Ксенжик Сергей Михайлович: другие произведения.

Советник, общий файл.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 5.77*111  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Обновлено 27.01.10 Добавил эпилог, работаю над прологом по просьбам читателей. Приятного прочтения! Отправил наконец в издательство, согласно традиции текст обрезан)

  ПРОЛОГ.
  
   Что такое жизнь? Простое физическое существование тела или нечто большее? Жить полной жизнью это как? Разбрасываться деньгами и пропадать на элитных вечеринках? Или сражаться за каждый вздох, засыпая под дождем завернувшись в плащ палатку и обнимая истертый до блеска ствол автомата? Где, правда, а где ложь? И почему некоторые люди так стремятся вырваться из окружающей их обыденности? Сражаются на мечах в клубах ролевиков, дерутся в подпольных бойцовских клубах? Чего им не хватает в жизни? Адреналина? Опасностей? Наверное, это так, но многие находят выход из обыденности в виртуальности, сражаясь с тысячами компьютерных монстров и другими такими же игроками. В сотнях схваток, поливая друг друга свинцом из виртуальных автоматов, кидаясь могущественными заклинаниями и рубя друг-друга мечами. Но вот когда предоставляется реальный шанс все изменить, большинство рядовых обывателей пройдут мимо, испугавшись перемен. Но есть и такие кто сможет решиться сделать этот шаг, шаг за грань своего мира и эта история о них . . .
  
  
  Вспышка взорвавшегося под потолком огненного шара осветил всю площадь огромной пещеры и сотни силуэтов заполнявших ее монстров. Все-таки хорошая вещь предчувствие, сунься я сюда под 'плащом теней' маскируясь и стараясь не привлекать внимания, так же как прошел большую часть пути сюда, и все, фиг бы я отмахался от наполнявших пещеру монстров своим отравленным кинжалом или посохом разрушения. Тут и закатанный по самое не могу в заколдованную сталь 'танк' не справился бы, я насчитал как минимум одиннадцать волколаков, а эта постоянно регенерирующая тварь сама по себе серьезный противник. Самый мощный 'танк' которого я знаю, Барон Эйрон Де Верде, в поединке на арене смог победить трех волколаков, да и то к концу поединка на нем не осталось не одного живого места, будь их четверо, там бы он и остался. Но даже несмотря на то, что я не сунулся в самую пасть этой 'ловушки' ситуация была не очень хорошая. Я вообще не очень предпочитаю ближний бой 'разве что кинжальчиком в спину пырну' но, судя по количеству 'клиентов' явно желающих получить толику моего внимания, мне его сегодня вряд ли удастся избежать. Загнав в глубь едва шевельнувшийся страх смерти, и перехватив поудобней посох разрушения я приготовился к смертельной 'и очень надеюсь, что не для меня' схватке. Воспользовавшись своим единственным преимуществом, я отошел в узкий проход, чтобы максимально уменьшить количество способных атаковать меня одновременно тварей. Запоздало загрохотали об стену брошенные пещерными троллями камни, и раздался вой их старших, горных братьев идущих в пешую атаку, именно 'идущих' бегать эти орк знает сколько тонные туши не могли. Не дожидаясь пока они начнут набиваться в проход я начал кастовать, боевая магия высокого уровня требует не только магической силы но и наличия под черепной коробкой достаточного количества интеллекта. Это рядовые маги могут себе позволить бездумно забрасывать противника боевыми заклинаниями, настоящий боевой маг это прежде всего полководец управляющий своими ратями из боевых заклинаний, где надо их комбинируя, а где не надо разводя подальше. Все таки противостояние стихий ни кто не отменял. Но не смотря на это мои первые заклинания были из 'противолежащих' школ, сначала я создал вокруг себя 'кольцо ледяных танцоров' хотя в общем-то эти двухметровые ледяные лезвия просто вращались вокруг меня и своей оси, а не танцевали. Кстати очень хорошее заклинание против любителей ближнего боя, обычно от первых желающих остается один фарш, потом правда лезвия ломались и заклинание приходилось подновлять. Главным же преимуществом этого защитного заклинания было то, что оно не мешало кастованию и направлению других заклинаний. Далее шли 'блуждающие огоньки' не смотря на безобидное название это было довольно мощное боевое заклинание, оно представляло собой несколько десятков '!' 'сколько я в него маны вогнал, уже думал что оно взорвется вместе со мной, но пронесло' сияющих шариков света с начинкой из боевых заклинаний, зависших у выхода из пещеры создав этакое импровизированное минное поле.
  Но монстры пока я кастовал тоже не спали, не успел я доплести свое третье заклинание 'адскую плеть' обычную плеть огня, вырывающуюся из ладони, ее я собирался использовать, после того как 'издохнет' ледяной щит. Как у входа в пещеру раздался грохот множества взрывов, а вспышки всех цветов радуги высветили рвущихся ко мне тварей. На секунду проход заполнило пламя из взорвавшегося 'светлячка' перекрыв мне обзор, а еще через миг из пламени как из бездны ада на меня прыгнул обожженный, скалящий клыки волколак. Я даже успел оценить непомерную длину его клыков, до того как прилетевшее сбоку ледяное лезвие, снесло ему голову. Брезгливо выпнув окровавленную морду за предел круга ледяных лезвий я шарахнул в брешь между ними 'заряженной' в посох, цепной молнией, добавив в проход веселья, убить высокоуровневых монстров цепной молнией было довольно проблематично, но зато попав под 'разряд' они на некоторое время теряли ориентацию в пространстве. А еще через несколько мгновений, над навершием моего посоха начало разгораться проклятое пламя 'дыхания черного дракона', кристалл памяти, содержащий это великое заклинание, попался мне в сундуке с сокровищами пару месяцев назад. Торговца который заплатил бы за него 'нормальную' цену я не нашел и поэтому не долго думая вставил его в свой посох, увеличив его мощность на треть и получив возможность использовать это заклинание раз в месяц. Приблизительно столько мне приходилось 'копить' для него в посохе энергию. В общем-то, заклинание, несмотря на свою мощность довольно 'узкоспециализированное' большинство 'боссов' на него не реагировало, и поэтому оно годилось только против скоплений достаточно 'серьезных' живых монстров, вот только такие твари очень редко шатаются большими толпами, а тратить же его на всякую 'мелочь' меня жаба давила. И вот наконец, мне представился случай использовать его по назначению, подождав еще пару минут дабы дать самым 'медлительным' войти в зону поражения, от наседающих волколаков и мелких троллей я отбивался цепными молниями и молотами ветра, стараясь отбрасывать их от порядком 'поредевшего' щита из ледяных лезвий. И дождавшись когда над толпой стиснутых давлением, монстров показалась угловатая туша пещерного тролля, я нанес свой удар. Поток пепельно-серого огня ударил в толпу монстров из навершия моего посоха. Объятые им фигуры просто таяли как восковые, плоть стекала с размягчающихся костей на пол, где она спекалась в похожую на вулканическое стекло массу. Страшная вещь, этот мертвый огонь, некромант создавший его 'или нашедший на могильниках древних' до конца жизни носил прозвище Осквернитель. И было за что, на земле сожженной этим пламенем ничего не росло уже сотни лет. Впрочем, в пещере и до моего визита было не слишком зелено, поэтому я надеялся, что эльфы за мной не будут гоняться, как в прошлый раз.
   - Вот так! - сказал я чтобы услышать свой голос и двинулся в глубь пещеры, пару раз пришлось, пустить в дело свою 'плеть' добивая раненных в самом начале монстров, лишившись конечностей, они не успели добраться до области поражения 'дыхания'. Хладнокровно переступая через трупы тварей, я шел к противоположной стороне пещеры, где на высоком постаменте сиял всеми цветами радуги хрустальный сундук, сокровище! Но только я успел я приблизиться к подножию постамента как меня отвлек непонятно от куда взялся назойливый писк, я осмотрелся пытаясь найти его источник, но вдруг вспомнил и проснулся . . .
  
  
  
   Открыв глаза, я увидел, как на компьютерном столе рядом с мышкой разрывается будильник, сообщая мне что уже давно пора собираться на работу. С трудом, оторвав голову от подушки и 'душевно' зевнув я посмотрел на противоположную стену, там гордо блестела черным лаком моя гордость, настоящая японская катана, чего мне стоило оформить все документы на ее покупку лучше не вспоминать, но я об этом не жалею. Тот, кто сжимал в руке рукоять настоящего клинка, меня поймет. Но как не прекрасны сны, а вставать надо, хотя и не всегда хочется. Мой взгляд сместился в сторону там, на стене, висела одетая в ореховую раму картина, на ней в стилизованном одеянии эльфийского воина с обнаженной катаной был изображен я. Последняя память о той, которую любил когда-то и напоминание о прошлой жизни. Той, которой я жил до того как познал силу виртуальной магии, а теперь я живу только в виртуальности. Даже в снах я вижу не треклятую работу в региональной газете, а холодную бездну магических миров. Сила магии и волшебства вот чем я живу, пусть это лишь в снах и в бездне виртуальности, а в реальном мире я лишь существую. Хожу на работу только для того чтобы были деньги на еду, новые книги фэнтези и Интернет. Иногда я хожу на вечеринки, с друзьями, но и там я чувствую себя не в своей тарелке. Это всего лишь мираж обыденности, жить так я не хочу, но приходиться . . .
  А новая игра хороша, думал я двигаясь в потоке людей между станциями метро, и даже не смотря на то что для регистрации пришлось пройти довольно серьезный психо-тест, на который я убил целый вечер, но не зря, она того стоит. Графика и продуманная система магии была выше всяких похвал. Да и монстры были невероятно реальными и поначалу нагоняли ужас. Но вскоре я привык, все монстры, в конце-концов ложились мне под ноги, убитые силой или хитростью. А с ростом уровней росла и моя сила, удивлял довольно небольшое количество игроков в онлайне, всего пара сотен и это при огромном, насыщенном монстрами и выглядящем почти живым миром. Так же было странным почти полное отсутствие рекламы столь мощного проекта, о том что это чья то самоделка я даже не задумывался, уровень физики и графики поражал, я если честно раньше даже не подозревал что моя видуха сможет выдать такую картинку. Наткнулся я на ее рекламу на одном заброшенном и весьма специфичном ресурсе, причем чтобы попасть туда мне пришлось пройти долгий путь по ссылкам, через десяток сайтов посвященных ролевым играм и оккультизму. Мне тогда попалось на одном форуме упоминание о реальной магии, и я как темная гончая стал на след, с которого меня не смогли сбить ни десятки ложных ссылок не назойливые баннеры порносайтов. И каково же было мое удивления, когда я в конце пути наткнулся на рекламу новой онлайн игры. Темный посредник, таковым было ее название. Что меня удивило еще больше так это то, что при регистрации она не запросила моего мэила, а лишь желаемое имя и компьютерный ник. Заполнив требуемую форму, я оказался на странно оформленной странице, весь ее центр занимала сложная гегсограмма вся покрытая непонятными значками. Дождавшись пока добежит до конца полоска загрузки, я увидел надпись, которая меня сильно разочаровала, можно даже сказать разъярила. Написанная красивым готическим шрифтом она гласила: 'Ваш запрос принят, ждите ответа'. Выругавшись вслух я закрыл браузер и полез в Л2 порубить со зла монстров, как они пришлют мне ответ если не знают даже моего мыла? Но я ошибался, загрузив комп на следующий день, я увидел в центре экрана странный объект, он больше всего напоминал свернутый свиток с печатью в виде черного трилистника. Автоматически щелкнув по нему, я оказался на той же странице, и передо мной мерцала выполненная тем же шрифтом надпись, то теперь она гласила: 'Вас запрос принят, добро пожаловать в канцелярию тьмы' а под ней мерцал странный символ похожий на небольшой водоворот из тьмы. Щелкнув по нему, я оказался в меню теста, его прохождение заняло почти шесть часов, но бросить его мне не давал загоревшееся во мне пламя любопытства. Да и вопросы теста были очень странными и не тривиальными, не раз и не два у меня возникало подозрение, что я беседую с живым человеком. Пройдя, его я чувствовал, будто бы меня выжали досуха, и поставив на закачку по именной ссылке клиент игры я отключился. Следующий день был выходным и еще раз мельком подивившись размеру архива, сам он весил 15 гигов, а при раскрытии раскинулся почти на 30 я погрузился в игровой мир. Правила игры оказались просты до гениальности, тебе давался один персонаж с минимальным снаряжением и нейтральными умениями и ты сам должен был 'прокачивать' необходимые тебе умения. А дальше я пропал, с головой погрузившись в игровой мир и забыв о реальности, столь красочной и реалистичной игры я еще не встречал. Ее 'идеальность' полное отсутствие багов, лагов и прочих 'достоинств' новых игр меня очаровала, и одновременно заронила в мне сердце первые зерна сомнений. Вторым фактом, заставившим меня усомниться в собственном рассудке, стало лицо моего персонажа, отражение которого я увидел в поверхности ручья. Это было мое 'с небольшой сноской на недельную небритость и заслуженные шрамы' лицо! Без всяких сомнений!!! Следующим шагом стала моя статистика инета за месяц, она ничем не отличалась от статистики прошлого месяца! Там не было 15 гигового скачанного архива, там не было игрового трафика, который по моим прикидкам должен быть огромным! Ну а, последней каплей, которая меня добила, или будет сказать, все прояснила, стал визит Нилинэль. В тот день ставший переломным в моей жизни, 'или переходным от существования к жизни?' я вернулся домой в свою двухкомнатную квартиру поздно вечером. Открыв дверь и войдя в прихожую, я сразу насторожился, из двери моей комнаты просачивался голубоватый свет монитора, и слышалось тихое гудение кулеров. А я всегда выключаю компьютер уходя домой! Не разуваясь 'мало ли кто там меня ждет' я приоткрыл дверь комнаты и просочился в нее, сделав шаг вдоль стены и протянув руку к рукояти катаны. Покупал я ее все таки не зря, три года в среде ролевиков и два года клуба кендо делали ее в моих руках, действительно опасным оружием и если у неназваного гостя нет огнестрела, ему не поздоровиться. Все таки это только в фильмах и фэнтезийных книгах современные рукопашники легко расправляются с средневековыми мечниками. На самом деле у человека с голыми руками будь он хоть трижды обмотан черным поясом в бою с умелым мечником шансов не много. С новичком, впервые взявшим в руки меч да, но не с тем, кто привык ощущать меч продолжением руки. Конечно, мне довольно далеко до просто хорошего мечника, но и новичком я уже давно не был. Поэтому я надеялся, что смогу отстоять свое имущество, в то что это приехал кто-то из родственников или друзей я не верил, во-первых, они перед этим всегда звонили, а во-вторых, у них не было ключей. Все таки они жили в другом городе и приезжали не чаще раза в пол года. Но моя рука, не успев коснуться переплетенной рукояти катаны, застыла в воздухе, а после насмешливого:
   - Привет Москитончик! - опустилась вниз, чтобы поймать мою отпавшую челюсть.
   - Ну что же ты замер у входа? Заходи, и чувствуй себя как дома - насмешливо улыбаясь, продолжила незваная гостья, по-хозяйски расположившись в моем компьютерном кресле, при его покупке я решил не экономить, так как проводил в нем большую часть свободного времени и при желании, на нем можно было даже спать. С большим трудом отведя взгляд от ее освещенного таинственно мерцающим, голубым светом, нечеловечески прекрасного лица я увидел источник света. Это действительно был мой монитор, показывающий загрузочную заставку моей новой игры, изображенная на ней гегсограмма сейчас пылала голубым огнем, причем в прямом смысле. Туманные языки пламени вырывались из его глубин, нежно обвиваясь вокруг кисти правой руки, моей ночной гости, которую она держала у самого монитора. Еще через миг я увидел удлиненный кончик уха выглядывающего из ее роскошной, уложенной какой-то сложной прической гривы волос. И услышал, как у меня в голове, начинают щелкать, перескакивая, шестеренки. Выстраиваясь в новую, ранее никогда не запускающуюся но давно созданную и любовно 'смазываемую' схему, схему 'если когда-то я увижу чудо'. И сейчас это 'чудо' сидело у меня в квартире в моем кресле, и ждало явно меня . . .
   С трудом сдвинувшись с места я сделал несколько быстрых шагов и подавив циничный внутренний голос сомнения наклонившись осторожно коснулся кончиками пальцев кожи протянутой мне в странном жесте левой руки, между моей кожей и ее пробежало несколько электрических разрядов и я ощутил ее бархатистость и прохладность.
   - Ну-и? Или ты не забыл, как надо приветствовать даму? - насмешливо спросила эльфийка '?' одобрительно наблюдая за мной. Еще раз щелкнули у меня в голове шестеренки и, опустившись на колено, я прикоснулся пересохшими губами к ее руке, ощутив странный, манящий, но и при этом совершенно чужой аромат ее кожи. Она пахла лесом, не духами с ароматом леса, а именно лесом, ночным, покрытом блестками полуночной росы лесом, таким свежим и живым каким его можно увидеть лишь в нехоженой глубине тайги. Этот запах убил во мне последние сомнения в чуде, оторвавшись от ее шелковистой и невероятно манящей кожи, я посмотрел на нее с восхищением.
   - Невероятно - прошептали сами по себе мои пересохшие губы.
   - Я в тебе не сомневалась - радостно улыбнувшись, сказала она и заметив в моем взгляде недоумение пояснила - что мне не прейдется устраивать тебе свето-представшие чтобы доказать свою реальность, все таки я выбрала тебя не зря . . . вот тебе за это приз! - с этими словами она на миг погрузила руку в монитор и протянула мне извлеченный из него 'или из изображенной на нем гегсограммы?' светящийся изнутри загадочным, серебристым светом кристалл. Но полюбоваться на него в сласть я не смог, не прошло и пары секунд как кристалл, вспыхнув напоследок, превратившись в пригоршню серого песка, просочился у меня через пальцы. На мое недоуменное 'ааааа' эльфийка ответила очаровательной улыбкой, сказала:
  - Повторяй за мной! - и произнесла фразу на непонятном певучем языке. Замешкавшись на миг, я повторил не слишком сложную комбинацию звуков, достаточно точно воспроизведя это 'заклинание?' Удовлетворенно кивнув, эльфийка повторила это же заклинание, после чего сделала жест, будто отдергивая невидимую занавеску, и растворилась в воздухе облачком серебристых огоньков, которое затянуло в монитор. Замешкавшись лишь на миг, я схватил со стола чехол с ноутбуком, сдернул со стены дорогую сердцу картину, и свою катану повторил скороговорку заклинания, поведя перед собой рукой стараясь при этом максимально повторить ее жест. И мгновенно ощутил его действие, будто кто-то стремительно начал выкачивать из меня энергию, и сразу за этим, меня куда-то потянула неведомая сила, при этом перекручивая и перемешивая. В этот миг я понял, как чувствует себя пыль в пылесосе, а еще через мгновение я потерял сознание.
  
  
   Очнулся я на каменном с металлическими элементами 'все это я ощущал спиной' полу, перед глазами крутился цветной водоворот, а надо мной на неведомом языке громко разговаривали несколько человек. На не ведомом языке? Но ведь по логике я должен был обучиться ему при перемещении? Или наши писатели ошибались? Стоило мне об этом подумать, как до меня начал доходить смысл разговора, одними из разговаривающих была моя ночная гостья, ее мелодичный голос я не мог бы перепутать не с чем.
   - Нил! Еще один раз возьмешь с собой не тот кристалл силы и я тебя разжалую в разведчики! Ты слишком пренебрежительно относиться к своей работе посредника! Ты знаешь что он мог просто сдохнуть при перемещении? Кристалл силы, который ты взяла, был предназначен для быстрого обучения его уже здесь! А не для перемещения! Он здесь лишь потому, что у него был раньше свой пусть и не активный, но запас магической энергии! Иначе бы мы получили на выходе одну оболочку! А нафига нам еще один зомби!!!???
   - Ну они же лежали рядом! Вот я немного и ошиблась! Зато какая экономия, теперь он сможет нормально 'переварить' оставшиеся кристаллы силы и будет сильнее.
   - Вот и пусть он, после того как очнется, тебя отблагодарит, за не передаваемые ощущения высасываемой души! Да и не оценит он этой 'экономии' если к минимуму добавить еще треть он максимумом не станет! Мизер он и есть мизер, пусть он и сможет сотворить на пару тройку простейших заклинаний больше . . .
   - Кстати, он уже приходит в себя, тащите его в круг принятия! - приготовившись к движению, я напрягся, не охота мне было почти голой спиной 'тащиться' по каменному еще и с металлическими полосами полу. Но брать меня за ноги или руки меня никто не стал, меня подняла не ведомая мягкая сила, вернее я почувствовал себя воздушным шариком, воспарившим в воздух и поплывшим в сторону по воле не ведомого мага. Неужели это и есть магия!???
   - Ах да, и не забудьте сделать ему анестезию! - я приготовился ощутить укол иглы или действия какого нибудь заклинания но сильный удар по голове чем то мягким стал для меня полнейшей неожиданность, только и успев что удивиться, я опять потерял сознание.
  
  
  
  
  
  Глава первая.
  
  
  
  - С добрым утром, господииин! - Наверное, любого другого подобное обращение при пробуждении обрадовало бы. Да слова были не плохие, вот только если бы еще не был столь отвратительно пискливым голос которым они были произнесены! Да и утро бывает хорошим, только если ты его проспал! Особенно если перед этим засиделся за книгой по черной магии до двух ночи! Поэтому нет ничего удивительного в том что ответом на столь наглую попытку прервать мой благоговенный сон "Еще бы! Мне приснилась Нилинэль в своем вечернем одеянии!" стал невероятно огромный 'в своем обычном состоянии, я с огнем не очень дружу, больше предпочитаю куда более экономный лед' сгусток огня превративший дубовую дверь за которой прятался наглый гоблин в дырку на петлях. Наложенные на комнату защитные заклинания поглотили огненную волну, образовавшуюся после взрыва, защитив убранство комнаты 'и меня за одно' от легкого поджаривания. Правда, судя по удаляющемуся визгу, сам глашатай тоже выжил, что очень обидно ну ничего, еще не вечер! По предававшись еще пару минут мечтам об прекрасной Нилинель, "любой кто играл в Л2 меня поймет, ведь она была настоящей темной эльфийкой, особенно в районе сердца, хотя разуметься программисты не смогли передать всю красоту эльфийских лиц и пластику движения" Ну ладно это я что то уже совсем расклеился, а чтобы иметь шансы на взаимность прелестной эльфийки я должен выглядеть могучим черным магом! И какая разница, что свое первое заклинание сотворил меньше чем пол года назад? Причем абсолютно произвольно, просто обматерив уронившего мне на ногу молоток гоблина, я же тогда не знал, что магу следует очень тщательно следить за своими словами. В общем, когда то что осталось от гоблина вымели из моей комнаты вместе с прочим мусором, я понял что попал. Магия реальна и я совсем не умею ей пользоваться! Хотя я бы посмотрел на идиота, который рискнет проверять способности Темного советника! Да, я теперь советник темного властелина! И черный плащ который как раз сейчас на себя натягивал, тому подтверждение. От процесса приведения своей внешности в соответствие с стандартом образа черного мага 'я как раз наводил при помощи магии на лице не естественную бледность' меня оторвал стук молотков, это гоблины ремонтники ставили новую дверь, учитывая что они это делали почти каждый день, работали они быстро и сноровисто, что для гоблинов очень большое достижение, их возглавлял низкорослый гремлин инженер, с пучками рыжих волос торчащими из ушей. Зевнув напоследок, я скорчил зверскую рожу и двинулся к выходу из своих апартаментов. С испуганным визгом гоблины прыснули в стороны и тяжеленная даже на вид, дубовая, обитая бронзой, дверь рухнула на пол, на каких то пол дюйма разминувшись с моей ногой. Побледнев еще больше, после того как представил, что было бы рухни она мне на пальцы, я пятиэтажно выругался, стараясь не смотреть ни на кого и не употреблять проклятия, чтобы случайно не сократить поголовье относительно полезных гоблинов ремонтников. Принявшие мои слова на чистом русском за страшные заклинания гоблины с воем разбежались по коридорам цитадели. Выругавшись еще раз и сдержавшись от того чтобы не пнуть эту саму дверь, я вышел из своих апартаментов и двинулся по главному коридору, подобно гигантской змее, опоясывающем всю черную башню донжона, сердце темной цитадели. Разуметься это был не самый короткий путь к библиотеке. Но заходить в тот нашпигованный ловушками лабиринт, в котором гоблин ногу сломит и который по недоразумению, называется внутренними помещениями черной башни, без весомых причин я не собирался. Даже имея на руках подробнейшую карту этого лабиринта, выданную мне по вступлению в должность, которую мне вобщемто по статусу положено знать, как свои пять пальцев.
   Но вот лазить туда, после того как один раз там уже заблудился, и едва не был съеден, я пока не рисковал. Надо сначала поднять уровень и поэтому мне следует поспешить в библиотеку, дабы успеть вернуть на место книги 'позаимствованные' мною из 'особой' секции. Конечно, как советник темного властелина я имел полное право их читать, а вот выносить их из библиотеки без разрешения главного библиотекаря нет, но добиться от него этого разрешения было не в моих силах, хотя он вряд ли был бы против. Поэтому мне приходилось самому ставить на охраняющую книгу печать, оттиск печати временного пользования, ее изрядно присыпанную пылью, я нашел во время одного из рейдов в глубь библиотеки. Кто оставил ее между пары томов сборника сказаний гоблинских шаманов на девятиметровой высоте я не знал, но оставлять эту весьма полезную вещь без присмотра не стал. Ее оттиск позволял на сутки выносить книгу за пределы библиотеки, а защищающая их печать темного советника, срабатывала лишь при пересечении линии стен цитадели. Конечно если мое 'позаимствование' обнаружат ничего кроме денежного штрафа, мне не светит. Но отдавать кровно заработанные монеты мне совершенно не хотелось, как и лишатся возможности конспектировать на ноут самые 'интересные' плетения. Для этого я делал снимок заклинания при помощи камеры наладонника и добавив в файл подсказанную моим сознанием сохранял его в памяти своего компа. Во всяком случае, это было намного легче, чем переписывать заклинание в выданную мне чистую книгу заклинаний. Хотя некоторые советники как я слышал, заносили в нее только те заклинания, которые могли и собирались использовать, наивные простачки, заклинания которые ты можешь и собираешься использовать, надо учить сразу! А не записывать в книгу заклинаний, оставлять изучении на потом. Тяжело вздохнув я всем весом навалился на створку библиотечной двери немного по сопротивлявшись эта тяжеленная и полностью защищенная от магии плита черного мрамора плавно подалась во внутрь проворачиваясь вокруг своей оси. Вырезанный на двери абсолютно черный 'впрочем как и сама дверь' дракон, символизирующий духа знаний злорадно мне подмигнул? как будто бы зная какой объем работы мне сегодня предстоит.
  
  
  Разговор в пустоте . . .
  
   - Ну как там объект номер семь два пять? - спросил холодный металлический голос.
   - Не плохо, скопировал на свой помнящий артефакт еще шесть запрещенных заклинаний и почти два десятка простых боевых выше пятого уровня - ответил ему несколько более 'теплый' но такой же металлический голос.
   - А как у него с практикой? Жажда знаний, это конечно хорошо но чистая теория опасна и не только для него . . .
   - Будет ему практика, есть миссия как раз 'книжного' профиля, если переживет, можно будет обратить на него внимание внешних служб.
   - Хорошо, без адского жара не выковать даже дрянного меча, что же говорить о настоящем боевом маге?
  
  
  
  - Пчхииии! - громко запротестовал мой организм, не восприняв очередной порции книжной пыли, попытавшейся в него проникнуть вместе с вездесущим воздухом - вот блин! - поддержал я протест организма, из-за этого чиха, я едва не сверзился с полки, на которой стоял опасно балансируя на самом краю. Все-таки библиотека в цитадели 'слегка' странная! Ну, кому придет в голову делать книжные шкафы пятнадцати метровой высоты? Еще и выстроить из них лабиринт площадью в несколько гектаров, причем никак не вписывающийся во внешние габариты цитадели, не только главной башни но и всех внешних построек! Тяжело вздохнув и сверившись с блокнотом-каталогом пришитом у рукаву, я запихнул на полку очередной фолиант и 'прыгнул' если по нормальному телепортировался на противоположный шкаф, опустившись на пару ярусов вниз. Там я повторил эту процедуру и окликнул стоящего в начале коридора подслеповатого библиотечного тролля. Пока же тот не спеша 'полз' ко мне, я успел поместить оставшиеся в наспинной сумке фолианты на положенные им места и быстро 'спланировал' на гранитный пол рядом с ним. Пополнив из таскаемого им сундука 'боезапас' я вернулся к своему занятию, исполняя свой основной сегодняшний 'квэст' наводя порядок в библиотеке черного властелина. Занимаясь наведением порядка в библиотеке, я одновременно убивал целую стаю здоровенных зайцев, во-первых, мне за это платили, пусть не слишком много, но и это хорошо, во-вторых, я одновременно искал необходимые мне знания по магии, и в третьих тренировался в телекинезе и телепортации без особого риска для здоровья, это были единственные области магии которые я мог нормально освоить со своими весьма скромными магическими силами. Кроме того, они могли мне вполне реально спасти жизнь. Во всяком случае, магия мгновенной телепортации была давным-давно заброшена в виду ее 'бесперспективности' максимальная длинна прыжка, не превышала одной имперской мили* 'это где-то полтора километра' в зоне прямой видимости, то есть прежде чем телепортироваться нужно сначала видеть место, куда хочешь попасть своими глазами. Использовать это заклинание для создания тактического преимущество почему-то никто не додумался или додумался но потом об этом забыли? Да впрочем не важно, главным был одни 'небольшой' побочный эффект магии мгновенного перемещения, делавший ее использование крайне нежелательным для большинства магов. Превращение в 'мерцающего' так раньше называли магов телепортаторов, делало невозможным создание этим же магом любых врат. Почему так происходило я так и не понял, но похоже 'мерцание' как-то меняло взаимодействие мага с окружающим пространством. И благодаря этому навыку, несмотря на свою магическую 'слабость' мне пока удавалось избегать 'стычек' с другими советниками. Если у меня возникали подозрения в том, что кто-то из коллег готовит мне пакость, я просто телепортировался из библиотеки в свою комнату и обратно. Несмотря на то что за несколько недель проведенных в библиотеке я уже изучил достаточно мощных заклинаний, вступать в тренировочные поединки я не спешил. Так как большинство из 'серьезных' боевых заклинаний стали бы для меня первыми и последними. Как в поединке, так и в этом мире, во всяком случае, последствия применения 'не уровневого' заклинания перемещения были еще свежи моей памяти.
  Ну и стерва, все таки эта Нилинель, не могла 'случайно' прихватить камень силы побольше? А теперь бесплатно мне их никто не даст, либо выполняй задания, как правило, с риском для жизни либо покупай в лавке за золото, которое тоже нужно заработать. Или отыщи клад, как говорят в подземельях цитадели их несметное множество, и есть там как золото с кристаллами, так и весьма серьезные магические артефакты. Вот только охраняют их полчища таких монстров по сравнению с которыми громилы из отряда 'стальных' троллей кажутся милыми домашними хомячками. Ведь большинство из них это неудачные 'или наоборот, слишком удачные' работы магов анималистов цитадели. Говорят раньше у них, и местных некромантов там была совместная лаборатория и заодно испытательный полигон. И вот однажды, во время астрального шторма 'чего-то там высшие силы не поделили' их 'эксперименты' вырвались на свободу. Говорят гвардия и боевые маги цитадели тогда знатно повеселились, очищая нижние уровни цитадели от порождений адской смеси анималистки и некромантии. Хотя какими они не были бы опасными, с элитными войсками и лучшими магами темной империи этим тварям было не совладать, сначала их всех загнали в подземелья а потом . . . взяли их и закрыли там. Кому из боевых магов пришла 'гениальная' идея превратить подземелья цитадели в 'полигон' для оттачивания навыков магии и выживания для начинающих история не сохранила. Но с тех пор так и повелось, молодые маги, прибывшие в цитадель для службы после окончания своих 'университетов' проходили там 'обкатку' и заодно отбраковку. Впрочем, у них условия были еще более-менее приличные, каждому давался эвакуационный амулет на случай визита пушистого зверя 'писеца'. Ну а с образование института советников этот полигон переоборудовали для новоприбывших советников, причем за образец была явно взята какая-то особо жестокая диаблоподобная ролевуха. Или может быть не слишком жестокая, а просто это темные маги ее 'воплощавшие' добавили немного отсебятины? Да это сейчас и не важно, главное, что место получилось шибко 'неприятное' причем очень часто до летального исхода. А так как в этой РПГ у меня только одна жизнь, терять ее по-глупому я не собирался. Вот и приходилось тренироваться до одурения в простейших заклинаниях, чтобы максимально уменьшить количество потребляемой ими энергии. Дабы не пополнить собой список 'самых жадных и глупых' советников, выучивших по паре боевых заклинаний и сразу полезших исследовать подземелья, забыв о том что в реальной жизни уровень сложности выставляешь не ты. А вечером надо будет еще зайти в 'тир' и отстрелять остатки силы огненными и ледяными элементарными стрелами. Все таки иметь в арсенале стрелковые заклинания пусть и слабейшие иногда полезно. Еще одной область магии, которую я изучал, была прикладная алхимия, на первый взгляд бесполезный навык, тратить силу на преображение материи, когда ее и так не много просто глупо. Но на самом деле это очень полезный навык позволяющий превратить или правильнее будет сказать трансмутировать плоть своего врага в камень или там стекло. Преимуществом этого навыка была практически полная бесполезность защитных амулетов, большинство из них, были рассчитаны на защиту от вполне обычных стихийных заклинаний несущих прямой ущерб или совершенно бытовых вещей, вроде камня на голову или меча под ребра. А вот защита от подобной техники встречалась очень редко, а вернее вообще нигде не встречалась, во всяком случае, не у одного встреченного мною в цитадели мага ее не было. Правда практическая алхимия имела весьма значительное ограничение, радиус ее минимального действия не превышал пары метров, а для 'серьезного' применения я должен был прикоснуться к объекту изменения. Поэтому боевым его не считали, а зря, в соединении с мои навыком телепортации получалась весьма интересная связка позволяющая отправить на тот свет слишком самоуверенного мага. Почему самоуверенного? Потому что в моем теперешнем состоянии любой местный маг, да наверное и любой старший ученик 'я надеялся что хоть с младшим учеником смогу справиться, кирпичами там закидаю или кинжальчиком в спину пырну, отравленным' прибьют меня одним движением пальца, да и в бою с 'правильно' подготовленным воином мне тоже ничего особо не светит. Поэтому единственным доступным на этом 'уровне' методом 'прокачки', было выполнение простейших бытовых заданий, по наведению порядка в библиотеке и истребления мелких вредителе, крысиных волков, например. Правда называть их 'мелкими' могли лишь тролли, испокон веков живших вместе с ними, хотя вернее будет сказать, что это крысиные волки жили с троллями, заняв в их быте крысиную нишу. А так, это мерзкие твари, напоминающие помесь крысы, волка и гоблина размером с среднюю собаку. Уууу ненавижу!!! Изодрали мне мой любимый черный плащ, вышитый серебряными рунными символами и повышающий магическую выносливость. Я тогда так разозлился, что плюнул на магические тренировки и схватив телекинезом попавшееся на глаза ржавое навершие утренней звезды с коротким обрывком цепи, судя по размеру 'вместе с шипами ее диаметр был около полуметра' сделанной для тролля. И стал плющить этих паразитов об стены и пол. К самим крысюкам применить телекинез я не мог, как и большинство местных 'животных' они обладали иммунитетом к простейшим заклинаниям. А вот к неведомо как оказавшейся там тяжеленной железяке запросто, тогда свой последний рассвет встретили не меньше полусотни представителей этого гадостного племени. Но мой бесценный плащ спасти так и не удалось, его вместе с некоторым количество золота и парой мелких артефактов я получил в 'стартовом комплекте' сразу после того как очнулся после прибытия и прошел ритуал принятия, тогда в меня 'вкачали' энергию из пары мелких кристаллов силы, сделав меня адептом. Там же мне разъяснили предельно простые правила этой 'игры' ставкой, в которой, кстати говоря, была моя жизнь. Правила игры предельно просты, выполняешь задания темного престола, получаешь награду и 'повышаешь уровень' за счет магических кристаллов и магических даров темного властелина. Цель игры доказать свою полезность и верность темному властелину чтобы получить звание Темного советника, а в комплекте с ним огромную магическую силу и стать практически бессмертным. Про таки мелочи как огромная власть и богатство, я даже упоминать не буду, фактически Темные советники правили всей темной империей, отсчитываясь только перед своим повелителем. Такой вот приз у нас в активе, но для того чтобы его получить нужно не много не мало, а выжить, причем сделать это в 'мирной' темной империи очень не просто. Особенно когда тебе по службе положено совать нос в чужие секреты и искать заговоры. А темная империя, это почти половина 'освоенного' мира, состоящая из сотен королевств и маноров, за которыми нужен глаз да глаз, причем наблюдатели не должны иметь ни каких связей среди ее обитателей. Поэтому в имперские легионы набирают только круглых сирот и растят из них настоящих солдат, а пару веков назад еще и проявилась традиция дергать советников из соседних миров. Вот по такому 'приглашению' я сюда и попал, в качестве 'стартового' капитала получив пару небольших камней силы, пару артефактов и один из трех даров темного властелина на выбор: взгляд истины 'возможность определять ложь и любые подделки', посмертная жизнь 'после гибели, душа мага на сутки оставалась в теле, фактически маг становиться ожившим мертвецом, может ходить и даже немного колдовать, очень полезный дар, особенно когда в темной башне тебя могут воскресить, всего за тысячу золотых! Главное успеть туда добраться до того как тебя упокоят', сначала я хотел взять его, но после не долгих раздумий взял третий. Холодное сердце, дар позволяющий ограждаться от любых нежелательных эмоций. Вас хотят соблазнить? Плевать! Магия и зелья на вас не подействуют, если вы сами того не пожелаете, страх? Исчезнет стоит вам только пожелать! Брезгливость? Можете гулять по разложившимся трупам и даже не поморщитесь? Милосердие? Нерешительность? Ваша рука не дрогнет, когда надо будет спустить курок и стрела точно найдет сердце вашего врага. Сомнения и сожаления нахлынут на вас потом, когда вы окажетесь в безопасном месте и сами того пожелаете. Я не строил иллюзий на счет самого себя, трусом я не был, но учитывая то с чем мне скорей всего прейдется столкнуться, зомби, живые мертвецы и простые люди с другой стороны баррикад. Мой выбор был однозначен, ведь самый большой твой враг это ты сам! Не уместные сомнения о морали и милосердии не раз обходились мне дорого еще в той, прошлой жизни. Рисковать же своей жизнью из-за не вовремя нахлынувшего приступа гуманизма я не собирался. И не пожалел об этом, именно отсутствие страха позволило мне расправиться с крысиными волками отделавшись порванным плащом, вот так, холодное сознание, точный расчет ну и немного ярости.
  - Советник Москитон! Вы где? - разнесся по переходам библиотеки усиленный магией скрипучий голос главного библиотекаря.
   - Здесь я здесь - буркнул я себе под нос, все равно он меня услышать не мог, заклинание громогласности я знал но тратить на него энергию не собирался и телепортировался к выходу из книжного лабиринта. Выйдя из-за шкафа, я посмотрел на высокого старика в настолько пыльном плаще, что его реальный цвет разобрать было невозможно, спросил:
  - Чего вы хотели мессир Мортеро? - и не дожидаясь ответа 'как правило, на его составление у этого мага ОЧЕНЬ почтенного возраста, уходило не меньше пары минут' я подошел к библиотекарской стойке и позвонил в колокольчик, вызывая из книжного лабиринта библиотечного тролля. На темп речи мессира Мортеро, я уже давно не обращал внимания, все таки разменять девять столетий это не шутка, мне хотя бы до 'положенной' сотни дотянуть, на такой то работе!
  - У меня для вас юноша есть задание! - торжественно объявил он, и почти сразу 'что бывает очень редко' продолжил - из библиотеки пропала одна книга!
  - А я здесь причем? - немного ошарашено спросил я, сначала почти испугавшись но потом быстро вспомнив что вернул все 'позаимствованные' книги на место в срок. Но если это не я то кто? Вынести из библиотеки книгу без разрешения библиотекаря проблема, причем ОЧЕНЬ большая проблема, 'на каждой библиотечной книге стоит печать темного властелина, вернее одного из его темных советников, но тут разница не велика, таракану не важно на чем его переехали, на джипе или танке' так что задачка не моего магического уровня уж точно. Если кто-то ухитрился сломать печать советника, то он меня в порошок сотрет одной мыслью - если кто то смог от сюда украсть книгу, это миссия как минимум для старшего советника!
  - Книгу украли полтора века назад - после положенной паузы ответил он - это сделал совсем молодой некромант.
  - Ну-у-у-у-у, за сто пятьдесят лет он мог в некромантии поднатореть - я фыркнул - так что у нас с ним сейчас разные весовые категории.
  - Душа некроманта недавно покинула предел нашего мира, заклятие, скрывавшее печать пало и теперь мы знаем, где она спрятана - с этими словами старик подковылял к гигантскому глобусу на магической подвеске висящему в центре библиотечного холла. На его магической поверхности отражалась полная трехмерная карта всего мира. Степень воспроизведения невероятная, можно даже по облачности определить погоду в любом уголке мира.
  - Вот это место - сухощавый палец мага ткнул в точку на глобусе - глухая провинция одного из нейтральных королевств, тебе нужно только прийти и забрать ее.
  - Хммм - удивленный не свойственной Мортеро конкретикой я даже на секунду растерялся - то есть ее никто не охраняет?
  - Ну, я этого не говорил - усмехнулся сам не похожий на себя библиотекарь 'или наоборот теперь он вел себя нормально?' - но ничего серьезного тебе там не встретиться это точно, печать не чувствует рядом с собой сильных источников энергии.
  - А что там мне может встретиться? - спросил я осторожно, маг мог и не ответить или просто опять вернуться к 'игре' в старого маразматика.
  - Подумай сам, похититель некромант, времени с момента прошло довольно много, что тебя там может ожидать? - он опять усмехнулся - да и места там глухие, разбойники чувствуют там себя как дома - с этими словами он развернулся и двинулся к вспыхнувшему перед ним порталу, перед самой мерцающей рамкой он остановился и не оборачиваясь добавил - остальные инструкции получишь у девятых врат завтра в девять утра - исчез в бездне подпространства.
  - Вот значит как? Не дадут мне как следует подготовиться - буркнул я себе под нос - ну и ладно! Надеюсь, награда будет хорошей! - с этой оптимистичной мыслью я направился к себе в комнату, чтобы начать готовиться, анализ неожиданного преображения мессира Мортеро из старого маразматика в вполне вменяемого великого черного мага я оставил на потом. Мало ли загадок таит в себе черная цитадель, интересно смогу ли я когда нибудь раскрыть хотя бы некоторые из них?
  
  
  К миссии я готовился серьезно, первым делом прихватив из тайника свои 'сбережения' я забежал к местному 'торговцу' и по совместительству алхимику и кузнецу, его лавка располагалась в одном из центральных коридоров цитадели, в его обязанности входило снабжать начинающих советников всем необходимым, разуметься не бесплатно, а учитывая что конкуренции у него не было 'большинство начинающих советников из цитадели не выходили, не безопасно, знаете ли' то цены в его заведении были просто грабительские. Но по неимению альтернативы . . . приходиться пользоваться тем что есть, и поэтому я пошел к нему заказать на все свое 'свободное' золото снаряжение для миссии. Не смотря на грабительские цены у Грура, старого гремлина, было одно преимущество перед 'внешними' торговцами, он не обманывал и не халтурил, делал свою работу на славу и поставлял только первоклассный товар, у торговцев во вне, с этим были большие проблемы, особенно когда они видели перед собой 'не искушенного' покупателя. Воспользовавшись подсказкой мессира Мортеро я решил подготовиться для боя с 'старой' нежитью и людьми. Для этого я заказал пол дюжины покрытых серебром стальных многогранников, похожих на небольшие заряды для 'стенобойки' местного аналога пушки с граненым стволом, их я собирался использовать для уничтожения скелетов. Против людей у меня были уже давно припасены тяжелые стальные иглы, смазанные мгновенно действующим ядом, обычно я таскал с собой пару десятков в рукавах. Но, учитывая что меня ждет выход в поле, я заказал еще несколько сотен и яду к ним по больше. Я метал эти иглы при помощи телекинеза, и получалось у меня совсем не плохо. Конечно, хороший арбалетчик даст мне сто очков вперед как по дальности 'эффективная зона моего телекинеза около тридцати метров' так и по эффективности 'простейшая кираса или шит воздуха, станет для них не преодолимым препятствием' но зато я мог метать их целыми пучками, по десять-пятнадцать штук сразу и малейшая царапина от них могла стать летальной. В общем, получилась очень не плохая и экономная замена слабых боевых заклинаний малой дальности. Кроме того, я взял с собой чудовищно дорогие, но и крайне эффективные эликсиры, два жизни, два магической силы и одно астрономически 'для нищего меня' дорогое зелье ускорения, причем действовали они, как и в компьютерных играх почти мгновенно. Это давало мне шанс выжить при встрече с чересчур 'резвым' противником, если моей магической силы не хватит или если меня 'достанет' чей нибудь клинок или коготь. После подготовки 'материальной' части мисси я занялся информационной, надо было выяснить обстановку в 'локации' данной миссии, для этого мне надо было узнать политическую обстановку и общую ситуацию. Как мне уже сказал мессир Мортеро, разбойников там до фига, но этой информации совершенно не достаточно. Так просто разбойники не заводятся, для этого нужна подходящая ситуация, война или безвластие. Поэтому, входя в назначенное время в распахнувшийся передо мной портал, я чувствовал себя достаточно уверенно, если не будет 'сюрпризов' эта миссия принесет мне неплохую прибыль.
  Но как всегда маг предполагает, а боги располагают, выйдя из портала и сверившись со своим 'указателем' специальным артефактом похожим на сильно навороченный компас с двумя стрелками, одна из них показывала направление на цель миссии, а другая бегала по небольшому циферблату, указывая расстояние до нее. И вот эта стрелочка меня немного озадачила, она застыла на цифре 15 рядом с которой, горел голубым огнем небольшой кристалл, это означает что к цифре следует добавлять слово 'миль'. И это очень . . . .во! Если переводить на наши километры то это приблизительно чуть больше двадцати двух и причем это напрямую! Если же посмотреть в сторону, куда указывает стрелка пути, мы увидим густой смешанный лес, переходящий в заросшие лесом холмы, прелестный пейзаж, но только со стороны, идти по таким то еще удовольствие. И это не учитывая некоторых 'особенностей' местных лесопосадок, таких как небритые партизаны, то бишь разбойники и представители местной фауны которые способны напугать до заикания даже храброго рыцаря, что уж тут говорить о таком 'книжнике' как я. О таких мелочах как шатающиеся по лесам зомби и прочие не упокоенные жертвы разбойников, я даже упоминать не буду. Так что лазать по местным лесам без соответствующего вооружения и набора заклинаний крайне не рекомендуется, конечно, это не Серая граница нейтральная территория между землями света и тьмы, после пары тысяч лет постоянных воин с применением мощнейших заклинаний всех школ магий, стала практически не проходима благодаря их небольшим побочным эффектам. Достаточно сказать, что торговцам дешевле перевозить свои товары между империями через совсем не дешевые грузовые порталы, нежели снаряжать караваны через границу. Да и 'тысячелетним миром' все живущие в этом мире обязаны той же границе, а отнюдь не успехам дипломатов, провести через нее армию без серьезных потерь невозможно, как впрочем, и наладить через нее беспрерывную поставку припасов. Именно по этому древний конфликт между светом и тьмой перешел в 'подковерную' форму. Теперь обе империи старались устроить друг другу много мелких пакостей с помощью третьих рук. Именно по этому в обоих полюсах мира наблюдался невероятный рассвет различных гильдий наемников и ассасинов. Отчасти благодаря этому и был образован большой совет, в который набирали советников из внешних миров. Выругавшись еще раз, я двинулся к лесу прямо по указанию стрелки компаса, бурча себе под нос недавно слышанную на совете хвалебную речь одного нового советника. Он там грузил что-то про величие темной империи и ее властелина не понимая, что своим лизоблюдством он себе карьеры не сделает, уж лучше бы больше времени уделял магическим книгам. Ну да это его проблемы, зевнув я вошел под сень леса и . . .
  
  
  - А леса наши, широки и обильны! - проговорил я, разглядывая вышедшего мне на встречу из кустов гигантского волка. Волк в свою очередь рассматривал меня, с высоты своего 'лошадиного' роста, причем рассматривал как-то странно, вроде бы и со значительным интересом, но не плотоядно. Буд-то бы я ему нужен для чего-то и не только съесть, рассматривал он меня так рассматривал и в конце-концов прыгнул. Причем тоже как-то лениво, насколько я помнил из книг, серебряные волки-оборотни, а этот судя по размеру и золотистым зрачкам был именно из таких, могут двигаться со скоростью молнии. Это же, как-то театрально зарычал и 'медленно' согнув передние и задние лапы, прыгнул на меня. На самом деле, а рассказываю об этом так спокойно, лишь потому, что первым делом, подавив дикий крик, задействовал 'холодное сердце'. Теперь же я мог оценить ситуацию вполне взвешенно, шансов у меня против него не было, не всякий 'местный' боевой маг мог справиться с 'серебряным волком' одним из сильнейших видов оборотней. Вот только что его представитель делал здесь в нейтральных землях, если все 'высшие' оборотни являются потомственными аристократами темной империи? Да и вообще эта встреча была какой-то странной, если бы он хотел на меня напасть, то сделал бы это из зарослей, и я был бы уже мертв. А теперь еще и этот 'замедленный' прыжок, это что шутка? Но как бы я там не думал, ждать пока эта фиг знает сколько килограммовая туша окажется надо мной я не стал. 'Прыжок' и я оказался у него за спиной 'или скорей с тыла?' после чего метнул пучок отравленных игл в видимую мне филейную часть. Конечно, яд которым были смазаны иглы, высшему оборотню, что слону дробина, если чихнет разок то уже превосходный результат, но что-то сделать надо же было? Реакция оборотня убедила меня в 'странности' происходящего, либо я опять схожу с ума, хотя вроде бы окончательно свихнулся еще до того как ответил да, одной очень соблазнительной особе, либо мне попался какой-то не правильный оборотень! Во всяком случае эта 'тушка' способная одним ударом лапы превратить рыцаря в эквивалент большой расплющенной консервной банки, совсем по щенячьи взвизгнула и за пару-тройку секунд преодолев просеку скрылась в лесу с другой стороны дороги.
  - Ек, и чего это такое было? - слегка офигевшее буркнул я себе под нос, одновременно перебазируя скользкие от яда иглы из поясной сумки в потайной длинный и узкий кармашек на рукаве. Тонкие кожаные перчатки с выдавленными на них рунами жизни и земли надежно защищали меня от яда, но на всякий случай у меня на шее висел 'змеиный глаз' довольно дорогой амулет, защищающий от определенного яда. Восстановив свой 'тревожный' арсенал я опять заговорил сам с собой - странные дела здесь отворяться, не чисто явно что-то с этим заданием.
  Деактивировав 'холодное сердце' я пережил короткий мандраж, в очередной раз, подивился его эффективности и двинулся дальше. Какого грольда этот портал меня выкинул меня почти в дне пути от места назначения я так и не понял, хотя если исходить из теории что цель этой миссии испытание моих навыков выживания то все логично. Мне хочешь, не хочешь прейдется заночевать в расположенном у меня на пути городке. Причем как мне удалось выяснить в 'справочной' службе внешней разведки Темной империи, куда нам разрешалось обращаться за консультациями, местечко там еще то, этакий общий разбойничий лагерь, в котором собирались банды со всей округи. Сначала с ними боролся местный барон, время, от времени сжигая это логово, но поле того, как в ходе очередного 'карательного' рейда его настиг зачарованный арбалетный болт, в краю воцарилась настоящая вольница. Еще по данным разведки, меньше недели объединившимся разбойникам удалось взять штурмом замок этого барона, тем самым, они захватили полный контроль над этими землями. Вот в это логово и лежал мой путь, причем у меня был выбор, выполнить свою миссию и зайти туда ближе к ночи на обратном пути, нагруженным грузом сокровищ. В то, что книга лежит там одна одинешенька, я совершенно не верил. Но так как я был реалистом, то решил зайти туда сначала налегке, провести так, сказать на разведку. Поэтому, вернувшись на ведущую в логово бандитов дорогу, я двинулся по ней в сторону 'Дыры' именно так называли местные обитатели свой городишка.
  
  - Чем дальше в лес, тем толще партизаны - сказал я сам себе по-русски, разглядывая, окружающие 'лица' хотя самое мягкое выражение, которое приходило на ум было слово 'рожи' или даже 'хари'. Больше всего местные обитатели напоминали мне крысиных-волков, и чувства они вызывали у меня похожие, смесь отвращения и брезгливости. Взгляды которые они на меня бросали тоже были далеки от доброжелательных, но к ними примешивалась и опаска, черный плащ темного мага, который я одел на себя вместо плаща советника это серьезное предупреждение. Правда его защиты хватит лишь до встречи с первым настоящим магом, как только он оценит мою магическую силу, меня скорей всего попытаться убить и ограбить. Чем дальше я заходил в глубь этого городишки, тем меньше у меня оставалось сомнений, что так просто мне от сюда не уйти. А когда я услышал женские крики со стороны местной площади я неожиданно понял, что так просто я от сюда и сам не уйду. Отвернувшись от дверей заведения, в которое собирался только что зайти я двинулся к площади. Первым делом что я сделал, выйдя на нее, это активировал 'холодное сердце' выкрутив мысленную в ручку настройки на максимум. Но все равно, от открывшегося моему взору зрелища на меня нахлынула такая ярость что даже не смотря на действие 'холодного сердца' от ее сводило скулы. В центре площади были вкопаны несколько столбов, к которым были привязаны несколько человек, трое мужчин в одеждах рыцарей и две женщины в некогда богатых, а теперь грязных платьях. Вернее одна женщина и одна девчонка лет четырнадцати. Чуть в стороне у нескольких вскрытых бочек стояла толпа местных обитателей наиболее гадостного облика 'их что специально подбирали?' на меня сразу обратили внимание и что странно смотрели на меня довольно благосклонно.
  - Хех! Еще один колдун! - дыхнул на меня винным перегаром толстый бандит - уважаю вашего брата! Выпьешь?! - спросил он протягивая мне винную бутылку со сбитым горлышком.
  - Спасибо - ответил я подавив отвращение и спросил кивнув к привязанным - от куда эти?
  - Это? Это семья и ближайшие соратника Барона Брука, пусть демоны пустоты позаботятся о нем на том свете! Мы вчера вечером смогли наконец их схватить!
  - А что так? - переспросил я - замок же взяли неделю назад? И схватили их только сейчас?
  - Да их замковый маг смог наложить на донжон какое-то мощное заклинание, и мы не как не могли в него проникнуть - бандит сильно топнул выражая свое недовольство - но тут объявился один из ваших - кивок на мой плащ и все образовалось! - он громко заржал - вот теперь мы повеселимся, сначала с благородными рыцарями! А потом и до благородных дам дело дойдет! - бандит опять громко заржал.
  И что мне теперь делать? Развернуться и просто уйти, от сюда сказав, что мне нет до этого дела? И кто я после этого? Или вступить в бесполезную схватку с целым городом? Да меня в порошок сотрут, тут и настоящий боевой маг не справился бы, у разбойников наверняка есть несколько колдунов, да и этот странный черный маг, что же делать?
  - Стоять и смотреть на то что сей час произойдет! И отключи это свою 'холодность' иначе не пройдешь испытание - ответил на мой не высказанный вопрос неожиданно объявившийся сзади маг в черном плаще, нас с ним окружил щит собеседников 'заклинание, предназначенное для отсечения посторонних звуков и защиты от подслушивания' - а я посмотрю на твою реакцию, и решу, достоин ты или не достоин.
   - А кто ты такой чтобы решать? - спросил я оборачиваясь - решать судьбу советника?
   - Я маг способный стереть тебя в порошок! - ответил он скривившись в злобной гримасе после того как я произнес слово 'советник'.
   - Даже так? Ты мне угрожаешь? - в моем охлажденном 'холодным сердцем' сознании начал созревать план.
   - Испытуемые иногда гибнут, особенно когда пытаются идти наперекор испытанию - усмехнулся подошедший ближе маг, он смотрел уверенно, а на кончиках его подрагивали едва заметные огоньки активных заклинаний, судя по всему, он был готов к моему нападению.
   - Судя по всему, испытатели тоже - ответил я - значит, я должен наблюдать за тем, что происходит и не вмешиваться?
   - Да, и при этом не расплакаться - он опять мерзко улыбнулся.
   - Ну ладно - сказал я и исчез, вернее, переместился ему за спину и попытался к нему прикоснуться. Но возникший у меня на пути простейший воздушный 'подушечный' шит оказался для меня не преодолимой преградой. Вернее я так решил сначала, но уже через секунду подстегнутое желанием жить мое сознание нашло выход. Ведь воздух это тоже материя? Так почему бы не превратить сгущенный магией воздух в скажем, воду? Миг и моя рука окутавшись голубым сиянием начала погружаться в глубь щита. Победная улыбка так и не успела до конца появиться на лице обернувшегося мага, сменившись испугом. Столкнувшись с неизвестными чарами непонятно как разъедающими его щит, маг запаниковал и сделал свою последнюю ошибку, он 'стянул' шит перед моей рукой, чтобы увеличить его толщину. Не воспользоваться таким подарком я не мог, легкое движение запястья правой руки 'щит я продавливал левой' и две отравленные иглы отправились в короткий полет по дуге, который закончился в шее темного мага. Получив убойную дозу яда прямо в сонную артерию 'анатомию я знал не плохо' он потерял контроль над своим щитом и моя рука 'вошла' ему в грудь. Я не успел изменить правила трансмутации и через секунду мои сапоги захлестнул поток смешанной с кровью воды.
   - Вот так - сказал я отбрасывая мокрый черный плащ и добавил по громче - одним отступником меньше - обернувшиеся на мои слова бандиты 'заклинание щита собеседников исчезло вместе с магом' с испуганными криками отхлынули. Не тратя зря времени, я двинулся к пленным, двое толи самых тупых, толи самых смелых бандитов оказавшихся у меня на дороги упали на землю с отравленными иглами в шеях. К счастью на них не было защитных амулетов да и как я заметил здесь вообще почти не у кого не было.
   - Вы пойдете со мной - вот здесь мне действительно пришлось несколько секунд попотеть, чтобы сплести заклинания способное, сжечь веревки пленных не задев их самих. Но я справился, вспыхнули веселым зеленоватым пламенем веревки, и через пару секунд пленные оказались на свободе.
   Обернувшись обратно к толпе бандитов я понял что попал, они и не думали отступать, у них в руках появились мечи и тесаки а на лицах ярость, как же у них пытаются забрать их законную добычу!? Ну что же, помирать так с музыкой, у меня в рукаве еще были сюрпризы.
   - Бегите - коротко я скомандовал освобожденным, и обернувшись посмотрев на разъяренную толпу - а вами мрази, я займусь лично! - холод в моем голосе мог заморозить даже воду, но что может остановить осатаневшую толпу? Разве что крупнокалиберный пулемет, которого у меня нет. Зато у меня есть кое-что другое, чистая смерть в рукавах. Глядя на атакующую толпу, я взметнул свое тело воздух, короткое планирование, и я стою на вершине центрального столба. Открыв клапана поясных сумок, чтобы извлечь из них стянутые бечевкой пучки игл и освободив их я резко развел руки засеивая перед собой воздух отравленной сталью. Несколько секунд на стабилизацию самого мощного из когда либо созданных мною плетений, несколько корректировок и в воздухе передо мной выгибающейся стеной зависли несколько сотен отравленных игл. Их острия слегка подрагивали от напряжения накачанной в плетение энергии, дождавшись пока вся толпа, втянется в сектор поражения, я театрально вскинул руку, и до крови закусил губу чтобы не заорать от боли, все-таки мне не удалось 'вписаться' в свой резерв и пришлось заплатить за заклинание своей жизненной силой. Шорох ветра и секунду назад разъяренная и не остановимая толпа осыпалась на землю безвольными тряпичными куклами, 'слеза эшхи' яд действующий мгновенно. А еще через миг до меня донесся 'откат' мгновенная смерть более чем сотни человек порождает огромное количество энергии смерти, и если быть магом и обладать достаточными знаниями ее вполне можно воспользоваться, я этими знаниями обладал, вот только у меня для этого не было не капли силы, Силы? Идиот! Хлопнув себя по лбу и едва не упав со своего постамента, а падать было метров шесть-семь, высокова-то однако, я достал из поясной сумки по одному из эликсиров силы и жизни. Осушив их за пару секунд и сразу как только ко мне вернулось ощущение биения силы спланировав вниз к ковру из мертвых тел 'даже через фильтр сердца меня пробрало, ведь это все моих рук дело' я поспешно приступил к исполнению ритуала, а спешить следовало, с каждой секундой все больше энергии уходило в землю, а чтобы достать ее от туда нужно быть настоящим некромантом. А я всего лишь начинающий темный маг, и это не совсем профильное для меня заклинание, ну да что же делать, хочешь жить, умей вертеться. Десяток секунд ушел на начертание простенькой гектограммы, после чего я вонзил в ее центр свой кинжал, окропив его перед этим кровью из прокушенной губы. Все это время я читал из своей 'книги заклинаний' роль которой играл слегка магически 'модернизированный' наладонник прихваченный мною из дома, читал заклинание-молитву, молитву той что ждет за гранью, той что имеет тысячу имен, той что всех страшнее и желанней, Богине смерти. И хотя я не был ее посвященным, богиня услышала меня, и поделилась частью энергии смерти, из убитых мною бандитов. Тихий шепот сотен голосов донесся до меня из-за грани мира, а над рукоятью моего кинжала начала раздуваться бледно зеленая наполненная колышущимися тенями сфера.
  
   - Тира!!! Ты где??? - голос мог принадлежать как повидавшему жизнь старцу, так и мужчине в рассвете сил.
   - Я? В лесу у города жду 'шума' а что случилось дядя? - голос избалованной девчонки довольно забавно сочетался с волчьим рыком.
   - Немедленно в город! Там твориться черти что!!! - в голосе звучало беспокойство и злость на кого-то.
   - Чего вы так нервничаете? Уже бегу! - фыркнула названая Тирой.
   - Беги-беги! И смотри, потеряешь напарника, следующего будешь ждать до смены повелителя! 'приблизительным эквивалентом являетьса наш конец света' Ясно? - голос не предвещал ничего хорошего.
  
   Оторвавшись от своего 'дозревающего' плетения, я окинул окружающее магическим взглядом. Из глубин городских улочек к площади двигались новые бандиты, те из них, которые видели мою расправу, над толпой поспешили скрыться за домами, но боюсь что это не надолго. Наверняка у них найдется не мало стрелков, да и местные колдуны уже наверняка на подходе. Ну, ничего, мой взгляд упал на 'сферу боли' мой накопитель уже выкачал из окружающего пространства целую прорву энергии, судя по всему это место стало последним пристанищем для ОЧЕНЬ большого количества людей. Ну что ж господа разбойники и душегубы, сегодня вам все это икнется, хоть некромант из меня 'никакой' но пару десятков боевых заклинаний я в свою 'заклинательницу' запихнул. И уж поверьте, вам их хватит по самое не могу! Так-с, и кто это у нас зашевелился? Небольшая группка бандитов под предводительством старика в сером плаще и высоком колпаке страшно похожего на киношного Гендальфа выдвинулась площадь с одной из боковых улочек. Воздух вокруг них дрожал от силы, воздушный щит, и не простой, не ниже третьего уровня, совсем не плохо но . . .
   Мой взгляд пробежался по заглавиям заклинательных транскрипций, выбирая заклинание и резкие, гортанные слова-осколки сорвались с моих губ, два резких паса руками и в сторону атакующих покатилась гигантская шипастая сфера из зеленого стекла. Вернее это была чистая энергия смерти принявшая материальную форму, серый маг попытался 'сгустить' щит на пути 'мертвой зари' но их это не спасло. Столкнувшись с щитом сфера взорвалась, превратив все в радиусе двадцати шагов в прах.
   - Знай наших! - ужас от содеянного отошел на задний план и меня неожиданно захлестнула волна злого веселья - что-то вы затихли ребята, а как начет этого. Протянув руку к почти не 'похудевшей' сфере боли, я зачерпнул еще энергии и через десяток секунд в сторону домов понеслись несколько 'визжащих черепов'. Грохот взрывов и крики раненых 'в отличии от мертвой зари, воющие черепа взрываются снопами магических осколков, раны от которых причиняют страшную, сводящую с ума боль' послужили мне аплодисментами. Я не видел, что мои глаза начинают светиться таким же как сфера боли мертвым, зеленым светом.
   - А теперь пожалуй будем заканчивать - засунув руку в потайной карман я извлек из него свое секретное оружие 'колоду карт'. В самом начале, когда я только начал изучать магию меня сильно 'обломали' оказывается в этом мире не существует способов запасать заклинания 'в прок' все боевые чары плетутся на месте и поэтому даже великие маги вынуждены в 'ближнем' бою воевать элементарными 'пусть и более мощными' заклинаниями, которые можно сплести на пару секунд. А настоящий 'мастер класс' они могут показать, только находясь в тылу войск под надежной защитой воинов и учеников. Конечно было несколько способов 'запасать' заклинания, но к сожалению они требовали материальных вложений, например можно было зарядить заклинание в магический кристалл соответствующей мощности и для его быстрого использования его достаточно будет разбить 'подайте магический кристальчик по мощнее бедному советнику темного властелина? А?' или вложить заклинание в специальный 'помнящий' артефакт 'вот толь где его взять? Самый дешевый жезл памяти стоит от 10000 золотых, а помнящие кольца по 2500 золотых и способные вместить только пару огненных шаров, мне нафиг не нужны. Да и по большому счету эти артефакты мне не очень то и помогут, собственный запас энергии у них мизерный, на пару 'зарядов' хватает не больше, остальные заклинания создаются за счет мага, а моей энергии как раз на одно средненькое заклинание и хватает. Поэтому даже будь у меня эти 10000 золотых, я бы потратил их на кристаллы силы для самого себя. Но пол года корпения над книгами и компом, 'переделать батарею ноута на магию оказалось довольно просто' сделали свое дело, как-то раз я вспомнил старую и довольно забавную стратегическую игру, Демидурги 2 и тамошний способ колдовства при помощи карт. Получив идею я занялся ее воплощением, результатом которой стали несколько десятков 'карт' с нанесенными на них текстами мощных заклинаний, комбинация специальных заклинаний сделала их 'самочитающимеся' главное найти, где нибудь достаточное количество энергии для их воплощения. А еще через месяц я случайно узнал из одной из книг, что изобрел велосипед, технология 'магических свитков' была некогда довольно популярна, но из-за своей не экономности и низкого КПД, почти ушла из употребления. Но потраченного времени мне было жаль, и я продолжал таскать в потайном кармане свой 'последний козырь' четыре десятка мощных заклинаний из разных школ. И кажется, сегодня мне представиться возможность их использовать. Выдернув из колоды две карты, я вернул ее на место, в моих руках остались 'пелена праха' и 'подъем мертвых'. Первое заклинание из разряда 'вспомогательных' оно усиливало в определенной зоне заклинание школы смерти, и ослабляла, а иногда и полностью подавляла заклинания других школ. А название второго заклинания говорило само для себя, мертвяков вокруг меня предостаточно так что будет весело, управлять я конечно ими не смогу, но моя 'аура смерти' милый побочный эффект использования заклинаний школы смерти 'который может мне еще аукнуться', должна будет защитить меня от их внимания. Метнув обе карты в 'сферу боли' я поспешил натянуть на голову капюшон и поднять воротник, сейчас здесь будет пыльно! Получив мой 'подарочек' 'сфера боли' сменила тусклое зеленоватое свечение, на яркий голубой огонь и дважды ослепительно полыхнув со звуком ударов грома, 'сдулась' до размеров баскетбольного мяча. Неожиданно поднявшийся ветер принес тучу пепельно-серой пыли мгновенно затянувшей весь город и только тут я вспомнил о 'спасенных' мертвяки их же сожрут!!! Стряхнув вызванное магией смерти оцепенение я вскочил и зачерпнув оставшуюся в 'сфере' энергию рванул к дому в котором скрылись 'спасенные'.
  
   - А вот теперь действительно полный . издец! - сказал Волчара глядя на опускающееся на городок серое облако.
   - Чего это? - спросил Подкова, его заместитель в наемной 'бригаде' по выколачиванию долгов и облегчению кошельков неосторожных путников.
   - Заткнись! - зло рыкнул 'собственно именно за это ему дали такое прозвище' Волчара - это .опа! Причем полная! Это 'Облако праха' когда нибудь слышал о таком? - спросил он оборачиваясь к одетому в цветастый плащ 'главный признак колдуна самоучки это его гонор' колдуну, типично студиозной внешности. Колдун икнул от перепуга и с трудом ответил:
   - Мы магию смерти не проходили - он еще раз икнул от очередного злобного взгляда вожака и продолжил - ведь магия смерти по эту сторону границы запрещена? Так ведь?
   - Идиот! - сказал Волчара с явным удовольствием заехав ему под дых - маг х . ров! - и добавил ногой в бок забуцнув его под стол, и продолжил уже обращаясь ко всей стае - сваливать надо, причем быстро!
   - Но бос! Мы еще с хорька деньги за товар не получили! Опять же не погуляли . . . - попытался возразить Подкова, но схлопотав коленом в пах последовав за магом, сполз на пол.
   - На том свете погуляете . . . . . . 'идиоматические характеристики всего отряда в целом и всех его членов по отдельности' это некромантия! 'тоже самое' - на секунду замолчав чтобы набрать в легкие воздуха он продолжил - если небо затягивает пеленой праха значит что ничего живого под ней скоро не останется! 'прошлое Волчары было туманно, но судя по уровню знаний и нескольким весьма специфических татуировкам можно было предположить, что его родиной была темная сторона' - не дожидаясь реакции своей стаи, он вывалился на улицу. И оказался снесен могучей тушей волка оборотня несущегося на всех парах к центру этого городишки.
   - Знаете ребята, а давайте, наверное, действительно сваливать, только переулками - сказал один из оставшихся на ногах членов стаи и остальные согласно закивали.
  
   Ворвавшись в здание, я увидел на полу тела двух бандитов и рыцарей с окровавленными клинками в руках зажатых в угол десятком бандитов, за их спинами сжались женщины, а посреди зала стоял, плетя какое-то заклинание, колдун в коричневом плаще. Переместившись к нему я ударил 'прикосновением смерти' моя объятая зеленым пламенем магии смерти правая рука вонзилась в взвившийся вокруг него 'щит пыли' одно из заклинаний школы земли, какою-то секунду наши заклинания боролись, но магия смерти оказалась явно сильнее и колдун превратился в горстку праха на полу. И на это ушла вся оставшаяся у меня энергия смерти, и я остался лишь с двумя десятками отравленных игл в рукавах и почти без сил. Но разбойники этого не знали и увидев что стало с их колдуном рванули к выходу. Добежали далеко не все, двоих достали в спину выпады рыцарей. В принципе я мог положить их всех своими иглами, но не видел в этом смысла, для бегства они избрали дверь, через которую я сюда вошел, а их там все равно уже ждали. Подойдя к спасенным я увидел, что один из рыцарей ранен в бок, причем довольно серьезно, мысленно выругавшись, и положив руку на рану, я прошептал заклинание малого исцеления, чувствуя как на него уходит большая часть оставшейся магической силы.
   - Если хотите жить идите за мной, и не отставайте - и, не дожидаясь реакции 'спасенных' я двинулся в глубь дома, оказавшегося очередным питейным заведением. Пройдя короткий коридор чтобы оказаться на кухне, увидев краем глаза какое-то движение, я переместился на пять метров вперед, избежав тем самым удара шестопера, который сжимал в руке толстый бандит в поварском колпаке и замырзганом фартуке. Я поднял руку намериваясь 'упокоить' его отравленной сталью, но вошедший следом за мной рыцарь, не медля, загнал свой клинок ему в бок по самую рукоять. Пожав плечами, я опять обернулся и увидел выбежавших на меня из кладовой такого же вида 'поворят' с мясницкими тесаками в руках, театрально вскинув руку, я громко сказал:
   - Умрите! - и их тела безвольными куклами упали мне под ноги, бросив взгляд за спину, я увидел на лицах рыцарей настоящий ужас. Убей я их каким нибудь обычным заклинанием, огнем, льдом или некромантией они бы вряд ли так испугались, но то чего не понимаешь, пугает намного сильнее, а значит, мое представление оказалось оценено по достоинству, главное чтобы они теперь с перепугу не попытались меня убить. Подойдя к двери черного хода, я на секунду замер прислушиваясь, не услышав ничего подозрительного я открыл ее и едва не заорал. Прямо на меня пялился сидящий перед крыльцом в позе внимания уже виденный мною волк. Так как крыльцо находилось в полуметре от земли, наши глаза оказались на приблизительно одном уровне. И смотрел на меня волк с ОЧЕНЬ большим интересом, как на какого-то диковинного зверька.
   - Чего уставился? - зло спросил я, судорожно ища выход из данной ситуации, очень нехорошей к слову говоря. Убить этого 'песика' мне и в обычном состоянии было не под силу, а сейчас на остатках магической энергии тем более. Ну да как уже говорилось, помирать так с музыкой, что интересно случиться, если всадить оставшиеся у меня мглы в эти огромные золотистые глазищи? Насколько я помнил нервные ткани и соответственно глаза, восстанавливаются у оборотней в десятки раз дольше, чем обычные. А это даст мне и спасенным время сбежать, сам бы я мог сбежать и так, на десяток прыжков остатков резерва должно было хватить и окрестности городка, я осмотрел достаточно хорошо, но бросать спасенных после всего сделанного было бы глупо. Определившись с действиями, я начал поднимать руки, чтобы иглы могли достигнуть цели без маневрирования 'энергии и так мало' но меня остановил доносящийся из не от куда дикий крик:
   - ДУРААААА! Какого . . . . . ты сидишь и молча пялишься!??? Я тебе что приказал!?? - услышав этот крик, волк буквально подлетел, судя по всему, он находился a фокусе заклинания 'дальней речи' и схлопотал настоящий акустический удар.
   - Ауууууууу! А я что? Я ничего! - громко заскулил волк . . . . или вернее волчица тонким девчоночьим голоском.
   - Значит ничего???? Какого . . . сидишь и молчишь??? Тебе жить надоело? Он, между прочим, тебя уже убивать собрался!!!!!
   - Ну вряд ли ему это бы удалось . . . все таки минимум . . .
   - Он со своими минимумом уже фактически уничтожил этот город!!!! Думаю убить одного очень глупого оборотня, ему тоже не составит труда!!!! - ударила по съежившемуся оборотню очередная акустическая волна. Довольно кстати забавно видеть как такая 'дура' сворачивается клубком и делает глаза обиженного щенка, так и захотелось погладить ее по холке, трольим моргенштерном, так как я уже начал вникать в ситуацию 'ледяное сердце' очень положительно влияет на аналитические способности мозга, особенно в экстремальных ситуациях.
   - Мессир Лисверто, вы не соизволите мне пояснить, что здесь происходит - холодно спросил я у не видимого собеседника, хоть и чисто формально но в иерархии цитадели мы занимаем равные ступени пусть и в разных вертикалях, поэтому я вполне мог потребовать с него отсчета. Хотя конечно довольно забавно сравнивать руководителя одного из отделов разведки темной цитадели с 'голозадым' советником.
  - Мессир Москитон, я разъясню вам все лично, если вы соизволите посетить меня после завершения мисси, а пока позвольте вам представить вашу помощницу!!! Располагайте ею до конца миссии, как вам будет угодно! - при этих словах волчица попыталась что-то сказать но очередной акустический удар - Я СКАЗАЛ ПОМОШНИЦА!!!!! - опрокинул ее обратно - а с ВАМИ леди Тинивэль, я побеседую позже!!!!!! И советник Москитон я бы на вашем месте поспешил, ваши зомбики получились очень бодрые, а тут еще и 'пелена праха' думаю бандитов они доедят еще к закату и потом пойдут охотиться по окрестностям и если вы хотите нормально закончить миссию и вернуться в Цитадель то я на вашем месте поспешил бы. Ах да, вашу 'добычу' я пока переправлю в цитадель, чтобы вы потом сами решили их судьбу - обернувшись, я увидел, как из выпрыгнувшие из порталов гремлины в черной униформе разведывательного управления, утаскивают парализованных 'спасенных' - удачи вам! И будьте с НЕЙ по стороже!
  - Ну что же кадет? Поработаем? - спросил я к выглядящей как побитый щенок волчицей, если бы не размер сходство было бы полным - и так нам надо забрать книгу и сокровища после чего вернуться в цитадель, до заката мы не успеем, хотя . . . - мой взгляд упал на широкую спину волчицы - чем я не Иванушка?
  
   В общем, скажу честно, ездить на оборотне да еще без седла и когда он тебя при этом люто ненавидит и старается 'случайно' сбросить, причем прицельно, в какой нибудь валун или дерево, 'что на скорости километров семьдесят в час может печально закончиться' удовольствие ниже среднего. Но я после 'резвого' старта ТАК вцепился ей шею, что отодрать меня было можно лишь с помощью лома и бригады гремлинов. Да и то не факт что в качестве сувенира я бы не прихватил ее голову, теперь я точно знал, что значит выражение мертвая хватка, к концу пути даже мой транспорт 'хотя если честно я ни когда не слышал что оборотня можно задушить' начал задыхаться. Но, как правило, всякий путь, в конце-концов заканчивается, и спустя двадцать самых 'ярких' в жизни для моей филейной части минут я оказался у входа в классический древний склеп.
   - Ну да, где еще некромант мог спрятать похищенную книгу? Конечно, или на кладбище или в склепе! - я мысленно выругался, после того как встал с травы, потирая при этом отбитое об хребет оборотня седалище. Тратить последний магический эликсир и лезть в это подземелье, мне почему-то совершенно не хотелось, наверное потому что свою сегодняшнюю порцию приключений я уже получил - хммммм - я задумался - а надо ли? - мой взгляд переместился на вывалившую язык тяжело дышавшую волчицу - хорошая собачка!
   Стоило мне это сказать, как она подобралась и раздраженно зарычала, глядя на меня очень 'добрым' взглядом.
   - Ну-ну, веди себя прилично! - я погрозил ей пальцем, она оскалилась - а зубки у тебя хорошие, посмотрим, как они справятся с мертвой костью!
   - Тяв! Ой! ЧТО??? - взвыла волчица к которой резко вернулся дар речи - Да я скорее съем свой хвост, чем буду жрать эту падаль!
   - Ну, тебя никто и не заставляет - я многообещающе улыбнулся - мне просто нужны все сокровища, которые есть в этой гробнице! Поэтому кадет, вот вам мое второе задание! Добыть от туда все имеющее хоть какую-то ценность!
   Громко взвыв, будто ей кто-то наступил на хвост, она тем не менее направилась выполнять приказ. Следующие пол часа я просидел у входа в склеп в напряженном ожидании, все таки если моя временная 'подчиненная' из которой аж прет аристократизмом, погибнет 'например, попав в какую нибудь особо крутую ловушку' меня могут и прибить, ее разъяренные родственники. Не в открытую конечно, но и тихо зарезанным, я быть не очень то и хочу. Но мои опасения оказались напрасными, еще через пару минут из темного провала входа вылетел здоровенный клубок пыльной паутины, в котором я только по горящим яростью золотистым глазам я узнал 'свою' волчицу. Выплюнув на траву пыльный сверток, она выдернула зубами из бедра обломок копья и многообещающе на меня рыкнув, рванула обратно.
   - Хороший песик - крикнул я вслед принявшись потрошить сверток со своей добычей. Но спокойно добраться до соблазнительно звенящего содержимого мне не дали, с начала в землю у моей ноги вонзилась покрытая серебряной эмалью короткая стрела, такие обычно применяют для стрельбы из наручных самозарядных арбалетов. Весьма дорогая игрушка, я и сам хотел ее себе по началу приобрести, еще до того как придумал использовать отравленные иглы. На эти небольшие металлические стрелки, маги накладывали целую уйму смертоубийственных заклинаний, от сжигания и молнии до самонаведения и поиска цели. В общем это оружие было очень дорогим и пользовались им лишь настоящие профессионалы, наемные убийцы, ассасины и элитные наемники, а также охотники на вампиров. Не успев толком испугаться 'холодное сердце' включилось мгновенно, я встал и обернулся в сторону от куда прилетела стрела. Там от опушки леса ко мне шли четверо в темно-синих плащах охотников на вампиров, и о чем-то весело переговаривались. Фигово, проведя краткий анализ ситуации, я понял что должен их убить, и сделать это быстро, до того как из гробницы вернуться моя волчица, иначе они скорей всего ее прикончат. Насколько я помнил, за голову высшего оборотня, святой престол давал сто тысяч золотых, а это огромная сумма. И судя по всему, эти ребята пришли сюда именно за ней, и у них есть все шансы ее убить, четверо опытных охотников против одного молодого, пусть и высшего оборотня это серьезно. Я не в счет, меня эти 'недоколдуны' вряд ли считают за угрозу, от моих слабых заклинаний их защитят амулеты, которыми они обвешались с ног до головы, так что стали светиться. Но прежде чем начинать действовать, надо все таки послушать, что они хотят мне сказать, не просто так же они меня еще не пристрелили? Когда они подошли ближе я смог рассмотреть что все они полукровки, а это еще хуже, значит они из 'сумеречной' гильдии охотников, не гнушающихся заниматься даже разграблением старых могильников. А вот и ответ от куда они здесь взялись, пришли 'почистить' склеп, а наткнулись на нас. Ну что же, послушаем их, хотя и вряд ли это будет интересно, скорее банально.
   - Ну что магик 'презрительное обращение к магу'? Как добыча, хорошая? - издевательски спросил эльф полукровка, бывший судя по всему в этой 'бригаде' старшим.
   - А ты не забыл со старшими поделиться? - добавил высокий полу-орк, скаля свои 'укороченные' клыки.
   - И от куда у тебя на службе такая интересная собачка? - добавил третий, тоже полу-эльф но на этот раз темный.
   - Мы бы не отказались ее приобрести - продолжил первый, четвертый был дварфом, или как их еще называли, темным гномом, промолчал - очень щедро заплатим, твоей жизнью! - веселое дружелюбие в его взгляде мгновенно сменилось сталью. Это могло бы меня испугать, не будь со мной 'холодного сердца' и не ожидай я чего нибудь подобного. В принципе у меня действительно не было против них шансов в 'правильной' схватке, но я и не собирался с ними сражаться 'лицом к лицу'. И похоже что у этого эльфа было не плохо развита интуиция, мгновенно замерев в дести шагах от меня он сделал странный жест и в меня уперлись нити 'больше всего похожие на изгибающиеся лазерные лучи фиолетового оттенка' самонаведения. Теперь куда бы я не побежал выпущенные из их арбалетов стрелы, меня все равно найдут. Внимательный взгляд эльфа впился в мое лицо, ища хотя бы следы эмоций но не находя . . .
   - Кто ты вообще такой? - спросил, держа меня на прицеле, первый подпевала.
   - Никто - ответил я изобразив улыбку - тень ветра и шорох лунного света - сказав первую вспомнившуюся строку стиха еще из той, прошлой жизни я исчез. Сорвавшиеся с арбалетов стрелы пронзили пустоту и заложив пологий вираж понеслись в сторону леса, а в это время я прижавшись спиной к стволу толстого дуба припал губами к горлышку второго магического эликсира мысленно следя за приближающимися снарядами 'одним из недостатков заклинания самонаведения было то что 'цель' чувствовала приближение своей стрелы, а при наличии минимальной магической силы легко могла определить даже дистанцию и подлетное время стрелы. Опустошив флакон магического эликсира, я поспешил выпить свой единственный 'ускоритель' в этом бою скорость мой единственный козырь. Мгновенно ощутив как подействовал этот эликсир по внезапно 'замедлившемуся' полету стрел я дождался последнего мига, до того как стрелы должны были меня настичь и еще раз переместился. А стрелы вонзились в кору дуба в том месте, где я к ней прижимался и еще через миг во все стороны полетели обугленные щепки, это сработали 'заложенные' в стрелы заклинания. Переместившись еще раз, я достал из поясных сумок свое последнее оружие, шесть стальных покрытых серебром многогранников. Конечно оружие еще то, но против защищенных амулетами охотников может сгодиться, во всяком случае на иглы у меня надежды не было, вот будь они из серебра . . . но да что уже жалеть, пожалел золота на каленое серебро, вот и теперь изволь крутиться, пользуйся тем что есть! Почувствовав приближение очередной 'партии' стрел, я опять переместился 'выпав' прямо перед начавшими перезаряжаться охотниками, увидев их офигевшие взгляды, я метнул в них свои 'граники' на миг вспыхнули магические коконы защитных заклинаний сжигая серебряное напыление на них, и они достигли своих целей, хотя и не все, полу-эльф успел отбить мой 'подарок' лезвием извлеченной из-за спины катаны 'во всяком случае, этот клинок больше всего напоминал именно катану'. Гном, судя по мелодичному звону, пережил двойной удар в шлем без последствий, а вот полу-орку и темному полу-эльфу досталось по полной, хрустнул тонкий череп 'темного' приняв мой 'подарок' прямо промеж глаз. Полу-орк же лишился уха 'один из моих снарядов прошел впритирку с его головой' и своего оружия второй 'граник' ударил по наручу арбалета, которым он попытался закрыться, во все стороны полетели искры и осколки метала. Все таки мне удалось их не плохо разогнать. Подождав еще пол мига, именно столько потребовалось главному охотнику, и выпущенным стрелам до меня добраться я еще раз сместился, на этот раз всего на десяток метров вперед. Но так, чтобы между мной и стрелами, оказался распластавшийся в прыжке полу-эльф, и время почти остановилось, пусть лишь на миг но я успел увидеть как он извернувшись отбил клинком одну из стрел, а три другие его настигли. Чтобы, легко пронзив его защиту вонзиться ему в грудь, бок и бедро. Какими заклинаниями они были 'заряжены' я не понял но судя по тому как выгнулось дугой мгновенно почерневшее тело полу-эльфа ничего приятного там не было. Следующей жертвой стал дварф, увернувшись от его механического шестопера, я погрузил свою левую руку ему в грудь, она легко как через воду прошла сквозь каленую сталь кирасы. Превращая все чего касалась в мелкий черный вулканический песок, эффект как и от воды но зато не так 'грязно' опыт с темным магом неизвестного происхождения меня кое чему научил. 'Отпрыгнув' от него, не смотря на чудовищную 'рану' он смог нанести перед смертью еще один удар я повернулся к последнему оставшемуся в живых охотнику, полу-орку медленно шел на меня с обнаженным ятаганом в руке. Приветливо улыбнувшись, я развел в стороны руки между ними висел сдернутый мною с дварфа пояс с 'зарядными' подсумками. Повинуясь моей воле 'попав в мои руки амулеты, защищающие экипировку от стороннего магического воздействия, перестали действовать' из подсумков вылетели зарядные кассеты для арбалетов, треснул тонкий метал и десятки заточенных и заклятых стрел оказались на свободе, развернув их остриями в сторону замершего орка я сказал:
   - Кто к нам с мечом прейдет тот от него и погибнет - я усмехнулся - так говорили мои предки и всегда держали слово - издав громкий клич орк кинулся в отчаянную атаку но два десятка заточенных 'шипов' остановили его рывок и отшвырнули его тело назад, так как предохранительные скобы со стрел сняты не были 'их срывало при выстреле' заложенные в стрелы заклинания не сработали, и орк умер быстрой смертью, просто от большого количества стали в организме. 'Позаимствовав' у дварфа стилет, клинок с полуметровым граненым лезвием, я только собрался провести 'контроль' как ощутив чужой взгляд резко развернулся, только для того чтобы увидеть офигевший взгляд 'моей' волчицы, она стаяла с отпавшей челюсть, у входа в склеп и молчала. Увидев у ее ног очередной сверток, из которого весьма соблазнительно поблескивал клепками бок небольшого сундучка, я заботливо поинтересовался:
   - Забегалась маленькая? Перекусить не хочешь? - я щедрым жестом обвел валяющиеся вокруг меня тела - еще свежие охотники! Самое лучшее блюда для оборотня! - подняв отпавшую челюсть, волчица, пятясь, начала отходить к входу в склеп, в ее глазах изумление стремительно сменялось ужасом.
   - Стоять! - громко скомандовал я, беря ситуацию под контроль и стряхивая опять выползшие наружу ростки 'ауры смерти' - все в порядке! Я пошутил! Просто проходили тут охотнички, и мимо не прошли, на свою беду . . . ладно! Давай доклад! Ты все от туда вытащила?
   - Даааа - тихо протянула волчица, продолжая на меня смотреть с опаской.
   - Это хорошо! Тогда сейчас начинается самая главная часть любой ролевой игры! - я потер руки в предвкушении.
   - И что это? - с опасливым любопытством спросила волчица.
   - Это сбор трофеев! Или, проще говоря, МАРОДЕРСТВО!
  
  
   Убив добрых два часа, я собрал с поляны все мало-мальски ценное, не побрезговав даже выковырять из тела полу-орка заряженные заклинаниями, но так и не сработавшие стрелы. В результате у меня получилось четыре свертка с добычей, в одном из них были все магические побрякушки, стрелы и наручные самострелы собранные мною с охотников. Во втором, коллекция холодного оружия жемчужиной, которой был 'мастер' клинок 'та самая катана полу-эльфа' крайне редкий артефакт созданный при помощи одного из мощнейших заклинаний мистической школы, заключение души. Заключенный в клинок дух мастера меча, наделял обладателя силой и мастерством мечника, но он же обладал 'небольшим' побочным эффектом, так называемой 'одержимостью'. Воин или маг, применивший этот артефакт, до конца боя не мог использовать ни магию, ни какое другое оружие, ведомый духом он становился продолжением клинка, опасным, стремительным, но и крайне уязвимым. Поэтому я завернул его в плащ полу-эльфа и положил сверху, этот артефакт мне может пригодиться в определенной ситуации, и я решил его не продавать. Далее шло 'добро' добытое волчицей 'спросить, как ее зовут что ли?' из гробницы, и оно делилось на две не равные части, хлам интересный только своей стариной и содержанием драгоценных металлов 'ржавые парадные мечи и доспехи' и магические предметы, их насчитывалось целых три! Та самая книга, к слову говоря один старых из черномагических сборников заклинаний призыва, я в свое время проштудировал первый второй и четвертый тома этого сборника, исключительно потому что его название звучало как 'Некрономикон' и вот теперь мне в руки попала третья. Ее я тоже отложил в сторону, надо будет проштудировать, не зря же тот некромант ее спер? Далее шел неприглядный с виду 'больше всего напоминающий кривую отполированную дубину' но крайне мощный посох накопитель, заряженный 'подъемом мертвых' толи четвертого толи пятого уровня с соответствующим количеством магической энергии 'то есть его может использовать даже такой чайник как я'. Вполне достаточно чтобы поднять пару тысяч зомби или пару десятков химер, разуметься при наличии достаточного количества 'материала', классная вещь, жаль только что одноразовая. Обычная пусть и специально обработанная магией смерти древесина больше одного использования не выдержит. И третий предмет-загадка, скрытый в выглядящем совершенно новым 'что очень странно' магическом сундучке, с магической головоломкой вместо замка. Его я отложил на 'потом' так как его правильное 'открытие' требовало не слабых расчетов, вскрывать же его у меня не было не малейшего желания, так как при попытке взлома эти 'заклятые' сундучки имели дурную привычку взрываться либо 'перебрасывать' скрытый предмет в некое тайное хранилище 'откуда его фиг достанешь', а иногда делали и то и другое вместе. Поэтому этот сундучок я так же отложил в сторону, намереваясь заняться им по возвращению, благо некоторые 'наработки' на такой случай у меня имелись. Мощный ноутбук и некоторые познания в теоретической магии должны были мне в этом помочь. Правда к моему огромному разочарованию ни одного кристалла магии или другого артефакта предназначенного для увеличения магической силы мне найтись так и не удалось. Ну ничего, золота за все это, я получу достаточно для того что бы получить доступ к источнику, теперь главное все это доставить в цитадель желательно при этом сохранив в свою шкуру в целостности. Об этом проинформировал свою 'подчиненную', та не секунду задумалась, после чего подошла к сверткам и по очереди прикоснулась к каждому. Миг и они исчезли оставив после себя лишь колебания пространства, одна из врожденных способностей всех оборотней это личное подпространство, обычные оборотни используют его только для 'хранения' излишков биомассы которую используют при превращении, а высшие могут его использовать еще и для хранения одежды и личных вещей. И вот в такое 'личное' пространство она и спрятала добычу. Одобрительно кивнув, я подошел к волчице, она обреченно вздохнула, но залезть на себя позволила. И вот так легкой трусцой 'мы' двинулись к порталу через лес, когда мы проезжали вырубку на склоне одного их холмов, я бросил прощальный взгляд на затянутый серой пеленой город, город отныне ставший прибежищем смерти.
   - И это твоих рук дело . . .
   Тихий шепот донесшийся из не от куда, заставил меня содрогнуться, судя по всему при общении с 'тенями прошлого' личными слугами Богини с Тысячью Имен, даже 'холодное сердце' было бессильно. А судя по всему это были именно они, никто другой не обладает столь 'пустой' аурой, напоминающей в магическом зрении черный водоворот. Перейдя на обычное зрение, я увидел полупрозрачный силуэт юной, светловолосой девушки и содрогнулся еще раз, на этот раз от того, что представил, КАК же она должна была умереть, чтобы стать одной из вестниц смерти.
   - Мы помним тебя маг . . . - беззвучно прошептали ее губы но шепот раздался у меня в голове - мы знаем кто нас пробудил . . . мы помним свой долг крови и мести . . . ты отплатил за нашу смерть . . . мы же отплатим за твою жизнь . . . мы прейдем по твоему зову . . . - с каждым словом в моей голове звучало все больше голосов и под гонец я слышал целый хор сводящих с ума голосов. Обхватив голову руками, я свалился со спины волчицы, чудовищная боль, порождаемая осколками воспоминаний не упокоенных духов, впивалась в мое тело сотнями смазанных кислотой игл.
   - Мы будем ждать . . . - донеслась до меня последняя фраза и духи исчезли в серой пелене, а вместе с ними ушла и боль.
   - Вот . . . . . . . . - высказался я от души, как только ко мне вернулась способность соображать - не хотел становиться некромантом, а стал теневым проводником! 'это особая каста магов стоящих на грани некромантии и мистики, проводниками их называют за то что они как правило занимаются тем что исполняют посмертную волю неупокоенных духов, мстят их убийцам и т. д. и т. п. в обмен духи платят им службой, тайнами или припрятанами еще при жизни кладами. В темной империи весьма прибыльная и опасная к слову говоря профессия, так как словосочетанием 'месть из могилы' никого там не удивишь. Вот только не все нравиться ждать, что в один прекрасный момент за их жизнью явиться присланный их, давно сжитым со свету недругом 'проводник' чтобы отомстить за уничтоженный род. Именно по этому имперские аристократы, даже в самых 'кровавых' разборках стараются избегать полностью 'вырезать' рода своих опанентов, черева-то, знаете ли. Поэтому детей и частью женщин 'проигравших' просто высылают в провинцию, от куда они редко возвращаются. Хотя в одной старой летописи я читал про одного такого 'сироту' выросший среди наемников пограничных гарнизонов, закаленный в схватках с порождениями Серой границы и в совершенстве освоивший несколько школ магии он вернулся . . . и в ходе семилетней 'вендетты' 'воины кровной мести, или как их еще называли войны ассасинов в империи были разрешены, в отличии от обычных междоусобных конфликтов' хорошенько 'проредил' рода своих врагов, оставив лишь детей и женщин которых выслал пограничные поселения. Ну да это я отвлекся, главной мыслью, которую я хотел вынести было то что в империи появления подобного городка было бы просто не возможно, как только в нем накопилось бы достаточное количество духов возмездия, у его ворот выстроилась бы очередь из некромантов и проводников жаждущих помочь несчастным духам за 'скромную' плату, ведь как известно подданные Богини с Тысячью Имен своих долгов не забывают, как в прочем и своих врагов. Имен по этому все адепты магии смерти стараются соблюдать 'баланс' между тем что они 'берут' из мира мертвых и тем что 'отдают' ему. Ведь когда прейдет их час 'а большие должники, как правило, долго в этом мире не задерживаются' им все равно прейдется платить по счетам. А вот при наличии значительного 'вклада' на той стороне, попав туда не по своей воле, вполне можно 'договориться' на отсрочку и вернуться обратно, даже если тебя убили по всем правилам, не оставив и горстки пепла. Именно по этому сильных некромантов практически нельзя 'правильно' убить, ведь тому кто и так привык шататься между миром мертвых и нашим, ни что не помешает вернуться обратно даже если его туда 'отправить' посредством уничтожения материальной оболочки. Но у всякой медали есть две стороны, посещение мира мертвых и использование магии смерти накладывает на душу мага свой отпечаток и именно по этому, даже если вы объездите всю темную империю, вам вряд ли удастся встретить некроманта старше двухсот лет. Как правило, они покидают мир живых по своей воле, просто потеряв всякий интерес к жизни. Или становились личами, полу разумной нежитью обладающей огромными возможностями в магии смерти, но в виду их 'полу-разумности' дел с ними стараются не иметь, так как понять логику существ по своей сути являющихся посланцами богини смерти в нашем мире под силу разве что темному властелину. Не один из этих путей меня не привлекал и поэтому я решил особо не усердствовать в изучении этого направления искусства, но судьба распорядилась иначе. И от 'клейма' проводника мне теперь не избавиться, отныне меня ждет очень веселая жизнь полная неожиданных визитов духов и призраков, жаждущих отмщения или поведать мне свою последнюю волю начет своего 'наследства'. То еще счастье, но с другой стороны, бедными проводники не бывают, как правило, весьма значительная часть 'наследственных' кладов оседает в их карманах, ведь искать черте где клад и потом тех, кому он предназначается, да еще лет так через пятьсот после кончины 'клиента', та еще работенка. И оплачивается она как правило очень не плохо. Тяжело вдохнув еще раз я поднялся с травы едва не уткнувшись в мягкую морду 'волчицы', нависшую надо мной. Она смотрела на меня с таким искренним беспокойством в своих щенячьих глазах что я на секунду расслабился и попытался ее успокаивающе погладить по холке и едва не лишился руки, белоснежные клыки щелкнули в паре дюймов от моих пальцев. Обдав меня теплым дыханием, почему-то пахнущем молоком, медом и мятой. Потерев кисть правой руки, которой только что едва не лишился я флегматично констатировал:
   - Злая ты какая-то, я тебя просто погладить хотел . . .
   - Я злая????? - громко гаркнула она мне на ухо - это разве я, за сегодня убила больше пяти сотен ничего не сделавших лично тебе людей? Погладить? Скажи спасибо, что цел остался! Моя старшая сестра за такое голову бы тебе откусила! - рыкнув на последок, она отвернулась от меня.
   - Спасибо! - так же флегматично ответил я, холодное сердце и общение с духами возмездия довольно странно сказалось на моей эмоциональности, во мне остались только положительные эмоции, например, я испытал желание погладить милую 'собачку' которая за меня беспокоилась но при этом совершенно не отреагировал на угрозу своему здоровью - ладно давай уже двигать дальше, что то мне здесь не уютно. Фыркнув что-то не лесное в мой адрес 'волчица' потрусила в сторону полянки, на которой располагался портал.
  
  
  
  Глава вторая.
  
  
   Левел-ап, магическое слово, вызывающее бурю положительных эмоций в любом настоящем РПГ-шнике. Ведь подъем уровня это увеличение силы, запасов НР и МР, а также возможность изучить пару тройку новых заклинаний. В реальности все оказалось совсем не так, я и так уже знал десятки заклинаний всех уровней вплоть до 'покрова бездны' одного из высших заклинаний школы холода. Но вот проблема в том, что ни одно из них я не могу применить! Ну да и орк с ними! Теперь я действительно могу называться магом! Пусть и одним из слабейших в цитадели, но магом! А не 'минимумом'! Выйдя из зала Источника голым по пояс, я накинул на плечи свой плащ советника и посмотрел на круг из пяти слабо гаснущих завитков у себя на груди, пять больших кристаллов силы исчезли в магическом пламени источника, чтобы увеличить мою магическую силу. Три из них я получил в качестве награды за возвращенную в цитадель книгу, а на покупку еще двух ушли 20 тысяч золотых, большая часть того, что я выторговал у старого гремлина за металлолом, добытый Лирой из гробницы, и оружие снятое мною с поверженных охотников, и он меня при этом наверняка прилично надул, но и это уже не важно. Главное что он порекомендовал меня своему 'кузену' из орудийных и механических мастерских темной цитадели и теперь я смогу реализовать пару своих 'революционных' разработок. Ведь хотя среди советников есть, по крайней мере десяток выходцев из моего мира, они даже не пытались ввести технологические разработки нашего мира в этот. Конечно, пытаться воссоздать здесь обычное стрелковое оружие, нет ни какого смысла, магия надежней и эффективней, да и применять ее проще. Но вот если попытаться сделать с использованием магии очень 'необычное' оружие, создание которого в нашем мире было бы не возможно в силу законов физики, может получиться что-то интересное. Ведь там где не справиться самый прочный сплав может помочь магия. И поэтому теперь вместо еженощных бдений над книгами в библиотеке я по пол ночи сижу за чертежами в своей комнате, рисуя и перерисовывая свое 'супер-оружие'. Причем, рисуя так, чтобы их могли разобрать гремлины инженеры, что само по себе не просто, единицы измерения у них такие, что шестеренки в голове хрустят, пока пытаешься перевести из одной в другую. Ну, кто еще мог придумать измерять малые диаметры количеством пальцев, которые в него входят??? А большие они измеряли количеством кулаков!!!!!! Нашлись на мою голову . . . инженеры блин. Но если уж взялся, то надо делать, и поэтому утром следующего дня злой и не выспавшийся я вошел в святую святых цитадельных гремлинов, в главные мастерские. Конечно, будь в цитадели дварфы, я бы с чистой совестью направился к ним, но традиции блин! Первыми оружейниками Темного престола были гремлины, и пользуясь этим статусом они устроили в цитадели монополию. Конечно, можно было выйти в город, столицу темной империи соединяли с цитаделью несколько постоянных порталов и я имел право ими воспользоваться, но делать это мне совершенно не хотелось, зная из книг какие нравы царили в столице лезть туда без как минимум пятого 'магического' уровня я не хотел, съедят однако! В переносном, правда смысле, но мне от этого будет отнюдь не легче, тамошние аристократы те еще 'акулы'. Ну да я отвлекся, мастерские гремлинов представляли собой сеть гигантских пещер, которыми были источено все 'Плато ужаса' каменное плато, начинающееся у северных врат цитадели. Разуметься, чтобы попасть туда, покидать цитадель было совершенно не обязательно, для этого достаточно спуститься на пару десятков этажей вниз 'ковылять по полустертым ступеням меня очень быстро заколебало и поэтому я спрыгнув в лестничный колодец и просто спланировал до нужного прохода' пройдя его до конца я оказался у цельно литых двухстворчатых врат в которые не то что тролль, огр войдет не пригибаясь. На мои крики и стук ногой никто не отреагировал и поэтому я решив не мелочиться поднял телекинезом массивную бронзовую болванку 'по моим прикидкам тон на пять' со странно сплющенным концом и впечатал ее с размаху в дверь, лишь в самый последний момент додумавшись поставить 'полог тишины' дабы сберечь свои уши. Бесшумно для меня завибрировав, одна из створок врат отъехала на скрытых в каменном полу рельсах. Пройдя в открывшийся проем, я проникся к строителям этой двери уважением. Два метра монолитной стали это не шутки, такую дверь фиг чем свернешь. Серьезная веешь, надеюсь и остальные механизмы гремлины делают с такой же основательностью. С этой мыслью я ступил в обитель кузнечных молотов, паровых станков и раскаленного метала не спеша снимать 'полог' судя по всему, он мне здесь сильно пригодится, впереди меня ждали двое суток настоящего интеллектуального ада. Пожалуй, если бы я под конец не стал угрожать мастерам гремлинам страшной смертью, фиг бы они сделали нарезку в стволе 'довода'. Причем при этом я не на миг не шутил, если бы не 'холодное сердце' гремлинское мастерские недосчиталась бы нескольких своих ведущих инженеров. И в конце-концов я получил то что хотел и с чистой совестью покинул мастерские, таща телекинезом массивный чугунный сундук 'по издеваться они на до мной напоследок захотели? Фиг вам! Мой телекинез сильнее!'. Кстати, бронзовая болванка у входа в пещеры навела меня на мысль о этаком 'фей-с контроле', если не можешь ее поднять значит рылом не вышел, вали назад и копи силы. Конечно, подымать силой воли себя, да еще и тяжеленный сундук в придачу на два десятка этажей оказалось весьма напряжно, но после повышения уровня я теперь был способен и не на такое. По этому, грюкнув сундуком по каменному полу в своих апартаментах 'дорогой велийский ковер я оттуда благоразумно убрал заранее' я завалился спать, пообещав сам себе с самого утра заняться последней 'не оцененной' частью добычи, небольшим магическим сейфом с замком головоломкой, благо у меня под рукой ноутбук, в который я вбил огромное количество информации по магии, и особых трудностей при его правильном 'взломе' я не ожидал. Но советник предполагает, а темный властелин располагает, утром следующего дня меня разбудили странное покашливание, открыв глаза, я едва удержался от того чтобы не выматериться надо мной стояла закутанная в колышущуюся тьму фигура. Темный советник блин, какого гоблина ему здесь в такую рань надо!???!
   - Уже два часа по полудни, а нужен мне ты - насмешливо ответил этот сгусток тьмы - тебя вызывает повелитель.
  Мысленно прикусив язык, беспардонно мысли гад читает, прием в общем не сложный, но я думал что моя ментальная защита на такой случай идеальна!!! Не зря же я на ее расчет две недели потратил!!! В моей голове и черт не то что ногу, шею должен был сломать!!!
   - Ну, я бы сказал что ментальная защита у тебя на четверочку - ответил советник, становясь серьезным - но и это для твоего уровня весьма-весьма, столь безумная система смещения мысленных потоков могла прейти в голову только выходцу из миров Хаоса.
   - А можно поинтересоваться с какой целью меня хочет видеть темный властелин?
   - Забавный вопрос - опять хихикнул темный советник - или ты сам не догадываешься? Ты поднял свой уровень, причем весьма эффектно поднял. Подобной резни от 'книжного червя' никто не ожидал и поэтому тебя ждет особый дар . . .
  
  
  - Ну как там наш седьмой? Справился с заданием?
  - В общем да, хотя нам теперь придется искать новый полигон . . .
  - Даже так?
  - Да, он зачистил его в ноль, теперь там только некромантов тренировать, в скоростном успокаивании.
  - Очень не плохо, что старший?
  - Конечно уже знает, решил отметить его печатью разрушения.
  - Быстро, пожалуй, даже слишком, но не нам сомневаться в его решениях.
  - Да, он видит дальше любого из нас, да и парень весьма перспективный, если переживет первый цикл, будет кем заткнуть пару дыр в нашей системе.
  - Ну что же, если старший решил форсировать его подготовку мы должны следовать его воле . . .
  - Да будет так.
  
  
   Да уж особый дар, ничего не скажешь, думал я 'заползая' в свою комнату, благо пара закованных в обсидианово черную броню орков гвардейцев выделенные 'сопровождать' меня до моих покоев, дотащили меня к самым дверям.
   - Хорошенький подарочек - прохрипел я сползая по с таким трудом захлопнутой двери на пол - нет уж, спать на полу я не согласен! - попытался я взбодрить себя восклицанием и на трех костях, левую руку скрюченную судорогами боли я прижимал к груди пополз к столь желанной постели. Как меня покинуло сознание, я не почувствовал. Очнулся я только следующим утром и как не странно ничего, кроме отдавленной лежанием в неудобной позе правой руки у меня не болело, взглянув на ладонь левой, я увидел, что еще недавно пылавшая там багровым пламенем печать теперь стала почти не заметна. Вот такой вот 'бонус' для 'отличившегося' советника, с одной стороны меня наградили, а с другой 'предупредили' что в боевой магии не следует терять над собой контроль. Тяжело вздохнув, я встал и направился в сторону 'кухни' небольшой комнатки в которой хранились имперские сух пайки, их советникам цитадельные торговцы отпускали за смешные полтора серебряника за штуку. Питаться я предпочитал именно ими, хотя мог ходить в местную 'столовую', организованную в цитадели специально для советников. Но вот только там бы мне пришлось общаться с другими советниками, а чему это могло привести, я представлял. Многие 'старые' советники сумевшие поднять уровень, но все еще не 'переросших' 'детский сад' считали, что имеют полное право наживаться на других. А так как вся система подготовки советников была основана на естественном отборе, мешать никто из кураторов им в этом не собирался. Конечно, до прямых столкновений дело редко доходило, но стать мишенью для чьих-то пакостей, я не собирался. Поэтому выход в 'свет' откладывался до очередного подъема уровня, а-то и двух. Хотя если считать не по силе, а по знаниям . . . не знаю возможно я смог бы справится с советником на уровень выше, если конечно он не будет таким же 'помешанным' как и я. По моим наблюдениям выходило что большинство советников первого-пятого уровней обходятся всего парой десятков заклинаний, не утруждая себя изучением не 'профильных' заклинаний и даже выяснением их ТТХ чем ОЧЕНЬ отстают от местных магов равной с ними силы. И если первое имеет смысл, 'зачем зря тратить время на то что не будешь использовать?' то второе чистой воды 'раздолбайство' ведь точно зная, чем противник тебя атакует, можно успеть подготовить соответствующую защиту. Или вовремя унести ноги, если защищаться нечем, именно этот вариант я считал наиболее предпочтительным. Все-таки тратить и без того не слишком большой 'даже после повышения уровня' запас магической силы на отражение вражеских заклинаний это не позволительное расточительство. Тем более если учесть что на защиту с использованием щитов стихий воздуха, огня и воды энергия тратится с коэффициентом 1.5 к силе принимаемых на щит заклинаний. Поэтому, несмотря на повышение уровня, моя тактика осталась не изменой, ударил и сбежал, не подставляясь под ответный удар. Быстро разогрев свой паек заклинанием 'теплой пелены' и откупорив кувшинчик виноградного сока 'как только я сломал печать на горлышке, сработало наложенное на нее слабенькое заклинание заморозки, охладившее сок' я перебазировался на свой рабочий стол, подвинув телекинезом кипу не пошедших в дело чертежей. Но только я собрался преступить к трапезе, как в дверь моих покоев застучали, хорошо так застучали, будто бы тараном. Помянув недобрым словом всех нехороших прохожих, не дающих бедному советнику пообедать первый раз, за фиг знает сколько дней, я подскочил к чугунному сундуку и одним усилим воли, сбросил с него крышку. Сжав ладонью, рукоять лежащей там пушки я почувствовал себя маньяком, причем очень счастливым маньяком!
   - Привет маленький ты мой - с приторной нежностью в голосе обратился я к лежащему там гибриду пистолета и противотанковой пушки, после чего освободив его от ременного крепежа 'он был укутан так, будто бы его собирались выбрасывать с самолета' вогнал до щелчка в приемное гнездо 'решетчатый' магазин, внутри которого отблескивали медью округлые бока снарядов.
  - Двадцать миллиметров это круто - хихикнув, я лязгнул затвором и подняв свою 'пушченку' на уровень глаз убедился что руны облегчающих и компенсирующих заклинаний работают нормально если же что не так, я узнаю это при первом выстреле, надеюсь только что он не станет при этом для меня последним. Вот так вооружившись до зубов и приготовив заклинание щита молний, я подошел к двери. Решительно отбросив промелькнувшую мыслишку начать стрелять прямо через дверь, я деактивировал наложенные на нее чары и . . . получив могучий пинок, дверь едва не вылетев из петель распахнулась громко впечатавшись в стену, я явив моему взору покрывавшие ее вмятины и торчащие из под бронзовых полос щепки расколотых досок. Мои дальнейшие действия были вполне предсказуемы, грохнул довод, выплюнув длиннущую струю фиолетового пламени и пролетев между двумя 'нападающими' рассмотреть я их не смог все скрыла поднятая выстрелом пыль. А еще через миг в коридоре грохнул взрыв, внеся в комнату пару неизвестных и поток каменной шрапнели. И если ее мой щит легко отразил, но два неожиданно тяжелых тела 'нападающих' пробили его за секунду и вместе со мной покатились в глубь комнаты неожиданно шерстистым, матерящемся по-русски колобком. Только мгновенно сконцентрированный мною вокруг своего тела щит силы или, проще говоря, доспех телекинеза спас меня от перелома ребер и конечностей. Но, даже не смотря на это, удар был очень силен, кажется, я даже на миг потерял сознание. А когда очнулся то увидел над собой морды пары истинных оборотней, причем они смотрели на меня малость враждебно, если не сказать бешенно. У меня перед глазами пронеслись кадры моей увлекательной жизни, а сердце попыталось уйти в пятки но ему это не дала сделать мгновенно покрывшая его ледяная корка. Ну уж нет, мои дорогие перевертыши, я только уровень повысил, и помирать не собираюсь. В распахнутую пасть правого, наиболее 'злого' оборотня я вогнал руку с зажатым в ней доводом, оборотень попытался ее откусить но упершийся в небо ствол не дал ему полностью захлопнуть пасть. Хотя моей руке все равно досталось, бритвенно острые кончики клыков легко прокололи мою кожу, и я почувствовал, как тонкие струйки крови потекли по плечу. Левый, увидев это, попытался что-то тявкнуть но я ухватил его за нос левой рукой с вспыхнувшим знаком испепеления. Заклинание горячей руки, помноженное на кровавой печати, вполне достаточно чтобы превратить даже высшего оборотня в горстку пепла.
  - Шевельнетесь, умрете - спокойно констатировал я ситуацию, по очереди глядя в глаза то одному то другому оборотню, боль в правой руке была довольна не приятной, но контроля над рукой я не терял, готовый в любой момент спустить курок. Жаль только что при выстреле я ее наверняка лишусь, если конечно оборотень мне ее раньше откусит. Правый попытался что-то прорычать, но ствол довода в глотке ему в этом явно мешал, левый, же выглядящий малость не уверено последовал моему совету и не шевелился, только тихонько поскуливал. В конце-концов, я разобрал в бурчании правого оборотня вопрос 'что дальше?' - ждем стражу - односложно ответил я, и как не странно это заставило его тоже замереть.
  Долго ждать стражу нам не пришлось, все таки взрыв снаряда довода мало напоминал действие обычного заклинания, не прошло и пары минут как в комнату 'вошел' взвод орочьего спецназа. Дюжина бойцов в матово черных полу-доспехах и 'расписанной' магическими татуировками кожей видимой в зазорах между пластинами вкатились в комнату, мгновенно заняв все углы и взяв нашу троицу под прицел. Я быстро пересчитал, в нас целились из шести снаряженных заклятыми болтами самозарядных арбалетов, трех жезлов молний и одним приготовленным отрядным магом заклинанием. Что это было я из такой неудобной позиции, разобрать не мог, но судя цвету окружившей его ауры какое-то высокоуровневое заклинание стихии льда. Следом за 'группой контроля' в мои покои вошел сам командир отряда орков, вот только на его наплечниках неожиданно поблескивали полковничьи 'драконы'. И чего эта шишка здесь забыла? Полковник гвардии это как минимум начальник дежурной смены охраны ВСЕЙ цитадели! Конечно кроме него за внутреннюю безопасность отвечали еще как минимум десяток ведомств и стоящих на дежурстве чародеев. Но все равно интересно зачем он сюда приперся? Хотя нечего гадать, судя по его довольной роже я сейчас все сам узнаю.
  - Мессир Москитон, извините за вторжение в ваши покои, но в виду произошедшего у входа в них взрыва, я решили что вам не помешает помощь - по этикету обратился ко мне полковник, решив ему подыграть я ответил в том же стиле.
  - Благодарю вас полковник, вы пришли как раз во время.
  - Ну что же, тогда не могли бы отпустить сих благородных леди и позволить им принять свой истинный облик?
  - Леди? Какие к черту леди??? - выпал в осадок я - меня тут между прочим нагло попытались сожрать!!! - возмутился я тем не менее отпуская своих 'пленников'.
  - Ооооо, да вы не представлены! Тогда позвольте это сделать мне! - неожиданно воодушевился полковник - прошу любить и жаловать! Высокие леди империи! Демонстрируют вам свою красоту и полное отсутствие интеллекта!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Бег, очень важная дисциплина для любой профессии, быстро бегать должен уметь как воин так и маг, про лучников и воров я даже не буду упоминать. И по этому хех я полный идиот . . .хех так как не уделял раньше этой дисциплине должного внимания, и сейчас об этом сильно жалел. Гугух!!! Разминувшись с моей головой и на пару сантиметров, мимо меня пролетел каменный шип, вонзившись в стену передо мной, он взорвался дождем острых осколков. Но их кромки лишь высекли искры из стен туннеля фонтаны искр так как меня в нем уже не было. Успев заглянуть за угол, я переместился в дальний конец, открывшийся за ним достаточно большой залы. И понял что попал, так как это был тупик, зала заканчивалась массивным алтарем со статуей довольно мрачноватого многорукого демона сбежавшего явно от куда-то из индии. Развернувшись, я окинул взглядом будущее поле боя, ну что же если уж загнали меня в тупик, будьте готовы удивиться. Отдернув полу плаща, я положил руку на рукоять 'последнего довода' изогнутая как у древних пистолей резная рукоять из драконьей кости казалась странно теплой, а из нее вырастал полуметровый восьмигранный ствол из 'радужной' стали, слабо светящийся от десятков наложенных на него заклинаний. Снизу к нему примыкал коробчатый 'открытый' магазин с шестью патронами калибра 22x108 мм 'ну это приблизительно' невероятной мощности. Не знаю, что вместо пороха туда засыпал гремлин алхимик, но эта смесь при горении выделяла огромное количество газа, разгоняя тяжелую 86 граммовую пулю из стали в серебряной оболочке с вычеканенной на ней гегсаграммой концентрации и начинкой из кристаллизированной слюны дракона 'наверно самой мощной не магической взрывчатки в этом мире' почти до скорости в одну милю за секунду 'приблизительно 1400 метров в секунду'. И если бы не десяток наложенных на 'последний довод' заклинаний, первый выстрел из этого монстра стал бы последним, если не для ствола, то для моей руки точно. И хотя взорвать кристаллизированную слюну дракона не так уж просто 'она обычно довольно стабильна и на огонь и удары реагирует стоически' при попадании снаряда из моей пушечки в твердую поверхность 'каменную стену, там например' с этим проблем, как правило, не возникает. И похоже мне сейчас предстоит ее испытать на подходящем объекте. Громко бухая по плитам пола ногами и проскрежетав по стенам портала каменными шипами, вырастающими из плеч, в зал ввалился Игрим, по сути каменный голем из которого богатая фантазия и магическая сила советника Ривелла сделала настоящего монстра. Изначально весьма неповоротливый, хотя и довольно слабо уязвимый каменный голем стал намного бодрее, 'одно то что он едва меня не поймал, говорит о многом' научился весьма метко стрелять взрывающимися каменными шипами и 'просачиваться' сквозь каменные стены. Правда здесь к моему счастью стены и пол из мирехита 'магически стойкая горная порода' и неожиданная атака из стены мне не грозит. Следом за ним в зал просочился гибкий силуэт черной пантеры, на миг, окутавшись тьмой, он превратился в Карну, советницу третьего уровня, получившую в дар от темного властелина способность оборотничества и регенерации. Интересно, а стойкость к ядам она тоже получила? Подумал я, делая легкий жест кистью левой руки, в воздуже вокруг моего запястья закружились вороненые, не видимые на фоне черной ткани плаща, отравленные иглы. Последними в зал вошли: тучный и массивный маг земли советник третьего уровня Ривелл и хищный силуэт советника четвертого уровня Мирса, боевого мага и повелителя огня, сейчас для меня он был самым опасным из всей троицы. Ривелл оказавшись в зале из мирехита, лишился львиной доли своей силы, хотя до этого, как и всякий маг земли в подземельях получал огромное преимущество. Да и проворная убийца Карна меня не сильно пугала, дождь из отравленных новыми ядами 'на них я решил не экономить' игл смог бы на время остановить даже истинного оборотня 'собственно в расчете на это я и покупал сверх дорогие и редкие яды'. Но в общем это не важно, главное сейчас меня ждет не слабая разборка. Я всегда ненавидел 'братков' и прочих любящих что бы с ними делились, думал что они остались в прошлом и до уровня советника им не добраться, так нет же и здесь оказались свои 'братки'. В общем-то когда ко мне подвалил советник второго уровня Винт с предложением похвастаться добычей, 'слухи что я не плохо сходил в рейд, мгновенно разлетелись по всей цитадели' я сразу же послал его куда подальше. А после того как он попытался на меня наехать 'начал плети какое-то мерзкое заклинание мистической школы' приговаривая что 'сам приползу просить чтобы снял' провернул с ним давно обдумываемый трюк, вцепившись в него я переместился в небо над цитаделью на предельную дальность прыжка и отпустив его назад. Кто же знал что он кроме мистических заклинаний 'контроль сознания, манипулирование и тд. и тп. относиться к этой школе' ничего не учил? И не замедлить свой полет ни построить врата он не смог, за что и поплатился, размазавшись по шпилю одной из башен. И я здесь вроде бы как не причем, темные маги из службы безопасности проводившие расследование сказали что он сам упал и сам разбился не кто ему в этом не помогал. Вопрос же как он оказался на высоте одной мили над башней никого не волновал, упал сам? Разбился сам? Был в сознании и не смог спастись? Его проблемы!!! Но как я вскоре узнал, Винт был не одиночкой, а членом небольшой организации чересчур 'умных' советников, лидеры которой решили со мной 'разобраться'. И попался я по глупому, не надо было лезть с этим новичком в подземелья ведь чувствовал что здесь что-то не так, но нет же полез, захотел помочь единомирцу. Кто же знал, что он окажется такой гнидой и заведет меня в ловушку? Ривелл заклял камень подземелий чтобы я не смог переместиться от сюда и атаковал меня Игримом, а дальше мы играли с ними в догонялки по этим чертовым подземельям пока они специально или случайно не загнали меня сюда.
   - Не плохо бегаешь Москит, надеюсь ты сражаешься не хуже - насмешливо спросила Карна.
   - Иди сюда и ты это узнаешь первой - без тени эмоций в голосе ответил я.
   - Включил 'холодность' чтобы не уписаться со страха? - хихикнула она - боишься сразиться с нами лицом к лицу?!
   - А ты надеешься, что вывести меня из себя? - я улыбнулся - предпочитаю сражаться с холодной головой.
   - Сражаться? - переспросила Карна, играющая, судя по всему сегодня роль глашатого - мы тебя просто размажем! Разница в силах слишком велика, так что открой глаза и сдавайся!
   - Я убивал и более сильных магов, когда был намного слабее - я пожал плечами - почему бы мне не убить и вас?
   - Ты не боишься стать изгнанником? Вылететь из цитадели??? - продолжала давить, пытаясь вызвать у меня хоть какие-то эмоции Карна.
   - Почему это? Я в своем праве, всего лишь защищаюсь . . .
   - А если мы скажем что напал ты? - она перебила меня - слово трех советников против слова одного . . .
   - Я открою свое сознание судье, и вас изгонят из цитадели - прервал я ее - если конечно вы выживете - говоря это, я действительно начинал верить что им меня не победить. Конечно они сильнее и опытней меня но у них нет другого, у них нет одержимости, переселившись в цитадель они так и остались теми кем были раньше, пусть и получив при этом магические силы. Но я не такой, сделав шаг за грань реальности, я изменился сам. Когда сбылась моя мечта, я отдался ей полностью, без остатка. И сейчас стоя перед ними я знал о магии куда больше нежели они втроем вместе взятые, я знал как противостоять испепеляющим атакам Мирса, я знал как избежать атак ослабевшего но отнюдь не бессильного Ривелла, я знал как убить Карну. И благодаря 'холодному сердцу' я применю эти знания без спешки и ошибок, столь свойственных новичкам.
   - Ты труссс!!! - зашипела она - ты не достоин и . . .
   - Хватит - коротко скомандовал Мирс - этим ты только даешь ему время на подготовку!
   - Подготовку к чему??? Что он сможет нам противопоставить? - зарычала Карна, опять начиная превращаться в пантеру.
   - Не знаю, и это мне как раз не нравиться - Мирс внимательно на меня смотрел - но в докладе разведки сказано, что при выполнении миссии от его рук погибли двенадцать магов с первого по третий уровней силы и несколько сотен обычных бандитов.
   - Ясно же что с его уровнем силы ничего подобного не сотворить! - сказала вернув себе человеческий облик Карна.
   - Это так, но все же хотелось бы узнать, как ты это сделал? - Мирс усмехнулся - ты ответишь, или мы будем заканчивать? - он поднял руку на ладони, которой начала загораться сложная магическая фигура - ты знаешь что это?
   - Да - ответил я спокойно - это знак разрушения, один из даров темного властелина, он отмечает им советников, которые достигли успехов в уничтожении и разрушении, он позволяет раз в день усилить любое атакующее заклинание вдесятеро без дополнительных затрат маны - я поднял ладонь левой руки, на которой загорелся такой же знак.
   - Какого орка? - на лице Мирса появилось нешуточное удивление - властелин позволяет выбирать этот дар только с четвертого уровня!!! А ты только второй!!!
   - Я же сказал - вздохнул я тяжело - отмечает советников достигших успехов уничтожении и разрушении, я же обратил в обитель смерти паршивый городишко со всем его населением - я насмешливо посмотрел на троицу советников - поступок достойный награды.
   - И как интересно ты это сделал? - спросил молчавший до этого Ривелл.
   - Сложно - непонятно ответил я - магия куда многогранней сложней, нежели вы думаете, мало владеть силой, надо еще и знать как ее использовать, если же свой силы мало используй силу врага, ну да давайте заканчивать бесполезную дискуссию, люди вашего типа мне откровенно противны. В том мире вас защищал закон, но здесь правят совсем другие законы - с этими словами я достал из подмышечной кобуры свой 'довод' несмотря на название, ему предстояло начать сегодняшний бой.
   - Это что? Пистолет??? Ха-ха-ха!!! - громко заржал Ривелл - неужели именно этим ты уничтожил целый город? - он схватился за живо продолжая громко хохотать.
   - Что это? - синхронно спросили, глядя на него остальные советники.
   - Это? - переспросил Ривелл продолжая хохотать - это хлам из моего мира, стреляет разогнанными кусочками свинца, опасен только для полных идиотов - обернувшись ко мне он отсмеявшись сказал - посмотрим что твоя пукалка сможет сделать с моим големом - щелкнув пальцами он отправил Игрима в атаку, и приготовился наблюдать за боем или избиением, не знаю чего он ждал, но боя не случилось.
   Был просто выстрел, струя фиолетового пламени ударила из замерцавшего от заработавших заклинаний компенсаторов ствола 'довода' и разогнанная до огромной скорости болванка воткнулась голему в центр того горба, который заменял ему голову. Прогремевший сразу за этим взрыв снес ему не только этот горб но и вынес здоровенную пробоину между плечами. Лишившись головы голем на пару секунд замер после чего осыпался на пол грудой камней и валунов. Укрывшиеся от осколков за шитом воздуха маги наблюдали за этим молча.
   - Ну вот, немного магии и мы имеем карманную противотанковую пушку - сказал я переведя прицел на щит магов - второй уровень? Посмотрим сколько попаданий, выдержит ваш щит. Переведя прицел, я открыл беглый им по ногам, все таки как стрелок я был не достаточно хорош чтобы попасть с двадцати метров по движущемуся человеку. Да и полное отсутствие прицельных приспособлений делало точную стрельбу из него практически не возможной. Поэтому я стрелял в рядом с ними надеясь сбить их с ног взрывами и поразить снопами каменных осколков. Попытавшийся прикрыться 'гранитным покровом' Ривелл поплатился за это если не жизнью то здоровьем точно. Угодивший в неподвижный каменный кокон снаряд полыхнул яростным взрывом разнеся его на сотни каменных лепестков и вышвырнув изломанное тело советника. Ударившись о стену, Ривелл сполз на пол, и с его тела осыпалась кристаллическая скорлупа 'личной защиты'. Выщелкнув опустевшую обойму, я переместился в бок уворачиваясь от плети 'огненного змея' любимого атакующего заклинания Мирса. Трансформировавшаяся Карна рванула в атаку, пробежав по стене зала она оказалась у меня за спиной и выпустив свои коготки прыгнула на меня. Но слишком медленно, разница между ее боевой формой и боеформой истинного оборотня была заметна невооруженным взглядом. И дико взвыв после того как напоролась на мой 'игольчатый' шит, покатилась по гранитному полу. Переместившись в сторону за миг до атаки, я вогнал в нее, еще немного отравленной стали, продолжая при этом палить из 'довода' по Мирсу, не давая ему сосредоточиться на плетении мощных атакующих заклинаний. Делать три дела сразу, то есть стрелять прыгать и колдовать довольно сложно, на все это дело тренировки. И поэтому уже через пару десятков секунд Мирсу стало 'жарко' в переносном правда смысле, метель из смеси отравленной стали, острых каменных осколков и ледяных лезвий созданная мной из подручных материалов закружилась вокруг его щитов. Но Мирс тоже был не новичком, лепестки разнотипных щитов сплелись вокруг него в непробиваемый покров, стоило моим 'иглам' найти лазейку в одном слое защиты как на их пути становилась новый. Вернув в кобуру опустевший довод 'патроны к нему весили чересчур много' и поэтому я носил лишь две запасные обоймы, я приготовился к поединку мастерства. Теперь все решит искусство магии, а отнюдь не голая сила или численное превосходство. Иглы у меня тоже почти закончились и поэтому мне тоже прейдется полагаться лишь на свое искусство. Полыхнувший вокруг щита Мирса взрыв недоплетенного 'огненного кольца' разорвал остатки моего атакующего плетения в клочья. Уже привычно прыгнув вперед-назад, я пропустил несущую осколки ударную волну мимо себя.
   - Ну что же, это уже больше похоже на поединок - сказал я окинув взглядом сильно изменившийся зал. Изуродованные взрывали стены и засыпанный осколками пол добавили в интерьер динамизма. Да и две полудохлых тушки на полу вносили некоторое оживление, стоило мне о них подумать, как над ними вспыхнули сияющие рамки порталов. Сформировавшись, они опустились к полу, поглотив тела поверженных советников - выбывших забрали в лазарет -констатировал я - значит это действительно поединок.
   - Какого нарзуга??? - воскликнул Мирс - за нами что наблюдают?
   - Естественно - ответила за меня выплывшая прямо из стены фигура в плаще из истинной тьмы и ею же под капюшоном 'темный советник' начальство пожаловало блин! - мы ни на секунду не выпускаем перспективных советников из поля зрения.
   - И позволяете нам сражаться до смерти? - спокойно спросил я прикидывая смогу ли достаточно быстро 'упокоить' своего опанента так чтобы его потом не оживили.
   - Нет, конечно, в вас вложили слишком много ресурсов, чтобы могли позволить вам так просто погибнуть - даже если один из вас погибнет он будет оживлен . . . и не кривись так, оживлен за счет цитадели, поэтому можете не стесняться в заклинаниях, а вот этого делать не надо! - добавил темный советник, повернувшись ко мне, покров из призванных и вьющихся вокруг меня духов возмездия как ветром сдуло - скармливать душу обычного врага бездне, врага который, в общем-то ничего особенного тебе еще не сделал жестоко и расточительно!
   - Слушаюсь - ответил я делая самый невинный вид на который только был способен и уточнил - а просто расчленить его на пару десятков кусков можно?
   - Можно - голосом доброго родителя ответил советник - вот только постарайся сам при этом не превратиться в горстку пепла, из него, знаешь ли воскрешать тяжеловато.
   - Что за . . . . .??? - переспросил наконец вернувший дар речи Мирс, судя потому как он это сделал он достаточно плотно общался с выходцами из нашего мира.
   - Ладно, не буду вам мешать - сказал темный советник на прощание и растворился в стене, интересно как он это сделал? Просто построил невидимый портал вплотную к стене или растворился в камне? Силы и на то и на другое у него в достатке, ну да анализ отложим на потом. Сейчас у меня намечается небольшая дуэль.
   - Ну что? Продолжим? - спросил я немного растерянного Мирса, судя всему, он еще не понял главных принципов работы цитадели и собственно института советников. Лично я совершенно не удивлюсь, если узнаю, что все это было специально подстроено чтобы испытать наши силы. Ведь насколько я знаю Мирс как и я не слишком баловал своим присутствием тренировочную арену. Вот и решили наши 'кураторы' нас испытать в условиях максимально приближенным к боевым.
   - Какого черта!!??? 'все таки земляне принесли в цитадель много новых словечек' Я что должен сражаться с тобой просто так? - Мирс весь аж кипел от негодования, ага все ясно, если я избегал арены по причине нехватки времени и нежелания 'портить прическу' то Мирс не ходил на нее из-за мизерности суммы выигрыша, жадный он гад.
   - Ну просто не просто, а лично я получу не слабое удовольствие размазав тебя по стенке - говоря это я достал из внутреннего кармана небольшой кисет. Вынув из него свой 'специальный' приз я надел его на палец. Хорошо, что я все таки не поленился вскрыть сундучок головоломку, хоть и потратил на это почти сутки, результат того стоил. Я посмотрел на перстень у себя на пальце, слишком яркий и заметный что бы носить его постоянно, и слишком большой чтобы спрятать под перчатку. Перстень венчал массивный шипастый цветок с игловидными лепестками из полированного серебра и голубых сапфиров. Он не очень вписывался в мой образ темного мага, но отказываться от столь могущественного артефакта из одного его внешнего вида было бы просто глупо. Стихийный накопитель, артефакт из тех, которые почти не возможно увидеть в продаже. И каким-то чудом, или скорей по чей-то задумке он оказался моим 'призом'. Этот перстенек увеличивал мой резерв едва ли не втрое, правда, при этом я полностью лишался возможности использовать заклинания школы огня, да и энергию перстня я мог использовать только для заклинаний школы холода, приличный набор которых был вложен в него же.
   - Ну что же! Сейчас ты познаешь всю мощь магии огня! - патетично сказал Мирс, доставая из-за спины 'жезл памяти' я даже не стал гадать, какими заклинаниями он заряжен. Классическая школа огня особым разнообразием атакующих заклинаний не отличается, в то же Мирс вложил туда какое нибудь из 'комплексных' заклинаний я не сильно верил. Для этого надо долго и старательно изучать историю и теорию магии, Мирс же стал почти 'классическим' боевым магом этого мира. А значит сражаться он будет по классической схеме, не считая моего перстенька 'в то что он его 'прочитает' я верил еще меньше' он превосходил меня по резерву сил в четверо. И поэтому сначала он разнесет мои щиты огненными шарами, а потом, сократив расстояние, добьет 'огненным клинком' или 'плетью огня' хотя если учитывать его предпочтения, финальный удар нанесет 'огненный змей' усиленный вариант 'плети огня'. Но превращаться в горстку пепла в мои планы совсем не входит, и поэтому . . .
   Скрип покрывающихся изморозью камней и покрывающиеся инеем стены основные показатели создания мощного заклинания школы холода. Хотя 'дыхание пустоты' заклинание от которого даже воздух превращался в лед, было заряжено в перстень, его 'развертывание' тоже занимало некоторое время, и эти пять секунд стали самыми длинными в моей жизни, ударь сейчас Мирс в меня простейшей стрелой огня, на этом бы бой и закончился. Но он поступил по-другому, он тоже начал 'разворачивать' что-то очень мощное, сандалить 'солнечным шаром' тяжелым вариантом огнешара в замкнутом пространстве выло бы верхом тупости, а как не крути идиот, до четвертого уровня бы не прокачался и поэтому я сделал вывод, что он собирается шарахнуть меня дыханием дракона. Тоже кстати не фонтан, отдачей 'за моей спиной был тупик' его могло самого поджарить, ну это уже его проблемы. Да и не успевал он, мое заклинание активировалось на секунду быстрее и набирая силу рвануло к нему, по заиндевевшему камню зазвенели кристаллы замерзшего воздуха, от падения давления у меня заложило уши а в спину Мирсу ударил поток ветра, и тут он сделал последнюю ошибку, испугавшись что я каким то образом атаковал его сзади 'по правде говоря, у него были серьезные основания опасаться нападения в спину' он обернулся и потерял еще одну драгоценную секунду. Когда он обернулся обратно и активировал 'дыхание дракона' мое 'дыхание пустоты' уже обволокло его щиты. И вместо того чтобы хлынуть огненным потоком 'дыхание дракона' пыхнуло пару раз неярким голубым пламенем и погасло, гореть к тому времени вокруг Мирса было уже, в общем-то, нечему. Остаток магической энергии ушел в камень пола у него под ногами, раскалив его до бела. И на этом бой неожиданно, как для Мирса, так и для меня закончился, что случается с каменной глыбой если одну ее часть охладить до абсолютного нуля, а другу раскалить до пары-тройки хотя скорее семерки-десятки тысяч градусов? Правильно, она взрывается, и больше всего это было похоже на взрыв пары десятков противопехотных мин, сильно 'подточенные' 'дыханием пустоты' воздушные шиты Мирса 'воздух, из которого они состояли тоже начал замерзать' не выдержали удара множества каменных осколков, часть которых была раскалены до состояния магмы, а часть холодны как прикосновение бездны. Что стало с Мирсом, я не увидел, лишь заметил как за пеленой из пара и дыма полыхнул эвакуационный портал. Прикрывшись от рикошетящих осколков 'ледяным шитом' и придержав серию из уже приготовленных для добивающего удара 'ледяных копий' я дождавшись пока камни перестанут взрываться переместился на верхние уровни цитадели. Блокировка прыжка исчезла вместе с Мирсом, а значит либо ее ставил он 'во что я совершено не верю' либо один из тех кто наблюдал за нашим боем. Переместившись третьим прыжком к себе в комнату 'цитадель представляла собой целый город собранный под одной крышей' я об легчено выдохнул, наконец-то этот насыщенный денек закончился! Не успел я об этом подумать как мне в дверь постучали, перезарядив и взяв на изготовку свой 'довод' я открыл ее телекинезом. Стоящий за дверью 'безликий' темный эльф из тайной гвардии в форме сумасшедшего покроя 'больше всего он напоминал огородное пугало, на которое кто-то напялил все содержимое магической лавки' даже глазом не моргнул когда увидел, что я в него целюсь. Поприветствовав меня кивком, он легким жестом всандалил в деревянный столб опоры книжного шкафа метательный нож с зажимом в форме птичьей лапы на рукояти. В нем был зажат небольшой свиток с печатью 'тайного покоя' и чего это понадобилось от меня разведчикам в такое время? Мало того, что уже поздно так и денек мне выдался еще тот! Они что, другое время не могли подобрать?
  - И чего вы от меня хотите, товарищи разведчики? - спросил в пустоту я делая легкий жест рукой 'чистая театральщина, в общем-то' повинуясь моей воле свиток выскользнул из зажима и развернулся перед моим лицом - чегооо??? - заорал я на когда смысл прочитанного до меня дошел.
  - Ну, сволочи!!! - полу-простонал, полу-провыл я - не могли до утра подождать??? - ну стони не стони, а идти надо.
  - Здрасте! - сказал я неожиданно 'выпав' из разрыва пространства перед парой 'безликих' охранявших вход в 'тайный покой' или по простому вход в сектор, где находилось управление третьего отдела внешней разведки цитадели. Посчитав, что достаточно себя индефицирывал, я в наглую прошел в широко распахнутую 'еще бы, после такого мысленного пинка' двустворчатую дверь.
  - Приветствую вас в своей скромной обители, советник Москитон! - торжественно поприветствовал меня стоящий чуть в стороне от входа мессир Лисверто.
  - Я вас тоже очень 'рад' вас видеть! - причем сказал я это именно с кавычками, жалея о том, что петли на дверях такие прочные.
  - Не буду тратить зря ваше время, судя по всему денек у вас, сегодня был насыщенный - сказал он, задумчиво осматривая мой пыльный плащ.
  - Вы даже не представляете себе, на сколько - прошипел я, подражая духам возмездия - с чего такая спешка? И что это за приказ властелина?
  - Следуйте за мной, я все вам покажу в оперативном зале - сделав приглашающий жест рукой, он двинулся по коридору, ведущему в святая-святых внешней разведки, оперативный зал. Пройдя по длинному коридору с парой сотен ниш, в которых стояли вперемешку: каменные химеры, горгульи и статуи различных демонов, а также обычные демоны, только притворяющиеся статуями. Этакий 'комитет по встрече' для незваных гостей, в демонологии я конечно разбирался довольно плохо 'где-то на уровне старшего ученика правда только в теории' но и моих 'скудных' познаний хватило чтобы приблизительно определить их уровни. Демонов ниже третьего я там не заметил, а учитывая что уровни демонов и советников соотносят с коэффициентом 1.2 в пользу демонов, любой из местных стражей мог стать для меня серьезным препятствием. Кстати система подсчета уровней силы магов была в цитадели довольно бестолковой и несоответствующей истине, достаточно сказать, что большинство Темных магов и Темных советников имели в графе уровень прочерк. То же относилось ко всем основателям и преподавателям магических школ а также ректорам магических академий в темной империи. У светляков с этим было по лучше, у них все маги делились на 16 уровней, на учеников 1,2,3 и 4 уровня, на аколитов так же разбитых на четыре уровня, и магов с архимагами имеющих по четыре уровня соответственно. В темной же империи маги официально имели три ступени мастерства: ученик, старший ученик и маг 'хотя в разных школах сюда могли добавить еще добрую дюжину наименований' причем деление на уровни было довольно условно. Если ты только начал познавать искусство, то ты ученик, если уже достиг некоторых успехов, но все еще следуешь за своим учителем то ты старший ученик, а если ты решил сам или вынужден воле обстоятельств, продолжить обучение сам, то ты уже маг. Причем твой уровень будет определяться тупо по количеству доступной тебе магической силы. Вот так-то, а я перепрыгнув сразу две ступени с самого начала стал полноправным магом 0.05 уровня, забавно правда? Ну, зато сейчас, я вполне могу считаться 'почти' полноправным магом первого уровня, а то и больше. Хотя конечно эта индикация для меня все равно ничего не значит: 'была бы сила, а славу я добуду себе сам!' так кажется, сказал герой одной прочитанной мною книги. Я провел рукой по рукояти 'довода' и усмехнулся, смотрите не смотрите демоны, а в случае чего ваши потроха прейдется соскребать со стен коридора. Немного потешив свое самолюбие, я включил 'холодное сердце' все таки мне сейчас предстоит получить важную информацию, а лишние эмоции мне здесь совсем ни к чему.
  - Прошу! - сделал Лисверто широкий жест, после того как провел ладонью перед горящими зеленым огнем глазницами встроенного в стену черепа, надежная защита, чтобы обойти эту систему доступа нужно для начала как минимум завладеть душой одного из магов имеющих доступ. Хорошая задачка для самоубийцы.
  - Что-то здесь пустовато - констатировал я войдя в огромный зал с куполообразным потолком. Весь его центр занимал магический глобус поистине титанических размеров, вокруг него 'парили' 'на стальных тросах к слову говоря' металлические платформы, на которых стояли массивные письменные столы, шкафы, забитые папками с секретными документами, а так же стойки с картами и информационными кристаллами, на которые сейчас активно переходили все службы цитадели. Их соединяли лестницы из парящих 'на этот раз при помощи магии' мраморных ступенек, но вот кое что меня удивило, когда я посещал этот зал в прошлый раз 'получал информацию о прошлом задании' здесь было не протолкнуться от гоблинов, обслуживающего персонала 'секретарш в коротких туниках разносящих местный аналог кофе и восстанавливающие коктейли' и магов в 'полосатых' плащах тактического управления, суетливо бегающих по лестницам или просто парящих в воздухе у своего участка карты.
  - Сегодня выходной - усмехнулся мессир Лисверто - на дежурство заступил оперативный зал второго отдела, и вся служба тактического управления отсыпается.
  - Не плохо бы и мне - с трудом подавив зевок, буркнул я - так зачем вы меня сюда притащили?
  - Чтобы дать вам исчерпывающую информацию по следующему заданию! - он фыркнул - да и кто-то очень жаждал получить объяснения на счет прошлого задания . . .
  - Давайте рассказывайте! - прервал я его - раз уж вызвали меня в такую - я косил взгляд на болтающийся на груди местный хронометр, больше всего напоминающий классические часы 'луковицу'. Наручных я давно не носил, а светить свой наладонник каждый раз, когда нужно было посмотреть время я желанием не горел - позднь! То давайте рассказывайте!
  - Ну для начала о вашем первом задании, что вас интересует?
  - Кем был тот маг в черном плаще, которого я убил первым? Он заикался что-то про испытание . . .
  - По остаточным следам ментальной ауры мы индефикацировали его как Кливера Монт-Ронра - вот послушай, он жестом фокусника достал из рукава информационный кристалл и активировав оставил висеть в воздухе у меня перед лицом. Тот брызнул искрами, и перед моим лицом нарисовалось знакомое лицо, тут же я услышал безразличный голос девушки диктора:
  - Кливер Монт-Ронра, темный маг второй ступени из провинции Ищбор. Разыскивался за убийства: мага на службе цитадели и патруля городской стражи . . .
  - Это те о ком известно, но наверняка не полный список его преступлений - пояснил Лисверто на миг, прервав трансляцию.
  - Приговорен к смертной казни на месте, приговор приведен в исполнение советником Москитоном, дело закрыто.
  - Значит преступник? А от куда он знает о советниках? - я не доверчиво фыркнул.
  - В деле этого нет, но он и сам состоял на службе цитадели, в отделе особых расследований, убитый маг был его напарником.
  - И почему вы его не выследили? Это же преступление против темного престола . . .
  - А-то я этого не знаю - он поморщился - сразу после этого в городе Корвен, где его группа вела расследование, началась междоусобная резня между правящим домами и магистратом, в результате посланной за ним группе магов пришлось расхлебывать заварившуюся там, наверняка не без его участию кашу. Тогда то он и успел ускользнуть, найти же его ментальные следы или свидетелей, после того как в городе неделю 'работали' боевые маги из полудюжины местных школ оказалось не возможно.
  - Ладно со своей 'напарницей' я уже успел как следует познакомиться - мне показалось что разведчик мысленно фыркнул - во время своего прошлого задания, но мне непонятно какое отношение к ней имеете вы?
  - Ну как вы уже знаете, она урожденная графина леди Эринния Веливир! - торжественно процитировал он подняв к верху указательный палец и добавил уже тише - и моя постоянная головная боль уже на протяжении полу-года . . . - увидев мой недоуменный взгляд он пояснил.
  - Ее мне 'навязал' ее дедушка по материнской линии, генерал Примарий начальник штаба главного управления армейской разведки - он тяжело вздохнул - если короче, он командует разведкой всей имперской армии. Очень достойный человек, начинавший службу рядовым оборотнем разведчиком лет двести назад, единственный его недостаток это слепая любовь к своим внучкам, после гибели их родителей они единственные его прямые наследницы. А как вы должны знать помимо денежных наград и Даров Властелин жалует своим самым отличившимся воинам земельные уделы.
  - И сколько из успел насобирать за время своей службы генерал? - спросил я начиная понимать в чем дело.
  - Достаточно, хватит на средних размеров королевство и это даже не учитывая скрывающихся в недрах тех земель сокровища - добавил он, но заметив мой недоуменный взгляд пояснил - я имею ввиду залежи полезных ископаемых, серебра, горного хрусталя и еще пара десятков наименований наиболее необходимых для боевой магии элементов.
  - И эти богатства оказались на землях Генерала не случайно?
  - А вы умеете думать советник - насмешливо ответил Лисверто - но это дело стратегического управления, главное что вам следует знать. Это то что вага жизнь и жизнь обеих сестер Веливир под угрозой!
  - Это я уже понял, на своей так сказать шкуре - ответил я, почесав правую руку, которая до сих пор чесалась после встречи с клыками старшей 'сестренки' - если они еще раз меня ТАК навестят, это может закончится весьма печально для нас всех.
  - Я надеюсь что вы смогли достичь с ними взаимопонимания - пожал плечами разведчик.
  - Вот только объясните мне, что она делает в вашем отделе? Не проще ли было устроить 'младшую' в один из егерских отрядов под началом какого ни будь генеральского родственника, если я не ошибаюсь, они там почти все оборотни!?
   - Нет не проще, родственники генерала как раз и являются главной опасностью для них и именно поэтому ее определили к нам, чтобы с одной стороны была при деле, а с другой рядом с ней всегда была куча магов из службы внутренней безопасности. Это личная просьба генерала . . .
  - Ну суть вашей ситуации я понял - я покивал изобразив сочувствие, хотя его там не было не капли - но у меня к вам есть еще один небольшой вопросик! А Я ЗДЕСЬ ПРИЧЕМ!!??? Между прочим, я уже один раз едва ласты не склеил, пока спасал ее шкурку от стрел охотников!!!??? И где были в это ваши маги из службы безопасности????
  - Не горячитесь советник Москитон!!! Ваши действия были высоко оценены некими особами и именно по этому я должен с радостью сообщить вам о вашем первом назначении!!!
  - Угу - я попытался изобразить на лице радость, но судя по тому как скривился Лисверто у меня это не слишком хорошо получилось - и что это за назначение? - спросил я чувствуя что ни чем хорошим это не кончиться.
  - Вы назначены ее проводником во тьме! - торжественно продекламировал он.
   - ЧЕГОООООО!!???? - мои нехорошие предчувствия начали превращаться в уверенность, потому что 'проводник во тьме' в империи это по сути помесь личного духовника с особистом, а учитывая мою 'подопечную' еще и нянька с телохранителем в одном лице - и почему я? Мне между прочим еще учится и учится!
   - Ничего страшного - 'успокоил' меня Лисверто - она получила соответствующее образование и вам просто необходимо будет за ней присмотреть во время ее практики.
   - Какой еще практики? - спросил я без всякого энтузиазма.
   - По традиции все высшие оборотни должны некоторое время служить в егерских подразделениях империи, так сказать для подтверждения своих навыков - ответил он спокойно.
   - ЧЕГО??? - опять перешел я на крик - вы только что сами сказали, что там полно ее 'доброжелателей' а теперь сами собираетесь ее туда запихнуть???
  
  
  
  
  ОБОРОТНИИИИИИИИИИИИИ!
  
  
  
  
  Война, война и почему мне теперь придется постоянно видеть оставленные тобой следы, вдохнув я посильней надвинул капюшон и двинулся дальше по кругу обходя слегка присыпанную снегом кучу тел. Судя по всему предусмотрительные 'разбойники' собирались их сжечь дабы не искушать судьбу. Зомби на территории империи восстают сами и если общие причины этого явления маги теоретики вывели 'чересчур большое количество некромантов на единицу территории' то выявить закономерность проявления этой теории им так и не удалось. Зомби подымались по принципу русской рулетки или что вернее по прихоти прекрасной леди, имя которой знает каждой. Но предусмотрительность этим разбойникам не помогла, сжечь тела они не успели, они не успели даже спасти свои жизни, когда наш отряд 'белых клыков' специальное подразделение разведки пятого егерского легиона обрушился на них с верху. Хотя стоит отдать этим 'разбойникам' должное, хотя гостей они не ждали, но к встречи с ними подготовились. Единственную ведущую к деревеньке дорогу перекрывала 'алая пелена' на первый взгляд совершенно 'безобидное' заклинание магии крови готовое в любую секунду обернутся стеной 'термитного' огня. Но одной 'пеленой' маги разбойников не ограничились, весь центр деревеньки был прикрыт от атаки с воздуха 'хрустальным щитом' хотя это они явно перестраховались, из-за ледяного северного ветра сейчас в воздух подымались только гремлины наблюдатели на дельтапланах, ибо любая летучая живность, составляющая костяк военно-воздушных сил обоих империй, превращалась в ледышку за считанные минуты не смотря ни на какие заклинания. Кроме того, периметр щита и соответственно лагерь разбойников прикрывало заклинание, названное мною 'электрической колючкой', представьте себе невысокую изгородь из колючих кустов, представили? А теперь представьте, что они сделаны из чистейшего хрусталя, а внутри их стеблей и колючек непрерывным потоком танцуют бесшумные молнии нежно голубого цвета. Вот именно поэтому я его и назвал 'электрической колючкой'. Правда и она не смогла спасти своих хозяев, двенадцать стремительных теней слетели с покрытых льдом отвесных скал, замыкавших небольшую деревеньку с трех сторон. С ходу прорвав 'колючку' и сразу после этого избавившись от седоков самым быстрым способом 'то есть скинув в снег' отряд оборотней кинулся в бой. Как я не спешил вылезти из сугроба в который меня 'уронила' Тин но принять участия в бою все равно не успел, все было кончено уже через пару десятков ударов сердца. Весь отряд 'разбойников' в составе трех магов 1-2 уровня и двух десятков наемников собрался у большого костра где готовился какой-то ритуал магии крови. Подойдя по ближе я очень порадовался тому что заранее включил 'холодное сердце' вид обнаженных тел юношей и девушек, из которых хладнокровно выпустили всю кровь произвел на меня убойное впечатление. Теперь я понял почему в империи так не любят 'истинных' магов крови, маги практикующие исключительно эту дисциплину сильно ограничены в своей силе по понятной причине 'сколько крови в человеке?' но его можно легко обойти тоже довольно 'простым' способом, выпустить кровь из еще пары десятков разумных для создания более мощного заклинания. И именно поэтому мы здесь, пришли по кровавым следам этой 'неуловимой' банды. Правда банды ли?
  - Прекрасно - сказал вылезший из кучи снега между парой сараев невысокий 'округлый' маг в багрово красном плаще - они не успели завершить ритуал передачи силы и даже прервать заклинание, ваши бойцы очень хорошо потрудились сержант! - похвалил он одного из принявших человеческий облик оборотней в странных бело-серебристых латах составленных из деформированных металлических пластин, соединенных серебристыми лентами из эластичной ткани. Правда странными они казались лишь тем кто не видел их 'боевую' форму, в отличии от Тинки, обычные оборотни не имеют своего личного пространства и все снаряжение вынуждены носить с собой.
  - Не достаточно хорошо - вытерев окровавленные руки об плащ одного из наемников со свернутой шеей, ответил оборотень с вычеканенном на кирасе сержантским 'мечем' - мы не успели их спасти.
  - Не успели, но как не цинично это звучит, крайне преуспели! - маг 'колобок' потер руки в предвкушении - теперь мы сможем добраться до того кто за всем этим стоит! Мессир Москитон, вы как представитель цитадели готовы зафиксировать факт преступления против престола? - спросил он оборачиваясь ко мне.
  - Всегда готов - не к месту пошутил я, ослабив 'холодное сердце' и переборов порыв к рвоте я начал ощущать жажду разрушения, те кто делает ТАКОЕ только ради того чтобы стать сильнее заслуживает самой суровой кары! 'В той деревеньке ты убил больше, и тоже ради силы' зашептал в моем сознании бестелесный голос притворяющийся моей совестью, 'Пошел в задницу' не вступая в дискуссию, послал я его куда подальше, даже не прибегая к помощи холодного сердца, я их убивал не ради повышения уровня, а чтобы спасти невинных! И даже если это повторится я . . .
  - В таком случае приступим - прервал мои размышления 'колобок' - сейчас я при помощи этой крови пробью пространственный 'туннель' к точке назначения ритуала передачи, так как я использую для этого основу заклинание 'кровавой связи' пространственная зашита на замке нашего 'клиента' не сработает, и мы сможем с ним побеседовать.
  - И как он воспримет наш визит? - спросил сержант, бывший реальным командиром отряда оборотней, а в это время его номинальный командир и моя напарница в одном лице как раз избавлялась от завтрака. Впрочем, я ее вполне понимал и очень радовался, что выбрал в качестве первого дара холодное сердце. Все таки искусство магии имеет множество обличий, и некоторые из них скорей ужасны нежели прекрасны.
  - Наверняка очень обрадуется, прямо до смерти! - радостно ответил маг плетя неведомое мне заклинание используя приготовленную 'разбойниками' кровь.
  - Значит нам можно действовать сразу? Не дожидаясь приказа? - уточнил обстановку сержант.
  - А вот с такими вопросами к мессиру советнику, он у нас здесь представитель власти! - умело перевел стрелки маг заканчивая свое сверхсложное плетение.
  - Ваше слово советник? - обернулся он ко мне.
  Это что? Типа проверка??? Недоуменно подумал я, какие могут быть сомнения в подобной ситуации? Мне даже не надо сверятся с Законом империи, чтобы узнать, что те кто это организовал, заработали на билет в нижние миры.
  - Смерть - без сомнений ответил я, и тут же поправил себя, уточняя - убивайте без раздумий всех кто опасен, и оказывает сопротивление, тех же кто сдастся, ждет имперский суд!
  - Вот и хорошо, тогда если все ваши бойцы готовы лейтенант, мы можем отправятся! - насмешливо обратился к подошедшей Тинке колобок - всем приготовится к горячей встречи, обитатели замка уже должны были понять что с ритуалом что-то пошло не так! - сделав круговое движение руками он активировал переход.
  Кровь в жертвенной емкости мгновенно вскипела и все пространство над ним, затянуло алой дымкой, но не прошло и пары секунд как она начала принялась вращаться, втягиваясь в появившуюся в самом ее центре багровую воронку. Прошел еще миг, и перед нами полыхала воронка 'кровавого' портала. Первыми в него метнулись принявшие боевую форму оборотни, за ми шагнул 'колобок' а замыкали построение и мы с Тинкой. Вывалившись из портала в некое подобие не глубокого бассейна или фонтана и оказавшись по колено в вишневом сиропе я только и успел, что выставить щит ветра второго уровня, как на него ударила стая стрел крови, разлетевшись кровавой купелью. Само по себе это совершенно бесполезное заклинание, с вложенными плетениями 'кипения крови' оно становилось смертельно опасным, поймал такую стрелку не защищенной магией плотью и все. Противостоять ему могли лишь маги выше пятого уровня, им привыкшим во всем полагаться на магию, такая мелочь как отсутствие крови не помеха. Вот только ко мне это не относится! Ответив на залп кровавых стрел стаей отравленных игл кованого серебра и полудюжиной ледяных шипов, я сразу же переместился на окружавшую зал, в котором мы появились галерею. Оказавшись на ней, я смог осмотреться и оценить общую ситуацию, а была она совсем не безоблачной. Пятеро оборотней сразу на выходе из портала попались в ловушки кровавых пут и сейчас бились в них пытаясь вырваться. Остальные оборотни с переменными успехом сражались с полусотней аколитов в кроваво алых балахонах, трое оборотней уже успели получить достаточно серьезные ранения и выбыли из боя, но и аколитам за это пришлось заплатить более чем дюжиной своих. Их изорванные тела были разбросаны по всему 'ступенчатому' залу, вытекающая из их тел кровь сбегала причем не естественно быстро в находящийся в центре зала бассейн. Колобок сошелся в поединке мастерства с невысоким седовласым старичком в багровой вышитой рубинами мантии и судя по тому что ни один из них в общей свалке не участвовал уровни их были равны. Окинув поле боя 'высоким' взглядом я смог дополнительно рассмотреть багровую паутину непонятного заклинания, опутывающую весь зал, судя по всему это именно оно, вытягивало кровь из тел павших. Правда это знание едва не стоило мне жизни, троица аколитов стоящих, у выхода из зала атаковала меня каким-то заклинанием крови. Ждать пока этот сгусток крови сферической формы меня достигнет я не стал, прыжок и наблюдаю со стороны, как покинутый мною участок галереи исчезает, растворенный багровой пеной которой взорвалась сфера крови.
  - Не фигово, а если так? - и довод начинается биться в моих руках, выплевывая начиненные взрывчаткой снаряды, те взрываются выбивая в полу и стенах неплохие воронки. Правда эффект от них был скорей отвлекающий нежели убийственный, все-таки с точностью у меня были бааальшие проблемы. Зато я обратил на себя внимание всех не занятых, да и занятых боем с оборотнями аколитов. Ведь тонкий багровый плащ довольно слабая защита от острых каменных осколков, а при взрывах их образовывалось уйма! Поэтому следующие две минуты я изображал из себя неуловимого чеширского кота, прыгая по залу как сумасшедший, а большая часть 'кровников' лупила меня всеми известными заклинаниями магии крови. Правда они довольно скоро закончились, не заклинания а 'кровники', оборотни воспользовались данной им передышкой и во главе с Тинкой, сержанта спеленали первым, ударными темпами принялись их уничтожать. А как только в зале не осталось не одного аколита, старичок в багровой мантии неожиданно сдался, опустив щиты и подняв руки.
  - Я сдаюсь! - громко крикнул он - и по праву высоко лорда требую суда круга владетелей!
  - Сволооочь - прошипел в неподдельной ярости колобок - думаешь, тебе и в этот раз удастся избежать наказания!!!??
  - Я высокий лорд холодных пиков! И вы не имеете права меня задерживать! - неожиданно нагло процитировал он, после чего развернувшись, двинулся к выходу из зала, и самое странное оборотни неожиданно расступились. Правда, дойти до двери он не успел, поймав виском снаряд моего 'последнего довода', стрелять пришлось почти в упор, обезглавленное телу пару раз дернулось но жить без головы отказалось. Отпускать его я не собирался, так как во-первых еще не забыл что было в той деревеньке и во вторых, на любые законы кроме Закона Темного престола мне было плевать с высокой колокольни. Я был подсуден только лично Темному Властелину, а сейчас я действовал согласно его букве и духу. Моя же совесть даже не шевельнулась, толи придавленная 'холодным сердцем' толи просто из солидарности с моей жаждой мести.
  - Ой, какая беда - искренне посокрушался я тому, что снаряд не разорвался, вернее, разорвался уже после попадания в стену. Так бы останков было бы меньше. Секундное молчание прервал быстро пришедший в себя маг:
  - Да, несчастье, мастер крови погиб из-за не исправного боевого артефакта - он погрозил мне пальцем - нельзя быть таким не аккуратным советник, в следующий раз цельтесь поаккуратней.
  - Извиняюсь - я виновато пожал плечами - артефакт совсем новый, вот малость и подвел!
  - Хмм, вот только что-то мне говорит что битва на сегодня не закончилась - спокойно проговорил колобок, наблюдая за тем как вытекшая тела мага кровь устремилась к бассейну из которого только выбрались избавившиеся от кровавых пут оборотни, правда не смотря на свое освобождение выглядели они не важно, помятые и изъеденные непонятно чем доспехи и отсутствие половины шерсти которая даже не пыталась отрасти заново говорило о том, что досталось им не меньше чем их участвовавшим в бою товарищам. Стоило вытекшей из мага крови скользнуть в бассейн как кровь в нем вскипела и в его центре начал подыматься кровавый холм.
  - Что это за . . ень? - вежливо поинтересовался я у колобка.
  - Кровавый голем - спокойно ответил он - одна из вариаций заклинания возмездия этого куска мяса - без тени уважения отозвался он о покойном - причем одна из самых удачных для нас вариация.
  - А что? Могло быть еще и по хуже? - спросил я разглядывая растущую в центре бассейна фигуру, ее 'верхушка' уже достигла галереи располагающейся кстати в высоте метров шести и продолжала расти. При наличии воображения ее даже можно было назвать человекоподобной, впечатления портили лишь несколько десятков 'корней' вырастающих из нижней половины фигуры и соединяющих ее с бассейном. Корнями я назвал их за то что эти отростки пульсировали, качая кровь в тело голема.
  - Вполне - спокойно ответил он - от кровавой взвеси я смог бы защитить только нас троих, и то в лучшем случае, как впрочем, и от рубиновых шершней и еще десятка высших боевых заклинаний магии крови, которые он наверняка включил в свое заклинание возмездия. Поэтому нам, а особенно егерям очень в том повезло, что в зале оказалось достаточно крови и заклинание возмездия приняло такую форму, теперь нам осталось только завалить это голема и все в порядке!
  - Да? И как это сделать? - поинтересовался я разглядывая закончившую расти фигуру по моим прикидкам крови бывшей в теперь опустевшем бассейне, просто не могло хватить на эту пятнадцати метровую тушу, причем разница была как минимум на порядок, а то и на два.
  - Голем крови состоит не из крови, а из кровяной псевдоплоти - ответил на мой не высказанный вопрос колобок - кровь, превращаясь в псевдоплоть, сильно расширяется за счет поглощения магической энергии из окружающего пространства, поэтому и происходит такой невероятный прирост в массе.
  - И как его можно уничтожить???
  - Сжечь, или заморозить, а потом разбить - пожал плечами колобок.
  - Весьма оригинально, а какого ни будь менее затратного способа нет? - без радостно поинтересовался я наблюдая за тем как эта 'тушка' подымает свою правую нижнюю лапу для того чтобы сделать первый шаг, 'корни' после того как в бассейне закончилась кровь слились с ними. Судя по длиннее этой лапы, для того чтобы до нас добраться ему понадобится шагов пять, не больше.
  - Мессир темный советник, хватит притворятся! Я достаточно служу цитадели, чтобы понимать, столь мощный артефакт, даже не заметивший личной защиты магистра крови, новичку в руки так просто не дадут! - колобок всплеснул руками - у вас осталось не так уж много времени чтобы его уничтожить!
  - В таком случае господа имею хорошее предложение! - сказал, обращаясь ко всем членам нашего небольшого отряда, кстати, взгляд который Тинка бросила на колобка, был полон истинного сочувствия к его уровню интеллекта - давайте сваливать от сюда!!!
  - Чего? - крикнул колобок глядя как я переместился к стальной, покрытой серебряными рунами двери и почти разрядив довод, расколол петли. Последовавший за этим дружный удар четверых почти не пострадавших 'в смысле успевших восстановится' оборотней вынес ее наружу, следом за ними обтекая меня двумя потоками, пронеслись 'раненные' или скорей изможденные оборотни. Последний заряд я всадил в вырост над плечами, уже сделавшего, третий шаг голема, раздался приглушенный хлопок и он расцвел рубиново алым 'цветком' клочья похожей на куски вишневого желе плоти разлетелись по всему залу. Правда на движении голема это не сколько не сказалось, и наконец пришедший в себя колобок едва успел выкатиться из под опускающейся на него лапы обезглавленного голема.
  - . . . . . . - пробегая мимо меня, он непрерывно материл моих кураторов из цитадели, дождавшись пока он выскочит из зала, а голем уже отрастивший новую голову замахнулся на рукой я переместился в широченный метров пятнадцать в ширину коридор. А там уже кипел бой или скорей вернее охота, пяток оборотней 'раздергивали' строй или скорей толпу плотно сбившихся стражников. Все-таки легкие кольчужные и чешуйчатые доспехи вместе с треугольными 'фехтовальными' щитами и короткими в своем большинстве мечами, довольно слабо подходили для борьбы с оборотнями, тем более в строю. Чем оборотни и пользовались, несмотря на почти десятикратное численное преимущество стражников. Тинка полагаясь на свой, куда больший, нежели у рядовых оборотней запас жизненной энергии, прыгала в построение противника, легко проламывая его за счет веса и огромной скорости. После чего пускала в ход свои мягкие лапки с миленькими коготками, и стражникам, дабы не быть уничтоженным не оставалось ничего другого как обратить на нее все свое внимание. И тут в дело вступали остальные оборотни 'выдергивая' стремительными атаками самых увлекшихся стражников. В общем, отряд стражников таял как кусок масла на сковородке и мое вмешательству тут не требовалось. А вот сзади все было не столь радужно, узкий проем прохода кровавого голема похоже даже не притормозил, судя по тому как дрогнула стена он обрушился на нее всем своим весом после чего просто 'продавился' гусеницей из вишневого желе.
  - Все это было бы смешно если бы не было так страшно - буркнул я себе под нос рассматривая выползающего на волю голема - и как мне тебя остановить?
  - Москит отойди! - рыкнул закончивший собирать кровь из 'выдернутых' оборотнями стражников колобок. Я поспешил его послушать, и переместился в тыл нашего небольшого войска и смотря как уже виденная мной сфера крови, перед ним вспыхивает ярко алым светом и превращается в стаю огромных, действительно будто бы выточенных из цельных рубинов шершней. Те как маленькие ракеты вонзились в желеподобную псевдоплоть голема и вбурившись в нее на два-три метра взорвались. Причем весьма впечатляюще, разорвав почти половину выползшей из прохода 'гусеницы'.
  - Круто, а на вторую половину нам крови этих - кивок в сторону добиваемых оборотнями стражников - не хватит?
  - Хватит, но это бесполезно, мои заклинания его только задержат - спокойно ответил колобок - смотри.
  Проследив за его взглядом я увидел как развешанные по стенам и потолку куски псевдоплоти 'таят' кровью, а та устремляется к телу голема, вашу дивизию! Это же прямо местный Т1000, хотя конечно в отличии от 'того' этого хотя бы можно поджарить, где вот только напалм взять. Ситуация фиговая но кое что все таки нужно уточнить.
  - Он что восстанавливается без потерь?
  - Нет конечно, на кровотечение и кристаллизацию тратится достаточно много энергии, а значит и крови. Потери составляют где-то десять процентов массы.
  - Уже не плохо, хотя нам это вряд ли поможет, где бы нам взять мага огневика? - спросил я, а прикинув массу голема, добавил - да уровнем не ниже пятого?
  - В мечтах - ответил колобок - если это заброшенная цитадель совета ветров, а судя по масштабам и камню это именно она, то до ближайшего имперского гарнизона, два дня пути!
  - А если на оборотне? - с надеждой спросил я.
  - А я и имел в виду оборотней, на лошадях почти неделю, и то если очень повезет.
  - Отстой - констатировал я пытаясь придумать что ни будь еще, даже не обладая обширными знаниями в физиологии оборотней я видел что большая часть наших бойцов такой переход просто не выдержат.
  - Мессиры - официально обратился к нам сильно потрепанный и наверное по этому не ставший менять облик на человеческий сержант - вы с лейтенантом и менее пострадавшими бойцами должны бежать, я с ранеными прикрою отход, думаю мы сможем достаточно сдерживать гарнизон, чтобы они не успели выслать за вами погоню.
  - Бесполезно - коротко отрезал я, против тактики отряда смертников воспротивилось все мое существо - гарнизон, судя по всему оставшийся нашими трудами без магов, а солдаты нам не страшны, голема же вы надолго вряд ли задержите. Кроме того голем охотится за мной! И поэтому план будет следующим!
  Я на загривке лейтенанта - взгляд в сторону зализывающей разрубленную лапу Тинки - драпаю от сюда вместе с големом на хвосте, а вы товарищи занимаетесь зачисткой крепости от остатков гарнизона, думаю при поддержке сего товарища - кивок на колобка - у вас это должно получится без потерь! Вопросы есть? Нет? Тогда приступаем! Тиночькаааа, иди сюда моя хорошая . . .
  
  
  
  
  
   Но планы планами, а реальность как правило сильно отличается от запланированного, да и похоже мой план был не столь хорош как я предполагал. Если из замка мы с Тинкой смогли выбраться без особых проблем, часть врат титанической цитадели даже не охранялась, что впрочем, не удивительно. Древняя цитадель 'совета ветров' некогда была резиденцией правителей этого горного массива и была рассчитана на более чем на сто пятьдесят тысяч человек. Ясно, что сотне другой наемников с ее охраной было не справится. Поэтому пожелав сержанту удачной охоты мы рванули в снежную вьюгу, а уже успевший восстановится кровавый голем последовал за нами, если точнее за мной. По скорости он бегущему оборотню явно уступал, даже если учитывать что глубокий снег и оледеневшие камни довольно сильно снижали крейсерскую скорость моего пушистого вездехода и поэтому мы легко от него оторвались после того как достаточно отдалились от цитадели. Но вот в плане его выносливости у меня были сильные сомнения, конечно на передвижение не по самой удобной местности и на то чтобы не замерзнуть голем тратит энное количество энергии и соответственно крови. Но на сколько много мне, к сожалению не известно, вот и негативный результат моей лени, не хотел изучать искусство создания магических существ, творений и кукол, вот и не могу даже приблизительно прикинуть, как долго сей 'желейный человечек' будет меня гонять по местным Гималаям. Тащить его в имперский гарнизон, я особым желанием не горел, во-первых, не охота ронять реноме советника перед рядовыми солдатами, а во-вторых, не факт что в столь 'глухом' месте окажется маг необходимой нам силы. Ведь пятый уровень это все-таки не шутки, по сути это местный аналог тяжелой артиллерии. А зачем установка град в горном гарнизоне поставленном с целью 'чтоб всякие не шлялись' по и без того почти не проходимым горам. Краткую историю местных Гималаев я успел почерпнуть из большой ста восьмидесяти томной, имперской энциклопедии. Вернее ее последний отрезок, жили тут раньше некие горцы, добрые такие ребята, по сравнению с которыми наши спартанцы казались невинными детьми. Суровые, у них были нравы, такие же как и их горы, была у них здесь весьма развитая страна с величественными горными цитаделями и тысяче километровыми дорогами практически полностью идущими 'по воздуху' короче говоря эстакадами, изредка нырявшими в туннели и перепрыгивающие пропасти дугами мостов. Дела у них шли не плохо, архитектура и воинское дело процветало, магия тоже, именно благодаря древним заклинаниям над этими горами сейчас даже драконы не летают, а если и летают то не долго, пока не разобьются ледяными осколками о дно одного из местных ущелий. Но была у местных плохая привычка грабить своих соседей, причем не то чтобы им денег не хватало, многочисленные рудники приносили им не плохой доход и жить они могли припеваючи, продавая гномам, которых сами же из этих гор выжили руду. Но денег им было мало, еще они любили развлекаться, а главным развлечением для столь суровых воинов была война. Не было для них ничего приятней, нежели выпустить кишки паре десятков пленных и погонять их по снегу. Да и рабов им постоянно не хватало, и если те из них кто работал в каменоломнях, гибли от вполне обычных причин, замерзали там или от обвалов, то те кому из них 'везло' попасть на службу в замки местных правителей, жили вообще не долго, и часто крайне не приятно. Уж больно плохо сказывалась на их здоровье увлечения их хозяев магией крови и сопутствующих ей 'развлечений'. Ясно, что эти порядки их соседям не нравились, но поделать они ничего не могли, воевать с повелителями 'ветра и крови' в их горах было чистым самоубийством. Многие столетия не одной армии не удавалось взять хотя бы одну принадлежащую горному лорду цитадель. Не помогала не могущественная магия ни лучшие воины равнин. Но время шло, и на противоположных сторонах континента появились две новые империи и принялись расти. Первой до отрогов местных гор добралась империя света, соседствующие с горами королевства охотно присягнули на верность светлому совету в обмен на защиту от горных лордов. Те на это внимания не обратили, продолжив нападать на своих привычных жертв. Попытка совета с ними договорится, вылилась рассаженных на ледяные колья дипломатов. Совет малость разозлился, был среди дипломатов, чей то там родственник, но заниматься глупостями и пытаться штурмовать горы не стал. Считать они умели хорошо и поэму вскоре по всей южной границе гор, начали возводись цепь крепостей-монастырей. А там тренировать монахов-аскетов и горных егерей, в том числе и на перехвате отрядов горных лордов. Сначала сея не объявленная война, шла с переменным успехом, горцы сожгли пару монастырей, но и сами недосчитались не одного десятка 'охотничьих' отрядов. Но вскоре искусство боевых магов светлой империи закаленных в боях с темной империей 'тогда серой границы еще не было и в помине' сделало свое дело. И любой спустившийся с гор отряд ждала неминуемая гибель. Тогда лорды и спохватились, мало того что они лишились своих 'развлечений' так перед ними замаячила вполне реальная перспектива голодной смерти. Всю торговлю с ними светлый совет запретил, а различия между охотничьими отрядами и торговыми караванами спустившимися с гор пограничники не делали, уничтожая и тех и других. Идти не переговоры лордам не позволила гордость, и недолго думая они обратили взоры на север. Там темно-имперские колонисты как раз начали осваивать довольно не высокие и отроги сих 'вихревых пиков'. Сначала они смогли наладить с частью из них торговлю и обеспечить поставки продовольствия, а потом не долго думая, напасли на других. Похоже в головах у местных лордов действительно гулял ветер, договорившись с орочьими колонистами, они напали на людей посчитав что это два разных народа и даже не попытавшись это уточнить. В результате короткой войны почти все колонисты были уничтожены в грандиозной резне, вернее сначала в войне погибли все мужчины, а потом горцы вырезали всех женщин и детей, лорды горцев говорят тогда хорошо повеселились, последний раз в жизни. Потому что империи тогда как раз заключили очередное двадцати летнее перемирие, а темный властелин немного разозлился. Ведь колонистами в большинстве своем были ушедшие на пенсию имперские легионеры, то есть его ЛИЧНЫЕ подданные. Поэтому спустя пару месяцев, в горы вступила большая часть тогдашней армии темной империи. Почти полтора миллиона человек в смысле людей, орков, гоблинов, троллей и вдвое больше 'опытной' нежити, ее то, после небольшой 'переделки' и направили в атаку. И горцам в горах сразу стало совсем не уютно, нежить мгновенно заполонила собой некогда принадлежавшие гномам и почти не используемыми самими горцами подземелья и через них распространилась по всей горной стране. Упыри после модернизации оказались прекрасными скалолазами не говоря уж об умертвиях и не многочисленных личах, кои вообще в наглую леветировали. Пограничные крепости и небольшие внутренние заставы горной страны просто 'съедались' по ночам, ледяные клинки и режущий ветер оказался не достаточно эффективным для уничтожения нежити как впрочем и большинство заклинаний магии крови. Тут то горные лорды и почувствовали, что запахло жареным, но было поздно. Им не помогли не обрушенные мосты, не обваленные туннели, нежити не требовалось снабжение и укрытия от ледяных ветров, она не знала усталости или отчаяния. Вперед ее вел приказ и голод, вечный голод мертвых созданий, жаждущих крови и плоти живых! Какая ирония думал я, читая эти строки, великие охотники за людьми стали дичью и ужином для порождений некромантии. Но гибнуть, сложа руки они тоже не собирались, все горцы были войнами, и войнами отличными, другое дело что их навыки были против нежити бесполезны. Ну а дальнейшие события характеризуются небольшой цитатой из древней летописи . . . . И тогда горцы обратились к своим богам, и наслали они на темную империю мор, и встали на защиту империи сильнейшие ее маги и боги коим в ней поклонялись. И была битва богов, и пали боги вероломных горцев и не стало горного народа, говорят лишь немногие из лордов, смогли найти убежище в светлой империи, заплатив за свою жизнь знаниями. Потом пяток веков спустя в ходе какой-то дипломатической игры их потомки смогли заявить права на горную страну, и им даже позволили там вроде бы как жить. Правда судя по тому что я недавно видел современные горные лорды, такие же ублюдки как и их предки. Жаль что нежить в свое время их всех не перекушала. Кстати о птичках! А что это за стремительная тень бежит нам на перерез? Я уставился ту сторону, пытаясь хоть что ни будь разглядеть сквозь вьюгу.
   - Твою-ж, Тинка поднажми!!! - используя несколько измененным плетение ночного зрения я рассмотрел несущееся нам на перерез старое умертвие. По размеру оно Тинке практически не уступало, победитель в случае их схватки был под вопросом. Что меня совершенно не устраивало! Но неожиданно, когда до умертвия осталось пару десятком метров, я услышал в голове чей то бесплотный голос.
   - Стой! - крикнул я громко и мысленно хмыкнул когда моему приказу подчинилась не только Тинка но и умертвие - подойди - мысленно сказал я обращаясь к нему, то как не странно послушалось и подойдя замерло в паре шагов от меня и нервничавшей Тинки. Сделав еще шаг я рассмотрел на обтянутом черной кожей черепе умертвия серебренную печать управляющего контура. А значит это 'войсковое' умертвие предназначенное для действий вместе с легионерами и на воинов на службе Темного Властелина не нападает. Уже интересней, а нельзя ли использовать для уничтожения голема местную нежить? Ясно, что умертвию и даже нескольким против голема ловить нечего, но вот личь вполне мог бы превратить тащащуюся за нами гору псевдоплоти в горсту праха. Личь, да еще и старый, это такая тварь что даже кровавый голем подобных размеров выглядит в его присутствии не столь уж и грозным. Все-таки как не крути, а он почти живой и значит прекрасная мишень для магии смерти. Вот толь очень возможно, что личь и меня в горстку праха превратит, все-таки мои познания в смерти слишком малы, чтобы я мог выдать себя за имперского некроманта. Поэтому как не жаль, а от помощи неживых воинов темного престола мне придется отказаться, поэтому расспросив умертвие об окружающей местности 'оно было почти разумно' я вновь взобрался Тинку. И только собрался так сказать 'дать шпоры' как заметил, что снег под ней покраснел от крови.
   - От куда кровь? Тина ты ранена? - обеспокоено спросил я. Но вместо ответа она рванула вперед, причем ее рваные движения еще больше усилили мое беспокойство. Слушать она меня не стала, продолжая бежать пока в конец, не обессилив, рухнула на камень, хорошо, что она сделала это уже после окончания подъема на довольно высокую скалу. Рухнув она сразу начала преображаться, и не прошло и пары секунд, как на скале осталась лежать стройная девушка лет шестнадцати в окровавленном офицерском камзоле. Тихо выругавшись, я поднял ее на руки и понес к замеченной неподалеку пещере. Проверив ее при помощи светлячка и убедившись что она не является чьим либо логовом я расстелил свой плащ и уложил не него свою напарницу, после чего принялся снимать с нее окровавленные тряпки. Стянув с нее прилипшую к телу, некогда белую исподнюю рубашку я увидел несколько тонких и не глубоких, но длинных и не прекращающих кровоточить порезов.
   - Что за черт? - пробормотал я, подобные царапины должны были затянуться на ней за доли секунды! Может яд? Или заклинание? Осмотрев ее тело в магическом зрении, я не заметил в районе ран не каких необычных 'цветов' обозначающих чуждые ее телу магические энергии. Проверка при помощи 'длани алхимика' заклинания позволяющего при прикосновении анализировать химические и алхимические свойства веществ тоже ничего не выявили. Не яда не чуждых энергий там не было! Но тогда почему раны продолжали кровоточить!? Хотя стоп! Мы же сражались с магами крови! Не может ли это быть эффект какого ни будь 'кровавого' проклятия? Сосредоточившись на одной из ран и до предела увеличив разрешающую способность своего 'взгляда истины' я смог рассмотреть вокруг ее ран 'неестественные' сплетения кровеносных сосудов. Они начинались у края разреза и сплетались с сосудами вокруг раны, выводя кровь из них наружу! Очень хитроумно, и ни какая регенерация против них не поможет, ее тело не может затянуть эти порезы, так как их просто не видит. А значит она истечет кровью если не убрать эти сосуды. Вот только как это сделать? Мои познания в магии исцеления ограничивались всего пятью заклинаниями, тремя заклинаниями исцеления, слабым, средним и сильным соответственно, противоядием и 'лечением мора' заклинанием излечивающем от вирусных инфекций. И чем мне ее лечить? Заклинание исцеление это та же регенерация, они не смогут нейтрализовать воздействие этого проклятия. Хотя, а что если разрушить эти сосуды? Уничтожив упорядоченную конструкцию и повредив расположенные рядом 'родные' ткани Тин я должен буду разбудить регенерацию. Вот только сначала, надо добавить ей немного сил, иначе она просто не переживет мою операцию. В магическом зрении я четко видел, как постепенно мелеет ручеек жизненной силы текущий в ее тело из иного пространства, судя по всему даже огромный запас сил высшего оборотня имеет свой предел. Нашарив в одном из подсумков нужный эликсир 'сок кровавика' по сути, магический концентрат крови, я поспешил влить его в рот едва живое девчонки. Еще раз осмотрев ее раны я пришел к выводу что их ей нанесли мечи наемников, а значит есть надежда что наложенное на них проклятие будет не слишком мощным. Кому прейдет в голову мысль тратить кучу энергии на заклинание мечей наемников многоуровневым проклятием? Был бы с нами колобок он бы наверняка смог бы снять его в два счета! Интересно это я действительно так думаю или просто себя успокаиваю? Тихо выругавшись я приступил к делу, черный будто бы отлитый их обсидиана, тонкий с слегка изогнутым вперед кончиком нож жертвенный обыкновенный, или проще говоря местный аналог скальпеля легко вошел в рану и рассекая плетения чужеродных сосудов пошел вдоль нее. Сначала кровотечение резко усилилось, а потом неожиданно почти прекратилось.
  Повторив процедуру в продолжавших кровоточить местах, я убедился в эффективности своего метода. Вот только сил у Тинки оставалось все меньше и меньше, скоро она не сможет затягивать оставленные мною раны. Ну да ничего, малое исцеление предназначено как раз на случай таких вот порезов, а со своим запасом силы я могу наложить не один десяток этих заклинаний. Глубоко вздохнув и проверив наложенную на вход в пещеру защиту, наученный горьким опытом 'разбойников' кровосборщиков, я решил не мелочится и в качестве основы использовал слегка модернизированное плетение ледяного копья, замаскировав его обычным щитом воздуха. На начертание пяти конструктов по периметру входа в пещеру и наполнение их остатками силы из кольца льда, весь его заряд я истратил на заморозку кровавого голема в призрачной надежде что он после разморозки, он не сможет найти наш след ушло немногим больше времени чем на наложение того же заклинания при помощи вербально жестовой системы. Убедившись в том что нас никто не сможет побеспокоить ближайшие часов пять, где-то такой была выигранная нами фора перед големом, я продолжил свои издевательства над полностью обнаженным телом Тин. Не знаю что было тому причиной, или активированное на полную мощность холодное сердце или просто осознание своего долга, но обнаженные прелести Тин не вызвали во мне ни каких эмоций. Холодно и бесстрастно я водил 'скальпелем' по ее телу прерываясь лишь на то чтобы наложить очередное заклинание исцеления или влить в нее очередной эликсир. Спустя почти два час я смог вздохнуть с облегчением, мне удалось уничтожить все отмеченные проклятием сосуды, и Тинка после этого осталась все еще жива. Очистив свой пропитавшийся кровью плащ заклинание отрицания, я окуратно переложил раненую. Для очистки мне было достаточно просто подать некое количество энергии на застежку, после чего наложенное на плащ заклинание активировалось и полностью восстановило его первозданный вид. Весьма, кстати дорогое удовольствие, наложение подобного заклинание на одежду, требует работы мага артефактора не ниже пятого уровня, никто другой просто не сможет построить запоминающую матрицу необходимой мощности. А без нее заклинание 'отрицания' может отринуть и что ни будь нужное, например всю запачканную ткань или прилегающую к ткани кожу хозяина артефактной одежды. Недостатком же подобной 'походной' одежды была не возможность наложения на нее каких либо иных заклинаний. Именно поэтому всем путешественникам приходилось выбирать, или защита или самовостановление. Хорошо еще что 'походный' плащ мне выдали вместе с рунным, и благодаря самовостанавлению, он стал моей основной верхней одеждой. Даже в поход я взял именно его, конечно предусмотрительно одев под него походный комбез из тонкой черной кожи 'чьей даже не узнавал' с наложенным на него заклинанием теплового щита или как его расшифровал 'климатконтроля'. Ясно что обычных условиях все конечно же отдают предпочтение 'защитной' одежде, как это сделала Тинка. Вот только защитить ее в зверином обличье, костюм не смог, находясь в пространственном кармане. А после обратного превращения только и мог что впитывать кровь хозяйки. Завернув живую пусть и крайне обессиленную Тинку в свой плащ и закрыв ее сверху 'теплым покровом' в нормальном состоянии она может голышом по двадцати градусному морозу гулять, пока не надоест, но едва живая может и замерзнуть. Я направился к закрытому колышущимся покрывалом щита ветра проходу, осушив по дороге один из пяти в спешке прихваченных эликсиров магической силы.
  Позволив себе, немного расслабится я деактивировал холодное сердце и пережил короткий но хороший мандраж, все-таки не один час безжалостно резать привлекательное женское тело мне еще никогда не приходилось, я облегченно выдохнул и сдернув с пояса фляжку с горячим настоем, дрожащими руками поднес ее к губам. Но из-за того что руки дрожали а зубы выбивали чечетку я не смог из нее отпить без риска выплеснуть половину содержимого себе за шиворот. Коротко ругнувшись, я вновь активировал холодное сердце и только собрался утолить давно терзавшую меня жажду 'эликсир манны не счет, кажется что он исчезает, только успев коснутся языка' как едва самым позорным образом не завизжал. Хотя, наверное, я бы не только завизжал, если бы у меня не было активировано холодное сердце. А так я лишь завинтил так и не выпитую флягу и повесил ее на пояс, стараясь не смотреть на клыки замершей в полуметре от моего лица морды оборотня. Стараясь не думать что от смерти меня отделяли лишь доли секунды я нашарил в одном из карманов разгрузки эликсир ускорения и поспешил его осушить. Кем бы не был этот оборотень, вряд ли он здесь один, а то что он пытался меня быстро и без разговоров убить говорило лишь о моей беспечности. А если бы меня не стали атаковать в ближнем бою, а просто пристрелили? Хорошо заклятый болт мой щит ветра просто бы не заметил, впрочем так же как и этот оборотень. Другое дело что он влетел в самый центр предусмотрительно поставленной мною ловушки, пять копей льда прошившие его тело с пяти сторон на вылет это серьезно. У него было мало шансов на выживание даже если бы одно из моих копий не вошло ему под нижнюю челюсть и пробив череп не вышло между ушами. Хотя конечно тогда бы это выглядело бы не так эффектно, немного отстранившись, я осмотрел свой 'шедевр' распластавшийся в прыжке оборотень висел в воздухе, не касаясь каменного пола пещеры. Пять серебристо-голубых пик льда пронзали его тело одна снизу в челюсть, две пробивали шею и грудь с двух сторон а две оставшиеся пронзили его сверху и сбоку в районе бедер.
  - Хорошая бабочка - констатировал я 'вымораживая' остатки страха в себе - теперь хорошо бы выяснить, кто это нас посетил? Ворвавшийся в пещеру после падения щита ветер принес с собой весьма грозный звериный рык. Это могли быть тролли или горные медведи, но учитывая моего первого 'визитера' это скорей всего оборотни, а значит опасения старшей сестры Тинки оказались не беспочвенны . . .
  
  
  Разговор между мною и леди Искарой Веливир старшей сестрой Тинки, прошел неожиданно легко. После того как гвардейцы, во главе с отчитавшим обеих сестер полковником удалились, а гоблины навели в комнате намек на порядок, мне объяснили причину крайне раннего визита. Мои извинения 'перед дамами следует извиниться даже если ты ни в чем не виноват' были благосклонно приняты, и при этом мне даже не пришлось упоминать о том, что главной причиной моего 'хорошего' настроения был вчерашний визит к Главному. После чего леди перешли к главному:
  - И так советник, я здесь для того чтобы вас предупредить! - прямая как удар мечем леди Искара, полностью соответствовала своей характеристике - на вас объявлена охота! И поэтому вам следует принять срочные меры по усилению своей безопасности!
  - И кому я нужен? - малость скептически поинтересовался я.
  - Некоторым оборотням, хотя вернее будет сказать, что вы им очень НЕ нужны - ответила она так же прямо.
  - Класс! И чем же я заслужил страстную 'любовь' некоторых ваших сородичей? - поинтересовался я перестав зевать, все таки оборотень, даже один, для меня это проблема. Конечно, ее можно решить при помощи довода или другого мощного боевого артефакта, но это меня не успокаивало. Оборотни это не разбойники из глухого угла, им кроме довода и пары мощных боевых заклинаний мне противопоставить нечего! Причем если учитывать мой уровень силы, заклинания можно не считать, я просто не успею их сплети, в случае внезапного 'а оборотни по-другому и не действуют' нападения.
  - Просто ты назначен нянькой для нее - кивок в сторону тихо сидящей Тинки - а значит, мешаешь им до нее добраться!
  - Да!? И зачем она кому-то нужна? - заметив брошенный на меня Тинкой 'добрый' взгляд, я немного перефразировал вопрос - или вернее, зачем кому-то до нее добираться?
  - Это для тебя особого значения не имеет, главное, что ты всегда должен готовится к откате в свою спину.
  - Прелестная перспектива! - преувеличено радостно ответил я - мне что теперь всех подозрительных личностей проверять на оборотничество? А не прошедших проверку, пускать на шашлык?
  - Нет, зачем? Большинству оборотней ты нафиг не нужен, просто есть группа оборотней, которым ты как кость в горле - 'успокоила' она меня - кстати, а что такое шашлык?
  - А у тебя его нет? - задала она неожиданный вопрос после того как я в лицах 'аж сам едва слюной не изошел' рассказал ей что такое шашлык и как он готовится. При этом она, поглядывая на меня, так выразительно облизнулась, что я почувствовал себя не уютно. Хотя чего я этой собаки драной испугался? Сам себя одернул я себя, после чего принялся тоже рассматривать ее с интересом. Правда в не совсем гастрономическим, но тоже весьма 'аппетитном' ракурсе, полугодовое воздержание начинало давать свои плоды, да и объект 'приложения сил' был на редкость привлекателен. Если Тина выглядела как девушка подросток собирающийся стать настоящей красавицей, то ее старшая сестра была уже вполне сформировавшейся женщиной. Причем женщиной чертовски привлекательной, длинные сильные ноги переходящие круглую попку, токая талия и натуральная 'без всяких сомнений' грудь третьего размера идеальной формы это не шутки. Обтягивающие бриджи и тонкая кружевная блузка с черных кожаным корсетом не сколько скрывали, а скорей подчеркивали достоинства своей хозяйки на фоне полного отсутствия недостатков. Про лицо я даже не стану упоминать, светлые волосы остриженные 'каре' окружали миленькое не винное личико породистой аристократки. Как первое сочеталось со вторым даже не знаю, наверное дело было в том что сестер воспитывал дедушка генерал. В общем в нее можно было влюбится с первого взгляда. А со второго понять что малость ошибся и попытаться сбежать, правда не факт что удаться, оборотни да еще и высшие бегают отлично, да еще и след держат прекрасно. Ее недостатком была ее явная плотоядность, достаточно сказать, что после пяти минут взаимного 'поедания' глазами Искара уже была явно готова броситься на меня. И судя по всему, ее от этого останавливало только присутствие младшей сестры да угроза гвардейского полковника в случае чего спустить ее с большой парадной лестницы цитадели. Хорошая такая лесенка, ровно на две тысячи ступеней и катится с нее дооолго! Хотя у него были на этот счет веские основания, за 'пролитие крови' служащего цитадели ей полагалось куда более серьезное наказание, вплоть до запрещения посещения цитадели. Но после того как мы 'разобрались' я решил не заострять на этом внимание и затянув порезы малым исцелением.
  - Ррррррр, пожалуй нам пора - страстно прошептала неожиданно оказавшаяся на прямо столе передо мной Искара, ее лицо приблизилось так близко что я почувствовал запах ее волос - но мы еще увидимся! - с этими словами она соскочила со стола и двинулась к выходу покачивая бедрами.
  - Пока - махнула рукой Тинка и поспешила за сестрой, у двери та остановилась и развернувшись бросила на прощание - обидишь или потеряешь мою сестренку я тебе голову откушу! Ни какое воскрешение не поможет! - оставив за собой последнее слово грюкнула новенькой дверью. Тяжело вздохнув и мысленно посетовав на всяких хвостатых, я принялся за долгожданный обед. Похоже сегодня меня ждет еще один веселый денек, и я не ошибся, получив через гоблина посыльного вызов от одного из советников 'армейской' вертикали я направился на инструктаж по поводу моей новой миссии, и присутствие на нем Тинки меня совершенно не удивило.
  
  Этот разговор пролетели перед моим внутренним взором, когда я вышел из пещеры и увидел окруживший меня отряд оборотней, конечно не высших, но мне и обычных хватит выше крыши. Патронов к доводу у меня не осталось, перстень почти пуст, а плетение копья льда при помощи магии жеста и заклинания требовали чересчур много времени. Эх был бы у меня уровень хотя бы третий я смог бы сплести это заклинание мысленно и выпустить в нужный миг, а так могу только 'подвесить' готовое заклинание на жест активации, что сделать я кстати вовремя не додумался. Надо было сделать это еще в пещере, а с другой стороны зачем? Все равно одно копье льда мне здесь не поможет, убить им оборотня можно лишь при удаче, а так он скорей всего отделается серьезной, но всего лишь временной раной. Но делать все равно нечего, придется с ними сражаться, вот только сначала надо обезопасить тылы. Чтобы никто не смог добраться до Тинки пока я буду заниматься этими клиентами. Быстро найдя взглядом подходящую каменную глыбу, я глубоко вздохнул и попытался сдвинуть ее силой воли, вложив в телекинез всю свою доступную энергию. Каменная глыба пару раз дернулась, пока я выворачивал с ее привычного места, и слегка подпрыгнув ударилась о скалу прямо возле входа почти намертво перекрыв его. Конечно, пяток оборотней вполне смогут ее сдвинуть от туда пользуясь своей чудовищной силой, но сделать это, пока я жив у них вряд ли получится. И судя по всему главной этой шайки это понял, во всяком случае, сначала они решили поговорить.
  - Ты нам не нужен маг, можешь убираться на все четыре стороны! - прорычал оборотень с черной шерстью.
  - Ну если мы вам не нужны зачем вы меня атаковали? - насмешливо спросил я, страха благодаря сердцу меня не тревожил, а так как ситуация как не крути не аховая, можно не скромничать - хотя это лирика, мне куда более интересно как вы нас нашли?
  - У всех есть свои маленькие тайны - прорычал он в ответ - и если ты хочешь выжить, тебе следует поспешить, унося отсюда ноги!
  С удовольствием, мысленно ответил я, если бы не эта метель нас бы давно уже здесь не было. Но сейчас, когда видимость во все стороны метров двадцать убежать, используя телепортацию, не получится! И тот, кто направил сюда этих 'псов' похоже, это предусмотрел, да и в отряде оборотней оказался предатель, вот только как он смог передать сообщение, если стандартные амулеты связи здесь не работают??? Вашу дивизию! Ну что за подстава такая? Еще и Тинка не боеспособна.
  - Ну что ты придумал? - с долей насмешки спросил оборотень - единственный шанс для тебя выжить это бежать!
  - Пока еще думаю - весело ответил я, решение сражаться до конца расставило все по своим местам и на душе стало легко - как вас приготовить?
  - Убить его! - рыкнул черный и метнулся назад за небольшую скалу.
  - Пффф - фыркнул я, перенаправляя нацеленный на него сгусток огня в морду самому быстрому оборотню с серой шерстью. Полыхнуло знатно, огненный шарик получился как для гоблина глашатого, жаль только эффект подкачал. Вшитые в ошейник оборотня защитные амулеты его почти защитили и он отделался лишь сожженной мордой. Двух следующих 'серых' я встретил снопами отравленных серебряных игл, буквально нашпиговав ими их морды и пасти. Проследив за тем как их бьющиеся в судорогах тела, покатились по камням, констатировал что мой ядовитый коктейль произвел впечатление и на этих крайне живучих тварей. От атак остальных я ушел, просто прыгнув пару раз на пяток метров в сторону. Чем сильно их озадачил, судя по всему, они рассчитывали прорваться ко мне в ближний бой и быстренько меня загрызть. А на то что им для этого меня еще и придется ловить, они не рассчитывали, за что похоже сейчас и поплатятся. Мой взгляд упал на дисковидный камень где-то на полторы тонны весом.
  - Далеко собрался? - спросил я у обошедшего меня по гребню скал оборотня, брошенная моей волей каменная глыба перебила ему позвоночник, когда он попытался протиснуться в щель между каменной глыбой закрывающей вход и скалой.
  - На что ты рассчитываешь маг? - спросил черный оборотень, выглядывая из-за своего укрытия - твоей силы не хватит, чтобы убить нас всех!
  - Ну, это еще под вопросом - насмешливо ответил я глядя как начали преображаться не сумевшие перебороть мой 'яд' оборотни - у вас уже минус два . . . три! - поправил я сам себя опять опуская каменную глыбу на позвоночник 'затрамбованного' в щель оборотня. Если ломать ему его каждые пару минут он очень скоро 'выдохнется' и погибнет - а силы на них потратил совсем не много, куда меньше чем на десяток огненных стрел, от которых вас кстати защищают армейские амулеты на ошейниках.
  - Больше тебе так не повезет! - прорычал он - лучше бы ты послушался нас и убрался в свою цитадель! Тогда ты возможно сохранил бы свою никчемную жизнь!
  - Никчемную? Никчемная жизнь мне не нужна! - хохотнул я в ответ, все-таки несмотря на свое преимущество эти псы меня боятся - я советник темного властелина! Властитель магии! И не мне отступать перед десятком разносчиков блох! - хотя есть ли оно? Их защищают стандартные армейские противомагические амулеты, разницу в скорости я убрал при помощи эликсира и теперь подобраться ко мне в плотную для них большая проблема. Правда и у меня почти не осталось серебряных игл, а значит в атаке я могу рассчитывать только на свою силу. А атаковать их голой магией бесполезно, моей силы просто не хватит, чтобы критически 'перегрузить' их амулеты. Разве что использовать в качестве оружия подручные предметы, как тогда в подземелье с крысиными волками. Мой взгляд пробежался по окружающим меня скалам и каменным россыпям, похоже, что с предметами у меня проблем не будет.
  - Ты же сам понимаешь что обречен - вмешался в разговор мягкий голос светлого почти белого и неожиданно маленького оборотня, возникшего на самом пределе видимости - зачем же тебе тогда умирать??? Это внутренние дела нашего народа!
  - Если это внутреннее дело вашего народа дождитесь, пока она выздоровеет, и бросьте ей вызов по всем правилам! - насмешливо ответил я, ощущая накатывающую эйфорию судя по всему у этого зелья ускорения, тоже есть побочный эффект. Или просто это от того что я придумал как мне одержать в этой схватке победу? - на раненого нападают только трусы и наемные убийцы, и кем бы из них вы не являлись, живыми вам от сюда не уйти!
  Ответом мне была молниеносная атака белого оборотня, белая молния пронзила пространство там, где я миг назад находился.
  - Быстро - сказал я не оборачиваясь к вновь приготовившемуся к прыжку оборотню - похоже у тебя в предках затесался аристократ - но не забывай, я привык к скорости высших!
  - Не называй их так! - яростно прорычала белая, уж больно тонок был ее голос для мужского и метнулась в атаку. Предупреждающий крик осторожного черного безнадежно запоздал. Дождавшись, когда она окажется в воздухе и лишится возможности маневрирования, я атаковал. Стая каменных осколков ударила по белой шерсти, выбивая из нее кровавые брызги. Конечно, до пуль им по скорости было далеко, но с арбалетными болтами они вполне могли сравниться. Неожиданно заработал ее защитный амулет, промедливший с защитой в самом начале, он окутал ее сбитое на землю тело щитом воздуха второго уровня.
  - Не плохо - хмыкнул я уходя от атак остальных оборотней, в тылу оставался только черный - но посмотрим сколько он продержится под ударами многотонных глыб! - и попытался выполнить свою угрозу, вот только именно попытался, уделив все свое внимание белой я не успел среагировать на атаку одного и оборотней. Удар когтистой лапы сбил меня на землю содрав с хребта всю кожу, во всяком случае, мне так показалось, мысль 'конец' так и не успела оформится в моем сознании как в поле моего зрения попал кинувшийся добить меня оборотень. В мозгу промелькнула кратчайшая логическая цепочка, камень + оборотень = моя жизнь! И подхваченная моей волей каменная глыба ударила в него с боку, хрустнули кости, брызнула кровь и оборотень исчез из поля моего зрения. Выплюнув кровь я перекатился на живот и попытался приподняться, но боль в спине била в голову молотом мешая сосредоточится и застилая глаза кровавой пеленой. Чтобы выиграть хоть несколько мгновений и излить свою боль я выплеснул часть своей силы в камень вокруг превратив магическую энергию в кинетическую. Рев кинувшихся добивать меня оборотней потонули в треске и хрусте раскалываемых камней. Боль . . . черт как же больно . . . с трудом сосредоточившись я сумел блокировать болевые ощущения в спине, правда из-за этого я перестал чувствовать всю нижнюю часть тела. Ну и черт с ней теперь, я хотя бы смогу осмотреться. Приподнявшись я смог увидел последствия своего почти бесконтрольного 'выплеска' силы, в каменной насыпи вокруг меня появился ров два метра в ширину и где-то полтора в глубину. А все скалы вокруг насыпи покрылись белесыми оспинами сколов, в шевелящихся тут и там окровавленных кучах я опознал атаковавших меня оборотней. Судя по всему моя боль, каким-то образом повлияла на 'напряжение' моего телекинеза и скорость каменных осколков была крайне высока. Что же, в таком случае у меня есть короткая передышка и мне следует ею воспользоваться. Кое-как усевшись, чтобы освободить руки я принялся плести среднее исцеление. От сего увлекательного занятия меня отвлек черный оборотень, появившийся из-за скалы укрытия. Не отвлекаясь от плетения заклинания, я освободил руки, и выпустил в него всю оставшуюся в перстне энергию стаей ледяных шипов
  от того насколько быстро я это сделаю, зависит не только моя жизнь. Контур заклинательного плетения выстраивался перед моим магическим зрением, а я думал о изменчивой природе магии. Преимуществом используемой большинством начинающих магов комбинированной вебрально-жестовой методики плетения заклинаний являлось как раз то что заклинание можно было плести по-разному. То есть построить его целиком словами, или наоборот пользуясь только жестами. Правда, оба способа сами по себе довольно медлительны, некоторые компоненты заклинательного контура легче построить словами, а другие наоборот жестами. То есть один завиток заклинания можно выразить всего парой слов и или парой десятков жестов и наоборот некоторые элементы создаются одним жестом, а вот для создания их вербальным способом может не хватить и полусотни слов. Это кстати объясняется простейшим примером, допустим мимо вас в незнакомом городе прошел человек, а через некоторое время вас спрашиваю, видели ли вы его. Что вы сделаете? Покажете рукой или кивком направление, в котором он ушел? Правильно, а теперь попробуйте объяснить это словами без жеста, сложно, не так ли? А теперь другой пример, вас спрашивают, чей либо адрес, словами это всего одна фраза, а теперь попробуйте объяснить это языком жестов, при том что вы и ваш собеседник не знает языка глухонемых. Вот приблизительно так же с постройкой заклинаний, хотя конечно это довольно грубое сравнение. Плетение заклинания создается магом при помощи силы, которую он вкладывает в свои слова и жесты. Вздохнув, я активировал получившееся плетение и почти сразу убрал нервную блокаду. Было немного БОЛЬНО, но я смог не заорать, кроме того в поле моего зрения появились новые или скорее старые фигуры. Мелкий белый и крупный черный оборотни, они оба не пострадали от моего 'удара возмездия' и были теперь моими главными противниками. Осушив фиалы с зельем магической силы и жизни я с трудом встал и найдя взглядом несколько подходящих каменных глыб приготовился к бою.
  - Ну что же, продолжим - неожиданно тихо прохрипел я, и едва не поперхнулся пошедшей горлом кровью. Черт, а ведь похоже, я ранен куда сильнее чем мне показалось сначала, настолько что средним исцелением мне не отделаться. Кровь в легких это очень фигово, я жив лишь благодаря силе заклинания исцеления и эликсира жизни. Среднее исцеление рассчитано на ранения средней тяжести, а я судя по всему ранен тяжело, без целителя или большого количества эликсиров жизни я не протяну и пары часов. И как мне в таком состоянии продолжать бой? Разве что скастовать на себя 'ярость павших' и стать еще одним представителем нежити в этих горах. Но проиграть этот бой я не имею права, все-таки Тинка моя подопечная и я должен за ней присматривать. Взмахнув рукой, я выдернул со своих мест несколько валунов и заставил вращаться вокруг себя с огромной скоростью, в результате получился своеобразный 'вихревой' щит. Это камнедробилка задержит их на некоторое время, главное постараться успеть . . . но не успел я собрать стремительно утекающие силы для последнего заклинания как по ущельям разнесся вой. Тихий, но леденящий душу жуткий вой, вой издавать которой не могло не одно живое существо. Это был вой умертвия, вернее самой жуткой их разновидности, гончих предела.
  - Что? - рыкнул черный - от куда они здесь??? - и попятился, не видя что бежать уже некуда, кольцо схожих с гончими только количеством лап монстров сомкнулось вокруг этой небольшой осыпи ставшей местом битвы не на жизнь.
  - Это воины имперских легионов, некогда захватившие эти горы - сплюнув кровь, весело ответил я - или вам не сказали что со времен падения горных цитаделей, здесь квартируются двенадцать мертвых легионов?
  - Какие к свету легионеры!? Это твари бездны! - взвыла белая становясь спиной к спине со своим сообщником - из-за тебя они сожрут нас всех!
  - Приятного им аппетита - я усмехнулся - главное, что моя миссия будет выполнена! - с трудом поднявшись и морщась от боли в спине я подошел к входу в пещеру и уселся перед щелью, из которой торчали задние лапы, затиснутого там обороняя - я конечно не некромант, но договорится с ними смогу, а вот вам похоже немного не повезло.
  - . . . . . ты знал! - в ярости прорычал черный но атаковать меня благоразумно не стал, кружащиеся между нами в воздухе валуны ясно говорили о возможных последствиях этой атаки.
  - Да, знал - не моргнув глазом соврал я, после того как опустошил последний эликсир жизни - перед тем как приступать к выполнению любой мисси, надо досконально изучить ситуацию в локации не брезгуя углублением в историю - активировав заклинание малого исцеления я поморщился от боли, думаю если не шевелится помощи я дождусь. Конечно если она будет, если же мессир Лисверто не организовал за нами специально наблюдения я буду являться ему в кошмарах, причем не просто приходить, а пытаться его утянуть с собой в качестве возмездия! Кстати, насчет возмездия! Повинуясь беззвучному зову вокруг меня закружились мои духи должники. Без всякого трепета восприняв их жуткий шепот я выставил из них своеобразный щит, надежно отгородившись от начавших смыкать кольцо умертвий. Даже если среди них есть 'дикие' поднявшиеся стихийно под воздействием магии личей твари для меня не опасны. В теории некромантии я разбирался достаточно, чтобы знать, завеса духов или как ее называют некроманты 'призрачная вуаль' надежная защита против внимания нежити. Даже высшая нежить без приказа будет меня просто 'не замечать', а значит я и спящая за моей спиной Тинка в безопасности. Устало прикрыв глаза я не видел схватку оставшихся оборотней с нежитью, возможно я просто устал за сегодня от вида крови, а может просто не хотел видеть бой результат которого был вполне предсказуем. И как я вскоре понял, сделал это не зря, ослепительная вспышка больно резанула по глазам даже через закрытые веки. Открыв глаза, и проморгавшись я увидел на месте схватки небольшое лавовое пятно, судя по всему, у оборотней был при себе мощный боевой артефакт огня. Впрочем сгореть в вспышке огня намного лучше чем стать завтраком для стаи умертвий, оборотни со своей огромной жизненной силой являлись для них настоящим деликатесом. Ну что же, теперь мне осталось только ждать, и неплохо бы было вздремнуть, думаю духи возмездия смогут сохранить мой покой. Конечно, оставался голем крови, но надеюсь, что сила магии крови родственная силе жизни привлечет достаточно нежити, чтобы прервать его путь. Да и выбора у меня особого нет с такими ранами, а проведенная мною диагностика показывала, что от правого легкого у меня мало что осталось, я далеко не уйду.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  - И вот тогда они вам магам покажут по чем фунт ячменя! Инквизиция до вас доберется!!! - орал брызгая слюной толстый и не высокий мужичок в одежде мельника.
  - Он что, идиот? - спросил у меня Соэрис, седой мечник в потертой кожанке, утонченные черты лица и плавные движения которого вызывали у меня некоторые сомнения в его 'человеческой' природе - при темном маге такое кричать? Не долго же он проживет!
  - Не нааю, наверное он просто не смог разглядеть под моим дорожным плащом мантию мага - не поворачивая головы ответил я наблюдая за переливающейся всеми цветами радуги жидкостью в своем кубке. Батарея из полу дюжины пустых разноцветных флакончиков выстроились на столе сбоку от меня - да и какая тебе разница? Все равно он вряд ли встретит сегодняшний рассвет - я скосил глаза на висящий на стене деревянный хронометр 'местного к слову производства, секундная стрелка проходила круг за десяток рывков' - хотя до него и осталось всего лишь четыре часа.
  - Ну и лаааааааадно! - зевнул Соэрис, поправив лежащую радом с ним на лавке ременную сбрую и рукояти четырех мечей, ножны которых она скрепляла.
  Зачем ему четыре меча я не знал, но судя по тому что мне его рекомендовали как лучшего мечника услуги которого можно купить за деньги, таскал он их с собой не зря. Кроме него в мою 'группу зачистки' входили: четверо закованных по самое не могу в сталь братьев дварфов, вооруженных цепными секирами 'гибридом секиры и бензопилы, хотя там просто использовалась ОЧЕНЬ мощная пружина'. Очень подозрительный орк с большим топором и странный рыцарь никогда не снимающий тяжеленных турнирных доспехов без единого герба и таскающего с собой двуручный меч впечатляющих размеров. Ну и я, в качестве приманки и идейного руководителя, в смысле показываю от куда и до куда надо убивать, а где надо притвориться белыми и пушистыми. И судя топоту множества копыт доносящемуся с улицы до момента, когда я скажу фас, осталось не так уж и много. Эххх, похоже не скоро мне удастся вернутся в ставшие почти родным дубово-пергаментный лабиринт библиотеки. Не успеваю я вылезти из одной неприятности, как меня тут же засовывают в другую.
  Ну хотя бы, приходить в кошмарах к мессиру Лисверто мне не придется, группа быстрого реагирования третьего разведуправления цитадели прибыла на место событий раньше чем я успел окончательно склеить ласты. Или уже после того, не суть важно, главное, что моя душа еще не успела покинуть пределы этого мира и ее без потерь вернули в залатанное тело. Результатом миссии стала моя поспешная отставка с поста проводника во тьму Тинки и такое же молниеносное назначение координатором специального отряда наемников цитадели 'пару полученных кошелей с золотом я не считал, так как они не покрыли даже мой моральный ущерб!'. Хотя конечно назвать моих 'подчиненных' простыми наемниками было несколько не правильно, скорее это был 'особый' отряд без постоянного места прописки в цитадели, болтающийся от миссии к миссии между управлениями разведки и внешней безопасности. Впрочем, структура работы спецслужб цитадели была столь запутанной, что не мне, обитающему там без года неделю, было обсуждать ее построение. Главное что я вынес из короткой 'на мой взгляд, даже слишком' лекции мессира Лисверто о работе структуры, к которой я теперь относился это многоразовое перекрытие всех зон ответственности. То есть в одной и той же зоне абсолютно не зависимо друг от друга обычно работало не менее трех разведсетей от разных вертикалей. Причем их общее количество само по себе было загадкой, все темные и большинство высших советников имели свои небольшие разведывательные службы, чаще всего правда они ограничивались зоной ответственности данного советника, но и это было отнюдь не мало. И это не считая тайных и не очень канцелярий всяких местных корольков и просто крупных аристократов.
  Представив себе всю эту многослойную паутину опутывающую населенную людьми 'другие расы были не столь хитрожопыми' территорию империи я сделал вывод что здесь довольно тяжело плюнуть и не попасть на чьего либо агента. Причем на противоположной стороне ситуация была точно такой же, только роль разведуправлений цитадели там играли монашеские ордена, каждый из коих имел свою собственную разведслужбу. Далее шли светломагические школы и академии тоже не брезгующие шпионажем, да и аристократы там были не хуже наших. В общем, объем работ был такой, что безделье спецслужбам цитадели ближайшие пару тысяч лет не грозило. Хотя данная структура и имела весьма кучу недостатков, 'пихание локтями и сильное запоздание обобщенного анализа информации' были у нее и неоспоримые преимущества. По сути именно благодаря одному из них мы и влезли в это . . . место! Когда большинство местных агентов неожиданно стали присылать почти идентичные доклады смысл которых сводился к фразе 'все хорошо прекрасная маркиза' у их кураторов возникли весьма обоснованные сомнения, и поэтому когда же от хорошо замаскированного 'то что его обнаружили последним и не смогли взять тихо говорит о его мастерстве' резидента тройки 'так сокращенно называли мою новую вертикаль' пришло паническое 'спасите' реакция была молниеносной. Вернее я получил молниеносный пинок под зад, так и не успев как следует прейти в себя после своего 'восстановления'. Только и успев, что отдать довод на 'доводку' и заглянув в лавку старого гремлина выгрести из нее все эликсиры высшего уровня, я приступил к выполнению своего нового квеста. Общий смысл поставленной мне задачи сводился к 'узнать какого . . . там творится и откуда там подавители магии?' но помня чем обычно заканчиваются для меня даже самые безобидные квесты, я готовился к нему как к войне. Впрочем, что-то я замечтался, похоже, сейчас начнется самое интересное.
  Как бы в подтверждение моих мыслей входная дверь таверны распахнулась и в нее начал вливаться поток воинов в серых накидках и такого же цвета дурацких колпаках, тяжелые боевые топоры и заряженные арбалеты которые они сжимали в руках завершали картину доблестных борцов с колдунами и ведьмами. И все это было бы очень смешно, если бы не мощнейшее поле подавления, накрывшее всю таверну. По сути, оно представляло собой этакий магический 'вакуум' который с огромной скоростью затягивал в себя все магические потоки из окружающего пространства. В результате маг просто не успевает сплести заклинание, так как вся выпущенная им магическая энергия тут же исчезает. Не медля, я приник к своему кубку, в котором загадочно мерцал и искрился мой самопальный коктейль с ласковым названием 'армагедончик'. Краем глаза я видел, как вслед за потоком 'серых' воинов в таверну позвякивая броней вошли трое рыцарей в таких же серых накидках, но с вышитыми на них рунами Альвийского происхождения. Они не обременяли себя не шлемами, не колпаками и поэтому я легко их узнал, благородные лэры милостью темного властелина правители этих земель. Они сразу двинулись к нашему столику, держа руки на рукоятях мечей, отодвинув опустевший кубок, я не спеша и борясь с головокружением 'намешал так намешал', стал разматывать лежащий на коленях длинный сверток.
   - Кто вы такие!??? - грозно спросил стоящий по центру лорд Реверто - и как вы смеете осквернять своей нечистой аурой земли истинной веры?
   Вообще-то в темной империи довольно благосклонно относятся ко всем верованиям и богам 'конечно, если они не призывают своих верующих вырезать представителей всех других религий' само собой что с большинством светлых богов у нас довольно натянутые отношения, зато все без исключения темные боги покровительствуют темной империи, осененной тенью нерушимой цитадели. И это заявление насчет 'истинной веры' тянуло как минимум на разжигание религиозного конфликта, и если я не ошибаюсь по закону за это полагалось отрубание головы на алтаре тьмы 'что автоматически лишает нормального посмертия' очень действенный способ борьбы с религиозными фанатиками, умирать, зная что обещанные священниками райские кущи тебе больше не светят довольно грустно. И поэтому, завершив извлечение из свертка теперь уже своей заклятой катаны, я не спеша повернулся, одновременно сбрасывая с себя дорожный плащ.
   - Большой вам привет лорд Реверто от мессира Лисверто - подавив зевок, 'торжественно' процитировал я - вы там что-то заикнулись о нечистой ауре и истинной вере? - как только он переварил смысл мой фразы и разглядел знаки на моей мантии, которые свидетельствовали, что я маг пятого уровня являюсь инспектором темной цитадели. Поделать или изменить пылающие цветастым пламенем руны было практически не возможно, но лорд Реверто решил воспользоваться единственной возможностью избежать признания моих полномочий.
   Он 'изобразил' поклон покорности, хотя его глаза выражали противоположное, и сказал:
  - Прошу простить мою наглость мессир - он сделал паузу - но я вынужден проверить ваши полномочия, поэтому прошу вас и ваших людей сдать оружие и следовать за мной . . .
   - Угу, а полномочия предыдущих инспекторов вы разве не проверяли? - я усмехнулся - или просто их прирезали? Лорд Реверто, я прибыл сюда не проверять подозрения, я прибыл сюда карать! - я сделал легкий жест рукой и мои 'коммандос' поднялись со своих мест.
   Быстро пересчитав нас лорд Реверто усмехнулся:
   - И как у вас это интересно получиться? Без магии! - он захохотал - со мной триста воинов веры! А вас всего семеро! Вы все трупы!!!
   - Он что тупой? - меланхолично спросил Соэрис, затягивая на себе ремешки ременной сбруи.
   - Да нет, просто обычный фанатик - так же меланхолично ответил я касаясь пальцами рукояти катаны, и посмотрев в Реверто продолжил - боюсь лорд это вы ошибаетесь, на самом деле это вам нас без магии не остановить, или вы думаете что за вашей головой пришлют обычных воинов?
   - Это мы сейчас узнаем! Залп!!! - проревел он команду, одновременно обнажая меч и отпрыгивая назад.
   Звонко тренькнули тетивы полусотни арбалетов, и каленые болты в бессильной ярости залязгали по кованной стали и застучали, с глухим звуком впиваясь в дерево стен и мебели. Дварфы и рыцарь отреагировали на залп стоически, лишенные атакующей магии болты, были бессильны против их брони, огромный орк прикрылся толстой дубовой столешницей. А мы с Соэрисом отбили все летящие в нас болты клинками, единственной жертвой этого залпа стал тот самый мельник, не успевший вовремя смотаться из таверны, один из отрикошетивших от клинков Соэриса болт вошел ему в прямо затылок. Посмотрев на его я осуждающе поцокая языком, он сделал вид что здесь не причем, театрально медленным жестом вернув катану в ножны я облегчено выдохнул, дух, живущий в клинке держал слово 'все таки иногда хорошо быть теневым проводником' и не захватывал полный контроль над моим телом, а зелья ускорения, орлиного зрения, регенерации и демонической силы делали меня очень опасным противником сами по себе. А если же к этому еще добавить мастерство мастера клинка, получается что-то совсем интересное, во всяком случае, без магии, и серьезной магии им было меня не остановить. Единственное что портило мне настроение, была стоимость этого коктейля, пожалуй, за эти деньги можно было купить всю эту таверну и еще хватило бы на пару-тройку деревушек.
   - В атаку!!!! - проорал Реверто не сделав выводов из произошедшего и на нас хлынула серая волна воинов с фанатичным огнем в глазах. Правда хлынула она не долго, прошуршав у меня над головой в нее ударил тяжеленный утыканный арбалетными болтами дубовый стол, мгновенно пробив в ней приличную просеку. Подивившись силе странного орка 'стол был сделан из отесанных дубовых бревен с таким расчетом, чтобы его даже тролль в одиночку не мог поднять и тем более кинуть' я двинулся вперед, но Соэрис меня опередил, плавным движением проскользнув справа от меня он превратился в стальной вихрь. Причем даже мое ускоренное сознание не могло уследить за его отдельными движения, я видел лишь полные связки и то что он сражается одновременно четырьмя клинками!!!
   - Ну нифига ж себе - выразил я свое восхищение пытаясь его обойти чтобы тоже принять участие в битве, но с лева от меня заработала компактная пилорама состоящая из четырех дварфов, превращая в щепу попадающуюся на пути мебель она двинулась в обход Соэриса намериваясь ударить 'серым' во фланг, заранее заметив ее приближение они постарались перебазироваться на правый фланг, но здесь их уже ждал безымянный рыцарь, один удар его неожиданно удлинившегося втрое меча разполовинил сразу десяток фанатиков, а закончивший закидывать тылы 'серых' мебелью 'кажется даже раздавив одного из помощников Реверто' орк тоже двинулся в атаку по пропиленной дварфами просеке. На мою же долю пришлась всего пол дюжины проскочивших между ними бойцов, их обезглавленные тела падали, как бы сами по себе, извлечение меча, удар и возвращение его обратно сливалось в одно невидимое глазу движение. И это возымело свое действие вскоре из сильно поредевшей толпы 'от строя осталось не так много' раздались крики:
   - Магия! Он колдует! Маг не лишился силы!!!! - Реверто выбежал из таверны первым, а вслед за ним рванули и остальные 'серые', правда, успели далеко не все, перепрыгнув дварфов с демонической яростью, на них обрушился орк. И обрушился он впечатляюще, здоровенный топор порхал в его руках как мотылек, вот только вместо пыльцы с него летели капли крови и кольца разорванных кольчуг.
   - Стоять! - крикнул я, но мой крик опоздал, охваченный охотничьим азартом орк выпрыгнул на улицу, зазвенели тетивы сотен арбалетов и по стене таверны застучал дождь из каленой стали. Выметнувшись из двери таверны вслед за опять опередившим меня Соэрисом я увидел неприятную картину, орк стоял, и это меня удивило больше всего, так как он был утыкан болтами как еж иглами, лишь голова, которую он прикрыл лезвием секиры осталась не поврежденной. Издав полу-рык полу-хрип, он рухнул на землю на утоптанную копытами землю.
   - Минус один! - громко и торжественно сказал Реверто, он стоял за строем пикинеров в окружении двух десятков фигур в черных доспехах, очень подозрительных фигур, именно от них исходило 'поле подавления'
   - Вот значит как - тихо сказал Соэрис пристально глядя на них - решили вспомнить былое?
   - Ты их знаешь? - спросил я у него становясь рядом.
   - Да, это воины пустоты, посланцы жаждущей бездны - положил руки на рукояти клинков - бессмертные и очень опасные твари, нам с ними не справиться советник.
   - И какого, ты говоришь мне это только сейчас??? - прорычал я - не могли сказать о возможности встречи с этими тварями при инструктаже? Я вы поискал способы их уничтожить!
   - Это бесполезно советник Москитон - Соэрис стал серьезным как никогда - мы их задержим, а вы бегите, поле подавление не больше полу-мили, под воздействием эликсиров вы сможете преодолеть это расстояние за несколько секунд, после чего начинайте 'прыгать' в сторону темной цитадели, мы постараемся выиграть для вас как можно больше времени . . . Шаэр! - скомандовал он и вышедшие из таверны дварфы сменили свои цепные секиры на короткие трубки, с тянущимися к ним из-за спины шлангами, получившиеся устройства подозрительно походили на огнеметы - передайте мессиру Лисверто что жаждущая проснулась!
   Обернувшись к телу орка, Соэрис крикнул:
   - Хватит валяться, изображая из себя покойника, сейчас нам понадобиться вся наша сила! - и орк начал вставать, поправив едва не упавшую на землю челюсть я повернулся к Соэрису, чтобы спросить какого собственно происходит, но не успел, он схватил меня за шкирку и как котенка закинул в таверну. Скорость броска была весьма впечатляющей, и поэтому, пролетав весь зал, я 'пребревнился' на стену, оставив на стене таверны глубокие отпечатки своих сапог, если бы не 'демоническая сила' без десятка переломов дело бы не обошлось. Все таки из-за этого чертового 'подавления' я не могу пользоваться ставшими столь привычным телекинезом и телепортацией. Донесшийся с улицы дикий рев и свист рассекаемого воздуха известил меня о начале 'последней' битвы моего отряда. Моего? Что-то я теперь в этом сомневаюсь . . . хотя не все ли равно? Эти воины шли в бой вместе со мной, и сейчас там пытаются своими жизнями купить мне отсрочку, и что мне делать? Пробить стену таверны 'в теперешнем состоянии магия мне для этого нужна не была' и драпать или принять бой с тварями, о которых я ничего не знаю? Конечно, бежать сейчас будет наиболее разумно, и в цитадели меня наверняка будет ждать не малая награда. Но вот разумно, отнюдь не значит правильно, ведь пусть лишь на бумаге, но эти люди или скорей нелюди мои подчиненные, и хорошо же я буду выглядеть если вернусь в цитадель потеряв весь отряд . . . Нет уж так не годиться!
   - Милорд чего-то желает? - донесшийся со стороны вопрос едва не перепугал меня до полусмерти, не медля я активировал 'холодное сердце' в бою с заранее слабейшим противником я уже мог без него обходиться но перед лицом не известности . . . иногда удивление может стоить жизни. Поэтому я сначала активировал холодное сердце а потом уже обернулся к окликнувшей меня служанке. Первой мыслью которая пришла мне в голову когда я ее увидел было . . . странная . . . молоденькая не старше четырнадцати лет девчушка в чистом черно белом платьице горничной смотрела на меня огромными ярко голубыми глазами. Она стояла на забрызганном кровью и засыпанном древесными щепками полу не обращая на окружающие ее тела 'серых' не малейшего внимания.
   - Чего изволит господин? Вина? Травяного отвара? Или может меня? - спросила она, делая шаг на встречу.
   - Стоять! - нахлынувшая на меня волна жути едва не пробила щит 'холодного сердца' я вспомнил где видел подобное платье последний раз, на земле в каком-то аниме сериале, а значит эта тварь залезла в мои мысли - что же ты такое? - спросил я извлекая из бокового карманчика небольшой флакончик с 'огневкой' алхимическим самовоспламеняющимся напалмом, вернее его более мощным аналогом.
   - Ну что же ты мальчик? Я знаю что ты хочешь силы, и дам ее тебе . . . в обмен не твою душу . . . сладкую и юную душу - прошептала тварь принявшая облик горничной из моих юношеских грез и направила на меня свои растопыренные пальцы. Что произошло дальше, я едва успел заметить, как ее пальцы буквально выстрелили в меня черными щупальцами, но выпорхнувшая из ножен катана, отбила их одним движением, после чего я метнулся вперед, нанеся ей пару ударов и отпрыгнул в сторону.
   - . . . . . - выругался я глядя на дело рук своих, нет, оба моих удара достигли цели, один рассек голову лже-горничной от макушки до шеи, а второй разрубил ее от таза до середины груди. Вот только из страшных ран не вылилось, не капли крови, я видел только черную похожую на расплавленную смолу массу из которой она состояла - что же ты за тварь? - спросил я глядя как затягиваться ее раны.
   - Я? Ваша служанка господин - она сделала реверанс и мило улыбнулась, вот только улыбку несколько портил не до конца заросший разруб у нее на голове. Ну что же раз сталь на нее не действует попробуем огонь, отпрыгнув в сторону от ее очередной атаки я метнул в нее флакон предварительно содрав с него зубами предохранительную печать. Полыхнул взрыв и до меня донесся дикий вой сгорающего монстра, а в следующий миг вокруг моей шеи обвилось черное щупальце опустившееся от куда-то сверху, резкий рывок и я болтаюсь под потолком перед стоящей там же на потолке еще одной лже-горничной щупальце вырастало из подола ее юбки против законов физики лежащей на потолке.
   - Вы плохо ведете себя хозяин - сказала она, насмешливо покачивая головой, судя по всему гибель коллеги, ее не сильно расстроила.
   - Нам прейдется заняться вашим воспитанием - сказала ее сестра близнец появившаяся из-за двери на кухню.
   - Воспитанием да? - я выпустил рукоять бесполезной сейчас катаны - сейчас посмотрим, как вам понравиться мое воспитание! - в моей душе загорелась ярость, и даже 'холодное сердце' не могло ее погасить, как эти твари как будто вышедшие из голливудского ужастика смеют со мной так поступать!?? Со мной! С советником темного властелина!!! - Ах вы! - обхватив рукой стиснувшее шею щупальце я легко его порвал, приземлившись на пол и схватив дубовую лавку 'сила демона дает не только стальные мускулы но и упрочняет кости' снес нижней лже-горничной всю верхнюю часть туловища. Выпустив лавку, я встретил прыгнувшую на меня сверху лже-горничную прямым ударом в челюсть, снеся ей голову, но ее это не остановило, ее тело рассыпалось клубком черных змей щупалец которые стали стягивать мое тело стальными путами. И хотя я легко их разрывал, на место каждой порванной змеи приползали две новые, на миг осмотревшись я понял что это остатки первой горничной приползли на помощь сестре.
   - Проклятые твари! Где же моя сила!!! - проорал я с ужасом понимая что попал, с ужасом? С ярость? Черт, что стало с моим 'холодным сердцем'? Неужели они сильнее дара темного властелина? Я почувствовал как на меня начинает накатывать черная паника - Да что черт побери происходит!!?? - проорал не давая тварям захлестнуть плечи и голову, где моя сила? Сила? Что я могу использовать? Заклятия бесполезны как и вся сложная и простая магия . . . хотя, подстегнутое жаждой жизни сознание нашло ответ: Алхимия! Она не имеет 'переходного' состояния, а значит ее не возможно 'высосать' вонзив пальцы по глубже в черную пластелинообразную плоть, я начал превращение. Лучший проводник магической энергии это серебро, а значит, для того чтобы преобразовать, как можно больше плоти этой твари надо превращать ее в серебро, правда у магического серебра был один небольшой изъян, оно было крайне не стабильно. Но у меня не было времени на расчетов алхимических эффектов и я начал пре6образование не жалея энергии, все равно ни на что другое ее не пустишь!
  
   Соэрис сражался . . . он умел это лучше всего но он прекрасно осознавал что этот бой станет для него последним, древнее проклятие его народа настигло своего последнего врага, клинки порхали в как молнии отсекая щупальца порождениям жаждущей и изрубая их самих на сотни кусков но так их было не остановить. Клинки были бессильны против этих тварей, лишь магическое пламя могло их уничтожить, но магию они подавляли, а жидкий огонь дварфов сжигал лишь верхний слой проклятой плоти, в то время как большая часть твари ускользала. Разъяренный Рвъялтер рвал тварей в клочья, сила и выносливость одного из последних представителей рода орков оборотней была огромна, но отнюдь не бесконечна. Арбалетные болты которыми его засыпали прислужники жаждущей застревали в жесткой как стальная проволока шерсти пещерного медведя а его полуметровые когти легко как бумагу вспарывали стальные кольчуги. Но Соэрис прекрасно понимал что их время подходит к концу, жидкий огонь у дварфов уже почти закончился, а это было единственное чего боялись 'порождения'.
   - Надеюсь этот самонадеянный идиот сделает как я ему сказал - устало прошептал он отбиваясь сразу от пятерых призванных, но яркая белая вспышка за спиной заставила его на миг отвлечься, впрочем не только его, порождения на миг тоже замерли как будто что-то почувствовали. Обернувшись, он увидел потоки белых искр и странного радужного дыма вырывающиеся из всех окон и дверей таверны. Еще через пару секунд из клубов дыма затянувших входную дверь показалась страшная фигура частично одетая в обугленные остатки плаща черного мага. Вся правая сторона тела советника, а это был именно он, представляла собой сплошной быстро заживающий ожог. От некогда роскошной гривы светлых, щедро разбавленных серебром волос, осталась всего пара прядок, выражение же его лица можно было охарактеризовать 'чужой' фразой которую он с трудом прохрипел 'всем писец'.
  
   Вдохнув обожженными легкими свежий, пусть и пропахший кровью и смертью воздух, я прохрипел:
   - Писец вам тушканеги! - кто такие тушканеги, я честно говоря и сам представлял довольно слабо, но виденная в инете надпись крепко въелась мне в память и адская боль терзающая все тело ее побудила - всем писец! - промогравшись чудом уцелевшими глазами, а осмотрел панораму битвы, все конечно очень фигово но где наша не пропадала. Реквизировав все свои навыки и снаряжение, я пришел к выводу, что не представляю, как мне справиться с этой толпой людей и монстров. Ну и фиг с ним! Главное ввязаться в бой, а там посмотрим! Решил я поступить по древней армейской мудрости своего народа. Людишки мне сильно мешают, тратить на них время и силы у меня не было не малейшего желания и по этому дождавшись пока восстановиться горло, я громко скомандовал:
   - Соэрис и остальные, займитесь людьми, монстров я беру на себя! - и двинулся вперед, как бы услышав меня сразу пятеро порождений, рванули мне на встречу. Уклонившись от щупалец-копий, на которые они попытались меня нанизать, я сблизился с первой тварью, я конечно не Бекхем, но мой пинок расплескал половину твари по толпе сжавшихся 'серых' но не успел я порадоваться маленькой победе как от куда то сверху на меня обрушился десяток мешков с песком, вернее так мне сначала показалось. Потом когда эта 'масса' зашевелилась, обтекая меня, я понял что это одна, а скорее несколько тварей, не медля, я запустил превращение - ну что смертники? Покувыркаемся? - прохрипел я, чувствуя как плоть тварей, начинает трансформацию. А ведь весьма интересный оказывается эффект оказывает алхимическое серебро на плоть этих тварей, главное суметь после него еще раз встать. Вспышку взрыва я уже не увидел.
  
  
  
  
  
  
  - Привет Москит! - могучий удар в плечо едва не сбил меня с облюбованного пенька - как сдался?
   - Ну, ты и гад Макс! - сказал я откашлявшись - я из за тебя чуть пивом не захлебнулся!!!
   - Достойная смерть для варяга! - молодецки захохотал Макс - захлебнуться напитком солнца! - он отпил из своей банки и посмотрев на меня на этот раз серьезно спросил - ты уже придумал куда подашься?
   - Не знаю, наверное, в Москву бабушка оставила мне там квартиру, а работу по специальности там мне найти будет не сложно - я отпил пива - а ты куда подашься?
   - Родину поеду защищать, а как вернусь, там посмотрим - он усмехнулся - или думаешь, я не справлюсь?
   - Да нет, ты уж точно справишься - я грустно усмехнулся - если бы в нашей армии служили только такие богатыри как ты, она была бы самой сильной в мире.
   - Ну, давай выпьем - он протянул мне свою банку - За нас! За воинов тьмы!
   Усмехнувшись, я поднял свой золотой, инкрустированный рубинами кубок, но назойливый звон будильника напомнил мне, что уже давно пора вставать, будильника? Какого черта? Открыв глаза я вскочил со своего 'ложа' . . . и рухнул на гранитный пол. Откашлявшись и громко выругавшись, снова начал вставать и опять едва не рухнул на пол, причиной этого стал вид моих рук. Нет, к счастью это были не руки мертвеца, хотя конечно после моих 'заигрываний' со смертью так просто я этот мир не покину. Но странный непередаваемый цвет моих рук заставил меня задуматься, серебристые разводы покрывали мою кожу и даже кажется, проникали под нее. Что черт побери со мной произошло?
   - Ничего особенного, просто ты едва не отправился на тот свет - прекрасный и хорошо знакомый голос Нилинель донесся до меня со стороны, судя по всему, последний вопрос я задал вслух.
   - Как я здесь оказался? - воспоминания о последних и очень болезненных минутах боя всплыли в моей памяти и спрашивать о том, что же со мной произошло, я не стал.
   - Благодаря своему предпоследнему удару, который едва не стоил тебе жизни, порождения жаждущей посчитали, честно говоря не знаю, могут ли они думать сами или нет, что ты смог пересилить их завесу пустоты и решили задавить тебя массой в прямом и переносном смысле, и тем самым все вместе подставились пол твое 'Алхимическое испепеление' - она усмехнулась - никто не знал что алхимическое серебро превращает их тела в мощную термическую взрывчатку - она подошла ко мне ближе и провела ладонью по щеке - и именно ты нашел еще один способ борьбы с этими тварями, хотя и едва не заплатил за это жизнью.
   - Упс - только тут я заметил, что единственным элементом мой одежды является медальон советника - извиняюсь - и попытался прикрыться ладонями при этом заметив, что странный серебристый рисунок покрывает все мое тело.
   - Ну-ну малыш - она хихикнула - не тебе меня стесняться, я тебя латала, когда тебя сюда только доставили, так что тебе уже нечего смущаться.
   - Значит, я обязан тебе еще и жизнью? - я улыбнулся и принялся изучать свое новое тело, причем именно новое, а не мое, судя по всему Нилинель когда меня 'латала', то есть использовала на мне одно из высших заклинаний школы восстановления, сделала это творчески. Во всяком случае, такой мускулатуры я у себя не помнил, конечно для мага мускулы дело двадцатое но выглядели они весьма-весьма, правда некоторая 'нечеловечность' пропорций говорила о том что Нилинель использовала в качестве шаблона одного из представителей своего народа. И это же говорило о еще одном на этот раз не лицеприятном факте, подобное восстановление применяется, только если от пострадавшего мало что остается. Это конечно не воскрешение, но весьма близко. Посмотрев на Нилинель куда внимательней, я спросил:
   - От меня не так уж и много осталось?
   - Умный мальчик - она усмехнулась - когда я тебя увидела, ты представлял собой обугленный скелет с некоторым количеством внутренних органов, и знаешь, что удивило меня больше всего?
   - Что же?
   - То, что ты еще жил! - она грустно улыбнулась - обугленная тушка в коконе из расплавленного серебра. Как только завеса пустоты пала и твой медальон подал сигнал тревоги, туда направились сразу несколько ударных отрядов магов цитадели. Реверто очень сильно удивился тому, что ты оказался советником, последний раз в своей никчемной жизни - она мило улыбнулась, причем так мило что мне даже на секунду стало жалко этого фанатика, его наверняка ухлопали по всем правилам, на алтаре тьмы - я как раз проводила инспекцию в крепости Семи лепестков и меня направили к тебе как ближайшего мага целителя - она приблизила свое лицо к моему и облизнулась - воскрешение, знаешь ли весьма дорогая штука.
   - И как ты сделала все это? - я развел руки в стороны - для подобного восстановления нужны доноры.
   - А они были - она еще раз мило улыбнулась - несколько прислужников жаждущей сдались, как только появились первые маги, они добровольно пожертвовали свои жизни и кровь на твое восстановление, после того как им показали альтернативу - она лучезарно улыбалась, судя по всему вспоминая процесс - а за основу я взяла образ одного из своих телохранителей - отстранившись она слегка прищурилась - и по-моему получилось весьма не дурно, да еще и этот загадочный серебристый узор . . . мррр - ее взгляд я смог интерпретировать только как плотоядный.
   - Кхек-кхех, а нельзя ли мне получить немного одежды? - спросил я прикрывая рефлексную реакцию своего тела - уж больно вырез у 'охотничьего' костюма Нилинель был глубоким, да и стройные ноги в чулках из паучьего шелка производили убойное впечатление.
   - Ту куда то спешишььььь - прошептала она мне на ухо приблизившись в плотную.
   - Я!?! Нет, хотя надо узнать как там у моего отряда дела . . .
   - Все с теми психами нормально, чтобы их угробить нужно что нибудь по серьезней пары сотен фанатиков - сказал она, немного отстранившись - но я как твой целитель, должна проверить, насколько ты восстановился - с этими словами ухватила меня за то вздыбившееся место, которое я пытался прикрыть - а-то знаешь ли нервные окончания вещь тонкая мало ли что я могла перепутать? - с этими словами она наклонилась пониже и за был обо всем, о том что едва не погиб, о новом теле и задании . . . все таки мечты иногда сбываются, это была последняя моя связная мысль . . .
  
   - Что там с 'жаждущей'? - спросил хриплый голос, который мог принадлежать глубокому старику.
   - Шесть рот второго легиона и ударные группы магов отдела тайн 'зачищают' последние очаги сопротивления, к месту прорыва прибыли уже пятеро мастеров и они готовы к восстановлению печати - ответил 'безликий' голос
   - Как там советник Москитон? Я слышал ему неплохо досталось . . .
   - Все в порядке, повреждения только физические, хотя и довольно значительные, от воздействия порождений жаждущей, его душу защитили духи должники - кроме того, для его реабилитации я направил к нему Нилинель, она наш лучший 'полевой' целитель и психолог, через пару дней он будет как новенький.
   - Нилинель? Эта та девчонка, что прыгает из отдела в отдел? Весьма талантливое, хотя и очень своенравное дитя - на морщинистых губах появилась усмешка.
   - Да, но ваш протеже из того же теста, думаю, им надо будет дать пару совместных заданий, она обладает большим опытом внутренних интриг и сможет его многому научить - на губах 'безликого' собеседника тоже появилась усмешка - и не только в постельных делах.
  
  
   - Жизнь хороша - тихо прошептал я сакраментальные слова стоя на парапете одной из башен крепости Семи лепестков и глядя сияющую в небе полную луну. Свежий ветер дул со стороны леса принося с собой ароматы листвы и лесных лилий. В серебристом от лунного света тумане, что сгустился у подножия деревьев, таинственно мерцали голубые искры, и не понять толи это просто светлячки толи лесные феи решили устроить бал в честь полнолуния на опушке леса. Чувствовал я себя действительно прекрасно, и не скажешь, что пару дней назад я мог бы получить первый приз на конкурсе самых 'ужасных' личей. А сейчас хожу себе, наслаждаясь жизнью. Все таки Нилинель гениальная стерва, думал я широко улыбаясь. Прекрасная как лучик луны и страстная как дикая пантера, кажется именно в них оборачиваться оборотни из народа темных эльфов. И еще она очень сильная волшебница, только сейчас пообщавшись с ней достаточно 'плотно' я понял, какая пропасть нас разделяет. Меня, мага новичка и ее потомственную 'плетущую' наследницу одного из Высоких домов темных. Как она сплетает магические потоки, как она играет с силами!!! Ее заклинания похожи на песню, ее жесты на танец!!! Легкое изящество которым мне не овладеть даже если я буду учиться тысячу лет . . .
   Я поднял лицо, чтобы его залил лунный свет и прокричал по-русски:
   - Ну и пусть! Сила магии со мной, и это главное!!! - я вскинул руку к небу, чтобы полюбоваться, как искры электрических разрядов в моей ладони сменились холодным голубым пламенем, которое, полыхнув, сменило цвет на зеленый магии смерти. Ее же в свою очередь сменил алый огонь зарождающегося огненного шара превратившийся в свою очередь в черную воронку искаженного пространства, открывать порталы я не способен зато могу искажать пространство вокруг своего тела, как еще можно использовать этот эффект я еще не придумал. Но у меня еще есть для этого время.
   - Советник? - вопрос раздался раздавшийся со спины, не застал меня врасплох, хотя я и находился в полностью лояльной темному престолу имперской крепости, расслабляться спешить не стоило. В цитадели всегда была уйма желающих устроить расслабившему советнику, какой нибудь сюрприз. Правда после 'тайных' разборок между мной и 'старшими' советниками любители 'шуток' обходили меня десятой дорогой, все таки несмотря на то что от того 'поединка' до моего отъезда прошла почти неделя из лазарета выписали только Карну. Мирс и Ривелл все еще находились там, что учитывая уровень целителей цитадели говорило о многом. И поэтому я оставил на лестнице несколько простейших 'нитей' сингалок.
   - Да - коротко ответил я оборачиваясь.
   - В зале Прибытия вас ждет посылка из цитадели - доложил он и помедлив подбирая слова добавил - и леди Нилинель хотела бы видеть вас через час на ужине в бронзовом зале пятого лепестка.
   - Хорошо, спасибо - поблагодарил я легионера с 'клыками' десятника на наплечниках переместился к подножию башни. На внутренних помещениях крепости стояла односторонняя пространственная блокировка, и поэтому я не мог перемещаться с наружи во внутренние помещения крепости. В тоже время мне ничего не мешало прыгать из зала в зал или наружу. Причем подобная защита считалась стандартной и устанавливалась как в крепостях империи, так и в замках аристократов. Причем одна важная деталь, вся аристократия в империи делилась на две неравные части, на просто аристократов и имперских аристократов. Имперскими называли аристократов получивших титул из рук темного властелина и их же считали наиболее лояльными и верными темному престолу. Обычных аристократов было раз в десять больше имперских, и они были источником постоянной головной боли для половины Темных советников и подчиненных им служб и отделов. Заговоры и бунты вспыхивали там с весьма огорчающей регулярностью, не давая разведчикам и контрразведчикам цитадели не секунды отдыха. И кстати, как только я в первый раз попал на их 'кухню' у меня сразу появились подозрения что этих, в общем-то, бесполезных аристократишек держат именно для того чтобы они не теряли хватку. Впрочем, это сейчас не особенно и важно, пройдя в зал Прибытия, я сразу увидел свою 'посылку' здоровенный металлический сундук, вытащенный мною из подземелий гремлинов. Подойдя к нему и дезактивировав магическую ловушку, я с улыбкой достал из него свой 'последний довод' тяжесть знакомого оружия еще больше подняла мое и без того весьма и весьма хорошее настроение. Не обращая внимания на дежурных магов 'пространственников' я впрягся в кожаную 'сбрую' кобуры, а две запасные обоймы перекочевали в специальные карманы на моей 'разгрузке'.
   - Блин когда уже накоплю на 'безразмерную' поясную сумку - буркнул я себе под нос привыкая к возросшей тяжести. Сам 'довод' был облегчен при помощи магии, а вот накладывать подобные заклинания на снаряды было черева-то непредсказуемыми последствиями. И поэтому они весили весьма-весьма, конечно мне ничего не стоило уменьшить свой вес при помощи телекинеза но это во-первых отвлекает, пусть и не сильно но может быть черева-то, во-вторых усиливает мою магическую 'ауру', на магические щиты в виду своего все еще 'не значительного' магического резерва я старался не полагаться и поэтому в магическом плане 'светился' даже слабее чем обычный имперский легионер со стандартным набором магических татуировок 'то есть вживленных защитных конструктов' и амулетов. А это значит что в случае 'заварухи' на меня обратят меньше внимания, ведь сейчас вместо плаща советника или уже ставшего привычным плащом темного мага пятого уровня, роль которого я играл последнюю неделю, на мне был одет безликий сделанный из темно серого шелка плащ мага наемника. Конечно, гарнизон цитадели был о моем статусе проинформирован, это было необходимо, чтобы никто не задавал мне лишних вопросов и не мешал передвижению по крепости. Но как я подозревал эту крепость мне скоро суждено покинуть, а рисковать своей шкуркой, светя за пределами цитадели плащом советника, я не собирался. Уж больно это походило на ловлю врагов темного престола на живца. Вздохнув еще раз, я проверил свой новый контур защиты, его я создал нагло 'подсмотрев' строение личной защиты Нилинель, он состоял из довольно сложного сигнального комплекса дающего эффект 'провидения' то есть предсказания грядущей опасности за пару секунд до ее наступления. Конечно к 'провидению' она ни какого отношения не имела, сила провидцев врожденная и обычными заклинаниями ее не воспроизвести. Скорее это походило мгновенный 'анализ' окружающей обстановки и определение источников опасности по косвенным признакам. Расчет конструкта занял почти целую ночь и это несмотря на то что я задействовал присланный по первому требованию из цитадели ноут и наладонник. Их я как впрочем, и 'довод' на миссию брать не стал, так как не знал, как на них скажется 'завеса пустоты' а рисковать 'уникальными' в своем роде артефактами совсем не хотелось. Получившийся результат Нилинель оценила на 'хорошо' хотя с начала у нее возникли сомнения на счет того как будет меня защищать, ведь в ее конструкте дополнительно висел целый набор неактивных щитов применяемых ее защитным контуром по необходимости 'в отличии от моего, ее контур мог даже определить тип опасности и использовать максимально эффективную защиту'. Но после испытания, когда все выпущенные ею заклинания ушли в 'молоко' мой контур просто 'выбрасывал' меня с линии атаки, перемещая меня в автоматическом режиме и показывая источник опасности видимым только мне алым лучом подсветки, ее сомнения отпали и она меня даже похвалила, сказав что с обычным магом уровня до пятого я справлюсь без проблем. И что в будущем из меня может выйти толк, строить смущенного первокурсника я из себя не стал, и сразу взяв быка за рога, затребовал награды. Когда я сказал чего собственно от не хочу, мне пришлось подхватить леди Нилинель на руки так как она бесстыдно забилась в истерике, хихикая как сумасшедшая 'очень мелодично к слову говоря' и вытирая льющиеся из глаз слезы. Так продолжалось минут пять пока в тренировочный зал где проходили наши 'эксперименты' не пришел ее главный телохранитель, да-да именно тот что стал шаблоном для моего нового тела, эльфа из меня, конечно не получилось, но то что я стал выглядеть лучше чем раньше 'серебряные разводы не в счет, тем более что я от них уже почти избавился алхимия вещь очень хорошая' под его ничего, не выражающим ничего взглядом, Нилинель быстро успокоилась и стала вести себя как истинная леди. Томно проинформировав меня, что подумает над моим предложением, она страстно поцеловала меня в губы, после чего направилась вслед за безучастно следивший за всем этим действом телохранителем, бывшим, кстати, ее постоянным любовником. Проследив за весьма 'эффектными' колебаниями ее тыльной части 'юбки у темных эльфов явно были не в почете' я почесал затылок, задумавшись как мне все таки добиться от нее желаемого. Все таки она была действительно мастером магии, причем потомственным и пара ее уроков магии стали бы для меня сильным подспорьем. Все таки тыкаться как слепой котенок ища полезные знания среди завалов пыльных фолиантов мне порядком поднадоело. Я вспомнил свой первый 'урок' который она мне преподнесла и усмехнулся, все таки Нилинель прекрасна. Она стала символом моей мечты, мечты вырваться из пут обыденности и познать пьянящий вкус истинной магии.
  
  
   - Яволь май команданте! - шутовски поприветствовав Нилинель поднеся руку к козырьку не существующей фуражки, после того как ознакомился с содержимым предоставленного ею свитка. Щенячья радость переполняла и очень хотелось что нибудь отчудить, но как говориться статус не позволяет. В свитке увенчанном печатями пары темных советников и моего 'начальника' мессира Мортеро, так до попадания в разведку я числился именно в его ведомстве. Да и в разведку меня определили на 'временной' основе дав оклад мага оперативники и всучив под командование компанию головорезов. Главный из которых кстати стоял справа от меня и взирал на устроенное мною представлении с жалостью, так смотрят на душевно больных. Что за город Алаашь и какого туда направляют дипломатическую миссию в составе советника, волшебницы с телохранителями и компанией головорезов которые должны их усилить я честно говоря не понял, как впрочем не понял и причины обреченной мины на роже Соэриса, уж кому-кому а ему здорового фатализма не занимать, мой отход ценой своей жизни он собирался прикрывать. Главное было то что в свитче черным по белому было написано: 'высокая леди Нилинель на время задания становиться наставницей советника Москитона' а значит мои мечты сбылись! И я буду учиться у потомственной волшебницы народа темных эльфов!!! А то что из Алааша 'че-то его название мне опять напоминает' дипломаты периодически не возвращаться, ну и фиг с ним. Я провел рукой рукояти довода набитым по самое не могу карманам разгрузки. В поступившей ранее вводной мне вменялось приготовиться к дальнему рейду и получить любое необходимое снаряжение в арсенале цитадели, причем совершенно БЕСПЛАТНО!!! В результате я едва не довел крепостного интенданта до инфаркта. Я даже хотел вытащить из кладовой понравившуюся мне мортиру 'весьма милая и компактная игрушка калибром миллиметров в 250' но она зараза в реквизированный там же дорожный сундук не влазила, так что я ограничился лишь дюжиной осколочно-зажигательных снарядов к ней, на крайняк я смогу их сам 'метать' причем не факт что лететь они будут хуже чем из пушки. Помимо разных взрывоопасных боеприпасов я прихватил почти двадцать литров 'гремучей воды', ее во избежание инцидентов погрузил в свой металлический сундук, заставив крепостных магов наложить на него столько защитных заклинаний, сколько в него влезет. Влезло много, на сплав для сундука гремлины не поскупились, и чего там только не было, и астрономическая бронза и сталь и серебро и даже платина, и получившаяся сметь впитывала силу как губка. После того как из моей комнаты едва дыша 'выполз' десятый и последний в крепости маг 'защитник' я пришел к выводу что если ситуация повернется совсем уж фигово можно будет в нем спрятаться и фиг меня от туда выковыряют без пары архимагов. Ну и не забыл я про самое главное, про магические эликсиры и прочие зелья. Их я набрал столько, сколько влезло в поясные сумки и карманчики нагрузки, а я постарался, чтобы влезло много, даже нашил на 'разгрузку' еще два ряда карманчиков. В результате я чувствовал себя готовым к войне с целым городом магов . . . тогда я еще не знал что меня там ждет почти тоже самое.
  
   - Ну что там Моске? - спросила Нилинель, выглянув из окна кареты, когда я появился на придорожном камне в середине нашего каравана. Пятерка темных эльфов телохранителей ехавших перед каретой, тихо ругаясь, спрятали обратно под плащи наручные самострелы. Замыкавшие караван на двух фургонах головорезы Соэриса на мое появление ни как не отреагировали, давно привыкнув к моим выкрутасам. Из всего отряда только сам Соэрис да безликий рыцарь ехали верхом, дварфы и орк оборотень предпочли обитые мехом скамейки фургонов. Я и сам с большим удовольствием предпочел бы с комфортом ехать на мягком диванчике внутри кареты. Но безжалостная Нилинель узнав, что из меня наездник так себе 'а точнее моим единственным удачным опытом верховой езды была поездка на оборотне' приказала своему главному телохранителю Лэрту научить меня тонкостям искусства верховой игры. И вот теперь этот молчаливый эльф каждый день по несколько часов, мучил меня и несчастную кобылу, которой выпала не легкая ноша стать моим транспортным средством. Причем после того как мы начали подниматься в горы уроки верховой езды стали больше похожи на уроки выживания. Во всяком случае, мне уже дважды пришлось, спасал свою лошадь от самоубийства, когда она, не побеспокоившись избавиться от седока, кидалась в пропасть. Первый раз я вытянул нас обоих телекинезом не дав дну пропасти близко познакомиться с моей коняшкой. А во второй, переместился вместе со своей сильно офигевшей коняшкой обратно на дорогу. Правда после этого мне пришлось долго отплевываться кровью, судя по всему ее масса оказалась предельной для моих способностей искажения пространства. И вот чтобы не мучить не себя, не лошадь я добровольно возложил на себя обязанности дозорного нашего не большого каравана. Хотя конечно я довольно смутно представлял, какой же должен быть состав у разбойничьего, отряда чтобы он мог представлять угрозу для нашего маленького и очень 'безобидного' каравана. Но назвался мешком, полезай в кузов и поэтому я добросовестно 'тралил' лески и рощи по мере подъема в горы все реже встречающиеся у нас на пути.
   - Кое что странное - ответил я протягивая ей свиток со сломанной печатью девятого имперского легиона. Во время своего последнего 'рейда' я увидел кое-как бредущего 'судя по всему, у него было переломано большинство костей' по дороге зомби. И хотя зомби в темной империи вещь почти обычная форма, в которую был одет бывший обладатель этого тела, мгновенно заставила меня насторожиться. Темно синий, сильно подранный о камни камзол имперского гонца перепутать, с чем-либо не возможно. Вы спросите, зачем нужны здесь гонцы, если есть десяток способов магической мгновенной связи вплоть до банального открытия портала к адресату? А все очень просто, способов перерезать эти самые магические коммуникации известно не меньше, если не сказать не больше. И поэтому в такие моменты, когда пушной писец уже не за горами и нужно послать последнюю весточку командованию настает их звездный час. Специально подготовленных гонцов вооруженных специальными амулетами и эликсирами, дающими им способность несколько дней без отдыха бежать со скоростью галопирующей лошади. На первый взгляд обычный синий камзол пре необходимости принимал практически любую форму и расцветку, маскируя своего обладателя на любой местности. Про такую банальность как отводящие глаза и маскирующие магическую ауру амулеты я даже упоминать не буду. Такой гонец имел вполне реальные шансы просочиться даже через самое плотное кольцо окружения. Правда удавалось это отнюдь не всегда, и сейчас на меня как раз шагал один немного не живой пример. Дождавшись пока зомби приблизиться ко мне почти в плотную, я достал из-за пазухи свой амулет советника и произнес слово признания. Амулет не ярко сверкнул синим, и душа выполнившего свой последний долг легионера покинула полуразложившееся тело. Вынув из нагрудного футляра свернутый в трубочку свиток с печатью девятого имперского легиона, которую я без раздумий сломал, что бы не произошло в портовой крепости Хельвирс, в которую мы в общем-то и направлялись узнать я об этом должен как можно скорее. Внимательно прочитав содержимое свитка, я облегченно вздохнул, свиток был послан не из нее, а из небольшой дорожной заставы стоящей перед самым подъемом на громовой перевал. В нем десятник бывший начальником гарнизона заставы докладывал о том, что крепость легко сдерживает нападения 'пиратов с парящих островов' это словосочетание мне нечего не сказало, и я мысленно себя выругал за то, что слишком сосредоточился на внутреннем устройстве темной империи, и магии при этом совершенно забыв о внешнем мире. В нем же десятник, ныне, судя по всему уже покойный, писал о неожиданном пиратском десанте силами до роты высадившемся на планерах 'нифига себе пиратики' не далеко от его позиции. Так как путь отхода в крепость был отрезан, а отступить в предшествующее перевалу ущелье легионеры не могли 'так бы они стали бы прекрасными мишенями для пиратских стрелков и магов' он решил держаться до последнего. Хотя конечно шансы у дюжины легионеров с одним магом да на слабо оборудованной позиции 'нападения с верху никто не ждал' в бою с десятикратно превосходящими по численности и не уступающими по вооружению десантниками, были почти нулевыми. И гонца десятник послал лишь для того чтобы предупредить крепость Семи лепестков о захвате перевала. По сути для меня это письмо расставило все элементы мозаики по местам. Почему мы двинулись в Хельвирс пешим маршем, а не воспользовались порталом? Сначала я подумал что это было сделано для того чтобы дать время Нилинель натаскать меня в боевой магии 'вот такой я скромный' или просто на до мной поиздеваться. Но теперь все стало понятно, пространство вокруг крепости заблокировано и попасть, туда воспользовавшись порталом, было не возможно. Спрашивае6ться, зачем направлять в портовую крепость посольство, которое из нее все ровно не сможет отбыть? 'осада как ни как'. Ответ предполагаемый: осада должна скоро быть снята неожиданным подкреплением. Причем, немного зная как думает, наше начальство из цитадели я предположил, что мы и есть это самое подкрепление!!! И перед тем как отправиться дальше во владения этих самых 'пиратов' нам сначала надо будет снять эту самую осаду. В общем, все хорошо и скучно нам не будет! И как интересно это сделать!!!!??? Хотя в этой миссии я не главный и пусть Нилинель сама с этим разбирается, мое дело маленькое, выполнять ее прихоти и внимательно ловить каждое слово и жест связанное с магией, да еще показывать ребяткам Соэриса от куда и покуда убивать, а где надо притворяться белыми и пушистыми. Как я недавно заметил притворяться белым и пушистым им уже начало надоедать, ну и хорошо, думаю сотни пиратских десантников им для 'поднятия настроения' должно хватить. Вернувшись к каравану за три 'перемещения' я вручил свиток Нилинель и стал ждать ее решения. В прочем в нем я не на секунду не сомневался.
   - Сколько осталась до перевала? - спросила она у Лэрта.
   - Чуть больше десяти миль высокорожденная - с легким поклоном ответил он, он почему-то вообще каждый раз кланялся, когда ему что-то ей нужно было сказать.
   - Советник Москитон, проведите разведку и возвращайтесь - 'официально' приказала она мне - всем остальным приготовиться к бою! - отдав приказания она вернула занавеску на место после чего судя по возросшему току магической силы вокруг кареты тоже принялась готовить 'сюрпризы' пиратам. Пожав плечами в ответ на насмешливый взгляд Соэриса, я взвел спусковой курок 'довода' и направился на разведку. Интересно . . . когда Нилинель направляла меня на разведку она подразумевала разведку боем или как? Да и когда еще представиться случай испытать свои силы в бою с настоящим боевым подразделением? Конечно, десять магов, пусть и рядовых это весьма серьезно, но и я не какой нибудь деревенский колдун! Я советник темного властелина!!! Да и его последнюю награду мне не помешало бы испытать . . . усиливает силу заклинания в десять раз . . . да? Прыгая на автопилоте, я начал подбирать подходящее боевое заклинание которое, во-первых что бы оно было эффективно в условиях сильно гористой местности, во-вторых что бы 'вписывалось' в мой новый резерв. К моменту моего 'прибытия' в зону действия 'постановщика помех' я уже подобрал подходящее заклинание. Довольно экзотическое, с красивым названием 'танец громовых камней' как уже ясно из самого названия оно вышло из рук орочьего мага и это делало его весьма привлекательным для неожиданного нападения, так как несмотря на довольно большую мощность контура, заклинание было предельно простым. Да и используемая в нем 'спарка' стихий была исконно орочьей. Никому кроме них не приходило в голову смешивать в одном заклинании стихии земли и воздуха. Обычно использовались 'спарки' земля-огонь или воздух-огонь. И что не мало важно действовало оно эффективней всего как раз в подобной горной местности. То, что нужно для 'горячего' 'в переносном смысле' привета гостям из-за облачного океана. Больше всего меня обрадовало то, что пираты блокировали цитадель при помощи искажающего пространство генератора, а не магической 'стенкой'. Это совершенно не мешало мне использовать свою магию 'искажения' так как их контур, и я воздействовали на пространство похожими методами и совершенно друг другу не мешали. Поэтому прыгнув во внутрь контура я во-первых мгновенно почувствовал источник искажения, он находился в полусотне миль на север. Хотя если я не ошибаюсь до края побережья осталось не больше двадцати . . . точно! Это же пираты! А значит, источник искажения находиться на корабле. План снятия осады созрел в моей голове мгновенно, если уничтожить источник искажения порталы внутри крепости снова заработают и у пиратов появятся БОЛЬШИЕ проблемы. Переброска пары дюжин магов десятого уровня из цитадели и других крепостей займет от силы минут двадцать, а потом пиратскому флоту станет 'жарко' причем на этот раз буквально, во всяком случае, ничего эффективней огня против кораблей из дерева и метала, еще не придумали. Потешив свое самолюбие . . . как же! Мгновенно составил план снятия осады и избавления от пиратов! Я вернулся к действительности и с раздражением посмотрел на позиции пиратских десантников стоящих между мною и моим триумфом. Окапались ребята по всем правилам, судя про всему среди магов десантников было несколько специалистов по защите и фортификациям 'интересно от куда они там взялись?' и узнать сейчас несчастную заставу было не возможно. Не высокая, но толстая стена из монолитного камня намертво перекрывала ущелье, причем ее толщина была отнюдь не главным препятствием, выплавленные на всем ее протяжении руны, пентаграммы и гегсограммы вызывали невольное уважение к мастерству пиратских магов. Ведь как известно самая совершенная магическая защита не имеющая материальной 'поддержки' уязвима, так же как и самая толстая стена без защитных заклинаний. За тысячи лет воин ничего эффективней каменных или металлических 'это если денег куры не клюют' усиленных магическими конструктами придумать не удалось. И вот сейчас мой путь преграждала как раз такой 'венец' фортификационной мысли.
   - Интересно что было если бы мы прибыли через месяцок? - поинтересовался я в слух сам у себя, наблюдая за постоянным 'наращиванием' защиты. Маги притащили с собой или создали на месте 'что мало вероятно, так как это работа для мастера' пару стихийных алтарей и сейчас один из них подпитывал защиту стены, а второй напитывал энергией контур мощного и очень сложного заклинания школы земли, которое с небольшой скоростью, не больше миллиметра в минуту, наращивало высоту стены. Но смотри не смотри, а штурмовать ее прейдется. Хотя теперь, оценив уровень мастерства пиратских магов я не чувствовал себя столь уверено, эта стена и ее защита говорила о прекрасной подготовке и не малом опыте боевых действий. Присев на вершину утеса в паре миль от выходящего на перевал устья ущелья я крепко задумался. Конечно, стена как таковая мне не сильно-то и мешает, переместиться на ту сторону мне раз плюнуть, я уже даже присмотрел пару утесиков, с которых можно будет сначала вести обстрел территории за стеной, а потом обрушить их на головы обороняющимся. Но не факт что я этот 'финт' переживу, когда по тебе лупит сотня стрелков и десяток магов по закону больших чисел они вполне могут попасть, как бы ты там не прыгал. А моя новая шкурка мне дорога как память нежных ручках Нилинель, кроме того, мне совсем не хотелось, чтобы она латала меня еще раз, так как она страстно пообещала мне, что в следующий раз будет делать это без анестезии.
   - Эх, ну и чего мне с вами делать - спросил я у пиратских фортификаций.
   - Поворачивать назад - ответил мне насмешливый голос с боку.
  Подскочив как ужаленный, я лихорадочно принялся проверять свой защитный контур, ища причину, почему он меня не предупредил, и кто собственно со мной заговорил, причину бездействия контура я нашел сразу, меня просто никто не собирался атаковать. А вот источник голоса я определил не сразу, замаскировался он мастерски, мне даже пришлось использовать 'вспышку' заклинание порождающее слабенькую магическую волну. Не имея силы на какое нибудь серьезное действие она отражалась от любого, даже самого замаскированного контура. По сути это был магический аналог радара. Почувствовав, что его обнаружили, мой невидимый собеседник решил проявиться. Небольшой участок каменной стены рассыпался мелкой щебенкой и из открывшейся ячейки вышел маг в таком же как и у меня шелковом плаще наемника. Только цвет у его плаща был темно коричневый, маг земли так его раз так. В горах и подземельях противника хуже не придумаешь, в отличии от меня ему для того чтобы обрушить на меня какой нибудь каменный обломок достаточно будет лишь усилия воли.
  - Приветствую коллегу - поприветствовал меня легким кивком 'пиратский' маг 'а кем он еще может быть' глядя на меня с насмешкой - не знал что в империи есть маги все еще практикующие 'искажение'.
  - Приветствую - ответил я решив на вежливость ответить вежливостью - разрешите поинтересоваться - я обвел ругой панораму укрепраена - это ваших рук дело?
   - Моих, хотя и не только - маг усмехнулся - наш отряд подбирали как раз для этого задания - он развел руками - а теперь вы разрешите поинтересоваться, вы работаете на империю? - дождавшись моего утвердительного кивка маг продолжил - тогда я бы советовал вам удалиться от сюда . . .
   - Почему? - я сделал вид что раздумываю, он судя по всему принял меня за мага наемника - у меня задача провести разведку и я должен ее выполнить.
   - Просто мальчик у тебя довольно мало шансов в поединке со мной - его усмешка превратилась в оскал - и я тебя не атаковал просто, потому что это бесполезно, ты просто сбежишь после первой атаки, а зачем мне это надо.
   Ощутив слабый ток силы, у себя под ногами я слегка 'воспарил' над камнем лишив мага возможности незаметно меня схватить, я улыбнулся:
   - Прекрасный расчет - я пару раз хлопнул в ладоши - давно хотел сразиться с опытным противником - мою фразу прервало мгновенное перемещение на место где я только что стоял, вонзился каменный 'топор', причем вонзился он буквально, первое заклинание мага земли размягчило камень у меня по ногами и непонятно от куда взявшаяся заостренная каменная глыба вошла в камень как в воду - еще лучше - сказал резко смещаясь в сторону и вверх чтобы уйти от стаи каменных шипов.
   - И долго ты будешь так прыгать? - спросил маг вытирая со лба пот, почти мгновенное воспроизведение трех заклинаний явно не дешево ему обошлось.
   - Да нет, уже, в общем-то, можно возвращаться - я пожал плечами паря в воздухе и следя за окружающим, со стороны стены на меня уже наводились не меньше десяти 'ищущих' стрел и как минимум пара заклинаний - но возвращаться просто так мне не интересно, когда суда прибудет моя наставница мне не дадут поучаствовать в вашем истреблении.
   - Наставница? Да кто ты такой? - маг земли не делая ни каких видимых движений, тем не менее, готовил какое-то мощное заклинание. Не дожидаясь пока он его доплетет, я выхватил из кобры довод и всадил в сомкнувшийся вокруг него 'гранитный цветок' пару снарядов. Эффект был таким же как и в бою с Риалом, но с одним маленьким отличием, мага внутри разрушившегося 'цветка' не оказалось. Лишь легкое колебание каменной поверхности говорило о том что маг ушел в толщу камня.
   - Круто - констатировал я парой прыжков оторвавшись от 'ищеек' 'обрывать следящие нити используя магию искажения оказалось довольно просто' и спрятавшись на вершине утеса с другой стороны стены стал рассматривать укрепления за ней. А они тоже производили впечатление, помимо пары 'бункеров' для магов и стрелковых ниш, здесь наличествовали четыре платформы с легкими мортирами и пара турелей самозарядных стрелометов. Явно предназначенные для зенитных целей. И это помимо четверых дежурных магов стоящих в центре гектограмм на таких же гранитных платформах, как и мортиры.
   - Херасе окапались - констатировал я рассмотрев все это - тут без пол литры не разберешься! - на этой оптимистичной ноте я запрыгал обратно к каравану.
  
   Стоило мне появиться у окна кареты Нилинель как на меня обратились двенадцать пар любопытных глаз, ну ладно-ладно приукрасил темные эльфы просто 'соизволили' обратить на меня внимание, а двое дварфов на обратили на меня вообще ни какого внимания, не спеша, продолжая собирать на превращенном в открытую платформу фургоне какою-то установку, подозрительно похожую на залповую, или на многозарядный миномет. Не дожидаясь вопроса, 'ну что там?' который вот-вот должен был прозвучать я начал свой рассказ.
   - . . . . там, окапались ребята более чем серьезно - присев на камень у дороги я принялся с помощью телекинеза создавать из дорожной пыли модель 'пиратских' укреплений. К сожалению, с магий иллюзий я так и не подружился, и в результате мне приходилось использовать материальный носитель.
   - Впечатляет - констатировал результат моего труда Соэрис - с кем ты уже успел подраться?
   - А как ты узнал? - я недоуменно на него уставился.
   - Просто от тебя пахнет перегоревшим гремучим зельем и у тебя на плаще пара хороших дырок - он усмехнулся - когда ты отправлялся, их еще не было, а прорвать заклятый шелк случайно не возможно.
   - Да так, прозевал ихнего дозорного - я поморщился - он маг земли и прятался в скале . . .
   - И ты не смог с ним справиться? - насмешливо спросила Нилинель - с одним несчастным магом?
   - Он в скалу спрятался гад! А выковыривать его от туда мне было лень - я скривился - ну никакого уважения к противнику!
   - Да?! А сам! - Нилинель принялась мелодично, но от этого не менее обидно хихать - чуть что сразу перемешаешься куда подальше и бить предпочитаешь в спину.
   - Ну, таков путь ниндзя - непонятно для всех присутствующих ответил я пожимая плечами - так что будем делать с этими пиратами?
   - Если бы не их укрепления мы бы размазали их по всему перевалу - пожал плечами Соэрис - а так, даже не знаю, бить в лоб глупо обойти же их с учетом 'окопавшихся' магов земли вряд ли получиться, там наверняка все уже нашпиговано ловушками.
   - Я могу разрушить эту стену, впрочем, как и он - Нилинель кивнула в мою сторону - но нам для этого понадобиться время, а я не уверена что смогу удерживать под таким обстрелом щит достаточно долго.
   - Тогда сначала попробую я - сказал я направившись ко второму фургону в котором был сложен багаж - где тут моя пол-литра? - докопавшись до заклятого сундука я извлек из него литровый 'приблизительно' фиал 'как еще назвать эту причудливую емкость из горного хрусталя я не знаю' с 'гремучей водой' - ну что? Займемся подрывными работами?
   Увидев, что я держу в своих руках пара не занятых на сборке дварфов, что-то синхронно буркнули 'разобрать этот выражение мне не удалось, так как забрала их шлемов со встроенными воздушными фильтрами сильно искажало речь' и 'топориками' нырнули в ближайшую расщелину. Взвесив фиал в руке я подошел к краю расщелины со дна которой доносился лязг метала и уже ставшие разборчивыми ругательства.
   - Ауууу!!! Вы чего испугались? - я подбросил и поймал фиал 'контролируя его телекинезом, я ни капельки не рисковал' - немного взрывчатки и дело в шляпе! Вот только как бы ее подсунуть им под стену.
   - Подрыв? - Нилинель у меня за спиной задумчиво хмыкнула - надо подумать . . .
  
  
   - Всем бояться и спрятаться! Я камикадзе!!!! - проорал я начиная свою безумную атаку. Наш отряд занял позицию у входа в ведущее к перевалу ущелье, развернувшие свою установку дварфы пообещали меня прикрыть и направив свою 'пушку' в сторону перевала дали залп. Полторы дюжины искрящих как фейерверки ракет рванули вперед шипящим роем, я же в свою очередь начал свой прыжковый марафон. Перемещаясь за раз не более чем десяток шагов, я активировал установленные в ущелье ловушки, которых здесь оказалось даже больше, чем предсказывал Соэрис. За моей спиной рушились скалы, из земли поднимались частоколы каменных пик и взрывались направленные магические мины, прошивая пространство снопами острых осколков.
   - Вашууууу дивизииииююю!!! - орал я видя как волна разрушений начинает меня нагонять, вскоре мины стали взрываться уже впереди меня, а со стороны 'китайской стены' навстречу ударили мортиры и 'канонирские' маги - вот блин . . . - сказал я замерев на месте и глядя как сверху ко мне несутся в перемешку снаряды, огненные шары и раскаленные каменные глыбы 'магменных бомб'.
   - И писец в придачу! - проорал я после того как переместился на сотню шагов вперед, оглянувшись и видя как участок ущелья у меня за спиной, превращается в филиал ада. Тут же меня нащупали стрелки, и в меня понесся десяток весьма не слабо заклятых стрел. Теперь настал звездный час моей магии искажения, оставаясь на месте, чтобы не 'сбить' создаваемое заклинание огненного копья я стал 'мерцать' как бы исчезая и появляясь на одном и том же месте с огромной частотой. Нити заклинаний наведения обрывались и находили свою цель по несколько раз в секунду. В результате слабенькие магические 'мозги' заклятий наведения 'вскипели' и все стрелы улетели фиг знает куда, правда одно из этих мест 'фиг знает куда' почему-то оказалось у меня в ноге. Толи просто так 'повезло', толи стрелок в меня действительно целился, не полагался на заклинания самонаведения. Ну, это сейчас собственно не важно главное в том что мне действительно повезло причем дважды, во-первых, стрела вместо какой нибудь взрывчатой начинки 'типа заклинания разрыва или испепеления' несла простой яд. Во-вторых, увлекаясь всякой отравой я никогда не забывал о своей безопасности таская с собой 'джентльменский' набор амулетов всякого опытного отравителя. И лишь, поэтому я сумел дочитать заклинание огненного копья и закончив формулу коротким жестом ЛЕВОЙ руки отправил его вперед. Переместившись на вершину одного из утесов и не отводя взгляда от своего рванувшего вперед оставляя за собой ложбину из расплавленного камня заклинания, я судорожно зашарил по карманам разгрузки, так как насколько не сильны были мои амулеты, сдерживать яд вечно они не могли. Прошла секунда показавшаяся вечностью и мое 'огненное копье' превращенное силой дара Темного Властелина непонятно во что, достигло пиратской стены. На месте его столкновения с каменной стеной расцвел огненный цветок, пару секунд он полыхал, разбрасывая брызги расплавленного камня и пытаясь прожечь стену, но вскоре исчерпав энергию потух. Теперь я смог увидеть результат своего детища, и был он совершенно не впечатляющим, несмотря на всю влитую мощь 'я вкачал в копье большую часть своего запасника' и силу дара оно не смогло пробить сквозную брешь в выстроенной по всем правилам современных фортификаций защите. Лишь выплавил в основании стены глубокую 'почти на всю толщину' каверну да разрушил защитное плетение на узком участке.
   - Черт побрал того гремлина что придумал эту защелку - наконец мне удалось справиться с замком небольшого обитого черным бархатом футляра и я не церемонясь высыпал на штанину радом с раной дюжину скрывавшихся в нем серебряных паучков с разноцветными хрустальными брюшками. Прошептав слова заклинания активатора я стал наблюдать, как они ожили и стати по очереди подбегать к ране пробуя жвалами вытекающую из не кровь. Стрелу я выдергивать не спешил, так как пока паучки не закончат работу применять исцеление мне будет нельзя, а истечь кровью мне совсем не улыбалось. Заклинание 'болевой блокировки' которому меня научила Нилинель сразу, после того как я 'выписался' действовало превосходно. Я лишь чувствовал в ноге некоторый дискомфорт и наличие постороннего предмета. Наконец 'к моему глубокому облегчению' один из паучков со светло зеленым брюшком, удовлетворившись результатом анализа, вонзился своими неожиданно удлинившимися и ставшими похожими на иглы жвалами мне глубоко в ногу. Проследив за тем, как опустело стеклянное брюшко паука, я выдернул серебряно-хрустальный 'трупик' из ноги и вместе с еще 'полными' собратьями вернул в футляр, не забыв шепнуть заклинание дезактивации. Хороша вещь универсальный антидотный комплекс, действует сам по себе и магу достаточно успеть произнести заклинание активации, вот только стоит он . . . мягко говоря дофига и если бы не волшебное слово 'халява', вряд ли я им смог бы разжиться, а так выгреб из кладовой крепости Семи лепестков все три комплекта что там были и рад. Ну да хватит радоваться, надо заканчивать с этой 'великой китайской стеной' дождавшись пока ракеты дварфов перестанут взрываться 'а делали они это в лучших традициях кассетных боеприпасов в несколько этапов' и довольно улыбнувшись. Всю стену иссекло осколками заставив стрелков попрятаться да еще и затянуло дымом. Надев на палец свой 'ледяной' перстень я ударил в проделанную огненным копьем дыру простой заморозкой и перемесился следом за ней. Заморозка несколько охладила раскаленный камень и поэтому я почти не успел поджариться 'надо было фугануть заморозкой помощнее так нет же, пожадничал!' пока забрасывал фиал с 'гремучей водой' в свой 'штрек'. Прыжок обратно на облюбованный утес и даже не успев сказать, 'мяв', я почувствовал себя лепестком, сдутым с дерева резким порывом ветра. Несешься так себе, кувыркаясь в окружении осколков того самого утеса под действием потока воздуха, амулет воздушного щита спас меня от 'летальной' контузии а 'мерцающая' защита от основной ударной волны. Я просто 'пропустил' ее вместе с большинством осколков, а теперь 'парил' в воздухе под воздействием ее младших собратьев и в окружении своего бывшего 'пьедестала'. Это воспоминание напомнило мне что я собственно говоря маг и гибнуть погребенным под парой десятков тон камней совершенно не обязательно. Вспомнив об этом я переместиться к своим. Они все стояли и пялились туда от куда я пришел, хотя по плану Нилинель уже давно должны были нестись в атаку дабы добивать остатки пиратов. Проследив за их взглядами, я увидел гигантский 'цветок' из дыма и каменных пыли скрывший все подножие перевала.
   - . . . . . - выразился я - чего-то в инструкции об использовании 'гремучей воды' было написано не так - я почесал затылок и обернулся к дварфам бросившим перезаряжать свою установку - слышь ребятки, а вы вообще, какими дозами ее подрываете? - и как не странно один из дварфов стянул с головы свой герметичный шлем 'фей-с у него кстати оказался совершенно обычный, разве что немного угрюмый да массивный, в отличии от гномов дварфы бород не носили' и ответил.
   - Разными, от пяти до пятидесяти - он сделал нехорошую паузу - КАПЕЛЬ!!!
   - Иписец - земные нецензурные выражения у меня закончились и начал подумывать о том чтобы перейти местный жаргон но тут я увидел направленный на себя взгляд Нилинель, ничего хорошего он мне не сулил - Нил ты чего на меня смотришь так кровожадно? - неожиданно мне на губы попало что-то соленое, прикоснувшись к ним и поднеся пальцы к глазам, я понял что это кровь - а это от куда? - успел я искренне удивиться до того как земля ушла у меня из под ног.
  
   В себя я пришел уже после того как наш караван добрался до портового города-крепости Хельвирс. Первыми словами которые я услышал, очнувшись было:
   - Проснулся герой? - и если бы не насмешка и ехидство в голосе моего прекрасного доктора 'интересно как бы Нилинель выглядела в костюме медсестры?' я бы наверное порадовался высокой оценке. Хотя сам виноват, нечего было использовать взрывчатку, не зная ее мощности, чокнутые алхимики у дварфов, интересно они случайно ядерную бомбу еще не изобрели? Или уже во всю эксплуатируют ядерные взрывы для прокладки туннелей? С них станется . . .
  Тяжело вздохнув, я попытался пошевелиться и застонал от боли, чувствовал я себя отбивной побывавшей в руках опытного повара. Готов к употреблению осталось поджарить и полить соусом.
   - И что там такое? - ненавязчиво поинтересовался я у усевшейся на подоконник Нилинель, свой дорожный 'читай более-менее что-то прикрывающий' костюм она уже сменила на домашний 'корсет в комплекте с чулками и бикини' непривычного для нее серебристо-голубого оттенка.
   - Отбивная - зевнув, пояснила она - такое чувство, что ты пару дней висел в тренировочном зале моих телохранителей в качестве груши.
   - И когда меня выпишут? - зная ее способности, я прекрасно понимал, что она может привести меня в нормальное состояние максимум за пару часов. Вот только захочет ли она это сделать? Или оставит помучаться, в назидание так сказать?
   - Ну, было бы не плохо оставить тебя подумать об вечном и отбитых внутренностях но к сожалению тебя хочет видеть комендант крепости - она усмехнулась - как это не смешно но ты единственный советник темного властелина на тысячу миль вокруг - подойдя ко мне она неожиданно коснулась ладонью моей шей - и как представитель цитадели и темного властелина должен присутствовать на военном совете - ощутив как боль уходит будто ее никогда и не было я резко приподнялся - хотя бы в качестве мебели.
   - Тогда я буду очень разговорчивым шкафчиком - сказал я поправляя парадный плащ, 'когда интересно его успели на меня одеть?' Нилинель сыграла со мной злую шутку, исцелила мое тело оставив иллюзионную боль.
   - Ну, посмотрим - она, многообещающе усмехнувшись, взяла меня под руку - надеюсь мне не приодеться за тебя извиняться.
   Так изображая из себя 'высокую' пару, мы направились к обеденной зале. Долго идти не пришлось, и вскоре пройдя мимо пары усиленных караулов, мы оказались перед высокими двухстворчатыми дверьми из полированного черного мрамора.
  
  
  - Приветствую вас мессир Москитон в моей скромной обители - вычурно поприветствовал меня комендант крепости лорд-защитник Винхонлирс окончание - 'ирс' свидетельствовало о наследственности титула если я конечно чего-то не напутал.
  - Я тоже приветствую вас лорд-защитник - . . . . традиции 'высокого' общения, в цитадели они почти не использовались 'все свои' и поэтому как следует 'натренироваться' у меня не было возможности. Вот и приходилось по три раза взвешивать каждую фразу, чтобы никого не оскорбить и не унизить. Имя к титулу лорда-защитника добавлять было нельзя, так как мы находились в его владениях, а другого лорда-защитника здесь быть не могло. Если же оно все-таки используется, то это можно счесть оспариванием титула и прямым вызовом на поединок. Драться же с неслабым магом 'он лишь немного уступал Нилинель по силе' да в его 'владениях' где каждый камень в бою на его стороне, смог бы разве что Темный советник.
  - Леди Нилинель, как я рад вновь лицезреть вашу красоту - далее следовал ушат поэтичной лести, хотя если подумать, я был с лордом-защитником согласен по всем пунктам, разве что добавил бы парочку от себя - очень жаль что вы прибыли в столь не радостный нас час, к сожалению, я сейчас не смогу выполнить свое обещание и устроить вам прогулку на своей яхте вдоль облачных пиков - далее следовала россыпь извинений, которые Нилинель прервала коротким жестом.
  - Не стоит об этом беспокоиться Леон, вы не в чем не виноваты, вы ведь не приглашали сюда пиратов? - она мило улыбнулась - тем более что нам все равно прейдется решить эту проблему.
  - Это необязательно ваше высочество - ах да, совсем забыл, что Нилинель вроде бы еще и не наследная принцесса там у 'своих' и обращаться к ней можно и так - позвольте представить вам адмирала Лэвина - один из стоящих у него за спиной офицеров вышел вперед. Еще черный доспех отличался от стандартного офицерского лишь наличием небольшого серебряного кружка с свернувшимся драконом на левой стороне груди. Пробежавшись взглядом по наплечникам 'все офицеры были в доспехах и при полном наборе оружия, все таки город находился в осаде, на отдельном столе были сложены шлемы и магические посохи, жезлы и мечи никто не снимал' я определил, что здесь собралось все командование города. Кроме лорда-протектора здесь собралось, большинство старших офицеров легиона и десяток капитанов, стоящих в порту кораблей.
  - Ваше высочество - он приветствовал ее элегантным поклоном - моя эскадра готова к вылету в любой момент.
  - И каковы наши шансы прорвать блокаду? - Нилинель фыркнула - должна быть весомая причина того что ваш флот все еще стоит в порту, а не разогнал этих пиратов как дракон стаю гарпий.
  - Это так леди - вместо смешавшегося адмирала ответил лорд-защитник - флот пиратов втрое превосходит наш по численности - он немного замялся - и хотя мне не удобно это говорить, но по боеспособности они превосходят нас еще больше. У нас половина кораблей либо давно устарела, либо попали к нам с 'границы' после капитального ремонта и ограничено восстановленной боеспособностью. И лишь эскадра рейдер-фрегатов лэра Лэвина более-менее современна, да еще пара дрендроутов постройки пятилетней давности и мой флагман. Вот, пожалуй, и все наши корабли способные на равных противостоять пиратским крейсерам. И это не считая трех их линкоров, против которых у нас есть только крепостная артиллерия и башенные накопители. Любой из них в упор с легкостью разнесет даже мой флагман первым залпом, одно хорошо они довольно медлительные и вы легко сможете от них оторваться.
  - То есть вы предлагаете нам прорваться под прикрытием вашей самой боеспособной эскадры? И оставить блокаду не тронутой? - в голосе Нилинель зазвучало недовольство - мало того, что это будет стоить не малых потерь - она посмотрела на изображающего из себя статую адмирала - оставить вас в такой ситуации нельзя!
  - Но ваша миссия . . .
  - Я сказала нельзя! - Нилинель изобразила праведный гнев, почему изобразила? Потому что если бы она действительно разозлилась, полы здесь стали бы немного мокрыми от крови - советник Москитон лучше меня объяснит вам позицию нашего повелителя - с этими словами она взяла бокал вина с услужливо подлетевшего к ней подноса, и отошла в угол к своим сородичам. На одном из них были доспехи лейтенанта легиона, судя по паре рун под лейтенантским 'завитком' из роты разведки, а на двоих оставшихся привычные плащи одного из разведуправлений цитадели. Проводив ее очень 'теплым' взглядом 'Ну Нилинель, ну ты и стерва, все на меня спихнула и смылась! Очередное испытание мне решила устроить???' мысленно прорычал я после чего повернулся к коменданту и взял быка за рога.
  - Итак, уважаемый лорд-защитник, не могли бы вы просветить меня о текущей тактической ситуации? - лезть со своими идеями в никогда еще не виданную кухню я совсем не хотел, ну раз уж заставили то надо хотя бы разок посмотреть на процесс 'приготовления' со стороны.
  - Прошу следовать вас за мной мессир - он развернулся и двинулся вдоль накрытого обеденного стола в глубь зала, проследовав за ним, я с тоской провожал взглядом проплывающие мимо меня кушанья 'вот блин, провалялся без сознания целые сутки, а есть все равно охота' а задержаться не дадут, так за мной чуть ли не построившись в колону, шли все присутствовавшие в зале офицеры. Наконец когда показавшийся мне бесконечным обеденный стол скрылся позади, я увидел перед собой еще один стол, вот только он разительно отличался от своего собрата. Вся его поверхность была завалена кипами карт, магическими кристаллами и сферами дальней и ближней связи, а в его центре возвышалось НЕЧТО переливающееся всеми цветами спектра и буквально фонящее силой. Присмотревшись, внимательней я понял, что это полная трехмерная модель всего Хельвирса созданная на основе мощнейшего магического конструкта. И судя мерцанию тянущихся к ней из пола силовых линий, она обновлялась в реальном времени. То есть при желании можно было следить за движением караулов, а в бою видеть всю картину как в стратегической игре. Бесценная в обороне игрушка, с ней эффективность отдаваемых приказов возрастала в разы, а вместе с ней и росла эффективность гарнизона. Присмотревшись к главным боевым башням с расположенными на них магическими конструктами усиления 'больше всего они напоминали этакую трехмерную пентаграмму умопомрачительной сложности' рядом с изображениями конструктов мерцали руны, указывающие на степень их насыщенности энергией, а рядом прописывалось имя мага находящегося в данном конструкте.
   - Весьма не плохо - безразлично сказал я сделав морду 'кирпичом' - а как на счет наших противников?
   - Сейчас мессир - он сделал пару жестов над управляющим кристаллом 'огромным сапфиром встроенном в стол' и изображение сдвинулось. Сначала модель Хельвирса уплыла, куда то в сторону, а потом начала стремительно уменьшаться, судя по всему, лорд-защитник банально менял масштаб. Вот Хельвирс стал размером с небольшое блюдо, вот уменьшился до размеров обеденной тарелки и наконец из-за края карты выплыла цепочка алых точек - вот они.
   Я окинул взглядом алое ожерелье охватившее дугой приличный кусок пространства вокруг Хельвирса, от 'побережья' до 'побережья' не оставляя кораблям ни одной лазейки. Вы спросите почему побережья в кавычках? Потому что назвать обрывающуюся в бездну пропасть побережьем как то не привычно для человека из нашего мира, да и для любого обитателя этого мира жившего на берегу обычной реки или озера язык не повернется назвать край облачного океана побережьем, обычно употребляют термин бездна. История происхождения этого океана так и то что находиться на его дне остается загадкой и по сей день, но я, на основе найденных в библиотеке намеков, описок и не до конца затертых глав в докладах советников прошлых веков пришел к выводу что дна у океана просто нет. А есть гигантский портал в иной мир с совершенно иной физикой и атмосферой. Достаточно сказать, что гравитация непосредственно над поверхностью океана падает раз в десять, и именно это сделало возможным постройку летающего флота. Его история началась сразу, после того как 'открыли' или скорее создали этот океан. За основу взяли корпуса ставших не нужными океанских 'водоплавающих' кораблей и установив на них усиленные магические движители направленные вниз 'раньше их использовали для движения кораблей против ветра и в бою' и научили их летать. Конечно попытки 'полететь' делались и раньше, но из-за дороговизны 'энергии такие летающие корабли, домики и дворцы жрали, будь здоров' идея над материковой частью не прижилась. А вот над поверхностью облачного океана оказалась весьма кстати, кроме того, оказалось что глубины облачного океана весьма сильно 'фонят' в магическом спектре. В скорее нашелся умник, который создал паруса способные улавливать этот 'ветер силы' и приделал их к движителям, в результате получилась вполне самодостаточная система способная бороздить облачный океан, заходя в порт только для пополнения запасов провианта, а 'небесные корабли' обзавелись многочисленными крыльями из парусов. И тут началось веселье, сначала десяток лет обе империи спешно наращивали свои парящие флоты, а потом на южном и северном побережьях в месте прохождения ныне несуществующих границ разразилась 'воздушная' война. Которая, в общем-то, длиться и по сей день, за время войны прошли десятки перевооружений и смен тактик кажется, во время последней из них какому-то сумасшедшему темному магу удалось научить драконов летать при низкой гравитации. Эффект был весьма впечатляющий, светлые это оценили и взяли на вооружении уже через пол года вернув пошатнувшийся паритет. Ну да это сейчас не слишком важно, сейчас меня больше всего волновало ожерелье из алых точек, которых насчитывалось аж пятьдесят восемь плюс три жирных алых пятна равно удаленные друг от друга, они вплетались в ожерелье 'весомыми' судя по мерцающим вокруг них рунам опасности значениями.
   - Это линкоры? - спросил я у лорда-защитника.
   - Да мессир - ответил он.
   - Называйте меня просто Москитон - решил я убирать стену условностей - нам вместе с вами прейдется решить эту проблему и лишние условности нам не к чему.
   - Хорошо - он сделал короткую паузу - Москитон, тогда зовите меня Леон - пошел мне на встречу лорд протектор.
   - Думаю мы с вами сработаемся - я позволил себе улыбнуться - что значит это предупреждение вокруг вражеского линкора?
   - Оно указывает на его готовность к атаке но еще рановато.
   - То есть он может нас достать на такой дистанции? - я удивленно на него посмотрел, уже немного разобравшись с внешним интерфейсом, я прикоснулся пальцем к одной из башен и двинул им в сторону одного ил линкоров. От башни за мои пальцем потянулся тонкий серебряный лучик, но где-то на последней четверти дистанции до линкора он сменил свет на желтый. Дотянув нить до 'размытого' силуэта вражеского линкора я прикоснулся к нему и увидел цифру указывающую дистанцию.
   - Ни фига себе дистанция, почти двадцать миль! - я недоуменно посмотрел на Леона - чем он атакует? И почему еще рано?
   - Какой-то разновидность 'копья света' огромной мощности - он пожал плечами - нам еще не удалось снять слепок с заклинания, так как к нам доходит уже простой пучок световой энергии без всяких элементов конструкта, а рано, потому что они могут стрелять только во время отлива. Когда уровень облачного океана понижается, и мы оказываемся в пределах прямой видимости.
   - Ясно - я посмотрел на серебряную отметку на своем лучике - максимальная дальность башенных конструктов семнадцать миль?
   - Да это дальность действия 'проклятой молнии' самого дальнобойного заклинания из нашего арсенала, но на самом деле оптимальная дистанция боя для наших башен 10-12 миль, тяжелые корабельные орудия их достать еще не могу, а башни могут использовать три четверти своего арсенала заклинаний.
   - Хорошо - я глубокомысленно покивал будто бы, все понял - а что у нас с защитой? Какой урон наносят нам атаки этих 'копий света' ?
   - Не значительный, за все время осады они смогли лишь раз пробить общегородской щит - он усмехнулся - снесли декоративную башенку на крыше городской ратуши, пострадавших не было, а после того как мы увеличили мощность щита на тридцать процентов, пробоев больше не было.
   - А как насчет башен и прочих важных объектов?
   - У них помимо общего есть свои собственные щиты, от одного до четырех и как правило они в десятки раз напряженней нежели общегородской.
   - А как начет массированного штурма? У них хватит сил прорвать оборону?
   - Они пытались 'штурмовать' нас в самом начале, вторая эскадра отступала под их натиском в порт и мы не могли использовать башни на полную мощность, пришлось полагаться только на крепостную артиллерию но и она не подвела, враг потерял пять кораблей и поспешил отойти - Леон поморщился - правда и нам досталось, эти . . . линкоры успели повредить две башни и обрушить приличный участок внешней стены между ними. Но как только последний корабль второй эскадры дополз до порта мы активировали все башни и им пришлось поспешно драпать.
   - Но ни одного линкора так уничтожить и не удалось? - полу-утвердительно спросил я.
   - Живучие гады - Леон явно добавил про себя что-то более весомое - у них шестиуровневая защита непонятного типа, она частично рассевает направленную на себя энергию и быстро 'разъедает' сложные магические плетении. В результате нам пришлось садить по ним чуть ли чистой энергией с базовой стихийной окраской.
   Я присвистнул, разъедающая магию защита, это настоящая проблема, хотя до жути хочется узнать, как она устроена, мне бы это заклинание, не помешало.
   - А как ваша артиллерия?
   - С ней получше, 'посеребренные' снаряды легко прошивали щиты, но на этих громадинах похоже закляты даже болты! Десяток пробоин и пара пожаров недостаточный результат для почти двадцатиминутного обстрела - он стукнул по столу, надо было с самого начала приказать сконцентрировать огонь на одном корабле, тогда бы мы его наверняка 'потопили' но я пожадничал и вот результат! Они ушли почти целые и невредимые.
   - Это была ваша первая встреча с кораблями такого типа, так что ничего страшного в этом нет - я еще раз внимательно осмотрел карту и сверился со своими ощущениями - источник искажения находиться здесь - я ткнул в висящий по центру карты линкор.
   - Да, но как вы узнали? Нам пришлось провести серьезные расчеты . . .
   - Просто я его чувствую - прервал я Леона - или ее.
   - Вы хотите сказать, что это человек? - он недоуменно уставился на меня.
   - Да, и мы практикуем одну область искусства - я усмехнулся своей фирменной усмешкой - искажение!
  
  
   Линора протянула руку к столу и взяла чашу с травяным отваром, звон кандалов на запястьях заставил ее поморщиться, неужели нельзя было использовать магию?
   - Нельзя миледи - ответил на невысказанный вопрос высокий пожилой мужчина в сером камзоле и багрово красном плаще - магия довольно плохо уживается с вашим даром, любое сложное заклинание распадается в вашей ауре за несколько секунд - он усмехнулся - и поэтому куда лучше использовать метал.
   - Лорд Джевес, надеюсь, вы отдаете себе отчет в том что делаете? - она поморщилась как от головной боли - похитить дочь своего адмирала и использовать ее в несанкционированной советом адмиралов военной операции, разве это разумно?
   - Вы ничего не понимаете 'миледи' - не хорошо усмехнулся он - когда наша миссия завершиться, и мы вернемся через два месяца в порт, у вашего отца будут серьезные проблемы с тем чтобы усидеть в кресле адмирала и ему не будет до вас никакого дела!
   - Вы плохо знаете моего отца! - вспылила Линора.
   - Наоборот очень хорошо знаю - он усмехнулся еще шире - и ты нервничаешь, потому что знаешь о моей правоте, все-таки для своего отца ты всегда была только инструментом, впрочем так же как и я! И когда я вскоре вернусь на столичный остров, принеся с собой благую весть о новой земле для нас! Он поймет, что рано сбросил меня со счетов! - его лицо исказилось ненавистью - и выбросил из дворца как сломанную игрушку! И это после двадцати лет! Когда я был его правой рукой и тенью в битве!
   - И как вы надеетесь этого добиться?
   - Добиться чего?
   - Как чего? Признания моего отца!
   - Что? - Джевес расхохотался - мне не нужно его признание, я просто хочу выкинуть его из дворца адмиралов, как он поступил со мной! Я помню, как он тогда сказал 'Адмиральская перевязь слишком тяжела для тебя, твое место на мостике крейсера, а не в здании совета' и заменил меня, на этого лизоблюда Верберто.
   - И зачем тогда вы похитили меня? Зачем я вам, если вы прекрасно понимаете что отцу на меня плевать?
   - Конечно ради вашего дара миледи! Дар искажения, ваше проклятие сослужит для нас прекрасную службу, пока вы находитесь в центре этой пентаграммы вокруг нашей эскадры и крепости врага создается зона помех, в которую не возможно построить портал. А это значит, что подкрепления в крепость подойти не успеют. И снять осаду до дня открытия врат они не смогут и посол темной империи до своей цели не доберется!
   - И вы думаете, что тот, кто сидит на темном троне простит нашему народу такое оскорбление? Особенно, после того как мы заключили договор о нейтралитете?
   - Это уже не будет иметь значение! Наш народ вольется в светлую империю, а под их защитой нам ничего не грозит!
   - Возможно - Линора бросила на него пронзительный взгляд - но захотят ли они это сделать? Защитить нас от темного властелина?
   - Мы дадим их флоту перевес над темными и тогда . . .
   - От нас избавятся - прервала она его - наша вера не вписывается в их пантеон светлых богов и получив от нас все наши знания и технологии, они с чистой совестью отправят нас на костер!
   - . . . ведьма! - резко развернувшись, Джевес вышел из каюты.
   - Глупец - она тяжело вздохнула и обратила свой внутренний взор в сторону осажденной крепости, там под слоями магических вуалей призывно мерцала звездочка искажения, такая похожая и такая другая. Звездочка способная оборачиваться иглой и прокалывать пространство. Так пожалуй я тебя и назову 'игла' интересно, когда ты прейдешь ко мне? В том что неизвестный темный маг прейдет по ее душу она не сомневалась, и даже не испытывала особого страха. Конечно, он может ее сразу убить, не задавая вопросов. Но скорей всего он все таки захочет с ней пообщаться, и это будет шанс, не только для нее самой, но и для всего ее народа. Шанс на выживание, ее народ слишком долго выбирал себе нового господина не видя что в этом мире есть лишь один истинно великий . . .
  
  
   - То есть вы планируете уничтожить источник искажения? - спросил Леон, после того как я приблизительно расписал ему свой план.
   - На месте посмотрим - уклончиво ответил я, помимо самого мага искажающего меня очень заинтересовала защита их кораблей, да и остальные их технологии наверняка окажутся совсем не бесполезным - главное его нейтрализовать, а там посмотрим - я сделал паузу, задумавшись над давно интересовавшим меня вопросом - кстати, а что там с гравитацией?
   - Обычно на кораблях поддерживается нормальная гравитация, либо общим полем, либо с помощью специальных амулетов у членов экипажа. Второй вариант предпочтительней, так как тогда все предметы и вооружение корабля остается в десять раз более легким. Это очень удобно на орудийной палубе, так как позволяет уменьшить количество необходимых для ведения 'быстрого' огня канониров.
   - А почему тогда искусственная гравитация вообще создается? Ведь можно научить матросов и воинов действовать при низкой гравитации?
   - Потому что мышцы членов экипажа очень быстро слабеют, при возвращении в порт это создает лишние проблемы, да и в абордажном бою это может стоить жизни - Леон пожал плесами - конечно, мы тренируем наших матросов действовать при низкой гравитации, но в походе лучше поддерживать на корабле нормальную.
   - То есть у них на корабле вполне нормальная гравитация?
   - Да, но я все же не советовал бы вам мессир Москитон туда направляться самому! - снова прошел на официальный тон Леон - если вы погибните то . . .
   - Ничего не будет - перебила его незаметно подошедшая Нилинель - советник Москитон уже большой мальчик, и он сам о себе позаботиться, в крайнем же случае, я его еще опять подлатаю, да и на корабль мы отправимся вдвоем . . .
   - Чего? - я немного опешил и поступив так же как Леон прошел на официальный тон - леди Нилинель, вы назначены послом империи в крайне важной миссии! И не имеете права рисковать своей жизнью!
   - А вы советник? - Нилинель нехорошо усмехнулась - вы назначены в этой миссии моим заместителем но несмотря на это уже второй раз пытаетесь украсть душу из преисподней! И не забывайте, что основные опасности ждут нас в конце пути!
   - И что вы предлагаете леди? - я почувствовал, как начинаю закипать, и включил 'холодное сердце' - рискнуть жизнями вместе?
   - Да, и это значительно повысит наши шансы на выполнение данной мисии! - она подошла ко мне почти в плотную - в случае выведения одного из нас из строя другой сможет выдернуть нас обоих! - краем глаза я увидел, как Лэрт перехватил темного эльфа из разведки легиона пытавшегося вмешаться, я сомнительно фыркнул, а как же блокировка? На меня она не действует но на постройку портала - но с начала нам прейдется вывести из строя источник помех - предвосхитила мой вопрос Нилинель.
   - Хорошо - 'холодно' проанализировав ситуацию, я согласился с Нилинель, имея за спиной сильного и умелого мага, которого хорошо знаешь можно устроить на их 'кораблике' неслабую вечеринку. Хотя конечно тащить символ своей свободы в пасть к дракону у меня не было не малейшего желания, но если выбора особого нет . . . прейдется завернуть все свои возражения в тряпочку и постараться не дать никому 'испортить прическу' моей наставнице.
   - Тогда возьмите с собой меня! - возмутился Леон - еще один маг вам вряд ли помешает.
   - Нет! - синхронно с Нилинель ответили мы, переглянувшись с ней, я повернулся к Леону и принялся объяснять - во-первых, потому что вы лорд-защитник этой крепости и не должны покидать ее в такое время! А во-вторых, потому что я не лошадь! Для того чтобы таскать на своем горбу рыцаря в полной броне! - пояснил я несколько смутившемуся моим объяснением лорду протектору.
   - Это как? - тут мне пришлось объяснять ему принципы действия магии искажения, а так же политику партии относительно покидания комендантом своего поста в военное время. В конце-концов мне удалось его убедить. После этого в зал совещаний был вызван весь наш отряд дабы выяснить кто еще с нами отправиться, приблизительно прикинув массу Нилинель я пришел к выводу что вполне смогу прихватить с собой еще одного не слишком обремененного броней воина. Тут возник небольшой спор между Лэртом и Соэрисом закончившийся тренировочным поединком, в котором, конечно же победил Соэрис, даже жаль что никто не предложил устроить тотализатор можно было бы не плохо подзаработать. После этого мы наконец-то уселись за ни чуть 'магия это круто' не остывший 'скромный' ужин. Кстати питание в имперских легионах это отдельная песня, согласно постановлению темного властелина от какого-то там лохматого года легионер должен быть всегда сыт и доволен, в случае же если рацион легионера не удовлетворяет то он имеет полное право восполнить недостаток мяса за счет повара и интенданта отвечающих за его пропитание, в смысле добавить их к рациону 'в те времена костяк армии темного властелина составляли орки и тролли для которых перекусить соседом в голодный год было вполне обычным делом, а повара и интенданты всегда отличались хорошей упитанностью'. И хотя закон давно устарел но своей актуальности, он не потерял, во всяком случае в цитадели мне довольно долго приходилось питаться имперскими сух-пайками и ничего плохого я про них сказать не могу. Конечно, законсервированные при помощи магии фрукты не так нежны на вкус как свежие, а восстановленная 'ее обезвоживают для уменьшения веса и объема' свинина кажется немного подкопченной. Но покажите мне армию в которой суточный паек на половину состоит из мяса! И его хватает на то чтобы до отвала накормить даже громилу орка из гренадерских частей. Про гарнизонную кухню я даже не буду упоминать, чтобы попасть на весьма почетную 'и хорошо оплачиваемую' должность ротного повара нужно иметь при себе диплом не ниже третьего ранга! 'повара второго ранга готовят исключительно в элитных заведениях и в домах аристократов'. Ужинать мы закончили уже за полночь, а так как диверсионный рейд решили не откладывать, я пошел в свою комнату собираться. Сборы были не долгими так как свой 'тревожный' комплект я всегда держал снаряженным в разгрузку. Поменяв бесполезные в бою с хорошо подготовленными пиратами стальные иглы на серебряные, способные проникать сквозь щит и добив пустые кармашки разгрузки, фиалами с смешанным на ходу 'коктейлем' из алхимического напалма и 'гремучей воды' я почувствовал себя почти готовым. Осталось лишь одеть свой 'боевой' набор амулетов и впрячься в сбрую 'последнего довода'
  - Вот так то - я с усмешкой посмотрел на свое отражение в зеркале и гаркнул - советник Москитон к уничтожению и разрушению готов! - понаблюдав как перепуганное фантомное отражение шуганулось в сторону и разбив зеркало усилим воли, я вышел из комнаты - и тут призраки достают, не понимают что некогда мне НЕКОГДА. Выйдя на верхнюю площадку донжона раньше игравшую роль посадочной площадки для драконов 'следы их когтей не заметить, было не возможно' я на секунду оторопел увидев Нилинель, нет я конечно видел и в более вызывающих нарядах чем это бикини из паутинного щелка. Но оторопеть меня заставило не это, а то что все присутствующие на площадке офицеры гарнизона во главе со своим комендантом воспринимали этот костюм совершенно нормально. Я бы наверное так бы и стоял глотая воздух как выброшенная на берег рыба если бы хихикающая Нилинель сама не подошла ко мне и не объяснила что это походный костюм 'охотниц тени' еще одного специального подразделения темного престола. Но все равно, для того чтобы сосредоточиться на предстоящем задании, а не на своей наставнице ведущей себя как . . . э-э-э настоящая темная эльфийка 'она постоянно норовила задеть меня бедром или другими выступающими частями тела, мне пришлось включить 'холодное сердце'.
   - Да прибудет с вами тьма! - пожелал нам удачи Леон и спокойно 'чем очень горжусь' обхватив Нил за талию и ухватив Соэриса за плечо, в самом начале 'волчьей' вахты я начал свое путешествие, состоящее из двух десятков прыжков. Первые прыжки я сделал почти в слепую, руководствуясь лишь показаниями своего 'целеуказателя'. По сути наше путешествие выглядело так: прыжок на максимальную дистанцию, зависание воздухе при помощи телекинеза сверка с 'целеуказателем' и еще один прыжок. И так до тех пор пока мы не почувствовали напряжение корабельных щитов. Вынырнув на дистанции прямой видимости я присвистнул:
   - Ничего себе дура.
   - Испугался? - прошептала мне на ухо Нилинель.
   - Нет - отрицательно покачал головой я - просто думаю, он успеет сгореть, пока долетит до 'дна' облачного океана или нет?
   - А что, у тебя проснулись пироманские наклонности? - хихикнула она.
   - Да нет, просто по разному может получиться - я сначала хотел пожать плечами, но учитывая что мне приходилось 'держать' на себе двух человек отказался от этой идеи. Сенсорные 'волны' кольцами расходящиеся от вражеского линкора и бывшие его главным средством обнаружения были против нас бесполезны, 'зазор' между ними составлял больше сорока секунд, более чем достаточно для того чтобы сориентироваться и немного поболтать. Убедившись, в том что дежурные щиты нашей цели не помешают мне прыгнуть к его корпусу 'палубы как таковой я не видел' я совершил завершающий прыжок, навстречу новому фестивалю во имя богини смерти.
  
  
  
  Первыми умерли, возвестив его начало двое пиратских дозорных охранявших люк на 'балкончике' где мы появились, я не успел пустить в ход свои иглы кованого серебра, 'весьма интересной реплики на тему мифрила' так как Соэрис миг назад крепко державшаяся за мое плечо метнулся вперед, размывшись в воздухе, ударов его меча я не заметил, хотя и заранее принял ускоряющий эликсир. Просто фигуры пиратов медленно сползли на пол разрубленные наискось, отдельно по палубе покатились срубленные головы.
   - Ну, наверное, вторые удары были лишними - сказала Нилинель убрав мою руку со своей талии и подходя к люку, при этом она старалась не вступить в быстро растекающиеся лужи крови.
  - На них мог быть наложен 'недремлющий страж' - с улыбкой пояснил Соэрис, для не читавших книги 'введение в некромантию' поясняю. Недремлющий страж это довольно интересное заклинание, очень эффективное против диверсантов, действует оно приблизительно так же как обычное заклинание 'посмертного возмездия' но используется при комплектации специальных караулов. Например, пробираются в замок диверсанты, тихо вырезают стражу и вот они уже почти у цели, 'у сокровищницы или у спальни владельца это не важно' а тут бац! И покойные стражи, начинают перегрызать глотки расслабившимся диверсантами, довольно грозная получилась реклама, правда?. Хотя на самом деле, ничего особенного, обычно убитые стражи подымаются зомби пятого-девятого уровней, а в особо 'серьезных' ситуациях и умертвиями с первого по четвертый. Причем удовольствие это весьма дорогое, энергии смерти на такое заклинание нужно столько, что хороший некромант может с ее помощью создать армию из пары тысяч обычных 'черепушек' жаргонное название скелетов первого уровня. Да и контуры 'контроля' не дающие новоявленным зомбикам атаковать своих же, вещь ну ОЧЕНЬ не надежная и довольно часто дает сбои, а это в свою очередь приводит к появлению 'мертвых' замков и крепостей. Поэтому к подобному 'усилению' караулов прибегают совсем уж 'фанатики' и потомственные некроманты 'как вот только они на свет появляются, с такой то практикой?' которым свои же зомби не страшны. Ну, я в общем отвлекся, за это время Нил, успела поколдовать над замком и люк бесшумно отъехал в сторону на поблескивающих от смазки медных 'рельсах'. И никем не замеченные три скрывающихся в тенях силуэта проникли на корабль. Хотя не совсем никем, одна излучающая волны искажения огромной мощности особа о нашем появлении знала, вот только подымать тревогу она не спешила. Все таки мое странное 'предчувствие' оказалось полностью правильным, мой 'коллега' искажающий, находился на этом корабле не совсем по своей воле. И чем ближе я к нему . . . хотя нет к ней, находился тем лучше я ее ощущал. Прислушавшись к 'эху' ее мыслей я коротким жестом остановил выполняющего роль авангарда Соэриса и показал спутникам следовать за мной. Конечно, проще всего было прыгнуть прямо в трюм где находился 'искажающая' 'теоретически я мог навестись на ее мысли' но прыжки внутри корабля могли поднять тревогу, которая нам совершенно не к чему. Пока же Соэрис бесшумно справлялся с постами стражи, а Нилинель так же виртуозно расправлялась с магическими ловушками, замками и сигнальными плетениями не позволяя дежурным магам нас обнаружить. Не будь их со мной, и эта диверсионная операция превратилась бы бойню, с грустью подумал я. До конца пути оставалось все меньше переходов и вот когда мы почти оказались у цели нас засекли.
   Троица вышедших прямо из стены на нас с Нил 'Соэрис в это время убирал аж три поста по два стражника которые охраняли коридор ведущий к нашей цели' магов оказались для меня полнейшей неожиданностью, но во-первых они тоже удивились, а во-вторых у меня было заранее включенное 'холодное сердце' не давшее мне как следует удивиться. Не прошло и секунды как двое магов начали оседать на доски пола утыканные отравленным серебром. Третий же судя по всему самый сильный и опытный, прикрывшись от моих игл 'грозовым щитом' очень мощным электрическим полем, принялся плести какое-то смертоубийственное заклинание. Но не успел, чем по нему ударила Нил я честно говоря не понял, дикая смесь магий тьмы, смерти и жизни вырвалась из браслета на ее запястье, буквально смела пиратского мага струей фиолетового пламени. Причем она уничтожила не только его, но еще и пробила несколько переборок за ним. Тут же я заметил, как начали шевелиться 'упокоенные' мною маги. Вынырнувший из коридора мечник скривился, услышав вой корабельной тревоги.
  - Ну, Соэрис ты и ворона! - сказал я доставая из кобуры последний довод и всаживая в уже начавшие преображаться под воздействием 'посмертного возмездия' трупы по разрывному снаряду. Во все стороны полетели ошметки плоти и деревянные щепки, как бы они там не были зачарованы доски из которого был изготовлен этот корабль, на мои 20 миллиметров они рассчитаны явно не были. Хотя, учитывая что пули детонировали, а не прошили стену насквозь возможно их маги не так уж и плохо постарались.
  - Теперь будет весело - томно пропела Нил, на ее губах гуляла довольная улыбка, а сама она едва не светилась от перешедших в активное состояние чар и активировавшихся амулетов, вы магический танк не видели? А я вот видел, очень такой опасный и изящный танчик одетый в нижнее белье 'именно таков был наряд темной эльфийки диверсанта' и обвешанный кучей магических украшений, стоимость которых по моим прикидкам приблизительно соответствовала стоимости небольшого торгового города . . . со всеми жителями. Совсем небольшого, тысяч так на сто сто-пятьдесят населения. Приблизительно в том смысле что может и больше, все таки я в столь редких и древних артефактах разбираюсь не очень. Заработки не позволяют. Несколько театрально тяжело вздохнув, я широко улыбнулся:
  - Шоу начинается - непонятное веселое предвкушение овладело моим сознанием, несмотря на работающее 'холодное сердце', тут же легким зудом в ладони напомнил о себе 'знак разрушения', как будто бы испытывая предвкушение. Десяток секунд спустя в концах обоих коридоров Т-образного перекрестка распахнулись, ну наверное 'порталы' хотя сам принцип их построения не имел ни чего общего с 'нормальными' порталами. Просто поверхность стены вдруг превратилась в поверхность не большого озерца, из которого начали выныривать пираты, воины и маги в перемешку. Первый отряд, так и не успев ничего понять, умер вместе с 'порталом' и стеной, на которой тот находился, фиолетовое пламя Нилинель прожгло еще один 'туннель' в корпусе линкора. Второй отряд прожил несколько больше, сначала я опустошил в нападающих обойму 'довода' уничтожив выставленный каким-то сообразительным магом 'громовой щит' вместе ним и 'прошив' снарядами скопившийся за ним отряд. Не встречая достойного сопротивления 'пиратские доспехи были явно тонковаты' мои 20 миллиметровые снаряды пробивали их всех на вылет и беспрепятственно влетали в 'портал' оказавшийся двухсторонним. Ну что же, повеселимся!
  - Аста лависта тушканеги - весело крикнул я отправляя в полет фиал с 'коктейлем Москитона' смесью алхимического напалма с 'гремучей водой' десять к одному. Легкий жест левой рукой, голубая вспышка над короной моего ледяного кольца и нас с пиратами разделила семиметровая ледяная 'пробка' полностью перекрывшая коридор. Лед получился не очень прозрачным, и поэтому вспышку взрыва я не увидел, а скорее почувствовал, трещины, побежавшие по ледяному щиту и окружавшим его деревянным стенам, заставили меня занервничать - наверное, пятьдесят капель гремучей воды за раз это все таки много! Хотя с другой стороны, мне здесь не жить . . .
  - Не спать Москит! - крикнула Нил отшвыривая меня 'телекинезом' в сторону, из растекшейся стены у меня за спиной вынырнули лезвия алебард и бесполезно вспороли воздух, вслед за ними показались и их обладатели, закованные по самое не могу в тяжелую броню 'наши дварфы и то выглядели полегче' 'гвардейцы' вышли из стены, ничего сделать я не успел. Одними стремительным движением Соэрис оказался рядом, зашипели вспарывающие воздух клинки и во все стороны полетели искры, и куски заклятого метала. Прикрывшись от осколков легким щитом, я принялся опустошать склянки с эликсирами, похоже, пираты могут открывать свои 'порталы' в любое место корабля, а это не есть хорошо, прейдется попотеть. Выглянув из-за угла в коридор, ведущий в трюм со своей 'коллегой' я слегка офигел от увиденного и едва успел спрятаться. Несколько заклятых арбалетных болтов, пуль 'у этих гадов были некоторые подобия однозарядных пистолей' и заклинаний превратили стену напротив коридора в еще одну дыру. Тут же я заметил небольшой и весьма интересный фактик, стоило участку стены получить повреждения как странные колебания, предвещающие появление портала пропадали.
  - Нил! - окликнул я прекрасную волшебницу, и как только она отвлеклась от 'очистки' своей половины коридора от выскакивающих из стен пиратских гвардейцев перебросил ей свою мысль 'чего мне это стоило'. Одобрительно кивнув Нил, прошептала несколько слов на темноэльфийском наречии и из вспыхнувшего перед ней фиолетового огненного вихря начали вылетать вращающиеся с огромной скоростью лезвия того же цвета. Они рассекали все что становилось у них на пути и одновременно вспарывали стены не оставляя не одного целого участка. Не успев целиком появиться из портала, пираты падали рассеченные на несколько частей на залитый кровью и засыпанный телами пол . Соэрис метался вокруг нас, выбивая пытающихся прорваться в ближний бой гвардейцев и вспарывая своими клинками стены, стоило очередному порталу схлопнуться.
  - Ну, теперь пожалуй моя очередь - глубоко вздохнув как перед прыжком в бездну я полюбовался на грациозные движения колдующей Нилинель и стремительные идеальные удары Соэриса, теперь, после тройной дозы ускоряющего эликсира я мог их увидеть. Усмехнувшись, я достал из потайного кармана одну из своих карт и переместился за угол. Я увидел удивление на лице оказавшегося ко мне ближе всего мага, до того как лежащая в моей ЛЕВОЙ руке карта не исчезла во вспышке голубоватого огня. А вслед за ней все исчезло в потоке всепожирающегося пламени, дыхание дракона в замкнутом пространстве очень эффективное заклинание, даже чересчур. Тела магов заполыхали вспышками испаряющихся от перегрузки амулетов, а тела гвардейцев засветились белым цветом раскаленного метала. Все же, что не было прикрыто магией и заклятой сталью стало пеплом в первую секунду действия моего 'извращенного' заклинания 'на самом деле силы на то чтобы активировать карту дыхания дракона у меня просто не было, но я решил сделать финт ушами, вкачал в карту столько энергии, сколько мог, а потом наложил на нее печать разрушения'. Конечно, могло ничего не получиться или получиться что-то не то, например большой 'бубух', но как говориться, кто не рискует, тот не пьет шампанского, а в моем случае имперского игристого. Хотя конечно с силой я переборщил, думал я, глядя как отраженная от хорошо заколдованной двери в конце коридора огненная волна несется, обратно превращая в пепел силуэты не сумевших перебороть мое заклинание магов и в лужи метала запекшихся внутри своих доспехов гвардейцев. Щиты пустоты и льда третьего уровня я сплел мгновенно, и почти не пользуясь помощью своего 'ледяного' кольца, жить знаете ли очень хочется. В принципе я мог легко телепортироваться в сторону, но тогда бы 'отдача' дыхания дракона достала бы не ожидающих этого напарников. А мне совершенно не хотелось выслушивать истерику Нилинель на тему испорченной прически. Поэтому я долгих, невероятно долгих пять секунд наблюдал за битвой своих заклинаний атаки и защиты, пока, наконец, дыхание дракона не затихло, исчерпав запас вложенной в себя энергии.
  - Вот блиииин - облегченно выдохнул я, и двинулся по сильно обугленному коридору к последней преграде на своем пути. Хорошо заклятая дверь после встречи с моим дыханием дракона превратилась в обычную обугленную деревяшку, покрытую разводами расплавленного метала. Перехватив свой 'довод' за ствол, я врезал по ней увенчанной стальным противовесом рукоятью. Еще на стадии разработки этого оружия я предусмотрел его использование в качестве дубины или молотка. Поэтому на стальной полусфере красовалась печать усиления сделанная по образу и подобию тех печатей, что гремлины ставили на дубины и молоты для 'стальных' троллей. Ударом несчастную, много пережившую дверь вынесло вовнутрь, одновременно раздробив на десяток дощечек.
  - Куда-то спешишь? - насмешливо спросила неожиданно появившаяся у меня за спиной Нил - или хочешь сам перебить всех пиратов?
  - Да нет, просто вы там больно долго - я усмехнулся - вот и решил сходить на разведку.
  - А где комитет встречающих? - спросил проскользнувший мимо меня Соэрис.
  Комитет не заставил себя долго ждать, в него, хотя вернее в место, где он только что находился, ударила целая серия молний. Следующая серия предназначалась мне, но когда она достигла дверного проема 'Нилинель в которую она попала, ее просто проигнорировала, молнии стекли по выставленному ее защитным контуром водяному щиту' я уже стоял в другом углу комнаты или скорее огромного заклинательного зала. Весь его центр занимала невероятно сложная хотя и двухмерная пентаграмма из металла и врезанных прямо в пол магических кристаллов с туманной полусферой в центре. Увидев, их я подвергся нападению приступа жадности 'самые маленькие из них были размером с мой кулак, а самые крупные больше моей головы' но с помощью 'холодного сердца' мгновенно с ним справился. Оторвавшись от созерцания самого рисунка, я переключился на нашего нового противника, пожилой мужчина в богатом камзоле держал в руках шпагу, по лезвию которой бегали электрические разряды. Страха я в его глазах не увидел, да и его аура говорила, передо мной очень сильный и уверенный в себе боевой маг. Похоже, у нас появилась проблемка, хотя возможно и не у нас, мысленно добавил я перехватив взгляд которым его окинула Нилинель. Больше всего ее взгляд напомнил мне взгляд кошки заметившей в пределах досягаемости не осторожного голубя. Следя за тем как два магических 'танка' встали напротив друг-друга, я осушил пару флакончиков с эликсирами, один жизни 'я все таки немного поджарился когда запускал дыхание' и один магической силы. Но красочного поединка, к созерцанию которого я уже приготовился 'даже довод перезарядил, чтобы проконтролировать победу Нилинель' мне увидеть не довелось. Со стороны пентаграммы раздался переливчатый звон серебряных колокольчиков и по телу пиратского мага пробежала легкая рябь, легкая та она легкая но, наверное только я один 'ну кроме того кто это сделал' понял что произошло. Оглянувшись я увидел как растаяли в воздухе лоскутки туманной сферы разорванные такой же 'рябью' за ней обнаружилась низкая кушетка с стоящей переел ней столиком за которой сидела юная девушка в ярком многослойном платье, больше всего напоминающем сильно усложненное японское кимоно. Миг и я оказался у края пентаграммы, взяв ее на прицеле довода, на пиратского мага я не смотрел, хотя услышал его полу-хрип полу-стон и последовавший за ним звук падения. Что произошло с его телом, я вполне ясно представлял, в одной из прочитанных мною книг о магии искажения было подробно описано действие 'мелодии хаоса' на материю. И хотя я видел лишь самый слабый, первый аккорд 'приблизительный перевод, так как в музыке я не силен' этот маг выбыл из строя как минимум на неделю, причем будь на его месте кто-либо более слабый 'я например' его бы пришлось долго оттирать от пола. Чтобы понять эффект 'дрожи пространства' так я прозвал эту технику 'назвать ее заклинанием нельзя, так как при формировании не используются какие либо магические контуры' представьте себе огромную мясорубку, пропустите через нее подопытного после чего, предав 'ему' предыдущую форму сделайте вид, что ничего не произошло, и отойдите в сторону. Представили? Вот именно на это сейчас походили внутренности того мага, единственным что держало его на этом свете была его сила воли и магии. И именно поэтому я стоял у края пентаграммы, держа находящуюся в ее центре девчонку на прицеле 'довода' и мерцающей в ладони моей правой руки искристой, черно-серебристой сферы 'темной звезды'. Мимолетно подивившись что мог 'выдавить' из своего ледяного перстня такое я пристально уставившись в глаза 'искажающей' прошипел.
  - Лучше тебе не пытаться сделать нечто подобное - легкий кивок в сторону потерявшего сознания мага - с кем нибудь из нас.
  - Я и не собиралась нападать на посланников темного властелина! - привстав немного она попыталась изобразить изящный поклон, но натянувшие цепи стальных пут в которые она была закована помешали ей это сделать - просто хотела остановит Джавеля.
  - Он вряд ли смог бы нам помешать - насмешливо мурлыкнула подошедшая к краю пентаграммы Нилинель - а вот развлечение ты мне испортила!
  - Но он смог бы выиграть время, которое требуется магам флагмана на то чтобы сомкнуть его транспортную сеть с сетями остальных кораблей эскадры. И тогда бы вам пришлось сражаться с магами и десантниками всего третьего флота!
  - Ого - спокойно прокомментировал ее заявление возникший у нее за спиной Соэрис - и сколько на это потребуется времени?
  - От получаса до часа - спокойно ответила девушка ни как не среагировав на замерший у самого горла клинок.
  - Как деактивировать пентаграмму? - спросил я осматриваясь в надежде найти сумку по вместительней.
  - Достаточно просто освободить меня - тихо ответила она пристальна глядя мне в глаза, перед мои мысленным взором тут же началась выстраиваться объемная картинка энергетического контура этой 'многослойной' пентаграммы. Помимо 'внешнего' врезанного в пол узора она имела еще несколько слоев сокрытых в глубине корабельного трюма. Теперь ясно, почему такой сложный конструкт изображен в виде двухмерной пентаграммы, видимая часть это лишь управляющий и удерживающий контуры, а элементы основного плетения рассредоточена по всему кораблю. Очень сложное и очень рациональное решение, этакий, блочный принцип построения сверхмощных заклинаний. В случае если необходимость в плетении пропадает его можно легко 'разобрать' на элементы и использовать их по отдельности для усиления огневой мощи и защиты флагмана.
  - Интересно - по моим губам пробежала усмешка - а если вкинуть в эту систему вирус?
  - Что? - спросила, удивленно глядя на меня Нилинель - компьютерный вирус?
  - Да - коротко ответил я, хммм, но от куда она про них знает? А точно она же долгое время работала 'посредником' вот и нахваталась знаний из нашего мира! - хотя не и не совсем компьютерный и не совсем вирус! - итак, что мы имеем? Управляющий контур огромной мощности связанный маго-проводниками с исполнительными контурами по всему кораблю. И нам надо его вывести из строя! Конечно, просто взорвать его было бы намного проще, благо у меня в разгрузке все еще находились три фиала с 'коктейлем Москитона' если уж бабахнет, так бабахнет, ста пятидесяти капель гремучей воды должно будет хватить для полного уничтожения контура. Но ведь можно придумать и что нибудь по интересней! Переместившись к одному из исходящих узлов пентаграммы 'входить в нее было черева-то для здоровья, как туда смог проникнуть Соэрис было для меня загадкой' я начал свой эксперимент. Добыв из потайного кармана свою 'колоду карт' я извлек одну из них и вонзил ее в металлическую полосу проводника. Окутанная алхимической энергией трансформации карта, вошла, в прокованный метал как закаленный клинок в плоть врага.
  - Это раз! - сказал я перемещаясь и повторяя процедуру с другим узлом - посмотрим как вам понравиться моя коллекция!
  - Что ты делаешь? - спросила Нилинель.
  - Да так, небольшой эксперимент! - ответил я не прерывая своего занятия, в 'плоть' пентаграммы уже были 'вплавлены' полтора десятка моих карт причем первые из них уже начинали активироваться, а значит надо поспешить! - Соэрис сними с девушки кандалы, она отправиться с нами!
  - Нет! Их так просто . . . - попыталась возразить пленница пентаграммы но договорить она не успела, сверкнули клинки Соэриса и разрубленные браслеты упали на пол.
  - А теперь прошу, всех вцепится в меня! И держаться по крепче! - сказал я телепортировавшись за пределы пентаграммы 'к телу потерявшего сознание мага и в темпе мародерствуя', после того как закончил свое темное 'без тени иронии' дело. Размытым движением оттолкнувшись от пола и даже кажется пробежавшись по потолку ко мне метнулся Соэрис с потерявшей от этого кульбита 'или просто он ее сам отключил на всякий случай' сознание пленницей пентаграммы. Не спеша и покачивая бедрами, ко мне подошла Нил милостиво позволив мне обнять себя за талию - ну что же, поехали! - сказал я и попытался переместиться за пределы корабля, ключевое слово попытался!!! - вот . . . . . - не постеснявшись присутствию двух девушек выразил я свои эмоции парой десятков выученных в гремлинских подземельях многоэтажных выражений.
  - Эти гады заблокировали нас внутри корабля! - повернувшись к Нилинель я нервно спросил - Нил, милая ты сможешь пробить сквозную дыру от сюда и до внешней обшивки? Похоже на этом корабле действительно заклята каждая доска!
  - Ну не знаюююю - насмешливо глядя на меня, потянула Нилинель - ты что так боишься встречи еще одной встречи с пиратскими магами и воинами?
  - В гробу я видел этих пиратов в белых тапочках!!! Меня больше беспокоит то, во что я превратил эту пентаграмму!!!!! - почти проорал я гладя как пространство над пентаграммой начинает затягивать тьмой в глубине которой шипели и трещали фиолетовые молнии.
  - Что? - проследив за моим взглядом, Нилинель на секунду застыла - ЭТО ЧТО ТАКОЕ!? - медленно спросила она каким-то неживым голосом.
  - Ну в атласе бездны это заклинание именовалось как 'призыв тьмы' название мне понравилось поэтому я решил его законспектировать, а потом сделал для него 'карту' - торопливо ответил я раздумывая какие щиты мне выставлять и имеет ли это смысл?
  - Валим от сюда! - крикнула Нилинель делая резкий жест в сторону ближайшей стены, с ее запястья сорвалась сияющая фиолетовым светом жемчужина через миг выросшая в огромную 'диаметром метра четыре' сферу фиолетового пламени и понеслась вперед снося все на своем пути. Не дожидаясь пока она пробьет обшивку, я 'прыгнул' за ней в пробитый ею проход. И сделал это явно вовремя, метнувшиеся из 'облака тьмы' щупальца лишь вспороли деревянный пол там где мы миг назад находились. Вывалившись через пробитую во внешней обшивке корабля дыру, наша компания стала медленно падать в туманную бездну. Выметнувшиеся нам вслед за нами черные щупальца лишь бесполезно рассекли воздух, и недолго порыскав из стороны в сторону, втянулись обратно.
  - Что-то я не завидую экипажу этого кораблика - задумчиво сказал я - даже если остальные мои сюрпризы не сработают, им будет очень весело! Ай! За что!?! - заорал я чувствуя как клыки Нилинель впиваются мне в ухо.
  - Потом расскажу! - сухо отрезала она - а теперь давай неси нас обратно в крепость! Или ждешь, пока нами не пообедает кто нибудь из обитателей глубин туманного океана!??
  - Слушаюсь леди - ответил я и начал очередную серию прыжков . . .
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 5.77*111  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"