Ксионжек Владислав: другие произведения.

Мальчик, Старик и Собака

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурс LitRPG-фэнтези, приз 5000$
Конкурсы романов на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Из раннего. Публикации в журнале "Химия и жизнь" No 8, 1980; сборнике "Tower of birds" (на английском языке); сборнике "A Torre das Passaros" (на португальском языке)


  

Владислав Ксионжек

  

Мальчик, Старик и Собака

   Старик был совсем молодой, а Мальчик - уже старый. Они
   жили вдвоем в избушке на берегу озера. Рядом проходила
   дорога и к ним часто заглядывали туристы. Старик дарил
   туристам деревянные ложки и угощал рыбой. Туристы угощали
   Мальчика конфетами. Мальчик конфет не ел, но всегда брал и
   вежливо благодарил.
   У Старика была седая складистая борода, он носил
   расшитую рубаху навыпуск и полосатые штаны. Мальчику штаны
   не полагались, их заменяла рубаха до колен.
   Старик соображал плохо, и основная работа ложилась на
   плечи Мальчика. Он пробовал научить Старика вырезать ложки,
   но из этой затеи ничего не вышло. Мальчик делал ложки сам, а
   когда приезжали туристы, Старик брал кисточку и наносил на
   ложку желтые и красные пятна. Выходило аляповато, но зато
   туристы думали, что ложки делает Старик.
   Единственное, что Старик умел делать хорошо - это
   плести лапти. Правда, лыка на всех не хватало, и потому
   лапти получали только самые симпатичные туристы, которые
   приглянулись Старику и Мальчику. Счастливчики быстро
   разувались, сбрасывали с ног живые, самообновляющиеся,
   самоизменяющиеся сандалии и надевали легкие, почти
   невесомые лапти. Мальчику было смешно, когда он видел
   элегантного туриста, обутого на манер Иванушки-дурачка.
   Бывали и рыбалки. У берега озера стояла шаланда под
   Бывали и рыбалки. У берега озера стояла шаланда под
   названием "Марфа", но выходили на ней редко, лишь тогда,
   когда презжали туристы с Марса. Старик испытывал к воде
   отвращение и Мальчику стоило огромного труда привести его на
   шаланду. Он объяснял ему, что на Марсе озер нет и необходимо
   показать гостям каким образом можно плавать по воде. Однажды
   случилось несчастье. Старик упал в воду и потом целую неделю
   просыхал, лежа на завалинке под ярким солнышком. С тех пор
   он заработал жуткий радикулит и каждый вечер приходилось
   смазывать ему спину маслом.
   Но вот наступил день, когда в избушку не заехало ни
   одного туриста. Их и не ждали. В это время на другом берегу
   озера начиналось грандиозное историческое шоу, и вся
   любопытная братия собралась поглазеть на рыцарей,
   дружинников, копья, латы в натуре.
   Мальчик встал рано, еще не было пяти часов. Впереди был
   длинный свободный день, такой длинный, какой бывает только
   летом в северных широтах. Старик еще спал. Пожалуй, это было
   второе дело, которое он умел делать хорошо.
   - Вставай! - толкнул Мальчик в бок недотепу.- Старикам
   не положено долго спать. Сходи за грибами. Их нужно собирать
   по утрам, пока не выветрилась ночная свежесть и аромат.
   Старик поворчал для порядка, но слез с теплой печи. По
   утрам, когда Солнце стояло низко, он соображал особенно
   туго.
   Мальчик тоже вышел на прогулку. Его сокровенной мечтой
   было найти лекарственную травку. Раньше окрестные луга были
   живым гербарием, но сейчас уже было не то. Природа
   постепенно упрощалась, и тому относительному разнообразию,
   которое наблюдалось у озера, люди были обязаны биохимии.
   С холма скрывался красивый вид на озеро и избушку и
   Мальчик пожалел о том, что сюда не проложили дорогу. Тут
   красота была естественная, но сродни той нарочитой
   идилличности, которой потчевали туристов. Параллельно у
   Мальчика возникали и другие мысли: о хозяйстве, о Старике, о
   регламенте. Он всегда сокрушался, что не может целиком
   наслаждаться природой. Большая часть его естества всегда
   находилась при деле.
   Как там Старик? Старик был словно маленький ребенок.
   Мальчику еще не приходилось работать с такими. Другой на его
   месте отказался бы от столь незавидного партнера. Доброта -
   это порок, который перешел в Мальчика от предыдущего
   Старика. Мальчикам не положено быть добрыми. Они должны быть
   средними. Но если подумать, что станет с недотепой...
   От невеселых мыслей его отвлек вид большой птицы,
   парящей в небесах. Нет, это не птица. Это была человеческая
   фигурка. Опаздывающий зритель спешил на другую сторону
   озера, к месту побоища.
   Пижон! - подумал Мальчик. Не мог как следует
   заэкранироваться. В небе над озером не должно быть видно
   никого.
   Ближе к вершине холма становилось все меньше
   синтетических растений. Тут была своего рода заповедная
   зона, где растения природные успешно состязались с
   искусственными. Дважды попался чистотел, но он Мальчика не
   интересовал. Слово "чистотел" вызывало у брезгливых людей
   двадцать второго века тошноту.
   Больше ничего существенного не попалось. С сожалением
   Мальчик покинул холм, спустился к дороге, прошел мимо
   запретной рощи и даже ступил к дороге. Вообще-то выходить на
   нее было нельзя. По дороге изредка проезжали
   заэкранированные машины, но сейчас,- в этом Мальчик был
   уверен,- им здесь делать нечего.
   По эластичному покрытию было приятно идти. Оно, словно
   живое, отталкивалоот себя ногу, стоило лишь немного
   надавить.
   Ба! Вот так удача! У самого края дороги торчало
   несколько бледно-зеленых, овальных, похожих на свекольные
   листьев. Неужели подорожник? Еще не веря своему счастью,
   Мальчик встал на четвереньки и принюхался. Да, таким запахом
   могло обладать только натуральное растение. Знаменитый
   подорожник, которого не было нигде, даже на заповедном
   холме.
   Мальчик сосчитал - семь листочков. Их могла быть
   больше, если бы какая-то букашка не попортила стебельки.
   Осторожно Мальчик обломил два листка - те, которые уже
   пожелтели, завернул свое богатство в холстяную тряпицу.
   В это время четырехногое, мохнатое существо медленно
   вышло из запретной рощи и заковыляло по дороге. В десяти
   шагах от Мальчика оно остановилось.
   - Ты кто? - спросил Мальчик.
   Существо не отвечало, лишь смотрело на Мальчика умными,
   такими же как у него грустными глазами.
   - Ах, да, я знаю. Ты наверно Собака. Но как ты сюда
   попала? Тебя забыли туристы?
   Собака молчала, лишь смотрела на Мальчика и виляла
   хвостом из стороны в сторону.
   - Давно ты здесь?
   - Посмотри на мои облезлые бока и поймешь сам.-
   казалось говорила Собака.
   - Жрать хочешь,- наконец догадался Мальчик.- Пойдем ко
   мне. Мяса не обещаю, но рыбкой угостить могу.
   Теперь они шли вместе. Собака ступала то очень чинно,
   словно на поводке, то вдруг срывалась и бежала к первому
   попавшемуся дереву.
   Подошли к избушке. Старика еще не было. Мальчик выбрал
   на полке самую большую миску и положил в нее из чугунка
   жирного язя.
   - Жри!
   Ела Собака на редкость неаккуратно, возила миску по
   полу, чавкала, то ли фыркала, то ли хрюкала, а когда ее
   терпенье кончилось, вытащила рыбину из миски и стала
   размазывать ее по накрашенным половицам.
   - Если бы ты не была Собакой, я назвал бы тебя
   Свиньей,- строго сказл Мальчик.- Где это ты научилась
   хрюкать?
   Наевшись, Собака улеглась на соломе в углу. Морда у нее
   была довольная-предовольная, благодушная и немного комичная
   от налипшей чешуи. Всем своим видом она показывала, что
   отныне и во веки веков - это ее законное место.
   Мальчик боялся, что Собака не понравиться Старику, но
   тот отнесся к ее появлению совершенно равнодушно. Поставил
   лукошко с грибами на лавку и сопя полез на печку. Собака
   подошла к лукошку, понюхала и спихнула его на пол. На полу
   раскатились бледные поганки.
   - Да,- согласился Мальчик,- наш дед начинает халтурить.
   Когда-нибудь он отравит туристов. Представляешь, они будут
   лежать на полу и их будет тошнить.
   Собака сразу вписалась в нехитрый быт избушки и даже со
   Стариком они, кажется, нашли общий язык. По крайней мере
   Собака испытывала к нему чувство добродушного,
   благожелательного презрения.
   Старик - Старик спал. Он был рад, что Мальчик не будет
   теперь приставать к нему по вечерам. Скоро лег и Мальчик. Он
   свернулся калачиком, а Собака улеглась рядом и уткнулась
   мокрым носом в его щеку.
   Первое, что Мальчик увидел на следующее утро, выйдя из
   избушки,- был турист. Он меделнно плыл в небе с того берега,
   презирая все правила экранирования.
   Вдали на водной глади что-то чернело. Но Мальчик знал:
   на озере не было ни одной шаланды кроме "Марфы". Вскоре уже
   можно было рассмотреть косой парус. Ладья варягов! Так вот
   какие гости пожаловали!
   Избушку было хорошо видно со стороны озера, и ладья
   шла прямо к ней.
   Старик, охая и кряхтя, вышел из избушки. В его
   обязанности входило встречать гостей хлебом-солью.
   Варягов было десять. Они выпрыгнули из ладьи, спустили
   парус, закинули за спины кожанные щиты и пошли на поживу.
   Хлеб варягов не интересовал. Рослый рыжий детина подошел к
   Старику, скептически глянул на ковригу и, остался
   недоволен. Его недовольство выразилось в том, что он
   размахнулся и ударил Старика в ухо. Старик, даже не охнув,
   отлетел в сторону. С этой секунды Мальчик себя не помнил. Он
   выскочил из избушки, закричал тонким голосом что-то
   угрожающее и побежал к бандитам. В руках у него была
   роготулька для собирания грибов - единственное оружие,
   которое нашлось в доме.
   Рогатина ударилась в волосатую грудь. Варяг пошатнулся,
   его подслеповатые глаза сначала удивленно заморгали, а потом
   налились злобой. Нетрудно представить, что стало бы с
   Мальчиком, если бы на варяга вдруг не бросилась рычащая,
   хрипящая от бешенства тварь.
   Варяг был ошеломлен и совершенно беспомощен. Он катался
   по земле, старясь освободиться, но казалось ничего не мого
   поделать с маленьким мохнатым существом.
   Мальчик помог подняться Старику.
   - Иди к Запретной Роще,- сказал он.- Туда они не
   посмеют пойти. А я их задержу, помогу Собаке.
   Старик побрел прочь. Мальчика повалили, он слышал
   только тяжелое дыхание, стоны укушенных и рычание почуявшего
   вкус крови зверя. Варяги, самые бесшабашные сорские
   разбойники, избегали прикасаться к Собаке. Они легко могли
   раскроить ей череп мечом, однако вместо этого почему-то в
   панике убегали. Собака старалась. На берегу лежало три
   бездыханных тела.
   Старик почти дошел до рощи, когда услышал за собой
   тяжелый топот. За ним гнался варяг с мечом. Заколоть Старика
   - это был акт отчаяния и позора. Старик остановился и
   повернулся к врагу...
   В запретной роще находились двое. Они приехали из
   города еще до восхода. Им хотелось посмотреть на варягов,
   которые, впрочем, еще вчера были не варягами, а тевтонскими
   рыцарями. Отец с дочкой стояли у заэкрнированной машины,
   невидимые постороннему глазу.
   Варяг-рыцарь был уже в десяти шагах от Старика. Девочка
   вцепилась в отцовую руку.
   - Папа! - прошептала она.- Он сейчас убьет его!
   - Успокойся,- ответил отец.- Это все понарошку. Они не
   настоящие.
   Однако девочка, которая спокойно наблюдала за всеми
   событиями на берегу, вдруг заплакала. Старик стоял так
   близко, дышал так отрывисто, казался таким настоящим.
   - Папа! Он живой. Спаси его!...
   Старик лежал в траве. Он не был убит. Он просто спал.
   Заэкранированная машина медленно выехала из рощи на дорогу.
   Отец казался сердитым, но девочка на заднем сиденье
   счастливо улыбалась.
   - Тебе мало вчерашней двойки по истории,- сказал отец.-
   Что мы скажем учительнице? Ты так мало знаешь о быте древних
   народов.
   Девочка продолжала улыбаться.
   Побоище кончилось. Варяги спасались от Собаки в воде.
   Вот на пиратском корабле подняли парус, и он пошел
   бесславным обратным курсом.
   Мальчик сидел у избушки, Собака презрительно
   отвернулась от берега и торжественной походкой, походкой
   победителя направилась к Мальчику. Ее ликующая морда была
   вымазана кровью и от этого вид у Собаки был зловещий.
   Мальчик погладил Собаку.
   - Мы с дедом обязаны тебе жизнью,- сказал он.- Без тебя
   варяги разломали бы нас на мелкие кусочки. А ты
   мужественная. Скажи, ведь ты не знала, что роботы не могут
   причинять вред живым существам?
   К вечеру быт вошел в нормальную колею. Мальчик ходил с
   палочкой. В схватке ему изуродовали ногу. Старик мирно спал,
   но уже не в траве, а на печке. День был прожит и казалось,
   что худшее позади.
   На следующий день, утром, после двухдневного перерыва у
   избушки остановилась машина. Вышедший из нее человек в синем
   плаще, с чемоданчиком в руке, не был похож на туриста:
   Голова с залысиной, лицо озабоченное, взгляд пронзительный.
   Старик, который на удивление во время выскочил из избушки,
   не произвел на него впечатления. Человек спросил его имя.
   Старик растерялся. Потом синий человек осмотрел Старика,
   потрогал у него ссадину на лбу, задал несколько вопросов.
   Тут Старик совсем опешил и начал заикаться.
   Незнакомец, не спрашивая разрешения, вошел в дом.
   - Рр-р! - злобно сказала Собака.
   - Это - Собака,- объяснил Мальчик. Он уже проснулся и
   сидел на лавочке.
   - Откуда она взялась? - спросил синий человек.
   - Сама пришла.
   Собака ощетинилась и словно говорила:
   Ну-ка дружок, никто тебя не звал, так что убирайся по
   добру по здорову, покуда цел. Не буди во мне зверя.
   - Хорошая собака,- сказал человек. Он повернулся и
   вышел из избушки, успев скользнуть
   профессионально-оценивающим взглядом по Мальчику.
   На дворе заработал мотор, хлопнула дверца и гость
   уехал.
   - Кто это был? - спросил Мальчик Старика.
   - Гость.
   - Я и сам знаю, что гость. Он не назвал себя? Хотя,
   впросем, я начинаю догадываться.
   Мальчик вздохнул и посмотрел на свою ногу. Ему хотелось
   жить. Век роботов был коротким. Их легче разобрать на части,
   чем починить.
   Машина вернулась через два часа. Синий человек на этот
   раз был более осторожным и остановился в метрах в ста от
   избушки. Из машины вышли двое. Один из них был стариком с
   окладистой серой бородой, а другой - мальчиком.
   Человек уехал, а роботы остались. Старый мальчик вышел
   из избушки. С одной стороны его поддерживал Старик, другой
   рукой он опирался на палочку.
   - Нас прислали на ваше место,- сказали новые роботы.-
   Инстпектор решил, что после вчерашных событий персонал
   избушки нужно сменить. Это туристический объект.
   - Когда нам идти? - спросил Мальчик.
   - Немедленно. Скоро сюда приедут туристы. Вам надлежит
   явиться на пункт номер тридцать семь бис два.
   - Собака! - позвал Мальчик.
   Собака подбежала к нему.
   - Пошли! Мы здесь больше не нужны.
   - Нет,- возразил новый Мальчик.- Собака останется с
   нами. Инспектор отметил, что она хорошо вписалась в быт
   избушки. Не беспокойся, мы будем за ней хорошо ухаживать -
   добавил он.
   - Хорошо,- сказал старый Мальчик.- Мы оставим Собаку.
   Собака! Мы уходим, а ты должна остаться здесь. Понятно?
   Собака смотрела на Мальчика и, казалось, все понимала.
   - Идем! - сказал Мальчик Старику.
   - Стой, Собака! Куда ты? - закричали сзади.
   Мальчик почувствоал у себя за спиной собачье дыхание.
   - Ну что ты делаешь! - вздохнул он.- Ведь мы с тобой
   договорились. Ты нужна в избушке.
   Однако, такая умная Собака вдруг неожиданно поглупела.
   она упорно не желала понимать, что должна оставить хозяина.
   Все остановилось. Стояли мальчик и Старик, радом
   Собака, чуть вдали стояли новые хозяева избушки.
   - Иди к ним,- сказал Мальчик.- Вот твои новые хозяева.
   Собака слушала, но стоило Мальчику сделать шаг, шла за
   ним.
   - Что мне делать? - заплакал Мальчик.- Я не могу ее
   пронать. Не уйдешь? Ну тогда получай!
   Он стукнул Собаку палкой. Та взвизгнула, отбежала
   метров на десять и остановилась, как бы справшивая: За что?
   К Мальчику подошли новые роботы.
   - Ты поднял руку на живое существо,- сказал старший из
   них.- Мы должны тебя демонтировать.
   Робот протянул руку за лучевой трубкой. Мальчик не
   сопротивлялся. Он вынул из груди металлический цилиндр и
   мягко упал в траву.
   С этим делом было кончено. Оставалась Собака. Она
   стояла все там же, словно остолбенев.
   - Иди ко мне! - позвал ее новый Мальчик.
   Но Собака не обратила на него никакого внимания. Она
   повернулась и медленно затрусила в сторону запретной рощи.
  
   

 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  П.Коршунов "Жестокая игра (книга 5) Древние боги" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Д.Владимиров "Парабеллум (вальтер-3)" (Постапокалипсис) | | AlicKa "Алисандра" (Любовное фэнтези) | | Э.Широкий "Красный бог" (Киберпанк) | | П.Коршунов "Галактика онлайн (том 2)" (ЛитРПГ) | | А.Майнер "Целитель" (Научная фантастика) | | В.Василенко "Смертный" (Боевое фэнтези) | | А.Каменистый "S - T - I - K - S. Цвет ее глаз" (Постапокалипсис) | | Д.Гримм "Ареал Х" (Антиутопия) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"