Ксенжик Сергей Михайлович: другие произведения.

Герой.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.67*158  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Черновик, совсем-совсем черновик. Книга посвящается моему отцу, человеку благодаря которому я прочел столько замечательных книг и смог начать писать сам. Счастливого пути твоей душе.

   Герой.
  Глава первая. Нет, я действительно герой!
  Пробуждение было странным, вместо привычной мягкости родного дивана или на худой конец упругого батута надувного 'гостевого' матраца, мне в спину давила гладкая поверхность чего-то твердого и теплого. По ощущениям больше всего похожего на нагретый солнцем камень, благо я совсем недавно вернулся с моря и воспоминания об отдыхе на каменистом побережье были еще свежи. И где же я так ухитрился уснуть, если вчера пил не так уж и много? С этой мыслью я открыл глаза, и охренел . . . подобрать другой эпитет открывшемуся виду я просто не смог. Во-первых, я не мог пошевелить ничем кроме головы, во-вторых действительно лежал на каменной плите, гладко отполированной и покрытой разноцветными узорами и символами пульсирующими льющимся из глубины камня светом. Причем пульсировали они в такт моему сердцебиению, это я легко смог понять по участившейся в так стуку в моих ушах мерцанию. В третьих, я был здесь не один, невысокий многоугольный каменный постамент, служивший мне ложем окружал еще один, гораздо более сложный узор, состоящий из нескольким сколькото-грамм в центре которых стояли маги. Как я определил, что это маги? Ну, они были в разноцветных покрытых светящимися письменами балахонах, а между их разведенных рук сияли полупрозрачные сферы, внутри которых парили разноцветные кристаллы опутанные сетью мерцающих узоров. И они что-то говорили, причем это совершенно не походило на мерный речитатив заклинаний или священные песнопения, несмотря на то что я ничего из сказанного не понимал, это больше всего напоминало обстановку в рубке боевого космического корабля из сериалов 90. Короткие отрывистые команды, и такие же короткие эмоциональные доклады в три пять слов, за которыми следовала серия резких движений руками, порхающими по поверхности магических сфер. После чего главный узор вспыхивал, и в меня неслась очередная сияющая волна, впрочем меня они не достигали, разбиваясь о края моего постамента хотя мне от этого было не легче. Волны вызвали у меня мурашки по всему телу, ощущения жара и холода, внутри и снаружи, и даже непреодолимое желание чихнуть. А после очередной волны я неожиданно понял, что понимаю речь окружающих меня магов!
  - Тир, пятый контур смести на три секунды к Альтере - скомандовал старший маг, которого я выделил по наличию у него резного магического посоха, что имел сложное навершие из металлической проволоки и ограненных кристаллов, и без всякой опоры парил у его плеча.
  - Языковой базис наложен, логические цепочки замкнуты - сказала невидимая магесса стоящая у меня над головой.
  - Формирование гериса завершено, до его кристаллизации осталось пять секунд, снимайте с него паралич - скомандовал старший маг и спустя пару секунд я почувствовал, что могу двигаться.
  Осторожно приподнявшись, я сел на своем каменном ложе и охренел еще больше. Магический узор вокруг меня угасал и я наконец сумел нормально рассмотреть помещение в котором оказался. Это оказался огромный круглый зал с теряющееся в тени потолком, по его периметру находились резные колонны перемежаемые высокими ничем не закрытыми стрельчатыми окнами, за которыми сияло голубое небо и плыли подсвеченные алым светом зари перистые облака. Проследив как маги, дождавшись окончательного затухания узора, покинули свои места и направились к стоящим у стен диванам и столам скрытых завалами книг, сияющих кристаллов и бутылок. Старший маг направился к единственным ведущим в это зал бронзовым дверям, таким же высоки и сужающимся к верху как и окна. Я поспешил встать и только тут понял, что на мне нет вообще ничего из одежды, лишь мою правую руку охватывала сложная конструкция из браслета, металлических пластин и множества колец, соединенных тонким кольчужным полотном. Латная перчатка? От куда она на мне взялась?
  - Лови - сказала магесса, судя по всему обучившая меня языку, и кинула мне небольшой матерчатый сверток. А автомате поймав и развернув его я понял что он состоит из пары мягких мокасинов и чего-то среднего между банных халатом и кимоно, выполненного из очень приятной на ощупь ткани. Получив одежду я поспешил одеться, меня слегка потряхивало из-за переизбытка адреналина в крови поэтому особого смущения я не испытывал, да еще и не известно сколько мне пришлось пролежать на этой плите в неглиже. Но как не странно в одежде я почувствовал себя увереннее и только начал выбирать к кому бы из явно сильно уставших магов, парочка даже шатались по пути до диванов, подойти и попытаться, что нибудь выяснить, как ведущие в зал двери распахнулись. Пропустив покинувшего зал старшего мага, в зал вошла и сразу двинулась ко мне колоритная троица. Идущий по центру, несмотря на вычурность своего костюма в деталях которого просматривались как арабские так и азиатские мотивы выглядел как карикатурный английский дворецкий. Шедший справа от него был прикинут как такой же карикатурный рыцарь, в полном латном доспехе похожем дизайном на позднюю готику, но по понятным причинам лишенную ребер жесткости. Толщина пластин его брони, если конечно меня не обманывал глазомер было не меньше 15мм, и у меня возникла уйма вопросов о том, как он вообще умудряется двигаться в этом танк-арморе без экзосклета. Картину фэнтэзийного рыцаря довершала висящая за спиной секира, лезвие которой можно было использовать в качестве журнального столика. Третьей была юная девушка в сложном платье, дизайн которого не смотря на всю свою вычурность не оставлял сомнений что передо мной горничная.
  - Старший Камергер Королевского Двора - слегка поклонился центральный, скользнув по мне изучающим взглядом - сир.
  - Меченосец Королевской Гвардии сэр Товриш - рыцарь звонко хлопнул латной перчаткой правой руки по нагруднику напротив сердца - с этой минуты ваш телохранитель.
  - Миретрес Диа, ваша горничная и гид, сир - присела в глубоком реверансе девица продемонстрировав богатое содержимое своего декольте и расстреливая меня взглядом из под приспущенных ресниц.
  - Антон Королев - представился я, так как кланяться мне было непривычно я отзеркалил жест рыцаря, слегка стукнув себя по груди перчаткой и застыл. По телу прокатилась щекочущая волна, и у меня прямо перед глазами повисла окруженная цепочками непонятных символов человеческая фигура, моя фигура. Символы пару секунд померцали и вдруг изменились, превратившись в понятные мне буквы и цифры.
  Контактное сканирование организма объекта завершено.
  Раса Человек равнин.
  Плотность структуры гериса 105 еу. Заряд структуры гериса 100 процентов.
  Действующих эффектов внутреннего потока нет.
  Действующих эффектов внешнего потока нет.
  Действующих эффектов алхимической природы нет.
  Уровень адреналина в крови повышенный.
  Пульс учащенный.
  Давление крови повышенное.
  Действующих эффектов проклятий нет.
  Действующих эффектов клятв нет.
  - И что здесь происходит!?? - в сердцах воскликнул я от переполнявших меня чувств.
  - Прошу вас не переживать, сир - тоном каким врачи разговаривают с опасными сумасшедшими сказал дворецкий - следуйте за Мирес до ваших покоев, там вы сможете отдохнуть и узнать все что вас заинтересует.
  - Прошу вас - еще раз сделала глубокий реверанс горничная и заметив что я переключил на нее все свое внимание, очень не невинно облизнула свои губы и слегка изменив тембр голоса добавила - там я смогу ответить на все-все ваши вопросы!
  - Мда - только и смог я ответить на это мастерское вербальное воздействие, все панические мысли мгновенно вылетели из головы, переключившейся на мыли о вечном - ну что же, пойдемте - закончил я наконец оторвав глаза от слегка колеблющихся в ее декольте вечных ценностей. Уже то что меня вежливо приглашают куда-то идти вместо того чтобы приказать оттащить туда меня стражникам, пару закованных в сталь фигур которых я увидел в проеме дверей внушало мне некоторый острожный оптимизм. Конечно, меня могут спокойно принести в жертву какому нибудь богу или демону еще до заката, а подобное обращение является лишь частью ритуала, но будем надеяться на лучшее. Наверное, я бы еще долго занимался самокопанием, если бы мы не вышли из зала. Открывшийся передо мной вид захватывал дух и пожалуй это было еще мягко сказано. Пройдя сквозь дверной проем я осознал себя стоящем на узком каменном мосту без перил висящему в сотне метров над бездной. Впрочем, вполне обитаемой бездной, судя по зеленому покрову древесных крон среди которых сверкали, отражая солнечные лучи, покрытые разноцветной черепицей крыши всех форм и размеров. А над всем этим возвышались ребристые каменные шипы башен-небоскребов, увенчанные металлическими и кристаллическими шпилями. У вершины, одной из них я сейчас как раз и находился. Каменные нити мостов соединяли башни между собой и с королевским дворцом. Никак иначе назвать величественный комплекс зданий возвышающихся на вершине холма в центре этого своеобразного кольца из каменных шпилей я не смог бы.
  - Это Лайтерийский королевский дворец, драгоценная жемчужина одноименного королевства и его столицы, светлого города Эдоласа - процитировал явно хорошо заученный текст, Старший Камергер и заметив как я с опаской гляжу вниз добавил - вам не стоит беспокоиться, мост защищен от порывав ветра незримой стеной, да и истинного героя падением с высоты не убьешь!
  - А не истинного убить можно? - продолжая движение по каменной ленте, осторожно спросил я, так как у меня начали появляться некоторые сомнения.
  - Ни разу не слышал, чтобы самозваные герои гибли так - ответил вместо дворецкого меченосец, хотя почему мече если он секиру с собой таскает? Иди это просто звание такое? - обычно их убивают монстры, благородные рыцари или королевская стража.
  - А стража за что? За самозванство? - обеспокоено спросил я, все больше подозревая, что меня с кем-то спутали. Возможно в онлайн играх меня без сомнений можно было назвать чемпионом и даже героем, но в реальном мире . . . пусть до уровня настоящего хикомори мне было еще далеко, работа и моя совсем не платоническая любовь к красивым девушкам заставляли меня отрываться от компа, но при этом я не являлся спецназовцем или даже продвинутым пользователям каких либо боевых искусств. И пусть мне приходилось держать в руках меч, копье и я даже помнил пару тройку финтов, но подобными знаниями может похвастаться почти каждый фанат Толкиена, решивший перенести свою любовь так сказать в поле.
  - Как правило, за вымогательство и разбой - ответил меченосец и глянув на меня добавил - а на счет истинности вашего геройства, беспокоиться не следует сир, героический патент был оформлен верховным магом сразу после окончания ритуала призыва.
  - Ясно, а . . .
  - Остальную информацию вы сможете узнать в своих покоях из книг и от Мирес, сир - перебил меня Камергер - прошу вас поспешить, Мирес и мне с нашим уровнем Гериса опасно долго находится в зоне межмирового разрыва!
  - Хорошо - ответил я и стал быстрее передвигать ногами, находится рядом с источником какой-то местной радиации, мне не очень хотелось.
  Во дворец мы попали через почти такие же, как в башне, бронзовые двери. Пройдя по широким и высоким, на танках они тут катаются что ли? коридорам мы добрались до моих покоев. Опять стрельчатый дверной проем, только двери на этот раз выполненные из голубой, будто бы светящейся внутренним светом древесины покрытой изумительной резьбой в которой причудливо сплетались растительные и морские мотивы. С боков двери подпирала пара закованных в тяжелые доспехи гвардейских рыцарей вооруженных двуручными мечами. В отличии от виденных мною стражников, эти рыцари как и мой сопровождающий шлемов почему-то не носили.
  - Светлых снов сир - слегка поклонился Камергер - желаю вам хорошо отдохнуть после ритуала.
  - Если пожелаете испытать свои силы, обратитесь к дежурной паре телохранителей они проведут вас в тренировочный зал - сказал меченосец, и стукнув себя по нагруднику удалился вслед за камергером.
  - Прошу сюда сир - сказала горничная, слегка прикоснувшись к участку резьбы на дверях, рукой в которой она держала снятый с шеи медальон. Двери беззвучно распахнулись, и я прошел вслед за ней во вроде бы как свои покои.
  - Добро пожаловать, сир! - синхронно прозвучали звонкие голоски и обернувшись направо я увидел замерших у арки ведущей в следующую комнату согнувшуюся в глубоком поклоне пару. Когда они выпрямились я понял что они, во-первых близнецы и во-вторых не люди. Потому что у людей не бывает таких удлиненных ушей, изумрудно зеленых глаз и картинно совершенных лиц.
  - Я Пиро - представился мальчик, одетый в мужскую версию униформы горничной.
  - Я Сиро - представилась девочка - мы будем всегда рады вам услужить, сир!
  - Это кто? - спросил я повернувшись к замершей с лева от меня горничной.
  - Это комнатные слуги - пояснила горничная но заметив мою поднятую бровь продолжила - это прислуга привязанная к определенным покоям, сир. Они служат вам пока вы будете проживать во дворце.
  - Они рабы? - спросил я заметив на шеях близнецов тонкие серебристые кольца.
  - Нет, они просто под клятвой верности - покачала головой горничная - по истечении срока контракта они будут свободны.
  - Ясно, где я могу получить ответы на свои вопросы?
  - Прошу сюда, сир - ответила, девочка эльф? - кодексы здесь!
  Пройдя через несколько арок вглубь своих покоев, разом переплюнувших все ранее виденные мною номера в гостиницах я оказался в сравнительно небольшом зале с парой удобных и мягких даже на вид диванов, окруженных пустыми книжными шкафами и стоящим между ними низким каменным столиком. А на нем, лежали три совершенно разные книги, они отличались толщиной, богатством обложек и все были заметно потерты. Первая, самая тонкая называлась Призванные их путь и предназначение, вторая самая потертая называлась Сто путей могущества, дар и проклятие гериса, а третья самая массивная из них, Кодекс Законов Лайтерии и его разночтений для всех сословий.
  - Ага, ну хоть так - сказал я беря первую из книг и устраиваясь на одном из диванов.
  - Пиро, приготовь господину прохладительные напитки, Сиро приготовь одежду нужных размеров! - скомандовала горничная и присела на диван напротив - если у вас появятся вопросы, я постараюсь на них ответить сир.
  - Хорошо, посмотрим, чем ты сможешь мне помочь - на автомате сказал, погружаясь в чтение.
  Пожалуй, чтение было одной из немногих моих по-настоящему сильных сторон, читал я быстро, при этом беспрерывно анализируя и раскладывая полученную информацию и сделанные выводы по полочкам. Первая книга была, по сути, книгой о Призывах для чайников, она состояла из описаний нескольких основных ритуалов, но меня касался лишь один ее раздел, тридцать станиц довольно большим шрифтом это для меня не серьезно. Поэтому я отложил ее в строну, еще до того, как Сиро вкатила в комнату первую стойку с одеждой.
  Вторую книгу, я прочел приблизительно за пару часов, не считая перерыва на подбор подходящего повседневного наряда и легкий ужин, состоящий из бутербродов с ягодным соком. За единственным в комнате окном начало темнеть и Сиро зажгла висящие на стенах круглые светильники. Причем весьма оригинальным образом, закачав в них при помощи стеклянной колбы с деревянным поршнем некие светящиеся огоньки из прикаченного Пиро, огромного стеклянного баллона. Я же облегченно откинулся на спинку дивана и изучал одетую на мою правую ладонь латную перчатку. Хотя если посмотреть на всю это систему с точки зрения проведенного магами Лайтерии ритуала, это не перчатку на меня надели, а меня вдели в нее. Причем сделали это сквозь бездну пространства, потратив на это просто океан энергии и редких ингредиентов на впечатляющую сумму. Итак, с чего бы начать? Ну наверное с того что я действительно герой! Причем не просто герой, а герой Призванный, что давало мне кучу разных плюшек так и налагало кучу обязательств, причем главное из них я сейчас носил на руке.
  Итак, ритуал призыва героя! Зачем он собственно нужен? Глупый вопрос для любого настоящего задрота. Но если вы никогда не играли в РПГ-РТС игры поясню. Герой это такой юнит, который при правильном обращении и прокачке способен обнулить половину армии противника или какого нибудь легендарного монстра, не убиваемого никакими другими методами. Что? Звучит слишком нереально и по игровому??? Так вот я вас обрадую, ВЕСЬ ЭТОТ МИР ПОХОЖ НА КАКУЮ-ТО ДОЛБАНУЮ ИГРУ!!!
  Итак, фанфары! Основу местной боевой системы . . . тьфу! Чувствую себя долбанным обзорщиком пишущим обзор, на некую новую игрушку, но блин для меня все это по настоящему!!! Пожалуй, не следовало посылать Сиро за вином, но после таких открытий, уж лучше напиться, чем пойти крушить все направо и налево, да и вино весьма и весьма. Столь приятного виноградного букета я не пробовал с тех пор, как меня занесло во время туристической поездки на старый почти заброшенный виноградник. Вот только он был заброшен не до конца и живущий там дедок, угостил меня за помощь вином из своего подвала. Блин отвлекся, вернемся к этому миру, куда меня занесло благодаря милости Короля Лайтерии. Основой ВСЕГО в этом мире является некая субстанция под названием Герис. Хорошее вступление для какого нибудь стимпанк-фэнтэзи анимэ или игры не так ли? Тьфу, опять всякая гадость в голову лезет!
  И так Герис, нечто, что невозможно увидеть или потрогать, но чье существование нельзя отрицать. Некое вещество, которое не совсем вещество, но при этом и не совсем энергия, местные изучали его свойства многие тысячи лет и остановились на том, что герис это герис и он сам по себе. Поговорим же немного о его свойствах, итак, герисом обладают все живые существа, при этом его плотность, количество и базовые свойства у разных существ и людей сильно отличаются. Герис струится в жилах живых существ вместе с кровью, но при этом скапливается на поверхности кожи, где при достижении некоей плотности образует некую сложную структуру, которую называют кристаллизацией. Эта структура никак не ощутима и не видима до тех пор, пока ты не пытаешься нанести урон ее носителю, тогда начинается то, что называют пассивным противодействием. Наносимый урон, сила которого ниже плотности гериса полностью блокируется, а превосходящий ослабляется. Для примера, обычный удар боевым топором по голой руке обычному крестьянину ему эту руку отрубит, тренированный воин же отделается неглубокой раной и возможно переломом, а рыцарю вряд ли грозит что-то серьезнее ссадины. Ничего не напоминает? Мне вот пяток игр вспомнился и пара анимешек . . . ну да ладно. Это так сказать пассивный эффект гериса, а теперь фанфары! Активный его эффект! Герис, объединяет в себе свойства нарутовсткой чакры и ЗВ-шных мидиохлорианов с добавкой литиево-ионного аккумулятора. Он постоянно накапливает в себе энергию, которую при должной тренировке можно использовать бесчисленным количеством способов. Обратив ее вовне, можно получить ее величество манну, кровь магии и соответственно все ее производные огненные шары, молнии и землетрясения, все зависит от вашей подготовки и хватило бы той самой манны, количество и регенерация которой напрямую зависит от КОЛИЧЕСТВА гериса. Обратив ее вовнутрь, мы получим сумасшедшую регенерацию, невероятную скорость и запредельную силу, хотя опять же степень возможного усиления напрямую зависит от ПЛОТОСТИ гериса, который это самое тело защищает от во время действий усиления от саморазрушения. Комбинируя же эти методы, можно достигнуть практически любого нужного результата, хватило бы гериса и его заряда. Теперь немного о единицах измерения, прямому количественному измерению герис поддается плохо поэтому измеряют непосредственно его кристаллизирующуюся структуру которая меняется по мере накопления гериса и делится она, как вы думаете на что? Правильно братья мои задроты! На УРОВНИ! Вернее на единые уровни, этакая слегка ублюдочная система измерения могущества в этом мире. Почему ублюдочная? Потому что структуры гериса для всех рас разные и поэтому дракон сотого уровня где-то втрое слабее рыцаря-человека того же уровня. Спросите почему? А потому что количество гериса у них плюс минус лапоть одинаковое, а вот плотность то разная! Поэтому рыцарю куда проще сделать дракону дыру в шкуре, чем дракону расковырять бешенную огнеупорную консерву. Причем этот расчет сделан с учетом не только гериса но и других немаловажных факторов, таких как умение летать, прочная чешуя и отменная живучесть летающих огнеметов. Вам уже жаль этих несчастных летающих рептилий? А вот зря, если для драконов сотый уровень был скорее нормой, то для людей был почти недостижимой планкой. Поэтому на драконов охотились командами рыцарей 30-40 уровней, причем так успешно, что всех рыцарей данных уровней так официально и называют, рыцари-драконоборцы. Ну да вернемся к нашей шкале уровней, вернее, к ее кривизне, даже если не принимать во внимание ее слабую полезность при сравнении разных рас она обладает легко заметными перекосами, даже при линейных измерениях, которые вроде бы как связаны со ступенчатой структурой кристаллизации гериса. Например, разница в силе между девятым и десятым уровнями выше, чем между десятым и пятнадцатым, что отображено даже в местных уставах, воин, достигший десятого уровня гериса, становится оруженосцем если он из благородных или сержантом, если не имеет известных благородных предков. Да-да, здесь любой непризнанный бастард или его потомок, может без проблем стать рыцарем на королевской службе если сумеет доказать что достаточно силен без всяких подвигов. Благо достаточно высококлассное пушечное мясо, здесь вещь, весьма востребованная даже в мироне время, спросите почему? А потому что герис есть не только у людей, и даже не только у разумных. Причем звери, особенно хищные в виду своего образа жизни накапливают герис куда быстрее обычных людей, да и при накоплении гериса имеют свойства мутировать и вырастать до совсем неприличных размеров, я уже не говорю про всяких приблудных монстров и магических тварей. Ах да! Я же еще не рассказывал про накопление гериса и его усиления, итак для того чтобы поднять уровень нужно чтобы ваш кристализированный герис связал достаточное количество свободного гериса. Как этого достичь?
   Путь первый, долго и нудно тренироваться, тренировки не только повысят ваши боевые и или магические навыки, но и позволят усилить ваш герис, особенно если после опустошения заряда гериса отдыхать в природном или искусственном месте силы. Путь второй, пойти и кого нибудь убить, причем желательно, чтобы он был сильнее вас, и рядом больше никого не было. Да, именно убить и я совершенно не шучу, при смерти живого существа его герис высвобождается этаким нематериальным взрывом, чем больше количество и плотность гериса, тем сильнее взрыв, после чего некоторое количество высвободившейся субстанции достается убийце и окружающим существам плотность гериса которых была сравнима с плотностью гериса убитого. Например, при убийстве дракона командой драконоборцев все выжившие получают от одного до трех уровней гериса. Хороший способ прокачки, жаль только, что потерять в бою треть команды среди них считается хорошим результатом. Ну и третий путь, самый быстрый, относительно безопасный и просто неприлично дорогой, существует как минимум десяток ритуалов и алхимических эликсиров способных повысить количество гериса и некоторые из них, даже не запрещены, так как не требую жертвоприношения разумных. Вот один из подобных ритуалов и был применен к вашему покорному слуге, назывался он Врата небес и мог применяться лишь в момент призыва героя из иного мира к оному же герою. Насколько я понял из описания, суть ритуала была в использовании колебания мирового гериса при открытии межмирового портала для накачки, им призываемой тушки не имеющей собственного гериса, пока она находится на границе миров и способна пережить подобную инъекцию. После чего мы получаем в свое распоряжение сильного, но ничего не умеющего и не понимающего юнита, что местных впрочем, похоже не сильно и напрягало. Так как один факт моего призыва был для местной политики чем-то сравнимым с испытанием новой баллистической ракеты повышенной дальности. Причем это отнюдь не мои пьяные измышления, все это было пусть и не открытым текстом написано в первой из прочитанных мною книг.
  Итак, подведем итоги! Меня призвали в иной мир, по ходу превратив в гибрид терминатора и архимага в одном флаконе! После чего поселили в комфортабельные покои, приставили симпатичных послушных служанок и собираются неизвестным способом использовать! Стоит ли мне начинать психовать и разность все вокруг или расслабится и постараться получить удовольствие от процесса? Первый вариант глупый и не плодотворный, так как я не сомневался, что местные не идиоты, и должны иметь способы контроля над призванными героями, несмотря на всю их крутизну. Второй вариант выглядит намного более привлекательно, вокруг полное фэнтези, магия, мечи размером с рельсу, симпатичные служанки и я такой красивый и могучий герой недостижимого для большинства разумных сотого уровня. Хотя если верить показанием моей перчатке, являющейся древним артефактом и по совместительству моей геройской филактерией то сто пятого. Вы спросите, что такое героическая филактерия? Это такой древний и жуткомогучий артефакт, обладающий собственным герисом и применяется для ритуала Призыва героя меча. Почему меча? А хрен его знает! На самом деле артефакт может быть любым, лишь бы обладал герисом достаточной плотности и был хоть сколько-нибудь функционален. Мне вот досталась перчатка, и я даже очень рад, будь это глухой шлем или гульфик, все было бы намного печальнее. Во всяком случае, в книге было написано, что первые несколько дней герой не может прерывать контакт со своей филактерией, да и в дальнейшем делать это надолго не рекомендуется. В этом, кстати, главная причина моей нервозности, неприятно знаете ли осознавать что одна не маловажная часть твоей тушки одновременно является одним из ценнейших Королевских сокровищ. А-то еще потребуют вернуть ее обратно, а мне жить охота, кстати, пока не забыл . . .
  - Мирес мне нужна вся возможная информация о моей филактерии - спросил я сфокусировав взгляд на сидящей напротив меня с видом послушной школьницы, горничной.
  - Сейчас же начну поиски в библиотеке, сир - сказала она, подымаясь - думаю, к утру управлюсь, вы же можете отдохнуть, вам сегодня многое довелось пережить.
  - Пожалуй - ответил я проводив взглядом колышущиеся юбки горничной обратился к застывшей в угу служанке - Сиро где тут ванная и спальня?
  - Прошу вас следовать за мной сир - сказала она, склонившись в глубоком поклоне.
  Последовав за ней, я убедился, что сервис тут на высоте, ванна больше похожая на небольшой бассейн и классическая огромная кровать с резными столбиками, но без полога усилили впечатление о попадание в сказку. От услуг Сиро в ванной и постели я отказался, сославшись на усталость, все же приобщатся к сексу с представителями иных рас следует на трезвую голову. Кажется я отрубится еще до того как моя голова коснулась подушки.
  
  Глава вторая. Осознание.
  Мое утро началось ближе к обеду, будить меня никто не посмел и поэтому при пробуждении я 'слегка' удивился, осознав себя лежащим, на широченном траходроме вместо родного дивана. И лишь пару секунд спустя я смог осознать, что все случившееся действительно случилось, а не приснилось мне после прочтения очередной книжки из инета.
  Тяжело вздохнув, я отбросил в строну мохнатое одеяло, которым укрывался ночью, кстати подозрительно похожее на чью-то шкуру и подполз к краю кровати. Тут у дверей будто бы из воздуха материализовался мальчишка эльф в одежде слуги, как там его . . . а Пиро!
  - С пробуждением вас сир, чего изволите на завтрак? - спросил он после поклона.
  - Чаю и легких закусок - ответил я, вставая с кровати и подходя к стойке, на которой висел один из подобранных вчера нарядов - и фруктов! - добавил я, пытаясь влезть в узкие черные брюки, к ним прилагались высокие черные сапоги из мягкой кожи с серебряным тиснением, серая рубашка с вышитым серебряной нитью многочисленными клинками на груди и спине и черный длиннополый жакет с тисненым узором в виде извивающихся змей. Довольно красиво и даже на вид очень дорого, вот только что значат эти символы, мне было решительно непонятно. А значит, в моем списке 'умного попаданца' добавился еще один пункт, сколько же всего мне нужно будет узнать чтобы что бы у меня появился в этой игре шанс на выживание . . .
  В комнате с диванами меня ждал мой завтрак и почти метровая стопка толстенных томов с закладками, похвалив едва держащуюся на ногах горничную, я отпустил ее отдыхать и принялся за изучение собранной ею литературы. Это самое изучение затянулось до самой темноты лишь потому, что я читал собранные горничной книги целиком, не ограничиваясь выделенными главами. Прерываясь лишь на еду и естественные надобности я читал без перерывов, все глубже погружаясь в историю и быт моего нового мира. В отобранной стопке преобладали сборники легенд, магические справочники, исторические хроники и даже пара приключенческих романов. Местные книги не отличались большой емкостью информации, вряд ли среди них были экземпляры с более чем на 100000 знаков и поэтому они проглатывались мной в среднем за час. Большое количество цветастых слов облетали в моем разуме как шелуха, оставляя лишь яркие семена знаний. Те прорастали ростками быстро набирающих силу деревьев и сплетались перед моим внутренним взором в яркое полотно окружающего мира. Вот тут то меня первый раз и накрыло, я осознал себя суперкомпьютером способным одновременно держать в оперативной памяти ВСЕ извлеченные из книг знания и свободно ими манипулировать, комбинируя и где это было необходимо выбирая среди множества ложных, истинные варианты. Несмотря не нахлынувшее озарение мне потребовалось несколько секунд, что бы осознать, это не сумасшествие, не действие подмешанного в морс эликсира, а воздействие моего собственного гериса, энергию которого я неосознанно направил на усиление своего разума!!!
  Чтобы проверить свой вывод мне оказалось достаточно приложить к груди руку в перчатке и сосредоточится на вспыхнувших перед глазами строках, вот оно.
  Действующий эффект внутреннего потока, Кристальный разум мощностью в 20 процентов заряда гериса.
  Неслабо так, на создание простейшей техники потока, было истрачено энергии где-то на полтора резерва магистра. Так что мое сравнение с суперкомпьютером было верным, я теперь был тем самым живым суперкомпьютером и если верить ранее прочитанному, это должно стать моей основной героической чертой. Призванные герои, только пришедшие в мир, подобны чистому листу и дабы указать им их путь развития следовало подвергнуть их испытаниям. В зависимости от типа испытания герой инстинктивно направлял свой герис в нужную для призывателя сторону и обретал свою индивидуальную героическую черту, дающую преимущество, обрести которое никаким иным способом было невозможно. То есть если свежепризванного героя отравить, он обретал почти совершенный иммунитет к ядам, если сбросить в вулкан то он обретал стойкость к высоким температурам, если сильно ударить, то получал запредельный уровень сопротивления физическому урону. По сути именно этим было вызвано столь осторожное отношение ко мне после призыва, мало того что даже необученный герой лишь за счет уровня мог натворить кучу дел, так он в процессе буйства мог получить не слишком полезную для призывавших черту. А ведь призывают героев не просто так, слишком уж это дорогое оружие, чтобы можно было так просто запороть его развитие. Но я решил самому выбрать свой путь. Быть умнее окружающих никогда не вредно, главное им это не показывать, умеешь считать до десяти, остановись на пяти и я собирался следовать именно этим путем. Интересно я первый призванный герой избравший путь Разума или были и до меня задроты, загружавшие свой разум таким количеством информации, что он срывался?
  Впрочем, не важно, главное, что у меня все-таки получилось! И сейчас каркас придуманного мною вчера плана постепенно начал обрастать мясом, информации, конечно же, все еще не достаточно, но добыть ее будет не сложно. Держать меня в изоляции никто не будет, ибо это противоречит не только здравому смыслу, но и законам. Благо недочитанный вчера Кодекс я добил сегодня после активации гериса. По сути, свод законов королевства был разделен на разделы, причем наказания за различные преступления там кардинально отличались в зависимости от статуса преступившего. Классовое неравенство было бы очень мягким описанием творящегося здесь лютейшего пиздеца законодательного произвола. Если начинать с самого низа местной социальной лестницы, то в самом низу были беженцы и нелюди, а если ты беженец и нелюдь в одном флаконе . . . мои соболезнования. Да-да мне посчастливилось попасть в расистское королевство людей, впрочем, судя по прочитанным мною книгам здесь большинство моно расовых королевств, пропагандируют расизм и это считается нормальным. И так на чем я остановился? Ах да, на нелюдях и беженцах, их здесь не любят, причем сильно, наказания за любые преступления с их участием является либо казнь, либо обращение в рабство. Причем для вынесения приговора достаточно свидетельства пары граждан королевства и часто за преступление одного в рабство обращают всю семью беженцев. Широкий простор для махинаций и не прерывный поток дешевых рабов с само доставкой для внутреннего рынка королевства в наличии. Справедливость? Нет не слышали . . .
  Вы спросите от куда берется столько беженцев, что для них раздел в Кодексе сделали? И почему он едут сюда, несмотря на подобный пиздец в законах? Так все просто, они жить хотят, путь даже в рабстве, да и надежда получить гражданство и землю бывает не столь и призрачной, ведь Лайтерия считается благополучным королевством! Это в том смысле, что по дорогам королевства можно перемещаться вне состава ощетинившегося сталью и магией каравана и даже добраться до пункта назначения. А местные крестьяне не то что в поле могут без пары лучников или мага на вышке в охране работать, но даже в лес за дровами без отряда латников ходить! А вот у соседей в вольных баронствах, речной республике и паре не столь благополучных королевств людей, все было не столь радужно. Не очень приятно жить в постоянном ожидании, что вот из-за этого куста выскочат, мутировавшие волки или еще какая нибудь магическая тварь, особенно если ты простой крестьянин с честно выстраданным адским трудом в поле, третьим или пятым уровнем. Для многих свободных селений потеря всех воинов и магов в бою с тварями часто становилось приговором, и поэтому выжившим женщинам и детям не оставалось ничего иного как собирать вещи и ехать, куда нибудь, где была надежда найти защиту. Для жителей окружающих стран таким местом была Лайтерия, страна, где по лесам без устали рыщут отряды королевских егерей с боевыми магами в составе, выжигая гнезда тварей и убивая мало-мальски прокачавшихся зверей, а по дорогам разъезжают отряды королевских рыцарей готовых бросить вызов любому угрожающему благополучию и жизни граждан Лайтерии монстру. И что не странно бросают, часто платя запредельную цену, но выполняя свой долг. Во всяком случае, в прочитанных мною хрониках был описан случай, где только для того чтобы не дать добраться до ближайшего города прорвавшемуся через мировой барьер 'Пожирателю хаоса', до прибытия круга высших магов и героя, королевские рыцари положили в череде кротких схваток около сорока копий! А ведь это почти семь сотен закованных в броню всадников не ниже пятнадцатого уровня. Еще одним признаком благополучия королевства было постоянное наличие на королевской службе хотя бы одного Героя. Все же юнит, способный при некоторой удаче в соло слить Легендарного монстра, то есть неразумную тварь, достигшую двухсотого уровня, это сила. Ведь для уничтожения подобной твари в обычных условиях потребовалась бы небольшая армия или элитный отряд охотников, заточенный на уничтожение именно этого вида монстров, во всех иных случаях были шансы на удачу были мизерными. В реалиях этого мира тактика 'завалим сильного противника пушечным мясом' работает из рук вон плохо, особенно против монстров.
  Ну да вернемся к законам, к гражданам королевства законы относились вполне нормально с поправкой на гуманный средневековый набор наказаний, к аристократии, начиная с низшего рыцарского достоинства, отношение начинало постепенно смягчатся, заменяя большинство наказаний штрафами. Я же, как патентованный герой относился к высшей аристократии и в связи с этим имел кучу привилегий, а как королевский герой, еще и иммунитет от преследования законом, судить меня мог только король и опять же, как высшего аристократа, то есть не слишком сурово. То есть если я устрою небольшой геноцид, в какой нибудь деревушке меня максимум грозит устное порицание и высылка из столицы на пару месяцев. Это не шутка, это реальный пример королевского правосудия по отношению к своему герою, слегка переусердствовавшему с алкоголем. Как я понял по-настоящему, серьезные проблемы меня будут ждать лишь при активном действии против интересов королевства или при покушении на королевскую семью. В хрониках был описан случай, когда гвардия при поддержке верховного мага обнулила слишком любвеобильного героя, положившего глаз на младшую дочь короля, педофил он был однако, если местные года не сильно отличаются от наших ей и тринадцати не было. Конечно, прошло это не без потерь и с серьезными разрушения целого крыла дворца, но факт остается фактом. При большом желании королевская гвардия способна уничтожить даже опытного, прокачанного и хорошо подготовленного героя. Жаль, что в хрониках не был указан ни его уровень, ни уровень тогдашнего верховного мага, это позволило бы мне лучше представлять разницу в силе между уровнями. Но приставка к его имени Легендарный мечник заставила меня серьезно задуматься. Также из прочитанного, мне удалось понять, что сотый уровень был, как и десятый или пятидесятый очередным порогом, этакой большой ступенькой, которую не всякому дано перейти, но если уж ты ее переступил, то шаг получается очень широким. Прирост в могуществе был, конечно, не на порядок, но и явно больше чем в два раза. Я же благодаря магам сильно считерил, начав эту игру под названием жизнь с запредельного для большинства уровня. Конечно, был еще вопрос достоверности информации из попавших ко мне в руки книг, но будем надеяться, что местные спецслужбы еще не дожили до столь масштабной фальсификации данных, как написание специальных книг для сбивания с толку слишком умных героев. Закончив свои измышления, я отправился спать, завтра меня ждет еще один насыщенный день в новом мире.
  Глава третья. Истина в вине.
  Пробуждение было странным, кристальный разум как то повлиял на мое подсознание, и мои сны больше напоминали приключенческий фильм, где режиссером был я. Во сне я сражался с монстрами из книг при помощи техник и заклинаний от туда же. Выглядело это довольно странно, хотя бы потому что 'текстуры' большей части монстров и заклинаний, брались из моей памяти, а там где не удавалось подобрать аналогов, появлялись лишь расплывчатые тени. Интересный эффект, думаю после набора достаточного количества опыта, его можно будет использовать как минимум для тактического моделирования боев. Второй день, как и третий, прошел для меня под девизом 'знания сила'. Мирес по моей просьбе натащила мне кучу литературы на интересующие меня темы, а пустые книжные шкафы в читальном зале, были уже не столь девственно пусты. Десятки толстенных томов охотно делились со мной информацией, раскрашивая созданную в моем сознании картину мира все новыми и новыми красками. Книги по боевым искусствам позволили мне понять, что собой представляют местные воины и одарили меня описаниями сотен техник внутреннего и внешних потоков, но ни на гран не добавили могущества. Ведь не смотря на все сходство, это мир был РЕАЛЬНЫМ, а не игровым и для овладения даже простейшими боевыми навыками требовались долгие часы тренировок, желательно под руководством опытного наставника. А продвинутые требовали многих лет практики для виртуозного управления герисом и мастерского высвобождения энергии потока. С магией я обломался еще сильнее, в библиотеке находились лишь книги по теории магии, книг содержащих готовые формулы заклинаний в королевской библиотеке не было вовсе. Все они находились под юрисдикцией гильдии магов и выдавались лишь официальными неофитам. Так что хочешь не хочешь, мне придется покинуть мой уютный книжный мирок. Глянув на свое отражение в настенном зеркале я удовлетворенно кивнул, и накинув на голову капюшон черного кожаного плаща как будто бы из набора косплея типичного ситха сказал.
  - Для начала я бы хотел посетить тренировочные залы.
  - Следуйте за мной сир - ответила Миртрес и мы в сопровождении пары рыцарей-телохранителей начали мою первую экскурсию по дворцу.
  Сводчатые коридоры жилого крыла дворца сменились крытыми галереями, когда мы вышли во что-то что можно было назвать внутренним двором дворца. Он и как и все виденные мною ранее постройки в этом мире был просто огромным. Причем ничего подспудно ожидаемого я здесь не увидел, не было здесь ни парков с фигурно остриженными деревьями ни мраморных фонтанов. Все пространство внутреннего двора было разбито на неровные участки, разграниченные двойными рядами колон крытых галерей. Часть участков напоминали песчаные арены Колизеев, другие были засажены ровными рядами каких-то растений или завалены непонятными каменными глыбами. Третьи больше всего напоминали оружейные мастерские и осадные парки прямо под открытым небом, десятки стеллажей были завалены деталями метательных машин и заготовками для них, впрочем, если задуматься, не в помещении же собирать баллисту с плечом лука в десяток метров? Конечно, нахождение подобных объектов инфраструктуры в столь защищенном месте было для меня несколько необычным, но так как я несмотря на все прочитанные книги еще довольно слабо представлял основы местной экономики, возможно, это было верным решением. Впрочем, зачем гадать, если можно спросить?
  - Мирес что это за непонятные мастерские? И почему они здесь, а не в ремесленном квартале?
  - Это королевские осадные парки, сир - ответила она - артиллерия и штурмовые големы являются частью королевского арсенала, а здесь собраны экземпляры, требующие ремонта и испытания. Не в подземельях же их испытывать?
  - Ясно, а это тренировочные арены? - спросил я, кивая на очередную песчаную арену, окруженную рядами деревянных трибун.
  - Нет - отрицательно покачала головой она - это арены для большого королевского турнира, он начнется через месяц!
  - Интересно, и мне наверное придется в нем участвовать? - спросил я с сомнением.
  - Не совсем - горничная остановилась, кажется, задумавшись - но на нем вас скорей всего представят Королевству, и вам нужно будет выступить на арене.
  - Это как? - с изумлением спросил я - победить каких нибудь чудовищ?
  - Нет конечно - она мило рассмеялась - монстров которых можно выставить на арену против героя слишком сложно захватить и очень опасно тащить во дворец, в мире всего пара арен на которых сражаются с тварями легендарного уровня и они находятся в столицах империи юга и востока. Повелители зверей героического ранга встречаются едва ли не реже чем герои ассасины. А вам будет достаточно показать пару простейших техник внешнего потока героического уровня.
  - Герои ассасины? - собранная мною картина мира дала трещину - а они бывают?
  - Да - кивнула Мирес, накручивая прядь своих роскошных волос на пальчик - говорят, их тренируют в королевствах ночных эльфов и империи ящеров.
  - Наверное убийца героического ранга очень опасен . . .
  - Так и есть - кивнула она - его маскировка совершенна, а атакующие техники способны пробить почти любую броню и магическую защиту. Вот только если ассасин промахивается или его обнаруживают раньше, он как правило гибнет. Я читала, что из-за особых техник маскировки, ассасины способны манипулировать своим герисом, скрывая свой истинный уровень от самых совершенных заклинаний статуса. Вот только за это им приходится расплачиваться защитой, плотность кристаллизации гериса ассасина героического уровня не превосходит плотность опытного рыцаря-драконоборца.
  - Ох-х, нихренаж! - удивленно охнул я, это минус шестьдесят уровней гериса, отказаться от девяти десятых защиты ради возможности добраться к цели незамеченным это нужно быть хорошо мотивированным.
  - Вот мы и пришли, сир - слегка поклонилась Мирес, в очередной раз, продемонстрировав мне свои идеальные окружности. Вчера вечером в ванной я смог убедится, что на ощупь они столь же хороши, как и на вид. Все же я не ханжа, и не привык отказывать симпатичным девушкам, даже если на самом деле они работают на местную контору, шестнадцатый уровень полдюжины эффектов внутреннего потока и наложенных заклинаний, направленных на улучшение памяти и внимания, никаких сомнений в ее настоящей должности во дворце не оставляли. Для сравнения, уровни стражников на которых я смог просканировать при помощи своей филактерии колебались в районе 12, слуг 3-6, а охранявшие мои покои рыцари имели 21 и 23 уровни. Кстати о филактерии, я смог собрать по ней большое количество противоречивой информации и сейчас как раз усиленно осваивал управляющий интерфейс. Официально она называлась Перчаткой Полуночного Доспеха Императора Константина, хотя как я начал подозревать никакого полуночного доспеха, у Императора Константина не было. Скорей всего к перчатке должна была прилагаться пара, и возможно еще что-то похожее на маску или очки. Если верить хроникам Константин был гениальным магом, это если опустить его титулы императора-героя и за свою жизнь создал немало артефактов, по сути, он приложил руку где-то к трети всего уцелевшего наследия Солнечной империи. А ведь это не только всякая бижутерия и вооружение, но и Легендарные Неразрушимые Имперские Дороги, Колизеи и Глубинные Имперские Источники до сих пор питающие энергией защитные чары всех уцелевших объектов Имперской инфраструктуры. Но о них, и о падении империи, я расскажу как нибудь позднее, вернемся же к моей филактерии, выполненной в виде богато инструктированной латной перчатки. Да именно 'выполненной в виде', так ни какого отношения к доспехам она не имела. Конечно неслабый собственный герис, позволял использовать ее и в таком качестве, но это было все равно, что забивать гвозди микроскопом. Все же она была высокотехнологическим с поправкой на магию инструментом. Из трех десятков вложенных в нее магических кругов содержащих формулы активации заклинаний я даже с наличием справки 'спасибо тебе большое Константин за наличие справки в интерфейсе, ты реально классный мужик!!!' более-менее смог разобраться с применением десятка простейших.
  Это были следующие заклинания, два заклинания контактного и бесконтактного сканирования живых существ, те самые заклинания статуса. Разумеется, наивысшего из известных мне уровней, что впрочем, не удивительно, в легендарные артефакты туфту пихать не будут.
  Еще пара сканирующих заклинаний, но на этот раз направленная на неодушевленные предметы без собственного гериса, под названием 'Познание сути вещи'.
  Заклинание 'Разделение на элементы' с полусотней непонятных никому кроме мастера алхимии настроек, энергии жрет как не в себя, но легко способно разделить вино на воду и сухие фракции, а также саму воду на водород и кислород. Похоже, придется заново учить химию или вернее алхимию, чувствую с такими возможностями, местные алхимики способны на многое.
  Заклинание 'Свежевание' нужное для быстрого и аккуратного 'разделения на элементы' живых существ, предназначалось, я так понял для минимилизации потерь ценных ингредиентов и материалов при потрошении монстров. Раз, и все части монстра по кучкам. По-моему главным его недостатком помимо запредельного расхода манны было то, что из-за артефактного запрета его нельзя было применять против живых существ, ибо как было сказано в справке, цитирую: кристализированный герис живого существа снизит точность режущих и разделяющих элементов, что приведет к загрязнению получаемого продукта. А жаль, если бы не запрет создателя, то это была просто кнопка 'убить этого монстра быстро'. Все же судя по уровню потребляемых энергий это заклинание, могло без проблем заживо освежевать монстра ну или человека уровня до пятидесятого точно.
  Заклинание 'Нагрев' просто и со вкусом, никаких внешних эффектов просто быстрая передача температуры указанному в качестве цели объекту, не задевая окружающих. Судя по описанию, предназначалось для применения в артефакторике, но ничего не мешает с его помощью сварить рыцаря в броне, причем сами латы останутся холодными, затраты энергии прямо пропорциональны массе, сопротивлению магии, плотности гериса и теплоемкости объекта. Классное заклинание, только время наведения и радиус подкачал, максимальная дальность фокуса восемь метров, еще метр можно выиграть, выставив руку в сторону цели.
  Заклинание 'Охлаждение' почти то же самое, только наоборот, думаю объяснять подробно не нужно, радиус действия почему-то меньше на целый метр. После пары экспериментов понял причину, все дело в камне, содержащем магический круг заклинания, он был несколько меньшего размера, чем у 'Нагрева'.
  Заклинание 'Метка' создает магическую метку на цели, это может быть предмет или живой человек, срок жизни метки ограничен парой суток и может уменьшаться в зависимости от состава объекта и окружавшего его магического фона, так же ее наверняка можно обнаружить и снять, заклинания явно низкоуровневое ибо затрат энергии почти нет.
  Заклинание 'Охота' создает магического фантома в форме одного из выбранных образов из местно фауны, фантом может, как трассировать путь помеченного объекта, так и вести напрямую к нему.
  Назначение остальных заклинаний, мне на текущем уровне знаний были не ясны ни смотря на описания из справки, ну что может означать 'принудительное слияние трех постоянных потоков синего спектра для временного создания пульсирующего потока красной части спектра' или 'стабилизация силовых меридианов для создания локальной зоны спокойствия' тут явно без фундаментальных знаний в высшей магии не разберешься. А значит учится, учится и еще раз учится, как заповедовал чей-то там дедушка. Вот только вряд ли меня так сразу начнут обучать высшей магии. Все же герой это элитный юнит поля боя, местная магическая система позволяла творить мощные заклинания даже не слишком высокоуровневым магам, собранным в круг. То есть даже я выучусь в уберкрутого мага, что благодаря моему свойству не должно быть слишком сложно, все же в магии, прежде всего рулят знания и контроль разума. То в роли мага меня могут заменить несколько собранных в круг магистров, а вот на поле боя равноценную замену мне найти намного сложнее. Поэтому попробуем выбить для себя тренировки гибридного класса, из расспросов своей горничной я узнал, что в Лайтерии готовят четыре вида гибридов. Это Варлоки, Рыцари Драконы, Рыцари Маги и Паладины, классы, опять игровые словечки, хотя у меня были подозрения, что все это 'трудности перевода' и мое подсознание само подбирает подходящие термины для разума. Итак, краткое описание.
   Варлоки - местные неклассические воины маги, используют в бою длинные изогнутые мечи для высокоскоростных режущих атак. Основные воинские техники направлены на увеличение скорости реакции, движения и компенсации инерции из-за чего доспехов кроме легких они не носят. Молниеносные атаки это про них, обычный человек и моргнуть не успеет, как варлок окажется у него за спиной уже успев разрубить его на несколько частей. Основные магические навыки, быстрая телепортация, усиления атак клинком и прямые, простые, но мощные магические атаки ближнего радиуса действия, стихийных предпочтений, как правило, не имеют и применяют заклинания руководствуясь максимальной эффективностью. Я бы назвал этих ребят специализированными убийцами магов, но местные не очень любят подобные сравнения, так что просто воины маги.
  Рыцари Драконы - несмотря на название с драконами никаких дел вообще не имеют, все же посылать против дракона слабо мобильных магов огня глупо. По сути, они тяжелобронированные самоходные огнеметы. Специализация - выжигание гнезд монстров и карательные акции против бунтовщиков. Узкая специализация это явно не про меня, да и жечь незаконные поседения беженцев и нелюдей мне не очень хочется.
  Рыцари Маги - по сути это обычные рыцари оказавшиеся достаточно способными чтобы освоить набор заклинаний необходимый для того чтобы получить звание подмастерья в какой нибудь магической школе. Магию применяют лишь тогда когда по той или иной причине не могут сразу вступить в ближний бой, из-за этого арсенал боевых заклинаний довольно однообразен, пяток дальнобойных атакующих заклинаний выбранной стихии, пара заклинания контроля, пара щитов и как правило все.
  Местные паладины это вообще нечто непонятное. Во-первых, сила паладина определяется не только его уровнем и навыками, но и контрактом заключенный между ним и определенным божеством, вернее не самим контрактом, а его условиями. Да-да, местная религиозная среда это что-то с чем-то, даже знаний, которых я нахватался по верхам хватило, что бы сильно офигеть. Больше всего местные культы похожи на корпорации, хотя бы по тому, что боги могут относительно свободно манипулировать герисами своих посвященных адептов. То есть сделал что-то плохое минус уровень, сделал хорошее, получи парочку. Нужно защитить храм от нападения? Плюс десять всем защитникам храма на время боя. Конечно, их возможности были отнюдь не беспредельны, частично они были ограничены силой и количеством посвященных адептов, частично расположением алтарей и количеством контрактов, но с возможностью превратить в любую секунду какого нибудь воина храма в божественного героя спорить сложно. Но вернемся собственно к контрактам, в зависимости от выбранного культа и условий контракта Паладин получал определенный набор способностей, некоторые их которых могли дублировать известные заклинания и техники, а некоторые не имели аналогов. Например, наиболее распространенные в Лайтерии паладины Правдивого легко отличали правду ото лжи и могли визировать контракты при нарушении условий которых на нарушителя падало божественное проклятие. В обмен за свои способности, паладины платили божеству частью получаемого гериса из-за чего их уровни росли куда медленнее обычного. Базовая подготовка паладина не слишком отличается от подготовки рыцарей магов поэтому не буду повторятся.
  Мой выбор пал на варлоков, я считал, что мобильность важнее самой тяжелой брони. Но если не выйдет найти учителя, буду тренироваться на рыцаря мага, ведь нигде не сказано что рыцарь маг не может быть архимагом.
  Глава четвертая. Тяжело в учении.
  С наставником все разрешилось куда проще, чем я ожидал, стоило мне сказать седоволосому старшему смотрителю Королевских Тренировочных Арен, о моем желании учится, как он не скрывая глубочайшего удивления, что-то быстро скомандовал слуге. Кстати множество шрамов на его лице и 49 уровень в комплекте с поддерживаемой в пассивном режиме дюжиной воинских техник потока внушали неподдельное уважение. Похоже, он был действительно опытным воином прошедшим не одну сотню боев.
  - Чему вы желаете обучаться сир? - просил он после того как слуга буквально испарился.
  - Я бы хотел пойти обучение на варлока - ответил я.
  - Это . . . довольно необычное решение для героя, сир - сказал он сомнением.
  - Почему?
  - Варлоки в бою полагаются на скорость, уклонение и точность атак, вам же с вашей силой и защитой эти навыки вряд ли пригодятся - тоном учителя рассказывающего что-то маленькому ребенку начал рассказывать он - учитывая ваш уровень, вам будет проще блокировать вражеские атаки, нежели уклонятся от них, да и навыки точных ударов в сочления доспехов вам не пригодятся. Если вы просто попадете по противнику, этого будет, скорее всего, достаточно.
  - С вашей точки зрения, это действительно выглядит так - решил я пустить в ход заранее заготовленные аргументы - но все что вы мне рассказали актуально лишь в бою с заранее слабейшим противником, я же планирую получить навыки, которые пригодятся мне в схватке с равным по силе или сильнейшим противником. Кроме того в бою с огромными монстрами точность и скорость имеют не маленькое значение, да и в бою с слабейшими ей можно найти применение, например не убивать, а обезоружив взять в противника плен.
  - Весьма разумные слова - сказал бесшумно подошедший со спины, седоволосый с тонкими чертами лица варлок - не ожидал услышать их из уст только что призванного героя.
  - Антон Королев - приветствовал я его воинским приветствием, одновременно сканируя его - меня призвали три дня назад, этого времени мне вполне хватило на начальную адаптацию.
  - Прошу принять мои извинения, сир - внезапно глубоко поклонился варлок - мое имя Терис Вандариалэн, я основатель и старший наставник Лайтерийской школы варлоков.
  Ага, кажется я понял почему он себя так повел. В графе раса значилось лесной эльф квартерон, ночной эльф квартерон, человек полукровка. К полукровкам здесь относились получше, чем к чистым нелюдям, но это на бумаге, в реальности их наверняка травили не хуже нелюдей, если последних не оказывалось под рукой. Впрочем я бы посмотрел на того самоубийцу который бы попытался его травить, 68 уровень все таки, если верить книгам то опытный воин такого уровня стоит в бою пары тройки рыцарских копий. Учитывая же его статус наставника, он помимо уровня и личного мастерства, должен обладать уникальными для этого королевства знаниями и навыками. И это не считая того что любой воин или маг на королевской службе, перешагнувший пятидесятиуровневый барьер получал не наследный титул баронета. Если же в одной семье представители трех поколений сумели достичь этого ранга, то титул становился наследным, а барон наделялся землей и становился полноправным членом аристократического совета королевства. Думаю не нужно пояснять, что для местных аристократов уровень и личная сила являлись куда более важным факторами, нежели богатство. Именно поэтому большая часть поступающих налогов тратилось местными НОРМАЛЬНЫМИ аристократами на 'прокачку' причем сюда входили как заказные охоты на сильных монстров, так и различные, в том числе запрещенные ритуалы и эликсиры. Были, конечно и исключения тратящие ресурсы на развлечения, но они либо содержали сильные отряды личной гвардии и тратились на наемников, либо быстро теряли свои земли, богатства и титулы с помощью своих добрых соседей и с попустительства короля. Аристократы не способные подтвердить свой титул на поле боя, тут никому не были нужны.
  - Ничего страшного сир Терис - учтиво ответил я, хотя учитывая мое превосходство в ранге, мог проигнорировать его титул тем более, он его не упомянул при представлении.
  - Боюсь, вы ошиблись, сир - еще раз поклонился варлок - я всего лишь наемник на королевской службе.
  - Ясно - удовлетворенно кивнул я, он наемник на магическом контракте не дававший клятвы верности королю, кстати, нужно придумать, как бы мне от нее тоже отвертеться. Мало ли как все обернется, местные клятвы это не только слова, конечно нарушенная клятва меня не убьет, но жить в этом мире с клеймом клятвопреступника, даже герою будет не просто - я бы хотел пройти обучение в вашей школе.
  - Внезапно - задумчиво сказал он - по уровню вы безусловно подходите, но подготовка варлока довольно специфична, ступив на эту стезю вы вряд ли сможете свернуть с не, вы уверенны что это то чему вы хотите посвятить свою жизнь?
  - Да - ответил я без сомнений, похоже он этой так похожей на диалог из игры фразой мягко пытался намекнуть на получение мною соответствующей героической способности - когда можно будет приступить к тренировкам?
  - Для вас, я могу начать их прямо сейчас - ответил варлок после короткого обмена взглядами с Старшим Смотрителем Арены, похоже моя ставка на неожиданность сыграла, все же если верить хроникам большинство призванных героев после адаптации учились не слишком охотно, я бы даже сказа совсем не охотно. И я их понимаю, все же для обычного человека получить разом, набор почти как у супермена, сверхчеловеческую силу и неуязвимость, это слишком. С сотым уровнем гериса даже необученный герой может просто ногами запинать большую часть обитающих в местных краях монстров, если же он просто возьмет в руки оружие и научится просто высвобождать через него энергию внешнего потока . . . зачем учится если ты и так крут как терминатор из вахи? Не думаю, что не многие призванные сразу удосужились выяснить, что они отнюдь не самые большие лягушки в местном пруду, и это если не вспоминать о расположенных вдалеке куда более объемных прудах.
  - Тогда я готов.
  - Что же, следуйте за мной, сир - сказал Терис, и повел меня в глубь заглубленного в землю каменного лабиринта под названием Королевские Тренировочные Арены.
  Долго наш путь не продлился, после десяти минут блужданий мы вышли в гигантский подземный зал сводчатым потолком и богатой росписью на потолке напоминающий древний костел. Пол зала на большей части поверхности был выстелен почти настоящими татами, правда, помимо соломы они содержали чары усиления прочности и защиты от магии огня, о чем меня проинформировала моя перчатка. Судя по всему, их постелили для защиты покрывающей пол богатой мозаики от последствий проходящих здесь тренировок. Одно из таких 'последствий' как раз пролетело мимо меня, не долетев пары метров до украшавших стены барельефов с кучей острых элементов и скрывающихся в нишах статуй, распласталось по поверхности незримой стены.
  - Неплохой пинок титана, Хивар - сказал Терис, громко хлопнув в ладони - но точности тебе как всегда не достает, если бы ты пнул Ингу на пятнадцать градусов левее, она бы очень удачно нанизалась на выставленные клинки вон той статуи многорукого воина-тиграна.
  - Там все равно воздушная защита мастер - попытался оправдаться невысокий варлок ученик, его средней длинны светлые волосы были неравномерно острижены и торчали во все стороны неровными прядями, а кошачьи ярко зеленые глаза выдавали в нем полукровку.
  - Это не оправдание - недовольно покачал головой Терис - каждое ваше действие должно быть максимально эффективно вне зависимости бой это или тренировка! А теперь всем освободить главный круг! Всем старшим ученикам взять боевые клинки и в круг.
  - Это мы с ним будем сражаться? - спросила, кажется Инга, хозяйка той самой тушки, что не так давно разминулось с моей героической фигурой в полете. В свой вопрос она вложила ведро презрения и раздражения, как это умеют только женщины. Окинув ее взглядом, я вынужден был констатировать, что до моей горничной ей далеко, размера четыре как минимум, длинные волосы, завязанные в пару высоких хвостов ярко-красного цвета и симпатичное веснушчатое лицо, ситуацию исправить явно не могли. Девчонка же проследив за моим взглядом, и верно истолковав разочарование на моем лице, вспыхнула, причем буквально. Ее окутала аура из завивающихся языков пламени, что заставило меня, ее просканировать. Ага 16 уровень, полукровка причем название расы второго родителя мне ничего не говорило, пара техник потока и активное заклинание танец огня.
  - Да я тебя . . .
  - Хватит - мгновенно остудил ее Терис взглядом, как он ухитрился вложить столько льда в одно слово, мне было непонятно, но даже у меня по спине пробежали мурашки - старшие ученики в круг, вас ждет показательный спарринг со мной, Инга ты тоже!
  - За что??? - в голосе огненной девчонки звенела детская обида на мировую несправедливость.
  - Тебе не помешает пара дней у целительниц, отдохнешь, может, поумнеешь - сомнением в последней части фразы сказал Терис - и мне не придется объяснять твоему отцу, почему его младшая дочь убилась, об королевского героя.
  После последних слов по столпившимся вокруг нас рядам учеников прокатилась волна шепотком и радиус круга заметно увеличился. А любопытные и насмешливые взгляды, бросаемые на меня учениками сменились на опасливые, а Инга глядела на меня с нескрываемым ужасом.
  - Вооружились? Хорошо, самые медлительные отправятся на отдых к целителям, тем же, кто сможет меня задеть, серебряный лев и день отпуска - судя по отсутствию энтузиазма у учеников на подобную удачу они не надеялись.
  И начался показательный спарринг, прикипев к нему взглядом и стараясь не пропустить ни одной детали, я кажется инстинктивно активировал какую-то из техник внутреннего потока, отвечающую за ускоренное восприятие. Проверять свой статус я не стал так как был полностью поглощен боем. Ну что я могу сказать, книги не смогли передать и десятой части истинных возможностей местных бойцов. С кем бы их сравнить? Да наверное ни с кем, их бой так слабо напоминал все ранее мною виденное, что и сравнивать не с чем. Быстрые перемещения в пределах ограниченного магическим барьером круга. Причем траектории перемещения атакующих наставника учеников, даже с ускоренным восприятием, я отслеживал лишь по оставляемым в воздухе размытым, повторяющим их силуэты следам. Короткие пасы безоружных рук варлоков и в воздухе перед ними и вокруг них вспыхивали сияющие круги магических активаций, а в Териса неслись огненные стрелы, копья, ледяные и воздушные лезвия, молнии и еще пара десятков, не идентифицируемых мною заклинаний. В ответ он выставил левой рукой трехслойный магический щит со сложной даже на вид, магической структурой по форме напоминающий римский скутум, принимая на него все объемные заклинания, а фокусные атаки вроде молний, отбивал обратно, начавшим светится клинком. Им же он парировал удары усиленных магией и техниками внешнего потока клинков своих учеников, убирая с траектории клинковых атак свое антимагическое защитное заклинание. Спустя пару минут субъективного времени такой 'игры' в пинг-понг, Терис внезапно растворился, размазанные трассы его ускоренного перемещения за пару секунд заполнили все пространства арены и бой завершился. Ученики попадали на пол где стояли, некоторые просто оглушенным, другие бились в судорогах укутанные электрическими разрядами, а самые невезучие, в чей состав вошла Инга и те из учеников кому еще в первой части боя прилетело отбитыми обратно заклинаниями, прижимали к себе переломанные конечности.
  - Теперь вы понимаете, что собой представляет мастерство варлока сир? Вы не передумали? - просил Терис глядя на меня с сомнением, материализовавшись рядом со мной сразу после того отключился ограничивающий пространство арены магический барьер.
  - Да мастер - развеял я парой слов его наигранные сомнения, после ТАКОГО показательного выступления передумать мог бы только полный идиот, а ни как не недавно призванный герой значит Терис почему-то очень заинтересован получить меня себе в ученики и это есть хорошо - спасибо - сказал я слегка поклонившись - благодаря вам я понял, что собой представляет стиль боя варлоков, а так же разница в сорок уровней и одну грань между сражающимися - за что был удостоен еще одного, ОЧЕНЬ внимательного взгляда.
  - Тогда приступим к вашему первому уроку, сир - кивнул он, каким-то своим мыслям после того как набежавшие слуги унесли на носилках всех раненых - с чего бы вы хотели начать?
  - Давайте начнем с основ мастер - ответил я с легкой улыбкой - я хочу понять суть этого пути.
  Глава пятая. Долго ли коротко ли.
  После разрешения вопроса с обучением моя жизнь вошла в некоторое подобие колеи, пробуждение, завтрак, чтение учебников по магии до обеда, после него тренировки до самого ужина, после ужина еще немного чтения и активный отдых в компании Мирес или Сиро переходящего в здоровый сон. К слову говоря эльфийка, не смотря на свой внешний вид, была старше меня и даже более опытной в постели, чем Мирес. Да и фигурой она больше всего напоминала миниатюризированную взрослую женщину, чем девушку подростка. Хотя опять таки нравы здесь были почти средневековые, женщина читалась взрослой с начала лунных циклов, а мужчина с 14 лет или сразу по достижения 10 уровня. Вот так-то, кстати, опять немного про местных аристократов, как мне удалось узнать герис родителей, частично наследуется детьми. Степень наследования зависит от многих факторов, начиная от положения звезд при зачатии и рождении, и заканчивая благословениями и проклятиями, лежащими на крови родителей. В среднем она составляет от 8 до 12 процентов, то есть при двух родителях 50 уровня ребенок с большой вероятностью получит десятый уровень при рождении. На первый взгляд это не много, но дети поднимают уровень куда быстрее взрослых, и нет ничего удивительного, что к 10 годам дети аристократов или просто сильных воинов или магов, даже без использования рискованных способов прокачки могут сравниться по силе с королевским рыцарем. В качестве примера можно взять ту же Ингу, ее отец граф, а мать рабыня из расы огненных человекоптиц, которую за редкую красоту граф сделал своей наложницей. Разница между их уровнями была довольно велика но не смотря на это Инга родилась с восьмым уровнем, что обеспечило ей автоматическое признание законной дочерью. От матери она унаследовала вспыльчивый характер и склонность в магии огня позволяющую ей инстинктивно использовать простые заклинания огня, без заучивания формул и формирования заклинательных кругов. И вот сейчас эта дерзкая и взбалмошная девчонка 14 лет 'тайно' влюбленная в того самого запулившего ее в стену баронета Хивара, за счет своих не таких уж и великих на фоне аристократических сверстников сил и навыков, стоит в бою пары дюжин простых солдат или пары тройки обычных рыцарей. При этом сейчас она тренирует лишь свои навыки, чтобы через годик, когда ее начнут брать на 'охоту' начать подымать свой уровень, до соответствующего графскому титулу. Так что если не убьется из-за своей вспыльчивости, на каком нибудь монстре или турнире, годам в двадцати превратится в машину уничтожения под названием варлок. Звание полноценное звание варлока получают лишь с 30 уровня, так что наличие среди старших учеников нескольких 26, 27 и даже 29 уровней которое меня поначалу смущало, оказалось вполне объяснимым. Кроме того жесткие требования по навыкам делали варлоков заметно опаснее просто рыцарей и рыцарей магов тех же уровней. Как я и подозревал никакого равенства боевой мощи при равенстве уровней здесь не существовало, герис это не только мощная защита но и инструмент. Если ты не умеешь им пользоваться, то против мастера тебе никакая сила не поможет. Этот урок я усвоил после своего первого спарринга с мастером. Нет он не разделал меня совсем в сухую, все внешне выглядело вполне благопристойно, да и повреждений я почти не получил, к слову довольно таки странные ощущения когда ледяные игры способные прошить двухдюймовые дубовые доски на вылет, разлетаются при столкновении с твоей кожей в водяную пыль. Я просто не успевал его найти в бою! Трассы техник быстрого перемещения, хлопки телепортов, вспышки заклинательных кругов, воздушные и водяные двойники и иллюзорные фантомы, почти одновременные атаки с самых неожиданных направлений. Первый раз я банально растерялся, но даже после того как я собрался и начал анализировать происходящее при помощи кристального разума мне это не сильно помогло. Он был банально быстрее, у меня просто не было заклинаний способных его поймать, в свою очередь его многочисленные, но слабые атаки, просто не могли истощить мою защиту до такого уровня, чтобы я начал получать от них урон. А техники и заклинания способные нанести мне урон через пассивную защиту, которые Терис наверняка знал, просто разнесли бы половину зала, несмотря ни на какие барьеры. Существовало всего пара широкоформатных защитных заклинаний 'божественного' уровня способных обеспечить защите плотность, которой была сравнима с плотностью гериса героя, вот толь их активации требовалось просто запредельное количество энергии сравнимым по стоимости с ритуалом призыва героя. Поэтому в реальности встретить подобные чары сейчас можно было, либо на королевских сокровищницах, либо на постройках времен Первой Империи.
  Думаю пора рассказать немного о местной магии, после того как я начал осваивать техники варлоков и применяемые ими заклинания я понял одну забавную вещь. Местная магия изначально создавалась в виде чего-то вроде костыля, для инвалидов неспособных достичь нужного результата при управлении внешним потоком своего гериса. Конечно, потом по мере развития и усложнения она выделилась в отдельную ветвь мастерства, но ее изначальная роль, была ясно ощутима для тех, что начинал изучать ее одновременно с воинскими техниками внешнего потока. Многие древние базовые заклинания ближнего боя дублировали базовые техники внешнего потока, при этом заметно проигрывая им как в скорости, так и в эффективности. Как было описано в древнем учебнике с пафосным названием 'Путь воина' при проблемах с обучением этим техникам, можно было начать с заклинаний 'для облегчения достижения необходимого результата'. Конечно, в арсенале воинских техник не было аналогов большинства заклинания среднего уровня сложности, так как те зачастую обладали самонаведением, в то время как атакующие техники за небольшим количеством исключений были неуправляемы, продолжая траекторию удара которым ее направляли. Итак, чем же магия проще техник? А ничем, на самом дела она намного сложнее, если говорить по книжному то когда воин создает технику, то он применяет 'усилие воли и тела' маг же применяет 'усилие разума и воли'. При этом воин САМ создает технику, а маг сначала создает магический круг который и формирует нужное заклинание, при этом если круг был создан без грубых ошибок затраты времени на заклинание значительно выше, а вот энергии заметно ниже, так как часть энергии 'где-то процентов 40 от потребного' круг собирает сам в процессе формирования из 'мирового гериса'. То есть если объяснить на пальцах, воин все делает сам, а маг делает магическую машину, которая все делает за него, вот так-то. Поэтому если в бою дать боевому магу время на подготовку, то он легко приговорит пяток равноуровневых воинов, воин же в свою очередь при внезапной атаке, легко убьет мага в ближнем бою. Впрочем, проблемы древних сейчас были не актуальны, в современности использование магии и, или техник зависело только от выбранного направления обучения и тренировок. Хотя если посмотреть по соотношению благородных среди магов и воинов следи последних их намного больше, но это скорей всего связано с тем, что магию можно учить в одиночку по книгам изредка тренируясь на природе, как это делаю я, то вот для отработки воинских навыков требуются наставники, партнеры, лекари и маги для обслуживания тренировочной арены. Дорогое это удовольствие правильно выучить воина, не всем по карману. Можно конечно завербоваться в наемники и учится на поле боя, заодно и уровень поднять, но вероятность дожить до экзаменов при такой системе обучения, как правило, не слишком велика. Хотя воинов прошедших подобную 'школу' здесь весьма ценят и охотно принимают на королевскую службу. Другое дело, что прокачавшимся наемникам эта служба и нафиг не сдалась, по контракту высокоуровневым наемникам платят куда больше. Причем среди них количество разнообразных гибридных классов равно почти 90 процентам, ведь при такой насыщенной жизни для выживания любые навыки пригодятся.
  И да, я опять отвлекся, итак основа магии как я уже сказал магические круги, в свою очередь они формируются из замкнутой в кольцо рунной последовательности или как их называют формулы. Формулы заклинаний бывают разные, для каждого заклинания своя, создание новых рабочих формул выше базового уровня которые могут быть замкнуты в кольцо магического круга, требует просто колоссального количества вычислений, причем даже при наличии таких техник как кристальный разум процесс требует многолетних усилий десятков, а иногда сотен магов. Вы спросите, что тут такого сложного, выстроить пару сотен символов в нужную последовательность и готово! Так-то оно так, но это только верхушка айсберга, по сути, местные заклинания были неким аналогом программных команд и настроек, среду для которых нужно было написать с нуля без единой ошибки и запустить. Лишь после создания подобного большого магического круга, который иногда называют первым заклинанием, рунная формула начинала нормально работать.
  Так что создателем заклинаний мне не стать, да не сильно то и хотелось, количество боевых заклинаний в открытом мне разделе магической библиотеки исчислялось сотнями тысяч и это ТОЛЬКО боевых. Если же учесть что на каждое боевое заклинание, в среднем было создано полторы сотни бытовых, то изучать местную магию можно до бесконечности. В среднем на полноценное изучение одного заклинания средней сложности у меня уходило 'спасибо моей героической черте' не больше суток.
  При этом под полноценным изучением я подразумеваю активацию заклинания усилием мысли. Ах да я же не рассказал, у местной магии есть три способа активации заклинаний различающихся по сложности и скорости. Первый самый простой, вербальный, маг заучивает стишок содержащий все руны-ключи формулы, после чего читает их вслух тем самым замыкая магическое кольцо необходимого заклинания. Простой в изучении, но самый долгий в использовании способ активации, особенно глупо выглядящий в бою, среди воинов 'певцы' не котируются никак. На эту тему даже анекдоты есть, настолько бородатые, что их вставляют в учебники по магии двухсотлетней давности. Вторые это 'манипуляторы' маг постоянно держит в сознании несколько рунных цепочек, а при необходимости быстро 'собирает' их несколькими пасами. Наиболее распространенный и сбалансированный способ активации, не требует запредельной концентрации и при этом почти так же быстр как третий, но 'быстрый доступ' подобного мага как правило ограничен заклинаниями родственного типа и, или одной стихии. Третий способ это когда маг держит в памяти всю формулу заклинания в разомкнутом виде и активирует ее одним мысленным усилием. Быстрый и универсальный способ использования магии, но требующий неслабой подготовки и исключительной концентрации. Не знаю, как обычных магов, а с моей точки зрения это выглядело, так. После извлечения из памяти заученных заклинаний у меня на грани поля зрения появились бегущие строки рунных формул, для активации мне достаточно поймать нужную из них усилием воли и мысленно вытащив ее в центр поля зрения замкнуть в кольцо. После чего следует чувство внутреннего толчка, означающее отток манны из гериса и заклинание создано. В среднем подобный способ активации среднего по сложности заклинания требует около секунды, что по сравнению с высокоскоростными боевыми техниками не очень подходит для ближнего боя, но на дистанции этого вполне хватает, главное не забывать о такой полезной вещи как упреждение.
  В общем, потратив на обучение почти две недели я заключил что сделал правильный выбор, набор техник и заклинаний изучаемых варлоками был очень неплохо сбалансирован, конечно все вместе они требовали от неофита серьезных усилий при обучение но это компенсировалось универсальностью и получавшегося бойца. Способного не только работать как маг поддержки, но и постоять за себя в ближнем бою с весьма неприятным для нападающих на варлока результатом, многого стоит. Если опустить боевую подготовку варлоков и перейти к тактической, пару уроков которой я посетил, то мои изначальные подозрения были верны. Варлоков готовили как чистильщиков поля боя от 'мягких' целей вроде магов и стрелков. То есть при столкновении группы варлоков со стандартным ударным отрядом противника 'по умолчанию это пять рыцарей, маг атаки, маг контроля, маг защиты и, или лекарь, плюс пара тройка стрелков следопытов-егерей' им предписывалось атаковать на максимальной скорости стрелков, потом уничтожить магов, начиная с самого опасного для бойцов полагающихся на скорость мага контроля и лишь потом заниматься воинами. При превосходстве воинов по силе их герисы следовало истощить защитными и атакующими техниками, координированными ложными атаками и нанести максимальные повреждения их доспехам атакующей магией, после чего добить рассекающими ударами. Что такое рассекающие удары? Это один из базовых типов техник внешнего потока, изучаемый почти всеми адептами пути воина, если коротко, то это острая лента энергии внешнего потока, которой адепт покрывает свой клинок перед ударом. При этом острота и твердость клинка в момент удара возрастает пропорционально плотности гериса адепта, на продвинутом уровне владения этой техники ее можно метать в противника взмахом клинка. При мастерском же владении этой техникой, достаточным уровнем гериса и хорошим клинком с ней можно делать почти все что угодно, удлинять в разы лезвие клинка увеличивая радиус атаки, менять форму или заставлять вибрировать, раздваивать и расстраивать ее при ударах или метании. Вариантов применения внешних техник потока море и этим отчасти компенсируется их достаточно небольшое количество. Сминающие, дробящие, взрывные, разрубающие и пронзающие удары, применяются адептами, использующими подходящие виды оружия. Оружие кстати является еще одним ограничителем силы используемых техник, нагрузка на метал клинка, прямо пропорциональна количеству вложенной в технику энергии. Это я познал на собственном опыте, когда не плохой, слегка изогнутый, похожий на японский дайто только с лезвием шириной в ладонь клинок голубой стали разлетелся фонтаном голубых искр при моей попытке нанести рассекающий удар в полную силу. Хотя выступавший в качестве цели бронзовый столб это и не спасло, четырехметровая в высоту и метр в обхвате бронзовая чушка оказалась срезана наискось будто бы лазером. Но остаться посреди боя без оружия это проблема, которая, волнует подавляющее большинство местных воинов. Именно поэтому здесь широко распространены относительно дешевые и надежные клинки типа 'слегка заостренная рельса' поднять которые обычным людям часто просто не по силам. Все равно в бою острота и твердость клинка задается техникой, а его основная роль выдержать отдачу и суметь заблокировать технику врага. Если же вам даже такие эрзац-героические клинки не по карману извольте таскать с собой несколько запасных. Помимо аристократов лишь редкие счастливцы могут себе позволить заказать зачарованные клинки из соответствующих их силе сплавов. Самым же шиком считается владеть артефактным героическим оружием, неразрушимым магическими клинками, обладающими собственным герисом и зачастую способным самостоятельно формировать высокоуровневые техники. Именно поэтому герой меча с мечом это намного круче, чем герой меча без меча, впрочем, как успокоил меня наставник мое снаряжение это вопрос государственного престижа, так что без соответствующего клинка в бой меня никто не отправит.
  И он оказался прав, ждавший меня после окончания тренировки слуга-посыльный после долгих блужданий в дворцовых подземельях привел меня в кузницу. Нет не так, в КУЗНИЦУ! Огромный зал, освещенный багровыми отблесками кипящего в чанах метала и тлеющих в гигантских жаровнях углей. На моих глазах на зажатую в зубчатых зажимах лежащую на похожей, на гигантского краба наковальне, заготовку опустился многотонный механический молот, я напрягся ожидая звукового удара успев открыть рот и закрыть уши, но ожидаемого грохота не услышал, лишь дрожь камня под ногами показала мне, что это не иллюзия.
  - Ты ба! Герой, а в кузнечном деле знается, или ты в артиллерии служил? - спросил возникший из тени за одним из непонятного назначения станков . . . гном. Хотя нет, перчатка показала, что он полукровка темный дварф 58 уровня. Из пары дюжин лежащих на нем эффектов, меня заинтересовала лишь клятва верности роду Искаров, это родовое имя нынешней королевской династии Лайтерии, и благословление бога Кузнеца народа Серебрянных Гор.
  - Немного знаю обо всем - по старой дварвской традиции протягивая ему руку для рукопожатия, так дварфы меряются силой при встрече.
  - Знаток значит? - спросил он, но руку крепко пожал - ну скажи мне знаток из чего мне тебе ятаган ковать?
  - Черная сталь, сумеречная бронза и немного лунного серебра - начал я перечислять ингредиенты, наблюдая за тем как по мере перечисления, глаза главного королевского кузнеца лезут на лоб - молотое сердце кристаллического дракона, сапфирная пыль, кровь героя и эссенция порождения бездны.
  - И что это будет? - спросил он тихо.
  - Глэйгарден тип два или его аналог, конечно если вы сможете соблюсти техпроцесс - добил я его - там потребуется стабильный портал в бездну стужи для закалки клинка, великий рунный круг и пятерка архимагов для наложения комплекса чар.
  - Ну, ты и дал - внезапно захохотал кузнец - я черную сталь уже лет двадцать в глаза не видел, а о сердце кристаллического дракона только от деда слышал. Не говоря уже о том, что открытие порталов в бездну давным-давно повсеместно запрещено. Да и архимагов у нас в королевстве всего трое, и лишь один из них на королевской службе. Это в имперские времена кузнец-маг мог открыть портал в бездну для закалки клинка, после чего оторвать на ингредиенты рога сунувшейся в него с той стороны твари, а то что от нее останется выпнуть обратно, так мимоходом, не отрываясь от работы над клинком. Эх были временна!
  - Ну, тогда давай посмотри, что ты можешь сковать - сказал я с наигранным разочарованием.
  - Ну, гляди сюда, у меня есть маховая кость легендарного черного дракона, говорят его один из имперских героев, лет пятьдесят на юге убил. Дракон был уровня 250-того поэтому сама по себе она сможет выдержать силу твоих техник. Но костяной клинок это по варварски, поэтому я покрою его сверху радужной сталью, она достаточно твердая, но хрупкая. Костяная основа обеспечит клинку необходимую упругость, но при сильном ударе радужное покрытие может просто осыпаться. Поэтому после окончание ковки я покрою клинок кристаллической глазурью, а верховный маг проведет над ним ритуал единения.
  - А как же героическая кровь для закалки? - спросил я мысленно поставив галочку в своем списке параноика - для своего клинка я готов пожертвовать немного.
  - Клинок, конечно, получится по круче - с сомнением ответил кузнец, умение дипломатии явно не входило в его профессиональные навыки, а я порадовался, что рядом нет Мирес, которая наверняка бы сейчас влезла в разговор. Как она делает каждый раз, когда мои беседы с кем либо доходят до острых мест - но кровная привязка сейчас почти не применяется, вы себе сир, легендарный клинок в бою добудьте, а этот тогда куда? Не дело это благородной стали без толку в арсенале пылится!
  - Потомкам передам - ответил я провокационно, хотя уже знал ответ кузнеца.
  - Дык, а если не успеете? - выдал ожидаемое, кузнец. Все же подозрения моей паранойи отнюдь не беспочвенны. А жаль, все так было похоже на сказку, я почти поверил, что действительно являюсь легендарным героем, а не очень-очень дорогим расходником.
  - Ладно, опустим эту тему - тряхнул я головой, пытаясь, избавится от неприятного осадка на душе - какова моя роль в создании клинка?
  
  Глава шестая. Арена.
  Месяц пролетел не заметно, как и всегда во время самозабвенных тренировок и зубрежки течение этого самого времени многократно ускорялось. Королевский турнир длился уже два дня, и сегодня пришло время моего официального представления народу королевства. Перед началом турнира меня посетили королевские швеи сняв мерки, а через пару дней в гардеробной комнате моих покоев появился десяток самых разнообразных комплектов одежды. Здесь были парадные, повседневные, тренировочные, боевые и даже охотничьи костюмы, выполненные из самых дорогих тканей. Наконец-то я перестану чувствовать себя бомжем ограбившим королевский секонд хенд. Еще через день пятерка стражников вкатила мне покои стойку с доспехами. Легкие, серо-серебристого цвета латы были на самом деле выполненные из кожи островной виверны и богато 'украшены' рунными цепочками и магическими кристаллами. Причем среди защитных и бытовых заклинаний отдельным пунктом шли целых два кристалла с заклинанием 'метка' и некий 'сломанный портальный якорь' наглухо зашитый в одну из прикрывающих поясницу пластин. Подобным 'подарком' они во-первых подкормили мою паранойю, а во-вторых в очередной раз показали что почти ничего не знают о вложенных в мою филактерию заклинаниях. Во всяком случае, в прочитанных мною книгах были описаны лишь случаи применения атакующих ее свойств. После недолгого поиска по книгам я понял, что игры кончились и на меня решили одеть ошейник. 'Сломанный портальный якорь' мне в доспех могли вшить лишь с одной целью. По сути, он был неким аналогом бомбы, при попытке открытия портала к сломанному пространственному якорю тот разрушался, создавая локальную зону пространственного искажения запредельного напряжения, так что в девяти случаях из десяти меня бы ждал перелом позвоночника и множественные повреждения внутренних органов. И если убить меня это может быть и не убило, но иммобилизовало надежно, плюс, до предела ослабив мой герис и превратив в легкую добычу, а вот для кого, это был отдельный вопрос. В общем, замечательный подарок в день принесения клятвы. Конечно, можно сказать, что это просто страховка, на случай если я нападу на присутствующих при произношении клятвы в тронном зале аристократов или короля. Но финт в том, что доспех я мог бы одеть разве что на показательное выступление, а на клятву я пойду в парадном наряде. Да и аристократы там соберутся не сахарные, некоторые из них учитывая мои скромные навыки, смогут дать мне отпор даже в одиночку, вместе же они размажут меня тонким слоем по всей поверхности пола тронного зала, не слишком то и напрягаясь.
  Поэтому нет ничего удивительного в том, что из всех разработанных мною планов выступления и вариантов последующей клятвы, я выбрал самые параноидальные. Конечно, Мирес заранее позаботилась о том, что бы распорядители составили для меня небольшой сценарий, а текст 'клятвы на крови' был доставлен мне в виде богато украшенного свитка с кучей наложенных на него заклинаний, половину которых моя перчатка не смогла идентифицировать. Но это отнюдь не значило, что я должен был им следовать. Да и тех названий заклинаний ментально подчинения, которые я смог прочитать в описании свойств свитка клятвы, вполне хватило, чтобы у меня не возникло ни малейшего желания прикасаться к этому 'отшибателю мозгов'. Конечно, сопротивление моего гериса должно было защитить меня от большинства ментальных воздействий, но не просто так мне его принесли да и вложенный в него заряд магии мягко намекал что над ним поработал как минимум архимаг. Кроме того на завтрак мне подали вино с весьма интересным букетом, старое доброе зелье 'снижения критического мышления' сваренное еще по имперским рецептам действовало почти незаметно, особенно со стороны принявшего его, но очень эффективно. Наверно принявший его со стороны выглядел этаким бы добрым идиотом. Зелье в вине, как и свиток клятвы, а также зашитый в пластину доспеха 'сломанный портальный якорь' погибли под воздействием разделения элементов. Причем последний, совершенно незаметно для окружающих и внешнего вида доспеха. А вот гибель свитка клятвы, вызвала настоящий переполох и не слабый такой выброс манны. После того как я взял его одетой в перчатку рукой, одновременно активировав контактное сканирование, недавно освоенное из набора магических инструментов заклинание 'разрушения магических потоков' а сразу за ним 'разделение элементов' он взорвался. Богато украшенный камнями тубус со свитком, выполненный из красного золота буквально вспух холодным внутренним взрывом, нашпиговав покрытые деревянными панелями стены каминной залы моих покоев драгоценной картечью. В результате был лишь слегка испорчен рукав одетого на меня костюма, а стоявшая у меня за спиной Сиро не на шутку испугалась, хотя не получила ни единой царапины. Набежавшая на взрыв кагала королевских магов, чиновников и стражников после короткого расследования громогласно постановила, что герис моей филактерии вступил в конфликт с защитными чарами свитка и уничтожил его. Хотя сами наверняка подумали что перчатка, таким образом, защитила меня от наложенных на свиток заклинаний подчинения. Я же старательно отыграл возмущенного до самой глубины души подобным 'покушением' благородного героя. Будем, надеяться поверили, а если и нет это лишь их проблемы. Все равно после принесения выбранной мною клятвы у моих 'кураторов' и так появится куча проблем.
  Одевшись в свою броню носящей собственное имя 'Серая чешуя' выбитое на нагруднике рядом с клеймом мастера я вслед за Мирес и одним из младших распорядителей турнира направился в сторону самой большой открытой арены. Прямоугольная песчаная арена площадью в десяток футбольных полей, судя по всему предназначалась для поединков магов и големов, во всяком случае, в туннеле я увидел десяток гномов катящих на вагонетке обломки чего-то больно похожего на небольшого ОБЧР. Впрочем, небольшим он был лишь относительно, длинна его достаточно хорошо сохранившейся бронзовой с кучей цепных тяг и шестеренок ноги, почти вдвое превосходила мой рост. Разминувшись с бородатыми механиками я подошел к ведущим на арену воротам Колизея, меня малость потряхивало из-за того что это был мой первый настоящий бой но как только грянул гонг после сигнала которого начали открываться ворота, я мгновенно успокоился, все таки хорошая вещь эти техники внутреннего потока.
  И вот я на арене, а против меня замерла троица эмм, ну наверное это големы или какие-то каменные элементами, три шестиметровые горы постоянно шевелящихся булыжников ОЧЕНЬ отдаленно напоминающих нечто человекоподобное занимали далью часть арены.
  - И вот победитель предыдущего боя Могучий Страж Скал Магистра Неруса вместе с двумя своими братьями выступит против-в-в-в! - сделал драматичную паузу сидящий у чего-то до боли напоминающего порытый стразами микрофон толи глашатай толи сам распорядитель Королевского турнира - против таинственного воина что прибыл дабы присягнуть на верность его высочеству Королю Лайтерии Виктериусу Первому Мудрому!
  М-да, политика никогда не меняется, даже в фэнтези от этой заразы никуда.
  - Сейчас это претендент должен доказать свое право принести присягу Королевскому престолу! Пожелаем же ему удачи в это нелегком бою! - в ответ с трибун донесся неразборчивый гул, на который я не обратил ни малейшего внимания.
  И так, по результатом сканирования это элементарные големы, искусственные создания, соединяющие в себе одновременно черты магических конструктов и живых существ. Обладают неким подобием гериса и не способны не только применять простейшие заклинания своей стихии, но и 'регенерировать' свои повреждения, собирая элементы из окружающей среды, в данном случае из земли. С одной стороны это одни из наиболее дешевых в изготовлении и эксплуатации магических миньонов, при этом обладающих впечатляющей эффективностью. Но с другой стороны требуют для начального призыва, стихийного духа, создания и удержания под контролем самого голема впечатляющих навыков и неординарной магической силы. Магам ниже первой грани, то есть не достигших пятидесятого уровня и ступени магистра браться за подобные заклинания строго не рекомендуется. Здесь же мы имеем трех големов стихии земли где-то сорокового уровня, а значит тот магистр не зря носит свой титул. Для меня особой опасности не представляют, но заставят достаточно долго повозиться любого адепта только воинских искусств. У них банально нет уязвимых точек ударив в которые их можно убить, единственный способ их уничтожить, полностью разрушить их тела, причем делать это быстро и последовательно дабы они не успели восстановится. Без материального якоря призванный дух, являющийся их разумом и источником энергии, лишится большей части своей силы и скорей всего вернется в стихию.
  Поэтому будем играть по пятом варианту. Големы стояли на своей стороне арены почти у самого барьера, не двигаясь, похоже, ожидали моего первого хода, и они его дождались. Вскинув руку, я замкнул кольцо заклинательной формулы и из вспыхнувшего у моей ладони магического круга, в грудь среднего голема ударила ослепительно белая молния. Самая обычная 'пронзающая молния', она расколола несколько камней в той части голема, что можно условно назвать грудью и выбила целый каскад радужных волн из окружающего арену барьера, я даже кажется, краем глаза заметил, как одновременно вздрогнули следящие за защитой маги, после чего лихорадочно засуетились, увидев мои дальнейшие действия. Я же принялся замыкать одно за другим, идентичные магические кольца формул, создавая комплексное заклинание высшей магии. Девять горизонтальных магических кругов приблизительно двухметрового диаметра вспыхнули в воздухе вокруг меня, чтобы после короткого паса одетой в перчатку руки, рухнуть на поверхность арены и буквально вгрызться в покрытую тонким слоем песка каменистую почву огненными бурами. Выгрызена почва быстро превращалась магму, которой огненная магия придавала форму сфер, спустя пару секунд формирование снарядов было закончено, разбив взмахом руки выпущенное в меня одним из големов 'каменное ядро' я замкнул последние два рунных круга. Первый, трехметровый заклинательный круг, отвечающий за наведение, вспыхнул вертикально у меня над головой, а второй отвечающий за ускорение, почти десятиметрового диаметра вспыхнул у самой поверхности земли вокруг меня, поглотив малые круги. Магменные сферы последовательно подлетели в воздух и пройдя сквозь круг наведения, разделились на три группы что бы спустя миг резко ускорится на финальной части своей траектории, превратившись почти невидимые огненные росчерки. Девять почти синхронных направленных взрывов, по сути слившихся в три больших, разнесли големов на осколки, после чего впечатали те в барьер вместе с волной огня и магменной картечи. Барьер надо отдать должное магам защиты вовремя подперших его магическими кругами малых щитов выдержал, хотя и разошелся в паре мест. Вот если бы в барьер ударили сами метеоры участь нескольких сотен, а то тысяч зрителей была бы печальна. Впрочем, судя по восторженным крикам с трибун, большинство посчитали происходящее элементом шоу которым, по сути и был весь Большой Королевский Турнир. Я кстати успел инкогнито посетить его в день открытия, парадные выступления рыцарей королевства произвели на меня нешуточное впечатление и научили недооценивать чистых адептов боевых искусств. Но после начавшиеся выступления рабов-гладиаторов заставили меня покинуть турнир и вернутся к книгам. Сражающиеся в большинстве своем были нелюдями 20-30 уровней с довольно низкими уровнями воинских умений, и ничем кроме крови и грязи, их бои привлечь зрителей не могли. У меня же, несмотря на весь жизненный цинизм и доступные техники внутреннего потока подобное массовое убийство разумных, лишь ради развлечения ничего кроме отвращения не вызывали. Окинув еще одним внимательным взглядом трибуны, я убедился, что необходимого мне 'уау' эффект достигнут, все же вряд ли обычные обыватели, часто видят боевые заклинания высшего ранга. Развернувшись, я направился к вратам арены, на ходу анализируя произошедшее. Пусть и в урезанной для использования на арене в 'местной' так сказать лайт версии 'Метеоритный дождь' произвел на меня впечатление. Разогнанные до запредельных по местным меркам скоростей магменные бомбы были местным аналогом реактивной артиллерии залпового огня, способной при отсутствии адекватного противодействия нанести огромный урон городской инфраструктуре и армейским обозам. Против самих же полевых войск в виду местной специфики его эффективность определялась как крайне низкая. Из-за высокой настильности траектории и большого подлетного времени снарядов, опытным воинам не составляло труда, уклонится от прямого попадания, а от поражающих факторов взрыва их защищали герис и доспехи. Так что, несмотря на высокий уровень развития местной магии и артиллерии исход крупных полевых сражений чаще всего решался в схватках лицом к лицу. А магии и полевым метательным машинам отводилась второстепенная, если не вспомогательная роль. Хотя опять же использовать в битвах целые отряды големов, химер или призванных тварей здесь считалось скорее нормой чем исключением, так что недооценивать мощь артиллерии и силу вражеских магов участвующих в бою пусть и не напрямую тоже не следовало. При подавляющем превосходстве в количестве и силе магов, полководец мог диктовать противнику свои условия, меняя по мере необходимости ландшафт поля боя, замедляя или даже останавливая целые отряды врага массовыми заклинаниями контроля. А подавляющее превосходство в артиллерии позволяло не только разбить при необходимости плотный строй врага, но и не подпускать к своим войскам вражеских големов и других гигантских юнитов не способных уклонятся от прямых попаданий.
  Проникнутся сложностью жизни местных полководцев, можно было, просто взглянув на местный вариант шахмат. С ними меня познакомил мастер Терис в перерыве между тренировками, восьмигранное поле с случайно генерируемым ландшафтом, шесть с лишним сотен клеток, почти пять сотен видов фигур на выбор и правила на изучение которых мне даже со своим даром пришлось потратить почти три дня. В результате получилась увлекательная пошаговая стратегия, в которой исход боя часто решался еще на этапе выбора фигур для формирования войска. И как сказал Терис с насмешкой, если я не хочу до конца жизни быть чьим-то 'героем', мне следует освоить ее в совершенстве. Наивный . . . игры это моя вторая сильная сторона, вот только до того как смогу начать осваивать эту стратегию мне нужно хотя бы пережить РПГ вступление. А для этого мне нужно будет хорошенько отыграть свою роль на сегодняшнем приеме, и для того чтобы хотя бы на время прикрыть себе спину мне придется заплатить частью своей силы. И хотя она досталась мне на халяву отдавать даже малую ее часть сейчас дико не хотелось, но надо. Другого способа гарантировать свою неприкосновенность в королевском дворце я найти не смог. Мое же сегодняшнее выступление должно было создать мне репутацию сильного мага, скорректировав в нужную мне сторону список возможных миссий и тем самым повысить мои шансы на выживание в поле.
  Глава седьмая. Клятва.
  Большой Королевский Тронный Зал, столько громких слов и все нужно писать с заглавной буквы, хотя назвать эту циклопическую постройку одним залом было бы не совсем правильно. Имея форму квадрата, он и сам состоял из девяти секторов, покрытых разноцветными мозаиками квадратов с длинной стороны где-то в сотню метров, их разделяли двенадцать стальных арок опирающихся на четыре сравнительно тонкие граненые металлические колонны, расположенные по углам центрального цветового квадрата. Потолок, как и пол, был разделен на девять частей и представлял собой купола из витражного стекла. Каждый из квадратов имел свой основной цвет и назначение, синий для отдыха в тишине, зеленый для танцев, в красном вино и пиво лились рекой. Золотой для Трона, Короля и его свиты, серебряный для аристократов и королевских рыцарей, бронзовый для служащих короне чиновников, магов и торговцев, серый для прислуги и музыкантов, фиолетовый для дипломатов соседних государств и наемников. И наконец, центральный, покрытый мозаикой белого с серебристыми прожилками мрамора сектор, квадрат цвета истины. Место для переговоров и заключения договоров, где участвующие могли быть уверенны в истинности слов своего оппонента. В случае если человек лгал в пределах этого зала, зачарованный белый мрамор темнел тем сильнее, чем наглее была его ложь. И именно здесь, в самой середине этого зала я стоял на одном колене, протягивая руку с пылающим над ладонью белым огненным цветком в сторону столпившихся передо мной вельмож. Слово 'неудобство' очень мягко характеризовало испытываемое королем и его ближайшей свитой чувства. Особенно сильно перекосило стоящего слева от королевских телохранителей высокого светловолосого мужчину с голливудской улыбкой в 'самом расцвете сил' одетого в герцогскую мантию и имеющего в статусе 98 уровень и строку с интересной такой фразой 'кандидат в герои'. Судя по череде эмоций проскочивших на лице короля лишь за миг, он даже был готов натравить на меня своих рыцарей-телохранителей, чьи уровни колебались между сороковым и шестидесятым, но сдержался. Все же с точки зрения окружающих, а на прием было приглажено множество гостей из сопредельных стран, это будет даже не потеря лица, а прямая заявка на смену приставки к имени Мудрый, на Безумный. С их стороны это должно было выглядеть так, прибыл в страну могучий маг, показавший на турнире свою силу, и решил принести великому правителю божественную клятву верности, даже целого уровня своего гериса на это не пожалел! Тут даже просто отказать нельзя, мало того что смертельно оскорбленный герой наверняка сразу покинет королевство, так еще и идиотом перед окружающими себя выставишь. А вот если ее принять, то не то что сам, но даже чужими руками Король навредить мне уже не сможет, и даже 'вовремя отвернувшись' не избежит привета от клятвы. В этом главное отличие божественной клятвы от обычных магических клятв и клятв на крови. Для них главное буква, а не дух договора, в любом тексте написанном человеком при желании можно найти лазейку, а если ее оставить изначально или вообще написать соответствующую одностороннюю клятву больше похожую на рабский контракт, вроде тех, на которых жили во дворце Сиро с братом, то ни каких проблем не будет. А вот божественная клятва обладает собственным разумом, и обмануть и разрушить ее куда сложнее, а даже если это и удастся, то ловкачам обеспеченно пристальное внимание божества выступившего гарантом клятвы. Про то, же как они ценят свою репутацию и насколько злопамятны даже самые 'добрые' божества, здесь ходят легенды.
  Поэтому меня искренне, обрадовало глубокое изумление на лицах королевской свиты, когда я, преклонив колено перед величественным, еще совсем не старым бородатым мужиком в короне, начал читать текс древней божественной клятвы, которую воины севера давали своему вождю. Потратив половину своей манны на привлечение внимания бога Войны и расплатившись частью своего гериса, я стал обладателем божественного аркана готового сомкнуть нас с Королем тесными узами, к счастью не брака, а вассальной клятвы. Мужиков я не очень люблю, а вот стоящая в сторонке его младшая дочь выглядела очень даже ничего, хотя судя по выражению ее лица, она не слишком понимала, что сейчас происходит. В принципе и первый вариант с моим изгнанием под воздействием эмоций от сломанных планов и 'слитых ресурсов' меня вполне устраивал, но я был реалистом, и скорей всего они будут действовать по принципу 'паршивой овцы'. И я оказался прав, спустя несколько таких долгих секунд Король совладал с эмоциями, и с величественным выражением лица прикоснувшись к огненному цветку, произнес хорошо поставленным голосом необходимые слова.
  - Встать воин, и служи мне верно, как мой меч! - стоило отзвучать его словам как цветок опал, россыпью искр, оставив у меня на руке метку божественной клятвы.
  - Направляй меня мудро, мой Король - завершил я ритуал, заметив проявившуюся на среднем пальце короля метку.
  Теперь меня ждал долгий день, зря потраченный на слишком чопорный для создаваемой закованными в сталь фигурами рыцарей и плащами магов сказочно-средневековой атмосферы прием. Неприметные слуги катали по залу небольшие столики с легкими закусками и вином уже разлитым по серебряным бокалам, музыканты наигрывали ненавязчивые мелодии, разносимые по залу при помощи магии. Подбежавший сразу после завершения ритуала клятвы Камергер определил меня в дальнюю свиту короля, то есть, по сути, предоставив меня самому себе, чем я и воспользовался, быстро перекочевав в фиолетовый сектор, где после не долгого ожидания занял место за одним из 'шахматных' столов. Первым моим противником оказался высокий темнокожий торговец из Южной империи, одежда его была тоже вполне южной, просторные одежды из белого шелка и некое подобие богато 'украшенной' рунами и кристаллами чалмы на голове делали его похожим на нефтяного шейха. Кроме того он обладал довольно высоким для торговца 48 уровнем и имел несколько десятков магических эффектов в разделе 'клятвы' его статуса которые меня не на шутку меня заинтересовали. К сожалению, нормально пообщаться с ним не удалось, я не знал Южноимперского языка, а он Серединного на котором разговаривали в этих краях. Общаться же через сопровождающую его рабыню переводчицу, высокую женщину из племени Тигран было не слишком удобно. Короткий гладкий мех на местах, не скрываемых ее кожаным доспехами, имел полосато-пятнистую красно серую окраску и слегка светился, что было заметно даже в хорошо освещенном пространстве тронной залы. Я несколько секунд пристально ее рассматривал, так как она была первой увиденной мною чистой представительницей расы зверолюдей. Наша схватка с купцом была не слишком долгой, хотя и кровопролитной, заметив, что он сделал ставку на фигурки высокоуровневых воинов-зверолюдей, я вложился в дешевых человеческих стрелков и копейщиков. В результате лобового столкновения наших армий его зверолюди легко смяли строй моих копейщиков, но пока они прорывались сквозь шеренги моих солдат, тратя ходы на освобождение от обломков, вонзившихся в их тела копий, мои лучники не сидели, сложа руки. И хотя я потерял две трети солдат, у меня осталось еще полтора десятка стрелков, когда с игровой арены рухнул последний исчерпавший свою удачу зверолюд. Купец хлопнул в ладоши и что-то восторженно пролепетал южной скороговоркой.
  - Мой господин благодарит вас за увлекательную битву - перевела, слегка коверкая слова рабыня - и просит принять на память этот подарок.
  С боку к купцу подошла одетая в платье из полупрозрачной ткани девочка на вид лет двенадцати, ее темно-зеленые с серебристыми прядями волосы были убраны в высокую прическу, а сквозь ткань платья отблескивала покрывающая ее тело мелкая гладкая чешуя. Купец сказал еще что-то и передал через рабыню мне тонкий серебристый браслет.
  - Господин гарантирует качество ее обучения, она хорошо знает основные языки цивилизованных земель.
  - Я благодарю его за столь щедрый дар - ответил я, изобразив самую искреннюю маску радости, которую смог. Малолетняя рабыня мне сейчас нафиг не сдалась, но прочитанные мною книги по этикету в один голос говорили о том, что нет более короткого пути, для того чтобы завести врага, чем отказаться от гостеприимства или подарка предлагаемого южанином - но достоин ли я столь дорого подарка?
  - Господин говорит, что первый раз сегодня увидел как новорожденный глорк, перехитрил целый выводок виверн - сказала рабыня, осторожно будто бы идя по минному полю, подбирая слова - и зрелище едва не начавшего грызть рукоять своего меча герцога Палача достойно и большей награды, но к сожалению господин уже распродал своих лучших рабов. Если же юный герой будет проезжать через провинцию Сайтери, то в ее столице пусть спросит дом скромного купца Сутара, там его всегда будет ждать кров, стол и лучшие рабыни для постельных утех.
  Еще раз, теперь уже искренне поблагодарив купца который парой фраз не только подтвердил мои подозрения, но и указал на главного заказчика всего этого аттракциона, я обратил внимание, на свое 'приобретение'. Юная чешуйчатая рабыня, в свою очередь из под опущенных ресниц внимательно рассматривала меня. Взяв в правую руку кольцо магического браслета являющегося одновременно якорем ее клятвы, я просканировал его. Итак что мы имеем? Чистокровная представительница расы Сашиитов появившейся из многократных перекрестных браков между людьми, драконидами и их полукровками в одноименной провинции Южной Империи, по имени Тайра. Ее 12 уровень для четырнадцати летней рабыни был довольно большим достижением, но если учитывать некую толику крови драконов блуждающей в ее жилах, то ни ее уровень не внешний вид особых вопросов не вызывали. Кроме этого в браслете содержались магические метки дипломов полученных в некой 'школе рабов мастера Друтарима' подтверждающие слова торговца, о ее навыках.
  - Ну и что мне с тобой делать? - пробурчал я себе под нос глядя на свое первое в этом мире добытое своими руками имущество. А посмотреть, было на что, заметив мое внимание к своему себе, девчонка сделала несколько текучих покачивающих движений всем своим телом, создав при помощи отблескивающей полупрозрачной ткани своего платья, своей чешуи и света магических светильников этакий своеобразный эротический калейдоскоп и заставив меня задуматься о вечном. И если я отделался лишь полуминутной задумчивостью паре смотревших не туда куда нужно слуг, крепко досталось за разлитое вино от распорядителя фиолетового зала.
  - Что пожелает мой господин - неожиданно мелодичным голоском ответила она, причем, судя по ее тону и взгляду, в том чего я пожелаю в первую очередь, она ни капельки не сомневалась. Хороша все-таки чертовка! Никакой магии или техник потока, один язык тела, а я уже забыв обо всем, думаю, где бы ее было удобно 'обновить'!
  - Если сир пожелает, я могу отвести ваше имущество в ваши покои - слегка дрожащим голосом сказала появившаяся у моего плеча Мирес, выглядела она так, как будто бы ей только что провели экскурсию в застенки инквизиции, но в последний момент, перед тем как повесить на дыбу отпустили. Мне даже стало ее искренне жаль, пусть и лишь на миг. Возможно, она и не знала всех планов относительно моей тушки, но общее направление ее действий по пресечению доступа ко мне 'лишней' информации говорило, о ее как минимум частичной информированности.
  - Нет, пусть она меня сопровождает - отпускать с ней свою рабыню у меня не было ни малейшего желания, во-первых, невооруженным взглядом было видно что Мирес на пределе и как всякая женщина в подобном состоянии способна наделать глупостей, во-вторых, рабыня конечно напрямую предать меня не сможет, но мне совершенно не нужно что бы ее завербовали как информатора пообещав свободу.
  - Тогда возможно вы изволите перекусить? - спросила она почти с отчаянием.
  - Что ты так разпереживалась Мирес? - сказал я развернувшись к ней и нежно проведя ладонью по ее щеке - то что мне сделали такой подарок, отнюдь не означает что я собираюсь от тебя избавится - надеюсь, мне хорошо удалось отыграть самовлюбленного болвана - мне еще пригодится твоя помощь и твои 'услуги' - сказал я самым интимным тоном на который был способен скользнув рукой по левой опускающейся с виска пряди роскошных волос лишь слегка разминувшись с ее декольте.
  - Я рада господин - ответила Мирес, слегка порозовев и наконец, сумевшая взять себя в руки и активировавшая техники внутреннего потока, отвечающие за контроль эмоций - и всегда готова вам услужить - сказала она, добавив в голос желания.
  - Ну что сыграем ученичек? - с насмешкой спросил подошедший к столу Терис - или сразу уступишь мне стол?
  - Я никогда не отказываюсь от уроков - ответил я, одновременно беря взбесившийся организм под контроль при помощи техник внутреннего потока. Пара ТАКИХ женщин, да еще и в полной моей власти, телу хочется забить на весь окружающий мир и отдаться животным инстинктам. Возможно кстати здравая мысль, так кучу нервов сберегу, вот только меня смущает внешний вид моей рабыни и состояние горничной, лучше потренируюсь я пока в шахматах.
  - Тогда начнем - сказал он и начал выбирать фигуры не переставая улыбаться. Мда, похоже легкой победы мне не видать, мастер собирал сбалансированную армию из фигур всех рангов игнорируя лишь элитные и совсем слабые юниты вроде гоблинов и слизней. Ну что же, попробуем сыграть на противодействие, где тут у нас драконы и титаны? Беру на все, а на сдачу заверните тех самых гоблинов. С ареной мне откровенно подфартило, одни леса и горы, армию нормально не выстроить, так что половину преимуществ сбалансированной армии Терис использовать просто не смог. Поэтому бой что неожиданно, получился интересным, мне удалось почти безнаказанно полностью уничтожить его правый фланг зерг рашем каменных титанов при поддержке драконов. Первые, несмотря на размеры благодаря стихии просто отлично чувствовали себя на склонах гор и среди скал, догоняя даже конных рыцарей, а вторые вообще летали и им на ландшафт, было просто плевать. После чего не став развивать успех я занял титанами оборону в ущельях, а драконов перебросил на левый фланг, где мои гоблины довольно успешно противостояли в лесу королевским егерям. Их расовые навыки маскировки явно превосходил возможности обнаружения егерей, а отравленные дротики из их духовых трубок оказались очень эффективны против тканевых и кожаных доспехов человеческих стрелков. И те, несмотря на полное превосходство в силе и радиусе атаки, один за другим гибли от яда. Попытку Териса перебросить им на помощь трех магов целителей и нескольких латников задавили летевшие на помощь гоблинам драконы. В результате короткой, всего в десяток ходов но кровопролитной схватки он лишился всех своих целителей вместе с прилетевшими им на помощь наездниками на грифонах, а я потерял лишь одного дракона. На этом удача меня покинула, попытка выкурить из леса выживших после боя с гоблинами стрелков стоила мне половины драконов. Оставшихся я потерял попытавшись помешать рыцарям-драконоборцам при поддержке всех оставшихся фигур прорвать мой центр. Финальную точку в сражении поставили маги и метательные машины, которые он как-то ухитрился затащить на вершины гор, пока я перегонял титанов в центр, чтобы спасти своего Короля. Они безнаказанно расстреляли мои самые грозные фигуры на марше, с сумасшедшей дистанции заставив меня вспомнить о даваемом им господствующей высотой преимуществе.
   - Благодарю за урок - сказал я подымаясь из-за стола - он как и всегда оказался весьма познавательным.
  - Ты мог бы победить, если бы развил свой первый успех - сказал Терис задумчиво.
  - Я играл не ради победы - ответил я с улыбкой подымаясь из-за стола - просто хотел проверить несколько заинтересовавших меня моментов.
  
  Глава Восьмая. Первый враг.
  Не успел я покинуть фиолетовый сектор, как лицом к лицу столкнулся с тем самым киношным 'почти героем' в герцогской мантии, чьи мозоли я так качественно отоптал своей клятвой. Он явно искал меня, двигаясь с решимостью ледокола попираемого двумя рыцарями 60 и 62 уровней в богатых явно 'именных' доспехах.
  - Позвольте представиться, Герцог Арнор Кальве Серис, генерал королевских рыцарей - сказал он слегка поклонившись по этикету, и безупречно держа лицо - а это мои подчиненные, тысячники королевских рыцарей, барон Варбах и виконт Таригар.
  - Антон Королев, королевский герой меча - представился я так же по этикету, отметив мимоходом, что герцог мухлюет, пользуясь для контроля эмоций техниками внутреннего потока - чем могу быть полезен?
  - Ознакомьтесь - вместо ответа он протянул мне свиток, содержащий только что подписанный королем и явно в спешке написанный указ. Во всяком случае, наложенные на него чары для ускоренного высыхания чернил на это прямо намекали. Если не вдаваться в подробности то мне приказывали перейти в подчинение барона Варбаха и проследовать к охраняемому им участку границы с речной торговой республикой, где были проблемы с болотными монстрами и контрабандистами. 'Гениальное' явно на эмоциях принятое решение, мало того что в виду особенности клятвы я совершенно не обязан следовать письменным приказам путь даже подписанными Королем, так еще опять же младшие вожди на место которого мне пытаются впихнуть этого барона, не назначаются верховным вождем, а по традиции выбираются самими воинами севера. Так что простор для манипуляций открывается широчайший, а так как ощущаемая на самом краю сознания пелена клятвы даже не шевельнулась, я понял, что мыслю в верном направлении.
  - И когда мне следует приступить к этой миссии? - спросил я, с любопытством глядя на герцога носящего говорящее прозвище Палач.
  - Вы все поняли из написанного? - спросил он со стальными нотами в голосе - барон Варбах мой подчиненный, а значит и вы теперь тоже!
  - Меня ввели в состав корпуса королевских рыцарей? - с наигранным удивлением спросил я - тогда согласно законам королевства мне должны присвоить звание не ниже тысячника, у вас есть вакансии?
  - Что??? - и зачем так нервничать, а герцог? Самоконтроль у тебя не к черту, подумал я, отметив как с него мигом 'слетели' техники внутреннего потока - ты забываешься смерд! - прошипел герцог, а его 'подручные' подвинулись поближе толи, что бы по его приказу схватить меня, толи, что бы придержать своего командира.
  - Согласно приказу короля я перехожу в подчинение барона Варбаха, как стража границы - задумчиво протянул я разглядывая почти начавшего пускать пену герцога спокойны взглядом энтомолога разглядывающего интересного таракана, спасибо моим техникам самоконтроля - вы в этом приказе вообще не упомянуты, можете сами прочитать! - с этими словами я протянул ему свиток. Буквально вырвав свиток из моих рук герцог развернулся и печатая шаг удалился в сопровождении одного виконта.
  - Эх парень, ты только что нажил себе смертельного врага - тяжело вздохнув сказал оставшийся рядом со мной барон выглядевший как слегка постаревший культурист с короткой седой бородкой и небольшой плешью - а он второй по влиятельности и третий по силе после архимага и первого королевского героя человек в королевстве!
  - Вы хотели сказать по уровню? - спросил я у барона с насмешкой - судя по самоконтролю его сиятельства, его воинские техники, оставляют желать лучшего. Насколько он хорош как маг я не скажу, ибо не видел его в бою. Но его прозвище наводит на подозрения об источнике его силы - заметив как моих последних слов, барон скривился, будто бы съел лимон, я понял, что попал по больному месту.
  - Похоже, его сиятельство очень богат раз сумел прокачаться до такого уровня таким образом - протянул я задумчиво - наверно тяжело быть подчиненным человека с такой репутацией - спросил я с сочувствием в голосе.
  - Достаточно! Еще немного и я буду вынужден вызвать вас поединок за оскорбление всех королевских рыцарей! - почти прорычал барон.
  - Какие вы все нервные - задумчиво протянул я глядя на уже почти готового грызть край щита барона - похоже с троллями вам сталкиваться не доводилось.
  - У нас в лесах тролли давно уже выведены - ответил уже спокойным голосом барон, классная все-таки вещь эти техники контроля эмоций - и мне действительно не доводилось с ними сталкиваться, но причем здесь это?
  - Не причем - ответил я - я не тех троллей, которых вы знаете, имел в виду, да и не важно, лучше расскажите мне, когда мы отправляемся в сторону границы?
  - Моя тысяча выдвигается на смену пограничных отрядов через две недели, но вам следует отправиться заранее так как ситуация на участках седьмой и восьмой сотен с болотными тварями совсем тяжелая.
  - Кто войдет в состав конвоя? - спросил я с сомнением.
  - Вы и ваша свита, сир! - коротко ответил барон. Это типа я да моя прислуга? Может удастся выбить еще пяток рыцарей телохранителей но что-то не густо.
  - Мое обеспечение, денежное довольствие на ком?
  - Эммм, наверное, вам следует обратиться к помощнику королевского казначея - с сомнением протянул барон.
  - Замечательно, и где он? - спросил я с хищным интересом.
  - В дальней свите короля - ответил барон и поспешил откланяться.
  Поиски казначея заняли почти полтора часа и самое обидное, что не принесли результата, когда я вспомнил о следовавшими за мной, словно тени горничной и рабыне и послал на поиски Мирес, та словно гончая приволокла ко мне щупленького мужичка настолько подозрительной наружности, что я бы ему сапоги почистить не доверил не то что казну. Он представился пятым помощником казначея и сказал, что приказа на выделения мне денег не получал. Отпустив его, я с чистой совестью направился в свои покои, нет денег нет и причин, куда либо выдвигаться. Нарываться на не приятности путешествуя по территории королевства у меня не было не малейшего желания, даже несмотря на то, что мне самому в пути мало что могло угрожать. Вспомнили обо мне аж через полторы недели, за это время я успел неплохо изучить карту и особенности местности, в которой мне следовало начать выполнение своего первого задания. Заодно подучив заклинания стихии воды и земли, которые мне среди болот наверняка пригодятся, а также изучил несколько заклинаний школы холода, которые если верить описаниям были наиболее эффективны против болотных монстров. Да и вообще иногда очень удобно взять и проморозить сомнительный участок болота, чем думать это мне показалось или там действительно что-то шевельнулось?
  В ломившаяся в мои покои во время вечернего отдыха, когда после тренировок мое тело буквально таяло в сильных, несмотря на размер, ручках юной рабыни оказавшейся действительно большой мастерицей во всех видах массажа, кагала рыцарей во главе с самим бароном Варбахом начала требовать от меня объяснений. На что была вежливо послана к казначею и старшему Камергеру разбираться с вопросами моего финансирования. А чтобы они не задерживались и не отвлекали меня от блаженного отдыха своими криками я 'выдавил' их из своих покоев заранее активированным заклинанием воздушной стены, ненавязчиво продемонстрировав тем самым им разницу в силе. В результате разбора полетов крайним сделали писца, что в спешке писал для меня тот самый приказ. Хотя причем тут был писец, если инициатива принадлежала герцогу и именно он как главнокомандующий, должен был отдать соответствующие распоряжения я честно говоря не понял. Как я позже узнал из слухов осторожно собранных во время моих тренировок, Тайрой сопровождавшей меня теперь повсюду, в день приема герцог крепко напился и даже успел слегка побуянить, к счастью обошлось почти без жертв. А на замученных или просто убитых им рабов никто давным-давно не обращал внимание. Все же примененный им для прокачки метод плохо влиял не только на репутацию, но и на психику. В чем, кстати, следует винить в первую очередь его отца, когда тебя с детства оставляют в наглухо закрытой комнате со стенами из холодного орихалка, материала способного противостоять быстрому рассеиванию гериса наедине со связанным рабом и единственный способ выйти из нее это убить его, трудно вырасти нормальным. А когда ты, повзрослев, начинаешь от скуки не просто сразу убивать рабов, а перед этим 'развлекаться' пытками это уже диагноз. После того как старый герцог, по слухам скончался в том же самом подвале где учил сына убивать рабов, одержимый силой новый герцог заняв его место не спешил менять свои привычки, тратя целые состояния на высокоуровневых рабов и даже по слухам оплачивая похищения сильных искателей приключений в соседних странах. Дабы использовать их для своей прокачки, как и рабов. Но это только по слухам, если бы это удалось доказать герцог бы пошел на плаху несмотря на все свои титулы и звания. Думаю не нужно объяснять, что хрустальной мечтой этого ублюдка было стать героем, и возможность реализации этой самой мечты в ближайшем будущем, я похоже ему обломал.
  Вернемся к нашим баранам тьфу, то есть рыцарям, найдя крайнего которого, кстати, приговорили к плетям, они ближе к полуночи снова вломились в мои покои, на это раз, правда с соответствующими бумагами и деньгами, но все равно были посланным далеко как минимум до утра. Деньги и бумаги я тем не менее забрал. По ним выходило, что мое месячное довольствие в соответствии с традициям старой империи составляло тысячу золотых монет, в мешке было соответственно тысяча двести, выплаты за все время моего нахождения в этом мире. Вот только выданные монеты были местными Лайтерийскими золотыми, которые были в три раза легче традиционных старо-имперских золотых Солов, которые благодаря системе глобальных заклинаний защищающих монеты от подделки, считались здесь чем-то вроде международной валюты. С утра оправив Мирес за Королевским смотрящим за ездовыми тварями и экипажами и убедившись, что моих 'телохранителей' и след простыл, я занялся планированием своего первого похода. По умолчанию моя свита состояла лишь из приставленной ко мне Мирес и моей рабыни. С ее 'тараканами' кстати, пришлось изрядно повозится, пока я не установил регламент наших отношений при помощи Приказов. Объяснить ей что она мне нравится и я ею вполне доволен, но для того чтобы я начал делить с ней постель, она должна еще немного подрасти мне не удалось. Причем объяснить приходилось не только ей но и себе, остатки морали бились во мне с поговорками про чужой монастырь, но в конце-концов во мне возобладал здравый смысл. Миниатюрность ее тела, развивающегося гораздо медленнее, из-за части драконьей крови была серьезным аргументом держать себя в руках. Впрочем, это не мешало пользоваться ее навыками массажа и наслаждаться не похожими ни на что ранее виденное, гипнотическими танцами, отыгрываясь по мере необходимости на Мирес или Сиро. Если же опустить ее 'физические' навыки девчонка была без сомнений ценным приобретением, она в совершенстве владела семью наиболее распространенными в мире языками и знала правила этикета и традиции наиболее цивилизованных стран. Цивилизованными странами, кстати, здесь считались не самые сильные, а страны в той или иной мере следующие законам старой империи. Лайтерия, несмотря на заслуженное звание 'жемчужины серединных земель' к ним не относится, хотя ее Кодекс Законов почти дословно копировал часть Кодекса старой империи, но крайний расизм местных грубо нарушал основополагающие принципы древней империи с их расовым равноправием. Поэтому я оказался на службе не какого нибудь, а самого настоящего варварского Короля одного из королевств людей. Который кстати явно мечтает надеть на свою голову императорскую корону, основав тем самым очередную империю людей. К слову говоря, Лайтерия некогда была центральной провинцией предыдущей Великой Империи Людей развалившейся лет пятьсот назад, благодаря усилиями добрых соседей и ее же нечеловеческого населения. Свободные нелюди, в те времена часто жили в империи хуже своих товарищей рабов, не удивительно, что они с радостью подымали восстания при малейшем ослаблении власти в империи.
  Но вернемся к моей чешуйчатой рабыне, помимо знаний она обладала неплохим интеллектом и крепкой волей, закаленной не самым счастливым детством в школе рабов. Поэтому испытав ее на простых заданиях, я начал использовать ее в качестве сборщика нужной мне как воздух информации, благодаря своей внешности и гипнотической пластике она легко развязывала языки, как свободным слугам, так и королевским рабам которых местные аристократы даже за мебель не считают. От физических посягательств ее защищал довольно высокий для рабыни уровень и навыки обращения с короткими изогнутыми кинжалами больше всего похожими на когти крупного ящера. Ну и не малую роль играл ее статус моей постельной рабыни. Впрочем, отморозки встречаются везде, как например на пятый день моей подготовки к походу некий рыцарь 30 уровня к слову даже не находящийся на королевской службе и неизвестным образом попавший в тренировочное крыло дворца, попытался без лишних слов ее скрутить. Почувствовав через браслет боль и страх своей рабыни, причем это случилось в самый разгар тренировочного поединка, я сразу на полную использовал все изученные мною ранее навыки и заклинания. Первым я совершил рывок ко входу в зал, походя проломив защитный барьер вокруг арены и отшвырнув в сторону оказавшегося на пути спарринг партнера из старших учеников, потом заклинанием 'молота титанов' вынес почему-то оказавшуюся запертой ведущую в коридор дверь, вместе с каменным косяком и кажется придавив обломками нескольких оказавшихся там стражников. Теперь еще один рывок к повороту коридора и мои глаза стимулированные техниками ускоренного восприятия, нашаривают цель. Высокий черноволосый рыцарь, с короткой бородкой и брезгливым выражением лица крутит левой рукой вывернутую под неестественным углом руку висящей перед ним в захвате латной перчатки рабыни. Обернувшись на грохот, он увидел меня, и явно узнав, попытался что-то сказать.
  - А во . . . - договорить ему не дал мой усиленный техникой 'божественной силы' кулак в буквальном смысле вонзившийся ему в кирасу в районе солнечного сплетения. Получившее чудовищный удар тело, разом потерявшее две трети заряда гериса и заполучив нехилые судя по состоянию доспехов повреждения с грохотом впечаталось в стену выбив из нее каменные брызги и оставив у меня в руке латную печатку, которой оно держало Тайру за волосы в воздухе. Судя по вытекающим из нее струйкам крови, в печатке остались как минимум несколько пальцев. Несколько непонятных личностей, в одежде слуг совершенно 'случайно' оказавшихся рядом с издевающимся над моей рабыней рыцарем стремительно сравнялись цветом лиц с серым камнем стен.
  - Кто был с ним? - просил я, у своей рабыни осторожно опустив ее на пол. Проследив за ее взглядом, я сделал пару шагов быстрых шагов, и обычными пинками без всяких техник усиления, переломал указанным личностям ноги в коленных суставах. После чего активировал на них заклинание 'тишины' дабы заглушить дикий вой боли.
  - Кто это был - кивнул я на сползшее, на пол тело в смятых доспехах, тело было еще живым, но если верить показаниям моей перчатки без посторонней помощи лекаря и наверно кузнеца долго ему не протянуть.
  - Этт-то Б-барон Гургос - запинаясь ответил мне слуга из обслуги тренировочных арен - он-н из чис-сла Чист-т-тых люд-дей.
  - Типа законченный расист - кивнул я головой, с любопытством пересчитав выпавшие из латной перчатки оторванные у основания третьей фаланги пальцы - и какого он пристал к моей рабыне?
  - Он-на, грязная кровь - наконец почти перестав запинаться, ответил он - б-барон сказал, что у героя меча не должно быть таких мерзких слуг.
  - Хмм, а о том, что я немного не люблю, когда кто либо, без разрешения трогает что либо, МОЕ он не подумал? - задал я риторический вопрос и глянув на явно сдерживающую стоны рабыню скомандовал - позовите лекаря и побыстрее!
  - Слушаюсь господин - ответил слуга и рванул с места так, словно за ним гнался дракон.
  Прибывший спустя всего пару минут благо тренировочные залы были одним из мест, где они постоянно находились, маг целитель попытался сразу пройти к сплющенной мною рыцарской тушке, проигнорировав беззвучно скулящих слуг, но был перехвачен мною и направлен сначала к Тайре. Его попытки возразить я проигнорировал, вскользь заметив, что пока моя рабыня не будет здорова, он с места не сдвинется. А для подтверждения создал вокруг него на полу ледяную ловушку с зарядом энергии достаточным, что бы заморозить пару средних по силе огров.
  Произошедшее слишком сильно напоминало провокацию, так что я не слишком удивился, когда меня вызвали на разбор полетов командующему королевской гвардией отвечающему за порядок территории дворца. Если коротко передать суть нашей беседы то это был спор слепого с глухим, попытки занимавшего этот пост паладина 86 уровня выманить из меня клятву, что ничего подобного на территории дворца больше не повторится, разбились о стену моего 'непонимания'. Его объяснения того, что пострадавший барон Гургос всегда возмещал нанесенный ущерб золотом и мне не следовало так жестко реагировать на его игры с моей рабыней, цена которой не доходит и до полусотни монет, я проигнорировал, мимоходом заметив, что цену товару назначает его хозяин, а не какой-то там рыцарь и в случае покушения на МОЕ имущество вся вина за последствия ложится на того идиота который протянул к нему руки. Так ничего и не добившись командующий оправил меня обратно на тренировку вскользь заметив что в Лайтерии столь внимательное отношение к рабам, да еще и нелюдям не слишком приветствуется. И я бы не придал произошедшему особого значения, если бы не разошедшиеся быстрее пожара по дворцу слухи, благодаря которым я получил свое первое 'героическое' прозвище 'Вырыватель'.
  
  Глава девятая. Дорога.
  Сборы заняли целый день, во-первых, пришлось разбираться с транспортом, после недолгих препирательств с одним из помощников смотрителя королевского 'зверинца'. Мне выделили вполне приличного вида фургончик, с натяжным кожаным тентом и даже неким подобием рессор выполненных ремесленниками из кожи и упругих костей каких-то местных тварей, который тянула пара скархов, ездовых птиц больше всего напоминающих только что обросших перьями динозавров. Во-вторых, нанимать отряд искателей приключений в качестве проводников и охраны, причем, не желая получить кота в мешке, наймом я занимался самостоятельно, проверяя заявленные уровни при помощи своей филактерии. После того как мною был заключен магический контракт с капитаном 'Искателей ветра' небольшого отряда низкоуровневых искателей приключений приятно отличающихся от своих 'коллег' соответствием заявленных уровней с реальными. Их интендант и по совместимости отрядный повар занялся закупкой необходимых в дороге припасов, что тоже требовало немалого времени. Поэтому мне пришлось заночевать вместе со своими наемниками в небольшой гостинице у восточных врат внешней крепостной стены Эдоласа, чтобы, как обычно начинаются истории о приключении, с первыми лучами солнца оправится в путь. Гостиница кстати по словам наемников была довольно приличная, хотя после покоев во дворце . . . в общем к хорошему привыкаешь быстро. А теперь придется отвыкать, но как же не хочется!
  Вторым ярусом в фургоне почти на две трети его внутренней площади была смонтирована разборная полка из полированных досок, армированных клееными кожаными полосами, на нее я постели приватизированные из своих покоев перины и меховые одеяла, безжалостно избавившись от постеленных там ранее несвежих стеганых покрывал и шкур. Нижний ярус фургона был отведен под припасы, туда пара искателей под руководством Мирес складировали ящики, тюки и бочонки. Отдельным пунктом шел мой гардероб, для которого я так же нагло приватизировал из дворца зачарованный на расширение внутреннего пространства шкаф. При желании туда было напихать раза в три больше вещей, чем в сам фургон, но так как чар облегчения веса в него встроено не было пришлось обойтись объемными, но легкими вещами вроде одежды, постельного белья и небольшого, но богато украшенного походного шатра выбитого мною с боем у королевского интенданта. Наконец сборы были закончены, посадив на козлы своего фургона наемника умевшего обращаться с скархами, наш небольшой караван отправился в путь. Он состоял из моего роскошного особенно на фоне побитой, хотя и довольно вместительной повозки наемников фургона, собственно их повозки и пятерых всадников из числа наемников имевших ездовых зверей. Из них стоит обратить внимание на огромную ездовую и как видно по ее доспехам боевую кошку, капитана искателей ветра почти не отстающую по уровню от своего наездника. Причем и по окрасу и по пропорциям это была именно обычная кошка, только увеличенная кем-то до размеров носорога. Помимо нее отряд всадников состоял из двух ездовых птиц Тему напоминающих сильно похудевших, но отрастивших длинные цветастые перья скархов, ездового эмм . . . горного козла? И ездового и судя по количеству шрамов и уровню тоже явно боевого волка. Средний уровень среди искателей был 22, капитан Зиран и его кошка Мира имели 36 и 35 уровни соответственно и судя всему являлись главной ударной силой отряда. Второй наездник, вернее наездница на подчиненном магией диком волке и одновременно сильнейшая отрядная чародейка Литара с 31 уровнем и если верить ее словам имеющая звание мастера в магии молний и льда. Кроме того уровнем выделялся сидевший на козлах повозки искателей Прук, высокий и неестественно длиннорукий отрядный канонир и по совместительству командир стрелков искателей явно имевший в предках не только людей, 28 уровень и небольшая дульно-зарядная пушка со сбруей позволяющей стрелять из нее с плеча внушали уважение.
  Вот таким составом, спустя пару часов после рассвета мы выехали из западных ворот, на козлах моего фургона сидел Сарил, заслуженный арбалетчик 26 уровня успевший за свои сорок с лишним лет скитаний послужить в армиях аж двух королей и поучаствовать в трех полномасштабных войнах. Где сумел не только выжить, но и прокачаться, пройдя путь от простого крестьянина ополченца до гвардейского стрелка, из состава которых он и дезертировал, решив больше не испытывать удачу при обороне столицы своего сюзерена от многократно превосходящих сил противника. После недолгого путешествия он добрался до Лайтерии где и решил окончательно осесть, но для того чтобы нормально устроится ему требовался начальный капитал который он решил заработать ступив на путь искателя приключений. Благо он в совершенстве освоил необходимые стрелкам техники внешнего потока и мог при удаче убить не слишком сильного и умелого рыцаря одним выстрелом из своего 'осадного' арбалета. Ему компанию составляла Тайра, продолжающая выполнять мое распоряжение о сборе информации. Ее красивое, но не практичное платье, сменил походный костюм из многослойного стеганого шелка прошитого серебряной рунной вязью защищающих от сырости, грязи и стрел заклинаний. Костюм состоял из штанов и короткого дублета, после подгонки заклинаниями морфизма он сидел на ней как влитой, не зря за него пришлось отвалить в общем числе почти двадцать золотых, по защитным качествам он не уступал кожаным доспехам искателей приключений, но при этом был гораздо легче и удобней. Помимо этого я раскошелился для своих спутниц на два мощных защитных амулета общей ценой в полторы сотни золотых. Эти сложные магические артефактные подвески повышали защитные свойства гериса своих хозяев до 36-38 уровня, расходуя на поглощение урона свою собственную энергию. То есть защита гериса моей прислуги сравнялась с защитой рыцарей ветеранов пусть и ненадолго. По моим прикидкам полного заряда амулета должно было хватить на отражение трех-четырех боевых заклинаний средней силы или техник потока сходной мощности. Мирес сильно обрадованная моим неожиданным подарком, увивалась вокруг меня почуявшей сметану кошкой из-за чего мне постоянно приходилось сдерживаться, дабы не выкинуть ее из фургона на ходу, или не сделать с ней еще, что нибудь более традиционное. Причина ее радости мне была, в общем-то, понятна, месячный контракт 'искателей' обошелся мне в две с половиной сотни золотых и это с учетом покупки припасов и расходов на постоялые дворы и паромные переправы. Потратив такие деньги на свою служанку, я дал ей понять, что высоко ценю ее услуги, и это было действительно так, причем нисколько постельные, сколько ее неоценимую помощь в добыче необходимой литературы. Поэтому я решил позаботиться о ее безопасности, дабы по глупой случайности не лишится своего главного докладчика и источника информации одновременно. Время в пути я решил проводить плодотворно, с комфортом расположившись на 'постельном' ярусе своего фургона и обложившись книгами прерываясь лишь на осмотр открывающихся достопримечательностей. Их несмотря на всю фантастичность этого мира за пределами столицы было не так уж и много, да и в самой столице помимо дворца, сети магических башен обеспечивающих магическую защиту города и трех колец оборонительных стен ничего способного особо впечатлить человека из нашего мира не было. Наверное, потому что каждая циклопическая постройка для своей реализации требовала дорогих материалов, огромного количества магической энергии и необходимого количества магов-архитекторов достаточно высокого уровня силы и знаний. А как я успел узнать из книг современные архитекторы-магистры, по уровню подготовки часто не дотягивают до архитекторов-подмастерий времен первой империи. Единственным объектом, привлекшим мое пристальное внимание, был имперский тракт, по которому мы путешествовали три дня, на первый взгляд просто хорошая дорога шириной в два десятка метров с ровной шершавой поверхностью и системой водостоков. Но когда я использовал на ней заклинания своей филактерии . . . слово изумление было бы совсем мягким термином. Из книг мне было известно, что вся сеть имперских дорог являлась единым артефактом, разрушить который не смогли даже великие катаклизмы, стершие с лица земли пару провинций первой империи вместе с городами и крепостями. Но я просто не мог предположить, что их защита будет реализована именно ТАК, хотя учитывая местные особенности все конечно логично, сеть дорог действительно была ЕДИНЫМ великим артефактом, для определения уровня гериса которого у моей филактерии просто не хватило цифр. Скорей всего изначально это значение было конечным и вполне определимым, но тысячи лет эксплуатации, воин и сражений на ее полотне привели к тому, что система собрала просто запредельное количество гериса, используя всю его мощь для своей защиты.
  Как не странно мои ожидания приключений не оправдались, за все время пути к болотам нам встретилась лишь пара стай игольчатых лис, местных мелких хищников опасных своими отравленными иглами лишь для низкоуровневых путников, не имеющих доспехов. Для опытных искателей приключений они были не противниками, во всяком случае для того чтобы расправится с первой стаей хватило отпущенной 'проиграться' ездовой кошки капитана, а вторую Литара уничтожила одним заклинанием из школы льда, кажется это была одна из вариаций изученного мною заклинания 'ледяного цветка'. Заклинание создавало в точке фокуса сложную конструкцию из ледяных шипов и лезвий с сильным внутренним напряжением отдаленно напоминающую экзотический цветок, после завершения формирования она взрывалась, нашпиговывая все окружающее пространство острыми осколками магического льда. Весьма неплохое ОАЕ заклинание для поражения низкоуровневых и слабо защищенных целей на средних дистанциях. Главным его преимуществом была возможность поражения целей за укрытиями, эти сами укрытия при этом, не разрушая. А главным недостатком то что достаточно ловкий противник мог уничтожить заклинание в момент его формирования, избежав ледяного дождя.
  Поэтому мое путешествие по территории королевства больше напоминало экскурсию, нежели рейд в поисках приключений. Все вопросы с пошлинами, стражей и патрулями королевских рыцарей мирно решались при помощи моего патента королевского героя меча. Разбойники же что по глупее замечая мой маленький караван, не спешили связываться с моим эскортом, а те из них кто был поумнее отпугивало развивающееся над моей повозкой королевское знамя с добавленным на переднем плане вертикально расположенным мечем. Поэтому в столицу пограничной области с говорящим названием Седая топь мы добрались значительно быстрее, нежели я ожидал. Что можно сказать об этом городе или даже скорее городке? Явно не столица, но по высокой, и чуть ли не отполированной каменной стене и хорошему состоянию окружающих построенный на каменной насыпи город передовых укреплениях было видно, что вопрос безопасности тут стоит твердо. Хотя я и не понял назначения большинства окружающих стены города сложных конструкций из камня, бревен и утрамбованной глины Сарил охотно пояснил, что это специализированные ловушки против нескольких видов наиболее опасных болотных монстров. Они должны были замедлить продвижение к стенам монстров, которых тридцатиметровые каменные стены города просто не могли остановить. Это давало время канонирам, стрелкам и магам из числа защитников города если не уничтожить или ранить то хотя бы максимально истощить защиту атакующей город твари, до того как она доберется до городской стены.
  - И часто монстры нападают на город? - спросил согнав с скамейки Тайру и усевшись рядом с управляющим птицами искателем.
  - Да не то что бы, Лайтерия богатая страна, если охотники обнаруживают поблизости от города или дороги логово сильного монстра то местный лорд-защитник, как правило, сразу направляет туда отряд королевских рыцарей или егерей. Если же у него в его распоряжении не оказывается свободных отрядов необходимой силы, из казны выделяются деньги на наем отряда искателей приключений - охотно ответил Сарил - но иногда опасные твари приходят по реке из дальних краев. Говорят в прошлом году, южные ворота Седой топи почти полностью сжег кислотным дыханием старый илистый дракон. Причем не только створки из черной бронзы, но и барбакан вместе с предвратными башнями и стеной на полсотни шагов в обе стороны. Благо городская школа магов воды едва ли не самая сильная в королевстве и ее чародеи подняли над южной частью города водяной купол, что защитил жителей от ядовитого тумана порождаемого разъедающим камень кислотным дыханием.
  - И как с ним справились? - спросил я с интересом, илистые драконы насколько я понял из прочитанных мною энциклопедий, собственно драконами не являлись, скорее их можно было назвать помесью ядовитой саламандры с аллигатором. Изначально неспособные летать эти ящеры жили в болотистых водоемах и даже на невысоких уровнях гериса вырастали до впечатляющих размеров. Драконами же их называли за чрезвычайную ядовитость и химическую агрессивность их дыхания. Звание старого илистого дракона должно было соответствовать 100, а возможно и 150 уровню гериса, что вместе с длинной сравнимой с составом подземки делало тварь опасной не только для кораблей и передвигающихся по болотным гатям караванов, но и для крупных прибрежных поселений.
  - Известно как, огненным ядром прямо в пасть попотчевали - ответил искатель - городской круг магов огня влил в хрустальное ядро пламенеющей энергии, что хватило бы выжечь до стеклянной земли пару таких городов как Седая топь. После чего канониры зарядили его в самую большую, найденную в городском арсенале громыхалку подтащенную к держащимся лишь на одних заклинаниях укрепления тверди вратам. А как они рухнули, маги ветра шарахнули в дракона 'зарядом шторма' разметав поток кислоты, и канониры не оплошали, всадили заклятый шар дракону прямо в пасть. Бабахнуло, будь здоров, говорят от него лишь хвост да задние лапы остались, остальное в порох пережгло и по всему болоту раскидало. Говорят сильно алхимики ругались, что услыхав про убийство старого илистого дракона, в Седую топь со всего королевства съехались. После взрыва от ценных желез, из которых они чего толь не гонят ни кусочка не осталось.
  - Довольно удачно получилось - заметил я - потери были большие?
  - Да нет, пяток стражников, что в башне в кости резались, и появления монстра проспали да десяток невезучих крестьян у ворот, вот только не будь этот илистый таким тупым, что считай все время, на одном месте топтался, так легко гарнизон бы не отделался.
  - А если бы это был нормальный дракон? Как бы гарнизон действовал?
  - Да как обычно, сначала маги, стрелки и канониры его с неба должны сбить, а потом за дело берутся рыцари, что пешие что верховые - он покачал головой как будто бы, о чем-то вспоминая - вот только летучие драконы хитрые и ловкие, под копьеметы и пушки не подставляются и от магии горазды уклонятся. Пока его собьешь, полгорода сгорит. Так что для города от летающих драконов лучшая защита магический купол на мощном артефакте. Городской щит в одиночку никакому дракону пробить не под силу, а если городу хватило денег на купол, то и поставить на стенах пару громовых шпилей ему сами боги велели.
  - А как же мелкие поселения? Или караваны?
  - Плохо им, наудачу остается уповать да на своих лордов-рыцарей, но это у соседей, в самой Лайтерии драконов уже лет двести как всех извели. Если они и появляются то молодые и у самой границы, а там их быстро замечают сторожевые посты и вызывают отряд рыцарей драконоборцев. Драконы хоть твари и могучие, но на полет им много сил тратить приходится, поэтому они дальше, чем пару дней быстрой скачки от своего логова не летают. Там рыцари их как правило и поджидают, если же дракон засаду вовремя замечает и пытается сбежать то они за ним гонятся не давая ему передохнуть. В горах дракона, конечно не догнать, но Лайтерия богата лесами и степями, гор нормальных здесь нет, так что извести местных драконов удалось всего-то лет за триста. Крови конечно много пролилось, но и могучих рыцарей после великой драконьей охоты немало осталось, благодаря им, отец нынешнего короля изрядно свои земли от прочих тварей почистил да и новых земель к королевству прирастил. Не забыл и о соседях, кого просто ограбил, с кем выгодные торговые договора заключил, с тех пор и нет вокруг королевств по силе способных сравнится с Лайтерией.
  За расспросами я не заметил, как мы подъехали к гостеприимно открытым городским воротам, заметившие мой стяг стражники быстро разогнали короткую очередь из крестьянских телег и вьючных животных самых разных видов и чуть ли не с фанфарами пропустили нас в город.
  Глава десятая. Удел героя.
  Причина столь радостной встречи мне стала ясна значительно позже, уже после торжественной части во время небольшого пира устроенного в здании магистрата лордом-защитником Седой топи. Невысокий рыцарь-маг 60 уровня в переливающемся всеми цветами радуги кожаном доспехе-мантии встретил меня у парадного входа в магистра. Его титул лорда-защитника, кстати, не был наследным, это была скорее должность, на которую местные аристократы с одобрения короля избирали из своего числа наиболее умелого тактика и администратора. Конечно это в идеале, в реальности эту должность чаще всего занимал самый влиятельный и могущественный аристократ провинции. И этот подход имел право на существование, когда добрая половина предприятий и владений в провинции так или иначе приносит тебе доход, обеспечение безопасности жителей провинции переходит из разряда обязанностей в разряд потребностей.
  Комплекс зданий магистрата Седой топи представлял собой миниатюрную копию королевского дворца, помимо административных функций он имел еще кучу назначений, на это прозрачно намекали металлические и кристаллические шпили пяти не столь титанически-высоких как в столице, но вполне функциональных магических башен. А также многочисленные коптящие трубы и цельнометаллические ворота, ведущие в подземелья расположенного на вершине искусственной скалы магистрата, расположенные прямо напротив сходящихся к магистрату главных улиц города. Я предположил, что это могут быть как пути эвакуации жителей города в подземные укрытия, так и ворота главного городского арсенала предназначенные для быстрой переброски осадных орудий в нужный сектор города. На пир я решил идти в доспехах и не из-за беспокойства о своей безопасности, просто наряд встретившего меня лично лорда-защитника прямо намекал именно на такой 'полевой' стиль предстоящего общения.
  И я не ошибся, на пиру устроенном в зале, который из-за буквально скрытых за рядами трофеев стенами иначе как охотничьим назвать было нельзя, меня ждала полусотня самых-самых жителей города. Благодаря нарядам их было легко разделить по профессиям, здесь были закованные в титанические доспехи сотники стоящей в провинции тысячи королевских рыцарей, старшие маги города среди которых, кстати, был лишь один магистр 67 уровня, судя по цвету мантии бывший главой той самой 'сильнейшей' школы воды. Несколько представителей нечеловеческих рас затянутых в некое подобие легких маскировочных доспехов, в которых я по фигурным нашивкам опознал офицеров королевских егерей. Так же здесь присутствовали несколько высокоуровневых наемников бывших, судя по всему, командирами работающих в городе наемных отрядов и несколько личностей, которых я не смог однозначно идентифицировать. Их довольно низкие на фоне окружающих уровни, дорогие защитные амулеты и наряды больше подходящие богатым пиратам века этак семнадцатого сбивали меня с толку. Впрочем, долго терзаться неизвестностью мне не пришлось, лорд представил их как представителей городской гильдии торговцев и их речных коллег. После того как все положенные по этикету речи были произнесены, а кубки с дорогим вином в первый раз опустели лорд-защитник не став тянуть кота за яйца сразу перешел к делу. Магистр воды создал в центре зала при помощи мозго-дробительного по сложности заклинания подвластной стихии объемную карту провинции, с кучей символов, значения которых мне охотно разъясняли офицеры королевских егерей. Причем не только тип, численность и приблизительные уровни монстров, но и сумму назначенной магистратом награды, и даже стоимость трофеев которые можно получить с данного типа монстров в случае сохранения относительной целостности их тел.
  - Что-то многовато у вас беспокойных соседей - сказал я, глядя на весьма насыщенную карту, обращаясь окружившему меня малому городскому совету - почти треть торговых путей внутри провинции перекрыта монстрами.
  - Так и есть сир - печально ответил барон Ньермох, глава городской купеческой гильдии - но в этом нет нашей вины, королевские рыцари наша главная ударная сила, среди топей неважные бойцы. А логова большинства проблемных для наших торговых маршрутов тварей находятся в глубине топей и в воде они чувствуют себя куда увереннее, нежели наши храбрые воины.
  - Маги? Егеря? - спросил я, продолжая загружать в память развернутую передо мной карту.
  - Мощные площадные заклинания, создаваемые кругом магов эффективны только против медлительных или достаточно тупых монстров - ответил стоящий с другой стороны карты магистр воды - к сожалению, об оставшихся тварях этого не скажешь, егеря же это прежде всего наши глаза и уши. Они хороши в разведке и в охоте на мелких тварей, но для болотных спрутов, молотоглавых червей и кракена черных топей они просто еда, да быстро бегающая и больно колющаяся, но не представляющая реальной опасности.
  - Наемники?
  - Тут все проще и сложнее одновременно - на это слово взял сам лорд-защитник - охота на болотных монстров занятие сложное и требующее особых навыков, в городе сейчас всего три достаточно квалифицированных и высокоуровневых команды наемников и все они задействованы на защите основного торгового фарватера реки от мигрирующих тварей.
  - То есть семьдесят золотых за болотного спрута 'выше пятидесятого уровня' что взял в осаду деревню Южные Броды слишком малая плата для того чтобы заинтересовать непрофессионалов? - спросил я глядя в глаза лорду - значит я прав - произнес я поморщившись - вы оставили мне самые неудобные задания с минимальной оплатой?
  - Это не совсем так сир - слово взял разнервничавшийся купец - просто награда за монстра прямо пропорциональна наносимому им финансовому урону, и не его потенциальной опасности.
  - Значит если этот монстр, перекроет главный тракт или ваш фарватер цена возрастет? - спросил я мечтательно улыбнувшись - и насколько я могу рассчитывать, если убью его под стенами Седой топи?
  - Это не смешная шутка, сир - хмуро ответил лорд - деньги выделяются из городской казны, но она находится под контролем аудитора королевского казначея, поэтому все награды за монстров назначаются в соответствии с королевскими эдиктами.
  - Но как я понял болотные монстры в этом плане 'несбалансированны' - кивнул я - мороки много, толку мало, да?
  - Что-то вроде этого - согласно кивнул он - они неудобные противники для людей, а пересматривать наградные таблицы для привлечения сильных наемников водных рас из-за особенностей наших соседей в столице никто не собирается.
  - Печальная ситуация, удивительно, что сюда направили меня - решил я прощупать почву.
  - Мы тоже удивились - тяжело вздохнул лорд - столько запросов и неожиданно нам решили прислать зел . . . эээ молодого героя, прошу прощения сир!
  - Ничего страшного, я прекрасно знаю, что ничего не знаю о ваших болотах - я слегка улыбнулся - поэтому мне потребуются спутники из ваших людей, пара опытных егерей и маг, знающий особенности местных обитателей мне совсем не помешают.
  - Я направлю вам лучших следопытов, сир - сказал стоящий с лева от меня командир королевских егерей.
  - У меня есть пара учеников увлекающиеся изучением монстров - сказал магистр - думаю их знания вам пригодятся, как для того чтобы их победить так и для того чтобы не упустить выгоду.
  - Хорошо - медленно кивнул я, закрыв глаза и вертя перед внутренним взором копию продемонстрированной мне карты - два дня уйдет на отдых моих наемников и подготовку к рейду, а значит, ваши люди мне будут нужны не позже завтрашнего дня.
  - Как скажете сир - кивнул лорд - каким маршрутом вы планируете отправиться?
  - Начну с этого спрута и двинусь по гатям стараясь, держатся расширяющейся спирали - я провел рукой по поверхности карты, ощутив слабое сопротивление зачарованной воды - если с монстрами не возникнет особых проблем, то на ближние окрестности у меня уйдет не больше месяца.
  - Тогда больше не смею вас задерживать, сир - лорд слегка поклонился и тихо произнес - вы проделали длинный путь, но путь что ждет вас вскоре, стократ длиннее - и выпрямившись уже громче добавил - вам следует хорошенько отдохнуть перед тем что вас ждет в топях.
  Глава одиннадцатая. Топи часть первая.
  В чем сила брат? После появления в этом мире, мне поначалу показалось, что сила в герисе, но сейчас паря в воздухе на пятнадцатиметровой высоте я начал осознавать всю глубину своей ошибки. Рывок за левую ногу, и получив дополнительное ускорение, моя тушка стремительно рухнула вниз, прямо в эту надоевшую до тошноты, черную жидкую грязь.
  - Плюх!!! - выбитая ударом моего тела жижа взметнулась вокруг моего тела черными полотнищами готовая захлестнуть меня с головой - Ледяное безмолвие! - громкой скороговоркой выкрикнул я слово ключ почти сплетенного заклинания, надо мной вспыхнул магический круг от которого во все стороны рванула волна дикого холода. Причем действительно дикого, поднятые в воздух ударом моей тушки капли болотной жижи осыпались на поверхность болота с отчетливым звоном и стуком. Вырвав ногу из захвата, вмерзшего в грязь щупальца, а тело из заледеневшей грязи, я разбил окружившую меня стену из черного льда объемной техникой внешнего гериса с простым названием 'взрыв силы' и выпрыгнул на ставшую ледяным монолитном поверхность болота. В тридцати шагах от меня от меня, не попавшее в радиус действия заклинания болото бурлило от ярости пытавшегося вырвать свои конечности из ледяной ловушки многонога. Эта тентаклевая тварь за пять минут нашего знакомства доставила мне своими грязевыми аттракционами столько неприятных впечатлений, что наконец увидев цель в зоне досягаемости я не стал мелочиться.
  Подогреваемое моей яростью заклинание 'молот грома' судя по диаметру магического круга, получилось явно мощнее стандартного, во всяком случае, даже, несмотря на защиту своего гериса в момент удара необхватной молнии в бурлящую поверхность болота я ослеп и оглох на добрый десяток секунд. При этом молния в обход известных мне законов физики не только испарила несколько десятков кубических метров болота, поджарив при этом моего противника, но и породила волну разрушения, что размолола созданный мною ледяной остров, заставив меня искупаться в грязи, снова. От громких матов меня удержал лишь захлестнувший меня с головой поток смеси из жидкой и осколков замороженной грязи. Задержав дыхание и сосредоточившись, я создал заклинание 'щит воды', оно замкнуло мое тело в трехметровую сферу воды освободив меня от грязевых объятий этих долбаных топей. Пользуясь возможностью контролировать созданную моим заклинанием воду, я поднял свою порядком измученную тушку на поверхность. Со стороны это наверняка выглядело странно, бурящаяся грязь расступается и из-под ее поверхности вздымается сфера чистой воды, в которой барахтается странный парень в доспехах. Изменив форму щита я, открыл к себе доступ воздуха, отдышался, и громко со вкусом выматерился, после чего принялся создавать очередное заклинание заморозки. Путешествие под поверхностью болота быстро научило меня ценить наличие вокруг чистого воздуха, а под ногами твердой поверхности. Судя по положению меток моей свиты тентаклемонстр в засаду которого я сунулся вполне намеренно, успел меня оттащить достаточно далеко от дорожной насыпи в глубины топей. А значит ждать, пока подадут карету мне явно не стоит. Создав стабильное заклинание 'сферы стужи' я с его помощью начал создание ледяной тропы должной вывести меня к твердой земле. Краем глаза, заметив с боку знакомое бурление болотной жижи я 'рывком' швырнул свое тело в сторону ближайшего выглядящего достаточно устойчивым островка состоящего их моховых кочек и чахлых болотных деревьев и кустарников. И вовремя, взметнувшиеся в воздух щупальца впустую стеганули по ледяной тропе слизкими бичами, пробив своим телом в зарослях небольшую просеку, я окончательно затормозил, лишь столкнувшись с находящимся в центре островка камнем. Уверившись в быстрой победе, я даже не подумал активировать отвечающие за компенсацию инерции техники внутреннего потока, за что пришлось расплачиваться проблемами с торможением после рывка. Использовав перчатку, я узнал что мне противостоит троица мутировавших болотных осьминогов 37, 38 и 40 уровней, хотя насколько я смог рассмотреть своего первого противника щупалец у него было намного больше нежели восемь. Это или очередные трудности перевода, или количество щупалец у этих тварей напрямую зависит от уровня гериса. Убитый мною первым 'осьминог' имел 71 первый уровень, а это похоже его детишки, или самки, хрен его знает! Впрочем, сейчас это не важно, наконец активировав все необходимые варлоку в бою техники внутреннего потока я принялся формировать самое мощное из известных мне заклинаний школы холода. Почувствовавшие магию твари рванули ко мне, вспенив поверхность болота своими щупальцами, но с моей скоростью каста они тягаться не могли. В небе над болотом один за одним начали вспыхивать магические круги, выстраиваясь тремя концентрическими кругами вокруг моего островка. Стоило вспыхнуть последнему из них, как в поверхность болота ударили несколько десятков сияющих голубыми искрами потоков 'темной энергии'. Там где они коснулись поверхности болота, во все стороны хлынули потоки белесого тумана, бывшие единственным спецэффектом действующего заклинания, спустя пару секунд громко заскрежетали, трескаясь, ледяные пласты бывшие миг назад поверхностью болота, потоки холода промораживали болото, на много метров вглубь, порождая некое подобие тектонической активности. Волна холода нахлынула и на меня, заставив укрыться огненным щитом, герис конечно герисом, но и желания испытать на себе космические температуры у меня не было. Подождав пока заклинание исчерпает всю вложенную в него манну, я не деактивируя окружившую меня огненную сферу двинулся в сторону приближающихся меток моих спутников. Перепрыгивая разломы в новосозданном леднике и глядя на сыплющийся с неба снег я думал о том что вычитанные мною из книг истории о безумии местной погоды имеют под собой вполне материальную основу. Если даже такой нуб от магии как я, смог одним заклинанием на половину своего резерва радикально изменить климат на отдельно взятом болоте.
  Радиус созданного мною ледника навскидку составил больше километра, а вот снег шел всюду в зоне видимости, которую он же и ограничивал. Добравшись до края ледника поднявшегося над поверхностью окружающего болота на добрый десяток метров, я спрыгнул на выглядящий более-менее, надежным островок. И едва не угодил прямо в распахнутую пасть гигантского аллигатора с явными задатками стелс-пихота, во всяком случае я его заметил лишь поле того как он гостеприимно распахнул свою трехметровую пасть. Порадовавшись тому не деактивировал технику ускоренного восприятия и компенсации инерции я 'рывком' сместился в воздухе на пару метров в сторону в результате приземлившись на спину невидимой тварюшки, после чего захлопнул ее пасть усиленным 'божественной силой' ударом кулака, клинок мне еще предстояло отыскать под поверхностью болота. Громко клацнув челюстями, стелс-аллигатор попытался взбрыкнуть, сбросив меня в болото, но я оказался быстрее, серия ударов кулаками по центру спиты, выбили из чешуйчатой брони ящерицы несколько фонтанчиков осколков и крови. Судя по всему уровень монстра был совсем не так велик как я предполагал так как я даже не почувствовал сопротивления гериса. Вздрогнув всей своей многометровой тушей после очередного удара, ящер затих. Судя по всему помимо позвоночника, мои сокрушающие удары достали и другие жизненно важные органы. Проверив ящера перчаткой и убедившись в его кончине и тут же обратил свой взгляд на запад, от туда сквозь полог снегопада медленно и аккуратно ступая, вышел гигантский ездовой волк, похоже наемники решили подстраховаться, пустив вперед наиболее малоценного юнита, глазами которого смотрела Литара. Махнув мохнатому фамильяру, я принялся изучать свою, по всей видимости, единственную на сегодня добычу, во всяком случае, возвращаться на ледник чтобы выковырять изо льда туши молодых спрутов у меня не было не малейшего желания. Но все же пришлось, оставлять во льду почти тридцать тон отличного осьминожьего мяса после того как я узнал цену на плоть съедобных высокоуровневых монстров, я просто не мог. Жаркое из их мяса, по словам отрядного повара и по совместительству интенданта могло украсить стол любого рыцаря. Так как благодаря высокой концентрации гериса у осьминога при жизни оно сохраняло пусть и мизерную его часть даже после 'разделки'. Впрочем, этого мизера вполне хватало на то чтобы заметно ускорять восстановление энергии гериса и даже медленно, но верно увеличивать его уровень откушавшего этого блюда гурману. На простых обывателей с низким уровнем гериса подобная трапеза действовала подобно слабому эликсиру усиления, какой нибудь крестьянин вполне мог поднять уровень всего от пары порций жаркого, конечно же, будь они ему по карману.
  Прибывшая вместе с капитаном верхом на его кошке Литара, продемонстрировала мастер класс маги льда создав удобный пандус, ведущий на мой ледник из по каким-то причинам не капли не скользящего льда. Именно по нему нанятые в деревне крестьяне телегами, в которые были впряжены косматые жабы, стаскивали наш улов. Помимо трех целых туши болотных спрутов и одной фрагментированной под действие моего заклинания попали несколько сотен местных обитателей, начиная от почти 'безобидных' гадюк и заканчивая роем гигантских пиявок, способных в поисках пищи пробурить своей шипастой пастью деревянное днище рыбацкого баркаса. Замороженных монстров в толще льда отыскивали при помощи своих техник и заклинаний прикрепленные к моему отряду егеря и следопыты наемников, после чего за дело бралась Литара, с легкостью манипулирующая при помощи неизвестных мне чар любым льдом. Освобожденных монстров при необходимости добивали, те же пиявки смогли пережить заморозку почти без последствий, после чего разделывали на куски и грузили на крестьянские телеги. По словам интенданта, добыча тянула на полновесную сотню золотых, что не могло его не радовать, согласно условиям контракта половина выручки с добычи шла наемникам.
  Глава двенадцатая. Топи часть вторая.
  За две недели рейда по болотам я на собственной шкуре убедился насколько 'проблемными' являются местные обитатели, если бы не защита моего гериса запредельной по местным меркам прочности болотные монстры меня бы за это время раз двадцать утопили, удавили, отравили, выпотрошили или просто сожрали. С некоторыми из них удавалось справиться лишь тактикой 'вымороженной топи' расходуя сумасшедшие объемы манны и корежа местный микроклимат. Во всяком случае, после третьего примененного мною заклинания 'темной энергии' снегопады посреди лета на болоте стали не таким уж и редким явлением. Так же я на собственной шкуре выяснил, откуда растут ноги у 'уязвимости' местных магов перед воинами, ведь по сути герис 40 уровня, что магу, что воину обеспечивает приблизительно одинаковый уровень защиты. Проблемы у магов были две, во-первых сравнительная медлительность магии, большинство мощных заклинаний даже в идеальном исполнении требовали от одной до трех секунд полной концентрации, в то время как боевые техники за малым исключением активировались со скоростью удара. Во-вторых, концентрация мага легко сбивалась сильным физическим воздействием, даже не пробившим защиту гериса. Довольно тяжело создать и почти не возможно правильно направить заклинание в полете, особенно если ты при этом беспорядочно кувыркаешься, снося по пути кусты и небольшие деревья. Мои фехтовальные и тактические навыки тоже оказались не удел, наиболее опасные монстры предпочитали внезапно атаковать из-под воды, не давая возможности изображать какие либо тактические построения и оставляя уязвимые части тела на глубине. А рубить рассекающими ударами воду до самого дна было конечно эффектно, но совершенно не эффективно. В конце концов, мне удалось разработать более менее эффективную методику ибо тактикой это назвать было нельзя борьбы с подобными тварями, для этого правда пришлось вспомнить школьный курс истории и физики, а так же скооперироваться с Литарой. Я создавал заклинание 'воздушной бомбы' по сути сферы из сжатого под огромным давлением воздуха, а она оборачивала ее толстым слоем льда, после чего полученная конструкция сбрасывалась в любой подозрительный водоем. Собранная на коленке глубинная бомба при первом же испытании показала неплохую эффективность в истреблении местных водоплавающих. Во всяком случае, местных крестьян мы обеспечили запасом жабьего, змеиного и черепашьего мяса вместе со льдом для его хранения на несколько лет вперед.
  Серьезные монстры от порождаемой взрывом ударной волны не погибали, а чаще всего приходя в бешенство, всплывали, дабы разобраться с обидчиками, но на поверхности их уже ожидал горячий 'удар молнии' либо холодный 'сфера холода' прием. Впрочем, и такой способ зачистки имел немало недостатков, старые высокоуровневые и просто агрессивные монстры чувствовали магию на достаточно большом расстоянии и часто предпочитали либо удрать, пользуясь подземными протоками, либо сразу атаковать создающих комплексное заклинание магов. Один раз я едва успел прикрыть Литару от таранной атаки молотоглавого червя 63 уровня, это стоило мне незабываемых ощущений сбитого поездом пешехода, а червю вмятины на бронированной башке в форме моих ладоней. Благо я успел применить уже в болотах изученною 'танковую' технику внешнего потока под названием 'несокрушимость', ее суть состояла в создании из потоков гериса череды виртуальных опор вокруг тела пользователя фиксирующих его в пространстве. После того как голова червя оказалась отделена от тела интендант наемников еще долго ныл о испорченной, самой толстой и прочной на всем теле убитого нами червя костяной пластине. Кстати за время охоты мне удалось понаблюдать за тем как наемники несколько раз поднимали свои уровни, ни каких фанфар или сияния я не заметил, но вот волна меняющего кристаллическую решетку гериса на несколько секунд скрывшая их тела туманной пеленой выглядела весьма любопытно. Жаль только что мне для того что бы вернуть 105 уровень придется убить еще не одну сотню низкоуровневых монстров. Среди выданных мне заказов старых монстров выше 50 уровня было всего пара десятков, чего было явно недостаточно для моей прокачки. Благодаря постоянному использованию своей филактерии я приблизительно знал, сколько гериса мне перепадало из уничтоженных тварей. Хотя как жестко привязать это количество к воображаемой шкале повышения уровня я не придумал, приблизительные расчеты меня не радовали. Монстр выше пятидесятого уровня давал мне меньше процента прогресса к следующему уровню, даже не смотря на то, что я как самый высокоуровневый боец в отряде собирал львиную долю рассеявшегося после их гибели гериса.
  Кстати мне стала понятно, почему наемники так охотно согласились продлить контракт для участия в моей охоте, помимо золота и трофеев они с минимальным риском повышали свои уровни, усиливая мощь всего отряда. Впрочем, я не жаловался, так как рисковали они куда больше меня, если для меня внезапная атака щупалец болотного спрута означала несколько минут водно-грязевых аттракционов, то для большинства наемников это была почти верная гибель. Мне даже пришлось запретить своим служанкам покидать повозку за пределами защищенного периметра. Все же их защитные амулеты были рассчитаны на защиту от шального боевого заклинания, а не от объятий голодного монстра.
  Истребление болотных монстров меня в конце-концов настолько морально утомило, что я решил повернуть свой небольшой отряд обратно столице провинции не успев завершить даже первый виток запланированного маршрута. Горячая ванна неудержимо манила меня вернутся к цивилизации, кроме того я хотел реализовать самые дорогие собранные прикомандированными к моему отряду магами трофеи, которых накопилось на удивление много. Яды, ядовитые железы, жемчужины и нервные волокна извлеченные из убитых мною болотных монстров при помощи заклинания 'свежевания' в отличии от их мяса, костей, кожи и чешуи занимали совсем не много места и поэтому хранились в моей повозке. Подбив счета и отдохнув, я собирался пополнить свой отряд нечеловеческими наемниками способными эффективно сражаться в воде и продолжить зачистку болота, помимо денег, гериса и репутации она позволяла мне лучше познать пределы своей силы и на практике испытать изученные мною техники и заклинания, а также ознакомится с тактикой применяемой местными воинами и магами. Но в лучшей гостинице Седой топи по названием 'Алмазная пиявка' меня ждал сюрприз, войдя в холл, я сразу увидел вызывающе ведущую себя компанию, состоящую из двух странных людей одетых как придворные аристократы, и их свиты. На автомате использовав на них дистанционное заклинание статуса, я на миг замер ошарашенный полученной информацией, после чего скомандовал сопровождавшей меня Мирес.
  - Снимешь нам лучший номер из тех что остался и жди меня там.
  - Сир?
  - Быстро - после чего не спеша направился к своим 'коллегам'.
  Сидящая вместе пара призванных героев 106 и 102 уровней выглядела весьма колоритно, первый из них был почти карикатурным молодым гиком, рыхлое тело и одутловатое лицо, покрытое недельной щетиной, отлично гармонировало с богатым придворным нарядом из эльфийского шелка. Массивный наруч грубой ковки распирающий левый рукав его одеяния буквально фонтанировал маной и распространял вокруг себя ауру угрозы явно не сочетающуюся с ролью защитного снаряжения. Пара юных эльфиек с знакомыми ожерельями на шеях завершали картину героя на отдыхе. Второй выглядел более представительным, но все равно оставлял впечатление разбогатевшего клерка, висевшая у него на бедре шпага выглядела весьма провокационно но 'познание сути вещей' показало, что это пустышка. Хоть уровень у него и ниже, но он явно опаснее раз додумался скрыть свою настоящую филактерию.
  - Приветствую коллег в этом болоте - сказал я, подойдя к столу - маги, наконец починили портальный зал? - добавил я оценив их парадные наряды и отсутствия следов дороги.
  - Что за хрен? - спросил гик оторвавшись от кружки с вином, судя по его движениям он сумел, несмотря на свою героическую выносливость уже неплохо накачаться спиртным, а значит, в бою у меня будет подавляющее преимущество. Хотя сражаться с ним мне совсем не хочется, 'познание сути' на его филактерию выдало весьма туманный отчет, но даже те из вложенных техник и заклинаний, которые удалось идентифицировать ничего хорошего противнику этого, гика да и ему самому если честно не сулили. Кроме того я похоже смог определить комплект к которому она принадлежит. В исторических хрониках он назывался доспехом Хоркуса Кровавого Тумана, принадлежавшего одноименному мятежному герою-вождю орков, очень увлекавшегося жертвоприношениями, общением с демонами и магией крови. Поле того как безымянный паладин с отрядом имперских охотников за головами в честном поединке двадцать против одного, наконец укоротил его на голову выяснилось, что его доспехи после сотен битв и тысяч жертвоприношений обрели собственный могущественный герис. Особенно эффективный для разрушения, но при этом из-за заточенных сущностей демонов эти доспехи стали для своих хозяев едва ли не опаснее чем для их врагов. Если же учесть что филактерия оказывает на своего героя куда большее влияние нежели простой артефакт . . . кровавое безумие героя-гика было не за горами. Этот бедняга очень хорошо подходил под мою теорию заговора в роли расходного материала. Призванный герой впадает в безумие, а некий героический мистер икс его убивает, спасая граждан королевства, и зарабатывает репутацию и экспу. Простая схема легко понятная любому настоящему манчкину, хотя в виду местных реалий ее стоимость должна быть запредельной. Мой мозг принялся лихорадочно анализировать ситуацию.
  - Ваш коллега господа - безмятежно усмехаясь, представился я - выпьем за встречу?
  Глава четырнадцатая. Игровой подход.
  Как не странно мои посиделки с коллегами по попаданству закончились весьма неплохо, во всяком случае я получил уйму полезной информации, призванные пять и три дня назад герои еще не успели акклиматизироваться и 'соотечественника' встретили с воодушевлением. Первым после меня призвали корейца с японским именем Сато бывшего юристом в мелкой фирме по продаже сантехники находившейся в пригороде Сеула, столицы корейского доминиона. За два дня прошедших до призыва американского гика Клифа он успел проштудировать выданную литературу и замучить расспросами своего 'гида' но суть ситуации понять сумел. Конечно, его познания в магии были почти нулевыми, но его навыки 'корпоративного' чутья впечатляли. Шаткость своего положения в этом мире и свое самое слабое место он вычислил влет, после чего принялся лихорадочно искать свою нишу. И судя по тому, что следом за ним призвали Клифа изначально обреченного на поглощение своей филактерией, он ее нашел, или думал что нашел. Изрядно набравшийся Клиф пожаловался на мучающие его кошмары, от которых помогало лишь крепкое вино, чем меня обеспокоил. Находится рядом со слетевшим с катушек героем, обладающим столь опасной филактерией, у меня не было ни малейшего желания. Возможность неплохо поднять свой уровень победив безумного героя, была соблазнительной, но пакостный набор способностей его филактерии отбивал всякое желание участвовать в этом аттракционе. Похоже, как и в моем случае, маги довольно поверхностно знали возможности используемого для ритуала призыва артефакта, иначе он бы три раза подумали перед ТАКИМ его использованием или это было просто испытание? Поэтому по окончанию посиделок со своими своим 'коллегам' я поспешил с ними распрощаться, и не забыв забрать Мирес и Тайру переселится в другую гостиницу рангом поменьше находящуюся на другом конце города.
  В том, что Клиф уже находится на грани безумия, сомневаться не приходилось, вряд ли были иные причины выпроваживать его из столицы, вот только почему его направили именно сюда? Или этот болотный край место ссылки для неблагонадежных граждан которых не жалко, или они собираются как-то меня использовать. Мирес наверняка доложила о моих планах на отдых, так что устроить нам встречу было не сложно, вот только в чем здесь смысл? Если это дело рук Палача, то на что он рассчитывает? Втянуть меня в схватку с одержимым героем, а потом попытаться добить ослабевшего? Несмотря на попытки разгадать планы своего врага выходя из гостиницы, я не пропустил несколько групп высокоуровневых рыцарей, в латах из драконьей чешуи прогуливающихся вокруг гостиницы. А также несколько подозрительных субъектов пользующихся заклинаниями невидимости и сокрытия статуса. Обнаружил я их лишь благодаря своей филактерии, а вернее вложенного в нее высокоуровневого заклинания статуса работающего в режиме непрерывного сканирования. И хотя благодаря сокрытию, уровни неизвестных мне определить не удалось я смог засечь сам факт наличия невидимок и это настораживало. Наличие поблизости высокоуровневых убийц, а кем еще могли быть пользователи столь специфических заклинаний и техник, меня совершенно не устраивало. Поэтому после заселения в гостиницу я накрыл место своего проживания заклинанием под названием 'Лунная пыль'. Вспыхнувший в небе над гостиницей заклинательный круг выпустил облако мерцающей дымки которая, опустившись к земле, накрыла гостиницу туманной полусферой. Состоящая из мельчайших кристаллов структурированной манны эта дымка заполняла все любое свободное пространство и мгновенно распадалась при столкновении с магическими заклинаниями или покровом гериса. Высвободившая при этом манна возвращалась ко мне, сигнализируя о местоположения и свойствах засеченного объекта. Теперь ни один невидимка не сможет попасть в гостиницу незамеченным, а кроме того я буду знать точное количество и приблизительную силу находящихся в гостинице гостей. Конечно, у хозяина гостиницы и ее обитателей может быть свое мнение на счет используемых мною чар, но меня это мало волновало. Проследив за тем, как крышу гостиницы поспешно покинула троица незваных гостей, уровни которых колебались между 40 и 50 я целый миг боролся с соблазном жахнуть ли им вслед, чем нибудь по убойнее но здравый смысл возобладал. Чтобы с гарантией обнулить высокоуровневых троицу скрытных и судя по скорости, весьма ловких гостей мне пришлось бы стереть с лица земли пару городских кварталов вместе со всем населением. А еще не настолько вжился в роль местного аристократа, что бы, не считать потери среди мирного населения. Гоняться же по крышам за неизвестными 'шиноби' с целью напинать им лично мне не слишком хотелось. Во-первых далеко не факт что я их смогу догнать ведь в столь пересеченной местности ведь плотность гериса не дает особого преимущества при использования техник быстрого перемещения эффективность которых больше основывается на контроле, который мне еще тренировать и тренировать. Во-вторых, я выбрался сюда из топей для отдыха, а не полуночных игр в прятки с неизвестными. Поэтому взяв в охапку протестующее пискнувшую Мирес и невозмутимую Тайру, я удалился в большую отделанную золотистым мрамором гостиничную купальню с твердым намерением хорошенько отдохнуть.
  Посреди ночи меня разбудил дикий рев кастрированного дракона, никак иначе спросонья охарактеризовать этот звук у меня не получилось. Подскочив к окну, я увидел багровое с фиолетовыми проблесками зарево над центром города.
  - Пожар? И какого? Он же воин, а не маг? - недоуменно спросил я сам у себя, и тут меня озарило - Демонический призыв! Какой же я идиот! Тайра, Мирес быстро одевайтесь нужно покинуть город как можно быстрее! - как бы в доказательство электрическая дуга ударившей с земли 'плети молний' высветила несколько кружащихся в небе крылатых фигур, покрыв сетью разрядов их тела. Пара самых мелких после такой экзекуции кажется даже сложив крылья рухнула вниз, остальные же принялись швырять на землю сгустки фиолетового пламени и пучки светящихся стрел того же цвета. Никаких заклинательных кругов я при этом не видел, так что девять из десяти, что это демоны. И что самое паршивое, если бы я вчера проанализировал скрытые способности одержимой филактерии хотя бы при помощи своего игрового опыта, то смог бы легко предсказать подобное развитее ситуации. Призывы ведь всегда были основой магией демонов, неважно, что ты призываешь, оружие, тварь или просто энергию. Не удивительно, что как только заточенные в наруче демоны захватили власть над телом героя, они использовали всю его энергию, на открытие портала в родной план. Результат как говорится на лицо, вместо пусть и могучего, но одного противника спланировавшие это идиоты получили несколько десятков, если не сотен гостей из не самого гостеприимного из планов.
  Пусть это было спонтанный прорыв, а не спланированное вторжение, но жителей этого города все равно ничего хорошего не ждало. Покидающие пределы своего плана демоны редко бывают ниже 20 уровня, а врожденные способности к магии и отточенные сотнями схваток техники делают их крайне опасными противниками даже для рыцарей драконоборцев. Несколько их копий, которые я видел вчера у 'Алмазной пиявки' вряд ли смогут оказать достойное сопротивление демонам под предводительством одержимого героя. Судя по тому, что после удара 'плети молний' кружащих в небе демонов больше никто не пытался сбить, на королевских магов, которые были обязаны контролировать запланированную передачу гериса, тоже надеяться не следовало. Их либо уже перебили, либо связали боем другие демоны, заставляя сражаться за свою жизнь, не отвлекаясь на прикрытие рыцарей. Про неизвестное количество невидимок можно даже не говорить, даже не слишком мощные площадные заклинания сбивают невидимость на раз и пусть у умелого убийцы есть немаленькие шансы в открытом бою один на один даже с сильнейшим противником, но массовые схватки это не для них. Применяемые в бою убийцами дуэльные техники 'фокусировки' и 'зеркало врага' ослабляли контроль пространства, делая убийц уязвимыми к площадным и дистанционным атакам.
  - Что случилось? - спросила успевшая за пару минут, одеться в кожаные доспехи и вооружится, легким арбалетом и коротким мечем Мирес.
  - Прорыв демонов - коротко пояснил я, пытаясь одной рукой зашнуровать поддоспешник 'Серой шкуры' - помоги мне! - скомандовал, глядя на побледневшую горничную-шпионку.
  - Что будем делать, сир? - спросила она дрожащим голосом темнее не менее ловко натягивая и защелкивая элементы моей брони.
  - Драпать мы будем - ответил я и как бы в насмешку с небес раздался мелодичный перезвон, глянув в окно, я громко застонал. Похоже, я зря наговаривал на королевских магов, они не погибли и не сбежали, они решили до конца выполнить свой дог остановив прорыв демонов, пусть и ценой своей жизни. О том, что в жертвы они записали не только себя но и всех жителей и гостей Серой топи думаю можно не упоминать. Опираясь на сияющие серебром колонны энергии, бьющие в небо с вершин магических башен, в небе над городом наливался силой купол 'Небесного барьера' - похоже план меняется девочки, мы будем драться.
  - Как? - с легким интересом спросила одевшая свой полевой костюм Тайра присоединяясь к процессу моего облачения в броню.
  - Как пауки в банке - коротко ответил я закидывая на плечи перевязь с мечом и активируя дополнительные техники внутреннего потока - если все это было изначально кем-то спланировано . . .
  Глава пятнадцатая.
  Первое что я услышал выйдя из гостиницы был оглушительный треск похожий на что-то знакомое из прошлой жизни. Хлестнувшая по фасаду гостиницы очередь невидимых снарядов быстро прочистила мне память. Лопнул как воздушный шарик, выставленный мною 'шит воздуха' и я получил могучий удар в грудь, после которого у меня в нагруднике осталась торчать пара полуметровых щипов их серого камня покрытого светящимися фиолетовыми узорами. Надорванный наплечник и ссадина на щеке подсказали мне что это была лишь часть выпущенных в меня снарядов. Не успел я подняться, как в меня прилетел сгусток фиолетового пламени, вспышка! Взрывная волна отшвырнула меня обратно в холл гостиницы, пробив моим телом несколько тонких внутренних перегородок.
  - Ну как там? - спросил высокий полуорк в тяжелой броне и гигантской секирой, наблюдая за тем, как я выбираюсь из-под завала и сбиваю с доспехов жгучие как белый фосфор искры фиолетового огня.
  - Жарковато - ответил я вырывая из нагрудника демонические снаряды и резко ускоряясь - раунд ту бегин, файт!
  Наученный горьким опытом я вылетел рывком из тлеющего дверного проема, где только что находилась богато крашенная входная дверь, и тут же почти влетел в ловушку. Вернее влетел без всяких почти, просто щупальца неведомых тварей, появившиеся из начертанных на мостовой пентаграмм, меня хоть и ухватили, но ни остановить, ни даже замедлить не смогли. Поэтому очередь демонической зенитки целиком ушла в мостовую, вспоров ее будто бы гигантскими когтями. Рывок, усиленный выбросом энергии прыжок на крышу, еще одним рывком уйти от очередного фиолетового фаербола и я наконец смог рассмотреть своих первых сегодняшних противников. На плоской крыше огромного склада в квартале от моей гостиницы с комфортом расположилась весьма колоритная троица. Пара стоящих на четвереньках пятиметровых ящеро-горил, плечи и спины которых были густо покрыты отрастающими прямо на глазах шипами. И стоящая между ними хрупкая и женственная фигурка демоницы, одетая лишь в тонкие цепочки, соединяющие пирсинг на самых интересных местах ее тела. Пара сложенных крыльев образовывала у нее за спиной нечто похожее на черную покрытую сияющими узорами юбку, придавая ей совершенно, волшебный вид. Правда насладится мне им не дали, демоница по полной воспользовавшись моим промедлением, сначала швырнув в меня нечто похожее на паутину, сплетенную из сияющих фиолетовым светом струн, а в след ей метнула очередной сгусток огня. Все что я успел до того как взрыв отправил меня в полет, это горизонтальным взмахом меча послать в троицу демонов рассекающую технику. Столкновение с землей было не слишком приятным, судя по всему, магия демонов каким-то образом ослабляла защиту моего гериса, из-за чего я начинал получать пусть и небольшой, но ощутимый урон всего лишь упав с двадцатиметровой высоты на каменную мостовую, на это же мягко намекали быстро превращающиеся в мусор доспехи. Перекувыркнувшись, я ушел в рывок, уклоняясь от очередной очереди бронебойных шипов, после чего на миг остановившись, ответил активировав почти одновременно три заклинательных круга. Первым в одну из слегка подстриженных моей секущей техникой горилл ударила пронзающая молния, выбив из усиленной герисом шкуры демона фонтан белых искр и заставив ее встать на дыбы. Ей вслед понеся голубой сгусток 'ледяных пут' которые я отправил в демоницу и огненное копье во вторую гориллу-пулеметчика. Вот только демоницы на крыше склада уже не было, я только и успел увидеть мелькнувшие в конце улицы мерцающие узоры на ее крыльях. Судя по всему, та сеть была чем-то вроде заклинания статуса и демоница отступила, бросив своих ящеров-стрелков, пока моя тушка кувыркалась в воздухе отброшенная взрывом. Мысленно выругавшись, я быстро запрыгнул на крышу склада, не давая ящерам перезарядится, добить лишь слегка раненных магией тварей рассекающими ударами клинка оказалось не сложно. Явно специализированные юниты дальнего боя, они обладали чересчур мощными для своего 38 уровня дистанционными атаками и впечатляющим сопротивлением магии но при этом были почти беззащитны в ближнем бою. Во всяком случае, против лезвия моего клинка их кристаллическая броня не продержалась секунды, несколько рассекающих ударов и сбросив куски туш на мостовую слабым 'взрывом силы' я осмотрелся. Запечатанный магией город горел, столбы огня и дыма подымаясь к непроницаемому хрустальному куполу, собираясь там, в черное подсвеченное багровыми и фиолетовыми отблесками облако.
  Проследив за тем как небольшая ощетинившаяся сталью и магией колонна, состоящая из обитателей гостиницы, направилась в сторону находящихся у северных ворот города казарм городской стражи, я повернулся в сторону городского центра. Судя по вспышкам заклинательных кругов и грохоту взрывов, настоящая битва там сейчас только начиналась. Можно конечно было последовать за отступающими к стенам наемниками из охраны гостиницы, которым я навязал свих служанок и попытаться занять оборону в башнях городской стены, вот только я сильно сомневался, что нам удастся дождаться там падения барьера. Если победят демоны в лице одержимого героя, каменные стены нас не спасут. А если победят его противники, организовавшие все это 'действо', ничем хорошим мне это все рано не грозит, сомневаюсь, что они вытащили меня сюда просто так, да и о вшитом броню сюрпризе я не забыл. Поэтому тяжело вздохнув, я мысленно замкнул сложную рунную цепочку, вспыхнувший надо мной заклинательный круг рухнул на меня, секундное ощущение невесомости, и я вывалился в реальное пространство, сразу же рухнув на груду обломков совсем недавно бывших участком кольцевой обзорной галереи опоясывающей главный купол городской ратуши.
  - Вот уроды - тихо выругался я - не могли в другом месте стену пробить? Почему именно там где я оставил пространственную метку?
  Выбравшись из завалов на возвышенность представляющую собой еще не успевший остыть оплавленный огрызок одной из оборонительных магических башен ратуши, я активировал заклинание 'Взгляд полководца'. Волна видимого лишь мною света хлынула от вспыхнувшего у моих ног заклинательного круга во все стороны, а миг спустя меня выбросило в 'стратегический режим'. Мое сознание воспарило над городом, разом охватив взглядом все поле боя. Все видимое пространство оказалось расчерчено сетью тонких меридиан, при помощи них я мог одним взглядов определять расстояния между подсвеченными тревожными рамками фигурами сражающихся. Рядом с ними мерцали циферки уровней и две полоски, зеленая показывающая плотность их гериса как показатель живучести и синяя отражающая заряд гериса как показатель манны, рядом с ними мерцали множественные иконки активных техник и заклинаний. Нескольких секунд действия заклинания моему ускоренному разуму вполне хватило, чтобы понять диспозицию на поле боя. Похоже, я прибыл сюда почти вовремя, исход боя должен будет решиться в течение пары минут. Уйдя рывком в строну от развалин, служивших мне наблюдательной вышкой я успел рассмотреть вспыхнувший над ними магический круг. Невидимая кувалда кинетического удара 'Молот титана' вбила развалины башни в глубины городских катакомб вместе с куском мостовой.
  - Френдли-файер однако - пробурчал я - а может быть и нет - добавил я, заметив как ко мне рванула пара меток обозначающих невидимок и троица летающих демонов, конечно, невидимки могут быть дружественными, но я решил не рисковать. Вспышка гигантского заклинательного круга и от меня во все стороны рванула волна холода, простое 'кольцо стужи' в героическом исполнении было способно выморозить все живое в радиусе сотни метров, небольшая поправочка, все низкоуровневое живое. Невидимки прорвались через волну холода, использовав, какую-то технику подпространственного перемещения, но пожертвовав для этого своей невидимостью и техниками сокрытия показав мне свои уровни. Троица демонов поступила по-другому, пара суккуб 36 и 41 уровней окуталась щитами из мерцающих фиолетовым огнем нитей, а крылатый демон-воин 48 уровня в покрытых мерцающими рунами доспехах и с фламбергом в руке просто пролетел через замораживающую волну. Отделавшись при этом лишь небольшим количеством инея появившегося на крыльях, который он отряхнул парой махов. В результате диспозиция стала следующей, демон-воин несся на меня примериваясь разрубить меня ударом, в то время как суккубы атаковали уже знакомыми мне сгустками фиолетового огня и сериями опасно светящихся зеленым полупрозрачных лезвий, проявившихся невидимок. Те не остались в долгу, создав неизвестной мне техникой несколько фантомов, они ответили демоницам метательными ножами, причем они мало того мгновенно перемещались между своими двойниками постоянно атакуя, от чего создавалось впечатление что демоницам противостоит два десятка противников. Но делали это столь ловко и точно, что у меня закрались подозрения, о наличии у них в рукавах специальных потайных автоматических рэйлганов, ну или как минимум бездонных карманов так как за десяток секунд они выпустили в суккуб не меньше чем по центнеру отравленной стати. Я смог полностью наблюдать эту эпическую битву так как моя схватка заняла меньше секунды, я просто встретил удар демонического фламберга встречным ударом своего клинка, чем сильно удивил полностью вложившегося в свой удар демона, демонический клинок как не странно всю мощь столкновения двух усиленных герисом клинков выдержал. А вот плоть демона нет, все же разница в две 'ступени' это не шутка лишь за счет расовых бонусов ее не преодолеть, кисть его руки буквально взорвалась не выдержав 'отдачи', после чего клинок фламберга глубоко врубился в его же плечо, разрубив доспехи как бумагу. Судя по всему уровень клинка сильно превосходил как уровень своего обладателя так и его доспехов. Прочитав во взгляде демона, непередаваемое изумление, я коротким движением клинка отсек ему голову. Заметив мгновенную гибель своей главной ударной силы, суккубы попытались отступить, но ни я, ни убийцы давать им такую возможность не собирались. Младшая суккуба первой совершила ошибку, приняв на сотканный из нитей щит пару магических бомб. И сделала это явно зря, содержащийся в них газ за пару секунду растворил защитное заклинание, после чего в ее тело вонзилось не меньше десятка метательных ножей. Судя по показаниям все еще активно тянущего из меня манну 'Взгляда полководца' содержащаяся в бомбах пыль не только разрушала магические заклинания, но и почти вдвое ослабила защиту ее гериса, сделав ее уязвимой для простых заточенных кусков стали брошенных умелой рукой. Все остальное сделал приникший тело вместе со сталью яд, крылья суккубы поникли и ее фигурка, быстро теряя остатки жизненной энергии, рухнула на землю. Вторая суккуба издала что-то похожее на птичий крик, после чего быстро проткнув ладонь небольшим клинком, создала прямо в воздухе небольшую пентаграмму из которой в сторону убийц вылетело нечто похожее на сплетенный из огненных нитей клубок. Магия крови? Как интересно, отметил я, глядя как за миг до попадания 'взгляд' прорисовал на земле тревожными алыми чертами радиус опасности. Готовившие какую-то убойную технику внешнего потока убийцы атаку откровенно проспали или просто понадеялись за свой 'лабиринт двойников' как я обозвал их технику, благодаря которому, они легко избегали всех предыдущих атак суккуб. За что и поплатились, вместо того чтобы взорваться, огненный клубок выстрелил во все стороны десятками огненных нитей прицельно пронзив всех двойников, а вместе с ними и тела оригиналов. Не издавшие за все время не единого звука убийцы громко заорали и принялись кататься по земле, пытаясь, избавится от вонзившейся в тело нитей, чем обрекли себя на незавидную учась. Похоже, здесь их специализация сыграла с ними злую шутку, несмотря на свои 40 и 42 уровни защита их гериса не превосходила защиты рыцаря новичка. Пока они могли уклоняться от атак врага это не играло особой роли, но вот теперь, им за это приходилось расплачиваться, нити помимо пробивающей способности и высокой температуры обладали еще одной пакостной, способностью. Они сбивали концентрацию, разрушая техники внутреннего контроля, причем начинали с самых нужных для противостояния им вроде 'контроля боли', 'сопротивления магии' и 'чистого разума' буквально обрекая противника на панику. А это дало время заклинанию 'или все же демонической твари?' вернуть себе выпущенные впустую нити, после чего выстрелить ими вновь, на это раз, более прицельно. Крики убийц мгновенно стихли, сложно кричать, когда твое тело превращается в равномерно прожаренное решето. Выполнив свою миссию, странное существо 'моя перчатка все-таки сумела определить его статус' исчезло в алой вспышке, а лишившаяся всей 'манны' суккуба попыталась сбежать. Но ей не повезло, отпускать такой трофей я не собирался, заклинание ледяных пут настигло крылатую фигурку почти на переделе прицельной дальности, закованная в сияющий кристалл фигурка рухнула вниз, проломив крышу неизвестно как уцелевшего здания. Если она уцелеет в том, что здесь и сейчас начнется, а главное уцелею я, у меня будет возможность исполнить мечту своей юности и завести себе ручную суккубу. Обладающую помимо отличной фигурки еще и очень любопытными навыками . . .
  Глава шестнадцатая.
   Преодолев каменный гребень, окружающий кратер, появившийся на месте несчастной 'Алмазной пиявки' я оказался внутри земляной арены принимающей финальную схватку сегодняшней битвы. С момента использования мною 'Взгляда полководца' обстановка здесь почти не поменялась. Для начала я решил определиться со сторонами конфликта, условно разделим их на синих и красных. В синем углу у нас таинственный чемпион королевства Лайтерия, герой 157 уровня Сайто по прозвищу Жало, к слову его имя звучит очень похоже на Сато да и внешне они почти как близнецы. Выглядит он, кстати не очень, щеку, шею и часть груди пересекает четыре уродливых раны заканчивающиеся среди обрывок потайной кольчуги в районе сердца. Пара мерцающих опасным зеленым свечением и обладающих собственным герисом кинжалов, гармонично дополняли картину героя ассасина. В красном углу у нас одержимый герой Клиф, внешне он выглядящий кстати гораздо хуже своего оппонента. Создавалось ощущение, что его кожу натянул на себя некто раза в полтора больший по размеру, что косвенно подтверждал его новый 128 уровень. Не добавляли красоты одержимому и несколько дымящихся ран, половина из которых которых была бы для обычного человека гибельна, наверняка нанесенных теми самыми милыми кинжальчиками. На первый взгляд, победитель вроде бы как и так понятен, но это лишь на первый. Заклинание статуса показала что ситуация совсем не так однозначна, если Клиф благодаря своей демонической сути и соответствующими техникам весьма успешно боролся с ранами и коктейлем ядов и атакующих техник которые в него впрыснули 'Жала' Сайто, то сам героический убийца медленно но верно проигрывал бой демоническому яду? 'заклинанию?' в нанесенной когтями полностью преобразившей в демоническую, рукою одержимого ранах. Похоже как и с его подчиненными слабость защиты гериса сыграла с героем весьма злую шутку. Также пейзаж разбавляли команды болельщиков в составе неполного копья рыцарей драконоборцев, пары боевых магов и полудюжины, рассредоточившихся по полю боя убийц-невидимок у 'синих'. И пары гигантских, достигающих четырех метров в холке ящероподобных псов и десятка демонов-воинов с разнообразным вооружением. Средний уровень болельщиков колебался в районе 40, лишь демонические собачки выделялись своими 57 и 62 уровнями. Валяющиеся тут и там элементы оружия, доспехов, целые тела, а также куски демонов и людей ясно говорили, что изначально количество болельщиков было намного большим.
  - Алекс? Я рад что ты здесь! - сказал заметивший меня Сайто, приблизившийся в мгновение ока при помощи уже виденной мною техники убийц - мы должны как можно скорее убить демона что захватил тело Клифа!
  - Убить демона можно, вот только как? - спросил я с сомнением в голосе, не теряя времени зря по очереди активируя магические круги всех известных мне защитных заклинаний. Закончив с первой линией обороны, я принялся окружать свою позицию рядами магических ловушек. Десятки тускло сияющих спящих заклинательных кругов вспыхнули вокруг меня несколькими рядами, гарантируя горячий привет любому противнику.
  - Ты должен любой ценой заблокировать его левую руку, а я атакую его со спины, тогда у него не будет шансов - сказал Сайто, с недоумением наблюдая за моей подготовкой - ты же прошел обучение варлока, так что должен владеть техникой 'длинного шага'. По моему сигналу атакуй его в ближнем бою, и хватит тратить манну, тварь захватившая тело клифа держит демоническую версию 'щита отражения' так что от твоих заклинаний не будет толка.
  - Окей Сато, только для начала поясни мне кто ты такой, и с чего я должен тебе подчинятся? - спросил я глядя на него с сомнением.
  - Мне показалось что умнее - скривился, толи от боли, толи от разочарования Сато-Сайто - я первый королевский герой Лайтерии Сайто по прозвищу Жало, ты должен был слышать обо мне!
  - Ну допустим я тебе поверил . . . договорить мне не дал дикий рев одержимого, издав его он запулил в меня огненным шаром метрового диаметра. Вспышка взрыва и взметнувшая вокруг моей позиции огненная стена на пару секунд лишили меня обзора. Когда пламя опало, я увидел нависшую надо мной морду, гигантской псины.
  - Фу бобик! - крикнул я выставив в жесте защиты левую руку, над ладонью вспыхнул заклинательный круг из которого в пасть демонической твари ударил поток темной энергии. Простейший 'луч холода' в героическом исполнении не подвел, хотя и не смог уничтожить гигантскую высокоуровневую демоническую тварь, подавившаяся заклинанием, она хрипло взвыла и резко отпрыгнула от меня, подняв настоящее облако мусора. Ударить вслед я ей не успел, так как меня атаковал неожиданно оказавшийся в плотную к моей позиции одержимый. Его атака была банальной, но от этого не менее мощной, он просто прыгнул на меня, выставив свою левую почти полностью трансформировавшуюся в демоническую руку. И эта была его ошибка, полыхающие фиолетовым пламенем когти демона разрушали мои магические щиты, основанные на стихиях воздуха, воды и льда за доли секунды, на всю мою многослойную защиту у него ушло почти три секунды. Три долгие секунды его самое мощное оружие оказалось связано путами моих разрушающихся защитных заклинаний, а он сам почти неподвижно завис в воздухе. Сайто не мог не воспользоваться подобным подарком, материализовавшись у одержимого за спиной, он нанес своими кинжалами хитрую комбинацию ударов, активировав тем самым какую-то сложную технику внешнего потока. Воздух вокруг демонического Клифа вспыхнул белым огнем, из которого почти мгновенно сформировались несколько тонких похожих на струны лезвий, долю секунды они собирались в сложную геометрическую фигуру, после чего она стала быстро вращаться, при этом медленно сжимаясь буквально стачивая защищенную герисом плоть. Показатель плотности гериса попавшего под воздействия техники одержимого, почти мгновенно просел процентов до двадцати но после того как вокруг него вспыхнул покров из черного пламени начал медленно подниматься.
  - Сделай что нибудь! - крикнул мне Сайто, отпрыгнув от полыхнувшей тьмой фигуры и формируя заклинательные круги, из которых в нее летели ледяные и воздушные 'взрывные ядра' которыми он пытался сбить демоническую технику, впрочем, безрезультатно заклинания исчезали в завесе тьмы без следа - иначе он успеет восстановиться!
  - Попробую - ответил я после того как в очередной раз использовал на одержимом заклинание статуса. Заученные рунные цепочки замелькали у меня перед глазами с огромной даже для моего ускоренного сознания скоростью, ага вот и нужное мне заклинание, замыкаем цепь рун и . . .
  Вспыхнув у моих ног, во все стороны хлынула волна голубого света, формируя огромный заклинательный круг. Стоило ему вспыхнуть, как темная дымка вокруг одержимого исчезла и он со всей доступной скоростью прыгнул на Сайто.
  - Идиот - издал крик королевский герой, пытаясь заблокировать удары демонической лапы скрещенными клинками, и это ему частично удалось, ценой одно клинка пробившего ладонь демона, да так в ней и оставшейся после того как Сайто ушел от объятий Клифа 'рывком' - немедленно развей 'Печать Порядка'! Без теневых троп мне его не победить!
  - Если у тебя есть другие идеи как лишить его подпитки из демонического плана можешь их озвучить - спокойно ответил, я поспешно восстанавливая свой магический бастион - с тропами или без, пока он сидит на потоке силы мы ему ничего не сделаем.
  - Ты идиот!!! Я приказываю тебе именем короля!!! - заорал Сайто совсем диким голосом. С удивлением глянув на сражающихся героев, я увидел, как Клиф что-то делает с вырванным из горящей зеленым пламенем раны в руке клинком убийцы - сдохни ты наконец! - прокричал он кинувшись на одержимого в лобовую. Тот, как будто бы ожидая этого отбросил в строну горящий фиолетовым пламенем клинок и встретил атаку героя-убийцы рассекающим ударом с каким-то стихийным дополнением в исполнении свих когтей. Сайто продемонстрировал высшее мастерство, уклонившись от всех четырех темно багровых лезвий техники, которые с легкостью вспороли землю и камни у него за спиной, кажется, при этом разрубив одного невезучего демона отпрыгнувшего туда уклоняясь от атаки королевского мага. После чего сошелся с Клифом в клинче, которого до этого так старательно избегал, его клинок замелькал с чудовищной скоростью чертя на груди одержимого чертеж очередной убийственной техники, но завершить его ему не дали. Могучего удара на отмах ему удалось избежать с легкостью, а вот обвившегося вокруг ног похожего на кнут демонического хвоста он поначалу не заметил. А потом было поздно, изогнувшись дугой похожий на стилет кончик хвоста, вонзился Сайто в бедро, одновременно с этим демон затянул петлю хвоста вокруг лодыжек и резко дернул на миг лишив того равновесия. Этого вполне хватило, чтобы демоническая рука сумела вцепиться убийце в плечо. Издав крик боли и отчаяния, Сайто с такой силой вонзил свой клинок почти трансформировавшемуся одержимому в грудь, что из его спины ударил сноп зеленых искр.
  - Хорошая битва - сказал я закончив концентрировать герис в клинке своего меча - жаль только что вы устроили ее здесь, а не в королевском дворце.
  - Помоги - прохрипел Сайто все еще пытаясь вырваться из хватки едва живого одержимого, языки фиолетового пламени окутали его демоническими плетями, разрушая его герис. Сам одержимый держался на последних каплях жизненной энергии, лишь незавершенная трансформация поваляла ему оставаться живым с таким количеством нанесенных легендарными клинками ран.
  - Уже - ответил я, нанося по воздуху вертикальный удар, активируя тем самым технику 'небесного удара'. В воздухе мелькнула серебристая струна, после чего земля ощутимо вздрогнула рассеченная рухнувшим сверху призрачным лезвием. Пролом протянулся от меня к стоящим в клинче героям, фигура Сайто ярко вспыхнув белым, разлетелась облаком небольших белых с розовым отливом лепестков, а тело одержимого еще несколько секунд простояло, после чего развалившись на две половинки, рухнуло на землю по сторонам узкого но глубокого разлома земле. Прошедшая по всему моему телу щекочущая волна лучше любых заклинаний подтвердила, что как минимум один герой мертв. Проверив свой статус, я убедился в том, что действительно получил повышение, причем сразу аж на 5 уровней до 109.
  - Один готов - тихо сказал я вновь активируя 'Взгляд полководца', в данном случае это было единственное поисковое заклинание способное помочь мне найти Сайто. Впрочем, долго его искать не пришлось, развалив кучу обломков в паре десятков шагов от погибшего одержимого к из под земли с трудом выбрался Сайто. Одна его рука висела плетью, а вторая дрожала как у алкоголика или наркомана, судя по всему демонические техники с когтей одержимого доставшиеся его 'клону' частично передались ему самому. Причем, похоже, это было единственным неприятным моментом, судя по всему для создания неотличимого от оригинала боевого клона, требовалась не только уйма манны, но и сам герис героя. Как и я в случае со своей клятвой Сайто потерял уровень, вернее целых три став 154.
  
  
  
  Глава семнадцатая.
  - Ты идиот! Какой же ты идиот! - костенил он меня, медленно бредя к своему лежащему в оплавленной воронке клику, тому которому не повезло побывать в руках у одержимого - ууууу! - взвыл он подняв покрытое багровыми трещинами оружие - Алый!!! Он поврежден!!! - резко обернувшись ко мне, он сфокусировал на мне полный ненависти взгляд, после чего почти нормальным голосом сказал.
  - Это все из-за тебя и из-за твоего барьера! Если бы не он, то этот тупой увалень не смог бы меня достать!
  - Но достал же - спокойно сказал я замыкая очередную цепочку рун - и даже без моей помощи!
  - Он повредил мой кинжал!!! - прорычал он, разом утратив самообладание.
  - Надеюсь, он не был твоей филактерией.
  - Тыыыы!!! Ааааааааааааааааа!!! - внезапно заорал герой убийца, его тело выгнулось дугой, а спустя миг схлопнулось само в себя сжавшись до размеров футбольного мяча и выстрелив во все стороны фонтанами крови. Спустя еще миг оно взорвалось, а я помимо очередной волны гериса принесшей мне 117 уровень почувствовал странную вибрацию в районе поясницы, где находились остатки портального якоря.
  - Какого хера??? - выругался я - 'Небесный барьер' блокирует любые портальные заклинания за свои пределы! А я еще поле боя печатью порядка накрыл, которая вообще любую пространственную магию блокирует! - окинув поле боя внимательным взглядом, я увидел, что мою печать кто-то мастерски взломал, несколько тонких голубых нитей манны добавленных в заклинательный круг ни капли ему не повредили, при этом сделав заклинание совершенно бесполезным.
  - Сир Алекс, что же вы были так не осторожны сегодня, позволив каким-то демонам настолько повредить свой доспех? - укором спросил единственный уцелевший в этом бою королевский маг, вернее некто прячущийся под накидкой королевского мага, видимый уровень которого так и остался 47, хотя после гибели двух героев должен был изрядно подскочить. Да и судя по полученному мною при гибели героев количеству гериса, рядом должен был находится кто-то сильно выше меня уровнем - нехорошо так поступать с доверенным вам артефактам - высокий черноволосый мужчина средних лет с незапоминающимся лицом покачал головой, после чего достал из-за отворота плаща дисковидный амулет и что-то с ним сделал. Силуэт мага на миг подернулся дымкой, а заклинание статуса показало мне его 193 уровень и едва ли не полусотню пассивных и активных эффектов заклинаний и техник внутреннего потока.
  - Такой отличный план - маг обвел рукой окружающие нас разрушения - но из-за одной не вовремя поставленной печати и неосторожности приведшей к повреждению вашей брони в бою он провалился - сказал он недовольно - вместо сфокусированного выброса гериса от единовременной гибели трех героев, который должен был поднять меня до ранга Великого Мага, получился слабый всплеск, который мне еще и пришлось делить с парой неудачников - подойдя к границе моего 'минного поля' он замер - вот даже не знаю что с вами делать сир Алекс, ведь даже ваша смерть не сможет компенсировать мои потери!
  - Потери? - спросил я с наигранным удивлением, лихорадочно анализируя ситуацию и стараясь подавить чувство страха, от которой не помогали даже техники контроля сознания - все риски за провал, какого либо плана, прежде всего, несет его создатель.
  - Вы так считаете? - маг усмехнулся - а как по мне в провале виноваты марионетки, не способные правильно сыграть свои роли!
  - Марионетки марионетками рознь - я криво усмехнулся, решение способное спасти мне жизнь было найдено, хотя оно и было чересчур рискованным, но давало мне наибольший шанс на выживание - иногда ими играют как хотят, а иногда они лишь позволяют неумелому кукловоду чувствовать себя хозяином положения - зажатый в правой руке клинок описал вокруг меня дугу - до поры!
  - А я впечатлившись вашей везучестью и скоростью изучения заклинаний даже хотел предложить стать своим учеником сир Алекс - маг недовольно покачал головой - но ваша дерзость должна быть наказана! - с этими словами он активировал огромный заклинательный круг, что поглотил мои защитные и атакующие заклинания ловушки, после чего обернул их против меня. Я оказался заперт в ловушке своих же щитов и окружении нескольких десятков простейших, но от этого не менее смертоносных, ловушек напитанных МОЕЙ маной.
  - Вы неплохо подготовились ко всяким неожиданностям - он отряхнул с рукава своего балахона невидимую пылинку - но позвольте мне познакомить вас с настоящей магией!
  - Похоже на то - я криво усмехнулся - уж с Архимагом я сражаться не рассчитывал.
  - Сражение? А кто говорит о сражении? - маг отрицательно качнул головой и усмехнулся - это просто уборка мусора оставшегося от неудавшегося ритуала.
  - Как скажите мессир, уборка так уборка - ответил я активируя вложенное в мою филактерию высшее заклинание разрушения магии с выставленным на максимум параметрами и ухнул в него половину оставшейся энергии. В то же миг на моей левой покрытой металлом артефактной перчатки ладони засияла, и начала быстро раскручиваться туманная сфера золотистого цвета, достигнув нужно скорости, она на миг замерла, после чего буквально взорвалась. Хлынувшие во все стороны волны прозрачной золотистой дымки, несмотря на свой невесомый вид, легко сметали магические структуры, как свежий ветер сдувает утренний туман. Первыми лопнули ставшие моей ловушкой магические щиты, выпустив в окружающее пространство всю свою манну в виде волны чистой энергии, спустя миг та же участь постигла остальные захваченные магом бывшие некогда моими заклинания и изрядный кусок созданного им заклинательного круга.
  - Что за . . . - попытался выругаться неизвестный маг но не успел, стоило золотой волне нахлынуть на него, как я оказался рядом, нанося мощный вертикальный удар своим напитанным герисом клинком, намереваясь его разполовинить. Как не странно маг успел не только заметить мою атаку но почти сумел от нее уклонится, лишь в последний момент заблокировав падающий на плечо клинок при помощи выскользнувшего из рукава балахона короткого обсидианового шипа. Вот только избежав удара клинка, маг не помешал мне завершить технику 'Небесного удара', пусть из-за меньшего времени на подготовку она вышла слабее первой, но лишившемуся своей магической скорлупы магу хватило. Земля у меня под ногами знакомо вздрогнула прорубленная на глубину трех копий рухнувшим с неба клинком, а вместе с ней разогнанное до огромных скоростей созданное из мирового гериса лезвие разрубило плечо моего противника. Жалобно звякнули кольца потайной кольчуги не сумевшей остановить удар, на миг в ране мелькнули белые осколки кости до того как их смыли хлынувшие из раны потоки крови. С трудом избежав удара второго обсидианового шипа который маг едва не вогнал мне в бок невредимой левой рукой я воспользовавшись тем что его правая рука безвольно обвисла, попытался рассечь ему правое бедро но ничего не добился. Клинок бессильно скользнул по скрывающейся под тканью штанов кольчуге. Обычной атакующей техники ближнего боя оказалось явно недостаточно для того чтобы преодолеть защиту гериса столь высокого уровня. А значит, мне придется вновь готовить 'небесный удар' при этом, не давая магу разорвать дистанцию и покинуть радиус моего заклинания разрушения магии.
  Первое что сделал маг, немного придя в себя, это затянул разрубленное плечо и вернул подвижность своей правой руке, после чего пытался отшвырнуть меня 'взрывом силы' чего я избежал, применив 'несокрушимость' и став на миг едиными целым с скальным выходом под ногами. Не сильно расстроившись неудаче, он продемонстрировал мне мастерское владение коротким клинковым оружием, добавив дырок на моих многострадальных доспехах при помощи своих обсидиановых шипов. К моему счастью основной урон этих шипов базировался на наносимых ими на тело жертвы заклинательных кругах, которые просто не успевали активироваться, растворяемые колеблющейся вокруг нас в такт ударам моего сердца золотистой дымке. А просто острые куски невероятно прочного стекла пробить мою естественную защиту гериса не могли.
  - Откуда у тебя 'Завеса безумия'?? - прошипел растерявший все благодушие маг пытаясь разорвать дистанцию рывком, и я позволил ему это сделать рубанув воздух ему в вдогонку активируя 'Небесный удар', маг в очередной раз не сплоховал почти успев уклонится. Но лишь почти, один из его обсидиановых шипов разлетелся осколками, а отшатнувшийся маг оставил с другой стороны появившегося разлома ступню многострадальной правой ноги. Получив столь серьезную рану, он на миг потерял равновесие и не успел блокировать нанесенный мною прямо из рывка 'пронзающий' удар. Скользнув по гладкому цилиндру обсидианового шипа, мой клинок раздвинул кольца зачарованной кольчуги и в секундном противостоянии переборов защиту его гериса вонзился магу прямо в грудь.
  - К-ха! - сорвалось с губ мага - Как ты!?? - захрипел он, простым, но чудовищным по силе ударом вонзая обсидиановый шип мне в правое плечо.
  - 'Вулканический клинок' - игнорируя боль, произнес я вслух название техники, прежде чем под шипение кипящей крови дернуть в сторону раскалившийся добела клинок.
  - Агх - прохрипел маг, когда раскаленный клинок пересек его позвоночник. Несмотря на языки пламени вырывающиеся из вспоротой грудной клетки он судя по показаниям заклинания статуса умирать совершенно не собирался. Поэтому потянув рукоять клинка на себя и вниз, я почти став перед своим противником на колени, новым 'пронзающим' ударом вонзил жалобно тренькнувший клинок ему под подбородок.
  - Да что же ты за тварь такая?? - чувствуя как на поддержание заклинания антимагии уходят последние силы прохрипел я выдернув из плеча шип и глядя на насаженный на острие моего клинка полыхающий череп, хозяин которого, несмотря на вырывающиеся из глазниц языки пламени был все еще 'жив' - неужели нежить? - спросил я и осекся увидев как под сгоревшей кожей на черепе проступила слабо светящаяся вязь магических символов. По спине пробежала целая кагала ледяных мурашек, отложенный ритуал превращения в Архилича все еще не активировался лишь благодаря моему заклинанию 'Завесы безумия' как назвал ее этот без сомнения великий хотя и безумный маг.
  - Да сдохни же ты! - прорычал я рубя воздух лишившемся своей металлической оболочки и покрывшемся сеточкой трещин костяным клинком, на лежащий на каменной глыбе в паре шагов от меня череп рухнул самый мощный 'небесный удар' на который я был сейчас способен. Полыхнули серебром нанесенные на череп руны неразрушимости, вздрогнула земля, по лицу стегануло острыми, как осколки стекла костяными щепками, а мое уставшее тело наконец захлестнула волна гериса. 135 уровень стал мне наградой, а что намного приятнее в этой непонятной ситуации, мой почти опустевший резерв энергии наполнился больше чем на треть. Облегченно деактивировав плетение антимагии, я рухнул на колени, отбросив в сторону, оставшуюся от моего клинка расколотую рукоять, и тихо рассмеялся.
  - Без героизма да? Не рисковать попусту, не ходить по краю, не нарываться - я криво усмехнулся - вот теперь я действительно герой, без всяких кавычек.
  
  Глава восемнадцатая.
  Слегка передохнув, я приступил с самой приятной для меня части любой РПГ, к мародерству! Жаль что времени на сбор трофеев было не много, вряд ли под куполом 'небесного барьера' остался хотя бы один обладатель гериса не почувствовавший прокатившиеся по городу волн извещающих о гибели аж трех существ героического уровня. Пропустить такое могли лишь обладатели совсем слабых оболочек гериса, чьи кристаллические структуры просто не могли воспринять герис подобной плотности. Так что как только будут добиты последние сеющие в городе хаос и разрушения террор группы демонов, здесь станет не протолкнутся от желающих поживится на месте битвы титанов. Ведь стоимость одного великого артефакта способного сыграть роль героической филактерии может составлять от ста тысяч до миллиона полновесных Имперских золотых.
  Поэтому мародерствовать мне пришлось в темпе вальса, собирая лишь самое ценное, то есть филактерии погибших героев и трофеи с мага. Причем две из трех попавших мне в руки филактерий оказались не слабо повреждены, демонический наруч Клифа почти слился с ним и получил сильные повреждения при гибели одержимого, а одному из парных кинжалов филактерий Сайто не слабо досталось от демонического заклинания 'уничтожения артефактов' после того как он побывал в руках одержимого. Гораздо щедрее оказался убитый мною безымянный архимаг, он одарил меня родственным моей филактерии легендарным артефактом, сразу опознанным ею как 'Зеркало Хитара'. Этот по сути бесценный для меня, отдаленно похожий на большие, чересчур усложненные карманные часы артефакт авторства одного многогранного и без сомнений великого Императора мог копировать чужие показания статуса и проецировать их на своего обладателя, скрывая используемые им пассивные заклинания и техники, а также его истинный уровень. Не веря своему счастью, я дважды проверил его при помощи своей филактерии, которая судя по объему выданной информации, явно имела какую-то скрытую базу данных на этот, а возможно и другие артефакты авторства Императора. Как бы мне еще до нее добраться? В управляющем интерфейсе моей перчатки ничего похожего на энциклопедию мне обнаружить не удалось, как и кнопки выхода на рабочий стол или открытия панели задач, не порядок однако, ну да ладно, потом разберемся.
  Помимо 'часов' с архимага мне досталась небольшая поясная сумка, оказавшаяся намного более вместительной нежели я предполагал. Разрядив наложенные на нее противо воровские заклинания на основе стихии молнии при помощи банального игнора получаемого урона, до воров карманников героического уровня местная цивилизация еще явно не доросла, я стал обладателем полевого набора искателя приключений из высшей лиги. В него входили: набор высококлассной алхимии на все случаи жизни из полусотни наименований и несколько десятков заряженных свитков высшей магии, в том числе неполный десяток с 'Воскрешающим светом' заклинанием доступным лишь высшим иерархам Престола Порядка и не многочисленным магам целителям, достигшим уровня архимага. На этом фоне лежащие на дне пара десятков сухих пайков и несколько фляг с дорогим вином особого внимания не заслуживают. Кем бы ни был мой недавний противник, он был параноиком, причем невероятно богатым параноиком, так как одни лежащие в сумке свитки должны били обойтись ему, по меньшей мере пару сотен тысяч золотом. И это без учета того что большая часть из них никогда продавалась за золото, ими могли наградить, одарить или обменять на другой сравнимый по редкости артефакт, свиток или ингредиент. Причиной столь высокой стоимости свитков было то, что маг помимо энергии и не дешевых ингредиентов тратил на их создание свой собственный герис. Причем количество затраченного гериса напрямую зависело от сложности и мощности вкладываемого в свиток заклинания и обратно от качества применяемых для создания ингредиентов. То есть маг создатель свитков мог экономить свой герис используя специальный алтарь, дорогие материалы и ингредиенты или наоборот, мог создать свиток посреди леса из куска трухлявого дерева и пары кусков смолы, заплатив максимальную ставку, конечно же, последнее было возможно при наличии необходимого мастерства и сноровки.
  Помимо этого мое пристальное внимание привлекли обсидиановые шипы, один из которых я извлек из своего же плеча, а еще четыре из ножен которые прятались в рукавах обугленного балахона 'королевского мага'. Каждый из пяти уцелевших шипов был, по сути, компактным боевым жезлом и нес высокоуровневое разрушительное заклинание контактного действия с запасом энергии равным резерву среднего магистра. Создавались подобные артефакты, бывшие по своей сути многоразовыми свитками, почти, так же как и обычные свитки, но были куда более требовательны как к используемым материалам, так и к силе и мастерству мага создателя да и требовали на создание куда больше гериса. Учитывая тип вложенных в них заклинаний, 'кипение крови' было самым 'невинным' из них, точный удар подобным 'колышком' мог с гарантией отправить на тот свет рыцаря ниже 80 уровня и представлял серьезную угрозу даже для героя вроде меня. Хорошо что 'завеса безумия' разрушала нанесенные на мое тело заклинательные круги до того как заклинания успевали начинать действовать, иначе помимо почти затянувшейся под действием техники с поэтичным названием 'воля оборотня' дыра в плече, была бы не единственной беспокоящей меня раной. Спрятав жезлы, я добавил к ним десяток колец содержащих камни активаторы боевых и бытовых заклинаний первой необходимости, вроде 'плевка огня' или 'каменной плиты'. Еще раз проверив место гибели мага заклинанием статуса я обнаружил весьма интересную подвеску, которая при более внимательном рассмотрении оказалась сережкой если судить по насаженному на серебряный крючок кусочку обугленной плоти, выполненной в виде полумесяца из постоянно меняющего цвет в пределах спектра камня или стекла? И кроваво алой капли рубина, покачивавшегося в центре данной конструкции. Ненадолго задумавшись, моя филактерия определила подвеску как артефакт защиты от стрел и прочих метельных снарядов созданный на основе естественного пространственного искажения, источником которого был тот самый странный полумесяц. Припрятав непонятный артефакт, разобраться с которым без помощи профессионала мне явно не грозило, я решил заняться поиском замены моему несчастному костяному клинку. Его мне было действительно жаль, но кроме как использовать предельные техники внешнего потока других способов убить высокоуровневого мага, у меня не было. 'Вулканический клинок' был одной из так называемых 'неограниченных' техник внешнего потока и позволял на прямую, преобразовывать пропускаемую через клинок энергию поток гериса в тепло. Даже высококлассные материалы моего клинка, объединенные с помощью кузнечного мастерства Королевского оружейника и мощных заклинаний Верховного мага, не смогли выдержать разрушительное воздействие этой техники, специально предназначенной для убийства запредельно живучих или просто чересчур могущественных существ. Опустошив пару склянок с эликсирами восстановления, я приступил к поискам, которые оказались не столь успешными.
   Не найдя на поле боя чего нибудь более менее подходящего, не столь изощренное как полуживые клинки демонов воинов и не столь громоздкое как цельнокованые рельсоподобные металлоконструкции которыми были вооружены рыцари драконоборцы. Я вспомнил, об атаковавшем меня слишком самоуверенном демоне и двинулся к месту нашей последней встречи не забыв по дороге залезть в развалины и проверить, как держатся 'путы' на плененной мною суккубе, путы держались вот только пленница была уже мертва. Сначала я подумал что ледяная тюрьма предназначенная для безопасного пленения живых существ оказалось смертельной ловушкой для демона со склонностью к стихии огня но после понял что не прав.
   Клинок павшего демона при ближайшем рассмотрении ничего общего с уже виденными мною демоническими полуживыми клинками не имел, покрывающие его руны, и общий стиль ковки даже такому поверхностному знатоку кузнечного дела как я подсказал его орочье происхождение. А учитывая известную мне историю о происхождении филактерии Клифа бывшей доказательством давней орочье демонической 'дружбы' наличие подобного клинка в качестве штатного вооружения демона воина вопросов не возникало. Особенно учитывая, что клинок обладал пусть и довольно слабым на фоне героических филактерий, но собственным герисом и вдобавок богатым набором вплавленных в него гемм усиления прочности, увеличения мощности и 'остроты' удара. Не удивительно, что он пережил столкновение с моим пусть выполненным из дорогих материалов, но 'простым' клинком без всяких последствий. Будь демон выше на десяток уровней или хотя бы более осмотрителен, он мог бы доставить мне уйму неприятных мгновений при помощи этого 'Кромсателя'. Именно так если верить моим познаниям в староимперском назывался этот меч. Его лезвие было на полметра длиннее моего костяного клинка, выполненного в виде сильно вытянутого языка пламени из стали темно синего света, густо исписанной рунами кроваво алого цвета, сливающимися в сложные узоры на местах размещения гемм. Весьма красивый и грозный клинок способный выдержать мощь моих техник, вопрос как долго, все же плотность его гериса соответствовала где-то 80 уровню. Хотя если учесть что подобные клинки можно было 'прокачивать' просто используя их по назначению . . . убить им пару-тройку драконов 'пожирнее' и будет у меня вполне себе героический меч. Где бы их найти, а главное как навязать дракону ближний бой, когда эти чешуйчатые туши способны ОЧЕНЬ быстро летать и предпочитает сражаться с двуногими противниками методом тотального выжигания местности с безопасной высоты. А как написано в одной книге легенд повествующей о нелегкой жизни героя драконоборца еще до имперских времен, плавать в лаве это очень неприятно не зависимости от твоего уровня. Огненный дракон уровня с 200 легко может устроить подобное 'купание' не только одиночному герою, но и небольшой армии, конечно при условии отсутствия у нее мощного магического прикрытия.
  Впрочем, драконы и принцессы это все грезы грядущих дней, мне бы придумать, что теперь делать со своей клятвой и службой Королю. Учитывая, что место первого героя королевства внезапно стало вакантно, можно было попытаться его занять, но учитывая судьбу предыдущего королевского героя, не очень-то и хочется. Логичнее было бы воспользоваться трофейным амулетом и просто свалить из королевства подальше от лишнего внимания. Вот только как это провернуть и куда собственно валить?
  Глава девятнадцатая.
  Все оказалось даже проще, чем я думал, меня никто особо и не искал, вернее не совсем так, никто не искал ЖИВОГО меня. Три прокатившиеся по городу волны высвободившегося гериса от гибели существ 100+ уровня, 'Завеса безумия' слизавшая навешенные на мое снаряжение 'метки', оставшиеся на поле битвы обломки моего клинка и обугленные обрывки моего доспеха, были достаточными доказательствами моей гибели. О случайных свидетелях и выживших 'фанатах' успел позаботиться безымянный маг, применив неизвестное мне заклинание 'из некромантии что ли?', направленное на уничтожение всего живого в определенном радиусе. Его действие я сумел увидеть на примере своей пленницы, внешне совершенно не поврежденная закованная в лед фигура суккубы рассыпалась прахом, стоило мне отменить связавшее ее заклинание. Что странно заклинание действовало именно на живых, так как разбросанные повсюду тела и фрагменты тел павших совершенно не пострадали. Помянув павшего мага 'добрым словом' и активировав амулет, я накинул на голову капюшон трофейного плаща и двинулся к южным воротам города. Покидать пределы стен Седой топи до падения барьера, было бессмысленно, но я и не собирался это делать. Для начала мне нужно было, не привлекая лишнего внимания забрать из убежища свою рабыню, клятва Тайры могла оказаться той самой ниточкой, что может легко вывести на меня любопытных, да и ее познания в языках мне в моих путешествиях наверняка пригодятся. С моей плотностью гериса от обычных амулетов 'переводчиков' не будет никакого толку, ментальные щупальца вложенных в них заклинаний просто не смогут пробиться к моему сознанию сквозь естественное для моего уровня сопротивление разума. А отправляться в путешествие по новому для меня миру без знания пары тройки самых распространенных разговорных языков будет не лучшей идеей, конечно благодаря моему форсированному разуму изучение языков не займет много времени, но этого аргумента было недостаточно, что бы бросить СВОЮ рабыню в охваченном паникой городе. Второй нитью способной вывести на меня была моя 'Клятва клинка' но тут были некоторые нюансы, во-первых гибель одной из сторон не разрушало саму клятву, для это требовался специальный ритуал, а во-вторых отследить связующую нить подобной клятвы было пусть и возможно. Но, мягко говоря, сложно, для этого требовались: специальная заклинательная арена, круг магистров и многочасовой выматывающий магический ритуал с отнюдь не 100% вероятностью успеха, а главное ритуал требовал присутствия одного из участников клятвы. В то, что король будет каждый день тратить свое время на попытки отследить, куда мародеры утащили труп его героя, мне верилось слабо. Куда проще и эффективнее попытаться отследить филактерии павших героев, но об этом позаботился мой безымянный противник. 'Зеркало Хитара' надежно скрывало не только герис своего носителя, но и герис надетых на него артефактов, интересно, если в этом мире существует гильдия контрабандистов, она отдаст за этот артефакт всю свою казну или только ее половину? Конечно, относительно целая пропитанная герисом тушка героя это тоже отнюдь не шутки, ее можно разобрать на недешевые ингредиенты для алхимии, но наиболее выгодно ее можно продать некромантам. Создание умертвия 100+ уровня конечно требует помимо тушки героя еще немало дорогих ингредиентов для сложной цепочки ритуалов, а также наивысшего уровня мастерства некроманта, но оно того стоит. Получившаяся тварь помимо всех видовых преимуществ высшей нежити и мощного гериса, будет обладать частью навыков 'бывшего' героя и даже некоторым подобием разума, позволяющим создателям вполне уверенно ей командовать. Если конечно те крупно не напортачат в той части ритуала, что отвечает за наложение пут ментального контроля, а то были в истории прецеденты. И как опять же учит история при должном уровне мастерства некромантов получившаяся нежить по силе заметно превосходит свой 'прототип'. Так что искать меня будут, но будем надеяться, что без фанатизма.
  Хотя если хорошенько подумать, надежды на это мало, все же почти единовременная гибель ТРЕХ королевских героев, это в реалиях этого мира, мягко говоря, катастрофа. Пусть первый из героев был довольно 'узкоспециализированным', а пара оставшихся всего лишь новичками, но как только эта информация 'уплывет' трон Лайтерии на местном политическом олимпе сильно пошатнется. Думаю, уничтожение пары провинциальных городов типа Серой топи или поражение в пограничной войне, вызвало бы куда меньший резонанс, нежели столь странная и, по сути, бесполезная гибель королевских героев. Интересно, что королевский двор придумает в качестве 'официальной' версии произошедшего?
  Выбравшись за пределы развалин появившихся на месте пары центральных улиц города, и выйдя, на почти не пострадавшие от атаки демонов проспект, я не позволительно расслабился, за что почти сразу поплатился. Выскочивший из узкого переулка шипастый 'хрен знает кто' демонического происхождения, попытался снести меня своей шипастой . . . ну назовем ЭТО головой и впечатать меня в стену. И если первое у него получилось то со вторым, возникли заметные проблемы, будучи поднятый на его рога-шипы я растерялся всего на миг, после чего впечатал свой кулак в просматривающийся между шипами панцирь. Активированная техника 'Дробящего удара' меня не подвела, двухтонная туша 'Шипоглава' 26 уровня остановилась, словно налетев на скальный монолит. Трещины, разбежавшиеся по каменному панцирю, и просевший почти до нуля уровень гериса показали, что героический удар низкоуровневая тварь держит плохо.
  Добив монстра слабенькой молнией, и стараясь матерится не слишком громко, я продолжил свой путь кутаясь в подобранный на поле боя и без того не слишком целый плащ в котором после внезапной встречи появилось несколько новых рваных дыр. Учитывая же, что под ним на мне был одет заметно пострадавший за время боя комбинезон из стеганого шелка, игравший роль поддоспешника, выглядел я без плаща не слишком презентабельно.
  С другой стороны, судя по грохоту взрывов, треску молний и вспыхивающим тут и там сполохам заклинательных кругов вряд ли кому-то сейчас будет дело до моего внешнего вида. Лишившиеся после гибели большей части демонов, ментальных поводков демонические твари, поддавшись своей хищной природе, оставили свои позиции атакуя все что движется, в том числе и своих 'соотечественников'. Так следующая пара встретившихся мне демонических тварей была так увлечена битвой друг с другом, что не заметила приближения своего пиздеца в моем лице. Из-за отсутствия нормального доспеха позволяющего мне сойти воина-наемника, я не стал менять настройки 'Зеркала Хивара', трофейный клинок пришлось спрятать в дорожную сумку и 'отыгрывать' бродячего мага 47 уровня, так что демонов мне пришлось истреблять при помощи одной только боевой магией. Впрочем, они не жаловались, после дружественного пинка 'каменным ядром' в клубок, состоящий из двух инсектоидных демонических тварей, он распался, позволив мне полюбоваться на них во всей забрызганной зеленой кровью красе. Первый из них был из уже знакомого мне вида жуков 'Шипоглавов', а второй относился к виду 'Игольчатых Пауков' и не сильно уступал своему противнику в колючести, особенно производили впечатления здоровенные, зазубренные когти, которыми заканчивались все его восемь лап. Не дав монстрам прейти в себя, я создал два заклинательных круга, угостив их 'пронзающими молниями' максимальной для моего 'официального' уровня силы. И стал с удивлением наблюдать как вместо того чтобы рухнуть на мостовую продырявленными бездыханными тушками, обе твари лишь немного подергали лапками в такт пляшущих по их телам разрядам. А уже через несколько секунд начали подавать активные признаки жизни и пытаться подняться, хотя по всем известным мне канонам должны были сдохнуть, учитывая, что их уровни недотягивали и до 30 а 'пронзающая молния' считалась заклинаниям способным не слабо 'впечатлить' даже 'одетого' в защитные техники рыцаря 50+ уровня.
  - Долбанные демоны, с их читерский защитой против магии! - выругался я создавая еще пару заклинательных кругов, новая пара 'каменных ядер' впечатлила монстров куда сильнее молний. Все же проигнорировать прямой удар разогнанного где-то до сотни метров в секунду каменной сферы полуметрового диаметра куда сложнее, нежели какой-то там электрический заряд! Поле того как демонические насекомые выбрались из под развалин здания в которое их 'забили' мои заклинания. Я смог полюбоваться на 'Шипоглава' лишившегося больней части шипов на голове и ставшего как будто бы . . . короче? И паука лишившегося пары лап вместе с куском головогруди. Но все равно результат был признан неудовлетворительным, поэтому после короткого перебора известных мне заклинаний и отбраковки, слишком мощных и затратных я выбрал заклинание, несмотря на средний уровень сложности лежащее на границе сразу трех магических школ. Его я заучил не из-за каких-то хитрых тактических планов или идей, а из-за банальной ностальгии. Кислотная стрела Мелфа, сколько приятных и не очень воспоминаний несет это слово для любого игрока ДнД, правда здесь она называлась 'Кислотной сферой' и представляла собой полуметровую сферу азотной, насколько я сумел понять благодаря паре экспериментов, магически 'форсированной' кислоты. Согласно описанию применять ее следовало для противников, чей герис был предварительно ослаблен несколькими 'пробойными' заклинаниями желательно до получения им серьезных ран. Все необходимые условия вроде как были выполнены, поэтому не мешкая я создал еще пару заклинательных кругов окатив монстров кислотой. Эффект превысил все мои ожидания, монстры доказали что они отнюдь не немые издав жуткие звуки которые могла бы издавать бензопила при использовании ее для порезки кровельного железа, оба монстра окутавшись облаками ядовитого пара принялись кататься по обломкам обрушившегося здания теряя ошметки хитина.
  - Магия это сила! - назидательно сказал я, милосердно добив едва живых демонических жуков 'Копьями воздуха', ослабевший герис и почти разрушившаяся хитиновая броня не смогли защитить их плоть от удара потока сжатого воздуха. Обойдя поле неравной битвы, я направился к дверям таверны, в которой согласно показаниям недавно изученного мною 'поиска жизни' находилась пара живых. Интересно что они там забыли в такое время? Прячутся? Мародерствуют? Дверь неспешно распахнулась, и я увидел картинку, вызвавшую у меня целый шквал эмоций. За столом находящемся в самом центре главного зала таверны, заседала колоритная троица и они против моих ожиданий не прятались, не мародерствовали и даже не готовились к бою. Они просто и бесхитростно бухали. И вы не ослышались, именно троица, потому что один, вернее одна из троицы к живым явно не относилась. Безупречный серебряный лик, покрытый затейливым узором гравировки и изящными мазками цветного лака, неестественная пластика и легкомысленное открытое платье, выполненное из тонких пластин радужной стали совершенно не скрывающее металлические шарниры суставов и вязь рун укрепления и защиты отчеканенную на стройном теле магической марионетки. Пара крупных драгоценных камней, из которых были выполнены глаза марионетки, окинули меня мимолетным взглядом из-под вороненых ресниц и проигнорировали. А вот живые спутники творения великого без всяких сомнений '58 уровень у марионетки как-никак!' мага-артефактора, на звук открываемой двери все таки обернулись.
  - Ба! К нам прибыло подкрепление! - радостно воскликнул, подымаясь с лавки неизвестный рыцарь богатырской стати, закованный в ставший мне уже привычным, местный титанический вариант готики или как я его называл просто танк-армор - иди к нам дружище, и помоги нам в битве с этим прекрасным вином!
  - Нефиг-нафиг! - пробурчал гном в черненном кольчужном доспехе подвигая к себе поближе некий странный гибрид мушкета и арбалета, причем судя по обилию труб, тяг и шестеренок имеющем какой-то механический привод - мы и сами прекрасно справимся с эти бочонком красного Анжера! Пусть сам найдет себе, что нибудь в погребе!
  - Да ладно тебе Гир! - 'звонко' хлопнул его по плечу рыцарь, бывший, судя по знакомым мне по книгам эмблемах на броне еще и Паладином бога войны - незачем жадничать для нашего нового друга!
  - Друга? - хмыкнул я глядя на оказавшуюся здесь совсем не случайно троицу новым взглядом - может и так - несколько секунд на анализ ситуации - а ваш портал работает в обе стороны? Или вас только сюда, а обратно своим ходом?
  - Умный - глаза Паладина 70 уровня полыхнули багровым светом - нам же проще.
  - За тобой должок герой - заговорила неожиданно звонким и живым голосом марионетка - давать 'Клятву клинка' тому, кого не считаешь, достойным служения, не хорошо.
  - За клятву я расплатился сполна - спокойно ответил я, троица странных визитеров выглядела крайне опасно, но прямой угрозы я от них не ощущал.
  - Это так - хихикнула марионетка - а вот за ее отмену нет!
  - Так просто отменить клятву клинка? - спросил я с сомнением - для ее разрушения нужен весомый повод!
  - А он есть - ответила марионетка - вернее при желании его можно найти, ведь король не мог не знать о том, что должно произойти в этом несчастном городке. Но тебя не предупредил.
  - Он рука, что сжимает рукоять клинка, можно ли его в этом винить? - давя усмешку, спросил я.
  - Достойна ли владеть клинком рука, что бездумно тупит его о камни? - парировала марионетка - так каков будет твой положительный ответ?
  - Какова будет цена - спросил я осторожно.
  - Стандартная - качнула головой марионетка, подымаясь из за стола - поможешь нам в одной миссии, а заодно и мир повидаешь, ты ведь об этом мечтал?
  - По рукам - кивнул я - но мне нужно забрать кое-кого с собой.
  - Рабыню? - склонив голову на бок, с насмешкой спросила кукла, выглядело это довольно странно, учитывая что серебряная личина явно не была предназначена для передачи эмоций - она столь хороша в постели?
  - Она хранит много нужной мне информации - осторожно подбирая слова, ответил я, с этих товарищей станется 'зачистить' мою рабыню дабы не оставлять слишком явного пути ко мне.
  - Гири хватит бухать - резко скомандовала марионетка - руки в ноги и чтобы через пять минут девчонка была здесь!
  - Эххх - тяжело вздохнул гном и не сказав и слова исчез из-за стола.
  - Впечатляет, интересно какой у него за класс? - спросил я, проследив как ускорившийся рывком гном просто 'прошел' сквозь окно - использовать рывок одновременно с техникой нематериальности . . .
  - Демон его знает - совсем по-человечески пожала плечами марионетка - когда-то он был отменным техномагом, потом на почве увлечения чужими секретами стал вором, а после изгнания стал стрелком. Теперь он наш разведчик и по его же словам мой главный любовник! - рассмеялась кукла.
  - Эммм хе-х - я усмехнулся, быстро поняв, в чем соль шутки - в смысле занимается твоим техобслуживанием?
  - О, как ты это прилично сказал! - марионетка, не прекращая смеяться, запрокинула голову - у него так не получается! Но мы отвлеклись, передай рабыне приказ следовать за гномом в кольчуге.
  - Уже приказал, она будет ждать его у черных ворот седьмой казармы городской стражи, там пока еще тихо - меня прервал грохот выбитой двери.
  - Демонические миньоны на редкость тупые твари - покачала головой марионетка, глядя на то как паладин разрубает на двое вломившегося в таверну 'Пса бездны' 28 уровня - меня, кстати зовут Зес, а этого мясника - кивок в сторону пала - Иск.
  - Приятно познакомится - усмехнулся паладин, стряхивая с клинка кровь, что кстати говорило что при ударе он никаких техник внешнего потока не использовал, а убил 'ящеро-пса' размером с лошадь одной кинетической энергией переданной посредством слегка заточенной рельсы которые местные называют мечами, кстати весьма древнего и крепко зачарованного меча.
  - Алекс - представился я - хотя если следовать традициям наемников можете называть меня Акс.
  - Хе-х - хмыкнула марионетка - нас ждет длинный рейд, так что еще успеем познакомиться поближе - она на миг замерла, прислушавшись к чему-то, вернее я даже догадывался к чему, и резко продолжила - они будут здесь через семь минут. Иск начинай готовить портал, наш приход явно засекли и проигнорировали лишь из-за демонов и их миньонов. Но судя по тому что видел Гир, демоны скоро закончатся и местные большие мальчики могут заглянуть нам на огонек!
  - Понял - ответил паладин, и выйдя на середину зала вонзил свой клинок в каменный пол. По лезвию покрытого рунами клинка пробежали несколько волн серебристого свечения гериса 'зажигающего' руны, а из глубины камня вокруг как будто бы начала всплывать, медленно наливаясь светом круг портальной печати. Только в отличии от виденный уже мною портальных кругов цвет линий был не голубым, а золотистым.
  - Высший портальный круг, запечатанный в клинке - констатировал я увиденное - весьма интересное тактическое решение, рубить им демонов это по круче, чем забивать гвозди микроскопом.
  - Гир, тоже говорил что-то в этом роде - паладин через силу усмехнулся, судя по всему 'распечатывание' портала давалось ему нелегко - но переживать не стоит, имперцы умели делать для своей армии крепкие артефакты!
  - Это имперский армейский артефакт? - удивился я.
  - Клинок прецептуриона - за паладина ответила Зес - командующий отряда магической поддержки легиона должен иметь возможность сбежать с поля боя вместе со своими подчиненными, если что-то пойдет не так.
  - Не так? Мощь полного имперского легиона невероятна! Что могло пойти не так? - моему изумлению не было предела.
  - Наверное, ты пропустил в летописях ту часть, где описывалось, ДЛЯ ЧЕГО были созданы имперские легионы в частности, Первая Империя вообще - с насмешкой ответила Зес.
  - Эммм, в такие дебри истории я не забирался - честно ответил я.
  - Для борьбы с Древними, для которых этот мир был всего лишь охотничьими угодьями - продолжила она - не теми древними, которыми пугают детей в окраинных королевствах, а настоящих Древних, монстрах неопределимого уровня что, жили, охотились и сражались под небом этого мира задолго до пришествия сюда первых разумных. Именно они заставили враждующие расы и народы из которых состоял хлынувший в это мир поток беженцев объединится в Первую Империю. Для тех тварей было не слишком сложно мимоходом стереть с лица земли несколько стран, а великое заклинание созданное кругом магистров было для них не опаснее иголочного укола.
  - Мда - я покачал головой - веселые, похоже были времена.
  - Это еще, мягко говоря - ответила Зес - а вот все и в сборе!
  Обернувшись, я увидел аккуратно сгружавшего, на пол закутанную в мой плащ фигурку Тайры, через привязку контракта я чувствовал исходящие от нее волны любопытства и облегчения?
  - Отправляемся - скомандовала она, когда все мы замкнули круг вокруг паладина - печать у нас под ногами внезапно вспыхнула ослепительно белым светом, который так же резко исчез вместе с печатью и камнем пола.
  
  
  
  
  
  
  
  Глава 20.
  - ****** - заорал я матом падая в появившуюся под ногами клубящуюся тьму, правда всего миг спустя выяснилось что не клубится, а растет и не тьма, а просто ночной лес. Хруст веток и хлещущие по лицу листья не оставляли в этом сомнений. В очередной раз, порадовавшись такой хорошей вещи как даруемая герисом защита, я пересчитав своим телом все острые сучья явно относящегося к виду человеконенавистников дерева, наконец, достиг земли впечатавшись в нее спиной - Что это была за хрень? - просил я подымаясь.
  - Гребаные демоны - выругалась глыба метала воткнувшаяся, в обнимку с обломком бревна, явно совсем недавно бывшим горизонтальной ветвью лесного исполина в мягкую почву в нескольких метрах от меня - после их извращенной магии все заклинательные круги порталов работают через жопу!
  - А ты не мог это, сказать заранее? - не предвещающим ничего хорошего тоном осведомилась марионетка, медленно опускаясь при помощи левитирующего заклинательного круга сияющего у нее под ногами - в отличии от твоей дубовой башки я особа хрупкая, мне падения с высоты противопоказаны!
  - Да ладно вам! Нормально же приземлились - испугано попятился, измазанный в земле паладин от надвигающейся на него воздушной угрозы - никто же не пострадал!
  С облегчением увидев как с дерева, с кошачьей ловкостью перепрыгивая с ветки на ветку, спустилась Тайра, я переключился на материализовавшегося за спиной у паладина гнома ассасина. Он не долго думая, разрядил свой самострел провинившемуся паладину чуть пониже спины.
  - ******* - дико взвыл подлетевший на добрых пару метров паладин, держась за пострадавшее место. Судя по его реакции и пляшущим по его доспеху искрам, пуля или заряд картечи, безжалостно всаженный в нижние девяносто железного дровосека, несли высокоуровневую технику 'шока' способную пробить даже защиту танка паладина 70 уровня.
  - Считай, что ты еще легко отделался! - сказала марионетка, после чего сразу потеряв интерес, к пострадавшему паладину опустилась на землю рядом со мной - теперь пока нам никто не мешает, поговорим о деле!
  - Интересное место для деловых переговоров - с сомнением сказал я осмотревшись, нет будь сейчас день вид открывался бы превосходный, гигантские колонны древесных стволов подпирающие изумрудный свод сквозь который к земле пробиваются узкие лучики солнечного света . . . но сейчас была ночь! Темная безлунная ночь, от темноты не спасала даже техника 'ночного зрения' лишь немного расширяющая освещенную область вокруг созданного куклой светлячка.
  - Другого нет! - отрезала марионетка - у нас ограничение по времени на сбор группы, и прямые указания от покровителя - неохотно пояснила она - для того чтобы взять в храме 'золотой' контракт нам нужны были еще 200 уровней не более чем тремя персонами.
  - Или один герой? - спросил я с сомнением.
  - Ты, это внезапный выигрыш в лотерею - продолжила марионетка с насмешкой - мы вообще прибыли в Седую топь, чтобы передать тебе 'легкое порицание' за не искреннюю клятву, впаять штраф в пользу храма да поискать достойных кандидатур среди наемников но тут появились демоны . . .
  - И вы решили рискнуть?
  - Не совсем, нам поручили встретить тебя после боя и сделать предложение - ответила она - и насчет клятвы я не врала, выполним 'золотой' храмовый контракт получим божественную награду, каждый ту которую он хочет!
  - Мне освобождение от клятвы без отката, а вам какой резон? - с сомнением спросил я, глядя на троицу храмовых наемников.
  - Я верну часть своей силы, и сделаю еще один шажок к нормальному телу - ответила марионетка, проведя ладонями вдоль бритвенно острых складок своего платья - Иск получит пяток уровней и внеочередной ранг в своей паладинской иерархии, а Гир очередной кусочек древних знаний необходимый ему для создания великого механизма.
  - Похоже в летописях врали - задумчиво произнес я - в них храмовых наемников называют безсеребренниками - смешки с трех сторон стали мне ответом.
  - Нам платят не золотом это верно - с насмешкой ответил избавившийся от 'шока' паладин все же продолжая потирать пострадавшее место - вот только есть вещи намного дороже золота!
  - Наш культ стар - продолжила за него марионетка - орки и северяне возносили молитвы нашему покровителю еще на заре темной эпохи.
  - То есть ты хочешь сказать, в загашниках храмов Бога войны скопилось огромное количество знаний, артефактов и способностей? И именно за них вы работаете?
  - Если упрощенно, то да - вступил в разговор, перезарядивший свой самострел гном - на самом деле храмовые смотрители способный найти свой ключик к каждому, узнать его тайные мечты и показать дорогу, ведущую к их осуществлению.
  - Поэтому храмовые наемники и считаются бедняками - насмешливо продолжила Акс - золотом нам действительно платят редко и в основном за сторонние контракты.
  - Хорошо я понял вашу позицию - я кивнул - тогда перейдем к условиям контракта.
  - Контракт стандартный - ответила марионетка - четверть добычи и награды.
  - С божественной наградой я согласен, так как не слишком в этом разбираюсь, а вот с добычей нет, по традиции добыча делится по уровням. У вас в сумме учитывая мастерский 'скрыт' вашего скаута около 200 уровней, у меня 135. Даже если не учитывать дополнительную долю положенную герою мне причитается как минимум треть от общей добычи.
  Наемники странно посмотрели на меня.
  - М-да, умный герой это не всегда хорошо - 'тихо' сказал гному паладин.
  - Хорошо - кивнула Зес - треть добычи твоя, плюс обычный командный контракт искателей приключений - она на миг задумалась - что с твоей рабыней? Ее в контракт вносим?
  - Да - после краткого раздумья ответил я, конечно логичнее было бы оставить ее в Убежище, безопасной зоне имеющейся при каждом храме, там за небольшую плату можно было жить, находясь под защитой храма - в статусе моего ученика - постоянно защищать рабыню от всех опасностей этого мира я все равно не смогу. Да и при прокачке и соответствующего обучения из нее, учитывая задатки, может получиться очень полезный юнит для мой будущей армии темного властелина мва-ха-ха! Шутка, конечно, получилась так себе, но все же нужно будет покопаться в памяти и найти список темного властелина, так, на всякий случай.
  - Что скажете на этот счет? - решила сыграть в демократию Зес, впрочем, при заключении командного контракта без этого никак.
  - Мне без разницы - попытался изобразить пожатие плечами паладин, правда ничего кроме скрежета трущегося метала не добившись.
  - Пойдет она - сказал свое слово гном - сила духа у нее есть, а все остальное приложится.
  - Я тоже ничего против не имею, так что приступим - выйдя в центр составленного нами неровного круга она начала ритуал.
  - Призываю мир в свидетели - торжественно продекламировала она, создавая незнакомый мне заклинательный круг - команда достойных собравшихся здесь готова принести клятву искателя! - полыхнуло голубым светом, и я осознал себя стоящим на краю, парящего в пустоте пронизанного сияющими голубыми нитями стеклянного диска.
  - Я Иск несокрушимый паладин Бога войны клянусь быть щитом своих товарищей! - серьезно продекламировал паладин.
  - Я Гир проныра и разведчик клянусь быть глазами и ушами своих товарищей! - вступил гном.
  - Я Зес дух магии в стальной оболочке клянусь быть магическим щитом и клинком своих товарищей - представилась марионетка, наконец-то позволив узнать свою природу.
  - Я Аск герой меча и магии клянусь быть клинком своих товарищей - произнес клятву я чувствуя как мой герис оплетают невидимые нити.
  - Я Тайра из рода Никоск клянусь быть хорошей ученицей, прошу товарищей, позаботится обо мне! - произнесла ритуальную фразу Тайра.
  На самом деле слова в этой клятве не имели особого значения, не требовалось произносить настоящее имя или открывать свои навыки, главным было намерение. И судя по тому, что голубые нити налились серебром, после чего ярко вспыхнув белым пламенем, истаяли, вернув нас в реальный мир, никто особо сильно не покривил душой.
  - Ну, а теперь нас ждет небольшое испытание - сказала Зес с усмешкой, применив какое-то неизвестное мне заклинание поиска - скоро здесь будут все считающие себя хозяевами этого леса монстры.
  - Просто охереть как весело! - сказал я задвинув Тайру себе за спину и быстро выстраивая вокруг 'магическую цитадель' - я за сегодня норму по битвам на год вперед выполнил! - наблюдающая за вспыхивающими вокруг меня с пулеметной частотой заклинательные круги Зес на несколько секунд отключилась от управления своей марионеткой пытаясь понять что я создаю.
  - Да ладно тебе! - с воодушевлением воскликнул Иск обнажив свой портальный клинок и разминая шею - хорошая драка это не только удовольствие, но и море гериса!
  - Я за сегодня 31 уровень гериса поднял - ответил я - меня от битв уже тошнит.
  - Ээээ - всеобщее охерение было мне ответом.
  - Сколько??? - наконец спросила вернувшая, контроль над своим телом Зес - от куда блять???
  - Оу? Вам не сообщили? - я завершил выстраивание первой линии ловушек и почесал затылок - однако я поспешил . . .
  - Откуда столько гериса??? - Зес тряхнула металлическими кудрями - мы почувствовали гибель трех больших но чтобы поднять столько уровней ты должен был . . .
  - Двоих из них убил я - честно признался я - хотя если честно мне крепко повезло, а третий погиб рядом со мной. Поэтому львиную долю высвободившегося гериса получил именно я.
  - ******* - по орочьи если я не ошибся, выругалась Зес - во что же мы влезли???
  - Забей Зес - ответил я успокаиваясь - как я понял, это была интрига Альтерийских аристократии которой воспользовался какой-то ушлый Архимаг. Вас это не касается, хотя на вашем месте я бы не слишком распространялся о том кого вы вытащили из-под 'Небесного купола' Седой топи.
  - Мы и так все под обетом молчания - ответил Иск - боги не любят разговорчивых адептов.
  Милую беседу прервал громкий щелчок, после которого по ушам ударил громкий визг. Обернувшись, я увидел Гира перезаряжающего арбалетную часть своего самострела и катающегося по заляпанной зеленой светящейся крови земле перед ним гигантского паука, судя по перекошенному телу насекомого, стрелок какой-то техникой ухитрился срезать ему все лапы с одной стороны. На автомате использовав на пауке заклинание статуса, я узнал что это 'Лесной ядовитый паук стрелок' аж 28 уровня. Прилетевшие из темноты сгустки светящегося яда разбились об выставленные мною барьеры облаками ядовитого пара, свидетельствуя о том что он тут был явно не один. В ответ Гир еще раз выстрели из арбалета каким-то гудящим диском унесшемся в темноту и судя по последовавшей за этим новой волной визга не промазал. Судя по всему используемые моими товарищами техники 'ночного зрения' были на порядок эффективнее моей, что в общем-то логично, так как они были основаны на контроле с которым у меня из-за общей неопытности были очень серьезные проблемы. Если в боевых техниках я добивался приемлемой эффективности, используя десятикратное количество энергии, то в подобных 'тонких' техниках это не прокатывало. Конечно можно было бы использовать заклинательный круг соответствующего заклинания . . . если бы я его знал. Так что сейчас я играл роль того самого носорога, который плохо видит но это как правило не его проблемы. Даже заклинание 'Поиска жизни' мне пришлось учить уже во время рейда по болотам, а за свиток с заклинанием 'Взгляда полководца' мне пришлось отдать бродячему торговцу пол повозки не самых дешевых ингредиентов. Кстати о птичках, активировав знакомый заклинательный круг и перейдя в 'тактический' режим я не мог сдержать мата. Помимо не маленькой армии пауков во главе с Королевой Повелительницей Шипов 59 уровня нас окружали несколько волчьих стай состоящих их 'Железно-шерстных волков' 30-40 уровней 'Стально-шерстных волков' 40-50 уровней, во главе которых стояли 'Серебренные молниеносные волки' 50+ уровней. Долбанные проблемы с переводом, кажется, что попал в игрушку с херовой локализацией. Замыкали список наших сегодняшних проблем пара кружащихся на границе радиуса действия 'взгляда' 'Мантикор' 81 и 86 уровней и притаившаяся в овраге 'Малая лесная виверна' 120 уровня, впрочем, последняя явно почувствовала, что ее обнаружили, и не покидая укрытия поспешно ретировалась. Прочая засеченная моим заклинанием 'мелочь' 10-20 уровней либо забилась по норам и старалась не отсвечивать либо улепетывала, от места намечающейся разборки со всех ног. Мелочью, правда ее можно было назвать только мне, да и то на фоне наших 'главных' гостей, если же собрать всех этих зверюшек вместе, то можно разорить пяток Альтерийских деревень или небольшой приграничный городок.
  Проследив за тем как Гир стреляя раскрученными лезвиями 'я додумался применить на его оружии заклинание статуса' успешно сокращает поголовье паучьих стрелков, при этом виртуозно маневрируя между выставленными мной на дальних рубежах голубыми многогранными пластинами 'Стенан ветра'. А Зес спрятавшись под моим слабо мерцающим 'Хрустальным куполом' готовит какое-то сложное заклинание на основе стихии земли, я переключился на Иска, тот явно нацелился на обходящую нас со тыла стаю волков и активировал странно выглядящие заклинательные круги, перекрывая проходы между деревьями неизвестными мне магическими ловушками. Очнувшись от 'тактического режима' я тоже решил не сидеть, сложив руки и начал вешать на деревья 'растяжки' состоящие из спящего заклинания 'Копья огня' с активатором в виде магической нити натянутой между деревьями. Немного подумав и прикинув остатки энергии, я решил ограничиться двойным периметром, экономя энергию до нападения серьезных монстров.
  Глава 21.
  Бой с восьмилапым войском разворачивался для нас не слишком удачно, все же численное превосходство давало о себе знать. Даже Тайре пришлось пустить в ход свои кинжалы, отбиваясь от паучьей 'мелочи' 5-10 уровней, которая нахлынула на нас живой волной, своими телами прокладывая путь для своих 'старших' сородичей через наши магические барьеры. Последовавшая за этим массированная атака больше похожих на дроидов из НФ чем на живых существ 'Когтистых пауков' 30-40 уровней заставила нас полностью уйти в защиту. Хорошо, еще что у нас в отряде была самоходная мясорубка модели 'паладин', что сыграла роль утеса о который разбился атакующий порыв паучьей гвардии. Добить оставшихся после устроенной паладином между прочим на одной физике, без техник внешнего потока, резне, оказалось не так сложно, часть пауков стала пищей для моего нового клинка, оставшихся приблизительно половину поделили Гир с Зес. Сражаться с пауками в ближнем бою было довольно сложно, все таки лап у них восемь и четыре передние оснащенные полуметровыми зазубренными когтями, они без всякого стеснения пускали в ход. Поэтому пришлось применять одну из тактик варлоков 'мерцающий бой' делаешь рывок, вперед одновременно нанося удар и тут же отпрыгивая назад. Гир уничтожал выпавших на его долю пауков картечными выстрелами почти в упор, а механическая волшебница не слишком напрягаясь, нанизывала их на бьющие из под земли каменные копья. После того как основные силы паучьей армии были частью уничтожены а частью рассеяны, настало время 'рейд босса' но тут нас внезапно опередили. Пара волчьих стай дождавшись пока основная масса пауков, увязнет в бою с нами, напали на оставшуюся без защитников королеву прямо в ее логове. Хотя за победу им пришлось заплатить свою цену, на покрытом шелковым ковром полу паучьего логова осталось немало отравленных ядом и разорванных гигантскими когтями мохнатых тел. Но победа все равно осталась за волками, несмотря на не маленькие размеры паучихи, вожаки волчьих стай не уступали ей уровнем и судя по всему заметно превосходили интеллектом. Так как к нашему приходу не одного живого волка в паучьем логове не осталось, причем мало того волки убили королеву поглотив ее герис они еще и успели съесть большую часть ее пропитанной герисом туши оставив нам только не съедобные когти, куски хитиновой брони и ядовитые части. Так что нам пришлось удовлетвориться по размеру больше похожими на зазубренные ятаганы полутораметровой длинны, когтями и трофеями с жертв пауков, что годами копились в стенах из паутины, окружавших паучье логово со всех сторон и превративших обычный участок леса в сеть паутинных пещер. Мантикоры, как и волки нас атаковать почему-то не спешили, держась на безопасной дистанции что свидетельствовало о наличии у них зачатков разума, несмотря на выдающиеся физические параметры и умение летать мантикоры опасными противниками для нас не были. Из-за своей магической природы, а мантикоры были одним из творений химерологов Первой империи пытавшихся создать существо пригодное для формирования в легионах когорт воздушных всадников, они были уязвимы к заклинаниям стихий огня, воздуха и света. Из-за чего от их повсеместного использования и отказались, несмотря на выдающиеся боевые характеристики и сообразительность в пользу лучше защищенных от магии грифонов и виверн. О всем об этом нам с Тайрой менторским тоном поведала Зес когда я вслух поинтересовался какого хрена они на нас не нападают? То же самое можно было сказать о 'металлическом' волчьем племени, эти отличавшихся неплохим интеллектом стайные монстры были в свое время так же выведены имперскими химерологами для очистки лесов от наиболее опасных и многочисленных монстров. И со своей задачей частично справились после чего сами и заселили освобожденные территории.
  - Похоже на сегодня все - сказала Зес после того как вокруг нее погас заклинательный круг причудливой формы - хозяев этой рощи мы с волчьей помощью уничтожили, а когда окружающие монстры начнут передел охотничьих угодий мы будем уже в Виртериле.
  - Виртерил? - недоуменно спросил я - где мы сейчас находимся в общем?
  - Если официально, то на территории свободного королевства Сарис - ответила Зес, наблюдая за тем как гном с паладином, сноровисто потрошат заинтересовавшие их чем-то коконы из паутины - а если фактически, то дикие земли.
  - Лет триста назад, поле крупной Войны Монстров их пытались колонизировать несколько аристократов бежавших из земель Алого престола.
  - И как, успешно? - спросил я отпустив любопытную Тайру к гному с паладином помочь им 'поиске сокровищ'. Она, без тени брезгливости вооружившись обсидиановым ножом, так как обычная сталь паутину резать, не могла, принялась вскрывать вытаскиваемые из стен старые паучьи обеды.
  - Поначалу да - кивнула Зес - колонисты основали несколько городов и полсотни поселений, разведали ресурсы, проложили торговые топы и построили порталы. Развернули промышленную добычу ценной древесины, магических камней, железа и серебра, торговые и магические гильдии открыли свои филиалы, услышав звон золота, но спустя двадцать лет монстры оправились от потерь и хлынули на территорию молодого королевства.
  - И началась война . . .
  - Скорее бойня - покачала головой наемница - сил молодого королевства не хватило для того чтобы защитить всю заселенную территорию, дружины старых аристократов были сильны но они не могли успеть везде, а королевская армия только создавалась и состояла из вчерашних рекрутов прошедших подготовку но не успевших набрать уровни.
  - А наемники?
  - А наемники требуют много золота и не любят сражаться до конца - пожала плечами Зес - в результате почти двухсот лет войны за выживание с короткими передышками Войн Монстров от королевства остались лишь три города крепости. И Вирт самый дальний из них, пожалуй, это самое крупное поселение разумных расположенное в глубине диких земель.
  - И зачем нам туда?
  - Этот город центр для искателей и охотников, занимающихся исследованием диких земель и охотой на обитающих здесь монстров, в нем мы наверняка найдем карту маршрута, а возможно и проводника к первой цели нашей миссии.
  - Ясно - я кивнул - а подробнее можно, что у нас за миссия?
  - Если коротко, то мы должны найти и зачистить могильник времен темных веков, найти там артефакт какого-то из древних королей, после чего отдать его наследнику крови которого еще тоже следует отыскать, известно, что несколько лет назад он посещал храм что стоит на землях Светлого престола.
  - Как просто - с сарказмом сказал я - пиздец просто . . .
  - А ты думал, что божественную награду дают просто так? - насмешливо спросила механическая волшебница - пойдем, поможем нашим кладоискателям, иначе без помощи магии огня они до завтрашнего вечера проводятся.
  Несмотря на нашу помощь, сбор добычи занял весь остаток ночи и почти половину следующего дня, закутанные в паутину кости неудачливых искателей приключений одарили нас небольшим количеством неплохого оружия и снаряжения, пусть порядком попорченного временем, паучьим ядом и огнем, с помощью которого мы освобождали их из огня. Самыми ценными трофеями оказалась пара изъеденных кислотой и покрытых многочисленными следами когтей полных латных доспехов Синей стали явно гномъей работы. Несмотря на довольно непрезентабельный вид и повреждения они стоили не меньше сотни золотых монет каждый. Что, учитывая отсутствие на доспехах сквозных пробоин было объяснимо, броня, оказавшаяся не по зубам монстрам 40 уровней, не может стоить дешево. Впрочем, их бывшим хозяевам явно стоило приобрести достойную доспехов защиту от магии и яда, а так же несколько свитков с заклинаниями 'кольца огня'. Тогда паукам не удалось бы их убить, судя по всему просто закидав ядовитыми ядрами создав вокруг них облако ядовитого пара достаточной для преодоления защиты гериса концентрации. Разметив пригодные для продажи трофеи в имевшихся у гнома в достаточном количестве 'дорожных сумках искателя'. Являющихся более дешевой версией имеющейся у меня поясной сумки 'расширенного объема'. Погрузив добычу, наш отряд двинулся следом за мерцающей тусклым серебристым светом путеводной нитью сложного поискового заклинания, заклинательный круг, которого мерцал вокруг запястья Зес иллюзорными кружевами. Подсвеченные солнечным светом зеленые витражные купола крон лесных гигантов выглядели даже лучше, чем я мог себе представить, дикая первобытность леса, в тени которого уже много лет не ступала нога разумного, очаровывала. Правда мне приходилось помимо любования окружающими пейзажами еще, и следить за Тайрой, которая вела себя немного не адекватно. Судя по всему, на нее так подействовала смена статуса, все же из рабыни стать искательницей приключений пусть ее рабские путы никуда не делись, это возможно был, ее первый шаг к свободе.
  
  Глава 22.
  Путь к первой цели нашей миссии оказался довольно утомительным хотя и не слишком долгим, несколько раз нам приходилось браться за клинки и сокращать поголовье местных зверюшек некоторые виды которых, сделали бы честь любому земному фильму ужасов. Во всяком случае, меня глубоко впечатлила пытавшаяся позавтракать Тайрой 'Плотоядная сколопендра' причем не своей восьмиметровой длинной и не 31 уровнем, а неким искаженным подобием человеческого лица находившегося у нее на голове. А так же детским плачем, что она издавала, пока я пластал ее тело демоническим клинком на куски. Преодолев все положенные испытания наш небольшой отряд, наконец, вышел на опушку леса, с которой учитывая понижение местности, открывался отличный вид на цель нашего путешествия.
  Вирт, город-крепость явно имел больше общего именно с крепостью, нежели с городом. Стены, стремящиеся в небеса более чем на сотню метров, при этом издалека кажущиеся ребристыми из-за многочисленных башен и бастионов. Когда мы приблизились к городу, стало ясно, что в деле обороны они играют отнюдь не главную роль. Ров больше похожий на опоясывающую город пропасть казался бездонным из-за затянувшего его дно опасно мерцающего серебром магического тумана. Что за магия ждала на дне желающих форсировать эту фортификацию, я даже не представлял, но судя потому как выругалась Зес падать туда не стоило, причем даже мне. Проигнорировав ближайшие распахнутые врата, Зес направила наш маленький отряд к соседним. Пройдя по узкому каменному мосту, состоящему из парящих в воздухе при помощи магии гранитных плит, мы оказались перед закрытыми костяными воротами выполненных из гигантского черепа неведомого мне монстра. Пара бойниц в глазницах черепа гостеприимно смотрели на нас жерлами пушек, завершала картину магического блок поста начерченная на площадке перед вратами пентаграмма статуса. К проверке гостей здесь явно подходили достаточно серьезно.
  Как не странно заставлять ждать нас не стали, стоило всем нам оказаться в пределах пентаграммы, как ее линии вспыхнули и по моему телу пробежали мурашки, судя по тому, что никто не стал в нас стрелять или швыряться магией проверку мы прошли. С жутким скрежетом нижняя челюсть двинулась вниз, демонстрируя три ряда акульих клыков, как только она остановилась, из ее пасти выдвинулся легкий и хрупкий даже на вид мост из бамбуковых стволов. Паладин, прежде чем ступить на него применил 'легкий шаг' технику внутреннего потока, снижающую воздействие гравитации на своего пользователя и его снаряжения. Похожим эффектом обладал рунный узор, покрывающий металлическое тело Зес, так как мостик даже не шелохнулся, когда она на него запрыгнула. Пройдя по шаткой переправе, мы оказались в небольшом сводчатом зале, где новоприбывшие, судя по всему, проходили регистрацию. На это прямо намекал заваленный свитками столик и сидящий за ним гоблин полукровка совершенно канцелярского вида. Внушительности ему придавала пара стоящих по сторонам закованных в сталь фигур содержащих в себе рыцарей 23 и 28 уровней, впрочем учитывая, что его уровень был 38 и на нем было на порядок большее количество пассивных эффектов техник и заклинаний тут было еще не ясно, кто кого охранял. Пара магов и пяток стрелков 20-30 уровней разгуливающих по галерее опоясывающей зал на половине его высоты завершали картину поста стражи пограничного города. Учитывая, что столь сильную охрану я до этого видел только у внешних ворот Лайтериского королевского дворца, на безопасности местные явно не экономили. Или просто слабые здесь не выживали либо подымая уровень, либо становясь кормом для монстров и судя по тому что я понял из рассказов Зес об этом месте последнее было вернее.
  - Приветствую достойных в славном городе Вирте! - хрипло поприветствовал нас 'боевитый' чиновник гоблинских кровей - напоминаю вам, что при разборках в нижнем городе запрещено использовать заклинания выше пятого круга и техники массового разрушения!
  - В городе нам нужны только припасы и проводник - ответила Зес - сейчас мы за головами не охотимся.
  - Приятно это слышать! - явно обрадовался полугоблин - прошу проверить мои записи и расписаться . . . замечательно! Напоминаю, что при суммарном уровне больше 200 вы можете зарегистрировать собственную гильдию в городской ратуше всего за один золотой!
  - Я уже прочитала объявление у вас за спиной - ответила Зес, забирая запечатанный магической печатью свиток - у нас контракт и нет времени на подработки.
  - Тогда скажу еще раз - чинуша хитро усмехнулся - добро пожаловать в Вирт! Город безграничных возможностей!
  - Стать кормом для монстров - продолжил его фразу Гис проходя через внутренние ворота на этот раз вполне обычные пусть и цельнокованые - получить гильдейский герб считай бесплатно это крутая возможность, но только не в этом городе.
  - А что такого особенного в гильдейском гербе? - спросил я у Зес, та по смотрела на меня как на идиота - никогда не интересовался этим вопросом - пояснил я.
  - Гербовые гильдии это как аристократия среди наемников - начала объяснять Зес правдоподобно изобразив тяжелый вздох - помимо рыцарского статуса всех членов гильдии при наличии герба ты получаешь кучу налоговых льгот и скидок в городе его выдавшем. Но при этом должен встать на защиту стен и земель в случае нападения на город и каждый год выполнять определенное количество контрактов от магистрата.
  - В обычных городах получение гильдейского герба геморрой еще тот, но не здесь - Зес пожала плечами - это город живет лишь за счет наемников, если бы ты был внимательней, то увидел гербы гильдий на доспехах большей части встречавших нас стражников.
  - То есть, по сути, здесь правят наемники?
  - Во внешнем городе да, самоуправление в нем отдано на откуп гильдиям, за это они обеспечивают защиту внешней стены и поддерживают порядок в пределах нижнего города, во внутреннем городе правят торговые, магические и ремесленные гильдии, а порядок поддерживает наемная стража состоящая, по сути, из тех же наемников, что набрали уровни и решили наконец остепениться. Цитадель или как ее еще называют высокий город это вотчина местной аристократии, там обитают богатейшие жители королевства. Его защищает городской гарнизон, состоящий из элитных наемников, дружины аристократов и гвардия герцога. Именно они являются настоящими хозяевами этого города, что бы там не говорили гильдийцы. Пусть аристократов и немного, но им служат сильнейшие воины и маги этого края, да и сами они отнюдь не изнеженные трутни, годы воин сильно проредили их ряды, но те аристократы, что смогли выжить в них стали действительно сильны. Достаточно сказать, что правящий герцог и его наследник являются героями.
  - Нехренаж себе - сказал я ошарашено - обретенные герои? Причем сразу два в одном роду? Почему тогда они не вернутся в серединные земли и не завоюют себе королевство другое?
  - Это политика - насмешливо ответила Зес - великая сила позволяет захватить власть, но чтобы удержать ее, нужно кое что иное, я вот поняла это слишком поздно . . .
  - Эмм?
  - Забудь, это дела далекого прошлого - качнула головой механическая волшебница, как будто бы отгонялся не прошеные воспоминания - поэтому послушай моего совета, если решишь завоевать себе королевство, не полагайся только на свою силу и никому не верь на слово. Вот из Тайры, ты можешь сделать отличную помощницу, она умна, смела и красива, а главное не способна тебя предать. Обычно из рабов выходят плохие бойцы, но если дать им толику свободы и нормального отношения, а так же показать им путь к возвышению из них можно собрать настоящую армию, бесстрашную, безжалостную и не способную предать. Но выиграть войну это пол дела, выиграть мир иногда бывает в стократ сложнее.
  - Куда мы сейчас? - спросил Иск, стоило нам покинуть каменный мешок предвратных казематов - может для начала передохнем?
  - Сначала в гильдию информаторов - ответила Зес - получим информацию по подходящим нам проводникам, а потом в таверну отдыхать.
  - Не люблю ищеек - скривился Гис - пойду лучше найду таверну, в которой разливают нормальное пиво, а не скисшую гоблинскую мочу и сниму нам комнаты!
  - Хмм, я пожалуй последую примеру нашего доблестного разведчика - сказал я и взяв за руку Тайру - мне лишнее внимание торговцев информацией тоже не к чему.
  - Ну как хотите - усмехнулась марионетка, демонстрируя мне заполненный гоблином свиток - хотя не с твоим амулетом боятся местных ищеек, ведь даже охранная пентаграмма не сумела определить твой настоящий уровень.
  - Помимо уровня есть еще и внешность - осторожно начал я.
  - Не смеши мои шестеренки! Используй обычную или материальную иллюзию с твоей скоростью восстановления ты даже не почувствуешь расхода энергии на ее поддержание.
  - Мои познания путях магии, не имеющих прямого боевого применения довольно посредственны - осторожно ответил я - у призванных героев довольно узкая специализация.
  - Школа магии воплощения, одним из простейших заклинаний которой является 'шкурка' несмотря на свою сравнительную молодость не так давно на большом магическом турнире была официально признана одним из трех сильнейших направлений боевой магии - механическая волшебница неодобрительно покачала головой - похоже, прежде чем пускать тебя серьезный бой, мне придется тебя хорошенько натаскать, ну да никто не обещал, что все будет просто. Не важно, идите вместе с Гисом у него есть связная татуировка, так что мы легко сможем вас найти.
  - Хммм магия воплощения? Я владею заклинанием 'Кислотного ядра' но причем здесь иллюзии? - недоуменно спросил я сам у себя, обнаружив столь серьезный пробел в своих не столь уж и обширных знаниях о магии. Похоже, как только я разберусь с этим 'квестом' нужно будет найти хорошую библиотеку и закрывшись в ней на пару лет, плотно заняться изучением магии.
  - Не обращай на заскоки Зес внимания, она немного повернута на магии вообще и школе воплощения в частности - заговорил Гис - впрочем это не удивительно, учитывая что кроме магии у нее иных занятий и не осталось, не вина выпить кхем . . . ну ты понял! - закашлялся Гном бросив внимательный взгляд на изображавшую из себя пай девочку Тайру.
  - Не скажу что меня это расстраивает - пожал я плечами - знания лишними не бывают, а судя по всему Зес в магии разбирается на уровне архимага.
  - Это да - кивнул Гном - главное чтобы ты сумел их усвоить, как по мне наставница из нее не очень.
  
  Глава 23.
  К моему удивлению поиск подходящей, по мнению Гиса таверны, занял довольно много времени. В одних ему не нравилось пиво в других кухня в третьих контингент посетителей, что самое интересное в некоторые таверны он даже не заходил, по вывескам определяя, что хозяева в них гномы. В конце-концов мы сняли три комнаты в построенной из необхватных бревен трехэтажной таверне с говорящим названием 'Голова василиска'. Причем не нужно было иметь семь пядей во лбу чтобы догадаться о его происхождении, голова василиска была в наличии вися на стене над огромным камином общем зале таверны. Напротив нее за выструганной из цельного бревна каменного дуба стойкой стоял ее хозяин 80 уровень почти трехметрового огра-квартерона не вызывал особых сомнений в происхождении данного трофея. Как в возможности хозяина данного заведения поддерживать порядок на своей территории. Впрочем, учитывая местные правила хорошего тона, пришлые отморозки уголовного и аристократического происхождения здесь скорей всего долго не живут. В случае серьезной стычки то есть с трупами и значительными разрушениями, местная стража особенно не заморачивясь хватала всех присутствующих и отправляла их на суд, а вместо судий, прокуроров, адвокатов и палачей здесь выступали 'Звездные кристаллы света истины'. Эти божественные артефакты Богини возмездия и справедливости, легко определяли мотивы и степень вины подвергнутых суду, без сомнений вынося приговор и самостоятельно приводя его в исполнение. Быстрота, эффективность и как не странно справедливость данной судебной системы позволяла поддерживать некое подобие порядка даже в условиях нижнего города. Что, учитывая основную профессию подавляющего большинства местных обитателей, которых в разных странах называли по разному: авантюристами, искателями приключений, искателями сокровищ, охотниками за наградой или просто наемниками, хотя суть их от этого не менялась, было само по себе прекрасно. Впрочем, действовала она лишь в пределах нижнего города, да и то не всегда, когда в деле были замешаны интересы крупных гильдий или местных аристократов лишняя справедливость была не к месту.
  - Как тебе вырезка волчьего скорпиона? - спросил Гис, запивая оное блюдо черным как нефть гномьим пивом - лучше орков ни-ик-кто не умеет так хорошо готовить магических монстров!
  - Неплохо - честно ответил я, дегустируя принесенное нам на большом подносе в окружении жареных овощей и грибов, мясо.
  - Под пиво оно идет особенно хорошо! - воскликнул гном искренне радуясь отдыху - хотя назвать твое эльфийское светлое, пивом это все равно что назвать эльфа хорошим воином!
  - У всех свои вкусы - пожал я плечами попивая эльфийское пиво, пожалуй, единственное привычное мне фильтрованное пиво имеющееся в продаже - и расовые склонности в овладении герисом тоже.
  - Все равно из эльфа воин как из дерьма скорта пуля! - хохотнул Гис на пол зала, глядя на группу искателей приключений сидящих за соседним столом, в их составе действительно была пара эльфов тяжелых доспехах. Учитывая, что максимальный уровень в их группе был 46 и принадлежал он магу полукровке, те делали вид, что ничего не услышали. Местные порядки не позволяли без серьезного повода вызывать на поединок кого либо слабее себя, и наш гном об этом прекрасно знал.
  - И зачем ты нарываешься? - спросил я, глядя в глаза слегка набравшемуся стрелку - не навоевался сегодня?
  - То было для дела - усмехнулся гном - а это для души!
  - Ну-да, ну-да, как же без описанной в сотнях книг гномско-эльфийской вражды - тихо сказал я и повернулся к Тайре - ты уже клюешь носом, можешь идти отдыхать.
  - Благодарю вас господин - она слегка встала со скамьи и слегка поклонилась - но я совсем не устала! - и опровергая свои же слова, сочно зевнула.
  - Иди, отдыхай - с улыбкой ответил я глядя на умилительное личико - пока что, ты ниже нас всех уровнем так что не пытайся держаться наравне.
  - Хорошо господин - ответила она и двинулась в сторону каменной лестницы ведущей на второй этаж.
  - Хочешь вырастить из нее ручного дракончика? - спросил гном, пристально глядя на меня.
  - Почему бы и нет - пожал плечами я - благодаря герису, соло в этом мире отыгрывать можно, но чересчур напряжно.
  - Хе-х, не хрена, не понял но и демон с ним - приложился к кружке с пивом гном - о, а вот похоже и развлечение!
  Я ничего ему не ответил вскакивая из-за стола, пришедшие по связывающей меня с Тайрой нитью заклинания эмоции не оставляли двойного толкования. Пропустив прошмыгнувшую мне за спину испуганную рабыню, я увидел поспешно спускающуюся по лестнице более чем двухметровую тушку Драконида 68 уровня. Как бы его описать? Получеловек полудракон выглядел как гуманоидный динозавр, вытянутая вперед морда, пасть вооруженная богатым набором клыков, умные глаза с вертикальным зрачком, сложенные за спиной кожистые крылья и мощный увенчанный кованым гибридом булавы и копья хвост. Цвет покрывающей его тело чешуи сильно варьировался, так что определить его естественный цвет и собственно происхождение было не возможно. Имеющееся помимо клыков когтей и хвоста вооружение было довольно странным, пара висящих на поясе стальных серпов без рукоятей но с несколькими отверстиями и нечто похожее на телескопическое кавалерийское копье, лежащее на плечах чешуйчатого воина.
   Доспехи, они же одежда были представлены довольно скудно и по сути представляли собой усиленную стальными пластинами кожаную сбрую состоящую из десятков ремней разной ширины, помимо защитной функции они явно выступали в роли разгрузки к которой помимо названного оружия крепилось множество различных предметов. Тут были метательные ножи всех форм и размеров, фиалы с эликсирами, тубусы для свитков, амулеты и даже пара ребристых металлических корпусов увенчанных магическими запалами. Алхимические ручные гранаты мне пока еще в этом мире не встречались но их существование не вызвало у меня сомнений. Учитывая широкое распространение ствольной артиллерии, и местную алхимию меня скорее удивляла их редкость. Впрочем, додумать умную мысль я не успел, так как мне пришлось перехватывать протянувшуюся к моей рабыне чешуйчатую руку, ну как перехватывать, я просто заморозил ему локтевой сустав при помощи своей филактерии. Конечно, учитывая более чем двукратное превосходство в уровне, я мог это сделать без всякой магии, вот только тогда бы моя маскировка дала бы трещину. Все же навыки навыками, но уровень физической силы здесь определялся именно банальным количеством гериса.
  Заревев, драконид отпрянул от меня, толи из-за того что моя заморозка смогла почти мгновенно продавить защиту его гериса, толи от вспышки появившихся между нами магических кругув. Вряд ли он определил в них 'пронзающие молнии' в просторечии называемые 'вскрывателями' сдвоенный удар которых вполне способен пробить защиту гериса воина 50+ уровня специализирующегося на техниках укрепления. Правда пробить он ее пробьет другое дело что урон, который они нанесут, учитывая живучесть высокоуровневых пользователей гериса, будет незначительным. Впрочем, смысл начала с подобной атаки не в уроне, а в том, что мощный разряд электричества, даже сильного воина выведет из боя не пару тройку секунд, что даст магу время на каст чего посерьезнее или побег.
  - Уграург-рарур-гурарррр!!! - что-то угрожающе прорычал драконид, его локоть засветился голубым светом техники восстановления, спустя секунду он сдернул с пояса металлические серпы и одел их как кастеты - раруррр!!!
  - Мало? - вежливо поинтересовался я одновременно увеличивая количество висящих вокруг меня заклинательных кругов до десятка, при этом несколько разнообразив их ассортимент, даже если драконид специализируется на защите, что вряд ли, учитывая надетое на него подобие доспехов он не сможет выдержать мой первый залп. Пять 'вскрывателей' три 'копья льда' 'кислотная сфера' и экзотическое 'взрывное копье воздуха', вполне достаточно, чтобы серьезно ранить ящерицу посмевшую напасть на мою рабыню.
  - Гор-рорг!!! - раздался громкий клич со стороны стойки, и ящера буквально снесло прилетевшим обрезком бревна, что играли в этом заведении роль табуретов. Конечно, удар простого бревна пусть и быстро летящего его даже не нокаутировал но похоже заставил задуматься. Поднявшийсь, и поставив на место свернутую ударом бревна челюсть, драконид смерил взглядом вышедшего из-за стойки хозяина таверны, меня и вставшего из-за стола Гиса и похоже осознав, что он в меньшинстве повесил клинки-кастеты на пояс и, отступил, что-то угрожающе прошипев.
  - И что это было? - поинтересовался я у Тайры, не сводя глаз с драконида который сдернул с пояса какой-то амулет и что-то громко в него рычал.
  - Крылатые потомки владык неба ненавидят нас своих бескрылых потомков - всхлипнула Тайра - а прославленный воин может сделать все что угодно с бесправной рабыней.
  - Вообще-то с моей рабыней - я поморщился - мне интересно, почему всякие расистские уроды, так и тянут руки к моему имуществу?
  - Все просто - вступил в разговор Гис - местные законы довольно веселая штука, но право сильного ник-то не отменял - он усмехнулся - похоже, до нашего прихода эта ящерица считала себя самым крутым обитателем этой гостиницы, но теперь ему придется подвинутся, ну или огрести по полной.
  - Похоже, сейчас действительно будет весело - тяжело вдохнул я глядя на присоединившуюся к дракониду пару высокоуровневых наемников.
  
  
  Глава 24.
  Весело действительно было, прям вспомнились лихие девяностые, типовый наезд в стиле братишек в малиновых пиджаках, с поправкой на местные реалии. Типа кто ты такой, перед кем заклинаниями крутишь и чем нашему корешу руку заморозил, компенсацию гони в виде того артефакта и рабыню в придачу. Правда до ожидаемой мною драки дело так и не дошло, после того как я третий раз на этот раз не завуалировано их послал в место откуда из дракона выходят невезучие рыцари, наемники ретировались. Не забыв при этом высыпать на нас кучу обычных для таких случаев угроз, но я на них не обратил никакого внимания. Будь мой уровень реально 47 и будь здесь один, я бы действительно испугался, но быть настоящим героем и боятся слегка прокачавшихся гопников глупо. Конечно, теперь придется не отпускать далеко от себя Тайру, но я и так собирался держать в этом городе ухо в остро. Но ждать неприятностей долго не пришлось, не прошло и получаса как в таверну ввалились давешние гопники, в сопровождении местных стражников. И все завертелось по новой, если убрать всю словесную чешую смысл их претензий был прост, либо я вызываю на поединок их чешуйчатого товарища либо должен выметаться из города, оставив свою рабыню в качестве компенсации 'неспровоцированного' нападения.
  - Их уже можно убивать или подождем, что скажет Зес? - спросил я у гнома, когда меня утомило это словоблудие.
  - Не-е-е - с трудом перестав ржать осветил гном - эти идиоты и правда стражники нижнего города, лучше сдадим их коменданту из другой гильдии, они не только из стражи вылетят но и из города.
  - Вы совсем охренели смертники? - прошипел седоволосый десятник стражи, седые волосы, пара шрамов на лице и 51 уровень выдавали в нем опытного искателя приключений - мы вас сейчас здесь на лоскутки порежем и скажем, что так и было.
  - Можете попытаться - криво усмехнулся Гис - тогда мы с чистой совестью срежем ваши бестолковки и посмотрим, сколько за них заплатят.
  - И что здесь происходит - раздался механический голос Зес из-за спин наемников.
  - Ничего - выдавил из себя седой после того как оценил уровень Зес и Иска, а также пары стоявших рядом с ними охотников бывших должно быть теми самыми проводниками. Перевес по силам теперь был явно не в пользу стражников и наемников, и они поспешили покинуть нашу компанию.
  Рейд, как много в этом слове для каждого задрота, это и предшествующие ему многочасовые дискуссии в чате, и тщательная подготовка экипировки с припасами. А иногда и лихорадочная нон-стоп прокачка с целью взять заветный уровень позволяющий одеть легендарную шмотку, либо взять некое умение, способное поднять эффективность твоего перса на новый уровень. В реальности все выглядело несколько иначе, во всяком случае, в нашей небольшой партии, никто не пытался оспаривать приказов самой младшей по уровню, не считая конечно моей рабыни, но наиболее опытной магической марионетки. Пара нанятых Зес проводников из гильдии охотников, полугномов 40 и 36 уровней свое дело знали хорошо, так что покинув защиту стен Вирта мы без проблем двинулись к цели нашего путешествия. Продвигались мы не спеша, местами обходя логова монстров способных доставить нам проблемы или наоборот сворачивали с пути чтобы зачистить разведанные охотниками логова низкоуровневых монстром, которым не повезло оказаться рядом с нашим маршрутом. Причиной подобного маневрирования была проста нам необходимо было прокачать Тайру чтобы повысить ее выживаемость до уровня позволяющего в серьезном бою не отвлекаться на ее защиту. Ясно что за несколько дней великого воина из двенадцатилетней по внешнему виду девчушки не получится, но нам хватит и пассивной защиты высокоуровневого гериса помноженной на силу пары простейших защитных техник. Кроме того по словам Зес, Тайра как и все расы несущую частицу драконьей крови при наборе уровней начинают быстрее взрослеть.
  Прокачка шла хорошо, что в общем то и не удивительно учитывая состав нашего отряда, в среднем за день пути по местным чащам Тайра успевала поднять три-четыре уровня, что было просто отличным результатом. Впрочем, все это было по сути чистым читерством, похожими способами пользовались охотники для прокачки аристократов на заказ, пусть и не в таких масштабах. Мало того что мы выбирали стаи и логова слабых монстров герис которых Тайра могла воспринять без проблем так еще и старались предварительно оглушить или связать их площадными заклинаниями контроля после чего позволяли ей их добивать. Верне 'контролила' их в основном Зес имеющая на порядок более богатый арсенал чар нежели у меня, я же выступал для нее в роли ходячей батарейки. Юная рабыня от работы мясника не отказывалась и вооружившись коротким копьем, охотничьим топориком и тесаком изводила оглушенную, парализованную и другими способами обездвиженную живность в промышленных масштабах. Трофеи с убитых монстров делись поровну между нашей командой и выслеживающих их охотниками, те если и недоумевали зачем четверка высокоуровневых наемников ударными темпами качают малолетнюю рабыню но помалкивали. К концу нашего путешествия по заросшим непролазными лесами холмам занявшего почти неделю уровень Тайры поднялся до 31 и с банальной прокачки мы перешли на усиленное обучение. Помимо простейших заклинаний и техник которые должен знать любой искатель приключений, которые нам с Тайрой преподавала Зес, мы изучали боевые техники большим знатоком которых как не странно был Иск, базовые техники рассекающих, пронзающих и рубящих ударов Тайра освоила и натренировала на монстрах довольно легко, как и заучила несколько простейших боевых заклинаний. Я же усиленно разнообразил свой арсенал сравнительно простыми, но эффективными техниками вроде 'теневых клинков' горячее любимыми наемниками за отсутствие световых и звуковых эффектов и сравнительно неплохую эффективность против живых существ, не защищенных мощным герисом или броней. А также усиленно осваивал иные направления магии воплощения, большим знатоком которой была Зес. Как и предупреждал Гис, наставницей она была не слишком хорошей, но мне для нормального освоения хватало и правильной формулы заклинания, благодаря своей героической черте я просто заучивал заклинания во сне. Основным направлением выбранным Зес для моего обучения были заклинания глобального контроля, они как и все подобные заклинания, несмотря на свою сравнительную простоту при растягивании на большую площадь требовали просто сумасшедших затрат манны. Что в принципе было логично, мои запасы энергии-маны в несколько раз превосходили запасы всей остальной нашей команды. Так что кому как не мне применять заклинания, не требующие особых навыков и точности, но способные принести значительную пользу при сражении с любым противником. К слову говоря, в среднем заклинания школы воплощения были втрое сложнее заклинаний других школ того же уровня. Это было связано, прежде всего с довольно сложной основой любого заклинательного круга магии воплощения отвечающей за создание псевдоматерии из энергии являющейся основой любого заклинания этой школы. Будь это: метал лезвий, кислота, жидкий алхимический огонь или любой другой материальный объект в его основе лежит созданная первым тактом заклинания магии воплощения псевдоматерия. Кроме того время активации заклинаний школы воплощения сильно варьировалось от количества вложенной в создание заклинательного круга энергии, если заряд был максимальным то оно срабатывало почти мгновенно если же энергии было недостаточно то заклинательный круг перед активацией некоторое время собирал энергию из окружающего пространства. Это было не слишком удобно в прямом бою, но позволяло сэкономить немало энергии при создании ловушек и кукол.
  Куклы, вот одна из главных фишек магии воплощения, магические големы предназначенные для действия под прямым управлением мага создателя создаваемые буквально из ничего. Пусть они не столь эффективны как творения магов архитекторов и не столь могущественны как призывы магов элементалистов, но при этом они не требуют для создания долгих ритуалов и дорогих материалов, а так же не способны взбунтоваться в отличии от последних. Хотя и у кукол есть несколько значительных недостатков: во-первых они требовали просто огромных затрат энергии на свое создание и поддержание, во-вторых управляясь на прямую они требовали постоянного контроля мага создателя отвлекая его от собственной защиты, в-третьих из-за не слишком понятных мне формул относящихся к взаимодействию гериса мага создателя и псевдо-гериса созданной им куклы сумма уровней созданных кукол не могла превосходить уровень мага их создавшего. То есть я мог создать одну куклу 120 уровня, либо дюжину 10, и это был доступный мне предел, вопрос, что эффективнее в бою думаю можно даже не задавать. Но даже, несмотря на все эти недостатки это выученною мною просто так между делом заклинание оказалось тем джек-потом, который сам по себе окупал для меня все это путешествие. Ведь главным преимуществом кукол было то что маг создавал каждую из них с нуля, самостоятельно задавая их физические параметры в допустимых их максимальным уровнем пределах. Это было что-то вроде сферы способностей с ползунком при помощи которого можно было задать соотношение физических параметров куклы, сдвигая его можно было увеличивать одни параметры пропорционально снижая противоположные, например увеличение размера и защиты куклы снижало скорость и мобильность. Кроме того маг мог активировать при помощи кукол заклинательные круги, пусть с удвоенными затратами энергии, но для меня и это было не критично. За пару ночей потраченных на моделирование и игры с настройками заклинательного круга я создал свою первую боевую куклу, после долгих раздумий и реально оценив свои фехтовальные навыки, я придал ей облик старкарафтовского зелота. Правда, вместо псиклинков он у меня должен был использовать магические лезвия, выбирая стихию в зависимости от противостоящего ему противника. После того как я наложил на куклу специализированную на скорости и силе десяток магических усилений у меня получилась настоящая мясорубка, вернее швейная машинка учитывая что в трех случая из пяти зелот должен был использовать колющие удары. И пусть в боевом режиме я мог поддерживать зелота 120 уровня, всего пару часов тратя на это половину своего запаса энергии это того стоило. По крайней мере если судить по результатам моих ночных 'симуляций' которые я мало по малу осваивал, намериваясь приспособить их для тактических разработок, боевые характеристики куклы были куда выше моих, и пусть зелот не мог использовать мощных техник внешнего потока, в бою он на одной скорости и силе достигал результатов до которых мене предстояло пройти еще сотни битв. Да и управление куклой с видом 'от третьего лица' мне с моим ускоренным разумом давалось куда лучше, а главное комфортнее нежели ведение боя 'от первого'.
  Конечной целью нашего путешествия было угадайте что? Конечно же подземелье! Хотя если быть честным это была подземная часть неизвестно когда и кем построенной и опять же неизвестно кем и когда разрушенной крепости. Все что могли сказать о ней проводники это то что данные руины являются наследием темных времен, во всяком случае, на имперских картах в этих краях ничего кроме истощившейся кристаллической шахты не значилось, а значит, искомые руины появились уже после падения империи. С одной стороны это было и хорошо, нас не ждали приятные сюрпризы из наследия имперских времен вроде непрошибаемых стен, ворот и хитроумных ловушек созданных имперскими магами архитекторами. С другой же стороны это было плохо, так как в отличии от несокрушимых имперских конструкций, постройки неизвестных зодчих вполне могли обвалится в самый неподходящий момент причем отнюдь не по желанию свих создателей, а просто от ветхости или слишком сильного заклинания. Впрочем, по словам Зес знающих толк в магии воплощения подземную часть руин кто-то поддерживал в хорошем состоянии при помощи постоянно обновляемых заклинаний укрепления и восстановления. Ну как поддерживали, обновляли чары каждые полвека, вливая в них внушительное количество манны. Причем добываемой, судя по найденным нами на месте ритуала остаткам костей, самым легко доступным способом, при помощи жертвоприношения. Тут к делу подключился Иск который при помощи какой-то паладинской способности смог определить уровни и любимые техники погибших. На основе его анализа наш заводной Шерлок установил, что подпиткой ритуала не повезло стать команде искателей приключений, состоявшая из пары воинов, стрелка-разведчика и двух магов 20-30 уровней.
  Проводники ничего о пропавших сказать не могли что и не удивительно, по прошествии полувека и общей 'текучки' персонала среди искателей вряд ли кто нибудь кроме городских архивистов помнил о очередной пропавшей команде искателей приключений. Впрочем моих коллег в отличии от меня судьба погибших волновала не сильно, меня же использование живых людей в виде расходников в довольно простом ритуале сильно не понравилось. Хотя, было в находке и положительная сторона, остатки ритуала явно показали что нашими противниками будет анклав разумной нежити. С одной стороны это было плохо, скрепленные герисом костяки довольно неудобные противники, особенно в замкнутых пространствах где сложно применять мощные заклинания и техники. С другой же, если нежити приходится прибегать к жертвоприношениям для укрепления своего убежища, то наличия высшей нежити нам ждать не стоит. В отличии от живых существ герис обычной нежити восстанавливает заряд почти на два порядка медленнее, из-за чего большую часть времени та вынуждена изображать из себя обычные кучки костей. Собственно именно по этой причине, а так же из-за того что уровни гериса нежить не поднимает местные некроманты и не захватили мир. Сложно, знаете ли воевать когда после битвы твоя армия на месяц превращается в балласт. Впрочем, все это касалось нежити до 40 уровня, а личи выше 50 уровня могли не только вполне бодро колдовать но даже 'подзаряжали' своих меньших собратьев. Так что у них либо мало личей, либо просто дохрена низшей нежити, которая постоянно с кем-то воюет и тратит энергию. Хотя гадать об этом нет никакого смысла, все равно скоро узнаем.
  
  Глава 25.
  Входить в подземелье решили не с 'парадного хода' представляющего собой широкий туннель в скальном основании холма, на котором некогда стояла крепость и возле которых мы обнаружили следы ритуалов. А через 'кошачий лаз', узкую вертикальную шахту найденную Гисом у фундамента оставшегося от одной из башен внешнего периметра. Так как проводников мы отпустили, я не опасаясь лишнего внимания стал активировать целый каскад заклинательных кругов принявших форму сияющего цилиндра, запустив создание марионетки.
  - Это что? - спросила Зес со странным выражением механического лица, рассматривая оставшуюся после исчезновения заклинательных кругов марионетку.
  - Это Зелот - ответил я, повинуясь моей команде, кукла активировала 'клинки стужи' и покрылась маревом 'призрачного облика' - быстрый боец ближнего боя и наш доброволец на роль разведчика.
  - Кукла 120 уровня - она покачала головой - пожалуй, только новопризванный герой мог бы додуматься до такого!
  - Эмм, а что в ней не так? - я недоуменно пожал плечами - по моим расчетам она должна быть достаточно эффективной!
  - Возможно - кивнула Зес - даже вполне вероятно, что столь мощный конструкт сможет сам зачистить подземелье. Вот только скажи мне, что будет со всем тем герисом, что он освободит уничтоженная нежить?
  - Эммм, он рассеится? - с сомнением спросил я.
  - Нет - покачала головой Зес - его поглотит твоя марионетка, а так как ее герис является, по сути, отражением твоего, то ты получишь половину поглощенного ею гериса, вот только вторая половина гериса достанется марионетке.
  - И?
  - И после того как она поглотит достаточно гериса чтобы заполнить 'средоточие' она превратится в магического монстра. По сути, этому свойству мирового гериса мы обязаны половиной уникальных монстров и таким милым вещам как стаи диких элементалей, а так же великим артефактами, среди которых встречаются и вполне себе живые.
  - Например, ты? - спросил я в лоб и заметив как дернулась Зес мысленно поставив галочку, продолжил - но ведь контроля над ней я не потеряю? Все же она создана на прямом управлении.
  - Довольно интересное решение - справившись с собой, продолжила она - но как ты собираешься ею управлять во время движения?
  - Просто - ответил я заставив марионетку изобразить лунную походку - моя техника ускоренного мышления позволяет управлять двумя телами одновременно.
  - Если так, то ее использование действительно имеет смысл, нежить наверняка за столько лет озаботилась приготовить для своих гостей много ловушек, если их соберет на себя твоя марионетка, а это будет уже неплохой результат.
  - Тогда приступим - сказал я и зелот солдатиком нырнул в шахту, я же с комфортом расположившись на нагретом солнце валуне принялся . . . играть. Именно такое ощущение у меня создалось, когда я 'в живую' взялся за управлять своей марионеткой. Ее подвижность заметно превосходила мои возможности даже с использованием соответствующих техник усиления, больше всего мне это напомнило прохождение акробатического слэшера, вроде принца персии причем если играть в него с замедлением времени. Во всяком случае, попадающиеся мне на пути скелеты двигались как мухи в киселе и рассыпаясь угольками после пары могучих ударов 'огненными клинками' что впрочем, и неудивительно при такой разнице в уровне. Хотя через марионетку я не мог использовать ставшее для меня таким же привычным как дыхание заклинание познания при помощи моей филактерии, определить уровень нежити я мог и при помощи стандартного заклинания созданного через куклу, пусть это и требовало гораздо больше времени. Результаты сканирования не впечатляли, из трех изученных костяков двое недотягивали даже до 20 уровня, а третий был всего 21, впрочем, если считать что 'сырьем' для производства нежити был гарнизон древней крепости, это был еще не плохой результат.
  Несмотря на уровень и силу моей марионетки, долго мое первое путешествие не продлилось, стоило зелоту добраться до центральных туннелей, как ему устроили достойную встречу, десяток умертвий в виде костяных рыцарей 30-40 уровней и лич 53 ждали его в округлом зале находящемся на пересечении нескольких тонелей. И хотя бой сними, занял меньше минуты, свою миссию они выполнили, отвлекли меня от контроля окружающего пространства, не позволив мне вовремя заметить активацию гигантских заклинательных кругов нанесенных на пол и потолок зала. Что за заклинание они активировали, я не мог даже предположить, но связь с марионеткой прервалась почти мгновенно.
  - . . . . . . - выругался я когда по мне ударило откатом уничтоженной куклы - что это за хрень была?
  - Так быстро? - удивленно спросила Зес - встретил кого-то не по зубам?
  - Нет, ловушка - коротко ответил я добывая из памяти узор заклинательного круга и пытаясь изобразить при помощи простенько заклинания воплощения под названием 'иллюзорный пейзаж' - с вот таким заклинательным кругом.
  - Не плохо - покачала головой марионетка - похоже, ты почти добрался до сердца крепости и среди ее строителей был как минимум один магистр школы пространства. Ловушка 'пространственного искажения' это дорогое удовольствие, и даже в темные века использовалась как последний рубеж обороны против ничем иным не убиваемых тварей.
  - Это хорошо, теперь я как минимум представляю, куда мне следует двигаться дальше - кивнул я начиная замыкать рунные цепочки для восстановления марионетки, ее гибель стоила мне всего трети запасов манны так что можно было сделать еще один заход.
  Во второй раз я был куда осмотрительнее, стараясь продвигаться по узким коридорам избегая главных туннелей и всяких подозрительных залов-перекрестков. Но это мне не сильно помогло, пройдя не более пары десятков коридоров и уничтожив едва ли полусотню единиц низшей нежити. Состоящую в основном некомплектных скелетов и мелких костяных големов я оказался в вырубленном прямо в скале коридоре, внезапно закончившемся тупиком. В нем меня и запечатали, почти мгновенно перекрыв проход каменным щитом усиленным мощным заклинанием укрепления. Попытка проломить его силой закончилась не удачно, за первой плитой находилась еще одна, а также несколько десятков магических ловушек с 'каменными копьями'. Герис моей куклы легко выдержал их удары, но вот мою энергию он при этом расходовал со страшной силой. Истощив защиту и вышибив вторую плиту серией 'пронзающих молний' я ничего кроме увеличения затрат энергии не добился. За второй плитой находилась третья, еще сильнее защищенная плита, окруженная мерцающими кругами ждущих своего часа ловушек. Выругавшись, я отведя куклу в глубь коридора обратился за консультацией к Зес.
  - Это 'дробящие змеи' - сказала она, бросив всего один взгляд на узор заклинательного круга - и это значит, что среди личей есть пара-тройка магистров земли, и это проблема. Хорошо, что мы не сунулись туда сами, очень неудобно воевать с магами земли в ИХ подземельях.
  - И что дальше? - спросил я, одновременно пытаясь освободить марионетку методом подкопа. Так как нужными заклинаниями я не владел, кукле приходилось копать туннель на волю своими руками, что получалось у нее довольно не плохо. Все же для нее простой камень был не тверже сухого песка, достаточно было приложить немного силы, как он начинал крошиться и рассыпаться. Для ускорения процесса я додумался поочередно применять огненные и ледяные клинки, заставляя камень лопаться от перепада температур, что ускорило прокладку туннеля.
  - Будем ломать их ловушки твоей марионеткой, сомневаюсь, что их терпения хватит надолго - изобразила пожатие плечами Зес.
  - И что будет, когда оно у них закончится?
  - Они либо нас атакуют, либо попытаются договориться, нас устроит любой вариант.
  - То есть с нежитью можно договорится?
  - Да, нежить относится к типу условно разумных монстров, среди ее высших уровней встречаются костяшки, почти полностью сохранившие свою память и сознание, пусть у них нет эмоций, но логика пусть и извращенная осталась. Так что если их экспедиционному отряду не удаться от нас избавится, им придется с нами договариваться, чем ты кстати занимаешься?
  - Пытаюсь прокопать туннель, чтобы выбраться из ловушки - честно ответил я - уже метров десять прошел!
  - Зря энергию тратишь, личи наверняка уже приготовили у тебя на пути новую ловушку.
  - Ну не попробуем, не узнаем! - пожал я плечами - и все равно на сегодня больше кукол я создавать не буду, нужно в свете последних событий изменить конструкцию.
  Прорубившись через толщу камня, я внезапно провалился в пролом под ногами и оказался в сферическом зале диаметром около десяти метров, и кто бы удивился тому, что он оказался огромной ловушкой! Стенки зала начали медленно вращаться сдвигаться вдоль оси, это напомнило мне движение колец питона душащего свою жертву с видом изнутри, оказалось, я попал в объятья гигантской каменной змеи решивший перемолоть меня своим телом. Похоже, это была одна из пресловутых 'дробящих змей' созданная для особо высокоуровневой добычи. Битва моей марионетки с псевдоэлементалем в толще скал закончилась со счетом три один, зелот успел перемолоть своими клинками трех гигантских каменных змей 60+ уровней, прежде чем защита гериса истощилась и они раздавили его довольно таки хрупкую броню.
  Глава 26.
  За ночь для 'зачистки' этого подземелья мною была произведена новая марионетка, пришлось не слабо поизвращаться но полученная конструкция того стоила. По крайней мере судя по реакции Зес и Иска старался я не зря, Гис как раз отсыпался после ночного дежурства, а Тайра тренировалась так что за созданием куклы наблюдали лишь они двое.
  - И что это такое? - спросили Зес, обходя по кругу мою конструкцию.
  - Это мое новое изобретение! - вдохновенно изображая безумного ученого начал вещать я - разведывательно-разрушительный сферотанк по имени Крепкий орешек!
  - И что он делает? - спросила она еще раз обойдя по кругу покрытую сложным геометрическим узором двухметровую сферу, лежащую по среди оставленного заклинательными кругами выжженного пятна.
  - Все что нужно - ответил я - двигается - и сфера резко раскрутившись слегка пробуксовав, рванула в сторону остатков каких-то крепостных построек
  - Прыгает - повернутая к земле сторона сферы на миг вспыхнула светом активирующегося заклинательного круга, и ее подбросило в воздух направленным взрывом
  - И разрушает - за миг до того как сфера рухнула в развалины покрывающие ее узоры заклинательных кругов вспыхнули формируя несколько огненных шаров и шаровых молний. Последовавшая за ударом череда взрывов скрыла остатки стен пеленой огня и пыли.
  - Сколько она расходует энергии - спросила механическая волшебница, сразу уловив главное.
  - Много - честно ответил я - в боевом режиме, я бы даже сказал охренительно много! Но оно того стоит, учитывая ее уровень защиты некрам будет очень сложно что либо с ней сделать. А благодаря нанесенным на нее элементам заклинательных кругов мне удалось в разы ускорить формирование атакующих заклинаний. Думаю им не слишком понравится слабо уязвимая марионетка-заклинатель обладающая резервом архимага.
  - А если они ее опять замуруют? - спросил Иск обходя по кругу прикатившуюся обратно марионетку, не каких следов только что произошедшего удара он на ее узорчатой поверхности обнаружить не смог - уязвимых мест у нее похоже нет . . .
  - Тогда я устрою им небольшое землетрясение 'волна силы' в замкнутом пространстве страшная вещь, а учитывая что 'отдачи' либо завала моей марионетке боятся не нужно, удачи им в этих начинаниях - я пожал плечами - а на счет уязвимых мест, это просто кусок прочнейшей магической псевдоматерии сферической формы под защитой 120 уровневого гериса, там просто нечему повреждаться.
  - И как же она тогда движется? - спросила Зес, исследуя мою сферу при помощи каких-то нестандартных заклинаний статуса.
  - Как и любая марионетка при помощи преобразования моей энергии в кинетическую. Вот только я использовал самую примитивную форму преобразования из тех которые ты мне показывала, так называемый 'текучий песок' поэтому мне удалось ее интегрировать прямо в структуру брони не усложняя структуру куклы лишними элементами. Так что никаких движущихся или просто хрупких частей в ней нет.
  - Ну что же, посмотрим как она себя покажет - сказала Зес.
  Поначалу все шло хорошо, без особых проблем проломившись через закрывающий парадный вход в подземелье заслон мой колобок-терминатор принялся носится по коридорам и залам, вышибая двери, снося баррикады, ломая механические и разряжая магические ловушки, а также уничтожая попадающиеся по пути мелкие отряды низкоуровневой нежити. Но стоило ему избрать курс на центр подземелья, как мой сферотанк почти сразу провалился, причем провалилась конкретно, почти минуту свободного падения и плюх, рухнул в поток подземной реки, что покатила его сферу прочь сильным течением. Пытаться вернуть свою марионетку я даже не стал пытаться, так как у меня просто не хватило бы на это энергии. Таким образом, моя вундервафля хоть и осталась целой и невредимой свою задачу выполнить уже не могла.
  - Похоже, меня ждет веселая ночка - сказал я вставая из позы для медитаций.
  - Им удалось уничтожить твою марионетку? - с любопытством спросила Зес.
  - Нет, но они отправили ее в круиз по подземной реке.
  - Занятный способ избавиться от твоей штурмовой куклы - Зес совсем по человечески качнула своей металлической шевелюрой - пожалуй, теперь пришло время действовать нам всем. Пока ты развлекал личей своим кукольным представлением, Гис без помех разведал их подземелье. Насколько бы не были искусны их маги земли, бывшим людям сложно соревноваться в 'глубинном взгляде' с рожденным в подземном мире. Так что теперь мы точно знаем, где находится их главное убежище, а с ним и хранилище артефактов.
  - Не плохо, а вот я похоже несколько переоценил способности своих кукол - я невесело усмехнулся - похоже, мне придется над ними еще много работать.
  - Твои первые куклы - Зес немного помедлила - были самыми опасными куклами, что я видела за последние полвека, я бы даже сказала слишком опасными, и дело тут не только в уровне, поэтому советую не демонстрировать их посторонним или как минимум не оставлять свидетелей.
  - Все настолько плохо?
  - У тебя богатое воображение, слишком богатое, многим магам его очень не хватает, поэтому тебе не следует демонстрировать свои разработки окружающим, это привлечет к тебе пристальное внимание сил, с которыми лучше не сталкиваться, даже герою.
  - Мда, какой фэнтези сеттинг без древних темных сил ждущих своего часа - пробурчал я себе под нос - хорошо я буду осторожнее, когда выдвигаемся на штурм подземелий?
  - Как только отобьем контратаку нежити - с насмешкой в голосе сказала Зес.
  Боевая нежить действительно полезла из всех видимых и скрытых проходов ведущих в подземелье, сразу после заката местного Солнца. Не то чтобы ее силы увеличивались во мраке ночи, скорее личи рассчитывали, что темнота хотя бы немного снизит точность наших заклинаний и соответственно потери нежити от обстрела. Зря конечно, хотя мои навыки в использовании техники кошачьего взгляд оставляли желать лучшего, мне они и не пригодились, несколько подвешенных в небе Зес сфер 'Призрачного пламени' прекрасно освещали всю картину боя. Большая часть атакующей нас нежити представляла собой многопалые костяные конструкты, этакие костяные дроиды являющиеся различными вариациями и модификациями 'костяных гончих' искусственной нежити 20-30 уровней. В отличии от 'базовой' модели эти 'собачки' часто обладали гораздо большим количеством лап и низкой 'посадкой' больше напоминая насекомых, причем предназначались они не только для ближнего боя. Помимо 'дикобразов' шестилапых тварей стреляющих пучками растущих у них на загривке костяных стрел, мне кстати сразу вспомнились демоны-стрелки, с которыми мне довелось не так давно встретиться, в штурмовых отрядах нежити были бронированные многолапые мокрицы 'маги' стреляющие простейшими заклинаниями каменных и ледяных шипов из встроенных прямо в их тела костяных жезлов. Хотя наибольшую опасность для нас представляли не они, поставленные мною хрустальные стены магических щитов, могли выдерживать подобный обстрел, не ограничено долго. А вот гончие камикадзе, несущие в своих телах заряженных ядра крепостных метателей и подрывные алхимические заряды были по настоящему опасны. Взрывы этих 'сюрпризов' несли угрозу не только жизни Тайры занявшей привычную позицию в центре нашего построения, но и остальным членам нашей команды, не глядя на уровни. Причем не сколько уроном от взрыва, разрушающего магические щиты и серьезно просаживающим защиту даже высокоуровневого гериса, сколько тем что при удаче подобный взрыв мог разбить наше построение, раскидав нас в стороны, после чего, по одиночке мы бы стали для нападающих легкой добычей.
  Не подготовься мы к нападению заранее, такой вариант был бы вполне реален, но так как игра шла теперь уже на нашем поле, шансов у атакующей нежити не было, Зес магистр магии воплощения и Гис мастер магии созидания зря времени не теряли и сейчас наш лагерь представлял собой настоящую крепость. Несколько линий каменных столбов заплетенных побегами 'стального терна' перемежающихся рядами магических ловушек, созданные при помощи магии созидания и магии воплощения превращали путь атакующей нежити к нам в весьма увлекательную аркаду. Конечно 'камикадзе' серией самоподрывов достаточно быстро смогли пробить проходы в наших заграждениях, но это лишь сыграло нам на руку, вместо широкого фронта, нас атаковали несколько отдельных потоков нежити, представляющие собой отличные мишени для ограниченных площадных заклинаний вроде применяемого мной 'Языка дракона'. Из сформировавшегося у моих рук заклинательного круга, в атакующую колонну нежити, бил закрученный спиралью поток скорее плазмы, нежели пламени, оставляя после себя полукруглый канал сплавленной в стекло земли и разбросанные вокруг осколки обугленных костей. Мощное заклинание магистерского уровня единственным недостатком, которого была его цена, маг 50 уровня мог его использовать его в бою не более двух раз. Но именно оно после седьмого повторения сломило атакующий порыв нежити, не успевшие увязнуть в наших защитных ограждениях 'стрелки' и 'маги' перебирая своими многочисленным костяными лапами, принялись стремительно отступать, а вместо них из-за деревьев выплыла закутанная покрывалом магических щитов костяная фигура в призрачном балахоне, вооруженная кристаллическим посохом.
  Активировав на нем заклинание статуса своей филактерии, я узнал что это: Лич-маг 86 уровня, защищенный добрым десятком магических щитов и обладающий артефактным посохом с герисом 102 уровня.
  - Зачем вы пришли сюда, живые - громко 'прошептал' подлетевший к краю нашего 'минного поля' Лич - и даже привели с собой героя - продолжил он, сверля меня взглядом из пылающих голубым пламенем глазниц. Насколько я понял из прочитанных мною книг по некромантии, это был признак разумной нежити. Удивляться его осведомленности я не стал, так как сам спалился сначала своими марионетками, а потом швыряясь налево и направо 'предельными' заклинаниями.
  - За твоим посохом неживой - с насмешкой в металлическом голосе, ответила Зес, раскрыв, наконец, цель нашей миссии.
  - Этот артефакт не будет служить вам, искатели - совершенно безразлично произнес Лич после того как использовал на нас странное заклинания статуса.
  - Мы прекрасно это знаем, но так же мы знаем, кому он принадлежит по праву крови.
  - Ты лжешь - прошипел лич, в первый раз проявив, не то чтобы эмоцию, скорее интерес, аж глазки вспыхнули ярче - все нити крови Короля Зверей оборвались в Ущелье черной крови!
  - Клянусь своей силой что говорю правду - сказала Зес голос которой зазвенел силой, а у меня по спине побежали мурашки как во время принесения моей клятвы, похоже, мой герис так реагировал на внимание высших сил - наша миссия найти посох Змеиного клыка и передать его наследнику крови Короля Зверей, миссия заверена волей нашего покровителя, Тем что идет путем воина!
  - Ты не лжешь - гораздо тише прошептал лич - что ж, тогда время пришло . . .
  То что произошло дальше несколько выбило меня из колеи, такого я не ожидал, лич не стал с нами торговаться, не стал нападать или убегать, он просто одним движением раздвинув собственные ребра, вырвал у себя из груди похожий на небольшую витую новогоднюю игрушку пылающий голубым пламенем кристалл и вставил его в навершие посоха. После чего воткнул посох в землю и обернувшись к нам произнес громким неожиданно живым голосом.
  - Во славу Короля! - и вспыхнув белым пламенем, за считанные секунды исчез, оставив на земле лишь несколько голубых угольков.
  Одушевленный артефакт 127 уровня дисциплинировано сообщила мне моя филактерия, параметры изменившегося артефакта, назначение и способности неизвестны.
  
  Глава 27.
  После этого собрав с поля боя небогатые трофеи самыми ценными из которых, не считая собственно посоха, были 'искры разума' те самые угольки, оставшиеся после ритуального самоубийства лича, мы еще до наступления полуночи двинулись прочь от логова нежити. По словам Зес остальным обитателям подземелья могло сильно не понравится, что мы лишили их магистра пространства вместе с его легендарным посохом и оставшиеся личи могли выслать преследование. Конечно, это нас не слишком пугало, но двигаться по не самым безопасным землям с ордой нежити на хвосте не самое приятное занятие. Поэтому мешкать мы не стали, со всей доступной скоростью двинувшись обратно по своим собственным следам. Обычно подобная манера движения в диких землях не применялась, так был не слабый шанс, встретится с идущей по следу высокоуровневой тварью, но мы эту опасность высокомерно проигнорировали, руководствуясь древней носорожьей мудростью. И возможно зря, так как на третий день пути мы наткнулись на засаду, ну как засаду, ожидающий нас отряд не сильно то и скрывался. Место для встречи они выбрали идеальное, заняв позицию у переправы через небольшую речку, текущую по дну явно рукотворного уж больно ровного и глубокого для творения природы ущелья, боле похожего на след от удара гигантского мечом. Переправа представляла собой ствол лесного исполина некогда рухнувшего через ущелье и так и вросшего в землю с обоих концов, во всяком случае, рухнувшее дерево себя вполне неплохо чувствовало, покачивая зеленой листвой многочисленных молодых побегов создающих некое подобие зеленого крытого моста протянутого над бездной.
  - Ищейки инквизиции Белого престола - доложил первый заметивший опасность и вернувшийся с разведки Гис - перекрыли самый короткий путь к Вирту.
  - Обойти не получится? - напряженно спросила Зес.
  - Потерям два дня и они все равно нас перехватят, у них полная звезда егерей и малый круг магов призывателей, играть сними в прятки в лесу не лучшая идея - Гис поморщился - могу попытаться сбить их со следа, если прямо сейчас двинемся в дикие земли и там дождемся перезарядки портального клинка.
  - Прыгать с инквизитором на хвосте? - в разговор вмешался Иск - Белые всегда были сильны в магии пространства, они либо отследят наш прыжок, либо собьют координаты, либо и то и другое вместе.
  - Сколько их? - вмешался в разговор я.
  - Основной состав этой охотничьей партии это иерарх с двумя посвященными и двое сияющих паладинов Белого престола - увидев мой вопросительный взгляд Гис расшифровал для не посвященного - трое весьма неприятных магов специализирующихся на магии пространства, призыва и света, уровни я определить не смог из-за их заклинаний сокрытия но не ниже 50. Плюс пара паладинов 60 уровня, в отличии от большинства обычных паладинов, из-за свойств своих контрактов блистающие на дистанции представляют куда большую угрозу, нежели в ближнем бою. Их копья света хорошо пробивают большинство известных магических щитов, а уклонится от них почти невозможно, да и их зеркальные доспехи тоже не подарок. Поддерживаемая ими 'мерцающая аура света' не только сбивает прицел, но и способна разрушать простейшие атакующие заклинания и техники дальнего боя, вне зависимости от вложенной в них силы. В качестве поддержки у них звезда егерей и малый круг призывателей из послушников, ну и пара десятков 'мяса' из 'искупающих грехи' это расходные отряды престола, состоящие из бывших наемников и бандитов под рабской клятвой.
  - Серьезные ребята, но что им от нас нужно? - спросил я повернувшись к Зес - наша добыча?
  - Скорее мы сами, инквизиторы прежде всего охотники за головами - коротко ответила Зес - их главная цель посвященные других культов.
  - Но зачем?
   - Они приносят нас в жертву своему Престолу, причем получают в награду не только герис своих жертв, но и часть их навыков и способностей - Зес скривилась - такие как мы для них желанная добыча, хотя и просто сильными наемниками они не брезгуют, тех что посильнее пускают на алтарь, а остальным ставят печать 'искупления' и определяют в 'мясо'.
  - Весело - я поморщился - и как их окружающие терпят?
  - А никак - пожал плечами Иск - соседствующие с ними страны давно закрыли границы, и если бы не большое количество порталов на территории Белого престола иерархи давно передрались как скорпикоры в кувшине не имея возможности добыть себе жертв. А так своими порталами они рассылают такие вот команды в свободные земли, где те без устали рыщут, искореняя 'тьму' в нашем лице.
  - Как они нас отследили?
  - Скорей всего нас сдали проводники - она крутнулась вокруг своей оси как марионетка с музыкальной шкатулки - иначе инквизиторы не смогли бы выбрать такую удобную позицию для встречи.
  - Значит, придется прорываться - сказал я - эх, никакого отдыха бедному герою.
  - Похоже, так - кивнул головой Иск - и острием кринка придется выступить тебе ибо зная чего следует от нас ожидать нас они без проблем сомнут.
  - Ну что же, поехали - сказал я и активировал заклинательный круг создания марионетки - к бою Зелот!
  Атаковали мы одновременно, или даже скорее синхронно под мы, я подразумеваю себя и Зелота, короткий разбег 'рывок' и 'прыжок' в моем исполнении почти смогли сравнится, в скорости с простым прыжком Зелота. И хотя преодоление пятидесяти метровой пропасти на такой скорости заняло у нас не больше секунды нас все равно успели встретить, брызнули золотистыми искрами многогранники магических щитов принимая на себя удар наших тел, а вокруг нас тут же начали материализоваться новые магические плиты пытаясь собраться вокруг нас в магическую тюрьму.
  - Быстро и ловко, виден опыт птицелова - прошептал я применяя 'технику усиления удара' и сразу за ней новый 'рывок' - но птичка попалась не того калибра! - прокричал я когда острие демонического клинка пробило многослойную стену из магических барьеров, а мое тело вынесло рывком на противоположный берег. Марионетка поступила и того проще, серия молниеносных ударов пробила одну из стен ее тюрьмы и оттолкнувшись от противоположной она вылетела на свободу. Полыхнуло, в лицо пыхнуло жаром, и по телу ударила мягкая подушка ударной волны, сработала установленная на берегу заботливыми инквизиторами огненная ловушка, за ней еще одна и мне в плечо прилетел световой диск разлетевшийся от удара о мое тело алыми искрами, но оставивший болезненную ссадину.
  - Это ж какой мощности должно быть заклинание, что оно смогло пробить мой герис? - с просил я сам у себя глядя как царапину затягивает пассивной техникой регенерации и делая еще один рывок, уходя от серии усиленных стрелковыми техниками метательных снарядов, это вступили в бой укрывшиеся среди ветвей деревьев егеря. В это время моя более мобильная марионетка уже добралась до паладинов, и успела навязать совершенно невыгодный им скоростной ближний бой. Во все стороны летели искры когда клинки кружащего вокруг них зелота с пулеметной частотой наносили удары, ища слабые места в броне, и судя по брызгам крови и вспышкам исцеляющих заклинаний, некоторым это удавалось. Паладины не сидели сложа руки прошивая окружающее пространство, атакующими заклинаниями света, надеясь задеть юркого противника, но те немногие из лучей что все же достигали марионетки пробить или сколько нибудь ослабить ее герис не могли. И если бы не вмешательство иерарха паладины не продержались бы и минуты, но маги престола не стали бросать их на произвол судьбы или просто посчитали марионетку опаснее меня. В небе над сражающими вспыхнул огромный заклинательный круг цвета золота, из него в землю ударил столб света, накрыв паладинов вместе с не успевшим разорвать дистанцию Зелотом и заставив землю у меня под ногами ощутимо вздрогнуть. Связь с куклой пропала почти сразу хотя я и успел почувствовать разрушение ее гериса под чудовищным давлением потока твердого словно кристалл света. Когда столб погас, на его месте осталась дыра в земле, уходящая на более чем приличную глубину и ни каких следов сражавшихся.
  - Какие вы жесткие - я неодобрительно покачал головой - своих не пожалели - после чего отправил в сторону расположившихся на удобной поляне иерарха в окружении магов пару 'огненных метеоров' тех самых из которых состоял примененный мною на турнирной арене метеоритный дождь. Прошив воздух магменные снаряды разорвались воткнувшись в прикрывающие поляну артефактные стационарные щиты - а вы неплохо подготовилось, а если так? - рывок к границе щита и свет охватил мою руку, сияние 'завесы безумия' хлынуло во все стороны, прямо в воздухе растворяя летящие в меня заклинания и разрушая артефактный щит. Деактивировать перчатку, рывок и высоко поднятый демонический клинок падает к земле, в тот же миг поляну вместе со стоящей в ее центре металлической конструкцией разрубает на пополам небесным клинком. Сократить дистанцию и сделать рывок, выставив клинок прямо перед собой и применив 'пронзание' в ближайшего мага в богатых одеждах. Полыхнул, разлетаясь на осколки выставленный им щит, хрустнул сминаясь под одетый под мантию нагрудник, спасая ему жизнь и маг словно снаряд из пушки отлетел назад. Добавив ему ускорение 'пронзающей молнией' и отправив ему вдогонку 'кислотный шар' я переключился на оставшуюся пару магов.
  - Остановись герой! Мы не враги тебе! - воскликнул одетый в гибрид тяжелого доспеха и мантии мага лысый субъект в металлическом венце пытаясь восстановить разрушенные волной завесы безумия защитные заклинания. В него тут же полетел почти мгновенно 'спасибо магии воплощения' сформированный мною 'метеор' но на пол пути разорвался, встретившийся с каким то атакующим заклинанием, сместившись в сторону и пропустив залп невидимых снарядов которые, тем не менее, обладали не слабой разрушительной мощностью судя по снесенным ими деревьям и поднятым фонтанам земли и ответил сразу тремя 'пронзающими молниями' максимальной мощности, две из них прошли расколотые щиты мага но были без следа поглощены его броней.
  - Крутая бронька, хочу себе такую - сказал я создавая взрыв силы чтобы отшвырнуть десяток несущихся ко мне со всех сторон разномастно одетых и вооруженных воинов 20-30 уровней.
  - Стань одним из на . . . - договорить сосредоточивший на мне все свое внимание иерарх не успел, его прервал проклюнувшийся из середины лба прямо под венцом истекающий тьмой наконечник арбалетного болта. Пронзительно взвизгнула полудюжина зубчатых металлических дисков, разрывая на части последнего мага престола вместе с его мантией-доспехом. Окруженная мерцанием заклинательного круга рядом со мной на землю опустилась Зес.
  - Отличная работа Ал-лекс - сказала она с насмешкой - на какой-то миг я испугалась, что не успею поучаствовать.
  - Что будем делать с этими? - я кивнул на упавших и корчащихся на земле воинов 'искупающих'.
  - Ничего - ответила она - те что переживут откат рабской клятвы пусть идут куда хотят, сейчас Гис добьет оставшихся егерей, а Иск послушников и начнем собирать трофеи - накатывающие волны высвободившегося гериса показали что дела у них идут не плохо.
  
  Глава 28.
  На этот раз с трофеями нам повезло, помимо приличного количества гериса позволившего поднять сразу два уровня Гису, мы получили три доспеха боевых магов разной степени сохранности. Причем самый целый, принадлежавший иерарху я выбрал в качестве своей доли, Гис на скорую руку подогнал его под меня, заодно обезвредив несколько неприятных сюрпризов спрятанных в броневых пластинах среди кристаллов защитных и сервисных заклинаний. Вторым по стоимости был разрубленный 'небесным ударом' сборный артефактный комплекс, сочетающий в себе свойства защитного, усиливающего и поискового магических алтарей именно благодаря ему инквизиторы смогли уничтожить мою марионетку применив небесную кару. Несмотря на повреждения Гис сумел 'наковырять' из него не мало магических кристаллов, ценных магических реагентов и металлов на более чем внушительную сумму. Помимо этого он собрал с тел егерей целый арсенал не самых дешевых артефактных стрел и болтов. Судя по всему на своем снаряжении, инквизиция не экономила. Собрав трофеи и дождавшись пока пережившие 'освобождение' рабы престола придут в себя мы двинулись дальше, оставлять их бесчувственные тела на корм местным падальщикам Зес посчитала не рациональным. Именно не рациональным, а не аморальным, по ее словам, среди высокоуровневых монстров нет более опасных тварей, нежели отожравшийся на недобитых раненных падальщик. При прочих равных эти существа отличались просто непомерной для своего уровня живучестью и самыми пакостными способностями, основанными на яде и разложении. Обратный путь до Вирта ничем особым мне не запомнился, из-за спешки нам было не только не до прокачки Тайры, но и даже не до рассматривания захватывающих видов созданных местной природой.
  Попав в город, мы не мешкая направились на портальную площадь нижнего города. Окруженная кольцом высоких укрепленных магическими барьерами стен она напоминала собой крепость наоборот, все метательные орудия и боевые артефакты были обращены внутрь кольца стен, а не наружу.
  - Что за странная архитектура? - поинтересовался я у Зес, глядя на ничем неприкрытые с внешней стороны стрелковые галереи опоясывающие крепостную стену в несколько рядов, к которым вели десятки никем не охраняющихся деревянных лестниц - они опасаются нападения из портала больше чем удара в спину из города?
  - Скорей всего местная гильдия проводников не полностью контролируют один, а может и несколько портальных кругов - она изобразила пожатие плечами, что в исполнение ее металлического тела выглядело довольно странно - хотя зная местных вполне возможно, что они пользуются найденными неизвестно где порталами, не зная о них ничего кроме пары управляющих глифов.
  - То есть в них могут пройти совсем неожиданные гости? - я поморщился - они вторжения демонов ждут? - я кивнул на стражников стоящих у ворот и явно готовых их захлопнуть в любой момент при помощи магических приводов.
  - И не только демонов, из 'диких' порталов может пожаловать все что угодно, начиная от охотничьей партии нежити или племени варваров и заканчивая армией древних элементарных големов - она издала смешок - ну или идущая по наводке или даже в слепую армия вторжения какого нибудь отдаленного королевства.
  - Эмм открывать портал в слепую и посылать туда армию? - я недоуменно взглянул на нее - зачем???
  - Конечно, чтобы пограбить ну и заодно повысить уровень своих солдат - ответила она с насмешкой - в центре освоенных земель есть немало аристократов желающих подзаработать подобным образом, но не имеющих возможность сделать это за счет соседей, всякие священные клятвы и древние 'кровавые' мирные договоры защищают границы не хуже магических стен. Вот им и приходится нанимать магистров магии пространства и пробивать порталы к 'диким' или просто плохо защищенным стационарным портальным кругам. Прыгать просто в слепую, без надежного портального якоря в дикие земли все же слишком опасно, обратно можно уже не вернуться.
  - А это я так понял местные торговцы? - спросил я глядя на цепочку двигающихся к кольцу из портальных кругов людей. Выглядели они как типичные челноки, небогато одетые личности всех рас, тяжело нагруженные баулами, кожаными и деревянными чемоданами и даже окованными сталью сундуками с чарами расширения пространства и в некоторых случаях уменьшения веса.
  - Да - кивнула она, пристраиваясь в хвост очереди - с пограничными городами выгоднее всего торговать именно так, у обычного каравана даже с серьезной охраной мало шансов дойти сюда без потерь. Так что платить магам пространства выходит намного дешевле, не смотря на то, что они дерут с торговцев по три шкуры.
  - Куда? - коротко спросил маг в сером от пыли балахоне и остроконечной шляпе а-ля Гендальф.
  - Шершель, алая его половина - непонятно сказала Зес.
  - Пятый круг, через полторы минуты - он что-то нарисовал на мерцающей поверхности обсидиановой пластины у себя в руках до боли напоминающей самый обычный планшет - восемьдесят семь монет - звенящий мешочек перекочевал из рук Гиса под мантию мага 'проводника' и мы двинулись к портальному кругу, в воздухе над которым мерцала узорчатая руна, помимо прочих значений способная обозначать цифру пять.
  - Что значит алая половина? - спросил я у Зес ожидая пока мерцающие узоры на поверхности плиты наполнятся энергией.
  - Пару сотен лет назад, на момент окончания третьей Войны пепла линия фронта проходила по берегам реки Туманной, на обеих берегах которой стоял город Шершель столица некогда крупнейшего королевства того региона. После заключения перемирия, а потом и 'вечного' мира он оказался оккупирован войсками Алого и Серого престолов. Так как из королевской семьи никто не уцелел, и некому было предъявить права на разоренные войной земли, половинки города и берега реки были поделены между войсками престолов. Армии были распущенны, в качестве жалования солдатам отдали ничейные земли где они и поселились, сейчас этот город одновременно является столицей сразу двух некогда враждебных престолов.
  - Некогда?
  - Ага - ответил за Зес Гис - торговые связи связали их крепче любых клятв, Туманная река это граница между южной империей и королевствами востока. И всю торговлю между ними контролируют эти два престола. Даже если обоим высшим иерархам придет в голову развязать новую войну из быстро 'образумят' собственные телохранители. Да и как учит история в случае стороннего нападения войска обоих престолов, сражаются вместе, не важно с какого берега реки пришла угроза.
  - Их еще иногда называют Серо-Алыми, хотя территориальное деление все еще осталось.
  - А в чем заключается доктрина их культов?
  - Серые это Сталь, алые это Пламя - ответила Зес - это если коротко, кроме того они наши союзники.
  - То есть нам там ничего не . . . - вспышка портала прервала мою речь, так начался новый этап моих приключений.
  Глава 29.
  - Берегись! - проорал у меня над ухом звонкий голосок и я вынырнув из сна и даже не успев толком продрать глаза кувыркнулся со скамьи на передке фургона где задремал. Копье несущегося на нас всадника с хрустом вспороло деревянную стенку фургона с моей стороны, а его 'скакун' напоминающий раптора переростка наклонил голову попытался ухватить меня с земли пастью.
  Но я успел перекатиться под днище фургона, избежав его челюстей, разочарованно ревя, раптор унесся дальше под действием великой силы инерции. Выглянув из под фургона и убедившись, что нас атаковал одиночный рыцарь я начал выбираться. Резко развернув своего скакуна рыцарь попытался снова набрать разгон, но порыв ледяного ветра, хлестнувший по доспехам и чешуе раптора градом ледяных игл созданного Тайрой 'Ледяного потока' сбил его атакующий порыв. Судя по всему, неизвестный рыцарь 37 уровня посчитал пару торговцев с фургоном, едущих по пустынной дороге своей законной добычей. Мысленно хмыкнув я выкатился из под фургона и поднявшись ударил рыцаря слабой 'ледяной молнией'. Убить и даже ранить довольно сильного рыцаря это слабое замораживающее заклинание не могло, но усиленное 'ледяным потоком' оно охладило его доспехи, до предельно низких температур доставив ему уйму 'приятных' ощущений. Стряхнув ледяную корку, наросшую поверх металлических пластин рыцарь окутался багровой дымкой техники восстановления и внезапно метнул в меня свое копье! Тяжелое кавалерийское копье пригодное как для колющих, так и для рубящих ударов, выполненное их кости неизвестной мне твари с почти метровым, шириной в две ладони клинком зазубренного наконечника. Если бы я еще валяясь в дорожной пыли не применил технику ускорения, он вполне мог бы попасть, все же это было внезапно, конечно копье меня бы не убило и не могло даже серьезно ранить. Но даже с защитой гериса получить по ребрам подобным метательным бревном, приятного мало. Разминувшись с моей тушкой копье насквозь прошило корпус фургона едва не опрокинув его с колес. Сейчас я выступал в роли мага-торговца 21 уровня так что у напавшего на нас рыцаря с его точки зрения были все шансы на победу. Определив наши с Тайрой уровни при помощи заклинания оценки, и опознав в ней рабыню, он ее в расчет явно не принял, сразу определив в разряд ценной добычи, а зря, под моим чутким руководством моя рабыня и ученица успешно осваивала не только известные мне заклинания, но и тактику их применения. Вот и сейчас она действовала грамотно, сначала замедлила противника заклинанием контроля, а пока он отвлекался на восстановление серией жестов 'собрала' магические круги 'ледяного ядра'. Сформированная первым заклинательным кругом полуметровая ледяная глыба была 'выстелена' в сторону всадника вторым разгонным магическим кругом. Удар ядра принял на грудь, вставший на дыбы скакун, кованный нагрудник спас жизнь ездового ящера лишь слегка промявшись, но сила удара была столь велика, что его просто опрокинуло на спину. Рыцарь как ни в чем не бывало, успел выпрыгнуть из седла и применив рывок попытался с ходу снести голову внезапно оказавшейся опасной рабыне. Но ему это помешало сделать внезапное препятствие, споткнувшись прямо во время начала ускорения и совершив несколько кувырков он распластался по поверхности отливающей золотом полупрозрачной шестигранной плите магического щита. Убедившись при помощи заклинания поиска что лишних глаз вокруг нет, я решил не миндальничать и просто 'закрыл' нападающего в граненой сфере собранной из магических щитов высшего ранга. 'Божественный щит' по своей сути отличался от обычного магического щита, обычно применяемого в таких случаях лишь затратами маны и чуть более выгодным коэффициентом 'размена' ее же на поглощение урона, чем обычный, но при этом имел странное ограничение, его могли применять лишь герои. Именно поэтому древний обучающий свиток с этим заклинанием обошелся мне совсем не дорого, несмотря на его ранг, судя по всему тот бродячий торговец, просто отчаялся продать его хоть кому нибудь. И сейчас я стоя у развороченного борта фургона наблюдал за бешеным хомячком в банке, пардон рыцарем в ловушке, пытающемся проломить стены своей тюрьмы всеми доступными способами. В конце концов, он принял 'гениальное' решение использовать 'взрыв силы', вложив в него максимум энергии. Спешно усиленные дополнительным слоем щитов стены магической тюрьмы удар выдержали с честью, а вот рыцарь удар отраженной ударной волны гериса нет. Его доспехи смялись как лист бумаги в руках нерадивого школьника, а защита гериса просто по законам сохранения энергии не могла выдержать сфокусированный удар 'взрыва силы' того же уровня. Из трещин в доспехах брызнула кровь, а на меня накатила волна высвободившегося гериса. Конечно, примени рыцарь перед ударом даже стандартные техники укрепления и защиты он вполне мог пережить 'отдачу', но он решил полностью вложиться во 'взрыв', который его и погубил.
  Хотя в принципе он поступил вполне логично, свою тюрьму он скорей всего, принял за работу какого-то артефакта и таким способом решил его 'сломать' здраво рассудив, что у простого бродячего торговца ничего по настоящему мощного быть не может по определению. Иначе бы такой маг спокойно сидел в своей башне ожидая клиентов, а не шастал по опасным дорогам приграничья в поисках прибыли. Рыцарь явно прогневил богов, раз ему не повезло встретить настоящего героя лишь притворяющегося бродячим торговцем. В результате 'случайного столкновения' наше и без того потасканное транспортное средство обзавелось несколькими дополнительных пробоинами, а мы добычей в виде строптивого верхового ящера и комплектом вооружения рыцаря наездника. Довольно кстати неплохого качества, помимо тяжелого кавалерийского копья и длинного слегка изгибающегося клинка к седлу ящера был приторочен большой листообразный щит из 'изумрудной бронзы' и топор на длинной рукояти с широким лезвием в форме полумесяца выкованном из радужной стали.
  Вооружение неизвестного рыцаря оказалось неожиданно высококлассным, пригодным для применения техник воинами 50+ уровней, да и боевой ящер 36 уровня был отнюдь не рядовым для данных мест скакуном. Собрав трофеи, в том числе и смятые доспехи рыцаря, выполненные из одной из разновидностей льдистой стали, которые я почистил при помощи плетения преобразования своей филактерии, испарив всю воду разложив все органические соединения в пыль. Наборной серебряный пояс и кошель с полусотней золотых монет оказались приятным дополнением к добыче. По сути, подобные нападения были весьма весомым источником дохода нашего маленького бродячего отряда, пусть главный заработок нам давали обычные монстры, нападающие на незащищенные караваны и одиноких путников.
  Пусть большинство из них были всего лишь отъевшимися мелкими одиночными хищниками, вроде теневых кошек или древесных геконов, но нам и этого хватало, за трофеи с теневой кошки 30+ уровня можно было выручить, если не слишком заморачиваться с реализацией не меньше десятка золотых монет. И это не считая 'егерских' пяти золотых, которых должен был выплатить шериф области, убийце монстра на дороге. Правда, последним правом мы почти не пользовались, лишь при встрече с действительно слабыми монстрами их трофеи перед продажей демонстрировались страже, позволяя экономить на пошлинах и дорожных сборах. Все же наличие дорогих ингредиентов у бродячего торговца мало кого удивишь, а вот тот факт, что маг 21 уровня с чешуйчатой рабыней 35 уровня смог убить черного вепря 46 мог привлечь к моей персоне ненужное внимание. Все же бесхозные герои здесь встречаются так же часто как оборотни вегетарианцы, честные эльфы и щедрые гномы.
  После завершения божественного квэста и получения награды в виде освобождения от магического поводка клятвы Клинка и прощания с наемниками, я о дальнейшем маршруте долго не думал. Вернее не так, я заранее продумал свой дальнейший путь, решив убраться подальше от светочей местной цивилизации вместе с их тайными орденами, разведками, интригами и прочей политикой. Для этого нам с Тайрой пришлось, воспользовавшись порталом, ведущим в столицу вольного королевства Тибан, ничего так королевство, размером с половину самого мелкого из герцогств, входящих в состав Лайтерии. К слову говоря о Лайтерии, по слухам там назревал государственный переворот, напуганная вторжением демонов высшая аристократия мутила воду, а непонятно как потерявшая разом всех героев правящая верхушка оказалась в заднице. Во что это выльется, было пока еще не понятно, но ближайшие соседи Лайтерии смогли вздохнуть свободнее и начали готовить 'дрова' наемных отрядов, чтобы быть готовыми подкинуть их в зарождающееся пламя гражданской войны. Дюжина независимых герцогств на месте сильного королевства с имперскими амбициями были бы намного предпочтительней для всех соседей Лайтерии.
  Задержавшись в столице на пару дней, что потребовались мне для создания новой личины и покупки фургона бродячего торговца и молодого скарха мы двинулись в сторону пограничья.
  Пограничье как много в этом слове для любого искателя приключений, пограничье это место где живут свободные и не действуют никакие законы, место, где крестьянин может стать герцогом, а урожденный герцог кормом для монстров. Это фронтир цивилизованных рас, граница кишащих монстрами дикие земель которые отважные поселенцы пытаются превратить их в пригодные для жизни области. Ну это в идеале конечно, на самом деле это место куда бегут те кто не нашел себе места в освоенных местах. Те, кто достаточно смелы и безрассудны чтобы направится в дикие земли и основать там новое поселение! Ну, или просто не имеющие другого выбора - изгнанники, преступники, беглые рабы, полукровки и представители повсеместно истребляемых 'темных' рас. В основном одиночки, но встречаются и целые отряды, беглые аристократы с дружинами, изгнанные магические ордена и братства, сектанты, целые племена нелюдей, чьи земли приглянулась какому нибудь богатому аристократу. Наемники и авантюристы всех мастей не желающие встраиваться в повсеместно существующую систему гильдий, и отправившиеся попытать удачи в неизведанных землях.
  Плотность поселений в приграничье была довольно дифференцированная, кроме того наблюдалась их сильная текучка, разведчики постоянно находили новые источники ценных ресурсов что приводило к основанию новых поселений. Но что же время иные поселения забрасывались из-за обнаружения поблизости мест обитания опасных монстров или просто съедались ими же. Так же свою лепту вносили племена 'дикарей' устраивающие набеги на всех подряд. Причем типы обитающих в пограничье 'дикарей' сильно разнились, начиная от небольших примитивных племен лесных гоблинов, кобольдов и орков и заканчивая кочевыми Домами лесных эльфов, путешествующих по лесам диких земель вместе со своими живыми городами. Многие эльфы используют специально выращенные деревья в качестве жилищ, но лишь несколько Домов лесных эльфов пошли дальше оживив их и превратив в гигантских энтов. Сделали они это не от хорошей жизни, а спасаясь от древних чудовищ, но эта возможность так им понравилась, что возникла целая отдельная ветвь лесных эльфов кочевников.
  Правда их кочевая жизнь была скорее вынужденной мерой, так как их живые города требовали просто огромного количества энергии, а если точнее, жизненной энергии растений, причем чтобы не допустить уничтожения лесов, собирать ее следовало на как можно большей площади. Вот и пришлось кочевникам уйти в дикие земли, так как энергии принадлежавших им лесов для поддержания функционирования их живых городов банально не хватало. Сами эльфы называли этих многопалых суперэнтов 'лесными кораблями', и путешествовали на них по диким землям для сбора энергии жизни, но не брезговали и дикими стихийными источниками, которые им было по силам захватить. Уничтожая хозяев мест силы, эльфы получали герис и 'осушали' источники до дна, чтобы вскоре продолжить свой бесконечный путь, по мере сил отбиваясь от диких монстров. Ясно, что при такой жизни их 'корабли' скоро превратились в самоходные крепости, справится с которой, было не под силу даже целой армии. Была десяток лет история в одном приграничном королевстве с убийством каким-то самоуверенным аристократом младшей принцессы одного из кочевых Домов. Через пару месяцев к границам королевства заявились три ходячие крепости эльфов, а спустя еще месяц королевство фактически перестало существовать, три крупных и десяток мелких городов превратились в руины, и это не считая десятков замков местных аристократов которые лесные дрендноуты эльфов сносили с ходу, не снижая скорости движения. 'Иссушенные' до дна городские источники, погибший урожай и высохшие леса вот все что осталось на месте некогда процветающего королевства бросившего вызов всего одному кочевому Дому. Ясно, что для жителей пограничья проход лесного корабля был с родни стихийному бедствию. Хотя к чести эльфов стоит сказать свободные поселения они старались обходить стороной и даже иногда торговали с ними при помощи бродячих факторий. Кстати мысль разжиться собственной мехой, в которой можно еще и жить мне очень понравилась. Жаль что я не смогу ее реализовать, пока не найду достаточно мощный и что главное мобильный источник энергии от которого можно будет его запитать. А так, магия воплощения мне в помощь, все же во времена империи создание Титана не было чем-то особенным. Многие крупные имперские города использовали гигантских големов в качестве внешней линии обороны своих владений, причем они могли быть как мощными штурмовыми единицами так и передвижными укреплениями. Всего тысячу лет назад мало кого можно было удивить самоходной магической башней но сейчас ситуация иная. Хоть имперские артефактные мобильные источники всех классов и были сверхнадежными сами по себе, за тысячи лет войн их уцелело не так много, и те что уцелели, хранились в самых защищенных сокровищницах местных правителей как последний резерв.
  Поделки современных магов артефакторов применяемые в самоходных повозках некие 'алхимические реакторы' смотрелись рядом с ними как паровой котел по сравнению с термоядерным реактором. Найти рабочий имперский источник даже низшего пятого класса было одной из золотых грез всех искателей приключений отправляющихся в дикие земли, за него можно было получить титул герцога вместе со всеми положенными плюшками: уровнями, богатствами, землями, замками и городами. Впрочем, даже не рабочий мобильный источник в качестве металлолома стоил как правило, больше своего веса в серебре. Встречались конечно и примитивные копии мобильных имперских источников, наподобие того же усиливающего алтаря инквизиторов, хотя там был скорее накопитель с возможностью передачи энергии из удаленного источника нежели собственно генератор, но они отличались гораздо меньшей мощностью и недолговечностью. Да и стоили они просто ОЧЕНЬ дорого, лишь самые богатые королевства и гильдии могли позволить себе использовать их в бою.
  Впрочем, я опять отвлекся, мой план был прост, найти удобно расположенное свободное поселение и устроить там свое логово. Для начала открыть магическую лавку, через которую можно будет избегая лишнего внимания сбывать трофеи. После чего плотно заняться своими тренировками, одновременно фармя ближайшие логова монстров и дальше прокачивая Тайру, она кстати после лавинообразного повышения уровней, стала стремительно взрослеть и сейчас больше напоминала миниатюрную девушку нежели ребенка. Кроме того у нее начали проявляться расовые черты всех драконидов, среди ее волос появилась парочка больше похожих на декоративное украшение витых рожек. А на спине проявился темный чешуйчатый узор который после перехода 50 уровневого рубежа должен будет превратиться в настоящие крылья. Помимо этого пробудившаяся кровь драконов позволила ей инстинктивно применять огненные техники, которые почти ничем не отличались от огненных заклинаний базового уровня но не требовали от нее использования заклинательных кругов. То есть после того как она нормально освоит свои новые способности ее огненная магия станет почти мгновенной.
  Забавная вещь эта драконья кровь, поначалу она ни давала ей заметных преимуществ, а из заметных отличий была лишь экзотическая внешность и медленное взросление, но по мере увеличения плотности гериса влияние частицы владык неба в ее жилах становилось все сильнее. Если верить словам старейшин ее племени по достижению сотого уровня она 'обретет силу истинного дракона'. Хотя меня больше интересовала куда более близкая возможность научится летать, обученная магии высокоуровневая воздушная единица была весьма ценным юнитом, как на игровой доске, так и в реальном мире. А создание небольшой собственной армии было моей второй основной задачей после собственных тренировок. Все же это не игра и в одиночку ее не пройдешь, одной марионетки для нормального авангарда было явно мало, следовало найти и подготовить достаточное количество как универсальных и специализированных юнитов.
  Впрочем прекращать экспериментировать с созданием марионеток я не собирался. У меня даже уже была готова пара 'легенд' позволяющих объяснить появление в моем маленьком отряде мощного искусственного юнита. Все же искатели приключений в диких землях находят всякое, почему бы им не найти 'спящий' высокоуровневый магический конструкт вместе с управляющим артефактом и не продать его мне? Конечно реалистичность моей легенды сильно зависела от окружения но с ним как и будущим 'фарм локациями' мне еще предстояло определиться. Не одно из ранее посещенных нами поселений мне не понравилось, так как они располагались на пути торговых караванов ходящих в приграничье и там было слишком много любопытных глаз. В идеале мне нужен был некий тупиковый 'медвежий угол' находящийся в окружении опасных локаций, причем без собственного портала и с сильно ограниченным количество торговых связей. При этом поселение должно было достаточно крепким иметь возможность обеспечить себя всем необходимым, то есть помимо искателей приключений в наличии должны были быть, охотники, крестьяне и ремесленники.
  Причем последнее было довольно важным, благодаря познаниям в магии воплощения я теперь мог создавать простейших магических роботов, которым я уготовил роль 'пушечного мяса'. Пусть из-за отсутствия собственного гериса по эффективности они и рядом не стояли с моей марионеткой, но при этом единственным ограничением их числа было количество доступных мне ресурсов. Думаю, любой опытный игрок в партийные или стратегические РПГ легко поймет суть придуманной мною тактики. Когда для прокачки в бою слабых, но перспективных юнитов их прикрывают 'живым щитом' из расходников, в роли которых выступает легко восполняемый ресурс из дешевых низкоуровневых, либо вообще призванных юнитов. И тут мне без помощи ремесленников было не обойтись, так как для их создания требовались чистые металлы и прочие специфические материалы, требующие сложной обработки. Самой дорогой частью магического робота был его источник энергии и одновременно главный процессор, для изготовления которого помимо работы мага-артефактора и алхимика требовалось еще и магическое ядро.
  У некоторых видов монстров при гибели герис не рассеивался в окружающее пространство, а наоборот концентрировался в одном месте тела в форме светящейся сферы. Этот трофей называли магическим ядром и его очень ценили местные маги и алхимики. Вернее не совсем так, они очень ценили высокоуровневые ядра, ведь с их помощью можно было создать мощные артефакты и зелья усиления гериса. Ядра, выбитые из слабых стихийных элементалей, вроде земляных волков или огненных пичуг стоили копейки, так как содержали капли гериса и годились лишь для создания простейших магических поделок. К сожалению, свойством форматирования ядра обладали лишь 'элементарные' монстры являющиеся, по сути, воплощением определенной стихии или их комбинации. А так как встречались они лишь рядом с 'дикими' стихийными источниками основными поставщиками высокоуровневых магических ядер, были рейдеры-искатели и кочевые Дома лесных эльфов. Собственно этот факт был еще одним весомым аргументом в выборе места для постройки моей 'цитадели зла'. Благо на местном рынке наблюдался, понятно по каким причинам избыток редких ингредиентов и трофеев с монстров. Причем даже не потому что тут на них все так упорно охотились, скорее наоборот, большая часть этих 'нежданных трофеев' приходилась на счет оборонительных периметров местных поселений.
  Глава 30.
  
  Выбор места дислокации моей маленькой торговой корпорации оказался сделан, так сказать, без моего участия. Сначала чтобы не вызывать чрезмерных подозрений нам пришлось прибиться к торговому конвою выходящему из пограничного городка Шанси в сторону Волчьих гор. По дороге наш караван, состоящий из двух десятков фургонов, полусотни всадников и пары бронзовых артиллерийских големов должен был посетить десяток отдаленных поселений, дойдя до самой границы населенных земель. Големы кстати привлекли мое пристальное внимание, внешне они напоминали гуманоидов с непомерно толстыми ногами и руками, маленьким туловищем и большой полой сферой шаровой орудийной установки вместо головы, все вместе около шести метров в высоту. Выполнены они были из самой дешевой серой бронзы, а в качестве двигателей имели алхимические реакторы гномьего производства. Вооружение у них было соответственным, пара осадных самозарядных арбалетов на руках плюс спаренная с тесла разрядником паровая пушка калибром около 30 мм в 'голове'. Учитывая, что помимо брони големов защищал собственных герис 42 и 45 уровней для местных монстров они были более чем серьезными противниками. Кроме того в отряде наемников которые похоже возвращались в приграничье после отдыха и решили подзаработать на охране стихийно собравшегося каравана было аж трое искателей 50+ уровней. Двое воинов и одна длинно ухая магичка, специализирующаяся на магии воздуха. Снежно белые волосы и оливковая кожа намекали на ее родство с темными эльфами, но насколько она была 'дроу' я оценить не мог, так как дабы не привлекать лишнего внимания, спрятал свою филактерию. Применение же обычного заклинания статуса было бы слишком заметным из-за сияния заклинательного круга, а по местным правилам 'этикета' это было запрещено. В пограничье применять заклинание статуса на других имели право лишь представители местного закона, да и те этим не слишком злоупотребляли, ибо было проще простого нарваться на неприятности. Привыкнув к удобству своей филактерии, без подсказок ее заклинаний статуса я чувствовал себя несколько неуверенно, что тем не менее положительно сказалось на моем имидже слабенького мага-торговца. Тайра играла при мне роль телохранительницы, нарядившись в легкий кожаный доспех искателя приключений, она гордо расхаживала за мной вооруженная парой коротких клинков в ножнах за спиной. Не теряя время зря, на стоянках я шатался по лагерю, усиленно наводя мосты с местными торговцами и наемниками, собирая информацию о местных землях и заполняя просторы своей виртуальной карты отметками и информационными сносками. Например, полезно знать, где в радиусе десяти дней пути живет единственный кузнец способный работать с материалами 50+ уровня, где находятся лавки местной неофициальной гильдии алхимиков и фактории лесных эльфов. Наемники охотно делились информацией о местах обитания различных монстров и добываемых с них трофеях, а также о местах куда лучше было не соваться, дабы не стать пищей высокоуровневых тварей. Цветастые отметки и флажки с пояснениями медленно, но верно заполняли мою виртуальную карту, основу которой я 'переснял' с физического макета времен империи виденного мною в библиотеке Алого. Конечно, с тех пор местная география заметно поменялась, во времена Падения в ход шло все что можно и нельзя, а боевые заклинания и артефакты способные менять рельеф местности были на вооружении любого мало-мальски крупного городка империи. Но, тем не менее, общие черты у моей карты и окружающей местности просматривались, вот гора с раздвоенной вершиной выглядит почти как на карте, только с одной стороны из нее кто-то выгрыз приличный кусок. А вот небольшая река, на карте она есть, вот только теперь она течет не прямо через долину, а зигзагами в сети искусственных, судя по острым углам поворотов, узких ущелий. Форсировав ее по широкому, созданному при помощи магии земли каменному мосту, мы не задерживаясь двигаемся дальше.
  На первую ночевку мы стали у подножия 'Кристального пика', так эта гора значилась на карте, сейчас на ее месте была большая воронка уж больно правильной формы. Во времена империи, здесь была шахта по добычи кристаллической руды, причем согласно записям ее запасы были огромны. Подойдя к краю воронки, я понял, что это нифига не воронка, а заброшенный карьер, причем выбрали его, скорей всего во времена которые сейчас называют темными веками. Оплывшие останки каких то построек и механизмов на дне карьера намекали, что добычу здесь вели отнюдь не в ручную. Была идея спуститься и посмотреть нельзя ли там чем нибудь поживится, но сделать это мне не дал здравый смысл, вряд ли местные могли просто так оставить гнить столько бесхозного метала.
  - Любуешься? - спросил подошедший сзади высокий седовласый, вполне человеческого вида наемник - это проклятое железо Глохнов, не советую туда за ним лезть.
  - А чем оно проклято? - спросил я с сомнением.
  - Если бы знали, давно бы его очистили и пустили на переплавку - наемник усмехнулся - неизвестно с чем его мешали проклятые машинисты, но долго находится рядом с ним не рекомендуется, если конечно не хочешь потерять свой герис. В паре городков поблизости есть специальные подземелья со стенами из проклятого железа. В них сажают преступников которых убивать нельзя, а просто опустить опасно и за сутки там можно лишится пары уровней. И поверь мне это не самое приятное ощущение.
  - За информацию конечно спасибо, но зачем? - я вопросительно приподнял бровь.
  - Чтобы не было соблазна - наемник серьезно на меня посмотрел - за торговлю проклятым железом как раз и сажают в подобное подземелье.
  - А ну тогда спасибо, учту.
  Следующий день начался для нас очень 'весело', с авиа-налета, небольшая стая 'Воронов стужи' устроили над лагерем снежный буран разбавленный проблесками несущихся к земле плоских ледяных копий в форме птичьих перьев. Наше высотное ПВО в составе полудюжины магов и пары големов всеми силами пытались сбить стихийных летунов, но высота и резкие порывы ветра несущего тонны льда и снега защищали их не хуже разномастных магических барьеров которыми караванщики прикрылись от падающего с небес льда. 'Завеса рубинового пламени' которой Тайра прикрыла нашего птица и многострадальный фургон отлично держала площадные атакующие чары стихии воздуха, воды и холода. Куда горячее или скорее 'холоднее' стало когда пара воронов снизилась и принялась обстреливать нашу стоянку зарядами темной энергии. Попавшие под их удар низкоуровневые щиты схлопывались, а фургоны превращались в ледяные могилы. Правда успех воронов был короток, ни 50+ уровни не окружающие их покрытые ледяной броней тела щиты ветра не спасли их от шквала стрел, болтов и заклинаний. Снаряженные зажигательными наконечниками метательные снаряды взрывались не хуже напалмовых гранат, разрушая ледяную броню и ослабляя герис стихийных монстров, а молнии сумели на время их парализовать. В обычной ситуации это не сыграло бы особой роли, но если ты пикируешь к земле со скоростью две-три сотни метров в секунду, несколько секунд паралича может стоить тебе жизни. Нет, они не разбились при падении, вернее конечно разбились но не так уж серьезно, сломанные крылья не такая серьезная рана для стихийных монстров будь у них пара минут времени и они легко могли бы восстановится и вновь подняться в небо, но никто им этого просто не позволил. Несмотря на довольно высокий уровень и магическую мощь 'вороны стужи' были не так уж и велики, размах их крыльев не превышал шести метров, а навыки ближнего боя, если и наличествовали, явно оставляли желать лучшего. Высокоуровневые воины из охраны каравана просто втоптали их в землю за несколько секунд. Кристаллические перья сумевшие защитить своих хозяев от стрел и болтов оказались слабо эффективны против усиленных боевыми техниками ударов боевых молотов и шестоперов.
  Столь бесславная гибель четверти стаи, похоже произвела впечатление на отнюдь не тупых, все же 'вороны стужи' относятся к стихийным мострам так называющегося 'магического типа' и те прекратив подкачку бури с набором высоты двинулись на запад.
  - Долбанные курицы - выругал Дауд, высокий и неимоверно толстый, полуорк 38 уровня, мой в некоторой степени 'коллега' промышляющий торговлей растительным сырьем для магов и алхимиков.
  - Мда, не повезло - согласился я глядя на айсберг на месте его фургона - ну хоть шестилап уцелел, кивнул я на его пятитонного 'скакуна' являющегося дальним родственником обычного жука носорога. Несмотря на грозный вид, боевая эффективность этого гигантского насекомого была близкой к нулю. Десятый уровень, тупость и скорость движения как у сонного паралитика компенсировали его огромную силу, выносливость и толстую хитиновую броню.
  - Да к демонам шестилапа! - заорал он заводясь - весь мой весенний сбор семилистника! Сорок литров вытяжки алого лотоса! Пыльца огненных фей! Все мое состояние превратилось в магический лед!!!
  - Сочувствую - ответил я, не став переубеждать торговца-алхимика, ему виднее какие ингредиенты и элементы не выносят глубокую заморозку.
  - Лучше купи моего шестилапа - тяжело выдохнул он - он мне теперь нахер не нужен!
  - А мне он зачем? - я вопросительно взглянул на него - у меня птиц есть!
  - А его ты сможешь выгодно продать наемникам, чьих скакунов накрыло заморозкой.
  Оглядевшись я убедится что он прав, паре птиц и ездовых волков явно не повезло, сейчас их вымороженные до хрустальной прозрачности тела выделялись неподвижностью на фоне суеты в лагере. Пара наемников-трофейщиков не обращая внимание на окружающее, сноровисто разделывали тушки 'воронов стужи'. Те торговцы, которым повезло уцелеть но при этом потерять часть товара с матами пытались вызволить изо льда свои транспортные средства.
  - Слушай, твоя же рабыня владеет магией огня? Пусть она растопит лед вокруг моего фургона, хоть свои инструменты заберу! - снова пристал ко мне полуорк.
  - Это темный лед - коротко ответил я - простым огнем его не растопить, а если пригреть чем помощнее он просто взорвется вместе с твоим фургоном.
  - Демоны разложения побери этих долбанных ледяных куриц и из ушастых создателей! - выругался он.
  - Создателей? Ушастых? - переспросил я почувствовав некоторый интерес.
  - Все ледяные твари в этих краях являются созданиями снежных эльфов - поморщившись, ответил он - на редкость высокомерные были ублюдки, даже на фоне остальных своих ушастых сородичей.
  - Тут есть поселения снежных эльфов? - удивленно спросил я - мне про них никакой информации не попадалось!
  - Нету их тут - ехидно усмехнулся Дауд - уже лет четыреста никто не видел живого снежного эльфа.
  - Но ты сказал . . .
  - Я знаю что я сказал! Я в этих краях уже лет двадцать герис собираю! - рыкнул полуорк - живых снежных эльфов здесь уже давно нет, а вот их страна осталась! На востоке за 'Истертыми горами' находится 'Штормовой ледник' в центре, которого раньше стояла столица Снежного королевства. Весной после особенно холодных зим, когда ледяные монстры оттуда лезут целыми ордами, в берущих у подножия ледника ручьях часто находят вещи и трупы подснежников. Иногда они и сами приходят к воротам поселений изумрудной долины. Чтобы повторно сдохнуть на копьях стражей и поделится своими давно не нужными вещами - он усмехнулся.
  - То есть тут поблизости есть брошенный город эльфов и об этом никто не знает? - моему изумлению не было предела - это как?
  - Все кто должен это знают, вот только вспоминать не любят - он скривился - не приятно, знаешь ли знать что рядом находятся сокровища целой расы и не иметь возможности их взять!
  - И никто не пробовал их добыть?
  - Пробовали, и много кто - он покровительственно усмехнулся - вот только эльфы всегда хорошо умели защищать свои границы, а живущие там ледяные стражи, твари мало того что чересчур сильные так еще и достаточно умные что бы действовать сообща. Большая часть отрядов искателей приключений были растерзаны ими и остались вмороженными в лед на границах Снежного королевства. Тех же из знаменитых искателей кто сумел собрать под своими знаменами небольшие армии, и прорвал внешний рубеж из стай диких ледяных монстров, встречали монстры совершенно иного уровня. Ледяные черви, химеры и драконы выше сотого уровня созданные великими магами ушастых, преодолеть охраняемую ими границу 'Ледяной паутины' отделяющую столицу от остального королевства удалось лишь королевской армии Селькана.
  - И? - поторопил я затянувшего паузу торговца.
  - И больше никто их не видел, судя по всему то что за считанные часы истребило население Снежного королевства все еще прячется в их столице. Ходили слухи, что отряды высокоуровневых наемников не раз проникали туда через взломанные порталы и даже успевали передать несколько сообщений, прежде чем порталы схлопывались и связь с ними пропадала! Единственное, что было у сообщений всех групп общего, не смотря на то что они использовали разные порталы это, то что все они упоминала какой-то туман.
  - Прям какой-то местный Сайлент Хил - прошептал я себе под нос - и после этого все забросили идею разграбить страну снежных эльфов? Не верится что-то!
  - Да нет идиоты находятся, да и не идиоты тоже - полуорк пожал плечами - некоторые команды наемников регулярно устраиваю туда рейды за добычей, но стараются не лезть в плотную к стене и охраняющим ее монстрам, охотятся на диких ледяных тварей и грабят мелкие поселения и обособленные особняки эльфийской знати. Конечно после выхода из под контроля системы артефактов что управляла вращением 'Штормового ледника' большая часть пограничных поселений и форпостов была разрушена но даже на их развалинах можно найти артефакты что окупят любой риск. Все же что бы там не говорили, а подснежники считались сильнейшими магами холода со времен старой империи.
  - Говоришь Изумрудная долина? - я хмыкнул - ну почему бы и нет.
  Глава 31.
  До изумрудной долины названной так судя по всему из-за насыщенного цвета игл местных хвойных деревьев оккупировавших склоны пологих холмов занимающих львиную долю территории этого края, мы добрались спустя неделю. Несмотря на то, что на купленной мною у наемников карте долины была обозначена добрая дюжина поселений на самом деле нормальное капитальное поселение, в долине было лишь одно и называлось оно Лисий Борг. Все остальные поселения местных фермеров, лесорубов и охотников носили скорее сезонный характер и похоже для этого были серьезные причины.
  Сам Лисий Борг производил впечатление, особенно на фоне виденных мною ранее пограничных поселений. Возведенный на месте древнего замка венчавшего вершину пологого холма он встречал званых и незваных гостей стеной частокола из восьмиметровых необхватных бревен верхняя треть которых была густо утыкана стеклянными лезвиями и шипами созданными при помощи магии земли. Сразу за ним начиналась 'полоса препятствий' которую мы преодолели по узкому и извилистому деревянному мосту на высоких каменных опорах, она состояла из хаотичных завалов крупных скальных обломков перемежающихся глубокими рвами, дно которых покрывали ряды каменных копий. У меня не возникало сомнений о наличие там многочисленных магических ловушек на основе стихии земли, уж больно удобно располагались каменные столбы выставляя покрытые стеклянно отблескивающими копьями грани в сторону немногочисленных ровных участков 'предполья'. Ну а за ним, возвышалась главная стена крепости, выполненная как из дикого обработанного магией камня, так и из покрытых искусной рунной резьбой обломков древних укреплений она подымалась на высоту метров 20. Преодолев главные ворота, представляющие собой покрытую рунами каменную плиту на направляющих, мы оказались на небольшой площади окруженной стеной многоэтажных зданий, угрюмо глядящих на гостей городка рядами узких бойниц заменяющих им окна. Все их двери, обращенные во внутрь 'привратной' площади казались выполненными из одних стальных полос и шипов, а узкие улочки, ведущие в глубь крепости явно легко перекрывались при помощи подвешенных в воздухе над ними фигурных решеток и просто каменных плит. Похоже в кузнецах и магах земли это поселение недостатка не испытывает.
  Встречали нас местные ополченцы, пара десятков разумных разных рас закованных в пехотные доспехи преимущественно гномьей работы возглавляемые колоритной парой, массивным воином кошколюдом явно выше 50 уровня в рыцарском танк-арморе и невысоким лучником в накинутом на голову капюшоном простого плаща охотника но с 'живым' луком явно эльфийской работы за спиной. Остальные ополченцы вооружены и экипированы были хоть и разномастно но довольно серьезно что говорило о их не маленьких уровнях. По моим прикидкам средний уровень местных стражников был даже выше чем у наемников из нашего каравана. А ополченцы заметно выше двадцатого уровня по меркам цивилизованных стран это звучит, мягко говоря странно, похоже местные потратили огромное количество сил и ресурсов на возведение таких укреплений и подготовку гарнизона явно не от хорошей жизни. А значит, возможность прокачаться в этих краях у меня будет, да и Тайра с этих стен сможет неплохо и сравнительно безопасно поднимать свои уровни. Сомневаюсь, что местные откажутся от помощи прирожденного мага огня, особенно учитывая стихию самых 'проблемных' местных монстров. Я же смогу неплохо поднять репутацию и повысить свое благосостояние, торгуя своими 'запасами' магических мин на основе заклинаний стихии огня, правда эти 'запасы' мне еще предстояло создать, но не думаю, что в городе с таким количеством магов земли и гномов будут проблемы с одноразовыми кристаллами накопителями. Для сильного мага земли не составит проблем создать достаточно чистый кристалл кварца, а гномам правильно его огранить, попутно усилив стабильность его кристаллической структуры соответствующими рунами.
  - Приветствую вас в Лисьем Борге - громким рычащим голосом поприветствовал нас командир местной стражи - те из вас кто у нас впервые слушайте внимательно, законы у нас простые, за воровство и насилие штраф и колода, все конфликты решаются на арене, за ее пределами обнажение оружия и создание боевых заклинаний прямого урона запрещено!
  - Всем все ясно? - и не дожидаясь вопросов, продолжил - тогда можете разворачивать свои лавки! - и развернувшись утопал в сторону привратной башни.
  Поймать высокоуровневого лучника который совершал обход стихийного рынка оказалось не сложно, в отличии от своего клыкастого приятеля он оказался более общительным. Выяснив, что мне нужен местный староста, а также место его дислокации я только собрался свернуть торговлю, как в редком потоке покупателей на площадь выплыла небольшая группа местных во главе с ним самим. Во всяком случае я сомневался, что в этом городке слишком много седоволосых гномов гуляющих ни чем не прикрытыми техномагическими протезами левой руки и ноги. Учитывая наличие в этом мире гериса и даваемой им регенерации, с протезами здесь будет ходить разве что сильный техномаг тем самым повышающий свои характеристики. Так что дедуганчик явно не прост, я в очередной раз пожалел об отсутствии на руке моей филактерии, наличие предоставляемой ею информации в сочетании с героической чертой давало мне некое подобие 'игрового' интерфейса, что было неслабым преимуществом перед окружающими. Если же к этой спарке, добавить 'взгляд полководца' то все становилось совсем хорошо, мое тактическое превосходство над окружающими становилось абсолютным.
  Жаль только что мне его некем реализовать, формированием моей личной мини-армии находилось еще на этапе предварительного планирования. Решив не спешить я продолжил изображать из себя приветливого торговца, ожидая когда процессия из местных шишек сама доберется до моей лавки. Добрались и предсказуемо остановились, все же ассортимент моей лавки явно выбивался из стандартного набора бродячего мага-торговца приграничья. Помимо того что я продавал, а не покупал редкие ингредиенты извлеченные при помощи 'свежевания' из попавшихся на нашем пути монстров, что само по себе было странно. Так я еще помимо них выставил на продажу несколько единиц высокоуровневого вооружения. Все же тот одинокий рыцарь был не единственным желающим поправить свое материальное состояние за счет бродячего торговца. Благодаря высокоуровневому опознанию я легко отсортировывал действительно ценные вещи от всякого хлама и сейчас решил выложить на прилавок самые стоящие из них.
  - Интересно - потянул местный староста, глядя не непримечательно выглядящий клевец на длинной рукояти - сколько стоит эта кирка переросток?
  - 70 солов - ответил я с удовольствие наблюдая последовавшую за эти пантомиму, похоже от возмущения гном лишился дара речи и его можно понять. Оружие, представляющее собой двухметровое древко с загнутым клювом клевца на конце, выглядело откровенно потертым и побитым жизнью. Судя по всему, те бандиты, что нашли его на месте старого сражения или древнем могильнике не смогли оценить его настоящей ценности. Нет, оно не несло могучих рунных цепочек и не имело спрятанных кристаллов силы, по сути, кроме затертого до полной не читаемости клейма на нем не было не единой руны. Все дело было в материале, тело клевца было грубо выковано из черной бронзы, а древко выточено из маховой кости 300+ уровневого дракона. Учитывая современные цены на подобные материалы, названная мною цена была вполне демократичной. Не будь это оружие столь специфичным, я бы оставил его себе про запас. А так как использовать его не кому, то можно его здесь продать, судя по оценивающему взгляду старосты, приобрести право на поселение и лавку в этой крепости будет очень не дешево.
  Никогда не любил торговаться, хотя в прошлой жизни довольно часто приходилось это делать. Теперь благодаря моей черте это стало получаться у меня гораздо лучше, трудно сбить с толка того кто видит весь диалог целиком и одновременно не отвлекаясь на отдельные реплики. В результате почти трехчасового ожесточенного торга я стал обладателем большого двухэтажного каменного дома в не плохом состоянии, ранее принадлежавшего местному травнику, не вернувшемуся с очередного поиска ингредиентов. Его первый этаж и так представлял собой лавку, требующую минимальной перестройки для моих нужд, а второй был разделен на три жилых комнаты в которых проживал травник со своими учениками, и две рабочих со всей мебелью и даже остатками алхимических инструментов. Помимо этого я выбил из старосты разрешение на добычу любых видов ресурсов в окружающих поселение землях и торговлю всем, что только можно продать. Все это счастье мне обошлось в те самые 70 солов, но совсем нищим я не остался, все остальные притащенные мною образцы высокоуровневого снаряжения были выкуплены местный советом самообороны по вполне вменяемым ценам. Так что я стал богаче еще на почти на три десятка солов.
  Оформив все соответствующие бумаги в местном магистрате и перетащив весь хлам и из фургона в дом я почувствовал себя настоящим торгашом. Сдав на попечение в местный зверинец меланхоличного жука, да языкастый орк все таки уломал меня на покупку своего бронированного вездехода, и оставив на специальной площадке пустой фургон мы с Тайрой занялись наведением порядка в доме и в завалах нашего товара в преддверии открытия нашего магазинчика. Это заняло почти неделю, помимо возни с товаром нам пришлось полностью поменять мебель и деревянную облицовку на первом этаже, так как она настолько пропиталась запахами трав и их растительным герисом, что избавится от этой ведьминской атмосферы никаким иным способом, было нереально.
  В день открытия фасад моего магазинчика украсило красивое полотно иллюзорного огня с надписью 'мы открылись' и ниже деревянная вывеска с надписью выполненная местным вариантом 'готического шрифта' лавка всех товаров Арма и Гедона. Если Тайра которая взяла на себя роль приказчика и ожидала наплыва покупателей то она сильно разочаровалась, как и я, нет посетители были и довольно много но почти все они приходили просто поглазеть или спросить что-то вроде 'а травы как раньше вы продавать будете?'
  Хотя если подумать это было вполне ожидаемо, никаких эксклюзивных товаров мы не предлагали да и цены на ингредиенты держали не маленькие. От разочарования я легко отмахнулся мыслью, о том что эта лавка все равно является всего лишь прикрытием моего плана 'Миротворец' ведь мне действительно нужен только мир, причем желательно весь! Шутка . . . нафиг он мне сдался . . . тут со своей рабыней справится не могу, куда еще целый мир. Перешедшая из разряда, милая лоли в разряд милая девушка Тайра явно решила сметить свой статус рабыни на наложницу, которая по местным традициям почти как жена. Не то чтобы я был сильно против, но мне еще ЧВК создавать, причем с ее же помощью.
  31 глава.
  Не достигнув успеха в коммерции я решил не тратить зря время и оставив Тайру на хозяйстве отравился в разведывательный рейд. Упав на хвост небольшому каравану из трех больших восьмиколесных повозок с впряженными в них высокоуровневыми жуками-тягачами, я проехался с ними к отдаленному поселку лесорубов от которого можно было начать восхождение к подножию 'Истертых гор'. Причем судя по сохраненной в моей памяти имперской карте раньше эти горы назывались по другому, но столетия воздействия на них неуправляемого 'Штормового ледника' настолько изуродовали эти скальные шпили что уже никто их 'Челюстью дракона' не называет. Огромное количество осыпей, промоин, ущелий и тающих осколков штормового ледника превратили предгорья в настоящую полосу препятствий шириной в добрых двадцать миль. Причем помимо кошмарного ландшафта здесь наличествовали и 'живые' препятствия, причем аж трех видов. Ледяные монстры, спустившиеся с ледника, дикая нежить и подземные монстры, выбирающиеся на поверхность через многие тысячи трещин и промоин соединяющих поверхность с пещерами подземного мира.
  Прогулка получилась весьма познавательная, удалившись на пару миль от поселка и проверив окружение при помощи экипированной перчатки я врубив 'ускорение' рванул в сторону предгорий. Хорошо когда запас маны огромен и можно поддерживать высокоуровневые техники усиления тела в течении нескольких часов. Темп движения я задал высокий, лишь изредка прерываясь, дабы избавится от 'хвоста' из агрессивных и достаточно быстрых, чтобы меня догнать монстров. При уничтожении монстров я отдавал предпочтения демоническому клинку, уровень которого следовало подымать и простейшим заклинаниям магии льда, на случай если кто-то из местных набредет на место боя, или скорее бойни. Достойных противников мне здесь явно не было. По составу обитателей этих лесов было видно, что их ежегодно зачищают в ноль, местная хищная фауна была в основном представлена стаями земляных волков 10-20 уровней. Эти стихийные монстры появлялись сами из земли у стихийных источников и просто в местах большой концентрации гериса. Редкие стаи гигантских пауков, первую из которых я уничтожил ловушкой на переправе, нанизав их на растущие из дна небольшой речушки ледяные пики, картину не меняли, судя по окрасу, они совсем недавно обитали под землей. Несмотря на слухи встретить здесь высокоуровневых ледяных тварей мне так и не довелось, похоже не сезон.
  Зато под конец путешествия мне пришлось схлестнуться с настоящим стражем леса! Преодолев несколько десятков миль, я наконец смог выбрать себе место для эксперимента, им оказалась верхушка реликтового дерева выросшего на слабом источнике жизни и возвышающегося над лесным морем как зеленый остров. Диаметр ствола у основания был больше полусотни метров, а высота если и не дотягивала до четырех сотен метров то не на много. Вот только облюбованное мне место оказалось занято, стоило мне приблизится к подножию дерева, как меня атаковал гигантский змей или скорее китайский дракон, состоящий из покрытых листвой сплетения лиан и гибких ветвей 76 уровня. Три его глаза нехорошо светились зеленью, а из пасти ударил залп 'лесной картечи' небольшие но невероятно твердые орехи из которых от состоял, вспороли дерн там где я стоял миг назад чтобы еще миг спустя взорваться потоком колючих побегов похожих на волну зеленого пламени хлынувших следом за мной. Несколько снизив их энтузиазм при помощи 'темной звезды' и слегка прифигев с того что заклинание холода 50+ уровня лишь замедлило зеленый поток, а не превратило его в ледяную композицию работы скульптора экспрессиониста я решил ретироваться. Сражаться с растительным элементалем жизни в месте его средоточения, да еще и с явным иммунитетом к холоду было не самой умной идеей. Скорость восполнения энергии его гериса просто не позволит мне убить его обычными атаками и заклинаниями. Создать же что либо более серьезное у меня просто не будет времени, теоретически я конечно могу по быстрому создать стену огня подпертую кинетическим щитом и под их прикрытием скастовать на место средоточия жизни 'Инферно' на половину резерва с немаленькими шансами слить этого монстра. Но во-первых, столб огня и пепла будет видно из любой точки долины, и далеко за ее пределами, во-вторых кроме гериса мне с него ничего не упадет, ну и в-третьих мне оно надо привлекать внимание ушатых хозяев этого монстра? Нет конечно теоретически подобный растительный дракон мог появиться и сам, а его заметный иммунитет к холоду можно объяснить сезонными наплывали ледяных туристов с гор, но вот наличие на нем определенных филактерией эффектов защитных и усиливающих печатей как бы намекало что не все так просто.
  Преследовать дальше полумили от подножия дерева ни зеленый дракон ни его 'шипастые побеги' меня не стали. Слегка передохнув и поставив на своей карте новую отметку, я отправился к предгорьям на поиски другой подходящей площадки. Ею стала одинокая скала весьма неестественной формы венчающая собой вершину небольшого холма, в ее основании я обнаружил зев пещеры, из которого заметно тянуло дымом, но лезть на проверку не стал, просто расположил на всякий случай у входа десяток парализующих и замораживающих ловушек. За пару минут вскарабкавшись на вершину скалы, герис и техники усиления из кого угодно сделают мастера скалолаза, я принялся создавать печати своего экспериментального заклинания. По сути это был все тот же 'взгляд полководца' только в качестве точки фокуса заклинания я использовал не себя, а специально созданную для этой цели марионетку. Распахнув свои пятиметровые крылья, гигантский орел 98 уровня несколькими взмахами забросил свое покрытое вместо перьев рунной чешуей тело в небо. Его голова представляла собой металлический каркас внутри, которого медленно вращалась хрустальная сфера, покрытая сложной рунной вязью. Магический усилитель, созданный на основе магического ядра ледяного элементаля, должен был увеличить радиус обзора 'взгляда' до приемлемых для авиаразведки величин. Все же низколетящая и жутко фонящая магией марионетка это отличная мишень для любого обладающего дистанционной атакой монстра. Защита же разведывательной марионетки несмотря на ее уровень оставляла желать лучшего, мало того что она была увеличенной копией обычной птицы и так не отличающейся особыми защитными способностями, так еще и защитой гериса пришлось пожертвовать ради возможности постоянного обновления эффекта 'взгляда полководца'. По сути, у меня получился простенький разведывательный БПЛА основными козырями которого были скорость и высота.
  Так себе козыри, учитывая что в местных небесах правят бал 'вороны стужи' и их старшие родственники, ну надеюсь на реконгсценировку предгорий его хватит. Все же с усилителем ему достаточно описать двойную дугу для создания мною полноценной карты интересующего меня участка предгорий. Убрав с него 'туман войны' я смогу начать планировать туда охотничьи рейды и даже попытаться пройтись по краю штормового ледника. Результат разведки пусть и закончившейся в середине второй дуги атакой 'Громового ястреба' 87 уровня из зенита с немного предсказуемым для беззащитной марионетки результатом, впечатлял. Плотность монстров на квадратный километр в предгорьях просто зашкаливала, судя по всему жителей долины, в общем, и лесорубов в частности спасал сложный ландшафт местности, напоминающий с воздуха гигантский скальный лабиринт с вкраплениями льда и то что у монстров здесь была своя экосистема. Зачем свежее поднятому зомби куда-то идти, если в соседнем ущелье можно сожрать панцирного червя? Или зачем ледяным волкам куда-то бежать охотится если по соседству обитают несколько стай каменных спрутов? Судя по всему этот баланс, нарушался лишь с приходом зимы, когда набирающий силу штормовой ледник начинал 'выдавливать' не приспособленных к сверхнизким температурам местных обитателей под землю и в долину.
  Довольный результатом испытаний я решил возвращаться, но так как время до заката еще оставалось, для начала решил зачистить обнаруженную пещеру. Оставшегося запаса маны вполне должно было хватить на бой с не слишком серьезным противником. Без проблем преодолев ряд примитивных механических ловушек вроде самострелов с отравленными деревянными шипами и утыканного отравленными кольями бревна на маятниковом приводе я оказался в явно обитаемой пещере. Встречающий комитет в виде десятка вооруженных копьями гоблинов 10-15 уровней во главе с хоггоблином шаманом 27 уровня я парализовал при помощи 'печати спокойствия' АоЕ заклинания, которому меня обучила Зес. Оно действовало непосредственно на герис живых существ 'замораживая' его ток и не только парализуя слабых противников но и в разы снижая их защиту. Впрочем последнее мне было сейчас без надобности.
  - Кто из вас понимает общий? - спросил я подойдя к неровному строю невысоких, зеленоватых и жутко воняющих статуй.
  - Ииии - просипел шаман гоблинов, почти сумев преодолеть действие печати, рисунок которой на полу сочился сиреневым туманом.
  - Это теперь моя территория и вы должны платить мне дань! - я криво усмехнулся - через неделю я вернусь и лучше вам меня не разочаровывать!
  После чего развернувшись, двинулся прочь. Уничтожение этого крохотного племени диких гоблинов сейчас бы ничего мне не дало, гериса мне с них крохи, а трофеи еще нужно иметь возможность собрать что, учитывая их жилища, больше похожие на мусорные кучи будет ой как не просто. Пусть лучше сами соберут мне дань, ну или соберутся с соседями и устроят мне горячий прием, этот результат мне нравился куда сильнее. Тогда будет на ком прокачивать Тайру, нечего ей штаны в лавке протирать.
Оценка: 6.67*158  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | Д.Деев "Я – другой 2" (ЛитРПГ) | | Г.Александра "Пуля для блондинки" (Киберпанк) | | Д.Коуст, "Как легко и быстро сбежать от принца" (Любовное фэнтези) | | А.Емельянов "Последняя петля" (ЛитРПГ) | | У.Михаил "Ездовой гном 4. Сила. Росланд Хай-Тэк" (ЛитРПГ) | | О.Герр "Защитник" (Любовное фэнтези) | | Л.Каминская "Сердце дракона. Книга 2" (Любовное фэнтези) | | Г.Ярцев "Хроники Каторги: Цой жив еще" (Постапокалипсис) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | |

Хиты на ProdaMan.ru ИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна СоболеваЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаЯ тебя не хочу. Эви Эрос��Помощница верховной ведьмы��. Анетта ПолитоваВ объятиях змея. Адика ОлефирВолчий лог. Сезон 1. Две судьбы. Делия РоссиТону в тебе. Настасья КарпинскаяТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Отборные невесты для Властелина. Эрато Нуар
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"