилась вперед. И меня поцеловали. Страстно и с напором.
  Нужно было его оттолкнуть. Да, именно это нужно было сделать. Вот только противореча своим мыслям, я закрыла глаза и ответила на поцелуй.
  Я впервые целовалась с тем, кто ниже меня, и это оказалось довольно неудобным. Хотя чувство удовольствия, сполна это компенсировали.
  Когда мы отстранились, мальчишка серьезно взглянул мне в глаза и уверено произнес:
  - Я тебе нравлюсь. Так что можешь не отрицать это. И поэтому я не отступлю!
  Вот же упертый мальчишка. Хотя эта черта мне в нем понравилась. Я уважала тех, кто не отступал на полпути, столкнувшись с трудностями, вот только это не поколебало моего решения.
  4 Серта 23: 56
  Парк Горского. Лавочка, на которой я в прошлый раз сидела. Начало двенадцатого. "Тайного поклонника" все нет.
  Он мог бы хотя бы время уточнить, а то получается, что не он меня, а я его жду. Притом уже второй час. Хотя мне на лавочке было значительно удобней ждать, чем стражникам, прячущимся в кустах.
  В центре парка располагалась часовня, и в полночь раздался звон колоколов. Я думала, что "тайный поклонник" выберет именно полночь, для своего появления, но он появился через минут пятнадцать-двадцать.
  - Ты?! - ошарашено спросила я, когда фигура зашла в круг света. - Кейра?!
  - Давно не виделись, сестренка, - с веселой улыбкой произнесла Кейра.
  Мои родители, как и большинство дворянских семей, вступили в брак не по любви, а из-за выгоды. Так что не удивительно, что у них были любовники и любовницы. И однажды отец привел в дом девочку. Кейру, которая была очень сильно на него похожа. Даже больше меня, так как я была похожа на бабушку по материнской линии. Он признал ее как свою дочь. И это очень не нравилось матери. И она часто издевалась над ней. И ее подруги. И их дочери. И четверо из них мертвы.
  - Месть? - спросила я и покачала головой. - Как это глупо, Кейра.
  - Глупо?! - закричала она. - Ну да, с твоей стороны это, конечно, глупо, ведь над тобой в детстве не издевались, не презирали и ненавидели из-за того, что ты внебрачный ребенок!
  - Из-за этого ты их и убила?
  - Убила? О чем ты, сестренка? Я никого не убивала. Мои руки чисты.
  - В отличие от совести, - мрачно добавила я. - Может, ты не убила их сама, но ты натравила на них Неверста и обрекла его на смерть. Только зачем ты его на меня натравила? Ты же знала, что я офицер.
  - Я на тебя его не натравливала. Это глупец сам полез. Узнал, что ты моя сестра и решил отомстить за меня. Я его предупреждала, что ты стражник. Но что можно взять с такого тупого пня? - Кейра поморщилась и дернула плечами. - Даже хорошо, что вы его поймали, а то он уже достал меня.
  - А мне-то зачем мстить? - спросила я с удивлением. - Я ведь над тобой никогда не издевалась.
  - О, да! - истерично вскрикнула Кейра. - Ты никогда надо мной не издевалась! Ты просто делала вид, что меня не существует! Ты даже не смотрела на меня! Словно я пустое место! А я ведь много раз пыталась с тобой подружиться! Ведь ты моя сестра!
  - Да, я не обращала на тебя внимания! - разозлилась я. - Но заешь почему? Потому что я тебе завидовала!
  - Что?! Завидовала?! - ее лицо скривилось от ненависти. - Издеваешься надо мной?!
  - Я завидовала тебе, потому что отец любил тебя! Ты, в отличие от меня, была дочерью женщины, которую он любил, и ты была похожа на него, не только внешне, но и характером. Как бы я не старалась в учебе, как бы я не пыталась быть идеальной для него дочерью, ты всегда была для него на первом месте. Он никогда не проводил со мной время, как с тобой. Никогда не хвалил меня. Я для него была тоже пустым местом. И однажды я просто перестала пытаться, обратить на себя его внимание. Пошла в гильдию стражи, сменила имя, но даже это не привлекло ко мне хоть капельку его внимания. Знаешь, что он ответил мне, когда я сказала, что собираюсь стать офицером? Что я могу делать все, что хочу, но помогать он мне не собирается. И он не помогал, даже за обучение мне пришлось платить из своей доли наследства. Но когда ты заявила, что хочешь стать художником, что он сделал? Отправил тебя учиться в Дойс, договаривался о твоих выставках, подкупал критиков. Он купил тебе карьеру и популярность! - Выкрикнув последнюю фразу, я глубоко вздохнула и успокоилась. - Хотя в некотором роде я ему благодарна за подобное пренебрежение, ведь я научилась быть самостоятельной, гордиться собой и своими достижениями. Ты же, привыкшая к покровительству отца, после его смерти стала никем. Утратила популярность, внимание поклонников. Даже брак с тем критиком Генрихом не смог вернуть тебе былую славу. Ты так привыкла к покровительству, что даже убить самостоятельно не сумела. Воспользовалась руками другого человека. И какая к черту месть? Детские обиды, из которых ты так и не выросла!
  - Сестренка, - Кейра сделала шаг ко мне, - сестренка, я не знала. Но теперь, теперь, когда я узнала, и отца больше нет, все может быть по-другому. Ты больше не будешь мне завидовать, а я не буду ненавидеть тебя. Теперь мы сможем подружиться и стать настоящими сестрами.
  Я смотрела на Кейру и видела в ее глазах холодное, спокойное безумие. Это было пугающе и страшно. Когда она стала такой? Когда превратилась в сумасшедшую?
  Я слышала от матери, что когда умер отец и популярность Кейры сошла на нет, она начала вести себя странно. Подсела на опиум и растратила свою часть наследства на вечеринки. Потом она вышла замуж за критика Генриха Фельского, но их брак через два года распался. Больше трех лет я ничего не слышала о Кейре, и вот я узнаю, что она причастна к убийству четырех человек. И теперь она хочет затащить меня в свое безумие.
  Я не понимала ее мотивы. Впервые в жизни не понимала.
  - Зачем ты их убила? - спросила я.
  - Я же уже сказала: я никого не убивала, сестренка.
   - Ты! - ткнула я в нее пальцем. - Именно ты их убила! Зачем, Кейра. Ответь мне зачем?!
  - Потому что я их ненавидела! С детства ненавидела! За их издевки, за насмешки. Ты ведь знаешь, что они мне однажды руки утюгом прижгли?! - Она задернула рукав и показала ужасный шрам. - Они хотели обжечь мне лицо, поставить клеймо, как у раба, но я вовремя вывернулась и прикрылась рукой! А потом они сказали, что я сама обожглась. И никто мне не поверил!
  - Отец тебе поверил!
  - Отец, - пренебрежительно фыркнула Кейра. - И что с того, что он мне поверил? Он все равно заставил меня извиниться перед ними за клевету. "Ты должна вести себя тихо и аккуратно. Не стоит привлекать к себе не нужное внимание". Он всегда мне это говорил. Ты говоришь, что завидовала вниманию отца? А меня оно, наоборот, душило! Именно он никогда не давал мне забыть, что я незаконный ребенок. И думаешь, что мне нравилось то, что он купил мне карьеру? Я слишком поздно это поняла, и в результате стала никому не нужной. Да, ты права, я привыкла к покровительству. И в этом тоже виноват отец. Но ведь теперь его нет! И мы можем делать все, что захотим!
  - Зачем ты отправляла мне эти открытки? - задала я другой вопрос. - Хотела отомстить за поимку Неверста?
  - Нет. Я просто хотела, хоть как-то обратить твое внимание к себе.
  - Обратить внимание и убить. Так ведь? - мрачно спросила я и кивнула на ее карман. - Я вижу ручку кольта, торчащую из твоего кармана.
  Кейра достала револьвер из кармана плаща и развела руки в сторону.
  - Каюсь, хотела. Но теперь не хочу. И если бы ты мне рассказала обо всем раньше, то ничего бы этого не случилось.
  - Я еще и виноватой стала?
  - Но ведь в детстве ты могла рассказать мне, и мы могли вдвоем попытаться...
   - Да хватит уже держаться за детство! - резко оборвала ее я. - Мы уже давно не дети, а взрослые люди, которые должны отвечать за свои поступки. И за убийство четырех девушек ты тоже должна ответить! Ты должна признаться и понести заслуженное наказание!
  - Извини, сестренка, - покачала она головой, - но в тюрьму я не хочу.
  Кейра подняла руку и приставила кольт под подбородок, а я закричала:
  - Нет, Кейра! Остановись!
  - Зачем, сестренка? Что меня ждет впереди? Тюрьма. Ты сказала, надо ответить за свои поступки, и я отвечу.
  - Не надо! - я подняла руки в традиционном движении "мир" и сделала шаг к ней.
  - Я рада, что мы наконец-то смогли поговорить с тобой, смотря друг другу в глаза. Надеюсь, в следующей жизни мы будем с тобой сестрами, которые любят и заботятся друг о друге. До встречи, сестренка.
  - Нет! - закричала я и бросилась вперед, но выстрел меня опередил.
  5 Серта 10: 12
  Мне было плохо. Неимоверно плохо.
  Мне Кейра никогда не нравилась. Я завидовала ей, бывали моменты - ненавидела и презирала, и хотела, чтоб она исчезла, и даже умерла. Но то было в далеком детстве. Повзрослев, я перестала испытывать к Кейре негативные эмоции. Она и отец стали для меня незнакомцами, прохожими, с которыми я иногда стояла в очереди в магазине. Не больше. Точнее, я так не думала, а заставляла себя думать.
  Когда умер отец, мне было тоже плохо. Я хотела с презрением фыркнуть: "Ну, умер и что?", но на похоронах сдержать слезу не смогла. Я не испытала чувства утраты. Нет. Отец занимал в моей жизни не так много места, чтоб замечать его отсутствие. Но где-то внутри души кошки все равно скреблись. Может, виной была его кровь, что текла по моим венам? И еще было сожаление. Это было ужасней всего. Даже став взрослой, мне хотелось получить признание отца. Но я не получила. И никогда не смогу получить. Осталась только надежда, что хоть раз в жизни он мной гордился.
  С Кейрой было намного хуже. Я много раз видела смерть. Однажды сама была на ее пороге, когда мне прострелили легкое, и я захлебывалась кровью. Благо мой напарник сумел быстро среагировать и доставить меня в больницу. Но подобное со мной было впервые.
  Стоять в пару шагах от человека. Поймать его последний взгляд. Слышать выстрел. Видеть, словно время замедлилось, как череп разлетается в разные стороны. Ощущать кровь на лице и во рту.
  Тогда я просто застыла. Стояла не в силах пошевелиться. Беспомощно смотрела, на ее распластавшееся на асфальте тело.
  Меня увел кто-то из подбежавших стражников. Кажется, это была Таня. Она еще потом что-то говорила, но я не слышала. Я была в оцепенении, и со мной такое было впервые.
  Непробиваемая Линде Тратских впервые впала в шок!
  Капитан дал мне два дня выходных, посоветовал отдохнуть и выпить. Сказал это вряд ли поможет, но легче все же станет.
  И мне вправду стало легче. И в тоже время тяжелее. Двоякое и очень паршивое состояние.
  И это чертово сожаление! Но хуже всего, что я не могла понять, почему именно сожалею. Точно, не от мыслей, что все могла повернуться иначе, будь я более открытей. Я ведь в детстве видела, что Кейра пытается стать ко мне ближе. Но игнорировала это. Иногда я даже радовалась, что над ней издеваются.
  Мои чувства были странные и противоречивые. И чем больше я обдумывала ситуацию, тем больше запутывалась в своих чувствах.
  Так хватит! Варюсь тут в чувствах, словно в кипятке. Нужно еще выпить!
  - Эй, ты! - поманила я подавальщицу рукой. - Принеси мне еще выпивки!
  Я засела в "Оленьем роге". Заведение это было средней паршивости, и тут часто околачивались разные темные личности, но я была в форме офицера и ко мне никто не подходил. Наоборот, угол, в котором я засела, старались обходить, даже стол рядом пустовал. Да и, вообще, многие посетители слиняли, после моего ухода.
  Прошло около минуты, а четвертая бутылка санра уже стояла на моем столе. В санре было немного градусов, около восьми с половиной, и в бутылке было пол-литра, но я чувствовала, что уже немного напилась.
  - Мне тоже принесите, - раздался голос и звук отодвигающегося стула.
  Я подняла голову, так как до этого опустила ее на скрещение на столе руки, и уставилась на мальчишку.
  - Привет, - произнес он спокойным голосом.
  Я думала, он, как обычно, "наградит" меня одной из своих отработанных улыбок, но его лицо оставалось серьезным.
  - Неприлично женщине напиваться в одиночестве, - произнес он, наблюдая, как подавальщица подходит к нашему столу с еще одной бутылкой санра. - Поэтому я составлю тебе компанию.
  - Как ты меня нашел? - мрачно спросила я.
  - Город всегда полон слухов, - ответил мальчишка, пожал плечами и отхлебнул.
  - О моих любимых цветах тебе тоже город шепнул? - задала я второй интересующий меня вопрос, скривив губы в подобие ухмылки.
  В ответ он лишь пожал плечами и вновь приложился к горлышку бутылки, сделал несколько больших глотков.
  Значит, мальчишка не только умен и наблюдателен, но еще умеет отвечать расплывчато на вопросы и избегать прямых ответов? И вообще, сегодня он был необычно серьезен и угрюм. Хотя таким же он был, когда на меня тогда напали в парке, так что этому можно не удивляться. Но вот что именно вызвало подобное состояние? Неужели, "город" ему нашептал о том, что со мной случилось? Тогда мне просто необходимо встретиться с этим "городом" и поговорить по душам.
  Я словила себя на том, что наблюдаю за тем, как движется его кадык во время глотков и поспешно отвела взгляд. Что я могу поделать, если в мужском теле, это было второе, что мне нравилось. Первое - руки. Я перевела взгляд на руку мальчишки, лежащую на столе. Рука у него была совсем не мальчишеская, а взрослого мужчины: широкая ладонь, короткие пальцы, ногти коротко подстрижены и без грязи, а вот на костяшках я заметила небольшие ранки. Судя по ранкам, он сбил костяшки с неделю назад, но когда мы встретились впервые, его руки были целы. Он любит еще и драться?
  - Где уже стесал костяшки? - спросила я.
  Мальчишка с удивлением глянул на меня. Он явно не ожидал подобного вопроса. Кинув взгляд на руки, он ответил:
  - На тренировке.
  Очень информативно.
  Я тоже отпила, но делала не большие, а маленькие глотки. Алкоголь приятно согревал грудь, а в голове, словно воздух быстро завертелся. Странное состояние. Я до такого допивалась всего пару раз в жизни. Да и, вообще, я не любитель была напиваться, поэтому употребляла в меру.
  - Я занимаюсь боевыми искусствами, - добавил мальчишка, не дождавшись от меня еще вопросов. - Рукопашным и несколькими интанскими.
  Интания славилась своим разновидными техниками боя. Я тоже знала несколько приемов из разных техник, но серьезно никакими не увлекалась.
  Несколько минут мы, молча, пили, потом мальчишка со стуком поставил пустую бутылку, посмотрел на меня прямо в упор и напряженно произнес:
  - Больше ни о чем меня не хочешь спросить?
  - А надо? - безразлично уточнила я.
  - Тебе совсем не хочется ничего узнать о своем будущем парне?
  Я подавилась пивом. Между прочим, впервые в жизни! И удивленно глянула на мальчишку, усмехнулась и заявила:
  - В самомнении тебе не отказать.
  Мне широко улыбнулись.
  - Я знаю. И это только вопрос времени, когда ты станешь моей. Как бы ты не отрицала, но я тебе нравлюсь.
  - Я хоть раз это отрицала? - усмешка все не сходила с моих губ. - Напомнишь, а то у меня, видно, с памятью проблемы.
  - Но ты и не утверждала обратное, - мастерски выкрутился мальчишка.
  - И то верно, - согласилась я, повернулась и крикнула: - Принеси еще одну!
  - Две! - исправил мальчишка.
  Нам тут же принесли еще две бутылки санра. На это раз мы не произнесли ни слова, пока их пили. Просто сидели, молчали, делали глотки и смотрели друг на друга. И это было странно. Очень странно. Я не любитель таких молчаливых пауз, когда вам нечего сказать друг другу и на головы, словно наваливается бетонная плита неловкости. С мальчишкой мне было вполне комфортно в молчании. И еще мне как-то полегчало, потому что мысли о сестре и отце ушли, заменив собой мыслями об этом мальчишке.
  Мне трудно объяснить это чувство, потому что я испытывала такое впервые, но мы словно общались взглядами. И его взгляд говорил мне о сочувствие, о нежности, о поддержке, о том, что все будет хорошо, о том, что он рядом со мной и никуда не уйдет.
  Интересно, о чем говорил ему мой взгляд?
  Или, может, я просто напилась, все эти чувства вызваны опьянением?
  Не знаю, что было верным, но когда мы допили, то без слов поднялись на ноги. Я хотела кинуть деньги на стол, но мальчишка остановил меня жестом руки и покачал головой, расплатился сам.
  Когда мы вышли из "Оленьего рога", он разбил тишину только одной фразой.
  - Я провожу тебя.
  Зная о его упертости, я не стала отказываться.
  Возле моего дома, я сама наклонилась к нему и поцеловала. Мальчишка вначале растерялся, а потом ответил, крепко прижал меня к себе.
  Отстранившись от меня, он хрипло произнес:
  - Иди в дом, иначе я уже не смогу остановиться.
  - Тогда может не надо? - лукаво спросила я.
  - Надо. Я не хочу так, - упрямо произнес он.
  - Ну и отлично! - бросила я, развернулась и направилась в подъезд.
  Подходящее настроение распалось, словно фейерверк. Не хочет так? Но ведь я ему сказала, что на большее он может не рассчитывать.
  - Постой! - Мальчишка дернул меня за руки, заставив развернуться. - Ты мне нравишься. Даже больше, я влюбился в тебя настолько, что начал задумываться о женитьбе, хотя до знакомства с тобой, считал, что будут холостяком лет до сорока...
  Я прижала палец к его губам, заставив замолчать.
  - Макс, ты еще слишком молод, чтоб задумываться о такой трудной вещи, как брак. Может, сейчас ты чувствуешь ко мне сильные эмоции, но я уверена, это временно.
  - Почему ты так цинична? - теперь меня оборвал мальчишка. - Неужели ты никогда не любила?
  - Нет, - честно призналась я. - Мне многие нравились, и с некоторыми из них я пыталась завести отношения, но чувства, вскоре, исчезали, поэтому я рада, что мы не связывали себя узами брака. Мы могли спокойно разойтись, а не терпеть друг друга, втайне заводя любовников.
  - Я понял, - серьезно произнес мальчишка. Я уж было обрадовалась, но он продолжил: - Ты боишься брака. Возможно, у твоих родителей был несчастливый брак, и ты не хочешь повторить их участь. Именно из-за этого ты и боишься любить.
  Дело было не только в неудавшемся браке родителей, но в том, что меня с подростковых лет мама пыталась выдать замуж. Она своими дотошными разговорами и организаций встреч с потенциальным зятем меня так довела, что я не могу без дрожи думать о замужестве, не говоря уж о том, чтоб взять и решиться на подобный шаг.
  Мальчишка заглянул мне в глаза и решительно сказал:
  - Линда, я не собираюсь говорить, что буду любить тебя до конца своих дней или заверять в том, что мои чувства никогда не изменяться. Кто знает, как дальше жизнь повернуться? Но я уверен, сейчас мои чувства настоящие и если ты дашь мне шанс, то я постараюсь тебя сделаюсь счастливой. Даже не постараюсь, а сделаю тебя счастливой. Только дай мне шанс. Дай нам шанс, прошу.
  Толи виной был выпитый алкоголь, толи романтическая обстановка ночи, толи его слова, в которые захотелось поверить, но я шепнула в ответ:
  - Хорошо.
  Он крепко прижал меня к себе и шепнул:
  - Спасибо.
  Я слегка наклонилась к Максу и поцеловала его. Он жадно ответил, дразня и возбуждая мое затихшее желание. Мои руки оказались на его шеи, пальцы несильно сжали волосы на затылке. Его руки сжали мою талию, а пальцы принялись гладить поясницу.
  - Ты ведь завтра уезжаешь? - отстранившись, спросила я.
  - Да, - отвел Макс. - На два-три месяца. Как получиться.
  - А во сколько ты выезжаешь?
  - Поезд на восемь сорок.
  - Значит, у нас осталось не так уж много времени, - с этими словами я схватила его руки и повела по лестнице на второй этаж.
  - Линда, но я же сказала...
  - Шшшшш, - зашипела я приложив палец к губам, а затем и вовсе остановилась, развернулась и строго произнесла: - И вообще, возбудил, так теперь и удовлетворяй!
  Мальчишка усмехнулся, покачал головой, шагнул ко мне, крепко прижал к себе, поднял голову и заглянул мне в глаза.
  - Ты ведь понимаешь, что я потом не смогу тебя отпустить?
   Это действительно ночь была виновата. И алкоголь. И пленяющий меня взгляд. Заставляющие говорить романтические глупости, словно я вновь была юной девушкой. Хотя кто сказал, что возраст можно определить только по числу лет в документе?
  - Тогда держи меня, чтоб я никогда не захотела уйти.
  - Обещаю, Линда.
  Макс притянул меня за шею и поцеловал.
  ЭПИЛОГ
  Площадь гудела от скопившегося народа, словно потревоженный пчелиный улей. Хотя ничего удивительно, ведь сегодня день рождение монарха и люди ждали, когда король проедет через площадь. Наконец-то показалась карета с откидным верхом и Его Величество внутри. Фенриас седьмой приветливо улыбался и махал рукой, хотя взгляд смотрел, словно внутрь себя. Когда повозка была недалеко от меня, я краем глаза заметила быструю тень. Рефлексы офицера сработали автоматически.
  - СМЕРТЬ!..
  Кому именно желали смерти докричать мужчина не сумел. Ловкая подсечка и вот я уже сижу у него не спине и фиксирую руки за спиной. Жаль наручники с собой не взяла.
  - ЛИНДА?! - крик, кажется, разлетелся на всю столицу. Даже площадь тут же стихла. - ЧТО ТЫ ЧЕРТ ВОЩЬМИ ВЫТВОРЯЕШЬ НА ПЯТОМ МЕСЯЦЕ БЕРЕМЕНОСТИ?!
  Я подняла голову и встретилась взглядом со своим мужем. Меня резко схватила за руку выше локтя и дернули, заставляя подняться.
  Раньше я думала, что Макс, он же Максимилиан Нивергер, всего лишь мальчика, который трынькает деньги богатых родителей. Это было до того, как я не узнала, что мой мальчишка, оказываться, является королевским стражником и входит в отдел защиты короля. И вот сейчас, рассматривая его бело-золотую форму офицера и гневное лицо, именно я чувствовала себя девчонкой.
  - Ну как-то... рефлекторно получилось, - замямлила я, но потом вспомнила о своем статуте Несгибаемого офицера и добавила более увереннее: - И я все же стражник!
  - В декрете! - парировал Макс, затем притянул меня к себе и прижал. - Боже, Линда, я с тобой поседею раньше времени.
  - Прости, Макс, - ответила я, обняла его в ответ и склонила голову ему на плечо.
  Так мы и стояли в обнимку, находясь в своем собственном мирке, пока Максу не пришлось правиться вслед за королевской каретой.
  ...А вечером мой муж вернулся и с гордостью рассказывал, как король восхищался отвагой и храбростью его жены, которая, даже находясь в положении, кинулась защищать монарха. А я сидела на полу в нашем доме, гладила огромную пушистую собаку по кличке Капитан, любовались своим повзрослевшим мальчишкой, и думала о том, что жизнь полна возможностей. Только мы сами решаем: быть нам счастливыми или нет. Главное не сдаваться, не терять веру и давать шансы судьбе. Ведь кто знал, что случайная встреча с мальчишкой сделает меня настолько счастливой?
  
  Конец истории
Оценка: 8.71*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Анжело "Сандарская академия магии. Перерождение" (Любовная фантастика) | | Н.Соболевская "Ненавижу, потому что люблю " (Современный любовный роман) | | О.Гринберга "На Пределе" (Попаданцы в другие миры) | | Ю.Журавлева "Мама для наследника" (Приключенческое фэнтези) | | М.Анастасия "Обретенное счастье" (Фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | | К.Вереск "Кошка для босса" (Женский роман) | | С.Суббота "Свобода Зверя. Кн.3" (Любовное фэнтези) | | М.Кистяева "Кроша" (Современный любовный роман) | | А.Федотовская "Зеркало твоей мечты" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"