Ксенжик Сергей Михайлович: другие произведения.

Магия в крови 2.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 6.72*103  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Ну по прозьбам читающих и под редакцией слемнева, книга вторая)))Прошу любить и жаловать)))22.06.10 Наконец-то отпуск! Во славу лунной танцовщице!

   Пролог.
   Безликий.
  
  
   Я стоял перед зеркалом и удивленно разглядывал . . . себя!?! И действительно, вместо морды загадочного монстра морфида я видел свое лицо, да и остальные части тела полностью соответствовали моим родным, правда, приглядевшись повнимательней, я не увидел пары свежих шрамов, но стоило мне о них подумать, как они тут же проявились!!!
  - Тьма и свет! Что это такое?
  - Это тело морфида, ученик и если бы ты внимательней слушал мои лекции, то знал бы, что морфиды, это крайне редкий вид существ, они не относятся ни к одной известному классу, их происхождение загадка, как и ничего не известно о их исконном облике, единственное что про них известно, это то, что их плоть невероятно пластична и они могут с легкостью ею манипулировать. Принять облик человека или демона, существа или твари, для них проще простого, причем при этом они получают все способности существа, облик которого принимают. Именно по этому они считаются очень опасными противниками. Кроме того, их очень трудно уничтожить, любые раны на них затягиваются быстрее, чем у оборотней, а некоторые их личины по истине смертоносны! Так же они обладают иммунитетом к некоторым видам стихийных заклинаний, например твоя любимая цепь молний на них может и не подействовать, как впрочем, и заклинание кислотного облака. Наиболее эффективный способ уничтожить морфида, это использовать заклинание из арсеналов тьмы и света. Силе первостихий морфидам нечего противопоставить, еще можно использовать широкий набор ментальных заклинаний но ты ими к сожалению . . . ЧТО!!?
   Я в это время экспериментировал со своим умением изменяться, после нескольких неудачных попыток мне удалось, наконец, измениться, правда принял я облик Ангелины, тот самый в котором она предстала передо мной в первый раз. Невинная девочка в платье цвета свеже пролитой крови и рубиновом гарнитуре в виде языков пламени. Тут я заметил повышенное внимание своего учителя к моему новому облику. Повернувшись к нему и притопнув ножкой, прямо как юная Ангелина, я поинтересовался ее же звонким голоском:
  - Ну что вы на меня так уставились? - и не дождавшись ответа, учитель был занят тем что пытался подобрать отпавшую челюсть, продолжил - вот уж не знал что вам так нравятся малолетки!
  - Какие к орку малолетки!!! - возмущенно проорал учитель размахивая руками - где ты видел это . . этого . . . эту девушку!!?
  - Учитель, у вас что-то с памятью, я же вам про нее рассказывал! Это моя . . .э-э-э, девушка Ангелина! И не думайте что я извращенец! просто у нее много обличий и это одно из них!
  - Мелиандр ты знаешь что этот облик один в один повторяет вид . . . - и учитель замолчал при этом почему-то странно глядя мне за спину, если бы я знал его по хуже, то мог бы подумать что он испугался, впрочем, его замешательство продлилось не долго всего пару секунд - Мелиандр можешь идти в свою комнату, надеюсь ты не забыл где она находиться? И ради луны, не вздумай заниматься там своими экспериментами! Я снял с нее все защиты и если там что-то взорвется, завалы будешь разгребать сам! - После чего развернулся и быстрым шагом направился наверх, наверное к своему кабинету.
   Пожав плечами я на направился к своей комнате удивляясь тому что тело морфида скопировало не только внешний вид Ангелины и ее одежду но даже духи!
   Зайдя в свою комнату, я почувствовал, будто бы вернулся на несколько лет назад, во времена своего ученичества. Все здесь напоминало об этом, возможно самом счастливом времени моей жизни! Конечно не особо приятным 'занятия по некромантии меня никогда особо не привлекали' зато скучным их уж ни как не назовешь! А это главное! Сколько лет я провел в этих стенах, с головой погрузившись в страницы древних фолиантов надеясь постигнуть саму суть магии, и хотя сделать это мне так не удалось я смог стать настоящим боевым магом! Наверное . . .
  
  
  
  
   Шепот был в смятении, если не сказать больше, за свою жизнь он повидал всякое, но то что предстало перед ним всего несколько минут назад заставило содрогнуться даже его закаленную душу. Когда Мелиандр принял облик одной из ЕЕ атавар, он удивился, но не сильно, все-таки Мелиандру довелось поучаствовать в настоящей войне, и он вполне мог видеть ее на поле битвы, но когда Мелиандр пороименовал ее Ангелиной, именем девушки которую Шепот уже мысленно отнес высшим демонам, это заставило его содрогнуться. Последней же каплей, пробившей щит его спокойствия, оказалось поведение отражения Мелиандра. Когда девочка в зеркале обернулась и насмешливо подмигнула Шепоту из-за плеча своего оригинала, даже закаленное сердце боевого мага и могучего некроманта, на секунду запнулось, после чего забилось вновь в куда более быстром темпе. После этого наполовину выйдя из зеркала, девочка двойник с нежностью взъерошила волосы своему ничего не почувствовавшему оригиналу и приложив к губам пальчик призывая к молчанию, растворилась в багровом тумане, на миг затянувшем поверхность зеркала. Усевшись в кресло, и залпом выпив полный бокал темного настоя, Шепот зло усмехнулся, ну что же, значит, даже ОНА поставила на его ученика! Вот только непонятно зачем? Хотя почему же, если он смог пробиться к узилищу лунной танцовщицы и пусть не разрушить, а лишь расшатать одно из сковывающих ее заклятий. Такой интерес вполне понятен, просто она не хочет пропустить будущее представление и именно поэтому одна из ее атавар, самая взбалмошная и непоседливая стала тенью Мелиандра, так сказать заняла место в первом ряду! Откинувшись на спинку кресла Шепот, захохотал, его хохот, разнесшийся по коридорам обсидиановой цитадели мало походил на человеческий, да и впрочем, на эльфийский тоже, скорее он походил на хохот демона из преисподней. Значит, время пришло, кремень высек искру, из которой вспыхнет пожар, пожар в котором сгорят старые враги! Ведь именно темные эльфы придумали цитату 'месть это блюдо, которое подают холодным' а наше блюдо почти готово. И когда прейдет час шагнуть за грань, он сделает его с улыбкой на губах, ведь он стал одним из кремней высекших искру, которой суждено исполнить мечту всех темных эльфов! Время пришло!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Эльфран.
  
   Дом, милый дом! Как все-таки приятно проснуться в своей постели после стольких месяцев странствий, правда, отсутствие рядом Ангелины несколько портило впечатление, мне ее почему-то очень сильно здесь не хватало. Интересно, при следующей встрече, она меня сразу прибьет или чуть позже? За то, что я позволил себя убить. Ну ладно, пора, пожалуй, вставать, еще надо вернуть себе свое тело! В теле морфида, конечно не плохо, но в нем моя магическая сила значительно уменьшилась, кроме того, я лишился возможности использовать магию крови. Да и вообще в своем знакомом с рождения теле я чувствовал себя намного уютней! Зайдя в ванную, я стал перед зеркалом и несколько минут тренировался изменять свое тело, целиком и по частям. Нет, все же мое лучше, в теле морфида я испытывал некий дискомфорт, будто бы меня лишили чего-то очень важного, не просто тела как материальной оболочки, но и какой-то важной часть моей души! Коварный план по возвращению своего законного имущества, 'а что может быть законней собственной плоти и крови?' созрел у меня мгновенно. Он, как и всех моих планов по изъятию чего либо, не отличался оригинальностью и состоял из трех простых действий: пришел, схватил, и убежал, в данном контексте 'убежал' я решил сменить на 'скрылся в портале'. И так, интересно, где сейчас может находиться мое родное тело? Скорей всего, где нибудь в районе дворцовой часовни, и так, ставим портал, а это что за орк!!? Хоть портал у меня и получился, и жаром преисподней от туда не несло, меня это не сильно обрадовало, ведь высотой он был ниже колена! Мысленно выругавшись не смеси русского, древнетемноэльфийского и имперского, я быстро трансформировался в Огонька, небольшого лунного кота и любимца главы нашего дома. Для него портал был как раз по размеру, не медля, я скользнул в него на своих четырех мягких лапах, в подушечках которых скрывались когти, способные резать алмаз.
  - Мяяяууу! - сказал я увидевшему меня первым стражу почетного караула, два ряда пехотинцев в парадных доспехах, стояли вдоль центрального прохода, ведущего к алтарю. Там в окружении цветов лежал роскошный гроб с моим телом. И толи мой голубой с серебристыми блесками окрас моей шерсти, толи слишком умный взгляд серебристых глаз так не понравились стражу, что тот тут же попытался огреть меня алебардой! Дикари, подумал я, отпрыгивая в сторону, и наблюдая за тем, как лезвие алебарды скрывается о мерцающем мареве портала. Как только оно полностью туда погрузилось, я схлопнул портал, подивившись странно медленному течению времени, хотя если я действительно являюсь лунным котом то все понятно, они всегда отличались быстрой реакцией. Уж я то в детстве не раз это проверял! Стражник же возмущенно заорал и замахнулся на меня длинной палкой, оставшейся у него в руках. Он что, никогда лунных котов не видел? Я пренебрежительно фыркнул и обнажил когти на левой передней лапе, с кошачьей скоростью мне не составило труда за пару секунд превратить древко алебарды, в стружку, оставив целыми лишь те куски, которые он сжимал в ладонях. Оставшись с двумя пятидюймовыми деревяшками в руках страж что-то все таки понял, и заорав, еще громче рванул прочь. Пренебрежительно мявкнув я развернулся в сторону саркофага, но дорогу мне преградили острия дюжины алебард, остальные стражи уже успели построить в проходе ежа, явно собираясь защищать мое тело до последней капли крови.
  - Мяяууу! Отвага это похвально! Но, по-моему, вам пора отдохнуть! - с этими словами я активировал мощное сонное заклинание. Помня свою неудачу с порталом, я вкачал в заклинание столько силы сколько смог. И спокойно запрыгал по спинкам скамеек к центру часовни под звон осыпающихся доспехов и громкий храп раздающийся из-под их шлемов.
  - Мяв! - все, что я успел сказать, когда неведомая сила вздернула меня за шиворот и поднесла к саркофагу.
  - Плохой котенок! - донесся до меня знакомый голос, кое как извернувшись я увидел что за шиворот меня держит Баст, собственной персоной - разве тебе ни когда не говорили что расстраивать девушек не хорошо!
  - Мяяууу! Каких??? - недоуменно мявкнул я.
  - Ну, начнем хотя бы с меня! - и разглядев на моей мордочке недоверие, переспросила - или я по-твоему не девушка? - после чего начала телепать меня из стороны в сторону.
  - Мяууу! Пере-ре-рестать! - взмолился я - меня укачивает!
  - Ах, его укачивает! А ты хоть представляешь, что я испытала, когда твое сердце перестало биться! - она вполне искренне всхлипнула - и если бы не брошь не знаю, что бы я могла сотворить.
  - Мяууу! Ну извини! Я не хотел!!!
  - Ясно, что не хотел, но ведь позволил! - она выпустила меня из рук прямо на мою грудь, вернее грудь моего родного тела.
  - Мяв! В следующий раз я буду поосторожней! - успокоил я ее, начиная плести заклинание переноса.
  - Чтоб следующего раза не было! - а-то я лично позабочусь о твоем посмертии! - сказав это она окинула мое настоящее тело таким плотоядным взглядом, что я не на шутку испугался - и не вздумай просто сбежать! Тебе еще ее высочество надо успокоить, а-то она как ушла той ночью в черную меланхолию так до сих пор и не вернулась!
  - Мяв! Сделаю! - сказал я активируя заклинание.
  
  
  Вспышка! Свет сотен звезд даже сквозь веки прожигает сетчатку, взмах рукой и усиленный добавлением тьмы хрустальный щит отрезает меня от внешнего мира. Сквозь затемненную поверхности щита я вижу как под прикрытием ослепительного света с небес на нас несутся странные существа, их человекоподобные мускулистые тела прикрывали зеркальные доспехи из неизвестного материала за их плечами развивались крылья из белого огня, оно же судя по всему бушевало и в доспехах. Потоки пламени вырывались из глазниц их шлемов, и теперь я понял значение фразы 'пламенный взгляд' лучи их взглядов вспарывали стеклянистую поверхность заменяющую здесь землю, но превращались в безобидные фонтанчики искр, сталкиваясь с магическими щитами небольшой группы магов лунных эльфов только что вышедших из радужной воронки портала.
  - Похоже нам здесь не рады - сказал маг с лева от меня.
  - Да уж, не гостеприимные здесь хозяева - ответил . . . я?
   Взмах рук и слова древних заклятий падают с моих губ, как монеты оставляя за собой некий нереальный звон. С легким хлопком между моих рук вспыхивает воронка темного портала, а из него в сторону нападающих потоком устремились голодные сущности. Это же легендарная 'Пасть' вспомнил я, древнее, забытое заклятие времен Первой войны, не первой войны повелителей или другой войны этого мира, а просто первой, первой войны нашего народа, войны за выживание, войны за лунную танцовщицу. Затрещали и звенели разрываемые в клочья доспехи, завыли прячущиеся в них сущности ставшие добычей порождений бездны. Маги вокруг меня '?' тоже нанесли свои удары, используя заклинания холода и тьмы, все опытные боевые маги они сразу определи какие заклинания, будут наиболее эффективны. С громким звоном падали на землю покрытые инеем пустые доспехи, хозяева которых истаяли в холодном пламени 'дыхания бездны'. Вот какая-то молодая магичка призвала 'ледяных владык' четырехметровые ледяные богомолы с легкостью превращали нападающих в фарш своими клинками. Да здесь что слет мастеров магии!!!??? - пришла от куда-то странная мысль, и вроде бы явно моя! Туманная мгла снов стала понемногу рассеиваться.
   Где это я? С трудом подымаюсь, схватившись руками за стенки гроба, гроба!!?? Я лихорадочно ощупал свое тело в поисках смертельных ран и проверил длину своих клыков, мало ли? Не найдя ран и признаков вампиризма облегченно вздохнул, и с что интересно я тогда делаю в гробу? Цепочка воспоминаний с трудом и нехотя начала складываться, и-так, меня ранили в спину отравленным клинком, стоп-стоп! А как же я тогда поднялся? Я ведь не взял у учителя противоядие!!! И как я тогда дышу? С ядом темных эльфов в крови!!!
  - Просто, кровь морфа нейтрализовала действие яда - ответила на мой не высказанный вопрос Баст, сидящая на первом ряду и гладящая пушистого лунного кота прибалдевшего у нее на коленях - разве прежде чем дать тебе тело морфа учитель не говорил что кровь морфида универсальное противоядие?
  - Нет не сказал - ответил я, выкатившись из гроба, кто интересно пошил эту оркову парадную мантию!? - Эээ, секундочку Баст, если я в своем теле, то кто у тебя на коленях!???
  - Твое отражение - хитро улыбнулась богиня кошка - и твой якорь, на случай очередной внеплановой кончины.
  - Это как? - спросил я борясь с застежками своего одеяния, как же немилосердно давит! Они что смерти моей хотели, наряжая меня в это!???.
  - Слепок твоей души в теле животного, в разных школах этот ритуал называется по-разному, правда обычно там все наоборот, маг создает слепок души животного в своем сознании, им часто пользуются шаманы северных племен для создания связи с определенным видом животных. Ну, ты как всегда сделал все наоборот, и получил довольно интересный результат, создав связь с телом морфида, ты получил часть его способностей, во всяком случае, ядов тебе бояться не стоит и магический якорь, который удержит тебя в этом мире, в случае если будет порвана связь с твоим телом.
  - Н-да, учитель как всегда будет в восторге, тело морфида он мне ведь на время дал!
  - Ничего, нового себе найдет - насмешливо ответила Баст - а котика я возьму к себе, он на тебя очень похож!
  - Н-да? - подойдя поближе я несколько секунд пристально рассматривал развалившегося у нее на коленях наглого кошака, тот в ответ самодовольно рассматривал меня, его взгляд явно говорил о полном довольстве. Поставив себя на его место, я завистливо вздохнул:
  - Да, точно похож.
  Приведя при помощи магии Баст, свое одеяние в нормальное, то есть пригодное для носки состояние я решил навестить своих знакомых и не навязчиво проинформировать их о своем выздоровлении, вообще-то я собирался обойтись обычной запиской, но Баст очень настояла. Потирая ноющие ребра, стояла то она у меня на груди, я шел по коридорам дворца, удивляясь царящей здесь тишине. Странно, а где слуги, придворные? Стража, наконец?! Ни где, ни души! Хотя, а кто это храпит в кустах? Перепрыгнув через бортик открытой галереи, я оказался в одном из внутренних садов, там, под цветущим розовым кустом свернувшись клубочком, нагло дрых новый министр финансов лорд Ирихорт. А рядом с ним его верные телохранители и во сне окружавшие его плотным кольцом.
  - Такс-с-с, и что здесь интересно произошло? - поинтересовался я в слух у спящих, хотя уже начал догадываться о причине неожиданной сонливости и тишины во дворце. Вот орк! Как же я мог забыть!!! Все лунные коты могут навевать на своих противников сон даже без всякой магии, есть у них такая естественная способность, я же усилил сонные чары всей своей магической силой! Надеюсь, во дворце хоть кто нибудь бодрствует?
   Зря наделся, понял я после пары часов блуждания по сонному царству, в которое превратилась столица Немериона прекрасная Альтера. Спали все, слуги и сановники, рыцари и маги, королева и ее маги, отец Танкиус и Ворон. Ну, просто прелестно! Пришлось обойтись запиской, которую я спрятал в декольте ее высочества, думаю, после того как она ее обнаружит никаких сомнений, в ее подлинности не возникнет. Ну ладно записку я написал теперь можно, и сматываться, вот только сначала надо всех разбудить. Какой там самый простой способ снимать сонные заклятия? Ах да, вспомнил:
  - Кай! - и неощутимый ветер пронесся по всему дворцу, срывая покровы сонных чар. Зашевелились слуги, зазвенели доспехи стражников и хлопнул у меня за спиной портал.
  - Не понял? - я резко развернулся, держа наготове огнешар, мишени для него нашлись сразу же. Две гибкие фигуры в черных комбинезонах и шелковых масках недоуменно переглянулись и до меня донеслись обрывки мысле речи: . . . это он? . . . не понятно . . . камень указал на него, но он вроде живой . . . забираем, пусть мастер сам разбирается! И размывшись в воздухе, две стремительные тени метнулись ко мне, но мой самонаводящийся огнешар оказался быстрее. Разминувшись с целью, в первый раз он отрикошетил от колонны и боднул правого нападающего в спину, полыхнула вспышка и одна из фигур споткнулась, вторая Тень на секунду замешкалась и схлопотала мой коронный удар столом по фронту. Раздался треск, и во все стороны полетела дубовая щепа, обе Тени, совершенно к слову говоря не пострадавшие, мгновенно оказались рядом, судя по всему мои заклятья их не сильно впечатлили.
  - Ты чего брыкаешься? - спросила правая Тень нежным голоском, после чего засветила не в ухо ногой, последним, что я увидел, был приближающийся мраморный пол, очень знакомый, кстати говоря, пол, да и ракурс знакомый подумал я, прежде чем потерять сознание.
   Очнулся я в знакомой обстановке, на узком лежаке в затянутой паутиной дядюшкиной темнице, на моих запястьях поблескивали анти магические кандалы, а дверной проем был затянут магической вуалью, любимый дядюшкин 'поцелуй Нергала' замаскированный под обычный барьер молний. Ну и зря, я что ли от сюда раз двадцать сбегал? Уроки по освобождению из плена я все сдал на отлично, еще бы, прежде чем посадить меня в темницу дядюшка обрадовал меня иллюзорной клаустрофобией, как только смог обойти наш клановый иммунитет? Ну, это сейчас не важно, зевнув и потянувшись, я напрягся и резко дернул запястьями, кандалы осыпались на пол с мелодичным звоном. Так теперь ловушка на входе, не мудрствуя лукаво, 'хорошо иногда попутешествовать по другим мирам, словарный запас расширяется неимоверно!' я вынес ее молотом магмы, и скрылся от ответного шквала магии смерти за щитом тьмы. Разочарованно вздохнув, учитель мог бы придумать что-то новенькое, я двинуться дальше, по потолку, избегая спрятанных в полу ловушек, правда, в потолке они тоже были, два вращающихся лезвия, выпущенные из спрятанных в стенах балистэров разлетелись железным песком повстречавшись с моей 'кохщфемолкой'. Увеличенным вариантом дядюшкиного заклятия, которым он мелет зерна кохщфе, а вслед за ними полыхнули и сами балистэры. Выйдя из сектора темницы, я повстречался с 'громилой' любимым дядюшкиным големом, его пять тон заговоренной стали, в свое время доставили мне не мало 'приятных' минут, во всяком случае, так было до тех пор, пока я не научился концентрации заклятий. После этого моим любимым развлечением стала игра 'давайте громиле отрежем мы ногу!' Увидев меня идущего по потолку он доказал свою разумность и вышел в соседствующий с темницей винный подвал, проделав в стене пятиметровый пролом.
  - Ты куда? А поиграть??? - прокричал я ему вслед, ответом мне был лишь грохот камней, судя по всему в винном подвале, он задерживаться, не собирался.
  - Н-да даже как-то не интересно, и на ком бы теперь зло срывать? - тяжело вздохнув - ну ладно, посмотрим, может, по дороге кого нибудь поймаю! Хотя бы тех же теней! - я потер напухшее ухо - месть!
   Ступив на первую ступеньку винтовой лестницы ведущей в холл обсидиановой цитадели, я начался готовиться к бою, из самых дальних закутков памяти были добыты наброски моих экспериментальных заклинаний. Мысленно сдув с них пыль я начал напитывать их силой, на ходу переплетая их структуру пользуясь полученным опытом и знаниями, теперь мои заклятия будут намного стабильней, но при этом не менее разрушительными. Как бы там не было, завтра дядюшке приодеться заняться ремонтом. Причем КАПИТАЛЬНЫМ!
  
  
  Отделанная серебром массивная дверь из черного дерева, ведущая в замковые подземелья вылетела из проема как пробка из бутылки. Покувыркавшись по воздуху, она застыла в воздухе перед немолодым темным эльфом, стоящим у камина с бокалом вина. Легким жестом, отправив ее обратно, он с интересом посмотрел на появившегося в проеме молодого эльфа в пыльной парадной мантии великого мага Немериона. Молодой эльф не сделал ни единого движения, просто посмотрел на летящий в него снаряд, и дверь взорвалась, серебряные клепки как арбалетные болты изрешетили покрытые дорогими коврами обсидиановые стены, черная же древесина просто превратилась в прах.
  - Не плохо, для сопляка - сказал стоящий у книжного шкафа эльф в одеянии тени с завязанными в хвост седыми волосами.
   Ничего, не сказав в ответ, я дернул запястьем и зазубренные клинки, которыми была завешана вся стена над главным входом, закружившись в смертельном танце, устремились в него. Пара попавшихся на пути заклятия кресел за пару секунд превратились щепу. Настигнутый моими танцующими клинками эльф закружился в смертоносном танце, как по волшебству появившиеся у него в руках клинки запорхали подобно бабочкам отбивая несущуюся на него со всех сторон кованую смерть. Демонстрируя запредельное мастерство эльф кружился подобно вихрю, а вокруг него кружился другой вихрь из напитанных моей магией клинков. Имея опыт сражения с тенями и их подражателями имперскими ассасинами, я разработал новую версию длани ветра, и назвал получившийся комплекс заклинаний 'мастером марионеток'. Благодаря ему я управлял каждым клинком отдельно, не просто метая, а фехтуя ими. Поэтому клинки не мешая друг другу, свободно порхали вокруг Мастера Теней, почтившего визитом дом моего дядюшки. Лязг стали резко прервался, исчезнув из кольца стали Мастер Теней оказался возле меня:
  - Не плохо, а так? - его клинки с огромной скоростью метнулись ко мне, но на пол дороги встретились с парой таких же клинков отлетели обратно.
  - Ближний бой это слабое место любого мага - спокойно ответил я - но не всегда!
   Мастер теней удивленно хмыкнул, разглядев у меня в руках кинжалы 'цвета мести' и повернувшись к пьющему вино учителю спросил учителю спросил:
  - Твоя работа?
  - Не-е-е, в мой коллекции подобных артефактов нем было, Мелиандр их сам где-то раздобыл - ответил он разглядывая мерцания света в вине.
  - Ну что же, ты использовал помнящий артефакт, чтобы защититься от моей атаки, но ведь эти кинжалы не могут быть сильнее своих обладателей, а ведь я их учил искусству боя! - с этими словами он снова атаковал, обмен ударами и я отлетел к стене, где и остался, взбежав по стене к потолку и уронил на своего противника люстру на пять сотен световых кристаллов. Защитившись от ослепительной вспышки щитом тьмы, я активировал свое следующее экспериментальное заклинание. Воздух вокруг меня заполнили тысячи наэлектролизованных обсидиановых лезвий, несколько секунд назад бывших куском стены. Попытавшийся переместиться ко мне Мастер Теней был вынужден отпрыгнуть назад, попавший в зону действия заклинания рукав его рубашки превратился в лоскутки. Мой последний Экзамен у учителя продолжался . . .
  
  
  
   Экзамен.
  
   И вот и настал он, день моего совершеннолетия! Сегодня я получу свое взрослое имя, а завтра меня ждет экзамен! И я получу плащ мага! Наконец-то избавлюсь от порядком надоевшего плаща ученика, об экзамене я не сильно волновался, ну что он могут придумать серьезней, чем мой учитель? Бой с Мастером Теней вот это действительно серьезно, еще никогда мне не приходилось выкладываться так, я вложил в этот поединок не только все магические, но и душевные силы. Все вдохновение, все искусство, все знания и даже свои артефакты, все было пущено в ход, от дядиного замка опять мало что осталось, но экзамен я сдал. И теперь мне предстоит просто подтвердить полученное звание мага. Настоящего мага дома лунных струн! Выйдя из портала я чуть не налетел на встречающего меня главу дома, поприветствовав его как положено я попытался прошмыгнуть к вратам к приемной комиссии но был остановлен окликом:
  - Мелиандр! - он отвел меня в сторону и торопливо заговорил - слушай меня внимательно! На экзамене будут присутствовать маги дома Шипастых побегов, они наши недруги, поэтому будь очень осторожен, они хотят, чтобы ты погиб на экзамене!
  - Почему? Я ведь им ничего не сделал?
  - Это политика Мелиандр, ты слишком хороший козырь для нашего дома, поэтому все наши противники хотят тебя убрать, пока у них есть такая возможность!
  - Н-да? Тогда понятно . . .
  - Что тебе понятно???
  - Ничего это я так вспомнил свой последний урок - я улыбнулся, так что учитель мог бы мной гордиться - во всяком случае, наблюдавший за нами незнакомый молодой маг без знака дома на плаще поспешил отвернуться - я справлюсь с ними, если придется.
  - Хорошо - глава отступил на шаг назад - удачи тебе Мелиандр!
  - Спасибо, но пожалуй, мне пора - с этими словами я развернулся в сторону нужных мне врат - сегодняшний день здесь запомнят надолго.
   Выйдя из портала в комнату приемной комиссии я услышал объявление:
  - Мелиандр из дома лунных струн, ученик великого мага Шепота - все стоящие в холле, как маги так и кандидаты немедленно обернулись ко мне. Большинство кандидатов несли на плащах гербы своих школ и лишь несколько щеголяли рунными вензелями с именами своих учителей. В общем-то, считается что 'личные' ученики слабее выпускников магических школ, так как обычно их учителями являются близкие родственники, а они не могут быть достаточно 'объективными'. Что ж с этим я согласен, мой учитель был со мной совсем не объективен, он не сколько обучал меня, сколько тренировал, пытаясь сделать из меня 'духа войны' уже не боевого мага, а мага войны. Не обратив внимания на скрестившиеся на мне взгляды, я прошел свободному столику приемной комиссии.
  Сидящий за ним маг поприветствовал меня коротким кивком:
  - Прошу ваши документы, кандидат - я сунул ему выданный мне учителем свиток - итак, здесь казано, что вы сдали выпускной экзамен своему учителю на удовлетворительно, и он разрешает вам пройти испытание на звание мага!
  - И? - я мысленно поморщился, не мог он, что ли поставить хотя бы хорошо?
  - Ну а вы как считаете? готовы ли вы к этому испытанию!? Испытуемые, между прочим, иногда гибнут! - перед моими глазами пронеслись десятки рож, морд и лиц. Личи и зомби, демоны и миньоны, солдаты и маги. Я опять увидел вспышки взрывов и услышал шепот смертоносных заклятий. Вихрь клинков вокруг меня и мелькающие силуэты пытающихся прорваться через стальную завесу теней.
  - Да - без тени сомнения ответил я.
  - Ну что же, тогда самая простая, теоретическая часть, вот вам список вопросов прошу на них ответить - с этими словами он двумя руками протянул мне свиток размером больше похожим на небольшое полено.
   Я недоуменно на него посмотрел:
  - А почему . . .
  - Почему выпускники магических школ не проходят этот тест? - опередил он мой вопрос - потому что они уже сдали теоретические экзамены и получили соответствующие оценки в своих школах, разуметься под нашим контролем!
  - А вам следует немедленно приступить к первой части испытания! - он злорадно улыбнулся - времени у вас не так много!
   Усевшись на свободный столик, я принялся страдать над свитком, уже через пару минут изысканий понял, за отведенное время, я ни как не смогу ответить и на треть вопросов, да что там ответить я их даже прочитать не успею! Хм, как интересно, они меня даже к испытанию не хотят допускать? А если так? И заклятое мною магическое перо заметалось по свитку с чудовищной скоростью, отвечая на поставленные вопросы с абсолютной точностью. Правда, худой маг в углу зала тут же попытался сграбастать его дланью ветра, но я смел его заклятие одним усилием воли. Не успокоившись на этом он принялся бомбардировать меня мелкими заклинаниями для разрушения магических конструктов, не долго думая я сдавил его 'прессом' невидимом заклинании основанном на использовании сырой силы, его попытка защититься щитом мага закончилась плачевно, так как я был на много сильнее он просто сжег всю свою ману. Оставив потерявшего сознание мага, стоять у стены я защитил перо коконом отражения и откинувшись на спинку кресла, стал ждать результата. Ждать пришлось долго, аж полтора часа из трех отпущенных на задание, и это при том, что перо писало в двадцать раз быстрее самого лучшего писателя! И не тратило время на раздумья и чтение вопросов!
   Сдав свиток не проронившему и слова магу, я направился к порталу за его спиной, ведущему к арене испытания. Ступив в него, я оказался в небольшом круглом зале в окружении десятка магов.
  - Мелиандр из дома лунных струн, прошу вас сдать перед выходом на арену все амулеты, талисманы и артефакты.
   Тяжело вдохнув, я принялся выкладывать на небольшой хрустальный столик весь свой арсенал, он состоял из полусотни листков с заклинаниями ловушек стянутых эластичным шнуром, двух десятков специализированных талисманов и нескольких стандартных амулетов.
  - И это все? - маг недоуменно на меня посмотрел - а где амулеты силы и концентрации?
  - Я ими не пользуюсь - невозмутимо ответил я.
   Со стороны портала раздались аплодисменты, обернувшись, я увидел своего сколько-то юродного дядюшку Эльверина, он победно улыбался, на мой взгляд, слишком рано.
  - Похвально! Похвально, настоящий маг не должен пользоваться этими амулетами, ведь он сам оружие! - высокопарно изрек он, хотя сам был увешан амулетами, так что аж искрился, не зря мой учитель называл его барахольщиком. Подойдя, ближе он прикипел взглядом к броши Баст на моем воротнике, в его глазах вспыхнула алчность.
  - Милая безделушка, а можно, я ее посмотрю?
   И не дожидаясь моего разрешения он протянул к руку с которой сорвались черные молнии ломщика артефактов, тут же произошли три вещи, артефакт вспыхнул на щеке и руке Эльверина появились следы кошачьих когтей и через миг его впечатало в стену комнаты так, что осыпалась облицовка. Маги стоящие вокруг зашевелились, начиная плести какие от чары, но доплести их не успели. Сквозь стену в комнату вошла Баст, в своем человеческом обличии и очередном бьющем на повал наряде, бесцеремонно растолкав магов, она подошла ко мне и встрепав мои волосы громко поинтересовалась:
  - И кто тут моего котенка обижает?
  Хорошо так поинтересовалась, поигрывая появившемся из ни откуда, серпом. Маги экзаменаторы, верно, оценил расстановку сил. Если по силам они в сумме и превосходили Баст, и вполне могли бы сплести чары способные ее от сюда вытурить, если бы не то самое если. Если бы у них было время, вот только я очень сомневался, что Баст им это время даст, и они, похоже, это сомнение разделяли. Поэтому один из магов вышел вперед, подняв руки в интернациональном мирном жесте.
  - Мы не имеем ничего против Мелиандра, но правила есть правила на арену с артефактами нельзя!
  - Ая-я-яй Мели, как нехорошо, мошенничать на экзамене! - она насмешливо на меня посмотрела - пусть пока брошь побудет у меня, а ты иди за своим плащом мага, коль Немерионский тебе не по нраву!
   И я пошел . . .
  
   Я стоял посреди песчаной арены в окружении семи фигур в черных плащах, за моими плечами колыхался белый плащ кандидата, постаментом мне служила каменная плита с начертанными на ней контурами защит, теоретически они должны будут защитить меня, в случае если заклятие экзаменаторов проломит мою защиту. Это в теории, судя по яркости свечения, энергии в контурах магической фигуры не хватит и на один нормальный щит. А значит, на него надеяться не стоит, сейчас моя жизнь в моих руках и противостоять мне будут не дряхлые личи и не светлые маги, а настоящие темноэльфийские маги. Этот бой будет очень интересным, главное, что бы он не стал для меня последним, ведь на черных плащах окружавших меня магов горели, синим светом гербы домов, про которые учитель говорил 'никогда не подставляй им спину'.
  - Настал час испытания! - Пророкотал под древесным сводом усиленный магией голос верховного судьи, и звон гонга вторил его словам, не успел он затихнуть, как в меня понеслись семь атакующих заклятий: четыре огнешара, копье льда, сфера молний и что-то не понятное из стихии воздуха выпущенное, конечно же, Эльверином из дома шипастых побегов. Огненные шары, я подорвал при помощи легких воздушных ударов, копье льда разнес бичом воздуха, со сферой молний разобрался при помощи заклятия ледяных шипов, весь ее заряд разрядился в землю, когда она на них натолкнулась. А хитро-мудрое заклятие 'любимого дядюшки' Эльверина встретил простым как пробка щитом мага. Хотя щит мага и имел множество недостатков, основным из которых было огромное потребление маны, но он имел же и несравненное преимущество, его невозможно пробить или преодолеть пока у мага создавшего его остаются магические силы. Поэтому я не без удовольствия понаблюдал за лицом Эльверина, пока его заклятье таяло в моем щите. Следующие два удара семерки магов мне удалось отбить тоже без особых проблем. Вторым ударом, пятеро магов, вполне предсказуемо попытались выкачать мою ману из щита 'вампирскими' молниями. Но те повстречались с моим 'модернизированным' зеркальным щитом и вернулись к своим хозяевам. Шальную заморозку незнакомого мага встретил стеной огня, а очередной подарочек Эльверина вратами тьмы. Конечно выдавать тот что я владею этим заклинанием позволяющим отразить практически любую атаку, в самом начале экзамена было не слишком разумно, но принимать еще одно неизвестное заклятие на щит мага, особенно зная кому оно принадлежит, меня не слишком тянуло. Следующую атаку семерки магов я встретил своим эксклюзивным вихревым щитом, он состоял из четырех слоев в каждом из которых, властвовала своя стихия. Огонь и вода, земля и воздух, рассчитать конструкт этого заклинания было очень сложно, но оно того стоило. Ни одно атакующее заклинание не прошло дальше второго слоя. И вот наконец-то настал мой черед, теперь я мог нанести по одному удару каждому из магов, прежде чем начнется очередной раунд, и мне придется попрыгать по раскаленной сковородке или оказаться и уйти, удовлетворившись званием мага.
  - Глупец.
  Донеслось до меня со стороны Эльверина, когда я нанес свой первый удар тем самым, возвестив о продолжении экзамена. Шестерых магов я одарил стандартным набором атакующих заклинаний, вложив при этом в них допустимый максимум силы, чем заслужил несколько уважительных взглядов. А вот теперь пришел черед Эльверина, прекрасно понимая, что должен выбить его этим ударом, если конечно хочу пройти экзамен до конца, я ударил своим собственным заклинанием. Подняв руки, я произнес слово ключ, 'шепот тьмы' на одном из древних наречий эта фраза звучала одним словом. Шорох перемалываемого невидимой волной песка, треск сминаемых защит и сотни тихих голосов, поющих на неведомом языке. Все смешалось, и апогеем стал оглушительный звон, это лопнула металлическая пластина, на которой были начертаны защитные пентаграммы, и которая служила постаментом Эльверину. Лопнула, не выдержав моего удара но, успев вышвырнуть из-под него ели живого мага. С трудом, удержавшись на ногах, хотя я и уменьшил зону поражения заклинания до минимума, оно все равно съело очень много маны, как впрочем, и всякое не сбалансированное заклинание, я приготовился отражать следующую волну атак. Но ее не последовало, все маги экзаменаторы стояли и смотрели на меня, в их глазах смешалось удивление и ужас. Еще никогда кандидат не выбивал экзаменатора! Иногда кандидаты гибли на экзаменах, особенно когда их экзаменовали их недруги, но экзаменаторы еще никогда не гибли, тем более от рук кандидата, даже не получившего плащ мага. Все это читалось в их глазах и в них появился затаенный страх. А что если я хочу уничтожить их всех? Непонятное мне самому, злое веселье опять нахлынуло на меня, предваряя приход ярости. Он считал, что сможет просто расправиться со мной!!! Он, забыли кто мой учитель? И где он теперь? Засмеявшись, я прокричал:
  - Ну что же вы? Давайте продолжать!
  И едва устоял, когда на меня обрушились их мощнейшие атаки. Три, одна за одной, теперь они били, слажено медленно но, верно проламывая мою защиту, но я выдержал! Сплюнув кровь, я опять им улыбнулся и нанес удар, тем же заклинанием, которым я уничтожил имперских инквизиторов, формулой рожденной темной яростью! Шесть фиолетовых молнии, захлестнули защитные коконы магов, вгрызаясь в них, словно костяная гончая в глотку своей добыче. Стягивая свои заклинания, я наблюдал за лицами обреченных магов как на них приходит ужас. Но неожиданно все закончилось, мое заклинание растаяло, как снежинка над огнем, а вместе с ним растаяла и моя ярость. Подняв лицо в зенит, я увидел парящий над ареной черно серебристый кристалл.
  - Вот орк! Какого . . . вы . . . вмешиваетесь!
  Вопросил я к трибуне судей. И услышал в ответ:
  - Ученик мага Шепота, Мелиандр из дома Лунных Струн, за использование запрещенных заклинаний дисквалифицируешься на пять декад!
  - Ну и пошли вы . . .! Как ни будь переживу!
  Сказал я повернувшись и двинувшись к выходу с арены, разуметься тяжеленные окованные астрономической бронзой ворота были закрыты, а без магии их фиг откроешь! Я засмеялся, думаете, подловили меня? Хотите унизить? Ну-ну! Прижимаю ладони к створкам и слегка толкаю, вкладывая в толчок все свои магические силы, и затыкаю уши, чтобы не оглохнуть от удара ворот об стену.
  Гу-гу-х-х-х-х!!!
  Надеюсь, там никого не придавило? Проскрежетав по камню, одна из створок рухнула на пол.
  - Извините, я не хотел! - честно сказал я странно смотрящим на меня стражам арены - ладно, я пошел!
  И развернувшись, двинулся в сторону портального круга, единственного места на арене от куда можно было уйти через портал. Они были широко распространены, ведь каждый дворец обладает магической защитой от открытия порталов, нормально перемещаться между ними можно только из подобных кругов, они есть в каждом родовом замке или пограничной крепости, но устанавливают их за пределами основных защитных периметров. Причем большая часть внимания охраны было обращено именно на них, так как в нападающих, незаметно прокравшихся сотни километров по эльфийским лесам, и избежавших при этом всех ловушек, минных полей, а также патрулей стражей, верилось слабо.
  
  
  - Какой горячий мальчик
  - Я надеюсь, ты права, сейчас он чувствует себя незаслуженно обиженным и может совершить глупость.
  - Но он силен, очень силен.
  - Да, он может превзойти даже своего учителя, а этого мы допустить не можем, тогда дом Лунных струн слишком усилится и они могут вспомнить о своем праве на престол, все-таки в их жилах течет королевская кровь!
  - Но ее там не меньше чем в наших.
  - Да, и именно по этому его надо убрать!
  - Ну почему же, всегда есть другой путь - гибкий розовый язычок пробежал по пурпурным губам, блеснули белые как жемчуг зубки - очень милый мальчик, кажется, когда-то ему нравились мои песни.
  
  
  
   Поединок
  
  
  
   Шорох ветра в листве, игра лунного света в воде и тихая музыка, льющаяся отовсюду, что может быть прекрасней праздника в семейном кругу? И хотя когда я вошел в праздничную залу в моем сердце еще горел жаркий огонь обиды, к тому моменту, когда вошел в круг старейшин собравшихся в центре зала, от обиды не осталось и следа. С каждым шагом по блестящей от полуночной росы траве, с каждой пойманной улыбкой, она слабела, пока не исчезла совсем. Я шел между древесных стволов, перепрыгивая через сияющие лунным светом ручьи, обмениваясь улыбками с повзрослевшими сверстниками. Как все изменились, я ведь так и не смог с ними повидаться, после того как вернулся из обсидиановой цитадели, глава дома сразу отправили меня в столицу. Мой взгляд остановился на стройной фигурке прижавшейся спиной к гладкой древесной коре, длинное серебристо-синее платье с умопомрачительными разрезами подчеркивало, а не скрывало достоинства своей обладательницы. Перехватив мой взгляд, она весело улыбнулась и показала мне язык. Подумать только, в прошлом я ведь не раз дергал ее за косы, теперь же такая мысль кажется кощунством! Я посмотрел на переплетенный шелковой лентой водопад волос, ниспадающий по ее спине который она мне продемонстрировала, развернувшись и явно желая меня спровоцировать. Н-да, судя по лунным бликам и легкому звону, она вплела в волосы не меньше дюжины лезвий, 'третий клинок' одна из техник танцующих с клинками, овладеть ею могут танцующие рангом не ниже подмастерья. Желание вспомнить юность и подергать Элиринель за косу пропало окончательно, зато появилось желание приложить кинетическую энергию посредством ладони, к тому округлому месту, которое прикрывал самый кончик этого 'клинка'. Не сделал я это лишь из опасения оказаться в воде небольшого озерца на берегу, которого и стояла Элиринель. Уж больно это было похоже на ловушку, а тягаться в рукопашном бою с танцующей, нет уж увольте! Послав ей ответную улыбку, я продолжил свой путь. Легкая дымка, висящая в зале, незаметно скрадывала расстояние, и я сам не заметил, как оказался на большой идеально круглой поляне в центре зала. Она была покрыта высокой серебристо голубой травой, а в ее центре находился небольшой каменный пятачок с лунным колодцем.
  - Пришел! - донеслось из-под капюшона одного из старейшин.
  - Пришел! - ответил ему хор голосов.
  - Победив? - задал он вопрос, я затаил дыхание.
  - Победив! - без сомнений ответил ему хор голосов.
  - Тогда подойди ко мне дитя!
  Я сделал несколько шагов к старейшине и склонил голову в ритуальном поклоне.
  - Прими же свое предназначение со своим новым именем! - старейшина сделал легкий жест рукой и ветви пурпурнолистов над нами сдвинулись, открывая доступ лунному свету.
  - Илеир! - громко произнес, почти прокричал я.
  И воздух взвихрился вокруг меня от вращающихся с огромной скоростью лунных струн, плетущих мой новый облик, мою новую цель, нового меня. Ведь выбор взрослого имени это не просто набор звуков, это выбор повзрослевшим темным эльфом своей судьбы. Главный выбор в его жизни. А теперь я сделал свой выбор, совершить невозможное или погибнуть, ведь судьба не прощает тех, кто отказывается от однажды принятого дара.
  - Встань же Размыкающий оковы - впервые я услышал в голосе старейшины какие-то эмоции, удивление? Облегчение? Или огорчение?
  Я встал с травы, на которую упал во время ритуала принятия и увидел висящую у себя над головой цепочку рун сотканных из лунных струн. Размыкающий оковы или Освобождающий, именно так звучит мое взрослое имя на одном и древних наречий. Именно так меня пороименовал тот темный бог, а слова столь могущественного существа не истаивают бесследно. Именно на их силу я надеялся, выбирая это имя. Имя, погубившее не одну сотню юных темных эльфов решивших бросить вызов богам, некогда заточившим Лунную танцовщицу.
  - Готов ли ты идти этим путем? - раздался тихий голос со спины, стоявшие до этого свободно фигуры старейшин сомкнулись во круг меня.
  - Готов ли пожертвовать своей жизнью?
  - Готов ли ты к боли поражения?
  - Отступи!
  - Беги!
  - Откажись пока не поздно!
  Неслись ко мне со всех сторон, голоса сомнения, но однажды ступив на свой путь, оступиться уже нельзя.
  - Я принимаю! - закончил я ритуал, вскочив и коснувшись ладонью вереницы рун.
  И они все за миг втянулись мне в ладонь, оставив на коже запястья едва заметный узор. Ослепительная вспышка ударила по глазам, и весь мир завертелся передо мной хороводом лиц. Лиц сотен эльфов выбравших этот путь, но так и не прошедших его до конца, они все смотрели на меня, их губы шевелились:
  - Иди . . .
  - Вперед . . .
  - К цели . . .
  - Ты . . .
  - Сможешь . . .
  - Мы . . .
  - Поможем . . .
  - Подскажем . . .
  - Защитим . . .
  - Сокрушим . . .
  - Мы . . .
  - Всегда . . .
  - С тобой!
  Лежа на прохладной траве, я смотрел в просвет меж ветвей, на луну. И думал о своей мечте, глупой детской мечте. Хоть раз увидеть на ее фоне прекрасный танцующий силуэт, танец красоту которого не возможно описать, грацию которую не возможно передать. Танец богини, танцующей для своих детей!
  
  
  Две фигуры в черных плащах опирающиеся на ствол одного из пурпурнолистов и внимательно наблюдавшие за ритуалом зашевелились.
  - Вот древняя клятва крови и нашла новую марионетку - сказал один.
  - Удачно для нас, не находишь? - ответил второй.
  - Не нахожу, если у кого и есть шансы ее выполнить, то у этого мальчишки!
  - Как ты правильно заметил, он всего лишь мальчишка - улыбнулся второй.
  - Мальчишка? Да, но он мальчишка с силой архимага! - и продолжил уже спокойней - в несчастные сто пятьдесят лет! Представляешь, что будет, когда он войдет в полную силу?
  - До этого еще пол тысячелетия - второй улыбнулся - и ему их надо еще прожить - договорив, фигура растворилась в воздухе.
  - Что ж ты прав, маги не бессмертны, их просто очень трудно убить - после чего тоже исчез.
  - А кто ж вам даст? - спросил не, к кому, в общем-то, не обращаясь, сидящий на нижней ветке демон, он бы выглядел очень грозно, если бы не был ростом с не очень крупного кузнечика - ладно, пора мне уже на доклад - и исчез в микроскопическом багровом портале.
   Вышедший из-за дерева Шепот озадачено потер переносицу:
  - Н-да, все страньше и страньше, или как говорят орки, чем дальше в лес, тем меньше нас! - после чего тоже исчез в портале.
  
  
  
  
  
   * * *
  
  
  
  Глупо я все-таки попался, не надо было приходить на то орков прием, ну и что дом Хрустальной слезы наши союзники? Наши враги туда тоже приглашены, но пришел и вот теперь, я почти мастер магии, буду драться на дуэли мастерства с лучшим мечником среди мужчин темных эльфов. Можно конечно сбежать, и плевать на то, что за мной будет охотиться, весь клан Шелестящих Теней. В 'честном' бою, у их магов шансов против меня маловато. Нет, ну надо же было так попасться, как последний идиот, на девчонке, занесло же туда эту певичку! Подумаешь! Голос у нее прекрасен! У моей сестры не хуже! Так нет же, распустил сопли и попался! Надо было просто угробить его, там же на балу, чтобы и пепла не осталось. Так нет же, вспомнил этикет, развел демагогию и попался!!! Сильно же меня хотят убрать, уже целые представления разводят, нет бы, просто убийцу подослать. Хотя конечно шансов у него будет не много, особенно после моих занятий с тенью. А в том, что хотят убрать, ничего удивительного нет, еще один потенциальный великий маг в клане Лунных Струн позволит нашему клану стать во главе темной половины эльфийского совета.
  Ладно, мы еще покувыркаемся, это еще не конец! Ну что же, голос крови, пора и тебе сделать, что ни будь полезное. Не только посылать мне видения из далекого прошлого, но и позаботился о сохранности моего бренного тела для свершений, к которым ты меня готовил. Закрывшись в своей комнате, я наложил кучу защитных чар. Сестричка не пробьется, да и учителю придется постараться. Так! О том, чтобы меня не беспокоили, я позаботился, теперь можно начинать. Так бутылочка 'драконьей крови', обсидиановый жертвенный нож и хрустальный бокал. В бокал наливаем вино, острием ножа прокалываем палец, капаем три капли крови туда же. Беру в руку бокал и шепчу над ним нужные слова, чистое шаманство, но я почему-то уверен, сегодня все получится. Держу бокал на вытянутой руке и смотрю, как лучи света от магических светильников играют к вине. Что меня ждет на дне этого бокала? Жизнь? Смерть? Бездна?
  Бросая камушек, который начнет лавину, думай о том, чтобы она не погребла тебя с головой. Спасибо за совет учитель, но сегодня у меня нет выбора. Выдох, выпиваю вино залпом. Тьма...
  Разбудил меня, стук в дверь, что, уже утро? И куда тьма побери, делась моя защита? Вот орк! Голова как чугунная, и почему не помню не одного сна. Такого у меня не случалось с детства. Ладно, встаем аккуратно, а то что-то пол качается. Ползу вперед, пока не упираюсь в стену, теперь идем к двери, по стеночке по стеночке, перелезая через мебель, лишь бы не отрываться от этой единственной опоры. Подхожу к двери но та открывается у меня перед носом, за ней чудная компания: глава дома, учитель, лучшие маги дома.
  - Превосходно, его сегодня собираются нашинковать на орчий винегрет, а он пьянствует.
  Сказал учитель, осмотрев меня с ног до головы.
  - Приведите его в порядок, поединок через час.
  Сказал глава. Я не успел, и пискнуть в свое оправдание, как чары магов нахлынули на меня, разряжая амулеты и артефакты. Вспышка и трое из пяти магов вступили в близкие отношения со стеной коридора, причем в настолько близкие, что их от туда придется долго выковыривать. Рубиновая шпилька у меня на воротнике светилась недобрым сиреневым светом.
  - А это что за игрушка?
  Сказал учитель с интересом ее рассматривая, но не делая попыток изучить ее магически.
  Я закашлялся и покраснел.
  - Это, э-э-э-э подарок.
  - Тогда пусть он побудет у меня, на поляну правосудия тебя с ней не пустят.
  - А я и не против, может попозже туда зайду.
  Глава дома посмотрел на меня с не одобрением, и сказал:
  - Это дело чести, и не только твоей, а чести дома, если ты хотел убежать, то должен это был сделать это ночью! Теперь же готовься к бою! - и милосердно избавил меня от похмелья сложной связкой заклинаний, возможно в силе он и уступал моему учителю но не на много.
  Н-да, влип, интересно, что я там не так сделал с вином, что меня так отрубило? Отдав булавку, я произнеся ритуальную фразу передачи. Учитель завернул ее в шелковый платок и вошел в мою комнату, я же с оставшимися магами двинулся к порталу. Тот хлопнулся у меня за спиной, выведя прямо в арсенал под поляной справедливости, мой план побега по дороге исчез, не успев толком оформиться. Предо мной стоя старый эльф в потертом кожаном доспехе. Заметив меня, он не спеша, развернулся и сказал:
  -А еще один кандидат в покойники, ну выбирай, чем махаться будешь.
  
  
  
  В это же время в комнате Мелиандра...
   Глава дома лунных струн вошел в комнату и застал своего лучшего мага в довольно пикантной позе заглядывающего под кровать.
  - Шорох, тебе повезло, что мы не орки, а-то тебе пришлось бы, сильно поплатится за такое положение.
  - Ничего страшного Шепот ты же знаешь, у меня есть заклинания на все случай жизни. А-га вот он! - С этими словами он вытащил из-под кровати хрустальный бокал и с начал внимательно его рассматривать.
  - Н-да интересная методика, лучше, чем могло быть, но хуже чем я надеялся, ну да ладно не будем слишком привередливыми.
  Сказав это, он поставил кубок на стол, после чего взял со стола жертвенный нож покрутил в руках и положил на место.
  - Ну, так что? У него есть шансы?
  - Занимательная вещица, у нее долгая история. Что? А, шансов? шансов нет.
  - Тогда, что ты здесь стоишь!?! Сделай что-нибудь!! - Вспылил глава дома.
  - С чего бы мне что-нибудь делать!?! Мне нет ни какого дела, до этого выкидыша бездны!
  Заорал в ответ верховный маг дома, он очень не любил, когда на него кричат! Следующие десять минут они увлеченно орали друг на друга, припоминая все более древние обиды. Закончилось все гениальной фразой главы дома:
  - Хорошо же ты относишься к своему ученику!
  - К какому это ученику!? Я имел в виду Литаена!
   Оба темных эльфа, замерли друг напротив друга, и после минуты молчания громко заржали.
  
  
  
  Я развернулся к стеллажам, но ответить не успел, окружающий мир поплыл и закружился вокруг меня. Я вновь стою посредине этого зала и предомной тот же эльф, но доспехи на нем не так потерты, на мне же фиолетовый плащ, вместо черного:
  - Привет Дункан.
   Лязг встретившихся клинков и я вновь стою перед стеллажами, на них сабли и серпы, шпаги и эспадоны все оружие используемое танцующими с клинками. Но это не то, разворачиваюсь и иду в боковой коридор.
  - Эй, парень ты куда? Все лучшее я выложил на столы. Все перерыл.
  - Спасибо Дункан, но мне нужно не это.
  Ответил я, углубляясь в коридор, здесь тоже стояли стеллажи, но оружие на них было прикрыто промасленной, напитанной магией тканью. Легкий жест и порыв ветра понесся по коридору, сдувая покрывала. Иду по коридору, как будто сквозь время в прошлое, старое оружие сменяется просто древним. Резко останавливаюсь, будто бы наткнувшись на невидимую стену, поворачиваюсь, передо мной на стеллаже лежат два клинка, два полумесяца, один темен как ночь, второй сияет как свет.
  - День и ночь, так называются эти клинки.
  Резко разворачиваюсь, за спиной стоит смотритель и странно смотрит на меня, как будто пытается что-то вспомнить. Я киваю, и руки сами ложатся на рукояти, находящиеся по центру клинка. Шершавые, словно древесная кора, но холод метала, не даст ошибиться. Поворачиваюсь и иду к выходу, клинки легко прячутся под плащ. А вот и лестница, как там говорят человеческие гладиаторы, Авэ, император идущие на смерть приветствуют тебя! Я легко взбежал по лестнице не чувствуя тяжести клинков, но перед дверью остановился.
  Из прохода вышла моя сестра с клинками в руках, она была в наряде танцующих с клинками. То есть в тонкой блузке из паучьего шелка и юбке из шелковых ленточек с лезвиями на их конце. Сколько воинов, лишилось жизни, засмотревшись на ноги прекрасных танцовщиц, уж не сосчитать. Они лучше всех знают что красота, страшная сила, и умеют этим пользоваться. Но, в общем, я отвлекся, она как раз начала что-то говорить, от куда такой приступ эйфории? Меня вроде сейчас будут убивать, ну да ладно, послушаю лучше свою сестру.
  - Стой брат, этот долг крови заплачу за тебя я!
  Ага, как и ожидалось, благородное самопожертвование.
  - Что за чушь сестрица? Это мой поединок! И я не позволю тебе вмешиваться!
  Едва сдерживая неуместный здесь смех, смог выдавить я.
  - Извини брат, у тебя нет шансов, а у меня они есть. Так что для того чтобы пройти на арену, тебе придется пройти через меня.
  Сказала она, в ее глазах пылала решимость, как всегда когда она принимала решение, от которого не отступит.
  - Ну, ничего себе!
  Сказал я, всплеснув руками, упс! Совсем забыл, что держу в них клинки. Опомнившись, крутанул ими обратно и попытался спрятать за спиной, будто меня застали за чем-то неприличным. Ой, за спиной раздался лязг, испугавшись, что уронил клинки, бросил взгляд на сестру, как она отреагирует на мой позор. Но та стояла в той же позе и ошарашено смотрела на свои пустые руки. Ладно, воспользуемся этим, пойдем дальше, подумал я обходя ее по дуге, сестра на это ни как не отреагировала.
   А вот и ворота, за ними меня ждет Литаэн на пару со своими клинками. Так, а чего они не открываются, постучать в них что ли? Так руки заняты, пинаем ногой. Ворота резко распахиваются, и я вылетаю на ровную песчаную поверхность. Едва удержав равновесие, я выпрямился и принялся осматриваться в поисках своего противника. Ну, вот и Литаэн, собственной персоной, стоит на своей половине арены в доспехах танцующего с клинками. У него в руках знаменитые парные клинки, Ночная молния и Утренняя роса, с ними он победил на турнире танцующих с клинками в прошлой декаде. Кажется, сестра в него тогда влюбилась и даже по нему сохла, почти месяц, пока не прочитала новую книгу о похождения великого темноэльфийского мага Наритона, жившего и творившего вроде бы как во второй эпохе. И если верить всем этим книгам, которых уже набралось не меньше чем пол сотни, всеми победами, в войнах тех лет, темные эльфы обязаны именно ему! Но все кто помнит те времена, хором утверждают что такого мага тогда не было и в помине, и пытались запретить дублировать эти книги, но верховный совет темных домов отказал им, ведь молодежь читает их запоем, и пусть хотя бы таким способом познакомиться с славной историей своего народа. Впрочем, что-то я опять отвлекся, Литаэн уже произнес положенное приветствие и медленно ко мне подходил, пытаясь надо мной издеваться:
  - Ну что Мелиандр? Хороший день для смерти? Или ты так не считаешь?
  Я тихо засмеялся:
  - Не надо на мне испытывать свое чувство юмора Литаэн, поверь мне на слово, оно у тебя не очень!
  - Почему же? Мне оно нравиться! И мне сейчас будет очень весело!
  - Ну, если ты так считаешь, не буду тебя разубеждать, хотя на мой взгляд, за гранью не слишком интересно!
  Подойдя ко мне на расстояние удара Литаэн принялся кружить вокруг меня, наверное подбирая удачное время для удара.
  -Ты что вышел на арену безоружным? Доставай свои клинки и готовься к бою!
  Судя по всему, мою последнюю фразу, он пропустил мимо ушей, а зря. Поворачиваться я не стал и свой первый удар он нанес мне в спину. Дзинь! И взметнувшийся ему навстречу плащ снова опадает к земле, Литаэн же отпрыгивает назад, недоуменно глядя на зазубрину на своем клинке.
  - Неплохо для дилетанта? Не правда ли?
  Литаэн с опаской глядя на меня, сказал:
  - Что это за фокусы? Магия здесь запрещена!
  Я фыркнул и продолжил:
  - Видишь вон те подвески, на нижних ветвях деревьев? Это детекторы магии и если они не колыхаются, значит, никто магию не здесь использует, или использует, но не позволяет им это засечь. Смешно, не правда ли?
  - Тогда это нарушения правил и тем самым ты опозоришь свой род!
  - Интересная позиция, но мне она не понятна! Никто ведь ничего не засек? Ведь так? А значит, ничего и не было! И вообще, достигнув вершины в чем-то, начинаешь понимать и другие виды искусства.
  Поддавшись нахлынувшей на себя эйфории, я принялся нести всякий бред, Литаэн тут же атаковал, посчитав этот момент удачным. И снова тело отреагировало мгновенно, лязг клинков и Литаэн отлетел назад, едва удержавшись на ногах. Встретившись с ним взглядами, я увидел в его глазах неподдельное удивление. Он не понимал что происходит, и хотя я тоже ничего не понимал, мне на это было плевать, непонятная сила наполняла меня, неся с собой эйфорию. Засмеявшись, вскинул руки с клинками и закружился в непонятном и не виданном танце, клинки порхали вокруг меня все ускоряя свой бег, неожиданно пришло воспоминание когда-то я уже так танцевал, и кажется это было во сне. Да точно! Вот только тогда меня окружали толпы различных тварей, и мне приходилось с ними сражаться, не так как сейчас. Ни чем не сдерживаемые клинки мелькали все быстрее.
  
  
  
  
  
  Но грянул удар грома, и я снова стою перед выходом на арену, не медля, я толкнул створки ворот руками, стоп, мои руки пусты, а где же тогда мои клинки? Я недоуменно осмотрелся и заметил еще одно не соответствие, трибуны вокруг арены пылали от сияния сотен тысяч лунных венцов, но ведь их надевают только на ОЧЕНЬ важные события, да и откуда здесь столько эльфов? Как будто здесь собрался весь пурпурный лес! Я посмотрел на противоположную часть арены и ошарашено застыл, прямо напротив меня стоял юный темный эльф в кроваво алых доспехах принца крови.
  - Здравствуй брат - сказал он.
  - Здравствуй - ответили мои губы.
  - Начнем?
  - Да.
  И все смешалось, алый силуэт, мелькающий передо мной, лязг клинков шорох песка под ступнями. Бой на не виданной мною ранее скорости и не досягаемом уровне мастерства. Настоящее искусство боя, подобное мастерству Баст. Танец клинков как отражение танца лунной танцовщицы, ведь именно так появились первые танцующие с клинками. Прекрасные девушки, танцующие для своей богини и не имеет значение, где им приходиться танцевать, на балу в кругу родственников или в бою в окружении врагов с клинками в руках.
  
  
  
  В это время на смотровой галерее. . .
  - Что тьма побери, там происходит!
  В сердцах воскликнул глава дома Шелестящих теней, с все большим беспокойством глядя на происходящее. После чего повернулся к стоящему рядом с ним старому '!' эльфу.
  - Арбитр, проверьте, не применялась ли на арене магия!
  Посмотрев на него, тот безразлично ответил.
  - Антимагические артефакты молчат, а значит, магия не применялась.
  - Но возможно есть способы их обмануть! Хочу напомнить что Мелиандр, несмотря на молодость один из сильнейших темноэльфийских магов!
  На эту реплику арбитр не отреагировал за него ответил один из его помощников, хоть по годам он и уступал своему наставнику, но не на много.
  - Сомневаюсь что это обычная магия, мальчишка сражается клинками дня и ночи, когда-то ими учили владеть только принцев крови! Древнее забытое искусство, сомневаюсь, что им можно овладеть при помощи обычной магии!
  - Но еще два дня назад он и нож в руке правильно держать не умел!!! - вспылил окончательно вышедший из себя Шонрир, его наследник все еще был жив лишь потому, что Мелиандр его не атаковал. Тут заговорил арбитр.
  - Я вот помню, лет пятьсот назад, некоего мага вызвал на бой некий воин и сражались они тоже на дуэли мастерства, и вообще история была очень похожая, его тоже хотели убрать по политическим мотивам. . .
  - Политика здесь не причем, он просто оскорбил моего сына! - торопливо перебил его Шонрир. Не обращая на это внимание, арбитр продолжил:
  - Так вот, тот маг был умел, он сумел призвать дух великого демона и заключил с ним договор, он позволил демону один день использовать его тело для получения земных наслаждений, а дух за это управлял его телом в поединке. Маг победил воина!
  - Надеюсь, его покарали за обман!? - спросил начинающий успокаиваться Шонрир, он видел что Мелиандр не атаковал и стал надеяться что Литаэн сможет использовать один из своих 'эксклюзивных' приемов.
  - За что? Он не нарушил условий, не использовал магию на арене, а значит, все было честно, ах да! Вспомнил! Того мага, звали Шепот! Что вы так побледнел!? Не переживай твой сын погибнет достойно! От руки принца, избранника луны!
  Действительно сильно побледневший Шонрир, развернулся, намереваясь уйти с галереи и едва не столкнулся с Шорохом и Шепотом, те с улыбками на губах поднимались по лестнице о чем то весело споря. Заметив его, Шепот насмешливо спросил:
  - Что, уже все закончилось? Какая жалость!
  И повернувшись к Шороху.
  - Брат мы опоздали!
  Тот прислушался и сказал.
  - Нет, клинки еще звенят, а значит еще не все! Поспешим, хотелось бы посмотреть, как сражались до первой эпохи!
  Шонрир пробежал мимо них, ругаясь себе под нос. Пожав плечами они подошли к краю арены их взгляды устремились к сражающимся на песке.
  
   Очередная атака Литаена едва не закончилась для него печально, сдвоенный встречный удар дня и ночи едва не разрубил его на пополам, лишь в последний момент он все таки успел вывернуться из-под удара. Не зря же он считался лучшим клинком дома. Замерев на миг, с поднятыми вверх клинками, я атаковал первый раз, ну надоел он мне своими наскоками, надоел! Клинки встретились, высекая из друг-друга искры, перекувыркнувшись, я разорвал дистанцию, чтобы спокойно полюбоваться на дыру в плаще, еще не много и лишился бы ноги, надо быть с ним по осторожней, клинки то у него длиннее! Ладно, к бою, начинаем следующее плетение. Боевой танец захватывал, удар, уход, пируэт, мы с Литаэном скользили по песку арены, практически не оставляя следов. Схватка двух мастеров пусть и разных стилей всегда зрелище. Ну что же этот бой запомнят надолго, я замечал на себе нити внимания многих эльфов, среди них я легко выделил только сестру, ее изумление было трудно с чем-то спутать.
  Вокруг меня начинается плестись невероятное полотно из золотистых и пурпурных нитей, через секунду понимаю, что это огоньки на остриях клинков порхающих вокруг меня как бабочки. Плетение полотна так меня увлекло, что совсем забыл, где нахожусь, учитель был тысячу раз прав, истинное фехтование похоже на магию. Танец света на ветреной листве, перебор невидимых струн, шепот ветра в серебристой паутине. Так, а это что за диссонанс? Меня кто-то атакует? В такой момент! Когда до совершенства осталось столь мало!!! Ну держись! Щелк, а вот ты где! Ну получай, я прервался и начал новое полотно, обратился в вихрь ударов. Отшвырнув противника на край арены. Застыв, я с ужасом смотрел, на дело рук своих.
   Литаэн, лежал на спине, доспехи на нем были пробиты в десятке мест, один из мечей сломан, второй воткнут в песок возле его головы, в глазах застыло выражение крайнего изумления. Ну вот, как там говорят люди, не рой яму другому сам в нее попадешь. Я опустил клинки и развернувшись, направился к выходу к выходу с арены. От куда-то из тьмы веков до меня донесся тихий голос, почти шепот:
  - Прощай брат . . .сххх. . . и удачи тебе . . .
  Не оборачиваясь, я переступил порог арены, к ждущему меня хозяину арсенала.
  - Дункан
  - Да ваше высочество - ответил старый воин, стоящий передо мной.
  - Кто последний сражался этими клинками?
  - Принц Итиль, он бился со своим единокровным братом Принцем Имель - подняв глаза, он спросил - вам интересно кто из них победил?
  - Нет, за что они сражались?
  - За свой народ и свою богиню, они сражались ради нашего будущего.
  - Проиграл Итиль? - спросил я, хотя уже знал ответ.
  - Да.
  - Конечно, ведь Итиль означает 'Возвращающий' - Принц крови поклявшийся вернуть нам богиню и первый погибший на этом пути - выбор был прост, вернуть богиню или погибнуть? Так ведь Дункан?
  Старый воин ничего не ответил, лишь кивнул.
  - И Принц выбрал смерть от руки брата, не желая губить свой народ бесполезной войне - я печально улыбнулся - грустная история.
  
  
  И капля упала . . . .
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Пройдя через марево портала, я оказался в приемном круге у врат метрополии, пятеро гвардейцев стоящих у перед ними недоуменно переглянулись, вперед вышла Нерилин, лейтенант гвардии и одна из сильнейших танцующих нашего дома.
  - Приветствую вас маг - она сопроводила ритуальное приветствие, легким кивком - прямо из боя Мелиандр?
  - Я? Да . . . а как ты догадалась? - слегка опешив спросил я у своей тети, она была старше меня всего на пять декад, поэтому часто участвовала в наших не очень мирных играх и отношения у нас были вполне дружеские.
  - Ну, догадаться довольно просто - она насмешливо улыбнулась - достаточно просто посмотреть на клинки в твоих руках.
  - Что? - я поспешно посмотрел на свои руки и выругался, в них я все еще сжимал парные клинки - на кончике дня все еще алела капля крови, стоило мне на нее посмотреть, как она сорвалась и упала на камень мостовой.
  - Ты пролил кровь тени? - по ее губам пробежала злая усмешка - надеюсь, им хватит наглости развязать войну - и поймав мой недоуменный взгляд добавила - будет повод стереть их в порошок, а то старейшины со вчерашнего дня его ищут.
  - Н-да, не знал что все так серьезно.
  - А ты как думал? Что мы позволим просто так убить одного из сильнейших наших магов? - и весело улыбнувшись, добавила - хотя, я в этом сильно сомневалась, но теперь - ее взгляд опять скользнул по моим клинкам - не сомневаюсь.
  Пройдя между застывших в салюте гвардейцев, я вошел в узкий коридор, ведущий к главному атриуму метрополии, с чего интересно такая честь? Раньше меня приветствовали кивками и парой беззлобных шуток типа: 'ну и что ты разрушил сегодня?' или 'нашим врагам сильно повезло, что у сейчас мир, а то бы мы послали тебя к ним на практику!' Странно это все.
   Выйдя из-под арки ворот, я оказался в главном холе, в каждом доме это место должно производить максимальное впечатление на входящего ведь это лицо метрополии. В разных домах они украшены по-разному, где обсидиановыми деревьями, где колоннами и обелисками из кристаллов горного хрусталя, где занавесами из светящегося лунного шелка. У нас все было просто и со вкусом, вдоль стен колонны из черного гранита с обвившими их драконами, а прямо напротив входа огромная клумба, заросшая лунной орхидеей. В ее центре, стоит гигантская деревянная арфа, оплетенная плюющем и со струнами из лунного серебра. Вдохнув насыщенный цветочным ароматом воздух, я двинулся в обход клумбы, по привычке устремив взгляд, на потолок из обсидиановых зеркал, там как впрочем, и всегда среди облаков плыла полная луна. Просто иллюзия, но я все равно ощутил, как мое сердце забилось чаше. Скоро, уже скоро луна воссияет истинным светом, светом в котором танцевала для нас Она . . . И пусть станут прахом те, кто встанут у меня на пути!
  - Ага, щяс - фыркнул я, отправляя клинки в пространственный карман, врожденный иммунитет к ментальным воздействиям опять меня спас. Все таки эти клинки тоже мощные помнящие артефакты, хотя зерно истины в их мыслях есть, уже действительно скоро . . .
   Еще раз глубоко вдохнув, я развернулся лицом к коридору, ведущий к жилому сектору, да так и застыл. Прямо под аркой прижавшись спиной к резной колонне черного мрамора, увитой светящимся плющом, стояла Ангелина. Причем не просто стояла, а стояла с видом скучающей дивы, заждавшейся своего кавалера. То есть скрестив ноги поигрывала пучком молний на кончиках пальцев. Судорожно проглотив возникший в горле ком, я так и застыл на месте, разрываемый двумя противоречивыми желаниями. Я одновременно хотел подойти и обнять ее и драпануть что есть мочи, так как какой будет ее выволочка на тему 'как ты мог позволить себя убить' я представлял. Кроме того, сбивал с толку внешний вид Ангелины, она была одета, по последней темноэльфийской моде, то есть в платье из черных с серебристыми искрами клочков паучьего шелка, соединенных тонкими серебряными цепочками и сплетенных паутинным узором. Ее волосы ранее обычно распущенные или стянутые в хвост, были собраны в два 'водопада' переплетенных серебристыми и черными лентами косы. Но добило меня не ее необычный внешний вид, некоторые наряды Ангелины были и более необычными, а то, что у нее на предплечье светился голубым светом гостевой браслет, а значит, в дом она прибыла совершенно официально! Интересно, что на это сказали мои предки?
  - Ааааааааа - пропищал я как виверна увидевшая любимый тетушкин цветочек.
  - Ну и? - спросила Ангелина, внимательно разглядывая лак на своих коготках - ты так и будешь изображать из себя немого? Или в конце-концов поведешь себя как настоящий мужчина?
   Глубоко вздохнув, я сделал к ней несколько быстрых шагов, схватил ее в охапку и впился ей в губы. Пискнув, она ответила на поцелуй после чего 'нежно' провела коготками по моей спине:
  - Еще раз позволишь себя убить, я для тебя личную преисподнюю организую - прошептала она мне на ухо - где буду лично мучить тебя до скончания веков!
   Дальнейшее я помню довольно смутно, по-моему, был какой-то праздник, где меня, шатающегося под руку с Ангелиной все поздравляли с победой и чем-то еще. Я же слегка опешивший от такой встречи сосредоточено накачивался соком черного винограда, сорт, растущий исключительно в пурпурном лесу на ветвях Нильянэр. Конечно, по крепости он сильно уступал вину из этого же сорта винограда, но если его выпить много, в общем, очнулся я в своей кровати со всеми признаками похмелья. Ощупав все окружающее и убедившись что в постели я один, я облегченно выдохнул:
  - Значит приснилось . . .
   Но тут до моих длинных и чутких ушей, донесся плеск воды из душевой, использовав похмельные чары, я почти бесшумно выскользнул из постели и подкрался к двери в душевую комнату. Слегка ее приоткрыв я заглянул в приоткрывшуюся щелку . . . и отлетел назад получив по лбу дверью.
  - Что за беспредел? Бьют в своей же комнате!!! - прорычал я, вскакивая но, увидев выходящую из душевой Ангелину, одетую в одно покрывало из лунного шелка упал обратно.
  - Значит это не сон - тихо произнес я - Ангел, скажи мне пожалуйста, как ты сюда попала?
  - Открыла врата в место твоего последнего местопребывания и оказалась здесь - она развела руками - твои родственники так всполошились, что на выходе меня встречала вся ваша гвардия!
   Еще бы, не всполошились, кто-то пробил защиту дома, да еще и адским порталом, я фыркнул, да уж на такое способна разве что Ангелина.
  - Ну и как ты объяснила свое появление здесь?
  - Сказала правду - она удивленно на меня посмотрела - что я твоя невеста и прибыла для заключения официальной помолвки!
  - Что? - я опять рухнул на пол и едва успел подхватить челюсть явно намеревающеюся двигаться дальше.
  - Ты ведь недавно стал совершеннолетним? Вот я и поспешила, пока никто не успел тебя захомутать! - она искренне улыбнулась.
  - Это типа значит: 'лучше уж я, чем другая?' - я застонал - три дня свободы! Только три дня!!! Пресветлейшая за что!!?
  - Знаешь Мели, что-то выражение твоего лица, по-моему, не достаточно счастливое! Для такого знаменательного момента! - сказала она, нависнув надо мной, и топнула ножкой.
  - Спокойно Ангел! - прокричал я, едва спася свою руку от близкого знакомства с каблуком ее непонятно от куда взявшихся туфель - просто это все так неожиданно! А как на это отреагировали мои родственники?
  - Нормально - весело ответила она - правда они пока не придумали, что делать с моим приданым.
  И ответив на мой не высказанный вопрос пояснила:
  - Папаша что-то расщедрился, кроме моей парящей цитадели, он дал мне в приданое два легиона огненных владык и один легион 'костяных мясорубок' вот они и думаю где их можно задействовать.
  Я представил, что там надумают мои дражайшие родственники, и передумал вставать. Если грубо посчитать силы нашего дома, то есть учитывать только гвардейцев и боевых магов, то они будут приблизительно равны этим трем легионам. Ведь огненные владыки, это огненные демоны одного из высших уровней, 'раньше я думал, что высшего, но после своих экспериментов с магией призыва понял, что это не так' один огненный владыка равен по силам мастеру пироману, и это не учитывая таких мелочей как: шесть метров каменных или вернее будет сказать магменных мышц, четырех метровый рунный меч, иммунитет ко всем заклинаниям школы огня и абсолютное бесстрашие. Последнее особенно важно, так как даже очень сильного демона можно испугать 'святым светом' или 'дланью благословляющей' простейшими святыми заклинаниями, которые знают все без исключения приходские священники. Ну, еще есть один момент, который может показаться не слишком важным, но любой опытный боевой маг меня поймет, для огненных владык швырять огненные шары и обрушивать на головы врагов метеоритный дождь так же естественно как нам дышать. Ну а 'костяные мясорубки' в адском бестиарии называются немного по-другому, 'черные рыцари преисподней' и действительно их четырех метровые фигуры больше всего напоминают закованных в броню рыцарей, правда рыцарей, закованных в шипастую броню, ОЧЕНЬ шипастую. По сути, их броня это чешуя, покрывающая все тело демона, и из каждой чешуйки растет шип или лезвие, причем лезвия загнуты по очень хитрой системе и в длину они достигают полутора метров. Стоит демону пошевелиться, как чешуя сдвигается, и все лезвия приходят в движение. Если же он бежит или сражается, то действительно больше всего напоминает костяную мясорубку, поэтому их чаще всего называют именно так. Поэтому эти демоны по праву считаются одними из сильнейших адских бойцов ближнего боя. То есть мое приданое увеличивает теоретическую боевую мощь нашего дома вдвое, и это не считая самой Ангелины! Я сглотнул, теперь мне из моей комнаты без полусотни гвардейцев лучше не выходить. Как только за пределами дома станет известно о моей помолвке, и о ее результатах, за мной будут охотиться с не только все 'темные' но и все 'светлые' 'друзья' нашего дома.
   Тогда нет ничего удивительного в том, что мои предки приняли ее как дорогую гостью, вот что называется: удачно женился, думал по любви, оказалось, по расчету! Теперь от свадьбы не отвертеться, в случае чего, меня глава с учителем на пару, за уши на церемонию поволокут! Так! В любой ситуации надо находить хорошие моменты! Ну и где они здесь??? Мой взгляд обратился на Ангелину, она все в том же наряде нимфы, в покрывале из полупрозрачного шелка стояла надо мной и внимательно на меня смотрела. С некоторой натяжкой я счел этот момент положительным, а теперь подумаем что в минусе? Ну будут на меня охотиться в трое больше убийц, подумаешь! Тени все равно лучшие из них! А с тенями я управляться научился! С некоторой натяжкой конечно, но у обычных убийц против меня шансов вообще не будет. Далее, вражеские маги, пусть подходят! По одному или группами мне все равно, за свою богиню я их не в преисподнюю, а прямо в бездну отправлю! Сцепив зубы, от неожиданно нахлынувшей ярости, на всех гадов которые не за что не про что обижают меня такого белого и пушистого. Я встал, обнял Ангелину, и отодвинув ее в сторону двинулся к двери:
  - Я сейчас дорогая, только решу пару спорных вопросов с нашими соседями! - чья там метрополия к нам ближе всего? Теней? Ничего у гвардейцев узнаю! Может даже кого с собой прихвачу, с этими добрыми мыслями я двинулся в сторону комнаты коменданта. Но не успел сделать по коридору и пары шагов, как вокруг моей шеи обвилось шелковое покрывало. Рывок и я по дороге впечатавшись в дверной косяк падаю на свою кровать, а сверху на меня прыгает Ангелина. Поцелуй и охватившая меня ярость не заметно истаивает, обняв ее, я понял, насколько за ней соскучился.
  - Правду мама говорила, такие новости мужчине надо сообщать постепенно - фыркнула Ангелина мне на ухо - а то, вас сразу тянет на подвиги.
  День плавно перешел в ночь, а та опять в утро.
  
  
  Первое что я услышал, проснувшись на следующий день, было шипение клубка очень злых змей.
  - В чем дело Ангел? - зевнув спросил я.
  - Ты еще спрашиваешь в чем!? Что это за девушка рядом с тобой! Мы только помолвлены а ты уже мне изменяешь!?
  - Чего??? - я ошарашено вскочил и едва не сбросил на пол, свернувшуюся клубочком на покрывале Баст.
  - Мяу . . . - возмутилась она не просыпаясь, ее очередной облик сразил меня на повал, судя по всему ей надоело превращаться из кошки в человека, поэтому она выбрала нечто среднее, свое человеческое обличье с добавлением в прическу кошачьих ушек и длинного иссиня черного пушистого хвоста.
  - Баст ты, что здесь делаешь??? - не придумав ничего другого, я дернул ее за хвост, и едва успел отпрыгнуть, как у меня перед лицом сверкнули ее когти.
  - Мя, не придумал ничего лучше? - потянулась она, я поспешил отвернуться, одеждой она себя как обычно не обременяла - неужели не знаешь, как следует будить спящих девушек? Мрррр?
  Встретившись взглядом с Ангелиной, я судорожно сглотнул.
  - Так значит, вы знакомы? - в открытой ладони Ангелины начал зарождаться пока еще небольшой огненный шарик.
  - Ангел ты все не так поняла! Баст, моя богиня покровительница! - я поспешно сооружал вокруг себя магические щиты.
  - Это богиня? - спросила Ангелина подойдя к постели и за шиворот подняв Баст с нее.
  Таких больших и круглых глаз, какие были тогда у Баст, я больше не видел ни где и не у кого.
  - Мя - тока и смогла пискнуть Баст - это твоя невеста? - полу утвердительно спросила она - тогда все понятно - скрестив руки на груди, так и осталась висеть, не делая попыток вырваться, при чем как Ангелине удавалось ее держать в воздухе на вытянутой руке при том, что они были одинакового роста, а под Баст была еще и кровать я так и не понял.
  - Нет, я конечно слышала что некоторые смертные подбирают бездомных котят, но подбирать бездомных богов? - Ангелина странно на меня посмотрела - Мелиандр ты превзошел сам себя!
  - Я пошла в душ, я ты определи ей место обитания - с этими словами она уронила Баст на постель, та опровергнув утверждение что кошки всегда приземляются на лапы рухнула на спину и жалобно на меня посмотрела.
  - И это все??? - я недоуменно уставился в спину Ангелине.
  - А ты что хотел? - она обернулась - Ревновать к девушке это нормально, но ревновать к богине покровительнице это смешно! Кроме того вас с ней связывают узы похожие на вассальную клятву, а так ты ее единственный вассал, ей просто не куда больше деваться, поэтому пусть остается, но учти! Чтоб в нашей постели ее не было!
  Баст зевнула, потянулась, показала в спину Ангелине язык и посмотрев на меня сказала:
  - А что мне было еще делать? Мой последний храм почти разрушен, а ты как раз добрался домой - надо же мне где-то жить? Почему бы и не у моего первосвященника?
  - Чего? С каких пор это я записался в твои первосвященники? - я придержал пытающуюся отпасть челюсть - и вообще, у меня одна богиня! Лунная танцовщица!
  - А я? Значит я ни кому, не нужна? - глаза Баст наполнились слезами, обняв свои колени, она принялась вдохновенно всхлипывать.
  Я уже собрался начинать ее утешать, как из душа донесся полный яду голос Ангелины:
  - Мели, учти на будущее милый, все богини такие актрисы!
  Подавив свой порыв, я внимательно посмотрел на Баст, та еще пару секунд изображала бедную несчастную. Потом показала мне язык, и спряталась под покрывалом из плотного пурпурного, шелка оставив снаружи только хвост.
  - Куда? На коврик!!! - прорычал я, и тут же рухнул на пол сбитый чем-то мягким и тяжелым, извернувшись, я увидел что у меня на спине сидит и умывается здоровенный лунный кот с очень хитрой мордой.
  - И ты туда же! - поняв мои слова как приглашение, он запрыгнул на постель и тоже спрятался под покрывалом, от туда тут же донеслось довольное хихиканье.
  - Ангелина на помощь! Меня хвостатые обижают! . . .
  
  
  
   Дома конечно хорошо, но и за мир надо кому то бороться, про то что мир желательно весь и исключительно для нас темных эльфов я, кажется уже говорил. Я вспомнил преисподнюю, в которую превратилась моя комната, после появления в ней двух хвостатых обитателей и содрогнулся, а когда в гости заходила еще и сестренка, я был готов лезть на стены. Что регулярно и делал, хотя верней будет сказать, забегал, по стенам и на потолок. Там мне составлял компанию лунный кот с ОЧЕНЬ наглой мордой. Он тоже не горел желанием, подвернуться под горячую руку кому ни будь из дорогих моему сердцу девушек. Особенно, после того как Ангелина использовала его в качестве метательного оружия, он был от этого просто в шоке, хотя Селения которую этим пушистым снарядом вынесло в коридор тоже сильно удивилась. Вспомнив все это, я облегченно вздохнул, дядя, как всегда, появился почти вовремя, 'я бы не возражал если бы он сделал это еще до первой встречи Ангелины и Баст с моей сестрой' и ненавязчиво, в приказной форме, напомнил, что в общем то мне давно уже пора быть в империи и мстить за свою безвременную кончину. Ведь у нас темных эльфов кровная месть считается очень серьезным делом, и не важно, что моего убийцу уже давно вымели при уборке дворца. Ведь еще остались их начальники, учителя и заказчики, а так же все их родственники до третьего колена, которым по законам кровной мести я должен выписать билет в преисподнюю в один конец. Все это я вычитал в уложениях, по правилам кровной мести, здоровенном фолианте на полторы тысячи страниц которое мне торжественно вручил Шепот при моем срочном отбытии из пурпурного леса. А чтоб одному мне не было скучно, в довесок со мной снарядили Ангелину, Баст же решила заняться миссионерской деятельностью среди моих родственников, правда я сильно сомневаюсь, что у нее что нибудь получиться. И вот воспользовавшись одним из постоянных порталов до гильдии воров столицы одного из окраинных королевств, мы с Ангелиной начали свой путь. Правда перед его началом меня отдали на растерзание Баст, которая очень ловко с минимумом магии изменила мою внешность на человеческий манер. И вот в один судьбоносный день из ржаво-трухлявых, сильно покосившихся ворот некогда славного города Слимерин выехали два молодых мага. Вернее один маг с до срока поседевшими волосами и одна магесса с волосами цвета свеже пролитой крови и целым легионом бесенят марширующих в глазах.
  
  
  
  
  
  
  
  По территории светлой империи мы с Ангелиной путешествовали очень весело. Учитель где-то раздобыл нам дипломы Аурль-ренийской школы магии и ведовства 'как я слышал, самого задрыпаного магического учебного заведения на всем просторе нашего мира' и документы по которым мы с Ангелиной, лучшие выпускники этой школы, направляющиеся в столицу, дабы отстаивать честь нашего учебного заведения на всемирном магическом конвенте. В результате не проходило и одного дня, чтобы к нам не прицеплялся какой нибудь аколит или адепт* 'ступени мастерства в магических учебных заведениях предшествующие званию мага, так как общей системы стандартизации магических возможностей в империи не существует разброс в силе двух учеников одного ранга из разных школ может быть огромным' желающий всем показать, что он самый крутой, а наша школа ничего не стоит, ну мы с Ангелиной, дабы не выходить из образа тут же, рьяно принимались защищать честь 'своей' школы. Результат предсказать не трудно, академика с сотоварищами, если конечно таковые находились, утаскивали к ближайшему целителю, а заведение где проходила наша дружественная встреча, закрывалось на реконструкцию. Поэтому, перебазировавшись после очередной дружеской встречи в соседнее заведение и сытно поужинав, я откинулся на спинку стула '!' и в приступе хорошего настроения сказал:
  - Все-таки жить, хорошо!
  - А жить вечно, еще лучше - зевнув добавила, Ангелина.
  - Здравствуйте - сказал подошедший к столу небритый мужчина средних лет в богатой одежде купца, которая сидела на нем как на корове седло. Даже мне не слишком умудренным опытом общения с людьми было ясно, что гораздо привычней он чувствовал бы себя в потертом доспехе наемника - не согласитесь ли вы со своей спутницей распить со мной эту бутылку эльфийского вина?
  Я с любопытством на нее уставился, и так что там у нас? Ага, белое искристое, производимое нашими светлыми сородичами специально на импорт, полтора эльфрана бутылка. Хотя если перевести на местные деньги почти пятнадцать золотых, небольшое состояние. Ну что же, не будем отказываться, разговор наверняка будет интересным раз уж за одну его возможность этот вояка выкинул месячное жалование хорошего наемника, если нас попытаться нанять, я возможно даже соглашусь. А-то, нападки этих дилетантов мне стали порядком надоедать, я старался не думать об этом, и отгонял от себя эти мысли, но это совершенно новое, и одновременно давно знакомое чувство, чувство жажды, все никак не проходило, и если раньше я жаждал только знаний, то теперь испытывал другую жажду, жажду битвы. Битвы, в которой сверкают клинки, гремят заклинания, а твоя гибель на острие клинка или в покрывале магии мелькает от тебя на расстоянии волоса. А не глупых поединков с не опытными магами, весь набор заклинаний которых сводиться к десятку атакующих и защитных плетений. Ведь нет доблести в победе над слабейшим противником! Я потер покрытый рунами серебряный браслет сжимающий мое запястье, 'предел' еще один дядюшкин подарок, очень редкий артефакт способный ограничивать силу мага до определенного предела, благодаря ему, все встречающиеся мне на пути маги видели во мне крепкого 'середнячка' мага со средними магическими способностями. Хотя не только видели, я действительно был им, браслет ограничивал предел доступной мне маны, то есть делал меня в десятки раз слабее. Поэтому назвать мои поединки с академиками совсем уж нечестными нельзя, по силам мы были равны. Вот только что значит сила? Мощность и количество заклинаний, которые может сотворить маг, вот и все. А что может их сила против моего запасника и опыта сотен боев? Учебных и не совсем, когда я убивал сотни тварей и монстров, насланных на меня моим дядей. Комбинируя и шлифуя свои заклинания, я научился использовать их быстро и без сомнений, и наконец-то стал настоящим боевым магом на залитых огнем и тьмой улицах Альтеры. Ну да я опять отвлекся, пожалуй пора ответить.
  - Присаживайтесь уважаемый, поговорим.
   Не без удовольствия потягивая пусть и третьесортное, но все же эльфийское вино, а значит, оно было на много лучше самого дорогого вина, которое могли предложить в этом заведении, я выслушал историю, поведанную мне странным 'купцом'. Как и ожидалось, он меня не разочаровал, с военной прямолинейностью он, поведав мне о своей не легкой миссии. Он являлся гвардейским офицером одного из богатых, но провинциальных аристократов, и вот его наниматель решил отправить свое единственное чадо для обучения в столицу. На этом месте мне пришлось хватать и успокаивать Ангелину, чтобы она не испепелила несчастного офицера на месте, не дав ему договорить.
  - Вы не обижайтесь, просто у нас уже был один похожий контракт, он закончился, несколько не так как мы планировали - злобное шипение Ангелины подтвердило мои слова.
  Дальнейшие повествование развеяло мои сомнения и успокоило Ангелину, единственное чадо уже полтора года обучалось в имперской Академии. Но пару месяцев назад усилия посланного вместе с ней в качестве опекуна двоюродного брата означенного аристократа, отличавшегося пронырливостью и мастерством в том виде плетения, которое в большой чести у аристократов, наконец-то увенчались успехом. Свадьба дочери этого провинциального аристократа и наследника одного из древнейших родов имперской аристократии была назначена на середину золотого цикла, время сбора урожая. По какой причине был заключен этот союз мне не известно да не сильно то и интересно, главнее то что приданым невесты должен был стать некий артефакт доставить который в столицу снарядили отряд гвардейцев под командованием одного из верных вассалов графа Эрбурга, 'Ангелина парой на первый взгляд не винных вопросов вытянула имя нанимателя' но по некотором причинам не преодолев и трети пути отряд уменьшился на три четверти, лишившись при этом всех своих магов и своего командира. В общем, нам предлагали довольно 'тухлое' дело и будь на наших с Ангелиной местах нормальные маги, они наверняка послали бы этого гвардейца куда подальше. Так как шансы лишиться головы в этом деле были куда выше, нежели получить обещанную награду. Но нам с Ангелиной это вряд ли грозило, да и по размяться по нормальному я был не прочь, от принятия предложения меня останавливал лишь риск раскрыться во время миссии ведь если меня серьезно прижмут мне придется снять браслет. А это грозит провалом всей мисси, за это меня дядюшка по голове не погладит, а скорее просто настучит по ней же и хорошо, если не шаровой молнией. Терзаемый подобными раздумьями я неожиданно вспомнил про конвоируемый артефакт, интересно, что же за артефакт это должен быть, если один из родственников императора готов ради него поделиться властью с каким-то провинциальным аристократом. Хммм, а ведь это может послужить оправданием, завладеть мощным артефактом по дороге в столицу, чем не дополнительное задание? Главное чтобы этот артефакт не оказался, какой нибудь орочьей мега-булавой, а чем нибудь полезным.
  - Хорошо мы согласны с вашим предложением - ответил я застывшему в ожидании лейтенанту Ривалу, во всяком случае, так он представился.
  - Только учитывая некоторые 'обстоятельства' оплату приодеться увеличить втрое - спокойно добавила Ангелина.
  - Я согласен со своей спутницей - взглянув в глаза лейтенанту, добавил я - уж больно стартовые условия не в нашу пользу.
  - Хорошо - помедлив, ответил он - похоже, другого выхода у меня нет.
  - Вот и ладно - я поднялся - а теперь заключим магический контракт!
  
  
  На следующий день из ворот небольшого придорожного поселения выехал я, во главе небольшой кавалькады всадников. Ангелина ехала замыкающей, а между нами семеро переодетых: мелкими аристократами, купцами и наемными охранниками гвардейцы. Вот только мне интересно, кому сейчас нужен этот маскарад? Думаю, хорошие доспехи, одетые на них были бы сейчас куда полезней. Ну да я сейчас здесь не главный, а всего лишь наемный маг. Цель, которого доставить означенный в контракте груз к воротам столицы, после чего мой контракт считается выполненным. Причем количество гвардейцев по прибытию не должно равняться нулю, так как кто-то все-таки должен передать артефакт опекуну. Страдальчески зевнув, Ангелина опять не дала мне выспаться, я пришпорил коня, задавая быстрый темп, одновременно начиная плести заклинание быстрой тропы, причем плести в прямом смысле, мои руки порхали в невиданном темпе, сплетая тонкие нити тумана являющиеся на самом деле токами силы, прошивающими все пространство нашего мира. Целью этого заклинания было стягивание пространства для сокращения пути. Оно было родственно с магией порталов, но при этом куда более экономичным. Ведь если представить что пространство это большой стяг, колыхающийся под ветром времени то станет понятно, что скомкать его намного легче, нежели прорвать. Кроме того, для того чтобы перехватить отряд идущий в вот таком 'сжатии' нужно быть не слабым магом или по крайней мере заранее подготовить соответствующий ритуал. А так как я ни кого не предупреждал про то что собираюсь срезать дорогу, то подосланные неким 'доброжелателем' отряд перехватчиков вряд ли решится нас перехватить. Так как таким не слишком дешевым способом перемещения пользовались люди серьезные, хотя перемещение по короткой тропе и менее затратно, нежели магический портал, и теоретически доступно большинству магов, оно требует от мага создающего его незаурядного мастерства, поэтому и являетьса уделом не многих. Чаще всего его используют опытные боевые маги для быстрого перемещения своих отрядов и как не странно наши светлые сородичи, предпочитающие на всем экономить. Поэтому я очень сомневался, что даже если в расставленной на нас засаде есть достаточно сильные маги, они посмеют нас остановить. Ведь до момента распада 'быстрой тропы' невозможно определить не численность ни состав движущегося по ней отряда. А так, как перехватчикам наверняка известно, об отсутствии среди отряда гвардейцев магов, они вряд ли рискнут рвать чужую тропу, так как это весьма верный способ нарваться на неприятности. Ведь как наемники, так и мои светлые сородичи реагируют на разрушение своей быстрой тропы одинаково, мгновенной атакой. Ну а если они все таки рискнут нас 'остановить' мы все равно скорее всего успеем сбежать. Ведь 'тропа' распадается не мгновенно и 'выпавшие' обычно имеют как минимум пару миль форы. Во время человеко-эльфийских воин рейд-отряды реинжеров, движущиеся по подобным тропам были вечной головной болью человеческих военачальников. Правда потом человеческие маги смогли воспроизвести это заклинание и немного уровняли положение, почему немного? Потому что пытаться проложить тропу в эльфийский лес, не важно темный, светлый или смешанный не самый приятный способ самоубийства. Ведь для того, что бы проложить такую тропу, нужно иметь якоря, обычно в качестве них используют деревья. Вот-вот, а в эльфийском лесу даже деревья сражаются на стороне эльфов, поэтому любого человеческого мага рискнувшего использовать в качестве якоря златолист, ждала быстрая экскурсия в преисподнюю. Ну да я немного отвлекся, наш отряд продолжал нестись по лесной дороге, вокруг нас проносились размытые силуэты деревьев. Несущийся прямо за мной лейтенант Ривал, что-то орал, но я не обращал на него внимания прислушиваясь к странной мелодии доносящейся от куда-то с хвоста отряда. Артефакт отреагировал на мою магию? Хммм. А если так? Я щелкнул пальцами и вокруг моей руки закружился хоровод из листьев, лесной венец, одно из не многих доступных мне заклинаний наших светлых сородичей. И как бы в ответ седельная сумка одного из гвардейцев засветилась золотистым светом. Чарующая мелодия усилилась, и я услышал в ней знакомый мотив.
  - Орк . . . . . . . шаг!!! - я длинно выругался на старо-темном наречии, определив что за артефакт находиться в руках у гвардейцев я понял что попал. Ведь по законам нашего дома я должен сейчас перебить всех этих гвардейцев и уничтожить артефакт. Солнечная флейта, проклятая попытка одного великого мага светлых эльфов скопировать силу высшего заклинания нашего дома, не слишком удачная но от этого не менее опасная. А из-за заключенного мною контракта я не смогу нарушить данное мною слово, мне приодеться доставить их к воротам столицы, и уже там попытаться уничтожить артефакт и всех кто о нем знает. Интересно кто же тогда за ним охотиться? И как бы в ответ на мой ответ я почувствовал, как чьи-то астральные клинки вонзились в крепления моего заклинания, по тому, как они кромсали мое плетение, я понял, что это делает профессионал в совершенстве знающий строение этого заклинания. Поэтому когда все вокруг на миг затянуло туманной пеленой и мы оказались на лесной поляне в окружении фигур в зеленых плащах, я не сильно удивился. Свистнули стрелы и из седел посыпались тела гвардейцев, две стрелы, предназначенные мне, упали на землю разрубленные 'ночью'. Выпрыгнув из седла, я принял на вихревой щит, залп 'яростных звезд' и 'дыхание леса' быстро движущееся напитанное ядом облако, ответил веером шаровых молний и огненных стрел, выжег кольцом огня всю траву вокруг себя, уже начавшуюся превращаться в острые зеленые лезвия. Взметнувшиеся вокруг меня щупальца щита тьмы перехватили напитанные светлой магией стрелы, а аура праха уничтожила рой гигантских шершней. Вот три затянутые в зеленые комбинезоны фигуры рванули ком не, и вокруг засверкала напитанная магией сталь, день и ночь начали свой танец, плетя вокруг меня полотно света и тьмы. Звякнула сталь, затрещала разрываемая кольчуга и за вышедшим из раны 'днем' потянулась вереница алых рубинов. Удар за спину и одно ил лезвий 'ночи' по самую рукоять вошло в грудь второму нападающему, рывок, и оно летит на встречу третьему, но медленно слишком медленно, не успеваю? Напитанное магией леса лезвие все ближе и ближе, но плеть адского пламени оказалась быстрее, она обвилась вокруг тела рэинжера и отбросила его объятую пламенем тушку в строну. В следующий миг я выставил хрустальный щит, вложив в него весь остаток доступных мне сил. Но 'громовой шквал' разбил его за секунду, с чудовищной силой из моей правой руки вырвало 'день', а по лицу будто стегнули плетью. Сплюнув кровь, я посмотрел на своего противника, высокого эльфа, в плаще рэинжера, за его спиной стоял десяток стрелков и пара боевых магов.
  - Не плохо очень не плохо, маг - он похлопал в ладоши - ты продержался против, 'цвета сирени' одного из элитных отрядов эльфийских рэинжеров больше минуты, и даже смог убить трех наших Мечников, что уже само по себе не возможно. Мастер магии и меча в одном лице, просто невероятная удача, жаль только, ты оказался не в том месте не в то время.
  - С начало я так и думал, но теперь - я бросил взгляд на седельную сумку мертвой лошади кто-то из рэинжеров всадил в нее стрелу, что бы она не ускакала как ее испуганные светопреставлением товарки. Свечение свирели стало почти не выносимо ярким даже через толстую кожу сумки - но теперь я понял, что оказался там и когда надо.
  - Хммм, ты смелый человек - эльф грустно улыбнулся - даже жаль, что нам приодеться тебя убить, наверняка ты бы мог нам рассказать много интересного. Но, к сожалению, нам нельзя оставлять свидетелей.
  - Мне тоже нельзя оставлять свидетелей, никто не должен знать, где я нахожусь - спокойно ответил я, и посмотрев стоящую у меня за спиной Ангелину добавил - никто из них не должен уйти живым или мертвым.
  - Ясно - коротко ответила она.
  - Ты наешься на силу своей демонессы? - спросили эльф - зря, когда ты погибнешь ваш договор утратит силу и она отправиться в ад, возможно вместе с тобой - он опять улыбнулся и покачал головой - ведь ты уже на пределе? Исчерпать все свои силы, так быстро, и так не осторожно.
  - На пределе? - я улыбнулся - да ты прав, просто ни как к нему не привыкну - с этими словами я коснулся окровавленными пальцами замка 'предела' и он распался, звякнув об клинок 'ночи' и весь мир вокруг меня вспыхнул разноцветными красками. Ах, как прекрасно ощущать течение силы вокруг себя, как обычно ведь чем сильнее маг, тем он более чувствителен к течениям силы мира. Я глубоко вдохнул напитанный магией воздух, как все таки приятно видеть мир, таким как он есть на самом деле, а не через мутное стекло 'предела'.
  - Темный??? Здесь??? - светлый удивленно посмотрел на меня.
  - Угу - ответил я затянув порезы и вернув день и ночь в пространственный карман, между моих ладоней вспыхнула зарождаясь 'заготовка' имперского огнешара - давно не виделись князь маг Нитивиэль из дома Изумрудной Листвы.
  - Ты-ы-ы-ы??? Как же тебя там??? - он на секунду задумался - Мелиандр из дома Лунных Струн???
  - У вас хорошая память князь, мы встречались при дворе, хотя и лиш однажды.
  - Это акция совета эльфрана, и ты не должен мне мешать! - на его лице появились первые признаки испуга, ведь по силам мы с ним были далеко не равны, разуметься он мог бы понадеяться на свое мастерство, но я сомневался, что он не слышал про скандал вокруг моего экзамена.
  - В обычной ситуации я так бы и поступил но, учитывая это - я кивнул на источник золотистого света - мне приодеться действовать, ибо этого требует честь моего дома.
  - Не будь дураком, тебе этого не простят!!! - я ощутил как продолжая говорить князь начал готовить какие-то чары.
  - Поздно - спокойно сказал я, сдерживая готовый к использованию огнешар. Ангелина сделала свой ход, сплетенное ею заклинание принявшее форму рубинового обруча вспыхнуло ослепительным алым пламенем. А в следующий миг вспыхнул лес вокруг поляны, стена пламени подымалась вверх, пока не сомкнулась у нас над головами в пылающий купол.
  - 'Адская западня' - Князь закашлялся, из открытых им возле каждого из реинжеров порталов ударил смрад серы, и потянулись лапы демонов.
  - Знакомая картина, не правда ли? - насмешливо спросила Ангелина, взяв меня за локоть.
  - Н-да где-то я это видел - ответил я отпуская имперский огнешар на волю и ныряя вслед за Ангелиной в ближайший адский портал, из 'адской западни' можно было переместится только туда но меня такая перспектива уже давно не пугала, моя личная преисподняя всегда со мной. Правда, в аду мы задержались лишь на несколько мгновений, ровно столько сколько нужно Ангелине для открытия портала во внешний мир, после чего оказались на холме, возвышающемся над той поляной, где на нас напали. Вид на происходящее открывался великолепный, битва двух великих заклинаний магии огня друг с другом зрелище впечатляющее, видеть как волны разъяренного пламени бьют изнутри в поверхность купола и отразившись вновь сходятся в центре Адской ловушки чтобы полыхнуть новым взрывом было интересно хотя результат был предсказуем с самого начала. Наконец очередная взрывная волна разнесла его в клочья, ее удар повалил окружающие поляну деревья, а над лесом поднялся гриб быстро темнеющего пламени, судя по всему наличие защитного купола, привело к зацикливанию реакции распада, и внутри купола произошло сразу несколько взрывов. Весьма любопытный эффект надо будет запомнить.
  - Сомневаюсь, чтобы кто нибудь там уцелел - спокойно сказал я.
  - Такого не выдержал бы и бог - задумчиво ответила Ангелина, судя по всему ее получившийся эффект тоже заинтересовал.
  
  
   Наш дальнейший путь в столицу ни чем особенно примечательным мне не запомнился, после того как мы с Ангелиной обошли по кругу воронку оставшуюся на месте 'адской ловушки' полностью повторяющую по форме ее подземную часть и с небольшой лужицей лавы посередине сомнений в отсутствии уцелевших у меня не возникло. Судьба Флейты была так же ясна, несмотря на чудовищную разрушительную силу имперского огнешара мне удалось обнаружить остатки вложенных в нее чар. Но я стер даже их, залив воронку дыханием тьмы, сначала я хотел использовать 'шепот' но Ангелина меня отговорила. После этого мы подозвали своих лошадей, используя заранее наложенные заклинания призыва, прикрытые, защитными чарами они перенесли небольшой локальный катаклизм без последствий. Убравшись с места схватки до прибытия имперских магов при помощи еще одной быстрой тропы и заметя свои следы 'туманной пеленой' одним из заклинаний школы воды мы направились к небольшому речному портовому городку Ильвест, довольно отдаленному от нашего прежнего маршрута, так что я надеялся, что там нас искать не будут. По прибытии туда у меня была очень нелегкая беседа с дядей, которая как не странно закончилась для меня вполне благополучно. Для экстренной связи дядя дал мне лунную слезу, обработанный специальными чарами кусочек горного хрусталя. При разрушении он создавал небольшой двухсторонний портал к кристаллу близнецу, это был очень дорогой артефакт главным преимуществом которого, было то, что создаваемый им портал был совершенно НЕОБНАРУЖИМ. Портал распадался либо после исчерпания заряда энергии, который был очень ограничен либо после разрушения кристалла близнеца. Заряда такого кристалла должно было хватить на перемещение двух не слишком плотно сложенных людей или эльфов, или одного эльфа и одной демонессы. Но мы использовали его не по назначению, так как мне совершенно не хотелось, чтобы какой нибудь местный колдун попытался бы проверить мою силу. Сразу, после того как я связался с учителем и он увидел, что на мне нет 'предела' я думал, что он меня прибьет на месте, во всяком случае, выражение лица у него было соответствующее. Но он быстро взял себя в руки и спросил:
  - Твои объяснения маг? - чем дал мне понять, что за провал мисси я буду отвечать не как ученик, а полноправный маг темных эльфов.
  Сглотнув, я принялся за рассказ, причем, когда я рассказывал про то что уничтожил отряд реинжеров во главе с высоким эльфом он даже ухом не повел, 'обычно при сильном волнении мы ими можем шевелить' когда я закончил его лицо так и осталось непроницаемым.
  - О твоих заслугах маг, узнает совет старейшин - без эмоций сказал он, после чего метнул в меня что-то через портал - тебе это понадобиться в твоей мисси - после чего раздавил свой кристалл 'лунной слезы' оборвав связь. Взглянув на пойманный предмет, я мученически застонал, это был еще один 'предел' не зря же мой дядя самый заядлый коллекционер артефактов среди моих родственников.
  
  
  Обсидиановая цитадель.
  
  Захлопнув 'тайный' портал, Шепот подошел к большому обсидиановому зеркалу и коснувшись его поверхности пальцем после чего, сел в свое кресло возле камина. В ожидании ответа он успел выпить пол бокала своего любимого темного настоя. Но вот их туманной пелены в глубине зеркала выплыла фигура в черном плаще.
  - Что ты хотел мне сообщить, маг? - без эмоций спросила фигура.
  - Можете вычеркнуть из списка третий номер - усмехнувшись, сказал Шепот.
  - Твои воры, наконец, ее украли? - в голосе за зеркальной фигуры появились эмоции.
  - Нет, тут постарался мой ученик.
  - Что ж, не зря мы возлагаем на него большие надежды - из под капюшона раздался смешок - где флейта?
  - В бездне, а вместе с ней и отряд реинжеров, который должен был ее захватить по приказу светлого совета.
  - Даже так? Он смог ее уничтожить? - судя по всему упоминание о рэинжерах, фигуру ни сколько не тронула.
  - Да, и даже стер ее астральный след из ткани нашего мира - шепот еще раз улыбнулся - все-таки я не зря сделал его адептом тьмы, если надо что-то придать забвению лучшей стихии не сыскать.
  - Да - фигура в зеркале шевельнулась - тьма умеет хранить тайны.
  - Что будем делать? Раз уж светляки зашевелились, это может означать только одно . . .
  - Да, времени осталось мало, меньше чем мы рассчитывали, но миссия Мелиандра может помочь нам выиграть необходимое временя, поэтому помоги ему - фигура повернулась к туманной пелене, но прежде чем нырнуть в нее добавила - и не ограничивай его, пусть он покажет миру свою полную силу, а то кое кто из светлого совета уже начал забывать, что означает ярость темных эльфов!
   Сказав это, облаченная в черный плащ фигура исчезла в затянутой туманной мглой глубине обсидианового зеркала, но смех Шепота, еще долго разносился по коридорам обсидиановой цитадели.
  
   На следующий день мы с Ангелиной погрузились на корабль, плывущий к центру империи, конечно скорость перемещения сильно упала, но за то так можно было путешествовать по центру империи, не рискуя быть раскрытыми. Так как я не сомневался что после устроенного нами фейерверка все имперские спецслужбы, начиная от инквизиции и заканчивая магами тайной ложи, будут землю рыть в поисках нас. Все бы ничего, и мысли конечно правильные, учитель бы наверняка одобрил, но УЖЕ НА ТРЕТИЙ ДЕНЬ мы с Ангелиной были готовы на мачту лезть от безделья. Как неожиданно выяснилось скука и покой мои самые страшные враги! А самым ужасным было то что и у Ангелины тоже, как вы думаете, каким способом она с этим боролась? Правильно, усердно доставала меня!!! Как эта несчастная баржа все-таки сумела доплыть до столичного порта, знают только боги, коим ее капитан усердно молился все время нашего на ней пребывания. Когда ее слегка пропаленный 'заслуга Ангелины' и продырявленный 'моя' борт ударился о пирс речного порта, облегченный выдох ее капитана и команды в полном, хотя и 'слегка' травмированном составе 'нечего было к Ангелине приставать' едва не снес с пирса ждущего этого знаменательного момента таможенника. По сути, он устоял на пирсе лишь благодаря своему служебному 'рвению' вылившемуся в заметное 'достоинство' килограмм этак на пятьдесят. Пройдя мимо его замершей от такой наглости туши мы с Ангелиной поднялись по лестнице. Обернувшись, я увидел как капитан и команда активно жестикулируя, пытаются отговорить таможенника от попыток нас преследовать, я усмехнулся, все-таки репутация иногда очень хорошая вешь! Не медля, мы двинулись к портовой рыночной площади, ближайшему месту, где можно было поймать легкую карету или команду носильщиков, чужакам в серебряном городе появляться без них крайне не рекомендовалась, а ведь именно там находился приготовленный для нас особняк. Я сладко зевнул, наконец-то высплюсь и развеюсь! Как я помнил из дядиных рассказов светлая и блистательная днем, ночью Имперская столица превращалась в филиал преисподней, причем ночные бандиты были лишь незначительной частью опасностей, которые подстерегали любого, кто отважился выйти на улицу с наступление темноты. Вампиры, ищущие пищу и маги тайной ложи, ищущие сырье для своих экспериментов, наемные убийцы и высокие аристократы, сводящие друг с другом счеты под покровом темноты. Все это ждало меня так близко, а мне всего-то нужно дождаться ночи.
  - О чем ты так замечтался? Уже на гульки собрался??? А про задание не забыл?
  И сбежать от Ангелины, она в отличии от меня на возложенную дядей миссию отреагировала серьезно и глядя в ее полые адского пламени глаза мне почему-то верилось что она заказчиков моего убийства найдет и будет долго мучить, причем скорей всего уже после того как испепелит их тела. Мне даже стало немного жаль тайный орден имперских ассасинов, жить которому осталось по моим прикидкам с месяц. Думаю, на больший срок терпения Ангелины не хватит. Но как бы там не было ночная столица жди меня!!!
  
  
  
  
  
  
  
  Темные.
   Н-да уж, все это было бы очень смешно, если бы не было так страшно. Крашенные волосы, удлиненные магией уши, вставные клыки и дурацкий макияж, должный, судя по всему изображать клановые татуировки на лицах. Как будто бы они не знают, что со времени последней междоусобной войны прошли три тысячи лет и теперь их наносят на плече! Идиоты, смешные, но от этого не менее опасные, засохшая кровь на жертвенных алтарях говорила мне о многом. И судя по всему, те три полуобнаженные девчонки, упеленанные магическими сетями следующие кандидаты на роль жертв. Мой учитель мог бы мной гордиться, на моем лице не дернулся не один мускул, способный выдать мои настоящие эмоции. Лишь легкая улыбка пробежала по моим губам.
  - Вам здесь нравится? Это один из древних жертвенников темноэльфийских богов, барон Грей обнаружил его в городских катакомбах, когда искал место для очередной 'игры', но пойдемте, я вас с ним познакомлю! Он наверняка примет в наш клуб! Скорее! - продолжая щебетать фальшивая 'темная эльфийка' отбитая мною у ночных бандитов, все таки учитель ни чуть не преувеличивал когда рассказывал про столичную ночную жизнь. Увидев, что я ее не слышу, она вцепилась мне в рукав и потянула меня к накрытому столу, тот стоял возле окровавленных алтарей, за ним пировали не меньше полудюжины 'темных'.
  Судя по всему вид засохшей крови, абсолютно не портил им аппетит, ну что же, как там говорил учитель: 'тьму к тьме, свет к свету, а сам иди своим путем'. Итак, что же мне с ними сделать? Призвать демонов? Или духов? Нет, учитель бы не одобрил, он всегда говорил: 'вынося кому-то приговор, приводи его в исполнение сам'. Пока я искал подходящее заклинание 'темная' успела подвести меня к столу, пробежав вперед, она, что-то зашептала на ухо высокому 'темному' сидящему во главе стола. Тот уже был слегка пьян и засмеявшись заговорил:
  - А, новенький! Ну что же, проверим его, подайте ему дар и жало! Пусть он докажет свою верность темным богам!
  Мне тут же сунули в руки заляпанный кровью кубок и 'жертвенный' нож, больше походивший на мясницкий тесак. Сзади раздался вскрик, обернувшись я увидел что двое массивных 'темных' деловито привязывали одну из девчонок к алтарю.
  - Иди же, кандидат и докажи что готов к нам присоединится! Принеси мне кубок полный горячей крови этого дитя! И смотри не мешкай иначе брат Ветер, возьмет твою жизнь! - он кивнул на 'темного' в капюшоне сидящего с лева от него. - Он закончил кафедру боевой магии и с ним мало кто сможет с ним справиться!
  - Ну да, конечно, настоящий боевой маг в этом балагане. - Я в обще-то довольно не плохо метаю ножи, да и назвать то убожество что мне дали настоящим ножом было нельзя, так, плохо прокованная ковырялка, но с десяти шагов, по неподвижной мишени, я промахнутся, просто не мог.
   Брошенный моей рукой нож влетел прямо под капюшон мага, раньше, чем затихло эхо от моих слов. И исчез вспышке пламени, огненный щит спас своего владельца. Неуловимым движением маг оказался возле меня, а в его руке блеснул сумеречный клинок, это уже серьезно! Ну что ж, посмотрим насколько ты хороший мечник, сбросив человеческую личину, я шагнул ему на встречу обнажив один из своих клинков. Лязгнула зачарованная сталь 'дня', брызнули во все стороны искры и 'темный' отлетел, назад держась за разрубленное плечо.
  - Фи, ну что это за маг, который сразу хватается за меч? Нет бы, в меня огнешар метнуть, или хотя бы молнией шарахнуть? Так нет же, сразу мечем, норовит пырнуть, хотя клинок не плохой, нашей ковки, где интересно ты его достал?
  - Он не атаковал тебя магией темный, потому что это было бы бесполезно, он надеялся на свое владение мечом, но твое мастерство оказалось несравненно выше!
  Обернувшись, я увидел стоящую посреди зала черноволосую девушку в таком же черном платье, странно раньше ее здесь не было! Хотя если присмотреться повнимательней, ее здесь и нет!
  - Всего лишь иллюзия? Как мелко, посмотри, до чего ты опустилась, дитя ночи! Заставлять этих людишек приносить на твоей могиле жертвы, надеясь, что хотя бы капля крови проникнет к тебе? Фи!
  - Нет, ты ошибаешься темный! Я делала это для того, чтобы сюда пришел маг подобный тебе! Способный снять печати нерушимости с моего склепа, и выпустить меня на волю! Теперь ты мой!
  Легкая щекотка в районе затылка известила меня о начале ментальной атаки. Я захохотал:
  - Неужели ты собиралась подчинить великого мага, который сюда придет на запах крови? Не смеши меня сейчас не один уважающий чароплет и шагу не сделает без амулета ментального щита!
  - Но у тебя, его нет! Почему моя сила не действует!? - в ее голосе слышался страх.
  - Просто у меня иммунитет к ментальным атакам, это наше семейное, но пожалуй будем заканчивать. - Легкий жест рукой и находящийся под ментальным контролем маг рухнул без чувств.
   Взвизгнула, лишившись ментального щупальца вампиресса, и зашевелились перепуганные 'темные' трое самых сообразительных кинулись к выходу и рухнули нашпигованные ледяными шипами. Остальные последовали за ними спустя минуту 'или миг?', не знаю, сколько времени мне потребовалось для создания 'лунных прядей' одного из самых страшных заклинаний жриц луны. Сдернув с головы капюшон плаща, я освободил свои волосы, одновременно начав петь первые слова песни-заклятия, повинуясь им, мои волосы засветились сребристо голубым светом. И стали расти, разделяясь на пряди и стремясь к моим врагам, достигнув их, пряди, разделялись на отдельные волоски и обвивали их. Попав под действие чар 'темные' не шевелились 'или просто время остановилось?', с ужасом глядя на происходящее. Но вот отзвучали последние слова песни, я резко дернул головой, мои волосы резко укоротились, возвращая себе изначальную форму. Вздохнув, я взвалил на плечо поверженного мага, и двинулся к выходу, по пути разрубив трофейным клинком путы на неудавшихся жертвах. Те даже не пошевелились, скованные ужасом, они смотрели на своих надсмотрщиков, вернее на то, во что они превратились. Да уж, мерзкое зрелище не зря это заклинание считается одним из самых страшных, хотя и не понятно почему, есть заклинания куда разрушительней и мощнее, но, не смотря на это 'лунная прядь' держит твердое третье место среди запрещенных к использованию заклинаний темных эльфов. Может дело именно в последствиях? Кто знает! Но если вы хотите представить принцип его действия, возьмите восковую фигурку обмотайте ее тонкой стальной проволокой, зафиксируйте, после чего сильно потяните за кончик. Представили? Я теперь представьте, что это был живой человек. Не стошнило? Тогда либо у тебя слишком слабое воображение, либо очень крепкий желудок. А может, ты видел и не такое, и твоя душа покрыта холодным пеплом смерти? Что ж, тогда я не завидую твоим снам.
   Выйдя на поверхность и еще раз вздохнул наполненный утренней прохладой воздух имперской столицы, что ж, пожалуй теперь я понял ее истинную суть, светлая и сияющая с наружи и полностью прогнившая изнутри. Запахнув плащ и накинув капюшон, я двинулся в сторону дворца совета, идя по улицам просыпающегося города что-то настроение у меня сегодня слегка не хорошее, с чего бы это? Поверженный мной маг шел рядом со мной, хотя разумеется, в сознание еще не пришел, для того чтобы он двигался я использовал порядком подзабытое заклинание марионетки. В обще-то юные маги используют, эти чары, для того чтобы играть с куклами, наделяя их неким подобием жизни но почему бы не использовать в качестве куклы бессознательное тело? Правда его движения все равно оставались дергаными как у куклы в руках неумелого кукловода, 'кто не понял это про меня, вот такой я самокритичный' но патрули городской стражи не обратили на это не малейшего внимания. Мало ли чем занимались благородные господа этой ночью, может пили, а может какую травку воскуривали или порошок нюхали, да мало ли есть зелий коими развлекаются благородные? От них бывают и скачут как сумасшедшие и кричат да смеются, а эти вон спокойно идут ни кого не трогают, думая так, десятник городской стражи отвернулся в другую сторону, заглядывая в очередной переулок и проверяя его на наличие в нем не нужных деталей, в смысле трупов и пятен крови. Как и вся столичная стража, этот отряд выходил на патрулирование лишь с первыми лучами солнца, ночью же на улицах правили бал совсем другие люди. Но, не смотря ни на что, столица должна выглядеть блестяще, поэтому чуть свет все городские стражи выходили на улицы, дабы очистить их от следов ночной жизни, думаю, вы легко догадаетесь, какую презрительную кличку они носили.
   Не кем не задержанные и не окликнутые мы с моим спутником, в конце-концов добрались особняка моего дядюшки, давая мне миссию по выслеживанию имперских ассасинов, учитель не поскупился на деньги для подкупа и даже отдал мне ключи от неизвестно как доставшегося ему особняка в серебряном кольце, второму по богатству районе столицы. Впрочем, основную работу по добыче информации исполняли верные Шепоту воры и Ангелина, как не удивительно она оказалась настоящим профессионалом в деле подкупа и запугивания. И если второе вполне понятно, то где она научилась так хорошо разбираться в деле взяточничества, я так и не понял. Не переплачивая и попеременно показывая то кнут 'свои милые коготки, режущие даже сталь', то пряник 'мешочек с энным количеством золота' она за считанные минуты заставляла говорить любого заинтересовавшего нас чиновника. Полученные данные я передавал нашему 'координатору' своему дядюшке, и на этом мое участие, в общем-то, и заканчивалось. Поэтому большую часть времени я просто шлялся по улицам, ища неприятности на свои хоть и замаскированные, но родные уши. И с переменным успехом их находил, во всяком случае, за неделю нашего пребывание в столице на городских улицах стало на несколько стай 'ночных охотников' меньше. Ну а результат моей последней прогулки по ночным салонам для 'благородных' вы уже знаете. Хотя конечно будь моя воля, сегодня в городе произошло бы несколько совершенно 'случайных' пожаров, в этих самых салонах. То, что я видел в этих заведениях, будило во мне мою темную ярость. Останавливало меня лишь то, что во всех этих салонах работало по несколько магов, а светится, раньше времени мне было нельзя. Убить же их тихо мне вряд ли удалось бы. Да и эта проблема, требовала скорее системного подхода, вряд ли уничтожение нескольких притонов 'как их еще можно назвать?' для благородных. Сгорят эти, построят новые, пока есть спрос, есть и предложение! А кто у нас главные клиенты? Правильно, юные избалованные имперские аристократы, ищущие запретных удовольствий. И как эту проблему решить? Ну, похоже, есть два пути, или привнести в их жизнь много новых впечатлений, которые их шокируют, например набег небольшой орочьей орды на золотой город. Или просто собрать их всех в одном месте, бал что ли какой нибудь устроить, для 'избранных' после чего прихлопнуть всех одним мощным заклинанием, например имперским огнешаром! Именно такими мыслями я и поделился со своим учителем на следующем сеансе связи, он обдумывал мое предложение минуты три, после чего сказал:
  - Мелиандр, ты не представляешь, сколько пользы для нас и вреда для империи приносит эта самая 'золотая' молодежь - от откинулся в кресле явно готовясь к долгой лекции - даже трудно посчитать какие убытки несет империя из-за их деятельности, а сколько толковых офицеров лишились званий и были выгнаны из гвардии потому что им не посчастливилось 'оскорбить' отпрысков благородных фамилий или просто по тому что их место приглянулось, какому ни будь аристократишке! Сейчас по боеспособности их золотая гвардия не превосходит стадо вооруженных крестьян, а по духу сильно им уступает. Если крестьянин будет сражаться за свою землю до последней капли крови, то я очень сомневаюсь, что рядовые гвардейцы собираются гибнуть за своих высокородных офицеров.
  - Но знаешь - по его лицу пробежала мечтательная улыбка - твоя идея на счет орочьей орды в золотом городе мне очень понравилась, давненько имперцы не сталкивались с орками не пора ли им напомнить о их существовании?
  - Дядя вы что собираетесь . . .
  - Ну, для открытия большого транспортного портала нужно двое сильных магов, а учитывая то что для этого надо будет еще и взломать столичную противопортальную защиту, маги должны быть очень сильными! - он еще раз улыбнулся на этот раз своей фирменной 'доброй' улыбкой - кроме того, надо будет еще и с орками договорится, думаю, это задачка как раз для меня! Вы же с Ангелиной взломаете щит, благо его уже пару сотен лет не обновляли и ваших сил должно хватить.
  - Хорошо учитель - я почувствовал, что мои губы тоже расплываются в очень 'доброй' улыбке - сколько вам потребуется времени на подготовку?
  - Думаю недели должно хватить, ты же пока подбери место для портала в золотом городе, оно должно быть не слишком близко к башне совета, а-то тамошние маги испортят нам все развлечение. И присмотрись к плетению защиты, возможно, найдешь более простой способ с ним разобраться.
  Попрощавшись с учителем, я направился в зал, мечтательная улыбка не сходила с моего лица, она, почему-то сильно перепугала Старого Лиса, главу верной пурпурному лесу гильдии воров, они вместе с Ангелиной ужинали на главном 'тактическом' столе. Некогда бывший банкетным он превратился в склад макулатуры, воры стаскивали сюда всю свою бумажную добычу, а несколько дядиных шпионов ее придирчиво изучали в поисках упоминаний таинственного ордена Истребителей.
  - Мели с чего это ты так мило улыбаешься? Неужели получил весточку от любимой?
  Я возмущенно фыркнул:
  - Не-а - и хитро прищурившись, добавил - ты ведь мне давненько не писала.
  - Ну-у-у-у, я сделаю вид, что поверила - улыбнувшись, ответила Ангелина.
  - Просто у нас тут наклевывается очень интересная работенка - я сделал театральную паузу - мы должны слегка встряхнуть империю.
  Лис поперхнулся вином, слегка отдышавшись он спросил:
  - Надеюсь, мне не придется после этого иммигрировать?
  - Не-е-е, ни чего глобально, всего лишь мелкая пакость светлому совету - успокоил я его, и присев рядом с Ангелиной добавил - Ангел, постарайся разузнать, как можно снять противопортальную защиту столицы.
  - А это тебе зачем? - она на меня с интересом посмотрела - собираешься от сюда быстро смотаться после жаркой вечеринки?
  - Ну не совсем, скорей собираюсь пригласить на императорскую вечеринку неожиданных гостей! - я улыбнулся еще одной из фирменных улыбок моего дяди, она означала что-то вроде 'пощады не жди' - имперские аристократы очень скучают бедняжки, надо их немногого развлечь!
  - Не переживай малыш, в аду их ждут множество развлечений - Ангелина опять окинула меня внимательным взглядом - или ты сам собираешься выписать им всем прямой билет на мою родину?
  - Ну что ты, как ты могла такое обо мне подумать? - я поизображал немного оскорбленную невинность, после чего добавил - я просто собираюсь их немного развлечь, ну а где они окажутся в итоге, здесь все зависит только от них самих.
  - Растешь Мели - с наигранной грустью сказала Ангелина - раньше ты бы их просто убил, а теперь перед этим еще и хочешь над ними поиздеваться, из тебя выйдет отличный повелитель преисподней!
  Услышав это заявление, я онемел минуты на три, переполнявшее меня возмущение ни как не хотело оформиться в слова и выходило из меня шипением полу придушенной змеи.
  - Да как ты могла обо мне такое подумать? Да я . . .
  - Да знаю-знаю, белый и пушистый эльф, которого все обижают - она на меня опять хитро посмотрела - вот только знаешь, если собрать всех кого ты обидел, причем с летальным исходом можно заселить средних размеров город!
  - Я почему-то сомневаюсь что орки, зомби, мумии, личи, миньоны, демоны и имперцы уживутся вместе - сказал я, сильно помрачнев, ведь если задуматься она совершенно права. С тех пор как мне пришлось покинуть родной Пурпурный лес я только и занимаюсь тем, что уничтожаю разных нехороших существ. И если, отправляя их в ад, я не на миг не сомневаюсь в своей правоте, большинство из моих противников там давно заждались, то сейчас осмыслив общий итог, подведенный Ангелиной моим личным демоном взявшим на себя обязанности моей совести 'правда неплохое сочетание?'. Меня начали одолевать сомнения, правда, одолевали они меня не долго, вспомнив и еще раз мысленно прокрутив все ситуации которые привели к горячим столкновениям, итогом которых была срочная иммиграция моих оппонентов в нижние миры, я пришел к выводу, что по-другому быть, и не могло. Ведь пока я являюсь тем, кто я есть, Мелиандром из дома лунных струн, без пяти минут боевым магом темных эльфов, мои личные враги и враги моего народа, а также всякие мерзавцы, подонки и прочие любящие обижать маленьких и пушистых . . . ДА СТАНУТ ПЕПЛОМ!!!
  Причем, судя по тому, как окончательно побелевший Лис попытался спрятаться под стол, последние слова я прокричал в слух, а не как думал, мысленно. Ангелина же наградила меня аплодисментами и даже поцелуем . . . в кончик носа!!!
  - Молодец Мели, пока ты считаешь себя правым, то ты прав! Ибо такие понятия как мораль и доброту придумали хорошие и добрые люди, вот только те, кто их используют сейчас, отнюдь не они - опять усевшись в большое кресло 'мое любимое место' и приняв позу 'я сейчас буду изрекать, а вы записываете' она продолжила - этот мир не так прост, как ты думаешь. Иногда не достаточно быть самым крутым магом, чтобы победить, твой противник может использовать против тебя свою идеологию! Именно она помогла стране в столице, которой мы сейчас находимся захватить половину человеческих королевств. Как же империя света, все, что она не делает все на благо человечества и всех светлых рас, даже если она под корень вырезает королевские семьи и высшую аристократию твоей страны чтобы присоединить ее к империи! Ты знаешь, что именно по этому провинции империи очень редко бунтуют? Ведь нельзя же бунтовать против оплота света и справедливости на земле!? - она закинула ногу на ногу, и 'добро' улыбнувшись, спросила - ну я думаю, ты уже понял, что собой представляет сердце империи?
  - Угу, и что ты хотела мне этим объяснить Ангелина? Ты, кажется, забыла, чья в моих жилах течет кровь! Мерилом справедливости для меня являетьса только мое сердце, а не придуманная кем-то мораль! И до тех пор, пока оно бьется в моей груди, я буду защищать свою честь и справедливость, и не важно каких цветов будут знамена моих врагов, и те под которыми буду сражаться я! - даже не глядя в зеркало, я чувствовал, что мои глаза светятся фиолетовым пламенем - даже если на них будет гореть пламень преисподней! - и уже тише добавил - или будет плескаться абсолютная тьма . . .
  
   Лежа следующим вечером на скомканной постели, я обдумывал наш вчерашний разговор, а ведь действительно, империя везде хвастается своей светлостью и прекрасностью, но на самом деле все их слова не стоят и сухой травинки, в империи запрещено рабство? Скажите это юным девушкам, работающим в салонах в качестве живых игрушек для пересытившихся аристократов, их как мотыльков приманивает в столицу яркий свет, за которым трудно разглядеть всю грязь этого города. Ну, а их лицемерные ноты протеста против истребления бедных несчастных орков, которых все обижают, особенно мы темные эльфы! А на самом деле они белые и пушистые и совсем безобидные! Ага! Конечно! После того как, собравшись вместе: эльфы, люди и гномы смогли вытеснить их в Пустынные холмы, и империя оказалась в безопасности от их набегов. А то, что орки теперь регулярно штурмуют крепости Ордена и прутся в эльфийский лес их совсем не колышет! Каким выражением эту политику обозвала Ангелина? Ага, вспомнил! Двойными стандартами! Ну, да и орк с вами, посмотрим, что вы запоете, после того как по полной огребете их белости и пушистости! Сладко зевнув и увидев, что солнце уже почти скрылось за горизонтом, я стал выползать из постели, сразу активировал поисковое заклинание, настроенное на поиск моих вещей, так как после 'засыпания' в обществе Ангелины они оказываются ну в очень неожиданных местах! Сегодня ночью еще много чего надо сделать! Я посмотрел на лежащую, на прикроватном столике толстую пачку взрывных печатей присланных дядей для моих 'личных' нужд, и мечтательно улыбнулся. По сути, взрывная печать это руническое заклинание, нанесенное на обычную бумагу, при активации они взрывались с силой осадного огнешара. В общем, они представляли собой почти обычные магические мины, и их главное преимущество было как раз вот в этом самом почти! До момента взрыва взрывную печать не возможно обнаружить не одним магическим заклинанием. Поэтому они являются самой лучшей начинкой для потайных ловушек и минных сетей. Сам я такие полезные артефакты создавать не умею, для этого нужно быть как минимум мастером рунической магии, и поэтому очень обрадовался этому подарку. Он позволит мне быстро, а главное тайно, покончить со всеми притонами для благородных в этом 'светлом' городе! Насвистывая веселую мелодию, я вышел на укрытую тьмой улицу, сегодня мне предстоит посетить все самые 'злачные' заведения столицы, в первый и последний для многих из них раз. Но не успел я пройти и пары кварталов как оказался в окружении облаченных в черные плащи фигур.
  - Не оригинально - сказал я подавляя зевок.
  - Что? - спросила одна из стоящих передо мной фигур, хриплым голосом.
  - Я говорю не оригинально вы одеты, в этом городе, что все по ночам ходят в черном? Тогда мне надо срочно где-то разжиться белым, не люблю сливаться с толпой! - охотно пояснил я.
  - Ты что, идиот? - опять спросил хриплый.
  - С чего бы это? - удивился я.
  - Ты не понимаешь, что мы тебя сейчас будем убивать? - хриплый закашлялся - или ты считаешь, что если смог перебить банду Тигра то самый крутой?
  - Не знаю, о каком тигре ты говоришь, но если честно на улицах этого города мне пока что встречались только шакалы!
  Хриплый громко захохотал:
  - Дерзишь? Посмотрим, что ты скажешь, когда буде лежать у моих ног! - с этими словами он отбросил полу плаща, демонстрируя висящий на поясе инквизиторский амулет подавитель.
  Я презрительно фыркнул и сотворил у него над головой ледяное лезвие размером с ростовой щит.
  - Интересно, твой амулет от этого защитить сможет? - насмешливо поинтересовался я у него.
  Хриплый прохрипел что-то не разборчивое и лезвие у него над головой испарилось в вспышке голубого пламени, не смотря на то что лезвие я создал из сухого льда на его капюшон все равно пролилось с пол ведра кипятка.
  - Ух-ты, среди вас даже колдуны есть? - усмехнулся я обнаружив что под тремя плащами скрываются маги уровнем не ниже мастера.
  - Сейчас мы узнаем, кто из нас колдун! - донесся до меня со спины звонкий голосок, как будто принадлежащий капризной девчонке, вот только ее аура больше подходила опытному боевому магу.
  - Да, узнаем вот только знаешь, тот у кого сила тот и прав! - сказал я, снимая свою маскировку.
  - Дринал ралант - донеслись до меня слова не знакомых ругательств.
  - Я с вами полностью солидарен! - согласился я - ну что, будем драться, или разойдемся по-хорошему?
  - Контракт не рушим! - произнес другой маг, стоящий с буку от меня и нанес удар.
  Что ж, у него был шанс, будь на моем месте кто нибудь другой, воющий череп фиг знаешь какого уровня, одно из лучших боевых заклинаний некромантии не оставил бы от него и мокрого места. Во всяком случае, мой 'хрустальный щит' он пробил за секунду. Вот только взметнувшиеся вокруг меня черные шелковые ленты щита тьмы поглотили его без остатка.
  - Что!?! - донесся до меня со спины изумленный вскрик девчонки, а в следующий миг я взорвался шквалом заклинаний.
  Растерявшийся хриплый провалился в созданный мною провал на дне которого его ждала прекрасная коллекция костяных пик, кстати говоря это прекрасный пример сочетания магии земли и некромантии, хотя в обеих этих дисциплинах я не достиг особых успехов их сочетание дало мне прекрасное боевое заклинание как раз на подобный случай. Следующий мой удар достался некроманту, шар тьмы уничтожил его защиту, а последовавший за ним град из копий черного льда пришпилил его к стене ближайшего дома. Цепная молния уничтожила остальных бандитов, даже не успевших пустить в ход свои клинки и арбалеты, после чего разбилась о щит одного из оставшихся магов.
  Дальше проще, приняв на вихревой щит залп яростных звезд и несколько стрел света, я сжег одного из магов своим фирменным дыханием дракона, как говорится, задавил голой силой. Правда, другого выхода у меня не было, сражаться сразу с двумя опытными боевыми магами, у меня не было не малейшего желания. Теперь против меня остался лишь один противник, вроде бы все просто, вот только уж очень много маны ушло на дыхание дракона, боюсь, что оставшегося 'легального' запаса мне для затяжного боя не хватит. Поэтому, решив не рисковать, я ударил своей новой комбинацией. Первым в ее шит, ударила шипящая молния, ударив 'хрустальный шит' она рассыпалась дождем искр, засыпав ими всю мостовую вокруг магички, а уцелевшим противником оказалась именно она. После этого, мне пришлось несколько секунд изображать из себя мальчика для битья, изощренные заклинания магички, вскрывали мои защиты одну за другой, поэтому чтобы сохранить свои уши в целости и сохранности, мне приходилось прыгать по мостовой как бешенному гоблину. Пару раз меня спасали только щит тьмы и моя темноэльфийская ловкость. Но мои старания оказались вознаграждены, вместо того чтобы погаснуть, искры появившиеся в результате моего первого удара наоборот разгорелись яркими языками пламени, миг и вокруг ее щита сомкнулись лепестки огненного цветка, они с легкостью растворили ее щит, после чего я нанес завершающий удар, 'дыхание бездны' и сразу за ним 'молот титана'. Но когда рассеялся морозный туман, я с удивлением увидел что мой удар, не достиг своей цели. Вместо россыпи ледяных осколков в круге оплавленных камней лежала вполне целая магичка в разорванном плаще. Изучив остатки ее защитных плетений, я с удивлением понял, что от дыхания бездны она защитилась щитом 'огненного ветра' для построения, которого использовала лепестки моего не до конца погасшего огненного цветка. От удара же 'молота титанов' ее защитил какой-то амулет, правда его мощности не хватило, чтобы полностью компенсировать мой удар и магичка схлопотала неслабую контузию. Ну и что с ней делать? Добить? Нет уж, это не по мне, бросить здесь тоже нельзя, кроме того, меня очень заинтересовала ее манера плести заклинания, где-то я с ней уже сталкивался. Поэтому, накинув на оглушенную магичку путы магии и взвалив ее на плечо, я поплелся домой, короткий бой вымотал меня сильнее чем 'ночь' с Ангелиной. Придется притонам для благородных сегодня подождать! Ну, ничего! Следующей ночью я с ними разберусь, а теперь надо придумать, куда можно спрятать эту 'добычу' пока меня не просекла Ангелина! Воспоминания о скандале, который она мне закатила, после того как я притащил в дом того несчастного боевика, были еще достаточно свежи. Правда все разрешилось довольно хорошо, очнувшись, маг довольно быстро 'еще бы! оплеухи у Ангелины выходят звонкие!' вспомнил кто он такой и поблагодарив нас за свое спасение отправился к себе домой.
  - Мели, кого ты притащил на этот раз? - раздался с порога особняка очень знакомый голос.
  
  
  Прочти или умри.
  - Твоя идея вот ты и иди! - и не успело отзвучать эхо напутственных слов Ангелины, как массивная входная дверь дядиного особняка захлопнулась перед моим носом.
  - Ангел, впусти меня, я спать хочу!!! - простонал я на пол улицы, и у меня были на это серьезные основания, отоспаться после ночного боя мне так и не дали, сначала Ангелина устроила мне скандал на тему 'зачем тащишь домой всяких бездомных зверюшек, тебе что, Баст мало???'. После чего, заподозрив меня в измене долго 'пытала' к счастью не в буквальном смысле этого слова несчастную магичку, быстро приведенную в сознание ее фирменными отрезвляющими оплеухами. Потом, разобравшись во всем, а заодно выяснив, что она ученица Ворона, 'вот почему ее техника плетения чар показалась мне знакомой' несколько успокоилась. И после этого, под утро 'вспомнила' что мне пора на встречу к помощнику архивариуса 'простонародной' столичной библиотеки. И не медля, выставила меня за дверь, не обращая внимания на мои возмущенные причитания, на тему что с рассветом все порядочные темные эльфы должны ложиться спать и желательно не в одиночку. Ну и что теперь делать? Меня передернуло от утренней сырости, взглянув на затянутую утренним туманом улицу я тяжело вздохнул и натянув по глубже капюшон плаща двинулся к воротам в медный сектор, именно там располагалось необходимое мне здание. Вообще-то, официально в империи полная свобода гласности и предпочтений, то есть теоретически любой имперец вне зависимости от богатства и способностей может изучать магию в допустимых пределах. Пределах, которые контролирует светлый совет, он же определяет перечень разрешенных для прочтения простолюдинами магических книг. И именно для этого существуют общественные библиотеки, по сути свалки старых и бесполезных книг, но это сказал не я, так мне описал их один из чиновников городского архива. Наверное, он не знал, что бесполезных книг не бывает, в крайнем случае, их можно использовать для рунной магии в качестве заготовки. Ведь даже самая 'бесполезная' книга несет достаточное количество 'духовной' энергии вложенной в нее автором и теми, кто ее прочел. Разуметься книжное колдовство являться крайне 'экзотической' разновидностью рунной магии, хотя и относят его к этому разделу исключительно из-за того, что материальным носителем чар в магии рун и книжной магии чаще всего являетьса бумага. Хотя, на мой взгляд это совершенно не правильный подход, если смотреть с точки зрения чистых энергий магия книг это скорее разновидность жреческой магии нежели рунной, но в отличии от обычной божественной магии она отличается лишь тем что объектом фокусировки является книга. Ну это я уже ушел в теоретические дебри, сейчас для меня главное добраться до этой орковой библиотеки и допросить, если нужно с пристрастием, этого архивариуса. А вы что хотели? Надо же мне излить на кого нибудь свое плохое настроение! И так решив судьбу архивариуса, и стараясь не слишком мозолить глаза стражникам и магам из тайной ложи, шляющихся по улице с недовольными лицами возле места моего ночного 'приключения'. Когда я уже подходил к воротам медного города мне на встречу прогрохотала телега полная песка с щебнем и штабелем брусчатки. Это неверное чтобы мою 'костяную западню' засыпать, странно у них что, нет толковых магов земли? Или это работа ниже их 'достоинства'? Я громко фыркнул, чем привлек внимание подпирающего створку ворот стражника, тот пронзительно на меня уставился, но стоило ему встретиться со мной глазами как он мгновенно сделал вид что меня тут нет. Судя по всему, магов здесь боялись, особенно тех, которые шатаются по утрам в черных плащах и с черными от недосыпа кругами под глазами. С трудом подавив зевок, я прошел через ворота и оказался на главной рыночной площади столицы. Она, как и сам город, состояла из трех частей, золотой, серебряной и медной. Они различались не только ценами, но и ассортиментом предлагаемых товаров. Рынок рабов или как его здесь называют 'атриум срочного найма прислуги' находился в золотой части рынка и хотя мне очень хотелось зайти туда чтобы сделать какую нибудь гадость, я себя пересилил. Все-таки после ночного боя, я еще не полностью восстановился, а рисковать нашим с учителем 'планом' ради небольшой гадости я не хотел. Поэтому, пройдя вдоль лавок с артефактами 'ну и фигней же здесь торгуют, причем под видом первоклассных артефактов' я оказался в оружейных рядах. А так как почти половина лавок здесь принадлежала гномам, задержался я здесь надолго. Все таки что бы там не говорили про 'неэффективность' гномьих магов в артефактный магии и магии рун им равных нет. Достаточно сказать, что мои клинки тоже ковали гномы, хотя вернее будет сказать клинок, ведь изначально день и ночь ковались одним клинком. И были разделены позже став 'негативным' отражением друг друга в ходе мощного магического ритуала секрет которого давно утерян. Вернее не совсем утерян, а храниться в глубинах Андруана, потерянного горного королевства. Вот только лезть туда рекомендуется только полным самоубийцам, что бы там не произошло в глубинных магических лабораториях, из которых в мир поступали самые мощные магические артефакты, неплохо изменившие географию нашего мира во время воин сил неизвестно. Но достаточно уже того, что из всех отправившихся туда в поисках сокровищ и древних секретов вернулись единицы. И их рассказы надолго отбили охоту туда лезть у всех искателей приключений. Все таки вид трясущегося от каждого шороха светлого архимага и потерявшей дар речи Тени убедил даже самых твердолобых. Хотя и сейчас находятся самоубийцы, верящие в 'тайные' обходные туннели по которым можно добраться до сокровищ Андруана, избежав объятий бездны. Ну, да и тьма с этим Андруаном, сейчас меня больше всего заинтересовала стоящая на магической витрине пара прекрасно сбалансированных сабель. Их расширяющиеся к наконечнику лезвия были покрыты вязью 'старшей' речи гномов. И хотя я не был знатоком этого языка по праву считающегося самым сложным языком в мире, достаточно сказать, что 'не-гномов' знающих его в совершенстве нет! Но и того минимума, который я перевел, оказалось достаточно, чтобы понять, что эти клинки ковались для одного из принцев светляков, слывшего одним из лучших мечников своего времени. Правда, до своего адресата они не дошли, тогда как раз в разгаре была очередная война сил, и принцу не повезло нарваться спиной на отравленный темноэльфийский болт. Ну да это дела давно минувших лет, а главное то, что до дня рождения моей сестры осталось всего пара месяцев, и эти клинки были бы ей не плохим подарком.
  - Сколько стоят эти клинки? - со скукой в голосе спросил я.
  - Сто тысяч империалов - так же скучно ответил торговец.
  - ЧЕГО!?! - проорал я сразу после того как поднял с мостовой свою челюсть, один империал или как его еще называют 'большой золотой' равнялся десяти обычным золотым или одному эльфрану. В переводе на обычные золотые сумма получалась очень уж круглой.
   Заметив, что я еще не убежал, этот торговец, 'невысокий гном с очень наглой рожей и высоченным колпаком' посчитал, что я платежеспособен и принялся разливаться соловьем расхваливая свой товар. Не забыв упомянуть и про принца, которому он был предназначен и про то что после ковки эти клинки еще не знали битвы. И были можно сказать 'девственными' ждущими своего владельца. Расхваливал он их расхваливал и неожиданно попался:
   . . . клянусь своей бородой! На этом рынке не сыщется пары клинков лучшей ковки! Если же они найдутся, то я сжую свой колпак и отдам их владельцу эту пару за один медяк! - и замолчал, наткнувшись на мой насмешливый взгляд.
  - Ну что же господин гном, если вы верны своему слову, я хотел бы купить у вас эти клинки за один медяк! - и широко улыбнулся.
  - Но позвольте! Сначала предъявите мне пару клинков достойных принца! - гном слегка опешил, но торговой сноровки не потерял - да я у вас и ножен не вижу!
  - Ничего страшного уважаемый! Зайдемте в лавку и я вам их продемонстрирую! - я еще раз победно улыбнулся.
  - Хорошо! Следуйте за мной - в голосе гнома появились некоторые сомнения, но зажегшиеся в глазах огоньки любопытства их пересилили.
   Пройдя в лавку, гном сразу же заскочил за прилавок и положил руку на спрятанный под ним рычаг. Какую систему безопасности он активировал, я не понял, да и не сильно пытался понять. Мошенничать я не собирался, а чтобы гном нарушил 'священную' клятву мир должен оказаться на краю гибели. Подойдя к прилавку я не спеша извлек из пространственных карманов свою пару клинков и положил их на прилавок.
  Глаза гнома в этот момент полезли на лоб, и остановились, лишь натолкнувшись на колпак. Осторожно как к нежному цветку, гном прикоснулся к клинкам кончиками пальцев.
  - Это же раззеркаленые неразрушимые клинки, кованные еще в подземелья Андруана - он сглотнул - невероятно, никогда не думал, что увижу их когда нибудь.
   Дальнейшая его речь превратилась в неразборчивое бурчание, которое он издавал, осматривая мои клинки. В конце-концов, я не выдержал.
  - Ладно уже, завязывай на них молиться!
  - А? Что? - гном посмотрел на меня, как будто бы только проснулся.
  - Я говорю пока и честь знать! Вот тебе твой медяк, а ты давай мои клинки! - я 'мило' улыбнулся или ты забыл свою клятву?
  - Я? Нет конечно же - гном замахал руками в жесте отрицания - клинки ваши можете их взять - этими словами он щелкнул каким-то переключателем и из стойки выдвинулся шелковый сверток буквально пропитанный защитной магией - а мне надо еще кое что сделать, с этими словами гном скрылся за внутренней дверью.
  - Нифига себе! - только и смог я сказать, в очередной раз подняв с пола свою челюсть - Чтобы гном так спокойно воспринял расставание с миллионом золотых? Невероятно, они же и за один серебряный готовы удавиться!!!
   Находясь еще под впечатлением виденного мною чуда, я сгреб свои клинки в пространственный карман и вышел из лавки. Ну, по крайней мере, одной проблемой меньше, не прейдется искать подарок Селении в последний момент, ведь если все пойдет по плану, в пурпурный лес я вернусь как раз к ее дню рождения.
  Это заставило меня вспомнить о сегодняшней мисси, тяжело вздохнув и собрав в кулак всю свою силу воли, я все-таки вырвался из тенет торговых рядов. Поплутав по узким улочкам медного города, распугивая прохожих своим черным плащом белыми волосами и мрачным выражением лица я в конце-концов добрался до цели своего назначения. Выйдя из очередного узкого переулка, я оказался на Площади знаний. Круглая по форме и покрытая отполированными сотнями ног гранитными плитами она напоминала гигантскую монету, уроненную неизвестным титаном в этот городской лабиринт. С трех сторон ее окружали массивные постройки, как я заранее узнал, это были: Слева Рейхарийская высшая Академия 'наверное единственное высшее учебное заведение в империи куда мог поступить каждый, разуметься при наличии необходимых способностей' При ней даже был небольшой магический факультет выпускавший 'бытовых' магов. Справа находилась Высшая Духовная Семинария, или попросту 'пыточная' она выпускала писцов, клириков и 'несущих истину' так называли тех ее выпускников, которые продолжали свое обучение в одной из школ инквизиторов. А по центру располагалась как раз моя цель! Общественная библиотека! От нее меня отделяли, как раз сто метров площади и стоящий в ее центре давно не работающий и заросший травой фонтан. Вступив на площадь, я сразу ощутил разлитое на ней напряжение, его источником были группы людей в студенческих и семинарских мантиях стоящий пред своими учебными заведениями. Они поглядывали друг на друга с явной неприязнью и не приближались к невидимой линии, проходящей по центру площади.
  - Уууу, а здесь назревает битва - хмыкнул я себе под нос и двинулся к входу библиотеки как раз по этой линии.
  Идя вперед, я ощущал скрестившиеся на мне взгляды и недовольство обоих сторон. Все остальные желающие попасть в библиотеку выбирали путь за спинами одной из группировок, я же прошел прямо по линии, между ними выразив им тем самым свое пренебрежение.
  - Это маг . . .высокородный . . . аристократическая сволочь . . . . вот гад - доносились до моих чутких ушей шепот с обеих сторон.
  Я громко фыркнул, передо мной как раз находился фонтан, обходить его было бы совсем не интересно, поэтому улыбнувшись я прыгнул, оттолкнулся от бортика фонтана совершив тройное сальто приземлился с другой его стороны. Шепот со всех сторон усилился, не обращая на него внимания, я прошел к главному входу библиотеки и скрылся в ней.
  
  В это время где-то под рыночной площадью . . .
  
  
  - Вот гремлинское отродье! А ну заводись! - за словами последовал звонкий удар чего-то тяжелого по чему-то металлическому, и судя по всему он возымел все таки какое-то действие, ведь не успело затихнуть эхо от удара. Как небольшой подвал заполнился странными звуками: тут было и гудение роя очень злых шершней, и лязг часовых шестерней и шипение вышедшего из под контроля алхимического эксперимента. И вот в конце-концов в помещении загорелся свет. Его источником был небольшой ромбической формы кристалл, выступающий из боковой части массивного бочкообразного гномьего механизма. Почему именно гномьего? А кто, по-вашему, еще может собрать подобного монстра? Да и некий бородатый субъект, стоящий перед ним и дергающий рычаги мог быть только гномом. На это же указывали используемые им ругательства, ведь гремлины вечные враги гномов, некоторые даже называют их темными гномами. Ведь они, как и гномы живут под землей и испытывают такую же страсть к созданию сложных механизмов.
  - Чего тебе надо Дрим? - донесся из глубин механизма сердитый голос - тебе же говорили, что этот канал можно использовать только в экстренном случае! Знаешь сколько эта установка жрет алмазного угля!?!
  - Я знаю что уйму, но ситуация не терпит промедления! - ответил гном нисколько не удивившись тому что механизм заговорил - эта новость должна быть донесена подгорному престолу без промедления!
  - Кхм, кхм и что у тебя там стряслось? Неужели 'тайные' вышли на ваш след? - в голосе неведомого собеседника прозвучало беспокойство.
  - Нет, пока еще нет, случилось нечто более значительное - возбужденно ответил гном пороименованный Дримом - сегодня я видел своими глазами и трогал своими руками 'День и ночь'!
  - Ты что совсем сбрендил!???! Эти клинки может носить только - неведомый собеседник замолчал, догадавшись о чем то - ты что хочешь сказать, что видел принца лунных!?!
  - Не знаю принц он или не принц, но мои кристалл детекторы аж зашкалило! Хотя он использовал какой-то артефакт вроде 'предела' или 'уз' ограничивающий запас энергии, мои детекторы смогли обнаружить его истинную силу. И она огромна!
  - Ты думаешь, о чем говоришь? - в голосе неизвестного опять появилось раздражение - шкалу детекторов настраивали по слепку силы архимага Игорина! Ты хочешь сказать что он сильнее, одного из пяти сильнейших магов Империи?
  - Если это действительно принц лунных длинноухих так и должно быть!!! - почти проорал в торчащую из устройства трубу Дрим.
  - Длинноухие не выбирали принца уже несколько тысяч лет! С чего бы это им вновь вернуться к этой традиции? - засомневался неведомый собеседник - если только они не готовятся - он опять замолчал - оooo, драх лагар!!! 'очень увесистое гномье ругательство' неужели это время настало при моей жизни?! - простонал неизвестный.
  - Не знаю, но если это так подгорный престол должен быть к этому готов! - твердо ответил ему Дрим.
  - Хорошо! Я донесу твои слова совету гор, а ты не выпускай этого длинноухого поля зрения!
  - Да мой тан! - ответил Дрим, прижав сжатый кулак к груди - дозволено ли мне будет использовать власть посланника?
  - Дозволено! С этого дня все гномы в столице империи под твоим началом - названый Таном 'для гнома тан это что-то вроде командира' на несколько секунд замолчал, задумавшись - и объяви эвакуацию женщин и детей, мало ли.
  - Слушаюсь! - еще раз повторив тот же жест, Дрим дернул какой-то рычаг, и машина заглохла - значит, время настало? - по его скрытым бородой губам пробежала злая усмешка - наконец-то!
  
  
  
  
  
  
  
  - Апчхи!!! - громко сказал я, после того как вздохнул наполненный книжной пылью воздух четвертого книжного хранилища.
  - Будьте здоровы - тихо, почти шепотом сказала стоящая рядом со мной молодая библиотекарша в латаной пере латаной серой мантии. Я поймал ее в коридорах библиотеки сразу, после того как понял, что сам здесь дорогу не найду.
  - Спасибо! - ответил я засовывая ей в руку эльфран - это за услуги проводника.
  - Что? За что? - сильно покраснев затрепетала девушка, больше всего она напомнила мне мышку, такую же серую и опасливую.
  - Спасибо и пока! Ответил я выставив ее из комнаты и сообщив ускорение шлепком по пятой точке 'его сопровождал возмущенный писк' и закрыл за ней дверь.
  - Мессир Альварус! Вы здесь? - спросил я идя вдоль книжных стеллажей название большинства книг нельзя было разобрать из за огромного количества пыли - н-да, и это называется библиотека? Как можно так поступать с книгами?
  - А что делать молодой человек? Нас не финансируют и единственными кто ухаживает за книгами являются такие добровольцы как Алисия которую вы только что от сюда выпроводили - донеслось из книжного завала у высокого стрельчатого окна в самом дальнем углу помещения.
  - Ну, судя по всему, она больше читает нежели убирает - хмыкнул я.
  - И я не могу ее осуждать, ведь платить мы ей не можем! - ответила показавшаяся из-за завала седая голова, причем, что являлось причиной ее седины, возраст или вездесущая книжная пыль мне установить не удалось. У той же Алисии, которой по человеческим меркам лет семнадцать от силы, они были почти такого же цвета.
  - Н-да, судя по всему городской магистрат, вас финансированием не балует - я хмыкнул - но давайте перейдем к делу.
  - Давайте, что могло здесь заинтересовать такого мага как вы? - спросила голова мессира Альваруса, опять скрываясь под завалом.
  - Меня интересуют чертежи и формулы магических конструктов магистра Лориуса, в магистрате мне сказали, что эту книгу передали вам на хранение в прошлом году.
  - Да я помню эту книгу - из-за завала вышел маг в некогда красной, а сейчас почти серой мантии мага огня - но позвольте мне поинтересоваться, зачем такой нелюди, как вы, нужны схемы защитных плетений столицы?
  - Оооо, да вы оказывается расист - я широко улыбнулся, даже с пределом, я мог убить этого мага за пару секунд, у магов теоретиков всегда медленная реакция - можно поинтересоваться с чего такая не любовь к нам белым и пушистым?
  - Не, вы ли те былые и пушистые что устроили бойню во дворце светлого императора в самом конце войны заката? - маг злобно улыбнулся.
  - Мы-мы - закивал я головой продолжая широко улыбаться, кинжалы цвета мести шевельнулись в своих пространственных ножнах подтверждая мои слова - но если бы ваш 'светлый' император выполнил свое обещание ничего не произошло бы, за то что он приказал казнить сдавшихся в плен танцующих я бы и сам его с удовольствием оживил, чтобы убить еще раз!
  - Ах вот как? А маги Элийской академии? Ваши тени вырезали там всех, даже аколитов! - он зло смотрел на меня, судя по всему, мой ответ его удивил.
  - Учитывая, что они разрабатывали запретное плетение, массового поражения, для уничтожения всех разумных кроме людей, на всем просторе мира, наши действия были более чем оправданными, причем ваш же светлый совет одобрил эту акцию, правда, задним числом - я опять улыбнулся - ваши обвинения бесполезны. Какой бы момент из истории не привели, каждому акту нашей 'жестокости и подлости' предшествует акт 'жестокости и подлости' вашей расы.
  
  Но разуметься он не внял моим словам, и продолжил закидывать меня обвинениями, погружаясь все дальше и дальше в глубины истории. А последний довод вызвал у меня истерический смех.
  - А как же племя орков, которое хладнокровно уничтожили ваши маги при помощи великих заклинаний этим летом???
  - Племя? - я вытер выступившие от смеха слезы - скорее рейд отряд, вторгшийся в земли эльфрана с целью набега.
  - От куда ты можешь это знать? В газетах писали, что оно было уничтожено на исконно орочьей территории!
  Переборов очередной приступ смеха, который у меня вызвали слова 'исконно орочья территория' я ответил:
  - Могу тебя заверить! Уж я то точно знаю, где они были уничтожены, тогда я как раз служил стражем границы и именно наш отряд уничтожил их рейд-отряд! - я опять широко улыбнулся, а ваши газеты это бесполезный перевод бумаги.
  - Как ты можете так говорить!!? Нет ни чего истинней печатного слова! Познай же силу книжного чародейства! - с этими словами маг свел быстро перед собой ладони, вот только положенного хлопка я не услышал. Зато я услышал шорох страниц сотен книг в котором можно было различить шепот сотен голосов читающих древние заклятия. А в следующий миг меня сбила с ног волна 'призрачной' магии, почему призрачной? Потому что она с легкостью прошла через все мои щиты даже не нарушив их строения.
  - Что за орк? - проорал я вскакивая, хотя магические удары меня легко достигли, от них пострадал только мой костюм. Хотя сказать пострадал это пожалуй слишком мягко, больше всего он теперь напоминал один из 'художественно порванных' костюмов Ангелины или ее же 'паутинный' вечерний костюм.
  - Ха-ха-ха! Маг, как бы ты не был силен в боевой магии против книжного чародейства тебе не устоять! Я использую силу находящихся здесь книг, адептом которых являюсь а значит здесь я сильнее! - проорал маг ведя себя как сумасшедший.
  - Книжное чародейство? Спасибо что пояснил! - улыбнувшись я вырвал телекинезом с ближайшей полки толстенный том 'Всемирной магической энциклопедии' послушная моей воле она разлетелась ворохом страниц выстроившихся передо мной в щит.
  - Чтоооо??? - проорал книжный чародей, нанося удар за ударом, но все они поглощались моей импровизированной защитой.
  - Ты ошибся маг, считая меня тупым магом боевиком - я широко улыбнулся - за свою жизнь я прочел куда больше книг чем ты, и это уже не говоря про то что о большинстве из них ты только мог мечтать! Ведь в моем распоряжении была вся мудрость эльфрана! 'ну слегка приукрасил ну и что?' А ты довольствовался лишь остатками со стола истинных магов - я демонически расхохотался, и едва успел убрать свою голову с пути 'бумажного' клинка, разминувшись со мой он без проблем разрубил гранитную колонну метрового диаметра, еще хорошо, что она была чисто декоративной.
  - Что за орк!? - опять проорал я оборачиваясь, и встретился глазами с давешней серой мышью в воздухе перед нею подрагивал извивающийся как готовящаяся к прыжку клинок из книжных страниц.
  - Количество и качество книг не имеют особого значения в книжной магии! Здесь, как и в святой магии, главное вера! - проорал, расхохотавшись, книжник - а ее вера непобедима!
  - Заткнись - коротко сказал опять обращаясь к 'бездонной' энциклопедии, избавив ее от оставшихся страниц я перегородил зал библиотеки стеной из парящих в в воздухе книжных страниц. Обезопасив, таким образом, себе тыл я приготовился к серьезной схватке. Но ее не произошло, стоило взгляду библиотекарши опуститься ниже моего лица как она мгновенно залившись краской пискнула что-то не понятное и обернувшись выбежала из комнаты. Оставшийся без присмотра бумажный змей вернулся в свою изначальную форму, превратившись небольшую тетрадь для записей. Подобрав ее и просмотрев титульную страницу, я удивленно хмыкнул:
  - Похоже, она атаковала меня при помощи своего дневника. Невероятно! Какова же сила ее веры, если она смогла создать такое? - развернувшись к беснующемуся за 'стеной' книжнику я сказал -подожди здесь - и превратив стену в клетку вокруг него с прутьями из свернувшихся книжных страниц, я двинулся на поиски девчонки-библиотекарши. Заранее запахнувшись в плащ тьмы дабы не шокировать своим 'модернизированным' костюмом обитателей библиотеки. И чего ей в нем не понравилось? Ангелина его бы оценила! Зачем мне эта девчонка сейчас я понимал слабо, но какое-то внутреннее чувство мне твердило, что она мне пригодиться. Ее книжная 'магия' по силе не уступает обычной, но при этом магией не является! И ее силу можно будет использовать там, где обычная магия бессильна.
  
  
  
  
   Пробуждение.
  
  - Мышка! Мышка, ты где? - чувствуя себя полным идиотом, кричал я идя по коридорам библиотеки, но ответа так и не дождался. Искать ее в этих коридорах, дело явно бесполезное, но и оставлять как есть тоже нельзя, а-то попадет к 'тайным' или инквизиторам и пищи пропало. Надо ее найти и доставить в темный лес, к дядюшке, конечно сначала она будет сильно против, но если ей дать доступ к библиотеке нашего дома . . . думаю мы с ней договоримся. Вот толь КАК мне ее теперь найти? Сначала я хотел использовать для ее поисков другого местного 'книжника' но почему-то все попадавшиеся мне на пути обитатели храма знаний, как-то странно на меня реагировали, пугались и начинали разбегаться. Еще раз осмотрев колышущийся вокруг моей фигуры плащ из 'живой' тьмы и не найдя в нем ничего не приличного я недоуменно фыркнул. И чего они на меня так странно реагируют? Ну подумаешь, идет себе по коридорам темный маг с мрачной миной закутавшись в одно из защитных заклинаний тьмы, да еще и шарит вокруг себя фанатичным взглядом, как будто ищет кого, зачем сразу разбегаться? Может, он пришел с совершенно мирными намерениями? Книжку там почитать или просто пообщаться с начитанными людьми!?
  - Вот орк! - в сердцах воскликнул я споткнувшись об очередной перекосившийся от времени каменный порог - ну кто же так строит!!?? Не могли нормальный фундамент положить?
  - Не могли, под медным городом находятся древние, еще до-имперские катакомбы, лезть туда строители желанием не горели, им жить тоже хотелось, поэтому и строили, чуть ли не на голой земле - раздался насмешливый голос из-за, гранитной колоны к которой я как раз подходил.
  - И они решили, что жить над бездной легче? Как похоже на людей, во всем полагаться на милость богов - сказал я обходя колонну, очень странно что этого мага мне не удалось почувствовать 'в том что это маг я не секунду не сомневался, без магии скрыться от слуха темных эльфов не возможно, дыхание или биение сердца его бы наверняка выдали'
  - Ну, вам лунным, проще, ваша богиня спит, хотя я не сказал бы, что вас это сильно радует - неизвестный хмыкнул - если собрать черепушки всех кто сложил голову в войнах во имя Луны, хватит чтобы сложить зиккурат высотой с Эринийский громовой шпиль. - Самое высокое искусственное строение нашего мира, построена Эринийской гильдией магов для сбора стихийной магической энергии, имеет собственную высоту 555 метров и ее венчает 111 метровая, артефактная игла из сплава стали и серебра, прозванная 'Ловцом молний'.
  - Это дела далекого прошлого - сказал я мысленно добавив 'скоро их будет еще больше' - и раз уж ты со мной первым заговорил, тебе не помешало бы представиться.
  - Ах, прошу извинить - ответил мне неизвестный, он был одет в обычное одеяние библиотекаря, правда, черный цвет ткани и окружающая его потусторонняя аура наводили на странные мысли - меня зовут Рином, Младший книжник Рин - представившись он насмешливо улыбнулся и добавил - а как зовут моего неожиданного собеседника?
  - Меня зовут Мел, Ученик мага Мел - так же как и он 'туманно' представился я.
  - Что же, многоуважаемый Мел ищет в нашей скромной обители знаний? - спросил маг продолжая улыбаться - и зачем он так напугал своим . . . экстравагантным, внешним видом несчастную Лауру - он хихикнул - да так, что она сбежала в основное книгохранилище где ее не под силу найти даже мне.
  - Просто мне не понравилось что она попыталась снести мне голову своим дневником! - ответил я помахивая в воздухе тонкой книжицей.
  - Думаю вам следует ее извинить - книжник пожал плечами - она по своей сути еще ребенок и увидев как вы сражаетесь с тем фанатиком решила встать на его сторону, хотя ей и не следовало этого делать, Альварус сам нарвался, и я даже немного удивлен что вы его не убили.
  - Мне не нужна его жизнь, мне просто нужна одна книга из ваших хранилищ! - я тяжело вздохнул - да и отдать дневник хозяйке не помешает.
  - Вы можете передать его мне, а что до книги, которую вы ищите - Рин невесело улыбнулся - ее у нас нет!
  - Как это нет!!??? Вам передали ее на хранение несколько лет назад!
  - Ну это так и было, но потом ее украли - маг поморщился - это случается у нас довольно редко, да и прочитать я ее не успел поэтому отправился вслед за вором, но его следы потерялись в глубине катакомб - он виновато улыбнулся - я честно не хотел его сильно пугать, но так уж получилось что убежал в подземелья и не вернулся . . .
  - И ты не пытался его преследовать? - возмущенно фыркнул я - не могу поверить, что мага твоего уровня может напугать стайка монстров!!!
  - Ну они меня и не пугали, просто у меня клаустрофобия . . .
  - Чего-чего??? - мои уши едва не свернулись в трубочку от такой наглой ложи, чтобы темный маг 'а на светлого это книжник ну совершенно не тянул, да и странная бледность его кожи наводила на некоторые размышления' боялся подземелий? - да я готов поспорить что тебя больше пугает солнечный свет нежели тьма подземелий!!!
  - Ну давайте не будем вдаваться в мою генеалогию, вам тоже не следует так активно шевелить своими ушами, они разрушают ваш морок!!! Хотя если честно я даже не представляю при помощи какой магии его на вас наложили, засечь его просто так совершенно не возможно!
  - Одна моя знакомая поработала, но это сейчас не важно, лучше скажи мне как я смогу найти эту книгу в городских катакомбах?
  - Нет ничего проще - Рин сделал легкий жест рукой и в воздухе перед ним появился сплетенный из пламени 'где-то я уже нечто подобное видел' фолиант открыв его на одной из страниц он извлек от туда закладку - это закладка из той книги, вор потерял ее когда поспешно от меня убегал, думаю мне не нужно вам объяснять что с ней нужно делать?
  - Не нужно - я взял прилетевшую мне в руку полоску кожи и сразу же наложил на нее заклинание подобия, в воздухе вспыхнула поисковая сфера на которой помимо тысяч искорок жителей столицы сияла пурпурная искорка моей цели - благодарю за помощь!
  - Всегда, пожалуйста! Это все таки моя работа помогать людям находить нужные им книги . . . но будьте пожалуйста добры вернуть ее сюда после того как достигните своей цели.
  - Хорошо - искренне ответил я - обязательно верну! - и мысленно добавил: ели будет куда возвращать! Хотя . . . если здесь такие библиотекари . . . оркам может и не поздоровиться. Да и вряд ли они смогут уйти из золотого города, все таки магов там как скелетов в усыпальнице темной эпохи, дофигишьща.
  - Ну я пошел! - сказал крутя головой в поисках дороги к выходу - вот только куда?
  - Сюда - легкий жест и на полу засияла тонкая золотистая линия - эта 'нить' ведет к ближайшему ходу в катакомбы.
  - Еще раз спасибо! - поблагодарил я но неизвестный 'книжник' уже растворился в тени ниши - н-да, а дядя говорил что чистокровные вампиры давно уже вымерли, ну да это и не мои проблемы, пора выдвигаться . . .
  
   Подземелья, что может быть милее для чистокровного темного эльфа? Вот только когда это родные подземелья пурпурного леса где даже монстры кажутся ручными, а не канализация огромного человеческого города. То что мой путь ведет именно канализацию, а не катакомбы я понял сразу после того как при помощи телекинеза поднял десятитонную гранитную глыбу. Играющую роль перекрывающего проход в катакомбы люка, ударивший от туда поток смрада, пошатнул окруживший меня щит воздуха и мгновенно свалил с ног пару любопытных увязавшихся за мной в этот глухой переулок.
  - Значит клаустрофобия у него, да? - тяжело вздохнул я глядя на покрытые тонким слоем отвратительно слизи стены прохода - пожалуй, сделаем так - с этими словами я начал плести темную звезду модернизируя ее по ходу. В результате у меня получился 'светлячок' или как называют эти управляемые заклинания человеческие маги 'сильф' косматая сфера черной звезды окутанная светящейся лазурью паутиной 'холодного покрова' выглядела не слишком безопасно но свою миссию выполнять могла. Полюбовавшись на свой очередной успех в заклинательном творчестве, я отправил свое творение в проход, раздалось легкое шорох и вся слизь на стенах мгновенно замерзла, а вместе с ней и ядовитые испарения, осевшие на стены ядовито желтым инеем. Стерев их со стен и пола компактным вихрем воздушной 'терки' я двинулся вслед за своими заклинаниями в глубины канализационных катакомб. Похоже, люди поступили с бездонными древними катакомбами вполне по человечески, превратив их в гигантскую сливную яму. Что пришлось пережить населяющим катакомбы монстрам, я даже боялся представить, бедные чудовища, утонуть в сточных водах не самая лучшая участь. Конечно вымерли наверняка не все, нежити от грязи не холодно и на жарка обоняния и осязания у нее нет, да и некоторые чудовища наверняка смогли изменившись приспособиться. Вот только я совсем не желал с ними встречаться после этого изменения. И поэтому к месту, где находилась книга, из которой мне вручили закладку, я двигался вслед за парой свих заклинаний, периодически оставляя за собой завесы тьмы. Пытающимся меня атаковать монстрам сегодня сильно повезло, у меня не было настроения с ними встречаться и поэтому они отделались ледяным заточение. Все боковые проходы и лазы я закрывал при помощи 'дыханием севера' многометровыми ледяными барьерами. И чем глубже я опускался тем больше я начинал ненавидеть этот город, загадить ТАКИЕ подземелья!!! Книгу я нашел довольно быстро, она лежала на куче костей у входа в туннель, судя по окружению бывший логовом какого-то местного монстра, не горя желанием встречаться с ее обитателем я 'заткнул' туннель ледяной пробкой. Тяжело вздохнув очищенный магией воздух, я спрятал книгу в сумку и двинулся к выходу.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  Операция: 'Тьма над городом света'
  
  Я стоял на краю обрыва и смотрел в небо затянутое багряными облаками. За моей спиной стояли эльфийские легионы, тысячи танцующих ждали моей команды, сжимая рукояти клинков, это так похоже на один из моих снов, но теперь это не сон и в битве, которая сейчас разгорится поперек этого ущелья, будут гибнуть мои сородичи, а не тени из пошлого. И гибнуть будут они по моему слову, ведь теперь я выбирающий путь. Неужели это то чего я хотел? Нет . . . но я сам выбрал это имя и теперь я должен идти этим путем до конца! И все те кто погиб на этом пути до меня помогут мне! Подняв руки к небу, я запел, песнь молитву, подсказанную одной из теней, молитву столь же древнюю как сама магия . . .
  
  Шорох стрел, грохот заклятий и лязг клинков вот музыка битвы, мелодия, играемая на струнах чужих жизней, сколько же струн нужно оборвать, чтобы сыграть ее до конца? И кем нужно быть, чтобы слушать ее с восторгом? Чудовищем? Прирожденным воином? Нет! Всего лишь темным эльфом с доброй сотней поколений боевых магов за спиной. Я сидел на мраморном бортике огромного фонтана со скульптурной композицией в центре. Дарующая процветание, так кажется она называется, она представляла собой девушку с внушительными формами и практически полным отсутствием одежды протягивающую кому-то рог изобилия из которого изливались потоки искрящейся золотом воды. Все бы ни чего, если бы сзади эту даму не подпирал строй имперских легионеров, тоже по прихоти скульптора раздетых, и стыдливо прикрывающихся щитами. В общем если вдуматься смысл этой скульптурной группы получается довольно интересным, типа мы несем вам благо, ну а если вы имеете что-то против, близко пообщайтесь с нашими легионами! Впрочем, от меланхоличного созерцания меня оторвал прилетевший из ближайшего к фонтану переулка огнешар, неизвестный маг явно страдал врожденным косоглазием или косорукостью, а может и тем и другим вместе, потому шар даже не поцарапав мою защиту снес голову статуе этой самой 'дарующей процветание'. Тяжело вздохнув, я покинул этот созданный заклинаниями уголок покоя и вновь погрузился в царящий вокруг праздник разрушения! Вздрогнула земля, тяжело ухнула моя сеть взрывов, превращая роскошный особняк Герцога Кель-тиайского, магическую защиту которого закончили уничтожать призванные мною, духи пожиратели в живописные руины. Одолженное Ангелиной заклинание призыва оказалось невероятно эффективным против магических защит, которыми высшие имперские аристократы отгораживались от своих 'добрых' соседей. Еще раз тяжело вздохнув я призвал еще две стай этих очень полезных бесплотных демонов и сверившись с учительским списком натравил их на соседние особняки. Знаете самый лучший способ испортить любое развлечение? Нет? Тогда превратите его в работу! После того как учитель решил подзаработать на моей идее и выдал мне список провинившихся перед кем-то там аристократов, мое желание повеселиться на этой вечеринке куда-то незаметно испарилось! Правда Ангелина и орки в полном составе мое настроение явно не разделяли и сейчас веселились по полной, судя по грохоту, они сейчас как раз штурмуют казармы серебряной гвардии. Одетая в наряд орочьего шамана Ангелина обеспечивала им огневую поддержку, я же решил заняться сносом дворцов высшей аристократии. Впрочем, выполнить все заказы спокойно мне так и не дали, со стороны магической академии на площадь вышла фигура в черном плаще, звонко цокая по мраморным плитам коваными каблуками, она направилась ко мне. Я в это время следил за работой своих пожирателей, ожидая пока падет защита очередного особняка.
  - Кх-м, кх-м! нельзя ли поинтересоваться чем вы здесь занимаетесь? - вежливо спросил неизвестный, подойдя поближе.
  - Работаю! - честно ответил я, тяжело вздохнув.
  - Я это вижу! Но вот мне интересно, зачем вы делаете эту разрушительную работу!?
  Обернувшись к неизвестному, я окинул его внимательным взглядом, маг, темный и не из слабых, возможно сегодня будет все таки не так уж и скучно. Пожав плечами, я ответил:
  - Для нашего общего дела - и хлопнув в ладоши, добавил - а это для души!
  И не успело затихнуть эхо хлопка моих ладоней, как до площади донесся грохот взрывов, сотни огненных цветов расцвели в единый миг по всему столичному городу. Так как с одной стороны площади находилась императорские террасы, спускающиеся к самому подножию 'золотых холмов' вид на серебряный город отсюда открывался прекрасный. Поэтому я полностью смог оценить эффект своего активирующего заклинания, столбы быстро темнеющего пламени взметнувшиеся по всей панораме, разбрасывая искры тлеющих обломков. Крики людей и вой сигнальных труб, доносящиеся со стороны казарм городской стражи, рев орков перекрываемый грохотом взрывающихся огнешаров у меня за спиной. Неожиданно я ощутил, что что-то изменилось, причем не вокруг, а во мне, не выпуская темного мага из фокуса магического зрения, я попытался проанализировать свои ощущения и быстро понял, это опять пробуждался голос крови. Глубоко вдохнув пахнущий дымом воздух, я согнулся и обернувшись к магу и прохрипел:
  - Как вам представление? - пылающий в груди пожар разгорался все сильнее.
  - Весьма-весьма - ответил он, широко улыбнувшись - давненько здесь не было так весело, но не перестарались ли вы с этим заклинанием?
  - Хе-хе - прокаркал я - вы думаете, что это я от перегрузки так сложился?
  Я засмеялся громче, и теперь в моем голосе осталось совсем мало человеческого, пожалуй, так мог, смесятся демон, или кто похуже.
  - Не совсем - ответил я, мой голос опять изменился и теперь он звучал намного объемней, как будто одновременно говорит целый хор, прокашлявшись, я наконец-то выпрямился, свившийся в груди клубок пламени равномерно растекся по всему телу, наполнив его непонятной силой. Не магической и не физической, а какой-то другой, решительной и разрушительной, наконец-то я нашел наиболее подходящее слово, это было слово ЯРОСТЬ!
  - Хм, у вас довольно странные техники молодой человек, в первый раз вижу, чтобы маг обращался к голосу крови и духам предков, да еще и одновременно, это вообще-то прерогатива берсеркеров и шаманов варварских племен - прокомментировал произошедшее со мной маг.
  - Спасибо за пояснение - поблагодарил я его, а увидев удивление у него на лице, улыбнувшись пояснил - со мной это в первый раз, ну что ж приступим?
  - К чему? - с улыбкой спросил маг.
  - К поединку, вы ведь сюда за этим пришли?
  - Не совсем просто мне стало интересно, кто заниматься практической демонологией в самом сердце светлой империи.
  - То есть, вы пришли сюда из чистого любопытства? - я тряхнул головой.
  - Ну да, и сейчас меня ждет интереснейшее зрелище - он махнул в сторону магической академии - сюда уже идут несколько выпускников кафедры светлой и боевой магии и с ними кажется даже парочка инквизиторов.
  - Инквизиторы? - я широко улыбнулся - сейчас поразвлечемся!
  Слегка отодвинувшийся, после того как увидел мою улыбку, маг сказал:
  - Н-да, я хотел посоветовать тебе, уносить от сюда ноги, но что-то мне говорит, что сегодня не повезет инквизиторам.
   Из-за остатков чьего-то там особняка показалась небольшая группка людей, и если числом они впечатления не производили, то в магическом плане все было иначе, сияли всеми цветами радуги ауры светлых магов и инквизиторов. Он шли быстрым шагом и скоро оказались возле нас, вперед вышел лысый инквизитор в белом плаще поверх легкого доспеха, судя по всему в столице, они не прятались под неприметными серыми рясами.
  - Вот ты и попался Ильгердус, наконец-то я увижу тебя на костре! - почему-то обратился к темному магу, лысый инквизитор, судя по всему бывший старшим в прибывшем отряде.
  - Я тоже очень рад тебя видеть Рихард, но к сожалению ты обратился не по адресу - ответил маг, подымая рукав плаща и демонстрируя золотой браслет магических уз - узы не разбиты, а с ним я не смог бы все это сотворить - маг развел руками пытаясь охватить картину разрушения вокруг нас.
  - Значит это рук твоего ученика???
  - Какого ученика? - с горечью в голосе спросил маг - не ты ли год назад отправил последнего из них на костер?
  - Того, который стоит возле тебя и мерзко улыбается! - сказал инквизитор, тыкая в меня пальцем.
  - Спасибо за комплимент конечно, но это не мой ученик и думаю, он сам вам представится - сказал маг и двинулся к краю площади.
  - Ты куда собрался Ильгердус? - крикнул ему инквизитор.
  - В зрительский зал - ответил он не оборачиваясь - сегодня здесь будет весьма интересное представление.
  - Какое представление?
  - Вот это - ответил за мага я, накрывая всю площадь сетью взрывов.
  Когда затих грохот взрывов и осколки перестали рикошетить от моего 'хрустального щита' я разочарованно фыркнул, не один из магов и инквизиторов не был убит, хотя их слегка потрепало и раскидало в стороны.
  - Ну-у-у, так даже не интересно - я скривился, раз так попробуем по-другому - миг и 'день' с 'ночью' оказались в моих руках, еще миг и я несусь по перепаханной взрывами площади уворачиваясь от молний и 'святых кулаков' инквизиторов. Первым на моем пути оказался молодой маг воздушник, увидев меня он закрутил вокруг себя вихревой щит, не останавливаясь не на миг я повторил его действие, но с не большой корректировкой, мой щит имел форму воронки направленной узким концом вперед, вонзив ее в щит я изменил направление потоков воздуха в его щите, создав в нем небольшую брешь, дальнейшее дело техники, расширив воронку я превратил ее в туннель, по которому пролетел вовнутрь щита. Сверкнули 'день' и обезглавленное тело мага рухнуло на мостовую. Миг и я несусь дальше, отбивая клинками трассирующие вокруг меня стрелы света.
  - Заколебали! - прокричал я вызывая огненный дождь, из мгновенно набухшей багровой тучи на площадь обрушились потоки 'вечного' огня, отличительной особенностью этой огненной субстанции было то что ее совершено не возможно потушить, она горит везде, даже под водой, при этом разъедая все на что попадает. В общем, очень веселая вещица, в списке запрещенных заклинаний она стоит под номером шесть. Маги и инквизиторы замешкались с определением заклинания, и это стоило двум магам и одному инквизитору жизни, даже святая аура от этого заклинания не спасала, она только ослабляла его действие, и я думаю, что упавший в лужу жидкого огня инквизитор сильно позавидовал магам, они та сгорели практически мгновенно. Как только испарились их водяные щиты. Взмах клинка и рука инквизитора с зажатой в ней булавой отлетела в сторону, он явно не ожидал что я пробегу прямо по жидкому огню, 'легкая походка' это не только противоследопытное заклинание, с помощью него можно еще и по воде бегать. Или по жидкому огню, это кому как нравиться.
  Перепрыгнув через него и 'зафиксировав' раненного инквизитора копьем черного льда, я понесся дальше в видимых только мне песочных часах свой путь вниз начала пятнадцатая песчинка. А вот и лысый! Я нанес удар обоими клинками, но инквизитор тоже оказался не промах, он принял оба удара на пышущие святой магией лезвие двуручника. И сразу же ответил, поставив блок обоими клинками, я неожиданно оказался в воздухе. Силой удара меня снесло как сносит осенний лист порывом ветра, покувыркавшись в воздухе и сгруппировавшись я 'приземлился' на облицованную белым мрамором стену часовни. От удара несколько облицовочных плит у меня под ногами треснули, а в следующий миг, когда я принял на хрустальный щит 'кару небесную' святой вариант молота грома, разлетелись окончательно. Звонко треснуло и предел у меня на запястье разлетаясь на несколько частей.
  - Ну вот, опять учитель огорчится - сказал я спрыгивая на каменную мостовую, в следующий миг волна всесокрушающей силы 'интересно чем он в меня этак шарахнул? 'обтекла' мой 'скользкий' вихревой щит, на который я сменил уже почти сдавшийся хрустальный. От обычного, вихревого щита он отличался большей скоростью движения магических потоков, такая конструкция позволяла 'уводить' в сторону большинство вражеских заклинания. А наиболее эффективно он противодействовал как раз таким, 'площадным' заклинаниям. Поэтому я продолжил движение на встречу оставшимся инквизиторам, в то время как часовня у меня за спиной разлетелась облаком мелкой щебенки, которую через миг унесло потоком заклинания куда-то за горизонт. Вот так то, была часовенка, а теперь, одна яма из под фундамента, и чьих рук это дело? Как вы думаете? Злобного и темного, ночного эльфа? Нетушки! Доброго инквизитора в блестящих доспехах!!!
  - Да кто ты такой! - крикнул инквизитор, обрушивая на меня с неба поток ослепительно белых молний, вот тут мне пришлось покрутиться, уворачиваясь от прямых попаданий, каким бы мощным был мой щит, его сожжет первой же 'святой' молнией. Здесь помогла бы тьма, но тратить энергию на мощные защитные заклинания я не собирался, она потребуется мне для другого ритуала. Уйдя от очередной серии святых атак и небрежно отмахнувшись от атак уцелевших магов я прижался к земле. Ну что же, столица светлой империи, построенная на костях, сегодня я напомню на чьих развалинах ты стоишь. Ты слышишь меня вечный город имя которого стерлось из памяти живых и мертвых? Столица ста миров повергнутая в руины после тысячелетий славы? Столица в которой вместе жили эльфы и гномы, люди и орки, а также десятки забытых сейчас рас. Твои шпили некогда цеплялись облака, а солнце сияло в сапфировых глазах венчавших их статуй. Город, в котором нашли убежище последние из лунных эльфов, ты принял их и не отдал на растерзание богов некогда предавших их властительницу и боящихся мести беглецов. Город, который даже боги именовали Вечным! Не ведая, что на самом деле ничего вечного нет . . .
  И когда первая война сил, начавшись в твоих стенах выплеснулась во вне, даже целые миры обращались в пепел, что же говорить о тебе . . . рушились великие храмы, гибли твои жители истребляя друг друга в великой войне. Войне разделившей вселенную на два лагеря, на свет и тьму, на порядок и хаос . . . войну в которой не было непричасных! И сегодня, я потомок беглецов, отдам тебе долг крови! Моя рука сжалась вокруг острого осколка голубого сапфира, его острая грани легко пронзив кожу окунулись в мою кровь.
  - Проснись вечный город! Покажи свое истинное лицо тем, кто посмел построить свое жалкое поселение на твоих развалинах! - вложив в это призыв все свои силы, я рухнул на камень мостовой. Брошенный инквизитором в попытке меня остановить двуручник разминувшись с мной вонзился в остатки стены некогда величественного особняка какого-то имперского аристократишки - восстань - шептал я теряя последние силы . . .
Оценка: 6.72*103  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | Кин "Новый мир 2. Испытание Башни!" (Боевое фэнтези) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | Д.Хант "Вивьен. Тень дракона" (Любовное фэнтези) | | М.Комарова "Тень ворона над белым сейдом" (Боевая фантастика) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | В.Старский ""Академия" Трансформация 3" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа" (Боевик) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | Ю.Риа "Обратная сторона выгоды" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"