Кск: другие произведения.

Оптовик

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Продаю воздух. Оптом и в розницу. Обычно вместе с серебряной пулей "Диаболо" калибра 9 мм.

  ГЛАВА 1.
  - Могло быть и лучше.
  Богатого наследства, если честно, не ожидал. Даже больше скажу, вообще никакого богатства не ждал, но когда внезапно объявился умерший двоюродный дедушка(звучит двусмысленно, но что делать - именно так и произошло) и решил оставить племянчатому внуку что-то материальное, то мог бы и накопить за всю жизнь этого материального чуть больше, чем ничего.
   Нет, я не бесчувственный чурбан и неблагодарный потомок, просто дедушку этого в глаза не видал, и даже не подозревал о его существовании. Вилен Петрович был человеком со странностями и, разругавшись со всей родней, подался куда-то "на севера", лет тридцать назад, то есть задолго до моего рождения. Уже и братьев его в живых не осталось, и страны советской четверть века, как не существовало, а он возьми и объявись несколько лет назад - письмо прислал родителям откуда-то с Нижней Волги. Завязалась редкая скупая переписка с периодичностью раз в год, которая внезапно оборвалась извещением от адвокатского бюро " Бергольнц и сотоварищи".
  Маман утверждает, что рассказывала мне о нашедшемся дедушке, но видимо известие это совпало с важным сражением в WoT , поэтому честно ничего не помню.
  Универ закончил ещё год назад, с работой не заладилось - поменял уже третье место работы и нигде удачи не нашел. Там где платят - работать надо по десять часов в сутки, а там где не платят мне категорически не интересно. Вот такая философия бытия. Так и маюсь случайными подработками, пока родоки кормят. Не вижу ничего необычного - среди моих однокурсников больше половины так живет, вторая половина изображает карьерный рост где-то внутри МКАДа, впрочем, им тоже родители помогают в этом однозначно безнадежном процессе.
   Поэтому, когда встал вопрос, кому ехать за наследством, то разногласий не возникло. Тем более, что дед по странной прихоти завещал все мне. Наверное, догадывался, что занятые работой родители приехать за тысячу километров, все равно, не смогут.
   Добрался без приключений. В поезде не пил, в карты не играл, с попутчицами не знакомился - у меня был планшет! Дитя просвещенного века технологий - это вам не хухры-мухры, колхоз-сельпо.
  Город как город. Грязный, серый, неуютный. Главная особенность - пакеты полиэтиленовые всюду летают - даже в самом центре, ветер из мусорников растаскивает.
  В адвокатском бюро " Бергольнц и сотоварищи" меня встретили как родного. Ещё бы! Дедушка, видимо предвидел мои финансовые возможности и оплатил услуги заранее. Приятный сюрприз - денег у меня впритык, не загуляешь.
   Бернгольц-младший отвез меня до дедушкиного дома на своей праворукой "Камри", которой он гордился даже больше, чем городом. Вручил ключи, пообещал оформить документы и найти покупателя в течение двух недель, что по его словам - просто "мгновенно".
  - Могло быть и лучше.
  Что тут сказать. Дом в центре старого города по умолчанию подразумевает некую ценность. Вот только в нашем случае ценность эта скорее археологическая. Древний домик, кривой с потрескавшимися стенами и начисто обглоданным солью фундаментом, или как оно там называется - то, на чем дом стоит? Скрипучая трухлявая лестница, каждый шаг по которой грозит стать последним, давно не крашенные деревянные рамы. Потолки высокие - ничего не скажешь. Метра четыре! По всей видимости, купеческий дом дореволюционной постройки. Имеется в виду Французская революция, если кто не догадался.
   При советской власти дом переделали под коммуналку, разгородив зал, в результате получилось несколько странных комнат, в основном без окон, при этом в ширину они были меньше, чем в высоту.
   -Только на слом. Даже мебели приличной нет.
  Выглянув в мутное грязное окно, пришел в уныние - это однозначно не центр Москвы и хорошей цены ждать не стоит. Вокруг изобилие точно таких же хибар, причем некоторые их них похоже не жилые, судя по выбитым окнам.
   Адвокат просветил меня, что основное строительство сейчас идет не в центре, а на окраинах, либо по берегу Волги, поэтому район не пользуется спросом - коммуникации старые, соседи алкаши, гипермаркет далеко. Думал, цену сбивает - а оно и впрямь похоже так и есть.
   Электричество есть, интернет слава богу работает - симку сразу на вокзале купил. Куда же без сети! Вот только продукты забыл.
   Нашел чайник, слил ржавую воду, заварил найденный в кухонном шкафу чай, судя по арабским каракулям - иранский. Тут же обнаружился сахар и банка с вареньем, но его поостерегся пробовать.
   Сегодня потерплю, с голода не помру - нет никакого желания гулять в сумерках по неосвещенным улицам в таком районе.
   В одной из комнат оказался добротный, не проваленный диван, а в платяном шкафу нашлись чистые выглаженные простыни, подушка и одеяла. Хоть в чем-то повезло - спать на пыльном диване не очень хочется.
   Надеюсь, до холодов дом продастся - с газовыми приборами сложнее плиты я не дружу, и перспектива возиться с АГВ меня просто пугает. Впрочем, на форуме всегда можно спросить совета. Интернет - великая вещь, на все случаи жизни.
   Как ни странно, проснулся бодрым и веселым. Может солнышко, появившееся из-за туч, подняло настроение, может просто жрать сильно захотелось, но резво вскочил, быстро умылся, сбегал в магазин на соседней улице и принялся за завтрак.
   - Что у нас тут?
  Надо весь дом осмотреть, может у дедушки богатства где припрятаны? Очень меня удивляет, что на адвокатов у него денежки нашлись. Контора не самая бедная, наоборот, лучшая в этом, богом забытом, уезде, а значит, их услуги не самые дешевые.
   К сожалению, надеждам не суждено было сбыться. Ничего интересного или заслуживающего внимания обнаружить не удалось. Скорее всего, тут уже кто-то побывал до меня и все ценное экспроприировал. К примеру, обнаружился четкий след на полу от холодильника и отвод на стиральную машинку в ванной. А вот самих приборов и след простыл. Не иначе кто-то из соседей подсуетился.
  Хотя само наличие бытовой техники говорит в пользу моей идеи. Не нищенствовал двоюродный предок, по крайней мере.
   Осмотрев дом, вышел во двор, но и там ничего интересного не нашел. Судя по разрушенному забору, пустым бутылкам и горе мусора здесь даже бомжам ничего ценного найти не удалось.
   - С соседями что ли познакомится? - но подумав, отказался от этой идеи. С одной стороны дом явно заброшенный, с другой - полуразрушенные развалины какого-то здания.
  Присмотрелся. Странное здание - похоже на часовню или старинную башню. Только почему так далеко от местного Кремля? Впрочем, не знаток местной истории - может это при Сталине построено. Мне без разницы - через две недели свалю отсюда и никогда больше не вспомню об этой дыре на окраине Европы.
   Желание найти мифическое богатство поугасло, но окончательно не пропало.
  В тонких межкомнатных перегородках искать тайник бесполезно. Мебель, шкафы и диван на роль места хранения ценностей не годятся, да и наверняка их уже обыскали до меня. Остается чердак и подвал, плюс пристройка для газового котла - но последнее маловероятно.
   На крышу залезть не получится - лаз наглухо забит старыми досками, ни одна лестница не дотянется, а ржавая, местами насквозь прогнившая, жесть наверняка не выдержит моего веса. Да и трудно представить дедушку взбирающегося на такую высоту.
   С подвалом не все так однозначно. По сути это бывший первый этаж, но за полтора столетия он настолько ушел в землю, что превратился в натуральный подвал. Именно его изъеденные солью стены я поначалу принял за фундамент. Окна первого этажа давным давно заложили кирпичом, а единственный ход оказался засыпан землей почти полностью -не пролезть внутрь никак. Судя по роскошному бурьяну земля эта не видела лопаты многие годы. И здесь облом!
   Но теоретически, внутри первого этажа, почти полностью ушедшего под землю, должны остаться пустоты. Вот только вход должен быть не снаружи, а внутри!
   Идея показалась мне здравой, впрочем, других все одно нет, а делать нечего. Трафик в этой деревне, по ошибке именуемой городом, на уровне девятнадцатого века - ни в игры поиграть, ни видео посмотреть.
   Зажарил яичницы и отлично умял под овощной салатик с пивом. Вот только боюсь, что через две недели кукарекать начну от такой еды - ничего больше готовить не умею. Надо бы найти какой-нибудь супермаркет по-приличнее, чтобы в меру травануться, а не окончательно. Подозреваю, что Макдак здесь видели только на картинках.
   Подкрепившись, принялся за тщательное изучение дома. Проверил шкаф, но Хроники Нарнии в качестве дедуктивного метода разочаровали - за фанерной стенкой оказалась самая обычная стена. Отодвинул диван - ожидаемого люка под ним не оказалось. На этом моя фантазия исчерпалась.
  Вымазался, собрал всю пыль и паутину - пришлось идти в ванную. Надо бы мыло купить - в наличие только страшный кусок черного, хозяйственного, который по твердости и мылкости ничем не отличается от пемзы.
   Неужели у деда нормальных средств для мытья не найдется? Ведь не в реке он купался?
   Похоже соседи все растащили, не побрезговали. Ни шампуней, ни даже стирального порошка не оставили. Лишь банка с какой-то серой шпатлевкой - вот крохоборы.
   Хотел выбросить, но внезапно задумался. Любая странная или необычная вещь должна привлечь мое внимание - только так можно зацепиться и найти захоронку, если она есть. А она точно есть! Интуиция, помноженная на жажду халявы, прямо таки вопит, что были у деда ценности! Слишком все убого и показушно по-нищенски выглядит. Если человек много лет на севере работал, то у него пенсия никак не может быть мизерной - а здесь бомжам стыдно было бы гостей принимать.
   Казалось бы, что может быть странного в банке с оконной замазкой? Или может она для стен? Строитель из меня ещё тот, но даже моего багажа знаний хватает понять несуразность ситуации. Дом не ремонтировался наверное со времен маршала Тухачевского, а шпатлевка относительно свежая.
   - Шерлок Шолмс из одноименного сериала позавидовал бы моей наблюдательности! - скромно оценил сам себя.
  Итак, имеем: цвет замазки - коричнево-серый. Что это мне дает кроме воспоминаний о фотошопе, где есть замечательная пипетка для определения номера краски?
   С цветом стен и потолка, а также с оконными рамами ни разу не совпадает. Зато идеально сочетается с окрасом старых деревянный полов!
  Все остальное - дело техники и трудолюбия. Никогда не замечал за собой греха трудоголизма, но начать никогда не поздно.
  Если бы не правильное теоретическое обоснование, ни за что бы не нашел!
  Люк в подпол оказался в дальней комнате, той что без окна. Очень аккуратно подогнанные доски, тусклая грязная лампочка и тщательно затертые замазкой стыки - если не знать, точно не найдешь.
  Было опасение, что подвал окажется подтопленным, но нет - на удивление чистый и сухой, достаточно просторный, общей площадью метров двадцать квадратных. Нашлось даже освещение - на удивленнее хорошее.
   Несколько разочаровало, что на пещеру Алладина с богатствами схрон никак не тянул, по крайней мере с первого взгляда. Помещение больше тянуло на обычный гараж, или какую-то мастерскую совмещенную с кладовкой. Одна стена полностью занята полками заставленными банками с закрутками и какими-то коробками, мешками и корзинами. Пара стеллажей с инструментом и оборудованием, мотками проволоки и прочей ерундой. Стол с тисками и сверлильным станком, тоже завален каким-то железным хламом, назначение которого для меня решительно непонятно. Но даже по внешнему виду ясно, что добро это старое, сильно юзанное и, скорее всего, ничего не стоит.
   И где здесь заветные сокровища? Стоило так шифроваться, чтобы уберечь это слесарное изобилие от несунов-соседей?
   Судя по всему, стоило. Даже такую рухлядь местные люмпены растащили, оставь без присмотра. Похоже, моя идея оказалась пустышкой.
  Осталось осмотреть два шкафа и с чистой совестью плюнуть на поиски сокровищ.
  - Так что у нас тут?
  Что-то похожее на чемодан с инструментом. Наверное, какой-нибудь перфоратор? Если импортный, то пару тысяч можно выручить будет - большой все-таки.
   - Вот те, кря! Дедушка у нас киллером подрабатывал?!
  В кофре оказалась снайперская винтовка! Отшатнувшись в ужасе, сначала запаниковал, потом немного успокоился и решил рассмотреть трофей внимательно.
  Все правильно - надпись сбоку подтверждает мою догадку: 'EMIX SNIPER'. Первое слово неразборчиво, но второе ясно, четко и однозначно свидетельствует, что никакой ошибки нет.
  
 
  Оптический прицел присутствует! Точно оружие киллера! Причем экзотическое, импортное - не абы что. Тут же проснулась жаба - это сколько же оно может стоить?
  Вопрос не простой, поскольку сумма должна перевесить тяжесть толстой книжки с незатейливым названием 'Уголовный кодекс РФ' - иначе и смысла нет думать об этом.
   Следующая находка повергла меня в шок. В очередном чемоданчике оказался ...самый настоящий бластер из космических войн! По крайней мере, именно таким его изображают на экране. Присмотревшись, обнаружил, что агрегат этот является вполне земным, производства той же самой фирмы, а судя по надписи RoK - родом из Кореи Южной?
   И не бластер это вовсе, а небольшой автомат, странной конструкции.
  Если первая находка могла принадлежать киллеру, то вторая машинка никак не вписывается в эту теорию.
  Какие-то баллоны, шланги, манометры и прочий хлам, но самое интересное нашлось в конце - настоящий пистолет! Необычный, словно из фильмов о второй мировой.
  Надпись многообещающая: 'Walther P38'. Это не азиатский ширпотреб, наверняка хороших денег стоит!
   Покрутил в руках, оценил красоту, приятную тяжесть настоящего оружия, методом проб и ошибок вытащил всё-таки магазин. И с разочарованием обнаружил, что вместо боевых патронов в нем ... баллончик с газом!
  - Дед на старости лет в страйкбол решил поиграть? Совсем из ума выжил? - разозлился на неразумного предка, впавшего в детство.
  Нехорошо так говорить, но и мое состояние понять можно. Только что держал в руках настоящее сокровище, а оказалось дешевая подделка - воздушка.
  С нехорошим предчувствием ещё раз осматриваю снайперскую винтовку и автомат, и с ужасом убеждаюсь, что это тоже пневматика!
   Плюнул на это все хозяйство, поднялся наверх, достал пива и пропьянствовал до самого вечера в гордом одиночестве.
  - Не был богатым - не стоило и начинать.
  
  Утром, немного отойдя от горя, решил посмотреть в инете, что за игрушки достались мне в наследство. Просто ради любопытства, все одно делать нечего - адвокат звонил, сказал, что ещё пару дней обождать надо. Обещал к обеду заехать - подписать какую-то бумажку надо.
   Посмотрел на часы - идти смысла уже нет, могу не успеть вернуться, поэтому лучше дождусь стряпчего и с ним доеду куда надо.
   Поиск в интернете ничего не дал. Нет такой фирмы и все. Спустился, посмотрел ещё раз - похоже, название неправильно прочитал. На всякий случай сфотографировал. Попробовал ещё раз поискать.
  'EVANIX SNIPER' - оказывается, так называется моя винтовка, одноименной фирмы. Второй экземпляр - автоматическая пневматика с электроприводом. А я ещё думал, что это за выключатель странный на прикладе, как на кухонном блендере.
   Но больше всего меня поразила цена! Сто тысяч за одну и семьдесят за вторую, а если учесть, что оптика на винтовке ещё тысяч двадцать минимум, то зря вчера печалился. Не так, чтобы много, но зато никакого криминала и внеплановый прибыток, а значит можно погудеть оставшееся время знатно. Интернет четыре-жи оплатить и пиво чешское настоящее взять ящик!
   А если ещё баллоны, редуктора и насосы оптом скинуть, а там в подвале этого добра немеряно - можно неплохо поправить свое финансовое положение.
  
 
  К приезду Бернгольца-младшего успел сфотографировать основные экспонаты, убрать их обратно в подвал, аккуратно закрыть лаз и встретить гостя на входе.
  Внутрь приглашать не стал, сославшись на беспорядок, быстро расписался и попросил докинуть до ближайшего охотничьего магазина.
   Не знаю, что обо подумал адвокат, но взгляд у него был сочувственный, особенно после того, как я попытался объяснить причину - мол, хочу порыбачить.
   - Побывать на Волге и не поймать воблы - потом всю жизнь жалеть буду!
   - Если есть желание, то можно организовать турбазу на пару дней. Но цены, сразу предупреждаю, кусаются - сто долларов в сутки, минимум. Кризис.
  Почему в кризис цены в валюте должны расти, так и не понял, но на всякий случай отказался.
  - Мне пару часов хватит, прямо здесь с пристани побросаю, воздухом подышу.
  Предложение подождать и отвезти обратно отклонил - иначе действительно придется спиннинг покупать, а я рыбалку терпеть не могу! Это каким мазохистом надо быть, чтобы в дождь и холод часами стоять в грязи или на льду, чтобы добыть полкило костлявой чешуйчатой дряни, которую ещё и чистить надо! Притом, что суши/ролы за полчаса привезут на любой конец города, а за сэкономленное время пару уровней можно взять.
   - Здравствуйте, чем могу помочь? - чуть не прослезился. Таким родным, теплым и знакомым повеяло от предупредительности продавца. Зря ругал провинцию, менеджеры здесь толковые. Торговля - двигатель прогресса! Поэтому здесь самые лучшие работники.
   Объясняю ситуацию, демонстрируя фотографии:
  - Досталось в наследство от деда. Мне не нужно, хочу продать.
  Виктор, так написано на бейджике, внимательно рассматривает, при этом охотно комментирует.
  - Интересная винтовка, достаточно редкая. Производитель хороший, хоть и южнокорейский. Автомат просто замечательный!
  Бальзам на сердце от таких слов.
  - И сколько вы можете дать за два этих ружья? - сердце мое забилось быстрее в ожидании чуда.
  - Двадцать пять тысяч за оба, - холодным душем прозвучали слова продавца.
  Что-то рано приравнял местных менеджеров к столичным коллегам по уровню развития инттелекта. Это просто грабеж, словно я цену не могу посмотреть в интернете.
   О чем и сообщаю проходимцу, правда, очень вежливо - даю шанс исправить плохое впечатление.
  - Только одна эта винтовка больше ста тысяч стоит! Разве можно её оценить так дешево?
  Продавец-консультант лишь пожимает плечами:
  - Новая в Москве может столько и стоит. У вас бэушная, старая модель 2011 года. К тому же найти на неё покупателя в нашем городе будет очень трудно.
  - Это почему? Вы же только что расхваливали её! Отзывы на форумах тоже прекрасные!
  - Видите ли, дело в том, что это очень крупный калибр. И сразу возникает огромное количество сложностей и проблем. Первая и самая главная: с таким оружием охотятся только на крупную дичь. Например, на кабана, волка, сайгака. Поэтому спрос на большой калибр сильно ограничен. Тем более в нашей области, где крупный зверь вообще редкость.
  - Ну, хоть ради престижа? Неужели никто не захочет такую редкую вещь купить за полцены?
  - А вот здесь возникает следующая проблема! Официально в Российской Федерации такое оружие не то, что использовать - даже продавать не разрешается. Вам эта цифра ничего не скажет, но 25 Джоулей - это максимально разрешенная энергия выстрела. У 'EVANIX SNIPER', точно не скажу, но раз в пять больше.
  - То есть вы даже на витрину её выставить не сможете? - упавшим голосом уточнил я, в очередной раз потеряв неполученный хабар.
  - В самую точку! Для новых РСР-винтовок производители часто сознательно занижают паспортные данные и оставляют технологическую возможность владельцу расточить и повысить мощность выстрела. Это достаточно просто - любой фрезеровщик за пять минут сделает. Для старой винтовки, как вы понимаете, такое невозможно - она уже расточена.
  - А второе ружье? Оно тоже такое мощное?
  - Так я вам за него и даю основную сумму, 'весло' просто беру в комплекте, чтобы вам одолжение сделать. Если хотите за 'булку' дам пятнадцать тысяч, хотя новая она, наоборот, в полтора раза дешевле стоит.
  - Извиняюсь, 'булка' - это что?
  - Автоматический карабин с компоновкой булл-пап. По-простому 'булка' - это когда спусковой крючок расположен впереди магазина и ударного механизма. Возвращаясь к теме - у вашего 'Макса' тоже такие же проблемы - он наверняка расточен под крупный калибр, но зато интересный дизайн - его продать будет легче. Правда, надо проверить электрику - если сдохла, то извините, чинить некому.
  
  
  За 'Вальтер' вообще кошкины слезы - тысячу рублей предложил. Расстроенный окончательно, взял номер телефона, обещал подумать. Придется отдавать за бесценок - не тащить же с собой через полстраны без документов винтовку без документов, да ещё и незаконно модернизированную.
  - Может, патроны хотя бы возьмешь? У меня их там полно - коробок двадцать. Вот даже образцы прихватил! - цепляюсь за соломинку в отчаянной надежде.
  - Патроны у огнестрела! В пневматике используются пули, - снисходительно поясняет специалист. Тоже мне нашел чем гордиться - знаток узкого перечня. Наверняка кроме ружей и спиннингов ни в чем больше не разбирается!
  - Отчего не взять. Если новые, в коробах. Полцены не дам, но четверть можно.
   Высыпаю на прилавок горсть разносортных пулек. Есть даже с острыми носиками, как я понял со стальным наконечником - 'бронебойные'. Интересно, дедушка не употреблял горясительного? С таким арсеналом в алкогольном подпитии можно делов натворить. Хотя нет, он вроде бы до восьмидесяти лет дожил - алкоголики столько не вытягивают.
   - Хорошие производители, годные. И это. И это возьму. А это что за..?
  - Что-то не так? - потеряв три четверти хабара, пугаюсь каждой заминки.
  - Не могу понять, что за ерунда? Классический 'Диаболо' - вот видите два конуса соединены, словно катушка, - зачем-то взяв штангенциркуль померил пульку, отложил. Взял лупу пристально посмотрел снова. - Ручная работа, однозначно. И материал странный, не пойму на что похож, но смутно знакомый.
  Внезапно продавец выпрямился и ошалело весело посмотрел на меня:
  - Дедушка у вас большой шутник был. Чтоб мне премию год не видать - пуля из серебра. Или из сплава, очень похожего на него.
  - В чем шутка? - ровным счетом ничего не понял я.
  - Если мне не изменяет память, то с серебряными пулями охотятся на оборотней. В американских ужастиках. У вашего дедушки фамилия была не Ван-Хельсингов? - и звонко рассмеялся.
   Мало ли кто как чудит, но само серебро то же наверное денег стоит. Поинтересовался, купит ли он у меня серебряные пули, если найду еще.
  Вопрос развеселил продавца ещё больше:
  - Через дорогу ювелирная мастерская. Вам там больше дадут, по весу. Хотя, если не дорого, возьму десяток - хороший сувенир для покупателей. Забавный и оригинальный. Правда, калибр не ходовой, ну да стрелять драгоценным металлом дураков нет.
  
  Точно такую же веселую реакцию вызвала моя пуля у ювелира.
  Посмеявшись, он однако скрупулезно проверил материал из которого сделана пуля и озадаченно подтвердил диагноз у дедушки:
  - Несомненно, серебро, кустарной выплавки и с высоким содержанием меди. Не 'стерлинг', но что-то около того. Примерное содержание серебра процентов восемьдесят.
  - Мне проценты не очень нужны. Скажите почем возьмете?
  - Восемьсот тридцатая проба - могу дать двадцать пять рублей за грамм.
  Путем тщательного пересчета на калькуляторе получилось менее двухсот рублей за одну пулю. Вроде не много, но вдруг их там сотня или две? Тогда сумма набежит приличная. Хотя, о чем я? Наверное, их там всего несколько штук наберется - не стал бы дедуля ради прикола серебро портить килограммами.
  ГЛАВА 2.
  - Готовить, что ли научиться? - посетила меня дико абсурдная мысль.
  Справедливости ради, первая мысль была более адекватной - заказать пиццу с доставкой на дом, но при зрелом размышлении от неё пришлось отказаться.
  Да, интернет у меня теперь летает, и в этом смысле жизнь наладилась. К слову, не так и дорого анлим на приличной скорости в этой деревне стоит. И, к моему удивлению, здесь даже суши можно заказать - если здоровье не дорого. Якобы итальянская пицца на фотографии внушала определенные надежды, но стоило мне представить изумление всего квартала при появлении развозчика, как желание тут, же пропало. Легче на воротах повесить табличку: ' Здесь есть деньги' и приготовиться к многоразовой экспроприации собственности и наличных, возможно с легкими телесными повреждениями, если повезет.
   Сварил макароны, накрошил салат из помидорок с огурцами(лук забыл купить) - не умру с голоду и ладно. На крайний случай пиво есть, правда, дешевое и невкусное, местного разлива. Но сегодня спиртное нежелательно - мне надо инвентаризацию провести, и делать это лучше на трезвую голову.
   Не давала мне покоя мысль, возникшая с опозданием, уже на обратном пути. Тот факт, что продавец с легкостью согласился купить пульки, никак не сочетается с его же рассказом об отсутствии спроса на крупный калибр.
   Либо он мне лапшу вешал, либо я что-то упустил. Убрав посуду со стола, выложил пульки на поверхность и присмотрелся ещё раз, теперь внимательнее.
   Нет, не серебро - это даже мне дилетанту ясно. Явно фабричные все, кроме одной. И тут меня осеняет: 'Да они же другого размера!'.
  В любом случае надо спускаться в подвал и смотреть на месте.
  - Ничего не понятно, - единственный вывод, который смог сделать после первичного осмотра.
   В общей сложности обнаружилось восемь полных коробок с пулями и две открытые. И что самое удивительное - разных калибров!
  Я уже немного ориентируюсь в общих вопросах пневматики, поэтому могу сделать вывод - пульки не от моих винтовок. Размер намного меньше. Впрочем, заслуги моей здесь нет никакой - на коробках указанны цифры в миллиметрах, да и по размеру они заметно меньше - в ствол проваливаются, как ведро в сельский колодец из фильма 'Тихий Дон-2'.
   Следующая зацепка - огромное количество баллонов для жатого воздуха. Естественно, поначалу на них никакого внимания не обратил - для меня любая техника сложнее мышки - темный лес. Но если хабаром пахнет, то у меня тут же проявляется настойчивость и упорство, иногда переходящее в трудолюбие. Помню акк на продажу прокачивал неделю... Впрочем, не важно.
   Так вот кроме воздушных баллонов привычных форм оказалось штук десять резервуаров от пневматических винтовок. Причем другой конструкции - не такие как у меня на 'Снайпере' и 'Максе'!
   Пули из серебра тоже нашлись, но всего три штучки - облом практически полный. Осталась лишь надежда отыскать другие стволы - чем и занялся.
   Поиск ожидаемо ничего не дал. Вспомнив предыдущий удачный опыт, решил пораскинуть мозгами. Имеем два хода, заложенные кирпичом и заштукатуренные - по всей видимости, раньше это были дверные проемы в соседние помещения, которые засыпаны землей. Но кладка крепкая, положено намертво, поверх штукатурка - нет никаких признаков, что их вскрывали в этом тысячелетии. Ещё одно направление отметаем сразу - стена выходит на улицу. Остается только та, у которой стеллаж с соленьями и всяким хозяйственным хламом. Других вариантов нет - если только пол цементный ковырять.
   Целый час разбирал пыльную рухлядь, но все, же нашел, то, что искал - электрический провод, который уходил в глухую стену! Если известно где искать, то остановить меня уже невозможно. Оказывается, что не надо разбирать весь стеллаж - достаточно снять две полки и тут же открывается проход со ступеньками куда-то вниз.
   - И это все?!
  Судьба словно играет со мной в рулетку, то подбрасывает надежду, то отбирает её. Подземный ход, длинной метров десять заканчивается тупиком. Тускло горит лампочка, освещая мрачное подземелье - если прикинуть, то получается надо мной сейчас развалины на соседнем участке. Когда-то давно тут был выход на поверхность, но он или обвалился или его специально заложили для надежности камнем.
  Дышать тяжело - воздух спертый, влажный. Где-то капает вода, противно действуя на мозги.
   Единственная достопримечательность в этом подземелье - каббалистическая пентаграмма, выдолбленная на каменной потрескавшейся стене. Почему каббалистическая? Наверное, потому, что других подходящих названий я не знаю - и спросить не у кого. Вай-фай, к слову, под землей не работает и сеть не ловится.
   Обычный человек наверняка удивился бы, увидев странный рисунок с рунами на камне, но наше продвинутое поколение такой ерундой не испугаешь. Мы на фентези и триллерах выросли!
  - Да это же портал! Сто сорок шесть процентов даю!
  Никакой мистики, догадался почти сразу, можно сказать, что порталами я пользуюсь чаще, чем поездами. В ММОРПГ - это основной вид передвижения между локациями. Иногда до сотни раз за день.
   Всегда подозревал, что дизайнеры и разработчики фантазию черпают из реальных историй.
  - Неужели дед настоящий портал отыскал?!
  И как его активировать?
  Искать долго не пришлось - в центре орнамента отпечаток ладони. Нетрудно сообразить, что надо руку приложить. Что я и сделал.
  - Ай, блин! Больно! - что-то кольнуло в ладонь, даже капелька крови выступила. Однако портал, если это действительно он, так и не заработал.
  Что интересно, никакой иголки или колючки при внимательном рассмотрении на камне не обнаружил.
  - Бракованный порт? Или ещё что-то надо? Будем искать. Должно же оно как-то работать.
  Пришлось возвращаться в подвал ни с чем.
  - Дед, нафига тебе столько кофе на старости лет? Оно же для сердца вредно!
  Целая коробка не дешевой растворимой арабики. Мучимый подозрением, вскрываю банку - и, правда, всего лишь кофе. Но двадцать банок для пенсионера - это явный перебор с запасами!
  - Наконец-то! Если не ошибаюсь, вот оно!
  Одна из банок из-под кофе оказалась заполнена серебряными пулями, причем под завязку. Не менее сотни штук, а скорее всего, даже больше!
   Тут же в коробке обнаружились два слитка, явно самодельных, общим весом в несколько килограмм.
  Находка поначалу обрадовала, но вместе с тем заставила задуматься. Шутки про охоту на оборотней уже не казались такими веселыми, как сегодня днем.
  Можно предположить, что дедуля просто повредился разумом на старости лет, но пентаграмма в подземелье реально существует и никуда от этого факта не деться. Да и несколько килограмм серебра - само по себе весомые доказательство.
   Тот факт, что дед не поленился и провел освещение в пещеру, говорит о том, что это неспроста!
  
 
   Вечером на связь вышли родители, и тут же вставили мне хороший 'пистон', как любит выражаться папаша. Признаю, не сообразил, что надо было сразу съездить на могилку к деду. Не от бессовестности и черствости, просто как-то выпустил из виду.
   Поэтому первым делом, с утра созвонился с Алексеем Бернгольцем - самым-младшим, он пообещал прислать сопровождающего вместе с машиной, причем о дополнительной плате даже не заикнулся. Странные тут нравы, непонятные местами.
   И всего через час к дому подъехал 'бусик' с рекламой ритуальных услуг на борту - первый раз на таком 'такси' еду.
   Кладбище произвело ужасающее впечатление - посреди голой степи, ни деревца, ни травинки, лишь бескрайние кресты и надгробия. Ветер пронизывающий насквозь, моросящий дождь и липкая, словно пластилин мерзкая грязь под ногами.
   Вопреки ожиданиям, могилка оказалась ухоженной, чистенькой и опрятной. Скромный деревянный крест, оградка и табличка с надписью без фотографии. Что больше всего удивило - несколько свежих венков. Родных у него точно не было здесь - может друзья или соседи? Хотя какие друзья в девяносто лет? Скорее всего, они здесь же лежат недалеко. А соседи можно представить - видел бы, они скорее венок утащат, чем купят.
   Как бы то ни было - не забывают деда. Отсюда вывод: уважали при жизни, получается.
   Добавил венок от себя и родителей и обратно в машину, пока не промок окончательно.
   От денег водитель отказался, удивив ещё больше. Это сколько же дед адвокатам заплатил, что они все расходы на себя берут?
   По причине дождя и ненастной погоды идти никуда не охота, займусь изучением трофеев. Должны же быть какие-то записи, тетради, подсказки? Если дед такой предусмотрительный был, то наверняка должен был подумать, как облегчить наследникам жизнь!
   Но никаких бумаг найти не удалось. Какого только хлама здесь нет - даже коробка 'Доширака' начатая. Десяток дешевых китайских фонариков, ночников и светильников, батарейки к ним же в огромном количестве, топоры, пилы, слесарный инструмент и даже несколько не распакованных пачек бумаги для принтеров. Как бы, не тысяча штук карандашей в блистерах и огромное количество ластиков!
   Пожалуй, рано посчитал двоюродного дедушку адекватным.
  С другой стороны, дверь в иной мир - реально существует, сам видел, даже щупал. Впрочем, является портал рабочим - никто ещё не доказал. Может, он раз в десять лет открывается?
   Все же мои мучения были вознаграждены! К тому моменту, когда почти весь хлам был осмотрен, распотрошен, оценен и признан никчемным, и отчаянье почти овладело мной - удача улыбнулась всеми зубами сразу.
   Последний объект для осмотра и наконец, джек-пот! Шифоньер, невообразимым образом, оказавшийся в подвале, в первый день был осмотрен и признан бесперспективным. Какие-то брезентовые куртки, плащ с капюшоном, такие же бесформенные штаны, кожаные сапоги и мешок времен гражданской войны, типа 'сидор' - вот и все содержимое. Мешок проверил сразу, кроме фляжки и каких-то портянок ничего в нем не оказалось.
   Собственно, идея была проверить и убедиться, что нет двойной задней стены с тайником, а сюрприз обнаружился в самой одежде. Во внутреннем кармане брезентовой куртки оказался роскошный кинжал, завернутый в тряпицу.
   Лезвие длинное и тонкое, заточка с обеих сторон, богатая рукоятка с искусной резьбой и богатой отделкой. Черное с золотом, лезвие, похоже, серебряное - проба какая-то стоит. Произведение искусства, а не нож! С одной стороны - это, несомненно, радует, с другой прямо говорит, что всего лишь новодел, а не старинная вещица. Да и сохранность идеальная - ни одной царапины, словно только что из магазина.
  Тем удивительнее было найти такую ценную вещь в старом бесформенном брезентовом плаще.
  Интересно, сколько она может стоить, а если камешки на рукоятке не искусственные, а настоящие? Но сейчас меня занимает даже не этот важнейший вопрос бытия, а нелогичность такого сочетания. Ну, не носят с собой ювелирную игрушку астрономической стоимости в лес по грибы или на рыбалку!
   Попробую рассуждать логически. Правда изначальный тезис, на которое все опирается - чистая фантастика, но тут ничего не поделаешь. Если портал существует и работает, то очевидно, что одежда в шкафу предназначена для выхода в мир иной. Несколько двусмысленно звучит, но мы не филологи, нам простительно.
   А если кинжал лежит в куртке, то значит, он его с собой носит и он там нужен?
  Дальше мысль забуксовала. Существование оборотней могу допустить, у меня сосед в полиции служит - материальное доказательство, можно сказать, налицо. Но, вот то, что оборотня можно убить ножиком - ни за что не поверю. Не в том смысле, что серебро не подействует - а в том, что дедушка не Стивен Сигал и сражаться в рукопашной на ножах с монстрами не способен даже теоретически. Какую-нибудь саблю или рогатину можно представить, как оружие против оборотня, а эту зубочистку никак не получается.
   То есть, как оружие этот сувенир использовать практически невозможно, но все равно с собой его носит! Единственный вывод - оно нужно при прохождении портала?!
   Надо срочно проверить эту идею!
  Спускаюсь в подземелье, чуть ли не бегом мчусь по тоннелю к заветной пентаграмме.
  Теперь попробую разобраться, каким образом можно активировать эту систему. Пентаграмма достаточно большая - почти два метра в диаметре и занимает почти всю стену, вот только куда надо ткнуть кинжалом, чтобы она заработала? Может просто провести лезвием по рисунку, повторяя узоры и руны? А в каком направлении и в какой последовательности?
  - Что-то я сегодня торможу!
  Сначала надо приложить руку к отпечатку, который подходит только под левую ладонь. А это значит, что кинжал может быть только в правой руке и сектор пентаграммы, куда им можно дотянуться - строго ограничен. Привычный укол невидимой иголкой в ладонь.
   Несколько попыток воткнуть острие в камень и, наконец, удача - лезвие входит в камень, как в масло!
  Могу поклясться, что никакого отверстия или трещины в этом месте не было - лишь схематическое изображение какого-то рогатого беса или черта. Символически получилось - прямо в сердце нарисованной нечисти воткнул.
  Несколько секунд ничего не происходит, потом по каменной поверхности пробегает рябь, словно волны по речной глади, и внезапно стена исчезает, открывая проход в ...точно такой же каменный грот или ход.
  Через несколько минут, пока в растерянности торможу, не решаясь переступить через границу миров, портал схлопывается - едва успеваю отскочить, опасаясь застрять во вновь образовавшейся каменной стене.
  Придя в себя, пытаюсь повторить фокус - фигушки! Ничего не получается! Вторая попытка вызывает лишь едва заметную рябь, а третья и последующие вообще не дают никакого заметного эффекта.
  - И сколько часов, а может быть, дней займет перезарядка?
  Может, оно и к лучшему - без запасов, без подготовки, и тем более без оружия в чужой мир лезть - чистое самоубийство.
  Недаром, дедуля пневматикой обзавелся. К слову, почему не огнестрелом? Честно говоря, понятия не имею, почему такой странный выбор - надо поспрашивать на специализированных форумах, в чем преимущества и недостатки такого оружия.
   Еще более важная проблема - как научиться пользоваться этим добром? В армии не служил по причине приобретенного(за деньги) виртуального плоскостопия, поэтому стрелять умею только с клавиатуры, мышки, джойстика. И не очень уверен, что эти умения мне помогут в данной ситуации.
  Напрашивается вывод: надо научиться стрелять из пневматики. Надеюсь, в этом городе есть платный тир, иначе через ютуб придется учиться.
  
  Несколько раз повторил попытку открыть портал в течение вечера, но так ничего больше не получилось. Зато первый же подход в семь утра и сработало все как надо! Засек время - вышло почти три минуты стабильного открытия, затем окно схлопывается. На секунду засунул руку в другой мир - ничего страшного не случилось. Перестраховываюсь, понятно же, что дед через портал шастал, и много раз.
   Ориентировочно второй раз открыть портал можно будет через семь-десять часов, примерно столько время перезарядки. Позже вычислю точнее, а пока надо подготовиться. Прежде всего, надо продумать, как буду возвращаться. По идее, с той стороны должна быть точно такая же пентаграмма на стене, и способ активации аналогичный - но береженного антивирус бережет, а не троян жрет. Поэтому подстраховаться надо, а для этого нужен видеорегистратор - установлю на той стороне, потом просмотрю отснятый материал, зарядки как раз должно хватить.
  Предстоит потратиться на сам регистратор и на флешку к нему - порядка четырех тысяч рублей. Жалко очень денег, тем более, что у меня всего тридцатка с собой, а когда продастся дом предсказать невозможно.
   Внезапно поймал себя на мысли, что о продаже теперь речь вообще не идет. Отдать портал просто так? Да ни в жисть! А продать его, скорее всего, невозможно, дед не просто так всю жизнь в прятки играл - с государством дел лучше не иметь, а такая вещь исключительно точно в сфере госинтересов. Частникам продать? Ни разу не смешно - свидетели таких дел долго не живут, и тем более им не платят миллионы.
   Есть ещё неслабый шанс, что портал завязан на одного человека - не нравится мне укол в ладонь, очень похоже на проверку крови или тест на ДНК. В таком случае мне гарантирован пожизненный тюремный цинк где-то рядом. И даже если не так, то рисковать никто не станет, и будут держать меня на привязи ради подстраховки до скончания времен.
   Словно в подтверждение мрачных перспектив раздается телефонная трель:
  - Это Алексей из адвокатского бюро, - можно подумать, что мне кто-то другой может позвонить в этом городе.
  - Добрый день, Алексей. Что-то опять надо подписать?
  -Нет, ничего подписывать не надо. Возникла небольшая проблема, точнее, не проблема, просто неожиданная ситуация.
  И чего тянет кота за хвост? Словно чувствует за собой вину и не решается признаться.
  - Не знаю, каким образом, но о вашем приезде стало известно одному, очень влиятельному в нашем городе, человеку. Позвонили из приемной губернатора и попросили дать адрес, где вы находитесь. Понимаете, мы никак не могли отказать, но сочли своим долгом предупредить вас.
  - Вы дали мой адрес?
  - В этом не было необходимости, звонивший и так его знал, судя по тому, что не стал уточнять. Мы всего лишь подтвердили, что вы действительно находитесь в городе. По всей видимости, ваш визит на кладбище не остался незамеченным.
  Не успел отключиться, как под окнами остановился черный 'Геленваген' - вот и ожидаемый неприятности.
  - Вилен Петрович вам кем приходится? - человек-гора с мертвым взглядом предельно вежлив и обходителен. И даже не тычет мне стволов в голову и не бьет сапогом по почкам - впрочем, на ногах у него не сапоги, а туфли за тысячу долларов, может, не хочет их испортить о твердые ребра?
   - Дед, двоюродный.
  - Это вам, Аркадий Германович просил передать свои соболезнования, - и протягивает мне конверт.
  - Аркадий Германович - это, извиняюсь, кто?
  - Заместитель губернатора области, - нисколько не удивляется вопросу громила и, не прощаясь, отбывает восвояси.
  Разворачиваю конверт и офигеваю - внутри тысяча евро сотенными купюрами.
  Кроме валюты в конверте лежит визитная карточка с именем вышеназванного Аркадия Германовича. На обратной стороне три слова карандашом: 'Возникнут проблемы - звоните'.
  Интересные знакомства у затворника-пенсионера! Надо посмотреть в инете, что это за босс, которому адвокаты боятся слово поперек сказать?
   Вот так неожиданно решилась проблема с деньгами. Вызвал такси, правда, не сразу, а с третьей попытки - никто не соглашался в этот район ехать, но обещание двойного тарифа подействовало. Говорливый таксист предупредил, что вечером точно никто не приедет сюда - поэтому лучше вернуться засветло.
   В охотничьем магазине меня встретили, как старого знакомого, и даже то, что сделка не состоялась, не сильно расстроило продавца - он откровенно скучал с утра, поэтому был рад любому посетителю.
   На вопрос о тире с радостью согласился помочь, созвонился со своим знакомым, и уже через час я оказался в подвале, гордо именуемом 'стрелковым тиром'.
   Обошлось удовольствие в две тысячи рублей и пару миллионов навсегда потраченных нервных клеток - как у меня, так и у инструктора.
  Что поделать - в шутерах стреляю намного лучше, здесь же никак в мишень не попаду с двадцати метров. Никак наука не идет впрок - то дергаю палец резко, то прицелиться не могу, а совместить оба этих процесса в принципе не получается. На просьбу поставить оптику для облегчения процесса обучения, инструктор попытался убиться об стену от отчаянья, но не смог. Вместо этого просто посла меня учиться в чисто поле самостоятельно.
   Поскольку время ещё не вышло, то попросил вместо занятия показать процесс зарядки баллона.
  Скептически оценив мои таланты, хозяин тира все же согласился и показал, как это делается. Причем три раза: медленно, очень медленно и для полных тормозов. Поскольку тормозом себя не считал, то ничего не понял, но записал на телефон весь процесс вместе с комментариями. Не понял только, почему более 50% инструкции излагаются исключительно матом?
   По крайней мере, общее представление заимел, и наверняка не отстрелю себе ногу при самостоятельных занятиях. Все остальное - дело практики.
  Вернулся в магазин, прикупил себе рюкзак Gelert на девяносто литров, хотя продавец крайне не советовал, предлагая ограничиться пятидесятилитровым, объективно оценивая мои физические данные. Но тут уже я уперся - мало ли на сколько затянется мое путешествие в ином мире, поэтому лучше взять запасов побольше.
  Купил видеорегистратор с памятью на 16 гигов - сказали, что на восемь часов непрерывной записи с лихвой хватит даже в высоком качестве.
   К слову о запасах - рядом нашелся небольшой супермаркет, где обновка и была заполнена припасами. Печенье, консервы, овощи, колбаса, десяток яиц(надо сварить), две бутылки лимонада, пара бутылок водки про запас - вдруг там аборигены водятся. Да и самому погреться или царапины протереть понадобиться. Котелок и макароны решил в следующий раз прикупить - рюкзак неожиданно оказался неподъемным. Хорошо, что таксист до самых ворот дома довез - не дотащил бы сам, с консервами явный перебор получился.
   До назначенного срока заброса камеры осталось ещё пара часов, поэтому решил заправить воздушный резервуар у винтовки. Нашел большой баллон, судя по манометру - заполненный, подсоединил через штуцер и дал напор. Шланг тут же вырвался и забился словно анаконда на сковородке. Немного преувеличиваю, на самом деле просто шипит громко. Посмотрел запись ещё раз - нашел свой косяк, вставил покрепче и о, чудо - заправка пошла. Начитавшись страшилок о взрывающихся баллонах, решил ограничиться давлением в 250 атмосфер, хотя это много ниже нормы и резко снижает количество выстрелов. Но тут лучше перебдеть. С моим опытом и везучестью даже зажигалки взрываются на солнце.
   - Блин, зажигалку надо было купить!
  На весь дом полкоробка спичек осталось, а на дворе уже вечер.
  В назначенное время портал открылся, то есть получилось, что 'перезарядка' - восемь часов. В этот раз действовал смелее, практически полностью высунулся в соседний мир, тщательно установил регистратор, направив объектив в свою сторону, после чего втянулся обратно.
  Вовремя успел - портал закрылся. Карандаш, уложенный на пол для экспериментальной проверки, оказался разрезан ровно пополам. Через восемь часов вторая половинка обнаружилась по ту сторону портала. Срез идеально ровный, словно лазером, только без обугливания.
  Неприятное открытие, хотя вполне ожидаемое. Это не двери лифта - не успел проскочить, второго шанса не будет.
  ГЛАВА 3.
   Все готово, до назначенного времени буквально считанные минуты - скоро моя нога ступит в чужой мир. Незабываемые ощущения, словно космонавт на Луну или в привычных понятиях - как новая уникальная локация для заядлого геймера.
   Ещё раз осматриваю себя - не забыл ли чего? Винтовка - одна штука, рюкзак почти полный - один, кинжал серебряный в руке. Кроме того топорик притороченный к рюкзаку.
  Если снаряжение выглядит вполне достойно, на мой неискушенный взгляд, то внешний вид удручает. Штаны и куртка брезентовые - с дедушкиного плеча. На ногах - кроссовки, в которых приехал, но тут ничего не поделаешь - упустил важный момент, а в наличие только сапоги кирзовые с портянками. Сами понимаете, что древнее искусство наматывания тряпок на ногу известно только редким археологам, но никак не продвинутому юзеру.
  Из дополнительной экипировки только шапка-ушанка, но у неё бонусы только на сопротивление к холоду, что для меня пока не актуально.
   Просмотр видеозаписи с регистратора ничего не дал, кроме подтверждения моей идеи - с той стороны оказалась пентаграмма, такая же, как здесь.
   Удивительно, но дешевая китайская игрушка вполне реально снимает в темноте, правда, заряда хватило только на три часа - ночной режим с подсветкой не самый экономный.
  - Поехали!
  Прикладываю ладонь, втыкаю кинжал в стену - проход тут же открывается.
  Через три минуты врата исчезают, и, убедившись, что пентаграмма действительно присутствует, ладонь при наложении на камень колет невидимая игла, а кинжал погружается в точно такого же рисованного чертика, облегченно вздыхаю и отправляюсь в путь. Налобный фонарик освещает каменный свод подземного хода - туннель один в один, как с той стороны. Метров через десять ход упирается в закрытую изнутри дверь - надо лишь отодвинуть засов и выйти в мир.
   Дверка не простая - даже для средневекового дизайна весьма необычна. Изнутри по периметру обита полосами металла, по поверхности которого цепочки значков - очевидно или руны или какие-то магические знаки. Металл, могу поспорить на литр 'Хеннесси' против бутылки 'Жигулевского', чистое серебро, только потемневшее от старости.
   С трудом открываю неожиданно тяжелую калитку и выбираюсь наружу.
  Что можно сказать о впечатлениях от чужого мира? Собственно - ничего! Может, какой-нибудь ботаник сможет определить неизвестные земной науке растения, астроном обнаружить новые созвездия или ещё что-то подобное - но с меня-то какой спрос?
   Деревья очень похожи на наши, а учитывая, что осину от ясеня не отличу даже при помощи википедии, а из всех растений точно могу опознать только баобаб, пальму и сосну, то никаких отличий не нахожу.
   Определенно не средняя полоса России, но и не тропики, хотя температура определенно не сентябрьская - градусов 27-30 по ощущениям.
   Солнце ничем не отличается от нашего, небо голубое, облака белые и серые. Живности в пределах прямой видимости нет. Полное ощущение, что где-то в районе Сочи оказался. Но отсутствие сотовой связи опровергает это предположение. Чужой мир, без социальных сетей и ютрубки - средневековье, наверняка.
   Первым делом сбрасываю рюкзак, задача номер один - стрелковая подготовка. Начнем с двадцати метров - не стоит себя переоценивать.
  Хорошо, что проверил барабан, который был установлен ещё дедом - оказалось, что пули в нем из серебра. Было бы смешно и грустно драгоценными металлами в белый свет, как в копейку швырять.
  Устраиваюсь поудобнее, вспоминаю слова инструктора, пытаюсь повторить.
  Прицел у меня классный - продавец перестарался сбивая цену, всего пять тысяч за него предложил. Может, не рассмотрел толком на экране, может просто развести хотел в наглую, но поиск в инете выдал стоимость в 1200 евро за примерно такой же.
   Просветленная оптика с синим отливом, переменной кратности, куча всяких регулировок, настроек и прочего. Разобраться не успел, слишком мудреная оказалась наука, а самым разумным мне показалась рекомендация одного мудрого человека - не трогать регулировки вообще без необходимости, тем более начинающему чайнику. Логически рассуждая, винтовка должна быть пристреляна предыдущим владельцем - осталось проверить так ли это.
   Тут даже подсветка прицельной сетки есть, но днем она не нужна, только отвлекает.
   Выстрел. Ещё выстрел. Лист бумаги, приколотый к дереву вместе с картонкой от коробки из-под кофе, даже не шелохнулся. К слову, звук выстрела у моей пневматики заметно громче, чем в тире, правда, как уверял инструктор, - это, все равно, на порядок тише, чем огнестрел такого же калибра.
   Лишь третий выстрел делает, наконец, дырку в правом нижнем углу.
   Давления в резике хватило на двадцать выстрелов, причем последние два ушли много ниже предыдущих - на будущее надо учитывать, что мощность в конце уже не та.
   Заправил резервуар из большого баллона, плюс есть неприкосновенный запас - заполненный сменный 'резик'. Вчера пробовал поменять - оказалось, что это очень просто и быстро делается. Вроде запасного магазина для автомата.
   Расстрелял ещё три барабана и получил некую стабильность в результатах. По крайней мере, кучно стал попадать - все в тот же правый нижний угол. Либо я как-то неправильно дергаю спуск, либо прицел все же плохо не пристрелян. Регулировать его бесполезно - поэтому нашел простой, но гениальный выход: стал стрелять выше и левее центра мишени! И тут же попадание в десятку! Первый раз за день.
  На радостях увеличил дистанцию и ...ни одного попадания на сорока метрах. Методом проб и ошибок, истратив более сотни пулек, нашел, таки, способ стабильно попадать в цель - всего-навсего учел предыдущий опыт.
  Перекрестье прицельной сетки должно быть на два деления выше и на три деления левее точки, куда хочешь попасть. Но даже моих начальных стрелковых способностей хватило понять, что на разных дистанциях эти корректировки будут разными. И попасть можно только в неподвижную мишень, причем далеко не с первого раза, а после длительной пристрелки.
   Надо специалисту показать, пусть пристреляет, заодно и сам посмотрю, может и научусь.
   Два часа за стрельбой пролетели незаметно, но до момента возвращения ещё уйма времени. Поэтому решил осмотреться, прогуляться по окрестностям.
  - Блин, надо было хоть компас купить!
  Как здесь ориентироваться на местности? Отойду на сто метров, потом обратную дорогу не найду. Для настоящего городского жителя все эти деревья и пейзажи сливаются в одно неразличимое пространство, что-то вроде фонового рисунка в игре. Чем эта кривое дерево отличается от соседнего кривого, но в другую сторону? Нет ни навигатора, ни карты, ни номеров на домах - как древние люди находили дорогу без GPS?
   Можно оставлять зарубки на деревьях - приходит светлая мысль в мою голову, но тут же её догоняет гораздо менее светлая мысль, что зарубки - это надолго. И любой желающий наткнувшись на них, с легкостью выйдет к моему порталу. Дверь в подвал у разрушенной башни хоть и прикрыта густым кустарником, но если знать, где именно искать - то обязательно найдется.
   Странно, что до сих пор её никто не обнаружил! Вывод напрашивается только один - местность здесь пустынная, обжитые места далеко. В полное отсутствие аборигенов верить никак не хотелось. Каменная кладка в развалинах явно рук человеческих дело. Хотя существование эльфов или гномов тоже допускается моим мировоззрением.
   Решил отмечать путь клочками бумаги от использованных мишеней. На обратном пути соберу их, и следов не останется, а если унесет ветром или пропущу какую метку, то не велика потеря - само сгниет после первого дождика.
  Для удобства пронумеровал их карандашом - чем меньше цифра, тем ближе к порталу. Их и заметно издалека, и если собьешься с пути, то найдя, хоть одну бумажку, сразу сообразишь, в какую сторону идти и сколько примерно осталось.
  Главное интервалы делать не слишком большие - лучше всего так, чтобы сразу два ориентира видно было - так и направление сохраняется выбранное заодно.
  Минут пятнадцать все шло хорошо. Потом рюкзак стал давить на плечи, нога заболела. Снял кроссовок - блин носок насквозь протер, и кожу ободрал.
  Хорошо, что аптечку с собой взял - в ней нашелся лейкопластырь. К слову, автомобильный лечебный набор хоть и дешев, но крайне неудобен - занимает объем и весит изрядно, притом, что часть ассортимента вообще не нужна. Единственное достоинство - дешево достался, наверное, потому, что просрочен уже на год.
   По возвращению с обувью обязательно надо что-то делать!
  Раз уж сделал привал, то можно подкрепиться. Что у нас тут? Дары сетевого продуктового рая.
   - М-да.
  Колбаса, полежав в тепле, стала какой-то подозрительно скользкой и запах от неё не очень аппетитный. Нет, не протухла - такой продукт в принципе не портится - там консервантов больше, чем натуральной свиной шкуры и сои - но есть её резко расхотелось.
   Помидоры подавились, чипсы превратились в труху, печенье раскрошилось - и это всего полкилометра пути пройдено! Что будет дальше - представить страшно. Как бутылка водки уцелела - сам удивляюсь, иначе сейчас бы вдыхал спиртовый аромат и выгребал бы месиво из браги, настоянной на чипсах.
   Что мешало посмотреть на форумах путешественников, какие продукты лучше брать в турпоход? Все мы сильны задним умом. Но зато наука на будущее.
   Отмыл огурцы от свежей томатной пасты, вскрыл банку тушенки, отрезал кусок хлеба и с удовольствием все это съел с голодухи. Как ни странно, мясо тушенное оказалось вполне съедобным, родом из Белоруссии - хоть в этом повезло.
  Запил минералкой и бодро отправился в путь. Нет, не в обратный - решил подняться на пригорок, в ста метрах впереди, осмотреться.
  - На ловца и зверь бежит! - хоть какое-то разнообразие. Первый зверь, обнаруженный мной в этом мире. Вообще здесь с фауной бедно как-то - даже птиц не видно, ни мелких, ни тем более крупных животных не наблюдается, и даже следов не встречается. Да и лес какой-то мрачный, неприветливый. Много сухостоя, гнилых деревьев, встречаются странные стволы пораженные каким-то черным грибком или лишайником, украшенные рванной густой паутиной.
   Трава сочная ярко зеленая, но никаких ромашек и легкомысленных цветочков нет в наличии. Репейники всякие, колючие непролазные кусты, крапива с длинными иголками - этого добра сколько угодно. Грибов совсем нет - ни одного не видел.
  Теперь понятна моя радость и воодушевление, когда забравшись на пригорок и, рассматривая огромную поляну впереди, обнаружил на дальнем конце какую-то живность. Биноклем не обзавелся, но у меня есть неплохая замена - оптический прицел с двенадцатикратным увеличением!
  - Да это же заяц! - может и кролик, но не суть важно. Уши длинные - значит, заяц.
  До него метров семьдесят - что очень много для такого стрелка, как я. Но и цель вроде не бегает, а тихо и мирно сидит на одном месте и что-то грызет - не иначе морковку.
   Устанавливаю винтовку сошками на туристический баул, внутри подозрительно звякает бутылка водки, очевидно исчерпав лимит везения, но во мне уже кипит азарт - спирт не мятые помидоры, сам высохнет, если что.
   Три барабана в резерве, давление триста атмосфер - итого почти три десятка выстрелов в запасе. Видимость отличная, настроение бодрое - у ценного зверя нет ни одного шанса на спасение. Шутка. У него шансов дожить до пенсии много больше, чем у меня попасть.
   Решаю схитрить, и первые выстрелы делаю совсем в другую сторону, но цель примерно на таком же расстоянии. Винтовка имеет встроенный штатный саундмодератор, это аналог глушителя - и поэтому звук выстрела на таком расстоянии не должен вспугнуть добычу.
   Делаю несколько пристрелочных выстрелов, пятая пуля наконец попадает в цель - чуть ниже ветки в середину ствола выбранного дерева. Правда прицеливаться теперь приходится на четыре деления правее и на три выше нужной точки.
   Довольно странное ощущение - метишься в пустоту на полметра в сторону от цели, так и хочется дернуть перекрестье обратно.
   Заяц все так же спокойно грызет добычу, мне видно его со спины, и лишь уши иногда шевелятся.
   Ещё один контрольный выстрел в дерево - есть хорошее попадание! Теперь пришла пора проверить теорию практической охотой.
  Первый выстрел уходит мимо - даже не заметил куда пуля попала. Второй уже рядом - теперь можно корректировать наглядно.
  Третья пуля ударяется буквально в десяти сантиметрах от 'зайца'. Сейчас самый важный момент - если он дернется наутек, то охоту можно считать проваленной. Но 'заяц' ведет себя несколько странно, вместо того, чтобы испугаться он резко разворачивается, причем абсолютно точно угадав направление откуда идет стрельба. В окуляр мне четко видно его морду и кроваво-красные глаза без зрачков! Если это заяц - то я балерина! Это скорее помесь кенгуру с крысой, а взгляд как у зомби с одноименной фермы ВКонтакте.
  От неожиданности спускаю крючок. И ..попадаю!
  Впервые вижу как пуля крупного калибра входит в живую плоть - впечатляет, скажу вам. Даже на таком расстоянии энергии хватает, чтобы пробить тушку почти насквозь, как выяснится позже при осмотре.
  - Жуть какая! - но хорошее настроение от удачной охоты тут же скрадывает это ощущение. Надо рассмотреть трофей поближе.
  Вблизи впечатление только усиливается. Во-первых: зверь достаточно крупный, раза в полтора больше упитанного кроля. Во-вторых: кроме ушей ничего общего с милыми грызунами нет. В-третьих: от убитого ужасно смердит, а выглядит он так, словно сдох не сейчас, а как минимум неделю назад.
  И напоследок самое мерзкое: плотоядный 'кролик' жрал совсем не морковку, а какую-то падаль!
   Наклоняюсь поближе, чтобы рассмотреть и сфотографировать на смартфон, и в этот момент 'дохлая' тварь открывает глаза и переводит на меня кроваво-мутный взгляд.
  - ААА! - пытаюсь отшатнуться, пятясь, спотыкаюсь об рюкзак и падаю на спину.
  Это меня и спасет - мертвая дичь неожиданно резко прыгает, отталкиваясь сильными задними лапами - то-то у меня сразу ассоциация с кенгуру мелькнула.
  Тварь явно метилась в горло, но мое падение, а возможно и рана сказалась, но мелкие черные гнилые зубы лишь щелкнули в воздухе перед моим лицом. В этот момент взгляд мой цепляется за топорик на рюкзаке, срываю его и что и, что есть силы, бью меж двух длинных ушей. Если бы не рана в боку - то фиг бы справился, даже после десятка ударов тварь все ещё дергается и пытается приподняться.
  Такое ощущение, что пока её не расчленишь, она снова и снова будет подниматься и бросаться на тебя. Не удивлюсь, если она реально давно мертвая - и первое впечатление о 'зобмятине' и есть правильное.
   Тут меня осеняет гениальная мысль - жаль портить прекрасную вещь, но сейчас не до меркантильности - речь о выживании в ном мире.
   Серебряное лезвие кинжала входит в бок мертвому кролику и упокаивает его уже навсегда.
  - Вот и не верь сказкам после этого! Серебро реально рулит в таких делах. Прости дед, что усомнился в твоей разумности. Вернусь обратно - в церкви огромную свечку поставлю.
  Мысль о возвращении кажется мне наиболее здравой в данный момент - учитывая особенности местной фауны, гулять просто так здесь чрева-то крупными неприятностями.
   Если вдуматься, то лишь чудо спасло меня от верной смерти - и это однозначно говорит о том, что с такими умениями и подготовкой здесь ловить нечего.
  Аккуратно собираю бумажные метки и убеждаюсь, что способ этот такой же бестолковый, как и вся организация похода. Примерно четверть бумажных обрывков исчезла - унесло ветром. Возвращайся я не сейчас, а на пару часов позже, то вообще дороги не нашел бы. В некотором смысле, зомбо-кроль спас меня от многочасового блуждания, или даже хуже.
   Мысль показалась крайне неприятной, но отмахнутся от неё уже не получилось. С ориентированием на пересеченной местности у меня огромные проблемы, и их надо срочно решать.
   До назначенного времени ещё два часа, можно обдумать не спеша.
  1. Отметки на деревьях оставлять нельзя - по ним можно легко вычислить местонахождение портала.
  2. Запомнить дорогу визуально мне не по силам, по крайней мере, в ближайшее время. Через пару месяцев, конечно, если доживу, смогу пройти по окрестностям с закрытыми глазами, но в самом начале вероятность заблудиться очень велика.
   Первое, что приходит на ум - расставить вешки, и по ним ориентироваться. Какие-нибудь спицы с яркими флажками, воткнутые в землю, будут в самый раз, надо лишь сообразить из чего их можно сделать. Единственный недостаток - их надо обязательно собрать и желательно все, иначе смотри пункт первый. Штук пятьдесят хватит, если ставить через каждые сорок метров на полтора километра пути хватит.
   Идея хорошая и принимается, как один из основных вариантов.
   Вторая идея - ещё более заманчивая и перспективная. Купить квадрокоптер! Этим решается не только вопрос нахождения обратного пути, но и разведка, и даже картографирование местности! То есть не блуждание в слепую, а почти научный подход.
   Управление такой игрушкой не очень сложное, но надо смотреть стоимость девайса - разбить летающую вещь ценой в пару тысяч долларов с моей везучестью - проще простого. С другой стороны преимущества просто фантастические - даже кролей можно отслеживать, вот только финансы 'поют романсы'.
   Как ни соблазнительна идея собственного квадракоптера, но без постоянного источника доходов такие траты мне сейчас не по карману.
   Может купить самый простой и дешевый, и самому прикрепить к нему камеру? Видеорегистратор ведь у меня уже есть! Хорошая мысль, доберусь до дома, поищу подходящий вариант.
   С другой стороны, чего я голову ломаю? У меня флешка на восемь часов непрерывной записи! Повешу на шею, пусть записывает пройденный путь - в любой момент можно посмотреть запись - где шел, где свернул не туда.
   Если скомбинировать этот способ с вешками-спицами, то выйдет дешево и сердито.
   С этим вопросом разобрался, но другая проблема не дает мне покоя. Представил на секунду, что серебряный кинжал выпал и потерялся - что тогда делать? Как тогда открыть портал? И уж тем более, никуда не годится практика использования 'ключа' в виде колющего предмета. Шанс потерять кинжал, тыкая в мертвых кроликов, возрастает неимоверно.
   Требуется сделать либо дубликат, точную копию, либо просто серебряный нож для повседневного использования, а оригинал припрятать в тайнике рядом с порталом.
   Смущает меня фабричное клеймо на лезвии - оно явно современное. Получается, что кинжал сам по себе не является артефактом и его может заменить обычный нож такой же формы из серебра? В любом случае надо проверить это предположение.
  И опять встает вопрос о стоимости изделия, в котором полкило чистого серебра, не считая каменьев и украшений, даже если они не настоящие - работа очень качественная и не дешевая.
  Что нам дает эта информация? В наличии имеется дорогая качественная копия старинного артефакта - судя по кладке, подземелью не менее трехсот лет. Но судя по качеству изготовления, мастер имел перед глазами исходный образец - проработаны даже маленькие детали и можно рассмотреть выражение лица у фигурок на рукояти. Очевидно, что дед думал, примерно, так же, как я и пришел к тому же выводу, что нужно иметь дубликат на всякий пожарный случай. Тогда второй вопрос: где бы я хранил эту реликвию? В нашем мире его прятать глупо - если потеряешь в походе второй кинжал, то наличие запасного по ту сторону портала ничем здесь не поможет. Логически рассуждая, он должен храниться где-то тут! Я бы спрятал прямо здесь в гроте - дедуля, скорее всего тоже.
   Опять же, если знаешь, что тайник обязательно должен быть - ты его обязательно найдешь!
  - Вот ты какой, северный олень!
   Брат близнец моего кинжала, только не новый, сильно потрепанный жизнью. В тайнике под вынутым камнем оказалась ещё одна банка со, знакомыми уже, пулями против оборотней, если они тут, конечно, вообще водятся. Небольшим бонусом стограммовый слиток серебра в дешевом целлофановом пакетике и надписью 'Россия' - судя по богатой упаковке, куплено в родном Сбербанке.
   Самое обидно, что ни записки, ни карты с указанием клада в тайнике не обнаружилось. Решительно не понимаю занудного покойного родственника с его хитровымудренными многоходовками.
   Сложил весь хабар обратно - зачем менять установленный порядок, если он правильно продуман.
  В назначенное время портал открылся, и, слава богу! Ещё бы полчаса и меня нервный удар хватил бы - наше юное компьютерное поколение к стрессам не привычное. Внезапно дошло, что в случае чего, я просто застряну в чужом мире навсегда, без запасов, практически без оружия, умений и знаний и в окружении не совсем мертвых кроликов. Резко захотелось домой, так что врата открылись как нельзя вовремя.
   - Какое счастье! - готов расцеловать весь мир, а дедова хибара кажется дороже и роднее своей квартиры.
  
  ГЛАВА 3.
  - Жмоты, гады, предатели! Я полгода его качал! - разочарование в людях, которым верил - самое обидное, что может случиться, если ты считал этих людей друзьями. - Подавитесь!
   Сколько битв и сражений мы вмести прошли, сколько монстров порубили, сотни перерождений - и все это оказалось ничего не стоящим. Моего перса(*игровой персонаж), на прокачку которого ушло пять месяцев, никто не согласился взять дороже ста долларов! Ну не гады, ли! И эти люди со мной в одном клане были, в дружбе клялись. Как узнали, что продаю акк - сразу словно подменили их.
   Продал танк семьдесят пятого уровня за семьдесят долларов, что тоже почти задарма - он пустой десятого уровня полтинник стоит, сам покупал за столько. Неожиданно легко продались старые учетки сразу от трех игр - ещё тридцать пять баков.
   Итого, вместе с тем, что было на карте - три сотни зеленых набралось. Около двадцати пяти тысяч рублей из родительских денег осталось и тысяча евро от местного авторитета. Знать бы ещё - за что он их подарил? Боязно тратить, но деваться некуда, даже на самое необходимое этого не хватает.
   Чем больше изучаю вопрос, тем тоскливее мое настроение. От использования квадрокоптера пришлось отказаться. Есть конечно, летающие игрушки за вполне разумную цену - от десяти тысяч рублей, но при внимательном изучении отзывов и характеристик, сразу понимаешь, что эти китайские игрушки-вертолеты ни на что серьезное не годны. Дальность сто-двести метров(последнее скорее теоретически), запаса батареи мизерный, скорость низкая, полезная нагрузка почти нулевая. Не говоря уже о надежности.
   То, что меня устроило - с дальностью полета, например, в километр - оно стоит на порядок дороже. От ста тысяч рубликов и выше, а скорее даже около двухсот тысяч. К тому же только под заказ из Москвы.
   Придется отложить идею до лучших времен.
  Впрочем, взамен появилась ещё одна мечта - обзавестись каким-либо средством передвижения. Что-то типа багги значительно облегчило мою жизнь в Новом Свете. Проблема лишь в том, как затащить эту конструкцию в подвал? Разобрать, допустим, я смогу. Но кто соберет эту кучу запчастей обратно в работоспособную конструкцию?!
   Очередная мечта, соприкоснувшись с грубой реальностью, развоплотилась без следа. Но следующая идея уже на подходе! Скутер - он точно пролезет в подземелье, и легко пройдет через портал.
   Но и здесь меня постигло разочарование. Пришла беда, откуда не ждали. Вернувшись из похода, как всегда внезапно, обнаружил, что одеть мне нечего! Запас чистой одежды, захваченной из дома, окончился.
   Пришлось резервировать деньги для покупки стиральной машинки, а заодно и холодильника - куда же без него. Эти непредвиденные расходы нанесли страшный удар в корму моего финансового 'Титаника', грозя утопить весь проект в безденежье. Пришлось резать по-живому - продавать игровых персов. Так, что не только 'Ямаха-Зумма' или внедорожная "Хонда", но даже сильно подержанный китайский самокат внезапно стал мне не по карману.
   Да что там, скутер - пришлось вычеркнуть из ближайших планов туристический велосипед
  Оказывается, быть первопроходцем в чужом мире не только тяжело, но и накладно.
  Холодильник и стиральная машинка-автомат обошлись мне в три сотни вечнозеленых банкнот. Взял самое дешевое из того что было, доставку обещали бесплатно завтра вечером, подключение за отдельную плату.
   То есть на завтра выход лучше не планировать, да и подготовиться надо. Что-то слишком много косяков за один раз.
  Надо спланировать на завтра все дела, иначе запутаюсь и упущу что-то важное.
  1. Пристрелять винтовку, ибо тот способ, которым пользуюсь, похож на извращение в особо тяжелой форме. Самостоятельно этого не сделать. Лучше созвониться с инструктором прямо сейчас, заодно пострелять договориться в тире на завтра. Не забыть и второй карабин взять с собой - пусть посмотрит и настроит.
  2. Найти в интернете нормальные сайты для туристов или выживальщиков. Почитать, набраться ума и полезных советов.
  3. Закупиться продуктами. Согласно советам бывалых людей из пункта два. Чипсы и помидоры приговорить к исключению из списка навсегда.
  4. Поискать и прицениться к техническим средствам, облегчающим жизнь путешественника в иных мирах (после продолжительных раздумий строка вычеркнута в виду режима экономии).
  4 . Озаботиться обувью и экипировкой.
  5. Мозговой штурм на тему: как оно все устроено и что делать(пиво, креветки, вычеркнуто).
  Проще всего, оказалось, договориться с инструктором по стрельбе - в десять утра он ждет меня в тире со своим оружием и деньгами. Обещал абонемент и скидку, как постоянному клиенту.
   Нормальные вменяемые порталы для экстремалов и туристов найти удалось быстро. Сложнее оказалось с содержанием этих сайтов . Информации оказалось огромное количество, причем по всем пунктам - десятки вариантов с многостраничными инструкциями, советами и предупреждениями. Через полчаса от обилия инфы голова начала распухать и мысли окончательно смешались то ли в кучу, то ли в кашу.
   Единственное, что уяснил точно - все, что делал сегодня - было глупо, нерационально и неправильно. Но комплекса неполноценности почему-то не возникло. ))
   - Все вы такие умные и опытные, а в чужой мир попал один я! И зомбокроля завалил тоже я, собственными руками! - благоразумно опустил тот факт, что мертвый кроль чуть не завалил меня сам. Впрочем, учитывая, что монолог произнесен мысленно и перед экраном, это упущение не существенно.
   Размышления о глобальном прерываются настойчивым стуком в дверь.
  Открываю и с недоумением обнаруживаю у себя во дворе изрядно помятого небритого типа бомжеватой наружности. Густой запах перегара и блаш под глазом дополняют картину.
  - О, сосед! Думал, дверь придется ломать, никто не отзывается.
  - Что-то случилось? - настороженно спрашиваю, ожидая неприятностей.
  Никогда не любил общаться с подобными людьми.
  - Выручи по-соседски. Гланды горят, добавить надо. Совсем чуть-чуть, - попытка изобразить на пальцах размер 'чуть-чутя' едва не опрокидывает просителя, но каким-то чудом он удерживается на ногах. Сто рубликов - век благодарен буду!
  Вот же невезуха - хотя чего я ожидал, находясь в центре криминального гетто.
   - Денег нет, - на всякий случай уточняю, но чтобы не провоцировать 'соседа' и не привлекать внимание всей улицы, вынужден откупиться натуральным продуктом.
  Через минуту возвращаюсь с уцелевшей бутылкой водки, отмахиваюсь от маловразумительной благодарности и закрываю дверь.
  То, что я совершил серьёзную и крупную ошибку, стало понятно уже через полчаса.
   Грохот в дверь в этот раз намного громче и слышен, наверное, даже на соседней улице. По ощущения долбят ногами, причем посетитель явно не один.
   Выглядываю в окно - так и есть! Жаждущих халявного пойла заметно прибавилось - теперь их уже трое.
  - Что струсил? Не послал сразу и далеко - теперь расплачивайся. Покоритель соседний миров! Лох ты последний, сейчас бомжи будут об тебя ноги вытирать.
  От отчаянья схватился за голову. Может полицию вызвать? Но тогда они мне житья здесь не дадут, подкараулят и по почкам надают.
  Словно в подтверждение моих мыслей, стук в дверь усилился:
  - Открывай давай. Или дверь выломаем!
  - Или сожжем дом на ..., - добавил второй голос с неожиданной ненавистью.
  Поток матерной брани заметно усилился, показывая растущее нетерпение страждущих, обещая скорые и серьезные проблемы, вплоть до членовредительства.
   Нельзя было откупаться - для таких людей это однозначно признак слабости. А слабый - законная добыча для гиены, если оперировать терминами животного мира.
  Внезапно стало стыдно. Перед собой, перед дедом, которого никогда не видел. Он надеялся, что внук пойдет по его стопам, откроет новый мир. Смешно и грустно - внук на первых встречных бомжах слился.
  - Сейчас, будет вам и белка и свисток, - совершенно неожиданно злость и решимость поднялись во мне черной волной.
   Достал 'Маузер', включил диктофон на запись, спустился к двери. Несколько минут подождал, тщательно фиксируя поток брани и угроз, после чего выключил смартфон и неожиданно распахнул дверь.
   - Предупреждаю уроды. Все ваши угрозы записаны на диктофон. Считаю до трех, потом стреляю. Раз...Два ...Три...
  Не поверили, слишком неожиданный переход из роли дичи в охотника.
  Выстрел! Целился в ботинок гопнику, тому, что ближе всех ко мне. Мимо, совсем чуть-чуть, но впечатление производит. Пуля с визгом противно рикошетит от каменной плитки. Бомжи дружно бросаются наутек.
   Даже не уголовники, обычные доходяги-алкаши - со страху показались серьезной угрозой, на самом деле - опустившиеся бичи.
   Надо бы ворота сделать, чтобы закрывались, и во двор, кто ни попади не шастал.
   Вернулся в дом, сел на табуретку, взял кружку с недопитым чаем, а ...руки дрожат.
   - Поздравляю с первым боевым крещением, товарищ, офисный планктон.
  И как ты себе представляешь схватку с оборотнем или кем-то серьезнее кроля, если с бомжами справился лишь чудом? - вопрос риторический, и ответа у меня нет.
   - Запишусь в секцию айкидо! - наивное обещание самому себе, но как, ни странно успокаивает.
   И вообще, как говорил Конфуций: 'Избежав боя, ты его выиграл'. Буду руководствоваться этой мудростью - и будет мне счастье вместе с щедрым хабаром.
   Успокоившись, вернулся обратно на форум 'выживальщиков'. Что у нас следующее по плану? Пункт четвертый - обувь. Надо поспрашивать какой фирмы ботинки лучше взять, чтобы качественно и не переплачивать.
   Неожиданно выяснилось, что многие предпочитают те самые портянки. Якобы они намного практичнее и удобнее в длительном походе. Впрочем, мнения разделились, причем ровно пополам - кто-то категорически утверждал ровно противоположное. После чего появился админ и раздал несколько банов, и мне в том числе - за разжигание 'портянкосрача'. Оказывается, больная тема в спорах.
   Компенсировал жесткость наказания ( 12 часов бана) ссылкой на ролик, где быстро и доходчиво объяснялось, как именно наматывать эти самые портянки. Ага, значит, модератор предвзятый и пользуется именно этими технологиями прошлого.
   Оказалось, что действительно просто. В шкафу оказалась целая стопка новых наглаженных тряпок, и после нескольких попыток у меня получилась относительно приличная нога в обмотках. Натянул сапог - вроде ничего, даже удобно.
   Поблагодарил модератора за ссылку, и тут же попал под амнистию - выпустили из бани, чем я тут же воспользовался. Задал вопрос:
  ' Брательнику в школе дали задание по географии. Представьте, что вы попали в параллельный мир. Каким простым способом сравнить продолжительность суток в своем и чужом мире?
   Как ни ломал голову, но так и не придумал способа узнать, как это сделать - может, кто подскажет?'
  Вопрос неожиданно понравился, обсуждение растянулось на добрый десяток страниц. Большую часть написанного не смог понять даже приблизительно. Секстанты, линии горизонта и Полярная Звезда с Южным Крестом - это лишь малая часть из предложенного.
  Пришлось намекнуть, что мифический 'брат' учится всего лишь в седьмом классе, и решение должно быть достаточно простым и понятным.
  Мне бы устыдиться такого сравнения с обычным школьником, но не успел этого сделать - нашелся ответ. Правда, придется подождать ровно сутки, но зато способ проще некуда.
   Получил статус новичка и одну звездочку в репу за удачный вопрос.
   Поспрашивал о квадрокоптерах, узнал много нового, но в любом случае, денег пока нет. Зато подсказали оригинальный способ дешево и быстро провести воздушную разведку - использовать гелиевые шарики и видеорегистратор.
   Завтра обязательно займусь этим вопросом.
  Неожиданно приятные люди оказались на этом форуме - раньше считал их странными и неадекватными, а оказалось, что умные, начитанные и разносторонние люди. На игровом форуме мне точного и четкого ответа никто бы не дал, даже за деньги - скорее затроллили бы насмерть.
  ГЛАВА 4.
   - Оптом возьмешь, по закупочной цене отдам. Поверь, если отдельно закупаться, то вдвое дороже станет. Сам бы ел, но супргуга их видеть уже не может.
   Серега, тот самый продавец из магазина 'Охота и рыбалка', поверьте, может быть очень убедительным, когда появляется возможность избавиться от залежалого товара.
   - Так они у тебя просроченные, наверное?
  - У них срок хранения почти вечность - это же армейские пайки, на случай войны, - на голубом глазу заливает, как пить дать.
  - Давай вскроем и посмотрим, - тут же предлагаю я.
  - Пятьсот рублей - окончательная цена, ниже не уступлю. Мне самому дороже обошлось. И годность у них ещё полгода, хотя они вдвое больше могут храниться. Зато вкус, ассортимент, сбалансированный состав по белкам, углеводам и жирам. Все компактно, удобно, и реально съедобно. Хочешь на пробу возьми, оценишь, потом сам умолять будешь, чтобы продал ещё.
  - Что-то цена подозрительно низкая для такого прекрасного набора, только консервы вдвое дороже стоят. В интернете они от тысячи рублей продаются.
  - Какой дурак в интернете это покупает, если у нас в городе десяток воинских частей? Просто я не рассчитал и взял слишком много - две сотни пакетов, скидка очень уж хорошая была. Оказалось, что местное население тоже знакомо с прапорщиками на складах и покупать по нормальной цене это добро не желает. А залетным туристам сухпай даром не нужен - их шашлыками и ушицой егеря завсегда накормят. Возьми, а? Четыреста пятьдесят - в убыток себе отдаю.
  - И что там внутри? - может и впрямь взять на пробу?
  - Мечта туриста! Ресторанное меню, практически! - заливается соловьем продавец неликвидов.
  - Секундочку!
  Век информационных технологий, как-никак. Интернет у меня без лимита, связь в наличии - захожу на вчерашний форум, задаю вопрос об ...ага, что у нас на этикетке: 'Индивидуальный рацион питания'.
   На сайте всегда кто-то есть, поэтому отвечают почти мгновенно. Уточняют номер, год выпуска (они оказывается отличаются ассортиментом и комплектностью), после чего рекомендуют брать либо армейский, либо для МВД (образца 2012 года). Отзывы нормальные, один форумчанин по четыреста рублей готов взять оптом все сразу, просит контакт с товарищем, обещает процент. Срок годности вообще не смущает - их и вправду можно просроченными употреблять.
   Передаю предложение Сергею, тот на радостях делает мне скидку, плюс рассрочку на месяц и полсотни упаковок обещает вечером завести прямо домой по указанному адресу.
  После чего живо начинает обсуждать по скайпу - думаю, прапорщики нынче не бедствуют.
   - Оставлю у тебя баул с винтовками, чтобы не таскать с собой, потом заберу на обратном пути?
  Серега кивает головой, не до меня ему - слышу, как идет обсуждение, где взять левый сертификат, и какой грузовой компанией лучше отправить. Быстро спелись родственные души. Главное, чтобы никто никого не кинул - иначе потом мне отвечать за то, что свел, о чем честно предупреждаю нового знакомого, но того видать так прижало с неликвидом, что он готов рискнуть.
   Представил на секунду, что у меня есть жена, которую полгода кормлю армейскими консервами и галетами и сразу стало дурно. Серега, я бы тоже рискнул в такой ситуации ради семейного благополучия - даже в Чечню без предоплаты отправил бы.
   Следующий пункт моего плана на этот день - покупка легкомысленных воздушных шариков. Адрес магазина у меня уже есть - на городском форуме дали, идти недалеко, пешком всего минут десять.
   Вот только обратно пришлось с грузом - взял в аренду под залог небольшой баллон с гелием, моток тесьмы, редуктор и полсотни шариков темнозеленого и синего цвета. Не знаю, о чем подумал продавец, но искренне посочувствовал моему горю. И я его понимаю - расцветка шаров подходит только для торжественного и траурного мероприятия. Но мне яркие цвета и не нужны.
   Напоследок, извлек из памяти пару обрывков из вчерашних советов, купил фильтр для воды, новую аптечку, толстую леску 0.4 мм для аэростата, таганок с сухим спиртом - котелок от деда остался.
   Плюс запас продуктов в дополнение к пайкам, согласно рекомендациям опытных товарищей: соль, перец, лаврушку, леденцы и т.д. и т.п.
  В общем, опять потратился, но зато с чувством глубокого удовлетворения могу признаться самому себе, что день прожил не зря.
   Выгружая из такси баулы и пакеты, внезапно услышал торжественный колокольный звон где-то неподалеку. Водитель пояснил, что тут рядом, через полквартала небольшая старинная церквушка, а звонят по случаю какого-то праздника.
  - Надо бы сходить, свечку за деда поставить. Пообещал, неудобно от своих слов отказываться. Да и просто по-человечески не помешало бы, хоть и не знал его, но родня, хоть и дальняя.
  Но выбраться в храм не получилось. Только затащил сумки в дом, как перед воротами остановилась старенькая, выдавшая виды, вазовская 'десятка', из которой вылез хмурый мужичок в немного помятой полицейской форме, водрузил на голову фуражку, под мышкой толстая кожаная папка - по мою душу, могу поспорить.
  - Капитан полиции Серобабин Всеволод Григорьевич, ваш участковый. А вы внук Вилена Петровича, если не ошибаюсь? Может, нам лучше в дом зайти?
  - Ах, да, конечно, - пропускаю посетителя внутрь.
  В общем, все закончилось хорошо. Попили чаю, капитан рассказал немного о дедушке, но совсем чуть-чуть. Единственное, что меня реально удивило - участковый считал, что Петрович - травник! По слухам делал какие-то целебные настои из северных мхов или лишайников, за которыми часто уезжал - собственно, он мало его знал и редко видел, поскольку тот всегда в разъездах пребывал.
   Где пропадал дед мне и так ясно, но вот 'обвинения' в знахарстве ни в какие ворота не лезет. Ни склянок, ни бутылочек, ни другой атрибутики травников на глаза мне в доме не попадалось.
   Заглянул в гости капитан по бальной причине - агентура настучала ему, что залетный фраер из ствола трех бомжей чуть не положил. Вот он и заглянул проверить, что да как - во избежание, так сказать. Но запись на диктофоне и осмотр пневматики сняли все вопросы - даже разрешение не требуется на китайский 'Маузер', оказывается. Порекомендовал больше не стрелять в сторону людей, даже если они бомжи, поскольку деяние это наказуемое, но из уважения к Вилену Петровичу на первый раз обойдемся предупреждением.
   В общем, вечер закончился спокойно. Доделал подвес из проволоки, в виде пирамидки, для крепления к аэростату, примотал к нему изолентой регистратор - вроде нормально получилось. Болтать на высоте, конечно, будет, но, по крайней мере, иногда смотреть объектив будет вниз на землю, а не куда попало.
   Приготовил винтовку - жалко, что карабин взять не получится, впечатлила автоматическая стрельба в тире - можно кроля влет бить на близкой дистанции, но два ствола на себе тащить сразу - это слишком тяжело. Поэтому выбираю испытанное дальнобойное средство.
   Игорь, инструктор по стрельбе, посоветовал надеть на ствол... презерватив, для защиты от пыли и грязи - мол, все так делают. Но как только представил посещение аптеки: ' Дайте мне вот это изделие. Но не для того, что вы подумали, а чтобы на ствол натянуть!'. Эпическая картина получается))
   Альтерантива нашлась - посоветовали использовать обычную пищевую пленку. К слову, можно обмотать всю винтовку, кроме приклада - хорошо защищает от влаги и песка, и в случае чего легко удаляется. Использованную пленку в мусорный мешок - наказали мне форумные гуру в категорической форме, причем все вместе, дружно. Защитники природы, пфф!
   Привезли стиральную машинку с холодильником, потом заявился Сергей с полным багажником сухих пайков. Скептически осмотрел мою хибару, предложил бригаду строителей для ремонта. В ответ я пообещал подумать.
   Теперь можно спокойно спать.
  
   Встал затемно, на часах ещё шести нет. Постараюсь застать рассвет в другом мире, чтобы засечь время, когда солнце взойдет. Завтра утром повторю процедуру, и время совпадет до минуты - значит, продолжительность суток точно такая же, как на Земле. Если не успею к рассвету, в запасе есть второй способ, подсказанный там же на форуме в ходе мозгового штурма. Когда солнце поднимется достаточно высоко, то надо отметить, где оканчивается тень от вертикально воткнутой палки. В этом месте кладем камушек, запоминаем точное время, и завтра минуту в минуту проверяем, совпала тень с отметкой или нет.
   Надеюсь, что продолжительность суток окажется точно такой же, как в моем мире. Это позволяет надеяться, что и все остальные условия для жизни окажутся подобными земным.
   Портал открывается без проблем, но в этот раз пришлось понервничать - слишком много имущества накопилось к переброске: баллон с гелием, подвес к аэростату, набитый до отказа рюкзак, баул с сухпайками, канистра с водой - решил сделать запас продуктов на этой стороне, на всякий случай. Короче, едва уложился по времени.
   Точно можно сказать, что время здесь не совпадает с нашим, но это ни о чем не говорит - во Владивостоке, к примеру, сейчас полдень. В любом случае, рассвет прозевал, поэтому сейчас займусь аэростатом.
   - Тяжелый зараза, - это я о регистраторе. Десять шаров пришлось накачать, только тогда они смогли поднять китайский прибор для аэрофотосъемки.
  Привязываю толстую прочную леску, способную вытянуть целого сома, и отправляю зонд в стремительный полет. Насчет стремительности - это я погорячился. Медленно ползет вверх, причем заметно забирает в сторону - ветром сносит, а это грозит зацепом за деревья при приземлении. Приходится спускать аэростат и менять место запуска на более удобное.
   Судя по тому, что катушка с леской опустела на три четверти, высота уже метров семьдесят - пора приземлять спутник-шпион, а то колбасит конструкцию не по-детски, даже отсюда видно.
   Посадка прошла удачно - половину шаров проколол, но регистратор в целости и сохранности.
   В этот раз я во всеоружии - даже ноут с собой прихватил. Подключаю через USB и сразу приступаю к просмотру. Удачные стоп-кадры сохраняю, позже распечатаю - карту склею, причем разного масштаба можно сделать.
   Что мы имеем, предварительно пока, в общих чертах:
  1. Местность сельская, необжитая. Инфраструктуры и признаков цивилизации, как то: железных дорог, линий электропередач, шоссейных дорог - не наблюдается.
  2. В радиусе нескольких километров никаких искусственных построек, кроме едва различимых развалин у портала тоже нет.
  3. Дальние окрестности просматриваются плохо, частично или фрагментарно - только то, что позволяет камера во время болтанки.
  Но именно эти случайные кадры дали самую ценную информацию, жалко, что качество съемки очень плохое - смазанное от тряски и раскачки.
  К слову, купленный накануне компас исправно показывает условный 'Север', что тоже вселяет оптимизм. Так вот если, пользоваться привычными терминами, то на восток, километрах в двадцати протекает река( судов и лодок не заметно). Впрочем, расстояние оцениваю весьма приблизительно - может и двадцать, может и все сорок. Строго на юг, километрах в десяти отчетливо наблюдаются большие пустые ...поля! Ничем иным эти желтые, неровные прямоугольники быть не могут! Строений не рассмотрел, но это уже мелочь - может за деревьями их не видно, но сам факт вселяет надежду.
   Впрочем, постройки, явно искусственного происхождения на снимках тоже обнаружились. Примерно в десяти-пятнадцати километрах на юго-восток. Не могу нормально рассмотреть даже при увеличении, но крошечные серые кубики попавшие в кадр - это явно строения. Дома или сараи. Что-то типа хутора, обнесенного забором?
  И если не ошибаюсь, то прямо на запад тоже небольшой поселок на два или три дома, но тоже не близко.
  Но самое странное осталось напоследок. Вся местность в северном и северо-западном направлении от меня с высоты птичьего полета выглядят как Хиросима после падения на неё тунгусского метеорита! Черные обугленные мертвые деревья - ни травы, ни кустарников, ни животных. Впрочем, если присмотреться, то на последствия ядерной бомбардировки это все же не похоже - нет эпицентра, и четкой ровной границы тоже нет. Наоборот, такое ощущение, что мертвое пятно медленно, но неотвратимо постепенно ползет и съедает живой лес - отдельные черные языки глубоко проникают в зеленую часть. Больше всего это похоже на раковую опухоль, давшую метастазы, и пожирающую все живое.
   Жуткое зрелище, причем не так уж и далеко от портала - мертвая чаща начинается всего в паре километров отсюда.
  
  
   До открытия портала ещё семь часов - смысл сидеть без дела? Солнечный измеритель из палки и камушка соорудил, картографирование закончил - не сидеть же без дела?
   Ах, да проверить надо стрельбу на дальность - в подвале тир всего двадцать метров, особо не разгуляешься. Серега набросал мне примерную последовательность действий, надо проверить на практике, как получиться.
  Расстрелял полный резик - прогресс налицо! На пятидесяти метрах стабильно попадаю в лист А4 прилепленный к дереву. Пара неделя занятий и никто уже меня не сможет назвать стрелковым нубом.
  Меняю барабан, к слову, теперь по умолчанию у меня всегда стоят серебряные пули, хоть это и чревато случайным выстрелом, но такая потеря вполне оправдана.
   Уцелевшие шарики пришлось отпустить - без специальной обработки они быстро травят гелий, да и демаскируют сильно.
  Ещё раз по карте оценил предстоящий маршрут - километров десять до хутора получается. Расстояние пустячное, но я уже опытный читатель блогов о выживании, и поэтому не обольщаюсь - при движении по лесу скорость пешехода вдвое меньше, чем по шоссе. То есть не пять км в час, а хорошо если два-три. То есть до жилья должен добраться за четыре часа, если не случиться чего-то неожиданного. Смущает моя физическая подготовка и тяжелый груз за спиной, но в любом случае до темноты доберусь, а заночую уже под крышей.
   Немного подумав, выгрузил часть груза из рюкзака. Оставил в гроте палатку, спальный мешок, выложил лишний инструмент, большую часть продуктов - в результате вес уменьшился почти вдвое. Планшет пришлось взять с собой - карта местности только на нем.
  Подумал, выложил и большой баллон с воздухом - три резервуара полных мне с запасом хватит. Соответственно, половина пуль тут же оказалась лишней - ещё полкило экономии.
  Две пластиковые бутылки с водой, мембранный фильтр NEROX и котелок на всякий случай, хотя готовить вроде бы не собираюсь - а каждый рацион укомплектован горелкой для разогрева.
  Долго думал о том, брать топор или не надо? Лишний килограмм веса в дальней дороге обязательно скажется. Решил, что надо брать. Добавил цепную пилу - она совсем легкая, а отзывы в основном восторженные.
   Имея, хоть плохую, но карту и компас заблудиться будет трудно, надо лишь следить за зарядкой, впрочем, подстрахуюсь, и включу видеорегистратор на запись, пока батареи хватит. Вешки с флажками признаны морально устаревшим девайсом - на расстоянии более километра использовать их не имеет смысла.
   Честно говоря, такой продолжительный выход меня смущает - прошлое путешествие было в двадцать раз короче, и то, чуть не закончилось трагически. С другой стороны, бессмысленные походы без определенной цели - это напрасная трата времени и ресурса. Не так уж много у меня и первого и второго - скоро адвокаты закончат оформление прав на наследство, и мне надо будет дать им ответ о дальнейшей судьбе дома. И надо срочно решить, оставлять его или нет. Ответ очевиден, а значит, мне нужны средства на содержание, ремонт и укрепление жилища, ну и на материальное оснащение. С каким удовольствием сейчас сел бы на скутер и покатился бы по бездорожью. Опять же квадрокоптер в любой момент на разведку послал, безопасно, удобно и быстро. И совсем крамольная мысль - прикупить огнестрел, какой-нибудь. Странно, что дед на пневматике зациклился. И на все это нужны деньги, причем серьёзные.
   Повесил китайское электронное чудо на шею вместо амулета - чем я хуже автомобиля, теперь у меня свой дорожный регистратор имеется.
   Путь мой лежит строго на юг, ориентироваться по компасу проще простого, пусть это даже совсем другой 'юг' чужой планеты.
  Через час сделал первый привал.
  - Ну, что попробуем на вкус армейской еды?
  Зеленая упаковка, внутри картонная коробка. Несколько салфеток, инструкция по применению - это хорошо, не запутаюсь. В запаянном прозрачном блистере, три таблетки сухого спирта, раскладной таганок, толстые водостойкие спички. Все вместе - как пачка сигарет. Удобно и компактно, надо проверить, как работает.
   Отгибаю ножки у пластинки, в центр таблетку, поджигаю, сверху банку 'Гороховая каша с мясом'. Единственное неудобство - сухой спирт воняет, так что за километр, наверное, чувствуется. Надеюсь, зомбокролей такой аромат не привлекает.
  На десерт хлебцы сухие, типа галет, яблочное повидло в тюбике - чай пакетиковый в комплекте.
  Треть коробки пустая, но зато почти наелся. Чувствую себя довольным и счастливым опытным путешественником на привале.
  Все меняется, когда надо вставать и идти дальше. Через полчаса начинают болеть ноги, потом спина, потом все остальное. Портянка сбилась, так нет, чтобы перемотать - поленился, натер ногу. Опять пластырь, но уже не так комфортно, как в начале пути. Лес словно вымер - ни птиц, ни животных, нет даже ягод и грибов. Хоть бы ворона, какая, ради оживления пейзажа - пусто, как на погосте.
  Накаркал, ещё через час пути появились комары. Сначала редкие, но злючие, крупные и кусачие. Радует, что раз они кровь пьют - значит, здесь млекопитающие водятся, хотя человеческие постройки об этом и так свидетельствуют.
   Когда под ногами начало подозрительно хлюпать, стала понятна причина появления кровососов - похоже, болото здесь.
   Сверяюсь с картой - так и есть. С видео это сразу не понять, но теперь ясно видно, что лес другой, более разреженный и заметно отличается. Придется обходить левее, причем делать изрядный крюк. Но зато я смог приблизительно определить свое местонахождение - граница болота начинает примерно в пяти километрах южнее портала.
   С учетом обхода мой путь увеличивается ещё примерно на километр. Печально, а куда деваться? Не возвращаться же с полпути! Правда, вернуться сегодня обратно до темноты теперь точно не успею, даже теоретически. Да, и сил сразу повторить этот подвиг у меня не будет.
  Между тем, скоро полдень, надо подыскать хорошую поляну и пообедать.
  - Ух, ты красота, какая! Прямо таки райское деревце!
  Действительно, есть чем полюбоваться. Посреди поляны красуется яблоня, обильно усыпанная ярко-красными плодами. Может и не яблоня это вовсе, но очень похоже. Правда, 'яблочки' мелкие, чуть крупнее абрикоса, но зато их огромное количество - просто россыпью. И цвет невероятный, сочный, блестящий, насыщенный - так и хочется укусить. Спелые настолько, что, того и гляди, взорвутся изнутри от сладости.
   Нет, конечно, инопланетные фрукты есть не буду ни при каких обстоятельствах, если только продукты кончатся, но сама находка радует. Картинка, словно сошедшая со страниц детской сказки.
  Надо сфотографировать это чудо!
  Достаю смартфон, долго прицеливаюсь, но никак не могу поймать удачный ракурс и свет.
   Какое-то все тусклое и блеклое на экране, словно экран выцвел. Нет того эффекта, как наяву! Точно телефон накрылся - по экрану какая-то рябь пошла и черные полоски, словно стекло треснуло.
  - Что за невезуха!
  Совсем новый телефон, меньше года как взял.
  - Ничего не пойму, опять нормально работает.
  Действительно, как то странно он барахлит - мои сапоги, рюкзак, деревья нормально показывает, как перевожу объектив на яблоню, идет рябь и засветка, качество портится - черная клякса в центре появляется.
  Пытаюсь рассмотреть и ещё больше прихожу в недоумение. Это не экран накрылся и пошел паутиной-сеткой, как мне сначала показалось, а изображение дерева идет некачественное! Хоть стой, хоть падай - но электронный гаджет показывает на дереве какой-то клубок, похожий на морского ежа с длинными черными нитями, опутывающими ветки. Но в реальности этого ничего нет - по крайней мере, глаза мои утверждают именно это.
   Попробую ещё раз. На экране черный пауко-ёж находится на толстой ветке справа от главного ствола. В реальности в этом месте ничего нет?
  Не пойму, но почему-то не могу рассмотреть именно это место. Пытаюсь вглядеться, а взгляд соскальзывает, в висках давит, и голова начинает болеть.
  После нескольких попыток глаза начинают слезиться - но рассмотреть именно эту ветку никак не могу.
  Интуитивно сдаю назад, не забыв прихватить рюкзак и винтовку. Нащупав оружие, успокаиваюсь, и пытаюсь оценить произошедшее.
   Очевидно, на дереве находится какая-то дрянь, увидеть которую обычным зрением я не могу. И лишь бездушная китайская электроника фиксирует это, наплевав на все.
   Попробовал посмотреть через оптический прицел - результат отрицательный, хотя воздействие немного ослабло. Или это мне показалось?
  По всей видимости, воздействует эта пакость именно на человека, и оптика здесь не поможет, только электроника. Проверяю регистратор - так и есть, он тоже исправно фиксирует присутствие инородной твари на ветке.
   Появляется идея, которую надо проверить. Воздействие должно ослабевать с увеличением расстояния, а значит, есть шанс рассмотреть его в оптику, выйдя из зоны поражения.
   - Есть голубчик! - на восьмидесяти метрах удалось поймать его в прицельную сетку. Правда не надолго, глаз почти сразу опять начинает слезиться, и цель ускользает из поля зрения.
  Но мне много и не надо. Главное, что оно пока неподвижно, а в запасе у меня есть добрый десяток выстрелов, минимум.
  Можно отойти ещё на десяток метров - воздействие окончательно ослабнет, но боюсь, что дистанция для такого стрелка, как я станет просто запредельной. Восемьдесят метров - это и так очень дофига.
  - Есть! Знай наших! - с пятого выстрела, но все, же попал! Правда, если вспомнить, сколько стоит грамм серебра, причем не в скупке, а в магазине, то такое ощущение, что стреляю десятидолларовыми купюрами.
  Серебро творит чудеса - тварь мгновенно окочурилась, повиснув в паутине своих щупальцев-отростков, и теперь её спокойно можно рассмотреть в оптику. Мерзкая гадость - если описать в двух словах.
   С другой стороны, яблочки все такие же аппетитные, сочные, наливные, хоть и мелкие, словно дичка - никакого обмана, без иллюзии.
   Пару килограмм наберу - вдруг они съедобные? Надо же когда-то начинать На всякий пожарный, у меня активированного угля десяток пачек.
  Соберу сейчас - на обратном пути попробуй его ещё найди, а вот пробовать буду у себя дома. Чтобы 'скорую' вызвать, в случае чего.
  С помощью шнура и самодельного якоря из куска проволоки содрал добычу с дерева - одновременно обрушив настоящий водопад из веток и яблок.
   К сожалению, большая часть плодов оказалась поврежденной - тончайшие, как волос, черные нити режут, все, что попадается на пути не хуже бритвенного лезвия.
  - Ничего себе, паучок! - топор с первого раза не смог перерубить нить толщиной в пару микрон! Понадобился добрый десяток ударов, чтобы откромсать одно щупальце - нанотехнологии отдыхают. И ветку толщиной в палец эта паутина перерезает без проблем, даже лучше, чем хваленная цепная пила.
   Теперь понятно, как это тварь охотится - она просто рассекает жертву, потом не торопясь пожирает расчлененную добычу. Если учесть способность к гипнозу, или созданию иллюзий - страшная гадость, единственное спасение, что малоподвижная и медлительная.
   В результате трофеями стали несколько кусков щупалец-нитей от трех до пяти метров длиной. Пришлось осторожно намотать их на топорище - все одно топор теперь только заново точить, рубить им невозможно. И все равно чуть палец себе нанонитью не откочерыжил, когда плоскогубцы случайно соскочили.
   Больше ничего интересного за целый час не встретилось - и, слава богу, что так. Лес поредел, идти стало удобнее, и скорость передвижения сразу возросла.
   Вот и первое свидетельство присутствия человека - странная усеченная пирамида, точнее колода, грубо отесанная под древнеегипетскую старину.
   Наученный горьким опытом, проверяю находку через видеоизображение, но никаких паранормальных явлений не наблюдается, хотя сооружения явно ритуальное или предмет культа, судя по странным значкам-рунам на поверхности.
   Но сейчас пирамида либо не активирована, либо повреждена и не работоспособна - на верхней грани определенно должна быть ещё одна деталь - даже выемка под крепление присутствует.
   В отличие от башни разрушенной много веков назад - это неоспоримое свидетельство существования цивилизации в этом мире. Хотя шанс, что это высокоразвитое технологичное общество исчезающее мал.
   Не знаю, совпадение или случайность, но сразу после находки, окружающая заметно природа поменялась. С удивлением сначала услышал трель невидимой птицы, появились в траве редкие случайные цветы, невзрачные и блеклые - но хоть такие! Даже гриб на глаза попался - просто гигантский, а, значит, трухлявый внутри - сказывается ворох прочитанных страниц с форума 'выживальщиков'! Точно помню, что грибы хорошо растут только в тех местах, где люди их собирают - в глухой тайге их, к примеру, не встретишь. Хороший признак!
   Впереди появился просвет - вот и долгожданное поле. Хоть промахнуться никак не должен был, но сомнение оставалось - и только сейчас убедился, что с пути не сбился. Где-то справа должны быть постройки - ага, вот и они. В оптику можно рассмотреть подробности - слава богу, дома похожи на человеческие. А ведь могли быть какие-нибудь разумные термиты или осьминоги попасться.
   Не знаток сельхоз продуктов, но поле засажено чем-то похожим на пшеницу или овес - по крайней мере, какими их помню из школьного курса ботаники. Вот только какая-то она низкорослая, мятая и пожухлая - более что ли? Хотя, может здесь ещё Мичурин не родился и селекции не существует - вот и растят абы что.
   Наблюдаю через прицел из укрытия ещё минут десять - результата ноль. Такое ощущение, что хутор пустой, ни одного признака жизни. Смысла ждать нет - надо идти на разведку.
   - Похоже тут, все же средневековье.
   Усадьба, дом или хутор, не знаю, как назвать, обнесена частоколом из заостренных бревен, ворота отсутствуют - лишь одна створка валяется на земле - второй не видно.
  Несколько строений - тоже из дерева, крытых черепицей, украшенных искусной резьбой. Узор не похож на славянский. Очень узкие окна - скорее щели или бойницы, прикрытые ставнями - или ставней, поскольку вместо привычных двух - здесь такая одна.
   На втором этаже даже стекло сохранилось - не такая уж глубокая здесь древность, оказывается, если в глухой деревне могут позволить себе остекление.
   Самое главное отличие от обычного хутора или скита, которое сразу бросается в глаза, - это огромное количество рун и непонятных знаков вокруг. Почти каждое бревно или доска отмечены какой-нибудь закорючкой, иероглифом или символом. Сравнил росписи с той, что украшает ритуальную пирамиду в лесу - много общего встречается. Значит, и смысл похожий - защита от злых духов, нечисти? Нет смысла гадать - мало ли какие у них религиозные верования и обряды.
   Теперь очевидно, что дом заброшен и давно уже стоит пустой - входная дверь выломана, и в горнице (думаю, что прихожая именно так называется на старинный манер) уже изрядно намело песка, мусора и листьев.
   Внутри пусто - хозяева ушли вместе со всеми пожитками, оставив лишь то, что увезти не смогли.
  Нашел приставную лестницу, забрался на чердак - идеальное место для ночевки, никто не достанет. Несколько тюков старого сена - сойдет вместо матраса.
   Поскольку с постоем определился, можно отобедать - хотя, по времени скорее, уже ранний ужин.
   Осмотрел двор, но ничего интересного не нашел - отправь меня в обычное русское село, новым и необычным покажется все, что на глаза попадется.
   Не нравятся мне выломанные ворота - заходи, кто хочет. И на этой случай появилась оригинальная идея, что неплохо перекрыть вход от непрошеных гостей. И для этого, весьма кстати, подойдет мой недавний трофей в виде сверхпрочной режущей нити.
   Не поленился, сделал двойную защиту на разной высоте: двадцать сантиметров от земли и полметра. От мелких кролей и от крупных посетителей, если они нагрянут. В доме дверь изнутри подопру массивным тяжелым столом, а лестницу вытяну на чердак.
   Учитывая, что время не совпадает с земным, а рассвет был на несколько часов раньше, то сумерки уже скоро, но пока можно осмотреть территорию усадьбы более внимательно - вдруг, что интересное найдется.
   Первым делом найти воду - не могут люди без колодца, на худой конец, родника вдали от реки жить. Как ни странно, но колодца так и не нашел. Зато обнаружил странную конструкцию из камня и досок, с вездесущими рунными знаками, сооруженную вокруг необычно толстого ствола растения, похожего на бамбук.
  Оказалось, что это что-то подобное водокачке - только принцип работы даже приблизительно не могу определить. К тому же конструкция сильно повреждена - и, чтоб мне век инета не видать - причина поломки - укус огромной зубастой пасти. Если бы акулы бегали по суше - они могли бы оставить именно такие отпечатки зубов.
   Но самая неприятная находка обнаружилась в хлеву для животных. Уже на подходе к сараю заподозрил неладное - слишком густое зловоние исходило от этого сооружения.
   Приготовил винтовку, веревкой с крюком на расстоянии открыл дверь и обнаружил мерзкого вида кокон в окружении обглоданных костей, обрывков шкур и рогов - всего того, что осталось от несчастной домашней скотины.
  Странно, почему хозяева не увели её с собой? Либо очень спешили, либо знали, что не смогут увести, либо, что наиболее вероятно - зубастая тварь добралась до скотины раньше, чем до людей, и именно это послужило причиной бегства обитателей хутора.
   Нашел бы эту пакость чуть раньше, не остался бы ночевать тут. А за час до наступления темноты поздно куда-то бежать.
   Но и оставлять эту нечисть у себя под боком чревато - тем более дать ей появиться на свет. Мне в этих местах ещё ходить, да ходить - за глаза хватит одной особи родительской.
   Отойдя метров на десять, всадил в кокон подряд три пули из серебра. Предосторожность оказалась не напрасной - яйцо буквально взорвалось изнутри, и отвратительный уродливый недозревший монстр забился в дикой бешеной агонии, круша все вокруг. Учитывая, что в длину слизень более полуметра - то рядом даже просто находиться опасно.
   Единственное, что не рассчитал - тварь оказалась 'голосистой'. Визг на грани ультразвука словно пенопласт на зубах скрипит. Видимо, уже почти созрела начинка для выхода, и если бы не серебряные пилюли, то уже скоро новорожденный монстр вышел бы на охоту.
  
   Дело сделано - пора на боковую. Первая ночевка в новом мире - какая она будет?
   Ничего особенного - даже Луна обычная, а из созвездий в своем мире знаю только два ковша, но опознать их не смог. В результате просто уснул - слишком тяжелый выдался день.
   Проснулся от пронзительного визга, переходящего в рев - кто-то пожаловал в гости и напоролся на растяжку в воротах.
   Внезапно накатила апатия, затем меня всего резко начало трясти, как при высокой температуре, в голове, словно, шар из раскаленных иголок взорвался. Дикая паника, желание срочно убиться об стену или выпрыгнуть из окна.
  Случайно замечаю выпавший кинжал - вот что мне нужно, чтобы покончить с жизнью! Угасающим сознанием понимаю, что это чудовищно глупо и неестественно, но помутневшее сознание тянет руку к ножу, и ничего поделать не могу.
   Но стоило мне коснуться серебряной рукоятки, как давление на психику резко спало, хоть и не до конца. Трясет и колотит и соображалка работать отказывается, так и норовит обратно сорваться в панику.
   Похоже, гиптнотическое воздействие на жертву у местных тварей в порядке вещей. Пока в относительно ясном сознании надо разобраться с гостем, мало ли какие сюрпризы у него ещё есть.
   Аккуратно высовываю смартфон в окно, выходящее на сторону ворот. Яркая полная луна освещает не хуже прожектора.
  -Ну и мерзость!
   Помесь крокодила с ящером и акулой, но почти полупрозрачная, словно из желе, сквозь которое просвечивают хрящи, суставы и черные волокна-паутина. Одна из лап почти полностью отрезана, на груди огромный разрез из которого вываливается дымящаяся слизь с потрохами - моя задумка сработала с блеском, однако тварь даже не думает помирать. И наоборот, не только давит на психику, но и вот-вот вырвется из западни - один столб уже накренился и продержится максимум пару минут.
  - ААА!!!
  Семь выстрелов - весь барабан, пять серебряных пуль точно попадают в монстра, но лишь чудо спасает меня от гибели. Интуиция или везение, но от окна я отпрыгиваю раньше, чем по нему прилетает 'ответка'. Не знаю, плюется оно кислотой или кидается ядовитыми бомбами, но эффект поразил даже мое воображение. На месте оконного проема - рванная дымящаяся дыра, клубы мерзкого вонючего дыма и странные сверкающие молнии, похожие на электрические разряды. Много позже узнал, что это защитные руны сработали - те самые, что обильно украшают все строения вокруг. Если бы не они - некому было бы доедать мой паёк поутру.
  Намотав на лицо полотенце, забился в дальний угол у противоположного окна - переждать газовую атаку.
   В общем, повезло - местная нечисть серебро органически не переносит. Сдох и мой гость, успев напоследок выдрать столб и оборвать мои особо прочные и ценные нано-нитки.
   До утра не сомкнул глаз, опасаясь продолжения веселья и новых визитов, но обошлось - никто так и больше не появился.
   С первыми лучами солнца поспешил убраться куда подальше, но почему-то не в обратную сторону. Логика простая - возвращаться несолоно хлебавши, и подсчитывать чистые убытки мне категорически не хочется. Идти в следующий поход я могу не решиться - энтузиазм изрядно приуменьшился. А отсутствие малейшего дохода ставит крест на всех моих планах. Судя по карте, следующий хутор всего в часе быстрой ходьбы отсюда, причем в том направлении ведет узкая, почти полностью заросшая, но вполне различимая тропа. То есть выбор очевиден - либо сегодня за пару часов разведаю обстановку в соседнем поселке, либо в следующий раз мне придется тратить на это двое суток - и не факт, что у меня возникнет такое желание. Смердящий шестилапый труп, размером с хорошего бегемота, обладающий способностями псионика, уверенно намекает, что второй раз удача может сыграть не в мою пользу.
  Либо сейчас - либо никогда?
   Бодро двигаюсь по тропинке в направлении соседнего села - регистратор пришлось выключить, заряда осталось всего треть от максимума, но здесь можно сэкономить - мне ещё обратный путь предстоит.
   Очередная ритуальная пирамидка рядом с дорогой - на этот раз в целом виде. Верхнюю грань украшает что-то похожее на 'Всевидящее око', но при ближайшем рассмотрении - это не глаз, а искусно выделанное изображение солнца. Или из бронзы или из чистого золота! Вот только святотатством заниматься и грабить культовые сооружения не стоит, по крайней мере, так сразу - чтобы не портить отношения с аборигенами. Судя по солнечному символу - это защитный оберег, хотя кто его знает, какая логика здесь принята. Но самое очевидное и простое, что свет и солнце - это нечто явно противоположное тьме и нечисти.
   Впрочем, если местных жителей не найду, то никто не помешает забрать этот трофей на обратном пути. Может и вправду золото? Грамм дести точно будет - хотя сама работа много дороже должна стоить.
   - Надо же, оно гудит и вибрирует! - вблизи отчетливо ощущается, что это не простое украшение. Низкий вибрирующий звук - словно рядом с высоковольтной линией находишься.
  Правильно сделал, что решил не трогать - ещё током стукнет.
  А через полчаса я вышел к людям. Буднично и просто.
  Встретили меня неприветливо, делегация из двух здоровяков с вилами и огромным топором, а из-за тына высунулось что-то похожее на арбалет.
  - Урр-оо?
  Странно, у всех попаданцев с языками проблем не возникало, и только мне такое невезение.
  - Панки хой! -что ещё я должен сказать, чтобы не чувствовать себя полным дураком? А так хоть немного веселее, тем более, что выглядят они как настоящие панки-индейцы, видел таких по телеку, где-то в Карелии живут целым табором.
  - Раа-ууо-ра? - тот, что постарше и поздоровее явно не рад видеть гостя. Молодой, явно его сын или родственник, наоборот смотрит с любопытством и агрессии не проявляет, с удивлением рассматривает мой наряд и снарягу.
  Высокие, светловолосые, голубоглазые, без бороды и усов - раньше думал, что в дремучем средневековье просто обязаны носить эти волосатые атрибуты мужественности. Или у них допетровская эпоха ещё и никто бороды не рубит?
  Шутки - шутками, а ситуация патовая. Я их понять не могу, они мне справедливо не доверяют. Понять их можно - явился подозрительный тип из самого логова нечисти. Я бы такого шлепнул прямо на месте, чисто ради профилактики, а уж потом горевал бы об ошибке.
   Неожиданно ворота приоткрылись и на сцене появилось ещё одно действующее лицо - девчушка, лет двенадцати. Внешне очень похожая на своих родственников, вот только с глазами что-то странное у неё - идет словно на ощупь, а как взглянула на меня, так оторопь взяла - радужка золотая, словно светится. В руке у девчушки знакомый мне уже, восьмилучевой символ солнца.
  Несколько странных жестов, певучее ...заклинание (или молитва?) и внезапно перед молодой ведуньей вспыхивает маленькое 'голографическое' объемное изображение солнца.
  - Ёшкин кто, ей бы фокусы в цирке показывать - аншлаг обеспечен.
  По всей видимости, это была проверка на принадлежность к нечисти, и я её успешно прошел. Отношение немного поменялось, но вопросы все равно остались, и в дом меня никто пускать, очевидно, не собирается.
  Тут я сообразил, как можно решить проблему коммуникации с гуманоидными собратьями.
   Достал листок бумаги формата А4 и карандашом нарисовал план местности. Местные ничего не поняли.
  Ага, надо нагляднее. Нарисовал хутор, в общих чертах, рядом три фигурки, одну из них в платье - молодой заулыбался, старшой хмыкнул одобрительно, молоденькая магесса никак не отреагировала.
   Дорисовал себя с рюкзаком и ружьем рядом - очевидно узнали. Изобразил дорогу, шагающего себя и пирамидку с сияющим солнцем. Девчушка вскрикнула негромко, прикрыв ладошками глаза.
   Лица зрителей посмурнели - осознали, откуда гость заявился.
  По памяти набросал изображение хутора, где ночевал - сорванные ворота на рисунке окончательно убедили хозяев, что именно оттуда путь держал.
  Осталась самая важная часть картины - нарисовать убитого монстра. И вот здесь случилась неожиданность - очевидно, что описание сухопутной акулы-крокодила им знакомо, и в дохлом виде она им в радость будет, вот только девчонка опять все испортила.
  Не успел дорисовать, как она вскрикнула, осознав кто, или что изображено на рисунке и резко, в один шаг, подскочив, сделала быстрый жест рукой, после чего бумага вспыхнула и осыпалась черным пеплом. Я даже руку себе чуть не обжег! Предупреждать надо, юная пиромантка.
  Старшего сильно заинтересовала информация об убитом монстре - суть он ухватил сразу, поэтому отправив ведунью в дом в сопровождении брата, попросил снова изобразить тоже самое, в подробностях. По крайней мере так его понял.
  - Была не была. Смотри сюда, - с этими рисунками мы ещё полдня будем возиться.
  Достал планшет, включил запись - любуйся на здоровье. Судя по шикарным голограммам, легко творимым юными ведьмами, не особо они отсталые и средневековые. Так и оказалось - ноутбук не сильно удивил сельского жителя, а вот изображение мертвого монстра привело в настоящий восторг!
   Чуть от радости не подпрыгнул, заулыбался, потом заорал что-то в сторону дома, откуда сразу набежала целая толпа жаждущих лицезреть поверженного гада. Теперь меня дружно хлопали по плечу, радостно улыбались и что-то увлеченно объясняли, размахивая руками.
   После чего пригласили в дом.
  Пока женщины накрывают на стол, хозяин не теряет времени - пытается завести разговор с нулевым результатом. Единственное, что понял - вопрос как-то связан с убитым монстром. Поначалу думал, что он хочет выведать, как именно его завалил, но я стойко молчал, делая вид, что не понимаю. Оказалось, что действительно не понял.
  После того, как Раараам, насколько смог понять - это имя главы семейства, попытался изобразить товарообменную операцию на примере себя и соседа, только тогда понял, что он предлагает поменяться.
   Как ещё можно понять пантомиму, когда один дает ложку, а второй взамен кружку, выдолбленную из тыквы. Бартер что ли?
   Только у меня и нет ничего. Предлагаю карандаш и бумагу на обмен - то, что не жалко.
  Раараам отрицательно машет руками, головой и прочими частями тела одновременно, и с азартом тычет в экран. Нубук что ли? Я не согласен - он больше стоит, чем весь этот коттеджный поселок. И вновь ошибся, речь шла о туше мертвого монстра!
  - Берите, мне он даром не нужен, - проявляю невиданную для меня щедрость.
  Обрадованный хозяин, тут же направляет команду из четырех мужиков на соседний хутор, после чего возвращается ко мне с целой кучей всяких предметов. Вываливает на стол и подвигает ко мне - типа в оплату?
   Знать бы ещё, что это такое? Таблички с рунами - может они здесь вместо денег? А это, что за фитиль с колбочкой? Кусок глины или пластилина со причудливым штампом на боку. Какая-то странная катушка с 'папирусом' и напоследок десяток медных шестигранных монеток с дырками в середине.
   Вежливо отказываюсь, но хозяин настаивает. Приходится убирать весь этот хлам в мешок. Но и это ещё не все!
   Раараам внезапно тащит меня снова во двор, потом за ворота, прямо к полю.
  Странными жестами изображает что-то похожее на игру в хоккей без клюшки и шайбы. Видя, что до меня не доходит, начинает срывать колосья и связывать их в пучки. Понятно, что речь о сборке урожая, но я тут причем? Хочет меня в работники позвать? Ну, уж нет, я в своем мире не любил физический труд на свежем воздухе - не появилось такого желания и здесь.
   Оказалось, что опять не угадал.
  Товарищ абориген, председатель сельского кооператива, предложил мне ...продать ему урожай на соседнем хуторе. Причем, на условиях самовывоза и самосбора.
  Получается, тот поселок - теперь моя собственность по праву зачистки от нечисти, и соответственно урожай на нем тоже принадлежит мне. Резко поднялся в социальном статусе - только что был без гроша в кармане, а уже латифундист и помещик.
   Впрочем, обладание собственным поместьем, ни на копейку не улучшило мое финансовое положение в исходном мире.
  Ну, нет ни одного продукта или товара, который можно экспортировать в мой мир и обменять на твердую валюту, или хотя бы на российские рубли.
  По крайней мере, пока я их не наблюдаю. Дрова или зерно? Не смешите мои тапочки - транспортировка обойдется дороже, чем за них выручишь. Конспирация при объемной торговле тоже под большим вопросом, а меньше и смысла нет связываться. Да и с работниками здесь не густо, а таскать на собственном горбу тяжести за гроши - ищите буратин в другом месте.
  
   Между тем, стол накрыт, но рисковать не хочется - отказываюсь от дегустации, хотя ароматы от яств одуряющие. Чтобы не обидеть хозяина, отщипнул кусочек хлебной краюхи - на вкус вполне съедобно, много лучше 'бородинского' в кавычках, что купил в супермаркете. Но ради безопасности надо выждать, какую реакцию покажет организм, поэтому не спешу.
   Но и просто сидеть и ничего не делать - неудобно, хозяйка искренне старалась, наготовила, как на свадьбу. Тут и пироги, и кабачки какие-то фаршированные, не пойми чем, и салаты, и рыбка копченная, и соленья. Есть и напитки в роскошных стеклянных графинах, и даже мёд в сотах, но с каким-то странным синим оттенком. Вот его я точно пробовать не стану - у меня на обычный магазинный мёд аллергия, а уж синий инопланетный точно не в тему будет.
   Чем бы ответить радушным хозяевам? Консервы из сухпая моему авторитету явно не подмога, поэтому одариваю детей конфетами - кроме странной девочки-ведуньи есть ещё её сестра, на пару лет младше. В отличие от старшей, озорная непоседа, очень любопытная и непосредственная. И если первая забилась в угол и не реагирует ни на что, то мелочь румяная уже подружилась со мной, и уже довольно пересчитывает свои новые сокровища - конфеты.
  Самое интересное - это расписные кувшины-графины и посуда. Ради интереса подвинул к себе поближе, чтобы рассмотреть - шикарная ручная работа. Стекло тяжелое, похоже на хрусталь, но главная особенность - это радужные вкрапления в саму структуру материала, которые образуют причудливые картинки. Угадываются силуэты птиц, диковинных зверей и цветов. Никогда такой красоты в своей жизни не встречал!
   Неправильно поняв мою заинтересованность, Раараам, отбирает кувшин и подвигает огромную пиалу, куда щедро плескает содержимое расписного графина.
   Пахнет одуряющее божественно: цветами, фруктами, специями и ещё чем-то неуловимо знакомым и странным.
  - Была, не была! Все равно пробовать придется! - делаю добрый глоток, и не удержавшись осушаю чашу до дна. Собравшиеся за столом, присоединяются, даже хозяйка хитро улыбаясь, пригубила божественного нектара.
   Вкус непонятный, но очень насыщенный, пьется легко, словно кислородный коктейль. А вот результат неожиданный - словно вьетнамского кофе хлебнул поллитра за раз, или энергетика упаковку скушал.
  -ЭЭЭ, мне хватит! - мало ли какие травки, не внесенные в реестр ФСКН, здесь используют вместо заварки. На Руси до самой перестройки коноплю выращивали в промышленных масштабах, страна полтысячи лет в мировых лидерах по этому продукту была.
   Закусил куском какой-то пареной репы, но по вкусу больше похожей на дыню.
   И вдруг, вспомнил, что у меня яблоки трофейные в рюкзаке лежат - чем не повод узнать, съедобные они или не очень.
  Гробовая тишина при появлении местной разновидности 'антоновки' на столе мне в ответ.
  - Ядовитые они что ли? - вон, как все замерли.
  Раараам, первым приходит в себя, и куда-то быстро исчезает - пир временно приостановлен, поскольку у хозяина появилось более важное дело.
  Через минуту возвращается и выкладывает на стол короткий меч в богато отделанных ножнах, плюс в комплекте с оружием идет кожаная перевязь украшенная бронзовыми бляхами.
  Предлагает на обмен - это и без перевода понятно, с утра только этим и занимаемся.
  - О'кей! - отдаю два килограмма экзотических фруктов и получаю взамен предмет, полностью попадающий под статью УК РФ о холодном оружии.
  Продать такое изделие будет тяжело, но некую надежду внушают камушки, которые украшают ножны и навершие меча. Может быть, они имеют ювелирную ценность? В любом случае вещь более ценная в моем мире, чем яблоки, размером с вишню. Понятно, что местные как-то их используют, но, даже имея рецепт какой-нибудь энергетической бражки из яблочных плодов, зельеварением заниматься не стану. Нет у меня склонности к химии и биологии, да и к другим наукам тоже.
   И снова, ошибся в своих предположениях. Никаких зелий, настоек и прочих изысков - народ дружно принялся грызть полученные яблоки, причем даже не мытые! Правда, не всё сразу, а строго по одной штучке, лишь старшей дочке почему-то досталось три яблока - остальное хозяин бережно упаковал и сховал куда-то в подпол.
   Мне бы сообразить, что это напрямую связанно с её способностями, но все мы крепки задним умом, и поэтому я продешевил, отдав дерево практически задарма. С другой стороны, местные не так глупы, и наверняка сообразили, что сбор яблок теперь безопасен, так что, все одно ободрали бы дочиста и без малейшей компенсации мне любимому.
   Много позже я понял, что близость к Нечистым Землям отравляет все вокруг, накапливаясь в организме людей и животных, и особенно сильно действует на тех, кто обладает Даром. 'Яблоки' же, нейтрализуют это воздействие на некоторое время, и поэтому очень ценятся в приграничье. Впрочем, точно таким же эффектом обладают дикие 'груши', но они встречаются ещё реже, и почти всегда на них паразитирует паук-'тонкорез'.
   Но в данный момент я всего этого ещё не знал, и поэтому с легким сердцем сторговал дикорастущее дерево за хрустальный столовый набор с радужными 'павлинами'. Плюс в подарок мне достался роскошный кожаный плащ с капюшоном, такого же качества кожаные штаны с бахромой и ручной работы куртка, с искусным плетением, бахромой и медными резными бляхами - мечта любого байкера, правда, рыжего цвета, а не черного.
   В результате все остались довольны друг другом и новыми приобретениями. Правда, груз мой стал практически неподъемным, но это дело житейское - часть хабара оставлю на хранении до следующего раза. К тому же есть, кому помочь - до яблони идем вместе, дальше уж как-нибудь сам дотащу.
  
  ГЛАВА 5.
  - Ручная работа, из Боливии родственник привез. Из шкуры молодой ламы, плетение руками молодой девственницы сделано. Чеканка в точности как из из мавзолея Кеостунцеткаля в Лиме. Две тысячи долларов стоит. Такая только у Доржа Клуни есть!
  Хозяин магазина делает вид, что моя лапша его не убеждает, но глаза горят - явно вещь понравилась, даже руки дрожат от нетерпения. И , вправду, куртка замечательная, производит впечатление - сам бы носил, но деньги нужны. О чем и сообщаю крохобору торгашу - ездит на Лексусе, а за лишний доллар удавиться. Впрочем, поэтому и ездит на нем, что давиться не то, что за доллар - за каждый цент.
  - Двадцать тысяч - только из уважения к Джоржу Клуни, - нагло издевается, чувствуя мою безвыходную ситуацию.
  - Могу поспорить, что продадите её минимум за сто тысяч, - демонстративно кошу глазом на ценник у какой-то итальянской курточки.
  Сошлись на тридцати тысячах, и 'крохобор' тут же натянул её на себя. Недооценил его - наверняка сегодня вечером будет хвастаться перед друзьями, что привезли под заказ из Лимы за три-четыре тысячи долларов.
   Но деваться некуда - завтра надо лететь в Москву, попробовать сбыть каменья и хрустальный набор, а для этого срочно нужны деньги.
   Вчера дал указание адвокатам отменить продажу дома - так они даже не удивились, словно ждали именно этого.
  Бернгольц-старший лишь попросил обязательно заглянуть к нему на днях, по какому-то важному вопросу. Боюсь, что вопрос зайдет о деньгах - как бы неустойку не потребовал, или доплату за услуги. Поэтому надо срочно продать хабар, а по хорошей цене в этой дыре ничего не продашь - нет платежеспособных покупателей. Был вариант через интернет-аукцион сбросить сервиз из графина и трех пиалы - наверняка хороший куш сорвал бы. Но светить артефактами из иного мира на весь инет - не самая лучшая идея, вдруг искусствоведы заинтересуются, анонимность, же в рунете - понятие относительное, и нереальное. Придут серьёзные дяденьки с хмурыми лицами и спросят: 'Откуда у тебя это, милок?' И, попробуй, не скажи.
   С камнями другая проблема - это чисто криминальная сфера, и поэтому сбыть их можно только в крупном мегаполисе, причем каждый раз в разных местах, не повторяясь - иначе вычислят и - здравствуй, утюг/паяльник.
   Достаточно неожиданно получил приглашение на встречу 'выживальщиков' с одноименного форума - узнав, что я буду в Москве, дали адрес кафе и время сбора. Почему бы и не встретиться - может, что интересного и полезного узнаю. Оказывается, оптовая сделка по продаже ИРП-7 успешно завершилась - пайки были перепроданы прямо на месте и поехали куда-то в сторону Казахстана. И мне причитается бутылка коньяка за посредничество - пообещал при встрече вместе употребить.
   В общем, неплохая компания у них там собирается со всего Подмосковья и нескольких областей, даже девчонки есть.
  Графин с пиалами ушел мгновенно за пятьдесят тысяч в первом же антикварном магазине - может и продешевил, но ещё раз спускаться в метро с хрупким и ценным грузом не захотел. Хватит мне утренней давки - думал, не довезу. Оставил электронный адрес на всякий случай - вдруг покупатель под заказ будет. Почта, естественно, зарегистрирована на иностранном хосте и нигде ещё не использовалась.
   С камнями, если честно, повезло. Седой старичок, типичной семитской наружности, с мудрыми печальными глазами, полными вековой мудрости, посмотрел на россыпь самоцветов, тщательно изучил их и сообщил:
  - Не буду обманывать, скажу прямо. Настоящей цены не дам, и никто не даст. Ваши руки берут двести тысяч, и мои старые больные глаза вас больше никогда не видят.
  - Ваши честные глаза говорят о том, что камешки стоят раз в пять дороже, - делаю смелый вывод, очень уж искренний взгляд у товарища.
  - Молодой человек, поверьте, ваше здоровье стоит намного дороже этих несчастных купюр. Берите двести двадцать, и больше никогда не приходите ногами сюда. У меня обязательно спросят, кто их принес, и я, конечно же, честно скажу, что первый и последний раз вас видел. Где вам предложат такие условия и такие деньги?
  - Черт с вами. Давайте двести пятьдесят.
  - Двести двадцать - очень хорошая цена. Но если ви скажете откуда эти кгасивые камешки, то я, конещно, добавлю. Не скажите? Как жаль, - удивительно искренне печалится кровопиец.
  Не очень и расстроился, легко досталось - легко ушло. Можно было бы вдвое дороже сдать, если походить по другим скупкам и мастерским, но светиться с драгоценностями мне категорически противопоказано. Самое ценное - это три, достаточно крупных изумруда, но именно с этим серьёзная проблема - на территории России зеленые 'яхонты' добывают только в одном месте, и характеристики уральских камней известны всем скупщикам. Поэтому избавился и ладно.
   Место встречи форумчан оказалось недалеко от МКАДа по Каширскому шоссе, и неожиданно выяснилось, что народу собралось весьма изрядно. Не менее пятидесяти человек - вся стоянка перед кафе заставлена внедорожниками, байками и даже велосипедами, явно внедорожной ориентации.
   Нашел Григория, того, что покупатель пайков, познакомился заодно и с соседями.
   - Взнос по тысяче с носа, сдашь Сильвестру, можно потом. Ну, давай за знакомство!
  Неожиданно нашлось несколько общих тем для разговора - пневматика весьма популярна в последние годы, мне же интересно послушать истории о дальних походах и экстремальном отдыхе.
   Выяснилось, откуда так много народа - хозяин кафе тоже из 'наших', но одновременно с реконструкторами тесно завязан, так что тут почти треть из них.
  Распили подаренную бутылку армянского коньяка - что там пить, если только за нашим столиком шестеро человек и все без язвы желудка, как на подбор?
  Настроение улучшилось, разговор перешел на более конкретные темы - оказалось, что Гриша, даром, что программист, так ещё и торгует снарягой, стрелковкой под заказ, даже из-за границы, и прочими сопутствующими товарами. Поэтому мой контакт пришелся весьма кстати, о чем и поведал в процессе уничтожения следующего дара армянского виноделия.
  - Если что надо, обращайся. Процентов на десять-пятнадцать дешевле выйдет. На следующей неделе твоему Сергею кое-что из охотничьего пересылать буду, могу и тебе отправить. Оплата наличкой тому же Сереге - он мне на счет потом скинет.
   Только подумал о летающем разведчике- квадрике, который все равно только под заказ привезут, как все мысли разом исчезли. Протер глаза, разгоняя алкогольную пелену - ничего не изменилось.
  - Ха! Пацаны, наш Макс похоже запал на Ветку! - тут же угадал причину ступора Гришка под веселые комментарии соседей.
  - Кто бы сомневался!
  - Пропал парень!
  - Да, ладно, посмотреть, что ли нельзя? Сразу выводы глобальные делают, - попытался отбиться, но взгляд, словно привороженный намертво прикован к дальнему углу зала, где сидит ослепительной красоты девушка.
  - Макс, не ты первый, не ты последний. Редко кого не сразят зеленые глазки Светки-Ветки. Но лучше сразу закатай, все, что успел раскатать - не твоего полета птица. Знаешь, какие за ней кавалеры бегают! - тут же приземлил мои грезы о твердую поверхность бытия Джорж-Гриша, под веселые и единодушные комментарии соседей.
  - Ничего такого не думал, - неожиданно смутился я от такого внимания к собственной персоне.
   - Ну-ну, у тебя на лбу написано огромными буквами, - заржал мой новый товарищ. - Но она девчонка нормальная, хочешь, познакомлю? Не бойся, не кусается, но и надежды робкие дави сразу - ничего не выгорит.
  - Лучше, как-нибудь, в другой раз.
  -Ага, следующий раз как раз через год будет, - иронично прокомментировал развеселившийся тезка Распутина.
   Наконец тема исчерпала себя, и плавно перешла к туристическим рассказам и приключениям в оных. Причем, я впервые усомнился в абсолютном лидерстве рыбаков по преувеличению добычи и трофеев. Хотя, согласен, что главное не достоверность, а красота и стиль изложения - и в этом компоненте у рассказчиков оказалось все в полном порядке.
   - Макс, чем похвастаешь? Ты же вроде только из рейда? - Гриша попытался втянуть в конкурс побасенок и меня, чтобы наладить более тесное общение и взаимопонимание.
   Ничего достойного и нейтрального припомнить не смог, а действительно интересное лучше вообще не упоминать во избежание вызова скорой психиатрической помощи. Но и отвязаться, так просто, тоже не получается. Пришлось показать фотографию трофейной 'индейской' куртки - народ впечатлился, смартфон пошел по рукам, а узнав цену, по которой был продан шедевр народного творчества, парни завалили меня заявками на нечто подобное. Гриша так вообще аванс предложил сразу на пяток штук, да ещё и попенял, что лопухнулся и отдал так дешево.
   Задаток брать не стал, но пообещал подумать - может выйти неплохой 'бизнес' в виду хорошего спроса.
   Предложил оценить плащ, но его сразу раскритиковали за непрактичность - на байке в таком не поездишь, а по лесам разгуливать в одежде ценой в несколько тысяч баксов, мало кто может себе позволить.
   - О! У меня идея, - после очередной рюмки чая, Гришу изрядно повело, и осенило множеством гениальных идей, которые потребовали немедленного вополощения.- Ты же хотел познакомиться с Веткой, вот и повод появился - пойдем ей предложим оценить 'плащ Гендальфа'. Ролевики точно на него купятся.
  - Ты же говорил, что она из реконструкторов?
  - Да, какая разница. Они все одним миром мазаны! Вот, Митрий, он не только выживальщик со стажем, но и на стайке помешан. Если что надо из снаряги - у него цены ниже оптовых. И, нафига тебе Митряй, пошли с Веткой познакомлю, - несколько нелогично поставил точку в намерениях, и, подцепив меня под руку, видимо, чтобы самому не упасть, потащил по направлению к заветной цели.
  - Веточка, привет! Ты хорошеешь не по дням, а по годам, - выдал сомнительной ценности комплимент, мой попутчик. - Познакомься, это наш новый товарищ, мой хороший друг и просто замечтательный человек.
  - Приятно познакомиться, Ветка - мило улыбается, с усмешкой глядя на Гришу, пытающегося объяснить по какому-делу мы прибыли.
   Хорошо, что картинка на смартфоне говорит сама за себя, иначе мы долго объясняли бы, что нам надо - я так, особенно, поскольку глубина этих невероятных зеленых глаз завораживает и лишает дара речи, а напарник больше икает, чем говорит.
   - Ого, какая хорошая курточка, я бы себе такую приобрела! - и хитро улыбаясь, строит глазки. - Можно заказать лично для меня, с хорошей скидкой?
   - Ну, все, Ветка, сейчас обует поклонника. Ради красивых глаз, ты ещё и должен останешься. Алексей Федорович, админ и главный модератор форума, - представительный мужик, про таких говорят косая сажень в плечах, и рука протянутая для знакомства, ну, чисто, медвежья лапа.
  - Маск 2015? Помню, как же. Это я тебе ссылку в личку сбросил, надеюсь пригодилась и нашего полку прибыло?
  Тут внезапно 'проснулся' Григорий, и бросился грудью на амбразуру:
  - Не связывайся с ней, она ещё та, хитрая лиса. И вообще, я оптом все куртки наперед выкупил. Если лично тебе, красавица, надо, обращайся к экс...клюв.., иск...клюзивному представителю, то есть ко мне. Макс, не поддавайся - иначе разорят они тебя.
  - Это же 'EVANIX SNIPER'?! - прокрутив картинку на смарте, красотка внезапно обнаружила недюжинную эрудицию в этой сфере.
  - Ветка, кандидат в мастера спорта по биатлону, чемпионка области среди юниорок, - громко на ухо мне сообщил по секрету Григорий.
  - Это она и есть, - расправил широко могучие плечи, произведя должное впечатление своей винтовкой.
  - Шесть с половиной? - как-то странно посмотрела на меня знойная биатлонистка.
  - Девять миллиметров, - ещё более возгордился я.
  - Ну и глупо, - окатила меня ледяным душем Светочка-Веточка. - Такой калибр только пижоны берут. Или новички.
  - Бабы, ничего не понимают в настоящих мужских игрушках! - как-то не очень убедительно, поддержал меня напарник.
  Затем отобрал смартфон и, прищурившись ещё раз осмотрел мою берданку, и вынес вердикт:
  - Здоровая дурра, только на лосей охотиться.
  Забавно, но предусмотрительно убрав с телефона все лишние фотографии, оставил лишь один снимок из другого мира - усыпанной плодами, словно новогодняя ёлка игрушками, яблони. Очень яркая и симпатичная картинка, думал поставить вместо заставки, но как-то забыл. И, по закону всемирного попаданства, именно эта фотка приглянулась Гришу.
  - Ветка, смотри какая красота! Как раз для таких романтичных девушек, как ты!
  - Ккккхххммм, - аж, закашлялся Алексей Федорович. - Романтичных? Это ты про Ветку?
  - Фотошоп явный. Слишком гламурный - в жизни такого не бывает, - уела меня симпатичная, но невежливая мадмуазель, и окончательно добила последней фразой. - С таким калибром вполне сочетаются.
  - Язва ты, Светка. Не завидую твоему будущему мужу, - нравоучительно произнес Григорий, подняв палец к верху, но покачнулся, был пойман мною и не успел завершить свою философскую тираду.
   Настроение окончательно испортилось, пить больше не хотелось, а самолет лишь в половине первого ночи, поэтому согласился и махнул вместе с Гришей в гости к новому знакомому страйкболисту Митрию-Митяю.
   На следующее утро, уже у себя дома, мучаясь больной головой, обнаружил, что вчера основательно затарился в гостях у любителя страйка.
  Лазерный дальномер 'Юкон' производства республики Беларусь.
  Очки ночного виденья 'Пульсар' неизвестного происхождения с маской для крепления на голове. Монокуляр только один, и вид в зеркале у меня стимпанковский под стать одноглазому Терминатору. Кроме того, коробку украшает зловещая надпись с тремя восклицательными знаками: ' Днем крышку объектива не снимать - засветишь!!!'. Аналогичная записка, тоже от руки, но внутри коробки - для особо не понятливых. Что-то смутно припоминаю - вчера меня раз десять об этой проблеме предупредили. Заодно посоветовали опасаться му..ков(*не мужиков), которые специально светят мощными фонарями обнаружив инфракрасный луч подсветки. Впрочем, последнее, мне вряд ли грозит.
  Два десятка батареек типа '123' - зачем их столько?
  Огромная солнечная батарея 'Solar' на 15В, весом в шесть кило, и портативная панель "AP-3020" для зарядки сотовых телефонов - раз в двадцать легче.
   Коробка с ударопрочными очками Bolle, с тремя комплектами линз: дымчатыми, прозрачными и контрастными. Стильные, удобные - 'стекла' меняются за несколько секунд, дужки отстегиваются, вместо них можно использовать ремешок, который идет в комплекте. Оправа из особо прочного нейлона - если подорвусь на мине, то они точно уцелеют. Вместо меня.
  Две пары наколенников, тактические перчатки, страйкбольные налокотники - тоже почему-то четыре.
  Рекламный буклет на бронежилет Osprey Body Armour из запасов британской армии! Слава богу, что не сам бронежилет.
  С ужасом пытаюсь представить, сколько денег потратил на это барахло, но из пояснительной записки выясняется, что не так уж и много - порядка пятидесяти тысяч рублей, остальное на месте. Правда, к ним надо добавить ещё десятку на такси и дополнительный коньяк, но в целом не так уж и дорого. И в принципе, почти все нужное - откровенной туфты не обнаружилось. К слову, бронник я бы взял - всего девять тысяч рублей, но уж больно тяжелый он для дальних переходов.
   Заглянул на форум - отметиться, что жив и здоров, Гриша уже с утра завалил почту вопросами, о том, как добрался.
  Сейчас бы полечиться, но сегодня обязательно надо заглянуть к адвокату - тоже уже отзвонился, напомнил с утра пораньше. Хотел перенести встречу на завтра, но тот меня огорошил сообщением, что меня ждет письмо от покойного деда! Оказывается, его должны были передать мне только в случае отказа от продажи дома - что собственно и произошло.
  Но больше всего меня волнует не это, а воспоминания о зеленоглазой красотке за тысячу километров отсюда. Как же все неудачно сложилось - хуже не придумаешь.
   И чтобы исправить хоть немного впечатление, сделал нарезку с видео, где запечатлена яблоня. Убрал все опасные подробности, постарался, чтобы я оказался в кадре хоть мельком, хоть частями. Попалось несколько моментов, где винтовка с узнаваемым стволом - саундмодератором отчетливо видна, пусть только попробует теперь сказать, что это фотошоп.
   Надеюсь, Ветке будет стыдно за нелепые подозрения и справедливость восторжествует! Жалко, что её адреса у меня нет, но Гриша пообещал скинуть ей файл прямо сегодня.
  
  
  ГЛАВА 7.
   - И это все?
  Не любил простых решений дедушка, ох не любил.
  ' 150 метров на север'. Это и есть полное содержание письма. В принципе, может и прав он, иначе искал бы клад на соседней улице в ста метрах севернее до скончания веков.
   Хотел распрощаться с адвокатом, но тот неожиданно предложил обсудить продажу дома ещё раз. Конечно же, насторожился - не верю в подобные совпадения, но оказалось все проще, но в чем-то хуже, чем можно было ожидать.
   - Покупатель хочет приобрести ваш участок вместе с домом. Цену, должен признаться, предлагают не очень высокую, но есть одно 'но'.., - Бернгольц- старший замялся, явно не горя желанием делиться подробностями. - Отказывать 'Профсоюзу' чревато неприятными последствиями.
   Выяснилось, что вышеназванный 'профсоюз' лет пятнадцать назад был влиятельной и самой крупной ОПГ в регионе, но во времена 'крепления вертикали' их изрядно постреляли, частью пересажали, самые же сообразительные переквалифицировались в респектабельных бизнесменов, уйдя в тень и открестившись от бурного криминального прошлого.
   Естественно, полностью переродиться они не успели, и время от времени случались эксцессы подтверждающие поговорку про остеохондроз и могилу, его лечащую.
  - Каким боком мой дом заинтересовал эту респектабельную организацию? - совершенно искренне удивился я такому вниманию.
  - Исторический центр, земля под застройку. В прошлом году они, наконец, продавили разрешение в мэрии, и теперь скупают землю у частников. И поверьте, двести тысяч рублей за лачугу - в их понимании - это реально щедрый жест.
  - Представляю, что они предлагают другим владельцам, если это предложение считается щедрым.
   Бернгольц устало протер очки носовым платком, водрузил их обратно на нос, и с каменным выражением достойным египетского сфинкса, утешил:
  - Поверьте, вам лучше этого не знать. Удивляюсь, что они столько предложили - обычно хватает канистры бензина. Пожары - бич старой дореволюционной застройки.
  - Скажите, а заместитель губернатора, случайно не имеет отношения к этому 'профсоюзу'?
  Адвокат искренне удивился такой постановке вопроса:
  - Нет, что вы! Можно сказать, что он из конкурирующей фракции.
  - Спасибо, вы меня очень выручили. Дом продавать не буду - так и передайте гражданам профсоюзным деятелям.
  Думаю, что Аркадий Германович сможет мне помочь, тем более, что все равно, надо поблагодарить за деньги и разобраться за что они предназначены. А то неудобно как-то получается - взял и спасибо не сказал.
   Но этот вопрос немного подождет - любопытство так и гонит меня к порталу, чтобы отыскать настоящее завещание деда.
   Переход привычный, можно сказать, дежурный - но правило есть правило: иду только в полном снаряжении с рюкзаком и оружием. 'Собрался на день - запасов бери на неделю! Собрался на семь дней - бери на месяц!' - правило настоящего путешественника, почерпнутое из общения с профессионалами под воздействием паров армянского дистиллята. В данном случае, рюкзак можно оставить в гроте - ходить далеко не придется.
   Заодно перебросил все последние покупки - пока сидеть буду на той стороне почитаю инструкцию, разберусь в принципе действия, хотя бы в общих чертах.
   Если бы не точные данные, то ни за что случайно не нашел бы. Холмик, покрытый пожухлой травой, но если приглядеться, то можно все, же обнаружить искусно замаскированный дымоход, выведенный в середину густого колючего кустарника. Искать в этом направлении мне захотелось бы в последнюю очередь - близость к прокаженному пятну здесь ощущается намного сильнее, хотя, казалось бы, всего на полторы сотни метров ближе. Неестественная тишина давит на психику - хочется вернуться и как можно скорее.
   Вход в землянку нашелся не сразу - пришлось помучиться.
  - Это сколько копать надо было? Или он экскаватор протащил сюда?
   Помещение метров двадцать общей площади, с тамбуром. Перекрыто толстыми бревнами, пол вымощен аккуратно подогнанными досками. Вдоль стен стеллажи, топчан с матрасом, печка буржуйка и два агрегата в центре, заботливо укутанные полиэтиленовой пленкой.
  В просторном предбаннике целый штабель из канистр вдоль стены, судя по потекам - или масло или бензин, частью пустые.
  Зажег найденную керосиновую лампу и приступил к поискам. Сразу стало понятно, почему о бывшем хозяине ходила слава травника - все полки заставлены колбами, пузырьками, ретортами, пробирками. Огромное количество порошков, зелий и мешочков с травами. Над печкой на веревках до сих пор сушатся какие-то почти истлевшие веники и пучки листьев.
   Письмо к внуку нашлось сразу - оно лежало на самом видном месте, вот только содержанием ни разу не порадовало.
  - Дедушка, тебе лечиться надо было. Желательно у психиатров.
  Что ещё можно было сказать, узнав, что старый отшельник пять лет посвятил изучению трав и корешков в чужом мире. Видите ли, его двигала великая идея дать чудодейственный эликсир вечной молодости для всего человечества. Все остальное его не интересовало в принципе. Судя по тому, что наследство я все-таки получил, с эликсиром как-то не задалось. Хотя какие-то результаты все же были - вот только довести до ума не свезло. Подцепил какую-то заразу, насколько можно понять, напрямую связанную с мертвыми землями к северу - да так, что и знахарство не помогло.
   К чему это все разъяснение? Да к тому, что главное наследство, доставшееся от деда - шесть толстых школьных общих тетрадок, исписанных убористым почерком с рисунками растений от руки.
  И пожелание продолжить его исследования моими руками и головой!
  - Дед, где я, и где биология с химией и ботаникой заодно? Это же в принципе не совместимые понятия! Я из школьного курса только названия этих предметов помню - ну какой из меня исследователь, изобретатель панацеи для всего человечества?
   И чего переживаю? Нигде не сказано, что это надо сделать прямо сейчас. Найду хорошего врача, надежного человека - вот пусть он и занимается этим богоугодным деянием. Только чуть позже, через год или два! Идеальное решение вопроса - можно начинать гордиться собой.
   В компенсацию за расстройство обнаружился небольшой рукописный инопланетно-русский словарь, за авторством деда. Правда, половина его - названия растений, трав, корешков, плодов и прочего ботанического изобилия, но встречаются и разговорные обороты, названия предметов и действий. Транскрипция ужасная - русскими буквами, но тут уж грех жаловаться.
   Следующий приятный сюрприз - небольшая карта с отметками и указанием контактов в новом мире. Некий господин Сете-иам-ооль, судя по рекомендации, такой же, помешанный ботаник, великий знахарь и прочая прочая. Вот только, отметка на дедовской карте, перенесенная на план местности, полученный с аэростата, внезапно оказалась в ...черной, пораженной нечистью, зоне леса! Почти на границе раздела, но все же на той стороне.
   Либо великий травник - какой-то чернокнижник, что крайне нелогично и маловероятно, либо дедовская карта устарела за прошедший год. А это, означает, ещё более неприятную новость - черная зараза медленно, но неотвратимо наступает.
   Нашелся и огнестрел - 'тозовский' обрез, и, к сожалению, всего два десятка патронов к нему - судя по всему, начиненные серебром. Ружье старое, приклад расщеплен, словно его кто-то сильно погрыз - похоже, дедушка именно с ним начинал квест в чужом мире.
   Агрегаты под пленкой рассмотреть не смог, но очень похоже на бензиновый электрогенератор, второе устройство так и не смог опознать - лишь надпись 'Хонда' на двигателе, при полном отсутствии колес и других признаков транспортного средства, раззадорила моё любопытство. Судя по внешнему виду - все новое, практически не пользованное.
   Не буду вскрывать защитную упаковку - в следующий раз разберусь.
  Вернулся к порталу, разогрел на спиртовке консервы из сухпая, вскипятил чаю, полистал словарик без особого желания. Возникла идея перевести записанный на видеорегистраторе разговор с аборигенами, но кроме местоимений ничего не смог различить - дедушка - лингвист ещё тот, похоже.
   Зато разобрался с лазерным дальномером - очень простая и удобная штука, пострелял немного, корректируя после каждого выстрела при помощи таблицы и белорусского чудо-прибора. По сравнению с первыми днями - настоящий профессионал, на семидесяти метрах все пять выстрелов из пяти в круг диаметром пятнадцать сантиметров попал!
   Очки ночного виденья отложил до лучших времен - разбираться лучше в темное время суток, хотя инструкция утверждает обратное. Но я лучше перестрахуюсь и поверю профессионалу в Гришкином лице.
   - День прошел замечательно, результативно - на заглядение, - именно так я думал ровно до того момента, как открыл портал.
  Первая мысль - пентаграмма глюкнула и отворила врата в Инферно вместо моего родного мира. Именно так выглядит вход в Преисподнюю во всех нормальных играх: смрад, гарь, едкий вонючий дым!
   Внезапно стало трудно дышать, в глаза словно кислотой плеснули - легкие вывернуло чуть ли не наизнанку. Кашляя и задыхаясь, ничего не видя, на ощупь, бросился к выходу; споткнулся о коробку, навернулся со всего маху, больно ударился коленкой, локтем, следом головой - но все, же выбрался из подземелья.
  - Поздравляю, приключения начались, - подвел итог неудачливый порталовладелец.
   Единственное, что спасло меня от преждевременного инфаркта - то, что в памяти каким-то образом отпечаталась знакомая надпись 'Пиллигрим'. Именно это название украшает пятилитровую канистру с 'ледниковой' водой, истинное происхождения которой - городской водопровод.
   Шесть канистр сейчас в гроте, ещё столько же осталось на той стороне около портала. Вот их я и успел заметить, прежде чем подвергся газовой атаке. Запах гари в подземелье до сих пор держится, хотя уже почти час проветривается.
   Получается, что не все так плохо - портал открывается, как положено, причем на исходную Землю, в знакомый подвал. Остается выяснить, откуда взялся запах гари, дым и копоть?
   Самое очевидное и логичное предположение - в доме, или в подвале случился пожар. Можно грешить на короткое замыкание, но разговор с адвокатом никак не идет из головы. Неужели реакция на мой отказ продать участок от пресловутого 'профсоюза'? Скорее всего, так и есть.
  Смущает лишь скорость, с которой она последовала - или это беспредельщики, или это было предупреждение, которое, по причине отсутствия хозяина, вылилось в полноценный пожар.
   В любом случае, надо снова попытаться открыть портал и оценить последствия.
   Поскольку дело идет к ночи, а в подвале из-за запаха гари до сих пор долго находиться невозможно, то отправился ночевать в землянку - там, по крайней мере, топчан с матрасом и печка есть. Заодно оценю, какое имущество и ресурсы у меня в наличии.
   Ага. Бензиновый дизель-генератор, на 2 киловатта. Инструкция на русском языке с иллюстрациями и пояснениями - очень хорошо. Работает на чистом 95-м бензине, двигатель четырехтактный, масло смешивать с топливом не надо. Запускается при помощи шнура - но мне пока не надо, керосинки вполне достаточно, плюс светодиодный светильник на батарейках.
  Второй агрегат JUNIOR-2 фирмы BAUER с двигателем от Хонды оказался компрессором для зарядки баллонов сжатым воздухом. Давление до трехсот пятидесяти атмосфер - вполне прилично. Вот только аккумулятор наверняка разрядился за много месяцев.
   Отвернул крышку резервуара - судя по тому, что воздушный фильтр до сих пор в целлофане, агрегатом ни разу не пользовались.
   Нашлось и альтернативное средство - ручной насос для подкачки баллонов. Не думал, что такие вообще существуют! Конструкция до ужаса напоминает старый советский автомобильный насос времен Хрущева, только в рукоятке фильтр для воздуха спрятан. Если верить паспорту, то можно 200 атмосфер накачать. Количество выстрелов будет вдвое меньше, но зато насос меньше одного килограмма тянет, частично складывается, и его можно с собой взять, в отличие от компрессора, который весит килограмм сорок.
   Следующая находка даже повеселила немного. Почти целый столовый набор из серебра, два десятка ножей, вилок и ложек из благородного металла. Плюс огромное блюдо, несколько чашек и соусников. Оригинальный способ получения сырья нашел дед, судя по тому, что сервиз уже уполовинил. Но мне грех жаловаться, если застряну в этом мире, то серебро - это лучшее из того, что может пригодиться. Не считая винтовки, конечно.
   Попробовал заняться изучением языка аборигенов, но не выдержал и двух страниц - уснул.
   Утром повторил попытку возвращения. Соорудил ватно-марлевую повязку, благо у меня целых три аптечки образовалось, не считая дедовых запасов стрептоцида и зеленки, нацепил страйкбольные очки - они с уплотнителем, и должны защитить глаза.
  Не помогло. Портал открылся нормально, подземелье, определенно мое. Дышать невозможно. Успел затащить четыре канистры с водой и коробку с 'дошираком', которая тут же рядом оказалась, после бросился наружу, пока не задохнулся. Концентрация угарного газа атомная, тут противогаз нужен, как минимум. И что самое печальное, никаких перспектив решить проблему не просматривается. Портал открывается всего на три минуты, и проветрить за это время коридор практически невозможно.
   И остаться на той стороне равносильно самоубийству. Портал откроется только через восемь часов, и никаким способом мне там столько не продержаться. Вероятность, что в случае пожара, выход из подвала завален обрушившейся крышей, очень велика, и вырисовывается четкая вероятность умереть от удушья, так и не выбравшись наружу.
  
   Может компрессором закачать свежий воздух? Но шлангов такой длины у меня нет. Сделать из полиэтилена? Материала не хватит, только на этой стороне ход почти десять метров, и там ещё столько же. Остается проветривать по три минуты каждые восемь часов и надеяться, что через месяц воздух в подземелье станет пригодным для дыхания. Да и сам по себе подвал должен потихоньку очиститься за пару месяцев.
   Вопрос в том, что делать мне все это время? Либо дежурить у портала, по три раза в сутки, открывая его, и быть намертво привязанным к этому месту. Либо оставить все как есть и вернуться сюда через месяц-другой в надежде, что само все рассосется?
   Пока особых изменений не заметно, и может так случиться, что и месяца не хватит для очистки воздуха - очень уж на короткое время открывается портал.
   Судя по тому, что даже через восемь часов в этой части подземелья дышать тяжело от запаха гари, несмотря на постоянно открытую дверь, надежды немного. Если повторить попытку ещё раз, то сегодня уже никуда не выйду, по ночному лесу, в котором полно нежити, прогулка - удовольствие сомнительное.
   Быстро собираюсь, рюкзак на спину, баул с пайками в руках, винтовку на плечо и можно выдвигаться - смысла сидеть и проедать запасы, нет никакого, лучше потратить время с пользой. Мир посмотреть, деловые связи наладить - к товарам прицениться.
   По сравнению с прошлым выходом прибавилось электроники, но зато планшет пришлось оставить - тяжелый, и малая солнечная батарея для него слишком слаба, а большая слишком много весит. Забрал парочку тетрадей с дедовыми записками, чтобы почитать на привале. Выбрал те, в которых кроме ботаники встречаются редкие вкрапления ценной информации об окружающем мире.
  Ибо читать, что-то подобное, никаких мозгов не хватит:
  '...корень солодки - умягчить сапрасовым маслом, провялить при мягком утреннем солнце, растереть и просушить на медном листе при малом огне. Использовать только болотный корень, размером 10 см, собранный в первую декаду после полнолуния. Отмыть, протереть, вырезать занк '#нечитаемо', при нагреве обязательно затереть занк - иначе даст горечь, и настой будет интоксикирован бета-распадом...'
  Зато иногда встречаются крупицы сведений, буквально на вес золота:
  ' Несомненно, наблюдается общее сходство (*примечание: известных мне) разумных рас этого мира. Можно предположить, что все гуманоидные виды имеют происхождение от одного вида-прародителя, и не менее очевидно, что влияние нашего мира постоянно в течение длительного времени, иначе 'людей обыкновенных' в этом мире не осталось бы. Слишком сильно действует магия и повышенный энергофон на наследственность и генетику. Скорость мутаций и эволюция способностей на несколько порядков выше, чем у нас. ...'
  ' Особенности местных продуктов питания в повышенном энергетическом составе. Природа энергии не установлена, но явно связана с магией и волшебством(*прим. существует много видов энергоинформационных методов использования и управления этой самой магией, классифицировать их не удалось). Рекомендуется при употреблении местных продуктов ограничиться злаковыми и крупами - они имеют минимальное 'насыщение' энергией (маной?). Из напитков можно использовать только воду! Лучше не употреблять местное 'пиво', 'вино'. Молоко коров/яков имеет слишком высокую концентрацию 'беты'. Переизбыток энергии крайне неприятен для земного организма - по ощущениям, сильный абстинентный синдром.
  Выводится излишек маны усиленной медитацией (крайне медленно), или при воздействии серебром (поверхностный разрез кожи до первой крови ускоряет действие в разы!).
  Использовать 'бету' для заклинаний не получается. К сожалению, кроме меня проверить это больше не на ком...'
   Исходя из прочитанного, прихватил пару столовых ножей фамильного серебра и ажурный стаканчик из него же. Подумал и взял с собой две банки 'Нескафе' - если местные на энергетиках помешаны, то и спрос будет? Не зря дед его столько запас?
  Маршрут почти знакомый, поэтому добираюсь почти без приключений. Лишь один раз пришлось остановиться и переждать, пока кто-то большой и шумный ломился через лес метрах в ста правее. Рассмотреть не успел, но позже оценив следы, похожие на гусеничные от танка, решил, что и не надо - спокойнее спать буду.
   Яблоню уже ободрали - ни одного плода не осталось. Похоже, сильно продешевил при обмене.
   Через час наткнулся на ритуальную пирамидку - её починили, и теперь на вершине сияет желтой краской искусно вырезанное из дерева восьмилучевое солнышко. Напряжение вблизи реально чувствуется - значит, работает.
   Усадьба встречает хозяина новыми воротами, обильно украшенными свеженарисованными рунами или 'занками', как назвал их дед.
  От монстра и следа не осталось - разобрали на ингредиенты, остальное исчезло. Поле тоже почти все убрано.
   Патриарх семейства Раараам со старшим сыном приветствуют меня, как родного. Может, боятся, может, реально уважают - ведь в их глазах, я великий воин и маг, убивший несколько монстров-нежитей. Тот факт, что в реальности 'рейнджер' - бывший офисный хомяк, лишь недавно вставший на путь истинный, их не смущает по причине того, что неведом до сих пор.
   Поскольку мой словарный запас изрядно подрос, то общение теперь идет намного легче. То есть не десять минут одно слово угадываем, а всего за две-три минуты! Согласитесь, прогресс налицо.
   Интересуюсь, за чей счет ремонт и украшение рунами, и неожиданно выясняется, что все уже оплачено! И даже наоборот, сельчане мне ещё должны.
   Какие бы не были отсталые средневековые фермеры, но сообразить, что именно убило монстра, они смогли. При разделке туши обнаружили серебряные пули, после чего магесса Риска (это вольный фонетический перевод зубодробительного имени дочери на земной русский) установила, что именно они являются чудесным средством против нежити.
   Тут же были найдены и все остальные пули. Несколько штук извлекли из забора, ещё несколько нашли в сарае, и, что совсем, удивительно, даже из мертвого паука выковыряли.
   В принципе, тушу я обменял целиком, и серебро по всем понятиям тоже им принадлежит, но фермеры благоразумно решили, что такая ценность не может быть компенсирована парой курток и стеклянным сервизом. Спорить и возражать не стал - такое ощущение, что серебро в этом мире либо неизвестно, либо чрезвычайная редкость.
  
   Однако, вопрос с повышение покупательной способности фермеров надо как-то решать, и на этой почве наши интересы совпали. У семейства Раараама, благодаря урожаю, собранному на моих полях, образовался излишек зерна, который можно реализовать или обменять на что-то более ценное и полезное. И соответственно погасить задолженность передо мной. Плюс сырье и ингредиенты, полученные из убитой нежити - как я понял, они пользуются спросом у местных фармацевтов-алхимиков. И если могучий маг, искусный воин, Макс сопроводит караван до поселка, то свои деньги он получит намного быстрее.
   Что за мир - все норовят на моем горбу в рай въехать! Мало им, что зерно, серебро и ценный труп зомби подогнал, яблоню в лесу почти задарма отдал, так ещё отвези и продай это все, чтобы свои деньги получить. Впрочем, что взять с диких средневековых крестьян? В том то и дело, что нечего! А хочется. Как говорил Генри Форд: 'Дай заработать своим работникам, чтобы они потом купили у тебя же твой хлам(С)'. Может и не так сказал, но смысл приблизительно такой.
   М-да. Это у них караван называется, или трудности перевода сказываются? Обоз начинался и тут же заканчивался, потому что состоял на одной повозки, запряженной быком. Или может волом - я не зоотехник, поэтому затрудняюсь опознать какой породы этот буйвол с длинными и тонкими почти метровыми рогами.
   Телега, груженная мешками с зерном, гордый Юрай с новым копьем, словно зулусский воин в прикиде от команчей - вот и весь отряд.
   Несколько плетеных корзин и запечатанных глиняных горшков - судя по зловонию, именно в них хранятся ценные органы невинного убиенного монстра. Похоже, всю дорогу придется топать пешком - сидеть рядом с этим ароматизатором невозможно.
  Единственное, что меня искренне радует - рюкзак на себе тащить не надо. Идешь себе по дорожке, любуешься природой, а она чудо как хороша. Понятно, что ни в какое сравнение с пейзажами из МММ-8 не идет, но для обычной реальности вполне себе ничего. Особенно, после пустых и мертвых окрестностей портала.
   Поскольку делать все равно нечего, то всю дорогу практикуюсь в разговорном языке, Юрику тоже скучно, поэтому охотно объясняет и показывает - я же прилежно фиксирую на камеру, не особо надеясь на дырявую память, зато потом в спокойной обстановке повторю.
   Встали на привал, покормили и напоили скотину, приготовили обед. Юрай себе варит - я себе. Но не от того, что мы такие индивидуалисты, просто мой сухпай он не воспринимает за еду, по его ощущениям, словно траву жуешь без вкуса и пользы - мне же противопоказана местная пища, слишком высоко в ней содержание энергии или маны, так и не понял что это такое.
   Зато растворимый кофе привел моего попутчика в дикий восторг - дедушка правильно вычислил потребности аборигенов и, что ещё более впечатляет, основательно затарился. Жалко, что у меня всего две банки с собой, причем одна уже вскрытая. Учитывая, что меньше трех ложек за раз ему не хватает. Нет уж, хватит транжирить стратегический продукт, который здесь на вес золота. Хотя, если вдуматься, то он много раз дороже по весу, чем любой драг металл должен быть!
   Юрай успокоил меня, что даже пустая банка из металла - очень ценная вещь. Жалко, что она испорчена странными рунами - многих покупателей это сразу отпугнет.
  - Маг брать дорого. Или убить тебя, берет бесплатно.
  Несколько напрягает такой разброс вариантов оплаты.
  - Юра, кофе вредно для организма. Особенно, если у организма денег нет! - надеюсь, абориген меня правильно понял, хотя взгляд умоляющий, как у заядлого курильщика на необитаемом острове, увидевшего последний бычок у соседа.
  Юрик вздохнул, и принялся за энергонасыщенную кашу - молодец, правильно разбирается в кредитно-денежных отношениях.
   Стало жалко его, пообещал вечером ещё кружечку - хотя чувствую себя безнадежным транжирой. Я даже себе не могу позволить такой дорогой кофе, пока нахожусь в этом мире!
   - Приехали, называется.
  Для путешественников в столь опасных местах ночлег - вопрос наиважнейший. Поскольку за один день до поселка не дойти, местные крестьяне озаботились и оборудовали стоянку для фермеров, едущих на торг. Для чего использовали старый заброшенный трактир(?) на перекрестке двух дорог. Как убеждал Юрай, здесь обязательно должен кто-то быть - сбор урожая заканчивается, и часть его надо продать или обменять, пока цены не упали. И хотя мы уже два часа движемся по широкой, достаточно укатанной дороге, никого не встретили. Торговый шлях словно вымер.
   Да и сам постоялый двор производит удручающее впечатление - такое ощущение, что здесь давно никого не было. Воздух затхлый, свежих следов тоже нет, а защитные руны на воротах и ставнях какие-то выцветшие, местами выгоревшие.
   - Ты когда здесь последний раз был?
  Абориген смущенно мнется, перетаптываясь с ноги на ногу, потом признается, что полгода назад, ещё весной. И, по его словам, все было в полном порядке - народ было столько, что в доме места не было, и спать пришлось в 'конюшне', под телегой.
   - С рунами что? - не нравится мне, что-то, категорически не нравится здесь.
   - Занки 'работать-нет', - удрученно признается Юр.
  Настроение опускается в минуса. Ещё и защита не фурычит, а это значит, что она сработала и разрядилась. Насколько понимаю в теме, занки - это не активные руны, которые рассчитаны на поглощение враждебной или агрессивной магии. Может и не точно выразился, но суть примерно такая. Благодаря чему, именно этому пассивные защитные руны достаточно долговечны, но фактически одноразовые. И поэтому требуют обновления после срабатывания.
   К примеру, после кислотной атаки нежити выгорела вся рунная защита дома с одной стороны, после чего пришлось счищать оставшееся и наносить рунную вязь заново, причем не абы как, а строго по определенной системе. Риска два дня их обновляла - так, что нельзя сказать, что это легкий труд и смело можно уменьшить задолженность аборигенов в счет выполненной работы.
  Здесь же рунная защита полностью разряжена, и нет никаких следов её ремонта и восстановления. Хорошо, хоть окна и двери закрываются ставнями - иначе толку от такого хотеля чуть. Но сам факт настораживает, а если учесть полное отсутствие людей на дороге, то дело пахнет керосином.
   Но деваться некуда(С). Похоже, что это мое постоянное состояние, и по возвращении надо поставить у себя статус в соцсетях с этим замечательным слоганом. Интересно, а какой статус у меня сейчас самый подходящий?
  - Сгорел на пожаре
  - Пропал без вести
  - Шляюсь в чужом мире
  Блин, представляю, что сейчас родители думают! Хорошо, что тело мое ещё не нашли, но все равно, надо выбираться обратно и поскорее.
  Сдаю товар, меняю кофе и прочий хлам и сразу назад. А то вылезу обратно, а там уже стройка идет, мой портал бетоном заливают и сваями околачивают. Представляю, как удивятся таджикские гастарбайтеры моему появлению.
   Завели бычка в сарай, тоже добротно укрепленный, по местной традиции, закатили телегу следом, вот только рюкзак с собой забрал, хотя Юрай убеждал, что это бессмысленно. Умом понимаю, что воров здесь и сейчас никак не может быть, а если какая нежить доберется, то ей мои припасы даром не нужны, но как говорится - береженного бог бережет, даже если в этом мире боги другие.
   - Здоров ты, брат, кофей хлебать, - только и осталось мне резюмировать очевидное, когда мой напарник искушав поллитра крепчайшей арабики, тут же завалился спать.
  На вопрос, а кто дежурить будет, отмахнулся - уверив, что пока нечисть будет забор драть, а потом дверь ломать, мы по-всякому проснемся.
   Согласившись, что нечисть или появится или нет, а завтра уставшим и не выспавшимся пешком топать, решил присоединиться к товарищу.
   Вот только, кофе зря выпил за компанию - сна ни в одном глазу. Но я знаю верное средство от бессонницы - изучение иностранного языка методом тотальной зубрежки! Включил китайский ночник, за что тут же удостоился возмущенного вопля Юрика, которому свет якобы мешает спать. Что странно, святящийся прибор не только никого не удивляет, но и особого интереса не вызвал. На этот факт ещё на ферме внимание обратил, и поинтересовался столь неожиданным обстоятельством. Оказалось, что в отсталом средневековье сплошь и рядом используют магические светильники, и если сравнивать по параметру стоимость/эффективность, то земные аналоги даже уступают местным аналогам! Светильник, работающий от магии, стоит очень дешево и работает месяцами без подзарядки. К сожалению, непосредственно у крестьян их увидеть не удалось - слишком бедно и скромно они живут, даже для покупки дешевых магоприборов.
   Естественно, первая мысль - закупить этих побрякушек и попробовать продать их в своем мире. Но даже если отбросить реальную возможность спалиться с артефактами из иного мира, то есть ещё одна проблема не решаемая, похоже в принципе. К сожалению, магия в нашем мире практически не работает - абсолютно точно установлено моим дедом-экспериментатором. Не сказать, что совсем - но на несколько порядков слабее. Любой артефакт разряжается практически сразу, целебные зелья теряют свою эффективность очень быстро, и через сутки, максимум, никаких чудесных свойств не проявляют, и наоборот, вполне способны вызвать дикое расстройство пищеварения и кишечника заодно.
   Листая дедову тетрадку, неожиданно нашел причину, по которой предок не возлюбил огнестрел. Довольно странное утверждение, что 'стихия огня' не сочетается с серебром и сильно ослабляет его действие. Именно поэтому, не рекомендуется подвергать драгоценный аргентум перековке и, тем более, переплавке в этом мире! В нашем можно - здесь категорически не рекомендуется. Бедный Йурик - его копье просто палка с обычным наконечником. Впрочем, какой-то слабый эффект все равно должен присутствовать. Надо бы предупредить человека, что в руках у него обычная длинная зубочистка, а не вундерваффе.
   Читать при ночнике не очень удобно, глаза устают, поэтому убрал тетрадки, достал видерегистратор - минут десять на изучение местного наречия, после чего с чистой совестью можно спать.
   Чтобы не будить спящего, а точнее, храпящего соседа, воткнул наушники и включил просмотр. У китайского прибора есть штатная особенность - по умолчанию при включении уже работает камера. Сделано это для удобства - если хочешь быстро записать, то достаточного нажать на одну кнопку. Крошечный перерасход электричества для автомобильного девайса не критичен, зато в критической ситуации запись включается почти мгновенно. Как перенастроить так и не смог разобраться, поэтому просто переключаю в режим 'меню' или просто выключаю регистратор, когда он не нужен. Инструкция осталась где-то в моем мире, и, скорее всего, сгорела вместе с домом.
   Как бы то ни было, именно китайская инженерная логика спасла нам жизнь. Включаю регистратор и на экране наблюдаю ...какого-то или зомби или дроу, стоящего в дверях и невозмутимо наблюдающего за двумя наивными, не до конца разумными, кусками свежего мяса. Поднимаю глаза и, естественно, никого не наблюдаю. Что примечательно, гость пожаловал из соседней комнаты, а не с улицы, откуда его, по идее, ждали. Мертвяк словно раздумывает, или его яркий свет смущает, но пока не нападает, лишь рассматривает беззащитную добычу пустыми черными глазницами.
  Но я-то уже ученый, хоть и бестолковый, охотник на нежить, поэтому, не делая резких движений, чуть наклоняюсь вбок и дотягиваюсь до маузера, штатно заряженного серебряными пулями.
  - ААА! На тебе, гад! - всаживаю всю обойму в пустоту дверного проема.
  После чего растолкал мирно спящего соседа. Юр протер глаза и с недоумением уставился на неподвижный труп трупа, если можно так выразиться.
  - Ркашшс! Мы его убивал!!! - восторженно, кося под наивного юношу, примазался к моему подвигу хитрый сельчанин. С другой стороны, надо же кому-то оценить трофеи и снять хабар, если он есть - вот для этого мой юный друг(моего же возраста), и пригодится.
   К сожалению, если и существуют ценные ингредиенты из бродячего вурдалака, то Юраю о них ничего не известно. Поэтому кроме непонятного кулона-амулета, срезанного с шеи, мне ничего не досталось. Труп зомби вытянули на улицу и забросили в сарай - не открывать же ворота посреди ночи.
   Выяснилось, что ркашшсы почти не охотятся при свете - оказывается спас нас от немедленной гибели включенный светильник, впрочем, надолго это его не остановило бы.
   Едва дождавшись рассвета, быстро собрались, запрягли невозмутимую скотину в телегу и тронулись в путь. Юрай не успокоился и напоследок оттяпал у зомбака кисть руки с длинными черными когтями, мало похожую на человеческую. Надеется продать с условием самовывоза? Молодец, парень, сразу сообразил, в отличие от меня. Остается утешаться, что прибыль делим пополам, а магический кулон с черными затейливыми рунами и серой 'жемчужиной' в середине - чисто моя добыча.
   Проверил работу монокуляра ночного виденья - вполне прилично, даже на ходу можно отслеживать обстановку, при этом обе руки свободны. Единственное неудобство - через полчаса заныла шея - хоть и не велик вес, а постоянная нагрузка сказывается. Надеюсь, что это вопрос решат тренировки. Хотел же записаться в спортивную секцию - и времени не хватило, хотя пользы от пары занятий ждать не стоит, а постоянно никак не получится. К тому же мои походы и так дают нагрузку и тренировку - даже намечающийся животик исчез, впервые за пять последних лет!
   Часа через четыре, не встретив ни людей, ни приключений, добрались до первого ориентира, точно указывающего на приближение человеческого жилья. Сначала рядом с дорогой появилась каменная усеченная колонна, метровой высоты, украшенная орнаментом из переплетенных рун.
   Юрай подтвердил, что это аналог пирамидки - охранный периметр, только с использованием другого типа магии и рун. Их тут великое множество, оказывается - это ещё у деда в записях упоминалось. Прежде всего, отличаются по цвету рун - в данной конструкции, к примеру, руны с отчетливым оттенком в синеву.
   Где-то у деда была схема цветовой 'дифференциации штанов', то есть, магов.
  - Так, за что у нас отвечает 'синий'? - листаю страницы, в надежде обрести заветное знание.
  Синий - это класс 'Боль'. Неприятное открытие, тут садо-мазо процветает что ли? Но все познается в сравнении. Если оценить другие классы магии, то понимаешь, что могло быть хуже. Не говоря даже, о черных и примкнувших к ним серых, если взять фиолетовый цвет - то он имеет зловещее во всех смыслах пояснение: 'Жертвоприношение'.
  Намного приятнее светлый спектр:
  1. Желтый - 'Вера'
  2. Зеленый - 'Жизнь'
  3. Голубой - 'Иллюзия/ Наслаждение'. Так и знал, что и здесь противные устроились лучше всех.
  4. Красный - 'Кровь'. Что бы это значило?
   И это не единственная классификация, к тому же, явно неполный список. Есть магия, волшебство, камлание, ведовство - по крайней мере, дед их зачем-то разделил по видам. Но и это ещё не конец, есть стихия 'огня' и 'воздуха', и возможно другие, ни разу не упомянутые в записях. Юрай в этой сфере ни разу не помощник - ни объяснить толком, ни знаний по этой теме. Простой сельский парень - откуда ему что знать, а дед, к сожалению, магией, как таковой, мало интересовался.
   Тем временем, проехали несколько ферм - и даже заметили далеко в поле нескольких сборщиков урожая. На душе сразу стало спокойнее и веселее - если есть люди, будет и прибыль!
   А вот и поселок. Фактически небольшая деревянная крепость, обнесенная земляным валом и частоколом из бревен. На воротах огромный воин, не меньше двух метров ростом, шире меня в плечах вдвое. Вопреки ожиданиям, ни панцирей, ни щита, ни другого средневекового снаряжения на нем нет. Кожаная жилетка, под ней рубаха - если бы не огромная секира рядом, то и не догадаешься, кто это. Правда, подойдя ближе, понимаешь, что наряд у воина далеко не простой и декоративный - прошитый тончайшей металлической сеткой, украшенный бляхами и огромным количеством рун, усиленный незаметными вставками - очень высокотехнологичный продукт иномирных мастеров. Плюс куча амулетов, перстней и браслетов - один друго краше и дороже.
   Глянул через видеорегистратор и обомлел - почти вся фигура засвечена, словно в тумане, лишь лицо и руки выделяются, да и то кольца и браслеты белыми пятнами сияют.
   Но самое удивительное - рядом с воином стоит неприметный старикашка в цветастом балахоне с капюшоном и нагло рассматривает нас. При этом мы его в упор не видим. Не иначе местный маг?
  Дополняют картину две симпатичные до омерзения каменные фигуры по бокам от входа - что-то похожее на классических игровых горгулий. Тоже светятся на видео.
  Внезапно старичок настораживается и подает знак охраннику. Тот мгновенно преображается - секира уже в руках, а защита начинает пульсировать на экране заметно чаще и намного сильнее. Боевой режим включился?
  - Что за груз?
  - Юр, скажи, что у нас дохлая нечисть в разделанном виде на продажу, а то они волнуются.
  - Кто они? - недоумевает товарищ, но исправно переводит.
  Маг, внезапно появляется в видимом диапазоне, и, приблизившись к телеге, тщательно изучает содержимое. После чего, брезгливо морщась, выносит вердикт: в город с таким грузом въезжать нельзя, устраивайтесь в посаде - это огороженный участок рядом с крепостью, где находится торг и десяток деревянных строений: складов, купеческих лавок и постоялый двор.
   Ночевать мы не собираемся, нам бы распродать все по-быстрому и обратно засветло выдвинуться с новым товаром.
   Первым делом избавляемся от зерна - как самой тяжелой и громоздкой обузы. Юрай пытается торговаться, пройтись по купцам, сравнить цены или вообще задержаться на денек, но я эти попытки пресекаю на корню. Товар копеечный, полученная выгода настолько мала, что даже заморачиваться нет смысла. К тому же цены и так выше ожиданий, причем раза в полтора - и счастливый фермер сдает весь товар оптом. Три квадрата и пять треугольников - это вся сумма, которую он получает на руки.
   Стоит пояснить, что треугольные монеты - самые дешевые, а квадратная дороже ровно в 12 раз. Есть ещё круглые деньги - самые ценные, но нам пока не попадались, поскольку это уже хорошая сумма, целое состояние, по меркам фермера, и равно оно 12 квадратным монетам или 144 треугольным.
   Заодно выяснил стоимость шестигранных медяков с дыркой, которые мне достались в самый первый раз. Деньги эти здесь не в ходу, и курс обмена очень невыгодный - примерно один к двум за квадру, хотя официально шестигранник должен быть чуть дороже. Это примерно, как узбекский сум в столице Беларуси менять - если кто и возьмет, то, в лучшем случае, за полцены.
   Юра оказался ещё тем, крохобором и целый час ныл, что мы слишком дешево избавились от зерна, пока я не объяснил ему политику партии в настоящий период.
  - Во-первых: ингредиенты должны стоить намного дороже. Во-вторых: нам ещё надо труп зомби продать на органы. В-третьих, и самых главных: маг на воротах уже наверняка доложил начальству, о том, что ркашшс, который сидел на тракте и 'грабил корованы', уже упокоился, и дорога теперь свободна.
  Видя, что компаньон не понимает очевидной взаимосвязи, растолковываю, что поскольку дорога свободна, то сейчас потянутся сюда крестьяне с зерном нового урожая, и цена сразу же упадет.
  - Но они быстро сюда не доберутся! Мы успеем продать намного раньше, - упорствует дитя средневековья, не подозревая о силе информационных технологий.
  - Через час эти сведения будут известны всем купцам, и никто тебе не даст даже этой цены. Ведь в отличие от тебя, их время не поджимает, и они с удовольствием подождут дешевого зерна. А учитывая, что его скопилось много и повезут все сразу, то закупка может упасть вдвое!
   Это я, конечно, преувеличиваю, все же тут не одна дорога, да и в окрестностях фермы есть, но ход мыслей, надеюсь правильный. В любом случае, мне надо срочно товар крупным оптом закупать, а не треугольники сшибать по мелочам. И для этого мне нужен переводчик, и знаток местной торговли. Хотя, какой из него знаток? Деревня, одним словом.
   Но чтобы купить что-нибудь нужное, надо сначала получить деньги, и речь не о жалких монетах за зерно, поэтому идем в лавку к знахарю.
   Ну и запах! Как он здесь дышит?
  Не сказать, что сильно неприятно, но очень насыщенный ароматами воздух. Такое ощущение, что здесь недавно упала полка с французскими духами, причем упала не абы куда, а на упаковку освежителей воздуха, которые взорвались и повредили рядом стоящую бочку с брагой из квашенной капусты. Аж глаза слезятся от такой концентрации ароматов и запахов. Но местному алхимику и этого показалось мало, и он зажег несколько веточек с благовониями - специально для клиентов, наверное.
   Читал где-то в исторических хрониках, что древнегреческие шахматисты специально окуривали противника запахом дешевых кубинских сигар, чтобы они играли хуже. Похоже, наш клиент тоже читал эту книгу - через пять минут мы готовы были отдать и зомби и органы задаром - только бы нас выпустили на свежий воздух.
   Понятно, что продешевили, но тут ничего нельзя поделать - ни я, ни тем более Юрик в анатомии монстров не разбираемся, поэтому торгуемся наугад. Предложил наш любитель благовоний две круглые монеты - смело умножаем на двадцать и просим сорок. В ответ противник, открывает дверь в соседнюю комнату, где что-то булькает кипящее и химическая атака дополняется запахом сероводорода. Приходится идти на уступки:
  - Тридцать восемь!
  - Три круга и шесть квадратов!
  - Тридцать шесть и квадратов не надо.
  - Четыре.
  Сошлись на восьми - признаю, что торгаши из нас никакие. Юра выпал в осадок уже на трех круглых, что для него просто астрономическая сумма - как десять подвод с зерном.
  - Юрик, покажи лапу зомби, - в этот раз будет намного труднее. Самовывоз сильно снижает цену.
   Но не все так плохо, страстный любитель гиперзапаха согласился выдать аванс, но с условием, что мы вместе доберемся до постоялого двора, и окончательный расчет будет на месте.
   Одну круглую монету получили сразу, ещё три после того, как удостоверится в наличии товара.
  Итого у нас девять монет и несколько часов на закуп. Договорились, что деньгами распоряжаюсь я по своему усмотрению, а дебет с кредитом сведем позже на ферме.
   К сожалению, в 'торговом посаде' ничем особо не разживешься, хотя для Юрай здесь раздолье - упряжь, инструмент, семена, удобрения и ускорители роста, агромагические эликсиры и прочие маленькие фермерские радости.
   Но это будем брать в последнюю очередь, пока, же приценяемся, чтобы скупить позже и задешево, пользуясь отсутствием покупателей. Думаю, увидев, что мы отправляемся восвояси, ничего не купив, цену нам скинут, только чтобы продать.
   На воротах с нас содрали две треугольные монеты за телегу, но зато пропустили без вопросов.
   Первая по пути - магическая лавка. Честно говоря, ничего покупать там не собираюсь, но узнать, чем торгуют, оценить ассортимент не помешает.
   Владелец лавки - толстый и лысый прохиндей с хитрыми бегающими глазками и лучезарной радушной улыбкой. Увидев такого, первым делом проверь кошелек - и не отпускай его не на секунду, если не хочешь остаться голым и босым.
   Одет продавец артефактов очень скромно, лишь огромная золотая пластина с двенадцатью крупными разноцветными камнями на толстой цепи украшает его грудь. И это меня радует - такую вещь с удовольствием выменял бы. Но явно не в этот раз - слишком сильно 'светится' нагрудник на видео, наверняка крутой магический арт.
   Удивляет полное отсутствие прилавков - все предметы либо висят на тонких цепочках, либо стоят на подставках вдоль стен - такое ощущение, что в музее, уставленном редкими и древними экспонатами, назначение которых никому не ведомо. В центре зала - круглый стол, на который хозяин жестами, достойными Амаяка Акопяна извлекает разные вещица и демонстрирует их применение или подробно излагает ТТХ.
   Опять вынужден констатировать, что 90% информации проходит мимо моего понимания, я лишь делаю вид, что слушаю, с интересом рассматривая диковинные артефакты. Если бы не Юрий, то вообще ничего не понял, а так узнал много нового и интересного, в основном о простейших бытовых приборах, работающих на магии.
   К примеру, одних только светильников, оказался десяток видов, не считая тех, что отличаются цветом излучения.
   Есть совсем простые, есть искусно украшенные, малые и большие, дорогие и совсем дешевые. Из дерева, бронзы и стекла - на любой вкус.
   Принцип работы - изумительно простой и гениальный. Солнечная руна днем впитывает свет, ночью - наоборот, светиться. Чем сложнее и искуснее руна или их множество - тем больше мощность и способность аккумулировать солнечный свет, тем дольше работает в темноте. Хочешь выключить - либо просто переворачиваешь рисунком вниз, либо закрываешь крышкой, шторкой или иным приспособлением, в зависимости от конструкции.
   Цена от пару трегов до нескольких квадов, то есть треугольных и квадратных монет, соответственно. Это вольный перевод в моей интерпретации местных названий для денег.
   Взял парочку рунных часов из стекла с искусными радужными фигурками внутри - даже если без магии они сразу остановятся, то сама работа очень качественная - вполне сойдет за хэнд-мейд. Отдал взамен несколько электрических светильников - не сказать, что хозяин обрадовался, получив их вместо денег, но уверен, что легко продаст 'магическую редкость', работающую от 'энерджайзера' второе дороже, минимум.
   Честно предупредил, про срок службы батареек, дал парочку про запас - не стоит подводить будущего контрагента, может китайские светильники - это будущее 'эльдорадо' и озолотят нас обоих.
   Неожиданно хорошо ушел рулон скотча! Натурные испытания произвели на торговца ошеломляющее впечатление, после чего он расщедрился и предложил мне за него плоскую пайцзу из гранита с узкой прорезью, по обычаю густо украшенную рунной вязью.
   - И что это за хрень? - абсолютно никаких ассоциаций полированный камень с узорами не вызывает.
  Оказывается, это ... детектор фальшивых монет. Если в прорезь вставить круглую монетку, то тебя словно слабым током ударит - это означает, что валюта настоящая. Ничего себе, средневековые технологии! У меня, кстати мелькнула мысль наштамповать этих кругляшей в своем мире и горя больше не знать до конца жизни. Оказывается, не все так просто.
   Грех отказываться, отдаю волшебный скотч, скрипя сердцем.
  Но тут судьба дает следующий шанс - Юрай, внезапно вспоминает о кофе, и подкидывает идею предложить его хозяину лавки. Есть и от него польза, я бы ни за что не догадался, кому именно надо предлагать - а местный житель сразу сообразил. По ассоциации: бодрость, энергия, мана.
   Разжег спиртовку - зажигалка не произвела ровно никакого впечатления, тут огромное количество альтернативных средств на основе магии, а вот сам кофе после дегустации был признан волшебным напитком. Удивительно, но позже узнал, что обычный земной кофе действительно помогает магам аккумулировать и концентрировать энергию. Скорее всего, дело в обычном самовнушении, но, тем не менее, помогает.
   Две банки кофе, причем одна не очень полная, были обменены на некую хреновину, отдаленно похожую на скипетр фараона. Назначение артефакта так и осталось загадкой, но парочка симпатичных, достаточно крупных камешков, украшающих загадочный предмет, компенсировали этот недостаток с лихвой.
   Довольные и счастливые, мы покинули купца с обещанием обязательно навестить его ещё раз в скором времени.
   Следующим оказался продавец одежды, обуви, тканей и прочего текстиля. Взял две куртки, немного другого фасона и покроя, два роскошных ковра ручной работы, ничем не хуже настоящих персидских. Правда на это ушли почти все деньги, но их, все равно, надо потратить, а товар перспективный, должен принести тысячу процентов прибыли - не меньше. Жалко, что много на себе не унесешь, и продаваться они будут долго.
   Юрай выяснил, что здесь ещё есть кузница, и при ней лавка, торгующая оружием и броней, но на противоположном конце города, прямо у крепостной стены. Вот только времени уже мало, поэтому решаем разделиться. Мой компаньон с телегой и коврами возвращается в 'торговый посад', где закупает свой сельскохозяйственный хлам и ждет меня. Я же налегке быстро наведаюсь в кузницу, если приглянется что-нибудь, прикуплю из оружия и через час встречаемся у ворот, вместе с покупателем органов дохлого зомби.
   Гладко было на бумаге. Ружьё и рюкзак - не та ноша, с которой можно легко и быстро бегать даже по мощенной мостовой. По закону подлости, кузница оказалась закрытой, пришлось возвращаться несолоно хлебавши.
   Решил срезать обратный путь и случайно попал на центральную городскую площадь. Звание города выдано этому большому поселку явно из лести, но замечательный фонтан с цветомузыкой на главной улице перед храмом очень красивый. Жалко, что снять не получилось - тоже светиться на видео от переизбытка использованной магии.
   Засмотрелся на это поющее чудо, да так, что чуть не налетел на местного жителя.
  - Какие здесь красавицы! - вот чего мне не остро не хватало в этом мире - прекрасных особ противоположного пола.
  Дамочка в самом соку, все прелести и выпуклости в нужных местах, черные глаза, роскошный хвост длинных волос. Немного портят общее впечатление накачанные, как у культуристки бицепсы и трицепсы, но на безрыбье, как говорится, и килька вместо семги сойдет. А здесь очень даже аппетитная рыбка. Кожаная броня идеально подогнана по фигуре, черный плащ с яркими голубыми рунами выдает очередную магессу.
   Прямо таки пышет от неё животной опасной страстью и энергией. Вот только не пойму, что у неё с глазами - зрачки огромные, как у наркоманки.
  - Привет, - пытаюсь улыбнуться.
  Несколько секунд дамочка рассматривает меня, на лице поочередно мелькает раздражение, удивление, радость и ...дикая радость?! Неужели я произвожу впечатление неотразимого мачо? Никогда за собой такого раньше не замечал, но никогда не поздно начать.
   Рано радовался! Внезапно милашка улыбается во весь рот, демонстрируя ослепительно белые ...острые, как у акулы, зубы.
  - Низкий! Ты будешь служить мне.
  Не сказать, что мой словарный запас сильно расширился за последние дни, но даже его хватило, чтобы понять все в точности. Тем более, наблюдая у ранее красивой и очаровательной девушки полный рот двухсантиметровых(!) зубов.
  - Пожалуй, надо валить отсюда, - вывод правильный, но резко запоздалый.
   Площадь мгновенно опустела, даже редкие прохожие исчезли. Мне бы тоже ретироваться, но руки и ноги онемели, перестали слушаться хозяина! Не то, что конечности пошевелить - слово вымолвить не могу.
  Псевдокрасотка, с обаятельной крокодильей улыбкой, неуловимым смазанным движением приблизилась ко мне и взяла за руку. Скорость движений у мадам просто фантастическая, причем все это проделано легко, не напрягаясь с грациозностью пантеры скрещенной с коброй.
   Пристально посмотрела в глаза, плотоядно облизнулась, продемонстрировав длинный раздвоенный язычок - офигеть, как можно было на такую повестись? Хотя, к примеру, наш сосед по подъезду дядя Петя, именно на такой женился, по крайней мере, в его описаниях. После чего развернула мою ладонь, и ...длинным острым когтем сделала разрез, прямо по линии жизни.
  - Больно же, дурра! - к сожалению, а может к счастью, произнести вслух ничего не могу, поэтому ругаюсь внутри самого себя.
  Слизнув капельку крови с матово-черного длинного коготка, не менее трех сантиметров длиной, блаженно улыбнулась и зажмурилась.
  - Чистый! Удачно! Выпью всё (всего?)! - потом скривилась немного, очевидно что-то не понравилось в моих эритроцитах на вкус. - Много (слишком?) чистый.
  Рано радовался - недостаток вкуса у еды мадам решила тут же исправить.
  Извлекла из кармашка небольшой флакончик или тюбик, и высыпала мне на ладонь немного серого-голубого кристаллического порошка. После чего уколола коготком себя в пальчик, капнула иссиня черной крови, и ловким движением лезвия-ноготка втерла в разрез на ладони.
  - БРГХМ! С...ккка!!! - по-настоящему больно стало только сейчас, до этого, можно сказать, вообще ничего неприятного не было.
  - Низкий, теперь ты служить моя, - ласково улыбнулась зубастенькая и , повернувшись, скомандовала, - иди за мной.
   Внезапно восстановилось управление организмом, да так, что от неожиданности, чуть не упал, повело вбок здорово. Руки и ноги слушаются, только ладонь горит и жжется, словно раскаленного ежика сжал, да забыл выпустить.
   - Ага, разбежался! Не согласные мы, чтобы нас кушали! Если женюсь, тогда ладно, положено согласно штемпелю в паспорте, но пока я категорически против.
   Мадам-кровопийца, виляя роскошными бедрами, уже удалилась на десяток шагов, нисколько не сомневаясь, что её новая жертва-закуска тут же последует за ней. Вместо этого достаю серебряный кинжал и зажмурившись от страха, тыкаю себе в ладонь - не так, чтобы насквозь, просто прикладываю к ране - но, все равно, очень больно.
   По всей видимости, сработало, поскольку магесса внезапно дернулась и застыла в недоумении. Насколько я разбираюсь в местной магии, а я в ней вообще не разбираюсь, походу, метку обязательно надо прижечь серебром - иначе полная потеря свободы воли и внешнее управление. Точнее, в моем случае, - это будет конкурсное производство при банкротстве. Когда предприятие распродают на запчасти. Кто бы мог подумать, что эта белиберда из университетского курса по экономике внезапно всплывет в моей голове в такой замечательный момент.
   Между тем, сделана только половина дела. Не знаю, удалось полностью выжечь метку, или только повредить, но самая главная проблема - с красивыми глазами и длинными зубами. Как ни хороша фигура, которую не может скрыть даже длинный плащ, стрелять в неё все равно придется.
   Понимаю, что делаю глупость, но убить женщину с такой фигурой рука не поднимается, поэтому всаживаю несколько круглых серебряных пулек её ногу.
   Любительница земной кровушки, явно не ожидала такого развития событий - скорее всего, была абсолютно точно уверена в своей защите. Но супротив серебра магия не сработала. Хотя, может и ошибаюсь - из семи выстрелов попали только два. Либо я так плохо стреляю, либо все же действуют руны, хоть и крайне неэффективно.
   Судя по дикому визгу и вою - умирать дамочка явно не собирается, но и задело её серьёзно, так что не до преследования ей. Поэтому просто бегу из города, как можно быстрее, пока погоню не организовали.
  Охранник на воротах равнодушно провожает меня взглядом, старика мага почему-то рядом нет - благодаря чему, покидаю неприветливый город без проблем.
  Ладонь распухла, дергает болью, и почти не шевелится - вот же угораздило вляпаться.
   Юрай вместе с помощником знахаря уже ждут меня, и, не теряя времени, отправляемся в обратный путь уже на двух телегах. Хитрый травник - решил зомбика целиком вывезти, поэтому выделил свой транспорт.
  
  ГЛАВА 8.
  - Терпи, больно будет.
   Как же мне надоела эта фраза за сегодняшний день. И главное, что толку от этих процедур нет никакого. Как ни старается начинающая магесса Риска, результат только отрицательный. И дело даже не в её компетенции и отсутствии опыта - вампирская дрянь в принципе, похоже не лечится. На самом деле, это не вирус и не болезнь - это вживленный знак 'жертвы' и троян магического происхождения, который позволяет 'хозяину' контролировать ходячую добычу. Плюс ещё что-то, связанное с концентрацией энергии, той самой маны, но что именно, Риска понять не может.
   Фермеры искренне сочувствуют и переживают, но в их глазах читается обреченность и жалость - не верят, что выживу. Нет, не от гангрены - знак 'жертвы' просто не даст мне жить без 'хозяина'. И чтобы избавиться от мучений и боли, сам вернусь к зубастой любительнице человеческой крови.
  Риска реально удивилась, что я сюда добрался, имея свежую печать кровососа. Трудно сказать, может мой метаболизм сильно отличается, может серебро частично повредило программу вируса, но пока никакого желания вернуться к очаровательному зубастику не испытываю, о чем и сообщаю доктору.
  - Цвет неба. Маг радости. Ты мужчина, она женщина. Понимать?
  Смутная догадка мелькает в голове. Достаю дедову тетрадь и быстро нахожу нужную страницу.
  Цвет неба, значит, имеется в виду голубой. А это - 'Иллюзия/ Наслаждение'. Вот что она называет 'радостью'!
   К слову, девушке с улыбкой крокодила, может быть лет больше, чем моей бабушке - ветерану труда. Маг иллюзий - то-то же, на видео у неё лицо тоже засветку дает.
   Только подумал о 'радости' в постели с такой зверюгой, как тут же неудержимо потянуло в радужные мечты - хорошо, что Ириска меня за больную руку дернула, вернула в реальность.
   - Черт, а ведь действительно тянет!
  Пока не сильно, но лиха беда начало. Надо срочно избавляться от этой заразы, и единственный способ, который мне точно поможет - это возвращение в мир, где магия не работает! Любой вирус там издохнет автоматически по причине отсутствия энергии. Правда, настораживает история с дедушкой, который так и не смог излечиться от какой-то магической инфекции, но будем надеяться, что у нас не такой сложный случай.
  - Риска, а почему вампирша не охотится на обычных фермеров?
  Вопрос ставит девочку в тупик, и несколько минут она размышляет. Точнее подбирает слова, чтобы объяснить и так очевидное и понятно для любого местного жителя.
   - Мы защитой Светлый Круг! Нельзя пить наша кровь. Боги накажут. Жрец Солнца проклятие тххласса.
  Тххласса - это местное название вампирши. К слову, она не является классической кровосоской в привычном понимании, и кровь, как таковая её мало интересует. А вот мана, содержащаяся в человеческой крови - для неё самое желанное лакомство. Наверняка дает бонусы к волшебству и к магическим возможностям - это я из игрового опыта предполагаю, наугад, если честно.
   Из всего вышеизложенного вытекает неизбежный и неприятный вывод - в этом мире я буду постоянно объектом охоты для кровососов и им подобных. Ибо бесхозная мана , гуляющая сама по себе - есть непорядок и огромное искушение для жаждущих. И никакой крутой крыши, которая прикроет у меня нет. Может в солнцепоклонники податься? Однако, смущает меня такое резкое изменение статуса, мало ли какие здесь язычники - потом грехи не отмолишь.
   Между тем, состояние мое заметно ухудшилось, поэтому решили выдвигаться прямо сейчас, чтобы заночевать у себя в усадьбе. Юрай проводит меня, заодно поможет тащить ковры и прочее купленное барахло.
   Следующим утром мы распрощались около яблони, обнялись по-братски - как-никак вместе путешествовали, воевали и торговали. Подарил на память серебряный кухонный нож, строго настрого предупредив, что греть и, тем более, плавить его категорически нельзя. Только заточить аккуратно и тогда его можно использовать против нежити.
  Вид у моего товарища, словно в последний путь провожает. Пообещал вернуться через неделю:
  - Готовь телегу. Будет много кофе и скотча. И поверь, в этот раз задешево мы его не отдадим.
  Упоминание о кофе сделало свое дело - впервые за последние сутки Юрай улыбнулся.
   Следующие сутки прошли как в кошмарном сне, и если бы попался заяц мутант, то загрыз бы меня одним левым зубом, не напрягаясь.
   Не помню, как добрался до портала, как слепил из полиэтилена и баллона с воздухом камеру для дыхания, которая, так и не понадобилась. И, слава богу, что так - позже, проверив её на герметичность и работоспособность, пришел к выводу, что проще было сразу убиться о ближайшую стену, чем выжить в загазованной атмосфере.
   К счастью, подвал за это время практически полностью очистился от ядовитых продуктов горения, лишь мерзкая вонь навсегда въелась в стены и в те вещи, что там находились.
   Пришлось повозиться, чтобы открыть люк в полу - сверху оказалась целая гора сгоревшего хлама, до сих пор мокрых закопченных досок и даже половина разорванного матраса.
   Не помню, как выбрался, но в себя пришел только на следующий день - в городской больнице. С удивлением обнаружил у постели мамочку с красными от слез и недосыпа глазами. Оказалось, ночью прилетела, как только сообщили, что мою тушку обнаружили. Не иначе, бизнес-классом, по астрономической цене - сплошные убытки.
   Нашли меня лежащего около калитки на дороге без сознания - неверное, сил поймать такси уже не хватило.
  - Аркадий Германович очень помог. Он, оказывается, деда нашего очень хорошо знал и уважал. Спасибо ему, и палату отдельную выделили и лекарства бесплатно - удивительной души, человек.
   Смутно знакомое имя - не могу вспомнить, где-то уже слышал его. Но подумать мне не дали, маму попросили из палаты, зато появился странный тип ментовской наружности. С холодными и равнодушными глазами и наглыми манерами карточного шулера.
  - Дознаватель Кировского РОВД капитан полиции Семёнычев Павел Викторович.
   В общем, гражданин похожий на следователя, как, оказалось, ведет дело о пожаре. И о моем в нем участии. В качестве организатора, жертвы или ещё кого-то.
  - Максим Александрович, вы утверждаете, что абсолютно ничего не помните?
  - Так и есть. Открыл дверь, мне пшикнули в лицо какой-то дрянью, после чего я потерял сознание.
  - И пришли в себя только через полторы недели, прямо на проезжей части около вашего дома, где вас обнаружила гражданка Никифорова Е.М.?
  Понятно, что такая версия никуда не годиться, поэтому надо срочно импровизировать, а голова и так плохо соображает.
  Мне и так фигово, а тут ещё этот занудный тип мучает вопросами, на которые ответа у меня нет. Неожиданно нахлынула злость - мало мне вампиров в другом мире, так и здесь кровь пьют! Вообще-то я жертва, а не подозреваемый.
  - Нет, конечно. Пришел в себя гораздо раньше, приблизительно через сутки, когда меня выбросили из кузова.
  От удивления дознаватель замер, перестав писать протокол.
  - Где это произошло, кто вас бросал и зачем?
  Можно подумать, что я знаю - ляпнул первое, что пришло на ум.
  - Автомобиль - грузовой КАМАЗ, тентованный. Кто были эти люди, не знаю, они забыли представиться. Тот, что с длинной бородой - вроде Муса, так его водитель назвал. Потом они уехали, и больше их не видел.
  - Номер автомобиля вы, естественно, не запомнили? - скептически ухмыляется следак.
  - Не было такой возможности, голова кружилась сильно. Вроде бы 05 регион.
  - О, это уже интереснее. И что было дальше?
  - Появился Аслан, выкупил меня и ещё двух бедолаг, потом отвез к себе на завод. Мы там кирпичи делать делали.
  - Где находится этот кирпичный завод?
  - Откуда мне знать, там все горы похожи друг на друга, я как коренной городской житель в них не ориентируюсь.
  - Какие горы? У нас в области?
  - Причем здесь ваша область! - делаю вид, что возмущен его заторможенностью. - Это на Северном Кавказе.
   В общем, выдал целую легенду, о том, как меня продали в рабство и как я оттуда сбежал. В подтверждение этой версии отлично укладывается мой изможденный вид - двое суток ничего не ел, плюс отравление вампирской магией, плюс опухшая посиневшая рука, едва затянувшийся шрам на ладони. Ну и вид, в котором меня нашли, тоже сработал в мою пользу. Дознавателя очень удивил тот факт, что офисный планктон в кирзовых сапогах с портянками бродит. Он специально вышел и поинтересовался у мамани, в какой обуви я обычно хожу. После чего стал задумчивым и не таким придирчивым.
  Но по-настоящему спасло меня появление Аркадия Германовича, который отвел капитана в сторону, сказал ему пару слов, и тот быстро засобирался.
  - Рад знакомству, - пожал крепко руку, пристально посмотрел в глаза, потом как-то разочарованно вздохнул, очевидно, не очень высоко оценив таланты и способности внука.
   Оказалось, что Вилен Петрович спас его младшую дочку, вылечив, когда официальная медицина уже отказалась хоть что-то делать. Денег дед почему-то не взял, а быть чьим-то должником вице-губернатор не привык.
  И даже расчитавшись со мной евриками, Аркадий Германович не посчитал долг закрытым. Поэтому, узнав, что внук кровного спасителя 'сгорел' вместе с домом, он пришел в бешенство и пообещал наказать поджигателей.
   Версия красивая, и если бы нотариус мне раньше не разъяснил конфигурацию и расклад сил на местном уровне, то я обязательно поверил бы. На самом деле влиятельный чиновник просто воспользовался благовидным предлогом, чтобы свести счеты с конкурентами. И по всем понятиям, он в праве лично покарать беспредельщиков.
   Но мне важнее другое - товарищи из криминального профсоюза попали под раздачу, и на них спустили всех собак, воспользовавшись таким удобным поводом. И теперь грозные братья Алмаевы прячутся в Объединенных Арабских Эмиратах, где у них своя собственная гостиница-небоскреб о пяти звездах. Шушера помельче либо разбежалась, либо залегла на дно, а некоторые и вовсе перешли под крыло победителя.
   На следующий день меня выписали из больницы - для человека без страхового полиса и местной регистрации и так слишком много чести.
  Как и ожидалось, попадание в родной мир оказалось самым эффективным способом лечения магических инфекций. Без энергетической подпитки вирус развополотился, надеюсь, без следа.
   Мамочку выпроводил обратно, а сам переехал в недорогую гостиницу. Относительно недорого, если сравнивать с московскими ценами, но сам факт постоянных и серьезных расходов меня удручает. Вопрос надо решать кардинально, а значит, снова речь пойдет о деньгах.
   Надо было видеть выражение лица Григория, когда он увидел меня на экране. А вот слышать, то что он потом произносил долго и забористо - крайне не рекомендую впечатлительным особам и интеллигенции.
   В лаконичном пересказе:
  - Ты гад энд сволочь. Мы тебя похоронили и даже выпили фактически за упокой.
   Оказалось, что новость о том, что меня сожгли вместе с домом, уже добралась до других городов и весей, что не удивительно, поскольку Гриша и Серега из охотничьего магазина наладили тесное коммерческое сотрудничество. Сергей же, как коренной житель, узнал о происшествии с моим кремированием в собственной избушке практически сразу, о чем и сообщил другу Джо.
  Единственное, что меня немного порадовало, упоминание, что Ветка даже всплакнула на моих поминках. Приятно, когда тебя вспоминают добрым словом красивые девушки, даже если по столь необычному поводу.
   Заметив мою несколько странную реакцию, Гриша сразу сообразил, о чем именно мечтаю, и 'ледорубом Троцкого' обрушился на мои радужные грезы.
   - Не советую попадаться Ветке на глаза и появляться ближе пятисот километров от столицы. За такую шутку она тебя не только кастрирует.
   Словосочетание 'не только...' меня сильно насторожило.
  Пришлось выдать официальную легенду о туристической поездке в горы Дагестана, после чего друг Джо смягчился и перешел к конструктиву.
   - Поскольку слухи о моей гибели оказались преувеличенными на 146%, предлагаю на реализацию четыре куртки в уникальном 'кантри-стиле', фотографии сейчас сброшу. Сможешь продать быстро?
   Договорились, что пятьсот баксов Гриша сразу скинет мне на карточку, остальное в течение недели-двух, как получиться.
   На предложение отправить стратегический товар 'Почтой России' Гриша чуть не убился об экран головой. Оказалось, что цивилизация и логистика давно уже добрались до этих мест, и существует куча компаний, которая доставят мой груз в три раза быстрее и во столько же раз дешевле.
   Заглянул к Сергею, где был встречен с неожиданной радостью и такими же ожидаемыми матюками. По случаю моего воскрешения раздавили бутылку кизлярского коньяка - здесь его все пьют и в принципе, спирт, настоянный на настоящих дубовых опилках и израильских ароматизаторах для кондитерских фабрик, очень даже не плох.
   В процессе распития неожиданно порешали кучу вопросов. Узнал адрес хорошей оружейной мастерской, договорился о покупке скутера, по уверениям Сереги, практически даром отдают. Фактически купил арбалет - заберу завтра, иначе мое возвращение в гостиницу прервется на первом патруле. Договорились встретиться с бригадиром строителей - узбеков, на послезавтра. А ещё мой друг пообещал найти мне вагончик-бытовку для жилья - платить почти штуку баксов каждый месяц за дрянную гостиницу он посчитал безумным расточительством.
   В результате пришлось взять ещё немного нектара, настоянного на божественных опилках. Дожив до начала среднего возраста, я, наконец, понял, как у нас в стране все работает. Кто же знал, что для этого обязательно нужен кизлярский самопальный чудо-эликсир.
   Зато следующий день стал расплатой за успех предыдущего.
  Чудо китайского автопрома о двух колесах меня изрядно позабавило, особенно название похожее на БМВ. Хозяином оказался молодой оболтус с гипсом на правой руке - скутер отделался лишь царапиной на боку и трещиной в пластиковом багажнике. Зато сам агрегат оказался практически новым - катастрофа произошла в первом же выезде за ворота.
   Четырехтактный, с литыми дисками, даже двухместный по паспорту. Посмотрел в интернете - оказалось, что он ещё и внедорожный!
  Грузоподъемность до ста пятидесяти кг! Сухой вес - девяносто, то есть можно протащить на ту сторону своими силами. Расход топлива три литра, и что самое замечательное - бензин с маслом смешивать не надо. Взять с собой пару пластиковых бутылок с топливом и почти двести километров можно проехать, причем с грузом. И почему раньше не додумался?
   Проверили на ходу - меня с Серегой вдвоем легко везет со скоростью до сорока кэмэ/час. Если учесть, что он весит килограмм восемьдесят, то примерно такая и будет максимальная грузоподъемность. Хотя по бездорожью столько не утянет, но и в половину будет замечательно - все, же не на себе родимом тащить тяжесть. Огорчает, что места под багаж совсем мало, но с этим ничего не поделаешь - как-нибудь прицеплю.
   Покупка мопеда серьезно истощила мои финансовые ресурсы, поэтому срочно надо заняться реализацией хабара.
   В наличии у меня два средних ковра ручной работы, 'шелковый' гобелен с расписными птицами и узорами, несколько драгоценных камней и десяток магических поделок из стекла и бронзы. Пару самых симпатичных вещиц отправил Грише вместе с куртками, в подарок Ветке, чтобы загладить вину. Заодно пусть приценится - может быть, найдет оптовых покупателей на будущее.
   Продать коврики ручной работы оказалось очень непросто. Поначалу их вообще никто всерьёз не воспринимал, равнодушно рассматривая на экране не очень выразительные фотографии. В лучшем случае предлагали оставить на реализацию, что меня категорически не устраивает.
   Плюнул на все, рискнул и привез ковер с собой на скутере, рискуя нарваться на ППС и закончить день в отделении, доказывая, что не украл его у соседей. В награду за риск удача повернулась ко мне лицом. Предлагаемые цены выросли на порядок, приблизившись к тысяче долларов, причем сразу наличными. Решил не торопиться, и обойти весь торговый центр прямо с ковром в руках и, наконец, сорвал ва-банк.
   Хозяин магазина дорогих ковровых подарков, чистокровный иранец, увидев, что я предлагаю, пришел в такое возбуждение, что его чуть удар не хватил. Апоплексический, как говорил врач Чехов А.П.
   Придя в себя, иранец щелкнул пальцами и девушка, закутанная в расписную занавеску с головы до пят, тут же, волшебным образом, соорудила чайный столик с фруктами и сладостями.
  Попивая ароматный черный чай из необычных стаканов, похожих на груши, закусываю финиками и сушеным инжиром, и млею от счастья - товарищ перс предлагает четыре тысячи долларов за оба коврика, и готов взять ещё - всё, что будет. И, возможно, даже дороже!
   Здраво рассуждая, меня опять облапошили, минимум вдвое, если не втрое не додали, но я и на это не рассчитывал! Редкий случай, когда обманутый более счастлив, чем тот, который на нем заработал.
   Растроганный нежданным даром небес 'аятолла' поделился секретом, что здесь он его продавать не будет, а отправит сразу в Иран, к себе домой. Вполне возможно, что не врет - если это действительно редкая и ценная ручная работа, да ещё и с использованием необычных технологий, то цена может быть в десять раз выше, но и покупателя надо искать не в здешнем супермаркете, даже если он половину микрорайона занимает.
  Заодно пристроил и статуэтки с сувенирами, получив на руки четыре с половиной тысячи вечнозеленых фантиков. Камешки решил придержать - здесь их продавать крайне неосмотрительно, слишком маленький город, а проблема с деньгами временно решена.
  Но сильно порадоваться нежданному богатству не успел.
   После обеда позвонил Сергей и пообещал привезти вагон-бытовку, а заодно и бригадира гастарбайтеров доставит для обсуждения фронта работ.
   Вагончик оказался не первой свежести, сильно побитый жизнью и погодой, но внутри чистый и, что самое главное, не дорогой. Две тысячи долларов - это практически даром, правда, не насовсем, а только в аренду, но зато на полгода.
   Бригадиром узбеков почему-то оказался армянин Саша, но человеком оказался нормальным, веселым и деловым. Бригада у него пока на другом объекте, но через две недели освободятся и сразу приступят к работе.
   Поначалу решили укрепить забор, иначе растащат все материалы в первую же ночь. Саша предложил пустить по периметру забора 'егозу' - дешево и сердито. А если кто полезет, то сам себе злобный Поль Гоген - останется без уха или без пальцев. Хоть и жестоко, но согласился - злой я и бесчувственный к тем, кто меня лишает имущества. Холодильник и стиралку второй раз покупать - вот ведь гады, даже попользоваться толком не успел!
   Оказалось, что колючая проволока стоит очень даже не дорого, Саша тут же созвонился со стройбазой, и у меня сразу же возникла идея использовать её в том мире. Если не получится продать, так хоть выход огородить. Вчера, выбравшись из портального погреба, чуть не попал в зубы зомбокролю! Чудом успел захлопнуть дверь, выждал почти полчаса, и только потом пристрелил мертвую крысу-кенгуру. Бухта егозы на сто метров - полторы тысячи рублей, мне потребуется четыре штуки и один раздвижной барьер для выхода, он, правда, один дороже всей остальной проволоки потянет.
   Распечатал, наконец, относительно нормальные карты окрестностей, причем, сразу нескольких масштабов для удобства пользования.
   До начала стройки у меня есть две недели, и за это время можно сделать две-три ходки, поэтому каждый рейс должен приносить максимальный доход.
   Пока же весь мой бизнес похож на гадание на кофейной гуще. К примеру, фонарики и батарейки оказались практически бесперспективными в плане получения сверхдохода. Пока же у меня есть только одно перспективное направление - продажа кофе. Но, к сожалению, покупателей на него очень мало - крестьянам просто не по карману, а богатых клиентов здесь раз-два и обчелся. Да и не очень они вежливые и платящие, эти богатеи, если судить по мадам вампирше. Могучий маг скорее меня испепелит, чем даст нормальную цену. Проблема решаема частично - сдать все оптом местным торгашам, но это в лучшем случае половина реальной стоимости.
   Очевидно, что ассортимент поставок надо расширять, а чтобы не гадать и промахнуться с товаром, надо 'бить по площадям'. То есть, тащить на продажу все, что только можно, в надежде, что выстрелит хоть что-то.
   Начнем по порядку, чтобы ничего не пропустить. Продукты питания отпадают - слишком дешевый товар и объемный. Хотя на пробу взял сахар, карамель, растворимые напитки и перец. Само собой, докупил ещё целую упаковку кофе.
   Затем заглянул в канцтовары, где накупил скотча в ассортименте, фломастеры, карандаши и четыре лупы для школьников - авось, сыграет, как хит продаж! Хотя, чувствую, что тема малоперспективная.
   На следующий вид продукции надежды более серьёзные, хотя в теме абсолютно точно не разбираюсь. Галантерея, нитки, иголки, пуговицы в огромном количестве, рулоны с тесьмой и кружевом, ленты атласные и парчовые.
   В соседнем отделе накупил бус дешевых и бижутерии копеечной - может, свой небольшой Манхеттен у аборигенов выменяю или несколько рабов. Шутка, рабы мне не нужны - их кормить надо.
   Но самое веселое меня ждало в магазине стройматериалов - глаза разбегаются от обилия всего интересного и перспективного. Вот только у меня мопед, а не грузовой КАМАЗ и взять могу только тысячную часть от увиденного.
   Электроинструмент отпадает - пока нет надежного источника тока, не стоит даже думать об этом. Купил парочку ручных дрелей, оказывается, такие до сих пор выпускают, к ним три десятка сверл. Десяток навесных 'амбарных' замков на пробу. Напильники, саморезы, надфили, кусачки, ножницы по металлу - не продам, так в хозяйстве пригодятся. Хотел гвоздей взять, но передумал - этого добра у них должно хватать, а сама сталь не так уж сильно ценится
  Но самой важной статьей расходов, причем безвозвратной, стало приобретение серебра. Толстая цепь, потянувшая на тридцать грамм, несколько колец, браслет и несколько тонких цепочек для неопределенных стратегических нужд.
   Обзавелся ещё одним чудом оружейного гения - блочным арбалетом Barnett Recruit. Серега подогнал по 'символической' цене, равной среднерыночной, но зато добавил бесплатно два десятка карбоновых стрел, и десяток наконечников к ним. Аттракцион невиданной щедрости объясняется очень просто - девайс пылится на витрине уже второй год, с реальной перспективой удвоить этот выдающийся результат или даже утроить.
   В качестве бонуса Сергей продемонстрировал, как заряжать это чудовище мгновенно и без усилий при помощи обычной веревки или шнурка. Оказалось, что действительно проще пареной репы. На ложе позади прицела и спускового механизма есть выемка, в которую вставляют шнурок, ровно посредине. Два конца поддевают под тетиву и резко тянут вверх. Благодаря эффекту рычага, прикладываемое усилие уменьшается вдвое, и полностью исключается риск оттяпать себе палец. Прицел, правда, коллиматорный и самый дешевый, даже без названия, к тому же оптимизирован, максимум на до шестидесяти метров, тогда, как сам арбалет на девяносто метрах смертельно опасен для человека. Поставить что-то более приличное Серегу жаба душит, поскольку цена ещё выше.
  Я бы и брать его не стал - пятьсот долларов на дороге не валяются, но повелся на рассрочку с оплатой на месяц. Думаю, что продам его за порталом; видел ихние арбалеты - они раз в пять тяжелее и стреляют в три раза реже, убойные, правда, тут не поспоришь. А это карбоновое чудо весит всего четыре кэгэ, да ещё и разбирается!
  
  
  
   В завершение тотального шопинга приобрел несколько зеркал, расчесок и дешевых нержавеющих ложек. Это здесь они - дешевые, а в том мире по цене драгоценного металла уйдут, блестят лучше любого золота и серебра.
   - Дядя купи котенка!
  Натуральный шпаненок, будущий электорат Жириновского, грязный, чумазый с живыми и хитрыми глазами. Улыбается коварно и нагло, держа невинную мяукающую скотину за шкирку.
  - Не интересует, - обрубаю тему сразу, при этом тщательно слежу, чтобы продавец полосатых шкурок с усами не стянул что-нибудь из открытого багажника скутера, пока разгружаю.
  - Жалко, придется утопить. Мамка сказала, что самим кушать нечего, - ухмыляется наглый вымогатель десяти лет отроду.
   В подтверждение котенок жалобно мякнул и отвратительно убедительно замолчал.
  - Сколько?
  - Триста рублей! - тут же выдал готовый ответ мелкий проходимец.
  - Даю двести и чтобы глаза мои тебя больше не видели.
  Деньги переходят малолетнему аферисту, мне же достается грязный и царапающийся полосатый приз.
  - У нас собачку тоже кормить нечем, - попытался развить успех будущий Мавроди, но не преуспел. Получив пинка под зад, вылетел со двора.
  - И что мне с тобой делать? Самому жить негде. Подарю детям - пусть порадуются.
   На следующий день выбрался и сходил в церковь, поставил свечку за деда, купил серебряный освященный крестик. Мелькнула мысль проверить, как действует святая вода на нежить и вампиров в другом мире, но рассмотрев теоретически все возможные способы применения, пришел к выводу, что сражаться с нечистью, лучше на расстоянии, и этот вариант усиления боевой мощи мне не подходит.
   Результат превзошел все мои ожидания! Вот только, совершенно не тот, который мне требовался. Освященный крестик, несомненно, является эффективным средством против магии, но, к сожалению, действует против всех её видов, а не только нежити. Он, просто напросто, заблокировал портал. Хорошо, что не насовсем, а только на стандартные восемь часов, плюс чувствительный удар 'током' для нарушителя ритуала, чтобы не путал теплое с мягким.
   Догадался практически сразу, и в следующий раз открыл портал без проблем, но из этого вытекает печальный вывод, что церковные артефакты категорически не переместимы через границу миров, что вполне логично, с эмпирической (умозрительной) точки зрения.
   Привезли заказанную 'егозу' - поначалу страшно боялся не то, что прикасаться, а даже подходить близко, начитавшись описаний об оторванных кусках плоти у зевак и грабителей, но понемногу осмелел и аккуратно перетаскал свою долю на ту сторону.
   Полторы тысячи рублей за сто метров прекрасной колючки - это же, практически, даром! Осталось сделать рекламу этому совершенному продукту, и он пойдет по цене и весу серебра. Но для начала надо подготовить его к транспортировке, и для этого подойдут два куска фанеры, между которыми помещается бухта кусачей проволоки, и обматывается драгоценным, в этом мире, скотчем. За одну поездку можно утащить только один моток колючки, но для начала мне придется проехать порожняком, чтобы разведать нормальную дорогу.
   При здравом рассуждении, мой обычный маршрут передвижения для скутера не подходит. Местами слишком густой лес и кустарник, несколько оврагов, достаточно глубоких, в двух местах поваленные деревья перелезать пришлось. Поэтому разрабатываю маршрут заново, ориентируясь по фотографиям с аэростата, используемые как карты местности.
   Адская работа. Истратил почти весь запас бензина, не меньше трех раз застревал, пару раз навернулся, но вроде бы нашел относительно нормальную дорогу до самого надежно ориентира - яблони. Получилось в полтора раза дальше, но зато средняя скорость до десяти километров в час! Невероятный результат для этого дикого отсталого мира. Хотя, кто их знает, может драконы вдвое быстрее здесь бегают, или не дай боже, летают. Утешает, что драконов не только не видел, но даже не слышал, и местные о них ничего не знают. Но Толкиен, ведь, наверняка, не только канабис курил, но и информацию о других мирах откуда-то ещё черпал. Правда, пока ни одного совпадения, но все же вероятность остается.
   Есть бензин в запасах у деда, но, во-первых: не уверен в его качестве после года хранения, а запороть скутер не хочется, во-вторых: у меня кот не кормленный в вагончике сидит. Вот же напасть на мою голову - надо срочно от него избавиться, пока он там все не ободрал и не перепачкал. Поэтому возвращаюсь, а в выход назначаю завтра на утро.
  
   - Ну, что тронулись?
  В ответ равнодушное молчание. Монстру, определенно, не нравится встречный поток набегающего воздуха, бьющий в морду, и он прячется поглубже внутрь 'скворечника', закрепленного на руле. Отверстие в картоне такое, что можно высунуть только кончик носа и один глаз, но никак не выбраться целиком. Несостоявшийся полосатый утопленник получил гордое имя Монстр за вредный характер и нескончаемую энергию, направленную на разрушение всего, до чего он дотянется. Разодранная подушка, погрызенный ботинок, распотрошенный матрас - это лишь скромная часть списка его достижений за неполный день, проведенный взаперти. Кроме того, он всю ночь не давал мне спать, требуя свободы передвижения на воле и очередной порции молочного довольствия одновременно. Куда в него столько помещается - загадка сия есть. Словно свернутый континуум черной дыры, поглощающий любую материю, а не желудок котенка.
   Минут через двадцать безмятежного путешествия, преодолев едва треть намеченного, вынужден был остановиться. На кота что-то нашло - он взвыл и неистово забился внутри коробки, грозя развалить и так не слишком прочное сооружение. Пришлось остановиться и попытаться успокоить кота, который словно взбесился. Он, то страшно шипит, забившись в угол, прижав уши, то наоборот, бьется о стены, пытаясь вырваться наружу.
   Пришлось взять на руки и засунуть за пазуху, только там он немного успокоился, продолжая шипеть куда-то по направлению нашего движения. Что удивительно, если повернуть в обратную сторону, то он не реагирует.
   - Неужели домой просится? Или что-то иное? Может опасность чувствует?
  Внимательно осматриваю дорогу впереди - все нормально, даже отпечаток протектора вчерашний присутствует. Накануне здесь же проехал без проблем и приключений, чего волноваться? Но проверить все, же надо, от меня не убудет - не стоит лениться, если речь идет о безопасности в чужом мире.
   Включаю видеорегистратор и тщательно осматриваю путь впереди. Вроде бы ничего странного и необычного - пусто и тихо.
  Лишь воздух немного дрожит, поднимаясь от прогретой земли, как от асфальта в жаркий летний полдень.
  - Упс! Какой летний полдень? Если сейчас утро и довольно прохладно!
  Из вооружения у меня сегодня автоматический карабин - специально для встречи с вампиршей, где важнее будет скорострельность, а не дальность стрельбы. Похоже, сейчас предстоит проверить его в деле, чуть раньше намеченного.
   Возвращаю котейку обратно в 'скворечник', скутер прислоняю к дереву, рюкзак с плеч долой.
   - Тезка, не подведи, - до источника тепла, расположенного прямо по курсу всего метров двадцать, промахнуться сложно.
  'EVANIX МАХ' не подводит. Для гарантии, после появления гада в видимом диапазоне, добавлю ещё пару контрольных выстрелов из второго барабана. Перерасход серебра, конечно, но лучше перебдеть.
   Похоже на толстую скользкую анаконду, покрытую полуметровыми костяными шипами, кончики которых подозрительно мерцают тусклым ядовито-зеленым свечением. Но серебро в очередной раз делает свое доброе дело. Несколько минут тварь бьётся в агонии, потом затихает.
   В этот раз мне действительно повезло, причем дважды. Усатый Монстр отработал все затраченное на него молоко сторицей, но тот факт, что шипастую змейку практически не заметно даже через электронику, меня сильно удручает. Только почувствовал себя неуязвимым, как выяснилось, что к настоящим опасностям совсем ещё не готов.
   Оставшийся путь проделал без приключений. На 'моем' хуторе не оказалось ни одной живой души, ворота снаружи подперты бревном, поэтому не стал задерживаться, а сразу направился в гости к Раарааму.
   - Однако, никто не спешит встречать гостя, - несколько озадаченно встал перед закрытыми воротами соседской фермы.
   Но здесь, хотя бы изнутри закрыто, а не снаружи, и кто-то обязательно должен быть в самой усадьбе. Хотя, все равно, странно - в разгар рабочего дня ни одного человека в поле.
   Посигналил несколько раз, потом постучал в запертую калитку, и о чудо, через пятнадцать минут над забором появилась знакомая физиономия Юрайя.
  - Слава богу, хоть кто-то живой! - не знал что и думать.
  Увидев бывшего своего попутчика, чуть не потерял дар речи.
  - Краше в гроб кладут!
  Выглядел Юра хуже некуда. Такое ощущение, что похудел килограммов на пять, кожа мертвенно белая, сквозь неё просвечивают капилляры - словно жуткая татуировка по всему телу. Движения вялые, словно у дряхлого старика. Неужто заболел?! Тогда все объяснимо и безлюдье и закрытые ворота средь бела дня.
  - Блин, в средневековье эпидемии - обычное и страшное дело, целые города вымирали.
   К счастью, выяснилось, что это не болезнь. Кое-как, задыхаясь и поминутно вытирая испарину, Юр объяснил, что у них идет 'Страстная седмица'. Перевод мой, поэтому не очень формально соответствует смыслу, тем более, что эта 'седмица' длиться всего четыре дня. И весь срок товарищи сектанты ничего не делают, только молятся, поют песнопения, медитируют, то есть совершают массовые ритуальные извращения. Сказал бы, что в хорошем смысле извращения, но оценивая ущерб для здоровья от таких гуляний, язык не поворачивается обозвать по-другому.
   Причем, это добровольное истязание не только обязательно, но и жизненно необходимо для поклонников культа. Если не провести многодневное камлание, то не будет покровительства высших сил или богов. Местный пантеон слишком многообразен, чтобы его запомнить с наскоку, тем более, что местные боги не всегда 'статичны', имеют множество имен, а иногда меняют окрас божественного спектра, и потребляемой маны, соответственно.
   Как бы то ни было, каждый житель обязан отдать часть своей жизненной энергии своему божеству и/или жрецам, его представляющим.
   Насколько понял, культ Солнца - самый милостивый и щадящий из всех, поэтому пользуется огромной популярностью у простых людей. Но обладает и серьезным недостатком - он дает весьма слабую защиту и абсолютно не пригоден для нанесения вреда кому-либо. То есть отпугнуть некрупную нежить пирамидка с восьмилучевой звездой способна, а больше ни на что не годна.
   Сомнительный размен собственного здоровья на весьма призрачную защиту, но это компенсируется тем, что юридически солнцепоклонники находятся под покровительством жерцов Храма Сияния, и их нельзя так просто сожрать, выпить, высушить, закабалить или ещё каким либо изощренным способом умертвить, по крайней мере, там где существует хотя бы относительная власть и законный порядок.
   По крайней мере, именно так понял процесс собирания энергетической дани из путанных разъяснения Юрайя, жадно допивающего третью кружку кофе. Растворимая дешевая гадость кофейного вкуса, тем не менее, творит настоящее чудо - собеседник оживает на глазах, появляется румянец, в глазах блеск.
   - Только твой подарок спасает, - показывает запястье, изрезанное серебряным ножом.
   Участие в ритуале сброса накопленной 'веры' обязательно для всех и каждого, но и дом оставить без присмотра и охраны на это время никак нельзя. На четвертые сутки процесса все участники впадают в транс, и представляют собой беззащитные невменяемые тушки. К тому же хозяйство и скотина требуют ухода. Поэтому выбирается 'дежурный', он же - наибольший страдалец, поскольку энергия из него вытягивается без анестезии в виде медитации и ритуальных плясок.
   Избавление от мук магической абстиненции посредством кофе открывает невиданные просторы для сбыта моей продукции! Девять ложек порошка за такое открытие ни капли не жалко. Нет, я не считал их, просто наблюдательный и память у меня хорошая, а каждая ложка стоит не меньше квадрика! Хочешь, не хочешь, а посчитаешь.
   В этот момент из здания магической 'кирхи', где проводится камлание, донеслось заунывное тоскливое пение. У меня аж мурашки по коже побежали, размером с крупный таракан каждая. Вообще, после укуса вампирши остро и неприятно начал чувствовать местную магию, особенно когда она концентрированная и сильная. Даже обычная охранная пирамидка вызывает зуд и неприятное ощущение, словно воздух вокруг тебя наэлектризован. И привкус железа во рту появляется - хотя, может, это просто изжога от постоянного поедания сухпая?
   В любом случае, до завтра, пока не закончится процесс выплаты магической дани местным божественным рэкетерам, мне здесь делать нечего. Поэтому вручаю Монстра в добрые руки нового хозяина - не возить же его с собой, он и так уже на ногах не держится от тряски - укачало бедняжку усатую.
   Кот произвел неизгладимое впечатление на аборигена, даже обидно - самодвижущая волшебная повозка о двух колесах на внедорожной резине и то столько восторга не вызвала! Словно у них маги на скутерах на каждом углу встречаются. Зато невиданная зверюшка покорила сердце сурового воина раз и навсегда - могу поспорить, уже к вечеру на шею сядет и за ухом чесать заставит.
   Оставил две банки концентрированного молока и тушенку заодно - мало ли, а вдруг инопланетный корм по вкусу не придется. Разгрузил транспорт, и отправился за следующей партией экспортного продукта - чего зря время терять. Зато потом сразу все продадим.
   Оказалось, что кофе ослабляет мучения не только во время процесса кормления солнечного божества маной, но и прекрасно восстанавливает здоровье сектантов по завершении этого жуткого ритуала.
   Пожертвовал начатую банку на нужды местного здравоохранения, зато смогли выдвинуться в рейд уже на следующий день, иначе пару суток на восстановление несчастных ушло бы.
   - Махс, моя тебя немного просить, - Юра уже довольно внятно говорит на русском, что для средневекового крестьянина просто удивительно. Впрочем, ещё сильнее я удивился, когда узнал, что местные жители во время дальних путешествий ориентируются по звездам! И тот же Юрик может точно назвать расположение двух сотен светил на ночном небе. Глава семейства помнит и того больше - около трехсот звезд.
   Не поленился, проверил в интернете, оказывается, что это довольно обычное умение для наших предков. Древние греки и финикийцы запоминали до пятисот звезд на ночном небе.
   В этот раз просьба оказалась довольно неожиданной, хотя и польстила моему самолюбию, уязвленному успехами средневековых крестьян в астрономии и инопланетной лингвистике. Юр попросил нарисовать руны на его серебряном подарке. Но здравый смысл победил тщеславие:
  - Попроси Риску, она - настоящая волшебница. Из меня маг совсем плохой, - самокритично отвел собственную кандидатуру из списка колдунов широкого профиля.
  Выяснилось, что магесса уже отказалась от бессмысленного занятия - рисования рун для серебряного лезвия, что, в принципе, логично. Отослав брата к тому, кто ранее всучил это 'богопротивное' изделие.
   Нельзя сказать, что Риска с неодобрением отнеслась к универсальному средству от нежити, но категорически отказывалась его брать в руки и каждый раз страдальчески морщилась, увидев бывший предмет из сервиза, заточенный и переделанный под наконечник копья, взамен предыдущего, показавшего свою неэффективность.
   Намертво вбитое в сознание правило, что оружие должно быть с рунами, не дало Юрику смириться с неизбежным. И теперь компаньон изводит меня.
   Чтобы отделаться от зануды, согласился придумать надпись на русском, за неимением других рун. На латыни было бы, конечно, красивее, но интернета и гугла у меня нет. Память моя ничего подходящего для такого случая не содержит. Может 'ГОСТ -12712' написать, чтобы отстал? Мол, это 'занк' качества повышает прочность металла! Только, боюсь, что когда-нибудь он выучит русский настолько, что сможет прочитать эту 'псевдоруну', и тогда обиды не избежать. К слову, это единственный ГОСТ, который мне точно известен, поскольку он указан на этикетке от водочной бутылки, пустой, к сожалению.
  Что же написать? Патетическое или из Пушкина? В конце концов, придумал.
  'Азъ есмь' - звучит хорошо и загадочно, смущает только, что сразу хочется дополнить фразу до классического и нетленного 'аз есмь царь' из кинофильма про Ивана Грозного, прозванного за жестокость Васильевичем.
  Ещё немного подумал и добавил: 'Азъ есмь свѣтъ'. Если нечисть убиваем, то очевидно, что мы - азмъ есть светлая сторона силы. Эка завернул, сам себе удивляюсь. Надеюсь, без ошибок написал. Ять и твердые знаки наугад ставил.
   Отдал бумагу с изображением 'заклинательной руны' жаждущему, лишь бы не приставал с глупостями.
   Сидим с малой, кормим котейку, солнышко греет, пташки божьи чирикают, петух горло дерет, пытаясь перекричать звонкий стук молотка в кузне - лепота, а не жизнь. Может перебраться сюда насовсем?
  Тут же отгоняют глупую мысль, вспомнив об интернете и долгожданном обновлении ВоТа. В последний месяц почти не вспоминаю об этом, но отказываться от счастья решительно не собираюсь. К тому же, здесь стиральной машинки нет! Последний аргумент неубедительно звучит и портит такое замечательное настроение.
   Возвращается Юра с лезвием-наконечником. Протягивает мне.
  Внимательно изучаю надпись - вроде бы все правильно, согласно образцу.
  - И? Чего тебе ещё надобно, хороняка? - пробивает меня на древнеславянское наречие, смысл которого известен лишь приблизительно.
  - Не работает, - в реальности употреблено более выразительное местное наречие, но поскольку рядом сидит ребенок с котом на руках, не могу его воспроизвести вслух.
  Если бы оно 'работало' я бы сильно удивился. И как же избавиться от этого маньяка прокачки статов на оружие?
  - Попробую, но если не получится, то больше не проси!
  Юрай без вопросов соглашается, но что делать не представляю. Прочитать Пастернака на эстонском? Чем не заклинание? Проблема, что и на русском его не читал, не говоря уже о том, чтобы запомнить.
  Единственный магический ритуал, который мне известен - открывание портала. Но там от меня ничего не требуется. Приложил руку, сдал образец ДНК крови, воткнул лезвие в камень, и всё - оно само собой работает.
   Если притянуть за уши сову на глобус, то можно изобразить нечто подобное. Серебро у нас есть, осталось капнуть крови на него.
   Монстр с визгом вырывается из рук, малая бросается его ловить, и слава богу, что так. Едва капля крови, моей, между прочим, завершает свободное падение на украшенное 'рунами' лезвие, как раздается натуральный взрыв!
  Юрай отлетает на несколько метров, меня же тряхнуло, да так, что щелкнувшие зубы чуть язык не откусили! Искры из глаз и звон в ушах, словно внутри Царь-колокола во время набата оказался.
   Выскочившая из дома Риска обнаружив нас с копьем, даже подходить не стала. Замахала руками, будто отмахиваясь от комаров:
  - Не вздумайте эту гадость в дом вносить!!
  Такое ощущение, что апгрейд пришелся ей не по душе. Шарахается от копья, как от трофея из центра чернобыльской зоны.
   Оказывается, что действительно, наконечник изрядно 'фонит' и вблизи плохо действует на магов.
  На вопрос, насколько успешно им можно колоть магов и колдунов, Риска обиделась и скрылась в доме, надувшись, как мышь.
   Воодушевившись, пытаюсь повторить эксперимент.
   Фигушки! Результат нулевой. Не могу понять, в чем причина, но истратив пару миллионов лейкоцитов напрасно, так ничего и не добился. Надпись повторили в точности, кровь та же самая, даже проба серебра совпадает, поскольку нож - родной брат-близнец из столового набора, а толку нет.
   Может мне надо через портал пройти? Обновиться, так сказать? Или вампирша ещё раз должна укусить? А может и то и другое одновременно?
  Попробуй, разберись. Но быть укушенным ещё раз категорически не согласен, даже ради такой плюшки.
  ГЛАВА 9.
   - Макс, ты не боишься попасть глаза тххлассе? - видно, что Юрик сильно переживает по этому поводу. Не могу точно сказать, за что больше - за мое здоровье, или за успех нашего общего коммерческого предприятия. Возможно, за то и другое одновременно, оценили фермеры все преимущества сотрудничества с пришельцем из-за мертвого леса.
   - Наоборот, жду не дождусь встречи. Надеюсь, не придется её искать, сама прибежит.
  - Сестра говорит, ты чудом выжить после укуса взрослой тххлассы. Очень странное. Макс совсем волшебства нет, обычный человек сказала.
  Вот те раз! Строю из себя крутого мена, укротителя колдунов и вампиров, а на самом деле, для аборигенов - пустое место магическое.
  Может, это и не плохо. Зубастая, например, явно не ожидала такой прыти и агрессии от обычного 'бездарного' человечка, за что и поплатилась.
   Попутчик не унимается, пешком идти не охота, а сидя рядом бок обок на телеге, отделаться от него нет никакой возможности. Поэтому кратко излагаю генеральный план сражения.
   Юрай порывается принять участие в битве, мотивируя наличием серебряной вундерфи с 'ветхозаветной' надписью, но рисковать и подставлять местных жителей решительно отказываюсь. Им здесь ещё жить и торговать, и проблемы с властями и законом не нужны, а они вполне реально могут возникнуть - мало ли какой статус и связи у вампирши в этом городе.
   Юр нехотя согласился с такими доводами, тем более, что у него не менее важная задача - информационный вброс-диверсия. Не можем мы устраивать разборки в черте города, тем более, если есть возможность самому выбрать место сражения заранее и хорошо подготовиться. Но тогда встает вопрос, как выманить кровососку в указанное место? Вот для этого и требуется помощник.
   - Твоя задача - рассказать о том, что тххласса влюбилась в человека и стала его добровольной сексуальной рабыней! - моей фантазии позавидовал бы дедушка Зигмунд вместе с главным врачом областной психбольницы.
  Глаза у Юрика остекленели, на добрые полминуты головной процессор завис, пытаясь воспринять полученную информацию.
  - Что сделала?!
  Трудности перевода, будь они неладны. В местных языках и понятия такого нет, поэтому 'любовь' в моем изложении означает несколько иное, чем у нас принято. Если добавить, что понятий, означающих близость между особями разного пола разных социальных групп и положений здесь десяток, если не больше - то смысл фразы становится ещё более загадочным. Не пятьдесят оттенков банального серого, но что-то близкое к тому.
   Смысл рекламного слогана объяснил, вот только, легче от этого не стало. Возникла целая куча других вопросов.
   - Ты, вправду, собираешься делать ЭТО с тххалассой?!!
  - Почему бы и нет? Знойная и страстная - мечта настоящего сантехника. Хотя, конечно, не в этот раз. Сейчас нам надо спровоцировать кровососку, довести её до бешенства и заставить реагировать на оскорбление, желательно сразу и не раздумывая. В этом состоянии у неё шансов на победу никаких не останется. Твоя задача - слить городским зевакам эту сплетню, и заодно указать место, где она меня может найти. Ждет её 'любимый' ночью жаркою недалеко от города на свидание.
  - Почему ночью?! 'Пьющие саму кровь' в темноте видят лучше, чем днем!
  - На это и расчет. Значит, не будет откладывать месть на утро. А мы завтра спокойно можем заняться торговлей без проблем и мороки.
  - А если она не придет? - не унимается сельский критик моих гениальных планов.
  - Надо, чтобы пришла. Но ты прав, надеяться на случай не надо - лучше подстраховаться. Добавим экспрессии в нашу рекламную компанию. Теперь тхалласа хочет получить потомство от великого мага, для чего согласна мыть ему ноги и лобызать землю, где ступила его нога. Ну и прочие желания тоже согласна исполнить. Такого оскорбления она точно не стерпит.
  - Где взять великий маг? - искренне удивляется мой напарник.
  - Нам не нужен настоящий маг. Нам нужен его образ. И для этого идеально подходит твой друг Максим. В этом и заключена великая мощь рекламы!
  - Реклама - настоящий могучий волшебство, - соглашается Юр с очевидным фактом.
   После утверждения плана, приступаем к обустройству оборонительных позиций. Небольшой пригорок, как нельзя кстати - недалеко от дороги, и подходы открытые, идеально простреливаются.
   Телега остается мне, Юрай идет налегке, даже серебряное копье с собой не берет, оставляет мне на хранение - слишком приметная вещь. В принципе, на территории города ему ничего не грозит, секта солнцепоклонников слишком могущественна, чтобы с ней связываться. Поэтому Юрий ждет меня на постоялом дворе и никуда не высовывается после выполнения агентурного задания.
   Через несколько часов обустройство лагеря закончено. 'Егоза' растянута, надежно закреплена, и теперь получается, что я внутри огороженного периметра, словно внутри тюремной зоны. Зато ни одна ночная тварь не подберется - а этого добра здесь хватает, местные по ночам вообще никуда стараются не выходить.
   Охота на вампиров оказалась не самым простым делом. Прежде всего, из-за малого житейского опыта стрелка-снайпера. Юрика понять можно - он вырос в условиях средневековья и сельской местности одновременно, поэтому вопрос обслуживания нашей тягловой силы у него считается 'умением по умолчанию'. Но мне-то, городскому жителю в третьем поколении, откуда знать, как надо ухаживать за скотиной, тем более инопланетной, хоть и очень похожей на обычную корову с очень длинными рогами. Теоретически, оно(животное) должно само пастись на траве и не утруждать истинного интеллигента вопросами прокорма. Но не в нашем случае! Поскольку вокруг колючая проволока, то свободно гулять буренке никак нельзя, а траву в пределах досягаемости этот прожорливый монстр всю сожрал за первые полчаса. После чего бык/корова начал громко реветь и требовать добавки. Для полноты картины стоит добавить, что выпрягать из телеги не стал по банальной причине - отсутствии навыков обратного процесса. Вся эта упряжь и постромки по сложности устройства похожи на процессор Эльбрус белорусского производства. Он большой и запутанный.
  И если управлять телегой худо-бедно научился, то распрягать этого мамонта даже не пытался.
  Но делать с этим проглотом что-то надо. Попробовал нарвать, накосить, собрать травы - получилась невзрачная копна, съеденная за десять минут.
  Посчитав трудозатраты и полученный результат, пришел к выводу, что умру от переутомления раньше, чем заполню кормом эту бездонную утробу. Но и слушать дальше этот утробный рев нет никакой возможности.
   Гениальная, как показалось вначале, идея приходит в мою светлую голову ближе к наступлению темноты. У меня же несколько мешков зерна в телеге! Вот оно - спасение. Сказано - сделано. Два ведра зерна насытили буренку и она впала в спокойный сытый сон, причем, не ложась - стоя!
  Рано радовался - быстро выяснилось, что кормить быка зерном - не самая лучшая идея в замкнутом периметре, которое нельзя быстро покинуть. То, что это все же бык, а не корова логически вычислил по отсутствию вымени.
  Хорошо, что ветерок поднялся, иначе химической атаки газами героический 'истребитель нечисти' мог и не пережить.
   За этими приключениями закончились сумерки и наступила ночь. Впервые опробую окуляр ночного виденья в реальной работе и тут же обнаруживаю, что стрелять при этом практически невозможно! О чем раньше думал? По идее, нужен нормальный прицел ночного виденья, но он много дороже стоит, боле громоздкий и гораздо тяжелее. Решение нашлось, но не очень удобное - перевесил монокуляр на левую сторону. Стрелять можно, но о точности речь не идет, поскольку на 'тезке' только подсветка прицельной сетки светится, а больше ничего не видать. Придется использовать лазерную подсветку у ночника, но поскольку окуляр и ствол вообще никак не связаны между собой, то порнография полнейшая получается. Вся надежда на автоматическую стрельбу и на то, что расстояние до цели меньше десяти метров.
   - - Вот и гостья пожаловала! - качество картинки не позволяет рассмотреть подробности, но судя по скорости и необычной пластике движения - это она. Да и некому здесь ночью быть больше.
   Безошибочно определив мое местонахождение, вампирша, ещё немного ускорилась, срезая угол напрямую, и вполне ожидаемо напоролась на заграждение.
   Судя по дикому вою - несладко пришлось. Пользуясь заминкой кровососки, запутавшейся в 'егозе' расстреливаю первый барабанчик и успеваю вставить второй. Тхаласса, получив одно или два попадания серебром, отпрыгивает назад и в сторону, очень неудачно для меня - сбивая прицел.
  Впрочем, ей, все равно, придется повторить попытку - тут мы её и добьем. Начало положено.
   Недооценил кровососку! Быстро оценив ситуацию, вампирша меняет тактику. Разбегается, двигаясь по странной дергающейся траектории, из-за чего в неё невозможно попасть - весь барабан расходуется впустую. И взмывает в воздух, перепрыгивая через ограждение!
   Тут бы мне и конец - карабин разряжен, а в ближнем бою шансов у меня практически нет, но сработала 'домашняя' заготовка! Трезво оценив возможности кровососущей мстительницы и высоту ограждения в метр, я пришел к выводу, что перескочить его она сможет. Делает мне честь, что эту возможность я предугадал заранее, и поэтому устроил второй рубеж обороны - 'нанонить' от яблочного паука. Прикинул, куда должна приземлится прыгунья, если вздумает преодолевать барьер по воздуху - вот там и натянул.
   Самое удивительное, даже не то, что задумка сработала, а что вампирша и после этого не думала останавливаться! Правда, резвости и скорости у неё не осталось совсем. Половина лица ободрана до кости, левая рука наполовину перерублена, а она все равно рвется ко мне. И это учитывая, что в ней минимум одна серебряная пуля 9 мм сидит! Расстреливаю в упор всю обойму из маузера - вампирша уже не визжит, страшно хрипит, булькает, но дергается и ползет ко мне, не желает умирать нормально.
   Становится по-настоящему страшно - такое ощущение, что её убить невозможно. Наощупь пытаюсь найти топор, но как на зло, под руку попадает всякий хлам, а не то, что нужно.
   ГЛАВА 10.
  - Рассказанное тобой настолько нелепо, что даже повеселило меня, - Цер Двенадцатый 'Гнев Боли' мило улыбается плотоядной, но вполне человеческой улыбкой. Зубы у него немного синие, но с виду почти нормальные, и количество их в пределах земной нормы. С виду обычный старичок - божий одуванчик, сухонький, невысокого роста с крошечными ладошками и такими же детскими ножками. Несколько выпадает из образа лысая, как шар голова, покрытая затейливыми татуировками, но с первого взгляда ни за что не догадаешься, что этот рахитичный недоросль - сильный и жестокий маг мерзкого культа Боли.
   Цер - титул, название должности, цифра после оной означает полноту власти, которой указанный господин обладает в регионе, по двенадцатибальной шкале, естественно. Закон и порядок в одном лице. Имя господина Цера невозможно выговорить без ошибки, поэтому лучше не произносить вовсе - во избежание штрафа или тюремного срока за оскорбление. Тюрьму, к слову, здесь заменяет Атракт Боли - храм одноименного культа. И весь срок заключения невезучему гражданину положены непрерывные пытки вперемежку с истязаниями, весьма искусными - можно не сомневаться.
   Откуда я это знаю? Дык, достаточно посмотреть на барельефы и картины 'украшающие' здание городской управы. Гражданин Торквемада от зависти повторно умер бы, увидев эту иллюстрированную энциклопедию пыток. Каменные 'горгульи' откусывающие пальцы несчастному бедолаге - самое милое и невинное из того, что наблюдаю сейчас. Пособие по снятию кожи с подозреваемого намного сильнее впечатляет.
  Но, если отвлечься от обоев, то больше всего кабинет господина Цера похож на безыскусно отделанную турецкую баню. Неудобные каменные лавки, такой же грубый гранитный стол, похожий на массажный лежак для великана, из темно-синего гранита или базальта. Ему религия не позволяет сидеть на мягком?
  Вдоль стен - бутафорские колонны в античном стиле - ну полное ощущение, что в Анталье на отдыхе по горящей путевке.
   Я уже стал надеяться, что убийство клыкастой леди сойдет мне с рук, тем более, что уже сутки прошли, но не свезло. Хотя были основания - по закону прав на сто процентов, чистая самооборона. Честно, не хотел её добивать - но кровососка не оставила мне выбора. К тому же, не ожидал, что копье её прикончит сразу и насовсем. Вроде и не сильно ткнул, скорее от испуга.
   До сих пор содрогаюсь, вспоминая, во что превратилась 'обольстительная' вампирша после смерти. Египетские мумии во сто раз краше и милее. Похоже, что дамочке далеко за сто лет было - вот что чудеса магопластической хирургии творят!
   - Штраф - сто сорок четыре круглые монеты, - на самом деле, господин Цер сказал 'ХПП', но в переводе - это именно столько и означает. Х - синоним единицы, первая буква счетного алфавита и два 'пусто', то есть получается круглое число = 'сотня'. Вот только меряют здесь не десятками, а дюжинами, поэтому получается полная абракадабра для слуха землянина.
   - До момента выплаты - заключение под стражу. Внесешь все деньги сразу? - равнодушно смотрит сквозь меня гаденыш, уверенный, что такой астрономической суммы у меня нет и быть не может.
   К сожалению, вымогатель не ошибся; с вампирши мне досталось в виде трофеев сорок монет и ожерелье с камешком, плюс то, что наторговали за вчерашний день. Но это совсем уж крохи - в основном товар идет на бартер, то есть на обмен, так что, наш наличный капитал на данный момент - всего монет шестьдесят. И это будет означать фактическое банкротство всего предприятия.
   Что-то здесь нечисто - зачем требовать заведомо невыполнимое? Поэтому вспоминаю опыт общения с работниками ДПС. Нечасто, но приходилось сталкиваться, в основном в качестве пассажира, но схема простая и понятная.
  - Может быть, существует способ уменьшить штраф? Ко взаимной выгоде города и гостей оного?
  - Не могу поверить, что бездарный убил взрослую тхалассу! - внезапно, совершенно в тему, выдает Цер Двенадцатый 'Гнев Боли'.
  Окинув меня внимательным взглядом, словно впервые увидел, маг принял решение. По всей видимости, ему влом торговаться с 'ничтожным' человечишкой, без малейших магических способностей, поэтому просто ставит перед фактом:
  - Ты передаешь мне двенадцать артефактов, известных под названием 'lupa'. Это полностью закроет долг. Срок - шестнадцать дней. Всегда продаешь только мне.
  С этими словами господин Цэр выкладывает на каменную поверхность стола две, проданные мной вчера, увеличительные лупы.
   Осмелев, осторожно интересуюсь, что же такого ценного в этих замечательных предметах, если их оценили в десять раз дороже ковров? К слову, обменял их накануне практически задаром, взяв всего две куртки-косухи. Интересно, сколько тысяч процентов прибыли накрутил посредник, нажившись на моей доброте и неведенье?
   - Тебе незачем это знать, - сказал, как отрезал мастер истязаний.
  Но тут уже я чувствую запах прибыли и не думаю останавливаться. Рискую, конечно, но триста процентов прибыли любого капиталиста заставят пойти на сделку с кем угодно. Чем мы хуже?
  - Может вас заинтересуют более мощные артефакты типа 'lupa'? Которые увеличивают изображение ещё сильнее?
  Судя по тому, как подпрыгнул, не сходя с места, великий маг - его пороняло.
  Отношение ко мне сразу изменилось, насколько такое вообще возможно, между разными полюсами общественного уклада здешнего общества. Впрочем, я не вписываюсь в местную иерархию, поэтому отношение ко мне неопределенное.
   Договорились, что я предоставляю более совершенные увеличительные стекла, а товарищ маг снижает сумму долга вдвое. Дополнительное условие - никому, кроме него оптические устройства не продаю. Монополия - великая вещь.
   - Если точно знать, для чего они нужны, то могу предложить другие способы решения проблемы.
   Немного подумав, Цер Двенадцатый достал...прямо из стены, несколько свитков, разной толщины и степени потертости. Надо же, какая качественная иллюзия - лучше любого сейфа, даже вблизи ничего не заметно. Выбрав один из пергаментов, протянул мне. Надеюсь, не садо-мазо инструкция?
   - Надо прочитать.
   Беру в руки и признаю, что даже лупа - здесь не помощник. Очень мелкий шрифт, на грани разрешающей способности глаза, а учитывая, что вместо бумаги тонкая, тщательно выделанная и выбеленная, но кожа - разобрать даже с увеличением практически не возможно. Под микроскопом они пишут что ли?
   Но в принципе, задача не сложная и вполне выполнимая. Надо лишь набить цену - по всей видимости, что-то важное зашифровано. Начинаю догадываться, по какой причине обычные увеличительные стекла оказались стратегическим товаром повышенной стоимости. Поскольку, использование магии в этом мире основано на рунной записи, то уменьшение шрифта приведет к резкому повышению эффективности! А это уже реальное преимущество.
   Если повезет, то можно получить результат прямо сейчас, воспользовавшись 15-мегапиксельной камерой смартфона, но делать этого категорически не стоит. Оплата за работу выполненную сходу никогда не будет такой же, но за работу, на которую затрачено несколько недель тяжелого труда. Между прочим, старичок доверяет мне, раз выдал оригинал. Впрочем, копию сделать он, все равно, не в состоянии, а без расшифровки толку от неё чуть. Вторая причина, почему я не спешу с выполнением задания - перерисовывать вручную текст с иероглифами у меня никакого желания нет. Сфотографирую, распечатаю на принтере - и все дела.
   Таким образом, я оказался на свободе, но с обременением в виде обязанности поставить шесть штук оптических линз. Можно сказать, что легко отделался! К тому же получил перспективный канал для сбыта стекла. Что интересно, в этом мире производство стеклянных изделий налажено на отлично, а изобрести нормальную линзу никто не додумался? Или проблема в чистоте и шлифовке?
   Компаньон встретил меня, словно из булочной вернувшегося. Вышел за хлебушком, вернулся через час - дело житейское. Счастливый человек, даже не подозревает, что мы банкротами сегодня чуть не стали.
   - Продал скоттщ, купил три ковра. На 'еккоззу' уже три покупателя приходили, чуть не подрались. Ждаль твой возвращений, цена им не говорить. Ещё ...
  Пока не завалил отчетами о каждом проданном шурупе и метрах атласной ленты, вытягиваю его на улицу.
  - Закрывай лавку, пойдем прогуляемся.
  И то, правда - уже сколько в чужом мире, а толком ничего не рассмотрел. То от упырей бегаю, то лесами блуждаю.
   Лавку мы взяли в аренду на пару дней, но сейчас понимаю, что надо обустраиваться здесь капитально. Есть идея выкупить её под факторию, посадить приказчиком Юрайя и торговать постоянно. Ибо местные оптовики-спекулянты нам цены занижают безбожно, как бы не в три раза! К тому же, выкупать склад за наличные мы не будем - махнем на бартер, все, что не успеем продать. Не везти же обратно товар, а сбрасывать по дешевке крайне не желательно - и цены обрушим, и купцам козырь дадим на будущее. Спрос на экзотику, к слову, сейчас не очень, хотя народу заметно прибавилось в сравнении с прошлым разом. Все ждут ярмарки завтрашней, не спешат расторговываться.
   Народа заметно прибавилось, а телеги все прибывают. Праздничная неделя после проведения ритуала у солнцепоклонников - самое торговое время в году. 'Праздник урожая' - второе название, причем в прямом смысле. Местное божество собирает ману, вызревшую в душе своих адептов. Но критиковать чужие порядки не берусь - в конце концов, процесс взаимовыгодный для обеих сторон. Всяко лучше, чем кровью или пытками расплачиваться, как принято у конкурентов по опиумуму для народа.
   Именно поэтому подавляющее большинство простых сельских жителей под покровительством Храма Солнца.
  - Юрай, мне вот интересно, другие купцы не захотят нашим товаром напрямую торговать? Выследить или напрямую добраться на ту сторону темных земель? - вопрос давно мучает меня, но все вокруг старательно избегают его обсуждения.
   Товарищ Юра смутился, но немного помявшись в сомнениях, разъяснил 'политику партии' прямо и откровенно.
   - Дык, тебя все считают почти покойником. Зачем нужны богатства, если за это быстро умрешь.
   Вот те раз!
  - Человек нельзя долго ходить рядом 'чернота' - умирать скорый, болезнь сильная, собственный mana станет плохой, отравить тебя изнутри.
  - Ты что-то путаешь. Сколько уже путешествую и никаких признаков скорой смерти не наблюдаю.
  Юрай в ответ лишь пожал плечами:
  - Риска тоже удивляется, говорит тебе совсем mana нет, поэтому долго живешь. Но она молодая глупая, прошлый раз гадала, что ты укуса тхалассы не живой будешь.
   Вот почему фермеры до сих пор не отследили мой портал - для них это слишком близко к границе черной заразы и уровень магической 'радиоактивности' запредельно высок. Юрай подтвердил мою догадку, что даже в районе 'яблони' ему находится долго не желательно, есть правда исключение - непосредственно рядом с волшебным деревцом уровень излучения на порядок ниже, но зато рядом обычно обязательно найдется какая-нибудь нежить.
   Пройдя по торговым рядам, спустились к реке. Вдоль берега целый поселок для бедноты и приезжих - 'выселки'. Есть и добротные бревенчатые дома, склады и лабазы вдоль пристани, есть и победнее - хаты, мазанные глиной, серые избы из деревянной плашки. Совсем нищие ютятся в землянках на дальнем краю слободы. Но сейчас поселение разрослось по площади вдвое, если не втрое. Возы, кибитки, шатры, и бесконечные телеги, телеги и телеги.
  Пахнет свежей выпечкой, жаренным мясом, специями и бражкой, которая льётся рекой. Прямо здесь идет продажа, покупка и обмен. Здесь же карманники и подозрительные личности явной уголовной наружности. Впрочем, могу и ошибаться - для моего взгляда большая часть местных аборигенов выглядит странно и подозрительно. Слишком много их разных и всяких. Есть откровенно уродливые. Особенно поразили карлики с удлиненными, как тыквы головами. Поначалу принял их за настоящих инопланетян, такими их изображают в голливудских фильмах, но Юрай развеял мои надежды на внеземной контакт.
   - Они их специально уродами делают. Обручи на голову в детстве одевают, деревянный колодки сажают, только ноги и руки торчат.
  - Нахрена?!
  Понятно, что в чужом мире свои порядки, но должно же быть какое-то логичное объяснение?
  - Мозг вкуснее получается. Гукоссы такой любят.
  Мне отчего-то резко поплохело и замутило. Но оказалось, что все, же немного ошибся насчет селекционеров-канибалов. Неведомые гукоссы питаются не мозгом, а интеллектом своих жертв!!! Не знаю, как они это делают, но за счет специально выращенных и дрессированных(тренированных?) доноров они повышают свои умственные способности.
   Впрочем, из Юрая эксперт-популяризатор ещё тот. Может оказаться все с точностью до наоборот.
   - И что потом делают с этими несчастными?
  - Продают на ферму. Пользы от них мало, гукосс ум когда съел - совсем глупый становятся, как овощ, даже корова легче научить хозяйство работать.
   Веселые здесь обычаи и нравы.
   Изобилие товаров и ассортимента, а также огромное количество платежеспособных покупателей повергло меня в шок. Пока я торгую скотчем и шурупами буквально поштучно, мимо протекают бурные и мутные денежные и товарные потоки. Не так ужи бедно местное население, как могло показаться поначалу, просто товар, который я предлагаю, им не интересен. Экзотика и дороги побрякушки - зачем они простым крестьянам?
  Между тем, здесь не менее десяти тысяч человек и большинство их них что-то продает или покупает, причем не поштучно, а целыми возами, тюками и вязанками.
   Похоже, моя стратегия на уникальный и дорогой товар оказалась не самой лучшей. Не сказать, что прибыль низкая, но покупателей очень немного. И в основном перекупщики, которые сбивают цену в разы, причем с явной тенденцией к дальнейшему понижению. Тот же скотч меняют уже втрое дешевле, чем в первый раз.
   Неожиданно хорошо пошла бижутерия, иголки, нитки и прочая галантерея. К сожалению, как раз этого барахла было немного и распродалось почти все, а вот напильники и прочий слесарный инструмент идут тяжело, без энтузиазма. Смешнее всего выглядят саморезы, целая коробка которых не продается вовсе! Просто потому, что не оказалось фигурной отвертки для них. Да и с досками, фанерой и гипсокартонном здесь как-то не очень - попробуй объясни зачем нужен странный 'гвоздь', вдобавок хрупкий. Единственным покупателем оказался какой-то охотник, взявший два десятка саморезов в качестве дешевых наконечников для стрел.
   Навесные замки и ручная дрель продались в первый день, но и здесь ситуация непонятная. Забрали все оптом, даже образцов для показа не сталось. Будет на них спрос в следующий раз или не будет? Попробуй, угадай. По-хорошему надо десяток единиц каждого наименования продукции везти, но это запредельный вес получается, и многое другое просто не возьмешь.
   Вторая проблема - накопление товарных запасов, полученных в оплату. Одних курток кожаных и плащей уже два десятка - чувствую, проблемы с реализацией возникнут, не считая сложностей с доставкой. Плюс шесть ковров и на десять килограмм изделий народных умельцев уже на складе лежат.
   Слава богу, часть выручки получена деньгами, но пока не ясно, что, же именно на них закупать. Именно поэтому лавку закрыл, надо осмотреться на рынке, поискать новые точки приложения усилий.
   И в этом плане базар не разочаровал. Целый ряд отведен под торговлю кожей и ...мехом! Это же настоящий Клондайк, но пока спешить не буду, хотя цены просто сказочные. Прекрасная шкурка, вылитая 'чернобурка' - всего полторы круглых монеты. Если найду канал, куда сдавать оптом - озолочусь, но не забываем о том, что светиться мне никак нельзя. Поэтому пока только присматриваюсь, но вариант очень хороший.
   К слову, качество кожи и самих изделий здесь намного выше, чем у тех поделок, что меняют в лавке у Юрика, но здесь ничего не поделаешь - покупательский спрос у нас специфический и сильно ограничен в реальных деньгах.
   Ближе к берегу торгуют стройматериалами: бревнами, толстыми тяжелыми досками, бочками, дровами и тому подобным. Уголь в огромных буртах, зола в кулях, известь в мешках, какой-то песок на телегах, непонятная химия в кадушках, зловонные красители в горшках - тоже пропускаем, не наша специализация. Тут даже сеном торгуют и соломой - ели оттащил Юрая, которого остро заинтересовала цена на этот стратегический продукт.
   Чем ближе к городской стене, тем богаче торговые ряды и ассортимент. Тут тебе и одежда самых невообразимых фасонов и расцветок, ткань толстая и токая, в 'штуках'(рулонах) и отрезами. Бытовая утварь - кастрюли, инструмент, упряжь и прочее.
  Здесь мне, наконец, улыбается удача. Роскошная сабля, а может быть меч - не силен в историческом оружии, но вещь, безусловно, шикарная и дорогая. Отделка золотом и каменьями, искусная резьба и вставки из матово белой кожи. Что особо радует - нет вездесущих рун, как объясняет продавец, специально чистое лезвие оставлено для апгрейда под индивидуальные особенности владельца. Вполне разумно, ведь не все виды магии спокойно сочетаются. Три круглых монеты - это безумно дорого по местным меркам, но оно того стоит. Минимум три тысячи баксов, если сбросить сразу, не торгуясь, а если повезет, то много больше.
   Неотъемлемая часть любой ярмарки - это развлекательная программа. Даже в чужом мире это правило работает без исключений.
  Правда, тут же появилась маленькая заминка, грозящая перерасти в серьёзную проблему. Здесь невероятно, одуряющее вкусно пахнет едой!
  Пироги и жаренное мясо, сдоба и блины, морсы и пиво, ароматные супчики в глиняных горшочках, истекающие янтарной слезой копчености - все настолько вкусное и привлекательное, что боюсь сорваться. И как назло, все вокруг жуют, грызут, черпают и чмокают. Гады! Я с утра маковой соломки не грыз, куска галеты из сухпая не съел.
   Объясняю проблему Юрайю, и предлагаю валить отсюда поскорее, пока не сорвался и не объелся 'энергетической' вкуснятиной.
  Сама проблема его нисколько не удивила, нечто подобное он давно подозревал, да и Риска просветила на мой счет, а вот, то, что он тут же найдет решение проблемы, честно не ожидал.
  - Тебе надо рыба кушать. Она пустая, совсем без манны.
  УФФ! Оказывается, проточная речная вода практически полностью нейтрализует всю магию. Соответственно, все, что в ней живет, плавает и растет - энергетически 'пустое'. По местным меркам - баловство бесполезное, а не еда. Но поскольку рыбы в реке в - безграничное изобилие, стоит она дешево, то народ ради экономии охотно её потребляет.
   - Дайте две! Или лучше три! Банки. Нет лучше бочку!
  Понять мою реакцию можно - икра черная или красная по цене менее квадратной монеты за миску! Причем, миска больше похожа на тазик.
  А какие здесь балыки - прозрачные настолько, что сквозь них можно на Солнце смотреть. Янтарные, истекающие жиром, тающие во рту - жаль, что пиво местное мне противопоказано.
   Под неодобрительное бурчание попутчика прихватил два литровых горшка с черной и красной зернистой радостью:
  - Позор. Что люди скажут! Купец рыбную икру кушает - совсем, скажут, обнищал. Может завернуть в мешок, чтобы не видно было?
  Уморив червячка запеченной 'осетриной', балыком, икоркой и наваристой ухой, наконец, расслабился. Пора подумать о душевном отдыхе.
  К сожалению, с душевными девками здесь оказалось не очень хорошо. Отсталое средневековье, патриархальные нравы, сельская глубинка - остается только культурный досуг. Хотя, подозреваю, что Юр лапшу мне вешает, голову морочит. Наверняка ведь знает, но говорить не хочет. Что-то подозрительно смутился и покраснел - жмот, наверняка денег пожалел.
   Симпатичных девчонок не так уж и много, но встречаются. Правда, в основном в сопровождении дородных матрен или степенных мужиков в окружении домочадцев. Поодиночке девицы здесь не ходят, тем более, в таких злачных местах, коим является ярмарка - печаль сплошная, а не инопланетная жизнь.
   Скрасило мою тоску представление магов иллюзионистов. Вот это настоящая фантастика! Замки, парящие в воздухе, девы невиданной красоты, эпические битвы - настоящий магический синематограф.
  Жалко, что записать видео не удалось. Сплошная засветка на картинке и мутные пятна по всему экрану.
   Потом были акробаты, жонглеры файерболами, бойцы кулачного боя - уже не так интересно, но посмотреть можно.
   - Сколько?! За вход - по квадрату с носа? Что за цены? - учитывая, что за шоу иллюзионистов мы отдали по два треугольника, то получается здесь берут в шесть раз дороже. - Юр, ты куда меня притащил. Оно того стоит?
  Тайная надежда, что у него проснулась совесть, и он, таки, решил раскошелиться на мягких девушек, тут же угасла. Товарищ фермер решил ...послушать музыку!
  Удивительно, но сюда даже очередь стоит. По такой-то цене? Одичали они здесь в глуши, что ли, соскучились по деревенскому кантри или джазу?
  Попробовал прислушаться, чтобы понять, за что дерут такие деньги, но, ни единого звука изнутри огромного шатра, наподобие циркового, не доносится - звукоизоляция работает на отлично. Не иначе - магические штучки.
  - Ладно, посетим сей храм Мельпомены или Терпсихоры. Не помню, кто из них за музыку отвечает. Надеюсь, хоть танцовщицы в ажурных чулках будут.
   Внутри оказалось уютно, чистенько, но как-то слишком скромно, без излишеств. Даже сцены для кордебалета не предусмотрено - плакали мои денежки.
   Приятно удивило наличие мягких удобных стульев с широкой спинкой, похожих на кресла - по идее, здесь и лавок хватило бы за глаза.
  - Если тебе станет плохо, то поднимешь правую руку - лекарь сразу подойдет, - выдал инструкцию товарищ Юрий, очевидно бывавший ранее на таких представлениях.
   Не сказать, что меня насторожило такое предупреждение, но серебряный кинжал достал и положил под руку - так оно намного надежнее.
   Помещение заполнилось неожиданно быстро - хотя здесь всего человек тридцать зрителей помещается. После чего появилась высокая стройная девушка - очевидно местная рок-звезда. Смущает, правда, полное отсутствие оркестра или хотя бы барабанщика или гитариста, ну да, может так принято - надрываться акапелло.
   Микрофона тоже не наблюдаю - из оборудования лишь странная конструкция, похожая на шарманку, с приводом в виде колеса сбоку, которое должен крутить помощник аккомпаниатор. Ещё один участник ансамбля - маг с загадочным набором разнокалиберных кувшинов на подставках.
  - Горшки - вместо ударников? - сразу догадался я. Но, оказалось, что ошибся.
   Включил смартфон на запись - может, что интересное будет, деньги все же хорошие дерут.
   Горшочки-кувшинчики начали светиться! 'Раб на галерах' усиленно крутит колесо шарманки, а певица вместо того, чтобы открыть рот и затянуть во все горло что-то народное или разудалое, выводит странные пассы руками, машет в такт роскошной гривой и мелко-мелко трясется - очевидно, норовя впасть в транс.
  Но все это перестало волновать, как только зазвучала музыка. Нет, Музыка - с большой буквы.
  Её невозможно передать словами, её надо слышать. Такое ощущение, что живешь в этой мелодии, сливаешься с окружающим миром и растворяешься в нем без остатка. Перед тобой проплывают облака, картины горных хребтов и бескрайних равнин, ты видишь и чувствуешь людей внизу, их настроение и чувства, их мысли и желания. Ты любишь и плачешь вместе с ними, смеешься и радуешься. Ощущаешь каждую травинку в степи, слышишь голос каждой пташки, журчание ручья и невероятную, неземную музыку небес.
   Пришел в себя только через десять минут. Антракт, оказывается. Зело забористое действие. Гипноз, впополам с магией - сильная штука.
   Во всем представлении четыре акта-действия - абсолютно разные по смыслу и наполнению, но все без исключения - волшебные и неподражаемые.
   Самое удивительное, что весь концерт нормально записался на смартфон! Но больше всего меня поразило, то, что вечером, включив видео, почувствовал заново все те, же самые божественные ощущения от музыки! Чуть слабее, и не так ярко, как в шатре, но тоже самое неземное и волшебное!
  И это реально была музыка, изображение, как оказалось, не играет никакой роли вообще.
   Попробовал расспросить Юрая, за неимением других, более компетентных, источников информации, но полезного ничего не узнал. Девушка - однозначно маг звука. Есть, оказывается, и такая разновидность.
   Интересно, если электронная запись обладает тем же невероятным эффектом, что и певица, то воздействие это - не магическое. Иначе придется заподозрить мой телефон в способности обрабатывать и хранить ману, что просто абсурдно. Несомненно, магия используется при создании мелодии, однако, потом все воздействие сохраняется в виде обычных звуковых волн, которые и воздействуют на подсознание человека? В принципе, у нас давно уже известно, что некоторые виды звуковых волн, определенной частоты вызывают у человека страх, панику, тревогу и прочее, но уровень мастерства местных магов в этом вопросе на несколько порядков выше. Они передают не просто отдельные примитивные эмоции, а огромные массивы образов и чувств!
  ГЛАВА 11.
   - Ты где опять пропал? Опять на Северном Кавказе отдыхал?
   - Хай энеджи, дорогой друг Гриша! Я же предупреждал, что в Низовьях на рыбалке буду всю неделю, а там со связью проблемы.
   - С трудом верится, что в наше время есть такие места, где связь отсутствует. Ну да ладно. Ты лучше скажи, что у нас с товаром? У меня заказов уже больше десятка, причем есть парочка предложений от магазинов, специализирующихся на ролевиках и им подобных. Деньги сбросил, за исключением той, что Ветке досталась. Не, она предлагала заплатить, но зная твоё неровное отношение к ней, решил повременить. К слову, не сильно настаивала, чертовка - знает, что из тебя веревки вить можно.
  - Правильно сделал, что не взял. При наших будущих масштабах - это крохи, а лучшую рекламу не придумаешь.
  - Ну-ну, реклама конечно важнее денег, - усмехается на экране ноута хитрая физиономия. - Но в этот раз ты угадал. Фотография Ветки в модной курточке произвела впечатление, половина заказов из вконтактов и из 'стограммов'.
  - Надеюсь, меня простили?
  - Надейся, - зловеще расхохотался товарищ и друг.- Обещала не убивать при встрече. Но обязательно что-нибудь лишнее отрежет.
  - Нет у меня ничего лишнего! - вот, и делай добро красивым ведьмочкам.
  - Не бойся, она имела в виду ухо, а не то, что действительно лишнее, - не удержался от ерничанья компаньон на другом конце Скайпа. - Хорошо хоть поохотился?
  - Сам смотри, - поворачиваю камеру на стол, уставленный тарелками с черной и красной икрой, балыками и копченостями.
  Долгое и тревожное молчание - как бы, не захлебнулся слюной на это изобилие глядючи.
  - Она не настоящая? - с тайной надеждой выдыхает ошарашенный Гришка.
  - Надейся! - возвращаю шутку и, зачерпнув ложкой зернистой роскоши, отправляю её на царский бутерброд. Это такой, в котором хлеба меньше, чем икры на нем.
  - Чтоб я так жил! - расстроено, чуть не плача с горя, сознается в светлой зависти мой торговый представитель в Москве и окрестностях.
  - Приезжай, этого добра у меня три килограмма каждого вида, - мстительно добиваю несчастного шутника.
  - Не получится, работы выше крыши - шеф не отпустит. А, давай, ты к нам прилетишь, заодно и деликатесы привезешь. С меня - Хенесси.
  - В самолет с икрой не пустят. Это срок, между прочим, согласно Уголовного кодекса эр-эф.
  - Все равно приезжай! У Ветки через неделю день рождения. Все наши с форума там будут. Официальное приглашение я тебе сделаю - мне она не откажет, тем более, что куртку мы ей бесплатно подогнали.
  - Не понял, кто это - мы? Подарок от меня лично был!
  - Не будем мелочиться. Я тоже прибыль потерял на этой вещи - так что, от нас подарок, от двоих. Но на праздник надо отдельно проставляться. Ну, так, что летишь на крыльях страсти и 'Аэрофлота'?
  - Обязательно, только просить за меня не надо - сам получу приглашение лично от именинницы. Давай электронный адрес.
  - Нормальные люди просят номер телефона, на худой конец - скайпа. И только застенчивые провинциалы общаются через электронную почту в эпистолярном жанре, аки Онегин с Татьяной, - не удержался от шпильки тезка Распутина.
   Пообещал завтра выслать два десятка плащей и курток, после чего попрощались.
   Честно говоря, даже не представляю, как решить вопрос с приглашением - надо что-то оригинальное или грандиозное придумать, иначе ничего мне не светит. В лучшем случае посадят в конце стола за километр от именинницы, и поздравить получиться только при помощи открытки.
   Сувениры Гриша отдал на реализацию в какой-то антикварный магазин, а из того, что осталось ничего достойного и подходящего для подарка не выберешь. В этот раз мелочевкой решил пренебречь, зато десяток шкурок 'чернобурки' привез. Вот только, дарить девушке в наши эмансипированные времена мех животного опасно. Если норковую шубу - то без проблем и с радостью примет, а вот целую шкуру с лапами и хвостом - как-то боязно. Может конфуз случится - вдруг она из общества 'защиты природы от человека и здравого смысла'?
   Неделя на раздумья и на поиск подарка у меня есть, а вот приглашение надо выбивать уже сейчас.
   Эврика! Как сразу не сообразил? Подарю ей инопланетную мелодию.
  Блин, интернет здесь, в гостинице, зело заторможенный, поэтому придется резать запись. В результате получается чисто звуковая запись без видео на две минуты - оно и к лучшему.
  Прикрепить. Намекнуть на поздравление с наступающим праздником. Отправить. Теперь ждать.
   Но сейчас у меня другая проблема - куда девать столько икры? Почти пять килограмм - за месяц столько не съем. И ладно, бы красная - пусть лежит в холодильнике, а вот что делать с черной - даже не представляю. Оставить в номере - чревато, горничная наверняка залезет в холодильник ради любопытства, дома хранить негде - сгорела моя 'прелесть' в пожаре, даже гарантийный срок не выходила.
  - Подарю Сереге!
  Других близких знакомых в городе у меня нет, а так повод появится в гости заглянуть и пива с балыком употребить. Он давно уже меня приглашал.
   Сказано - сделано.
  - ПППЦ! - примерно так выразился Серега, когда гость, в моем лице, вывалил на стол трехлитровую банку с икрой, пиво и балык. - Ты убил и ограбил браконьера?
   Между прочим, мне пришлось купить три литра местного несъедобного сока, чтобы получить пустую тару - не в горшке же везти.
  - Досталось по случаю, а качестве охотничьего трофея. Я столько не съем - аллергия будет.
   Выяснилось, что Сергею тоже столько не съесть даже за месяц. Поэтому поступил проще: позвонил куда-то, и через час приехал покупатель и забрал всю икру оптом за полцены.
  - Севьюжья что ли? - недоуменно пытался определить происхождение, но не преуспел в этом. Поскольку качество не подкачало, то вопрос не стали развивать и злополучный продукт убыл куда-то в сторону проживания заезжих и богатых туристов.
   В результате на руках у нас оказалась лишняя тысяча долларов, которую мы решили потратить с удалью и размахом в лучшем ночном клубе города.
  - Не Рио-де-Жанейро и даже не Мытищи, - утром оказалось, что мы просадили только половину из несчастной тысячи баксов. Провинция - что с неё взять!
  С другой стороны, отвращение к ночным кутежам у меня выработалось теперь стойкое - можно считать, что это необходимая прививка на будущее.
  Поймал себя на мысли, что никакого удовольствия и восторга такая жизнь не вызвала. Особенно на фоне моих похождений в другом мире. Насколько же там интереснее, веселее и увлекательнее! Словно, здесь искусственный не настоящий картонный мир, а реальная жизнь только там за порталом!
   - Что за чушь в голову лезет? Средневековье нельзя сравнить с веком информационных технологий и социальных сетей. Наверное, с похмелья голова не работает
   Завтра появятся строители, поэтому сегодня желательно закончить с реализацией инопланетного товара, и спокойно заняться обустройством и строительством. Между прочим, осень впереди, причем в обеих мирах! Здесь раньше, там на месяц позже, но сам факт заставляет торопиться.
  'Господин Мехди Санаи, судоходная компания 'PALMALI CREWING'. Телефон, адрес.
   Надо же, судя по визитке, товарищ не только коврами торгует персидскими, но и владелец судов и пароходов? Посмотрел в инете - компания почему-то турецкая, хотя работает на Каспии. Иранец у турков никак не может быть хозяином, тем более, что это целая корпорация - более сотни судов. По всей видимости, Мехди Санаи совмещает разные виды деятельности, поскольку с судоходством в этой дыре не очень оживленно.
  - Ага, понятно.
  Всемирная сеть сообщает, что местное представительство Палмали занимается перевалкой грузов и перевозкой по морю в Иран. Богатая контора: нефть, сталь, лес.
   - Добрый день, Максим. Чай, кофе по-турецки?
  Встреча происходит в офисе этой самой судоходной компании, хотя эти три комнаты на первом этаже обычного жилого дома никак не тянут на представительство огромной международной корпорации. В соседнем кабинете какие-то матросы проходят собеседование, пытаясь получить место на одном из судов компании, рядом бухгалтерия и сам кабинет местного босса. Даже секретарши нет!
   Как-то по-другому представлял жизнь и работу богатых людей. Или может быть, господин Санаи - иранский Плюшкин и Гобсек в одном лице?
   Как бы то ни было, все десять ковров доставлены и куплены иранцем после тщательного осмотра и азартного торга. Пять тысяч долларов за все! Расчет на месте.
  Можно начинать радовать, но меня волнует самый главный трофей. Три круглых монеты потрачены - надеюсь оно того стоит.
  Разворачиваю холстину, ранее находившуюся внутри ковра, и извлекаю на свет божий драгоценный меч.
  ...
   Подведя итог, должен честно признать, что меня нагло обжулили. Ковры ушли за четверть рыночной цены, меч, обильно украшенный каменьями и золотом, - примерно за десять процентов реальной стоимости. И все равно, я безумно рад и почти счастлив. Шесть тысяч долларов за железяку - это сверхвыгодно, пусть она хоть трижды булатная и раритетная. Впрочем, честно признался, что это искусная реплика, а не антиквариат, но зато выполненная вручную и в полном соответствии технологиям седой древности.
   Не знаю, поверил или нет, но расспрашивать не стал. Выдал всю сумму сразу в рублевом эквиваленте и пообещал в следующий раз, если потребуется взять все оптом и даже чуть дороже.
   - Хороший ковер продать труднее, чем автомобиль. Не надо смотреть на ту цифру, которая в магазине на ценнике, и удивляться, что она немного выше, чем отдаю тебе. Ковер может продаваться год, а может ещё больше, и все это время деньги будут заморожены, изъяты из торгового оборота.
   Насчет фразы 'немного выше' товарищ перс явно скромничает. По моим оценкам, аналогичное по качеству и размеру изделие у него в магазине стоит примерно в шесть раз дороже. Но в целом спекулянт прав - я получаю деньги сразу, а он много позже. Поэтому нисколько не обижаюсь и твердо обещаю продолжить взаимовыгодное сотрудничество. И больше всего меня радует, что товар из другого мира уходит прямиком за границу - а с ним и все концы, ведущие к моему порталу. И даже через таможню коврики не пройдут - зачем утруждать себя лишней волокитой, если имеешь собственный сухогруз, на котором есть множество укромных мест, которые практически невозможно обнаружить. Да и не будет никто искать - пограничники и таможенники давно прикормлены, и даже если случиться несчастье и груз случайно обнаружится - то всегда есть мзда малая или большая, которая исправит эту статистическую ошибку.
  
  
   Подводя промежуточный итог, могу порадовать себя - оборотный капитал, включая, ещё не проданные, товарные запасы, превысил миллион рублей!
   Омрачает это радостное событие пересчет несметного богатства в твердую валюту, что делает около двадцати тысяч долларов, но, все равно, - очень неплохо за полтора месяца работы.
  Теперь надо определиться, что делать дальше. Большинство предпринимателей прогорают именно на этой стадии, когда происходит переход от первоначального накопления капитала к расширению бизнеса.
  Поэтому сначала будем думать, а потом инвестировать. Пока меня спасает уникальное монопольное положение и огромный процент прибыли, что позволяет легко перекрывать неудачные инвестиции и ошибочные решения. Как в приснопамятной истории с саморезами! Но чем дальше, тем серьезнее проблемы, и в первую очередь со сбытом товара.
   Пока у меня есть два стабильных направления, где продажи наладились и могут даже вырасти:
  1. Ковры, уходящие напрямик за границу
  2. Изделия из кожи, реализуемые Григорием в окрестностях Москвы, в основном среди ролевиков и байкеров.
  Позиции, которые не сыграли:
  1. Икра черная (красная - слишком дешевая). Первый раз оказался и последним. Сергей серьезно предупредил, чтобы я больше с ней не связывался, даже если бесплатно будут предлагать. Один раз прокатило - второго не будет. Браконьерство в области - слишком серьезный бизнес, чтобы пускать на него случайных людей. Даже если не возьмут за жабры сразу, то гарантированно заинтересуются происхождением столь редкого и дорого продукта. Оно мне надо? Хотя жаль, килограмм зернистой радости - тысяча долларов!
  2. Золото и драгоценные камни. Невозможно продать в сколько-нибудь больших объемах и не попасть в поле зрения криминалитета и спецслужб. Только разовые сбросы ценностей, при условии максимальной конспирации и желательно в других городах.
  3. Сувенирка и прочие предметы народных промыслов. Отпадает по причине низкой стоимости и плохой реализации. К тому же есть шанс зевнуть и продать какой-нибудь артефакт, который можно точно опознать, как неземной. Руны и занки - будь они неладны, обязательно заинтересуют историков и лингвистов, или ещё кого серьезного.
  4. Мех. Неожиданно обломался. Слишком высока конкуренция на этом рынке, и практически полное отсутствие спроса. Китайская лиса по 5 тысяч рублей за шкурку - и здесь подпортили малину вездесущие братья социалистические. В инете пишут, что хорошую чернобурку по относительно нормальной цене можно сдать в МинВодах - там сосредоточено основное швейное меховое производство на юге России, но чувствую, что овчинка выделки не стоит, как, ни забавно это звучит. Слезы, а не доход.
  
  Есть ещё несколько мелких позиций, но они роли не играют, поэтому опускаем их. Переходим к экспорту.
   С экспортом все в порядке! На данный период времени, и даже то, что не продалось, имеет все шансы уйти чуть позже. Светильники китайские потихоньку продаются, к примеру. Да и саморезы найдут своего покупателя в конце концов, можно даже не переживать.
   Но это сейчас! А ведь надо думать о будущем, искать новые 'хиты продаж', наращивать объемы, расширять ассортимент. И мысли, как это сделать уже появились.
   Прежде всего, надо менять целевую группу, для которой предназначен мой товар. И вдобавок, учитываем, что лето закончилось и впереди осень, а это значит, что...? Правильно! Грязь, дождь и прочие радости межсезонья. Что нужно средневековому крестьянину в такой ситуации?
  - Калоши! - торговая марка на территории Иномирья моя.
   Утрирую, конечно. Имеются в виду сапоги резиновые, непромокаемые из кожи редкой 'земноводной анаконды'! Вот он - настоящий хит сезона.
  Но, как говорят маркетологи, гамбургер никогда не продается в одиночестве! К нему всегда в комплекте должны идти кола и картошка. В нашем случае - вдобавок к резиновым сапогам полагается непромокаемый дождевик, и самое интересное и нужное в хозяйстве - волшебный полиэтилен в отрезах из рулона! Из какой части и какого животного добывается полиэтилен - я ещё не придумал, но это дело решаемое. Бутылочка кизлярского нектара и хорошее воображение творят чудеса.
   Есть ещё несколько перспективных идей, но они пока подождут - надо решить вопросы с логистикой предыдущих 'хитов продаж'. Как нетрудно догадаться, товар этот будет пользоваться спросом, и везти можно сразу много. И тут же возникает противоречие - товар объемный и недорогой, а значит, партия должна быть очень объемной и перевезти на мопеде все это невозможно. Или очень долго мучиться придется, жечь бензин и тратить драгоценное время.
  Напрашивается очевидный вывод - надо кардинально решать проблему с транспортом. Скутер исчерпал свой потенциал, и годится только для перевозки меня одного с минимумом груза. Мне же надо полноценное грузовое транспортное средство. Но при этом оно должно пройти не только через портал, но и пролезть в люк! Неожиданная польза от пожара - спуск в подвал можно расширить, причем, даже не мучаясь самому - для этого есть бригада строителей.
   Стоит отметить, что к работе гастарбайтеры уже приступили. Подновили забор, сейчас ударно натягивают колючку сверху. Завтра привезут и установят новые металлические ворота, после чего приступят к ремонту дома. Точнее, к реконструкции. Волевым решением я превратил дом в будущий оптовый склад! Внутри будет офис и жилая комната. Появиться пристрой для хранения товара, решетки на окнах, пожарная и охранная сигнализация. Удобные и крепкие широкие двери для удобства выгрузки.
  Завтра же получаю свидетельство о праве собственности на свой дом! Наконец-то. Бернгольц чуть не всплакнул, когда сообщил об этом радостном событии - такой клиент уходит. На что я его озадачил новым заданием на полгода вперед. Узаконивание пристроя, регистрация фирмы и прочая бумажная волокита. Дорого, конечно, именно Бернгольца нанимать для этих дел, но время ещё дороже, и контора нормальная, проверенная в деле.
   Возвращаясь к теме транспорта, опять приходим к ограничению по массе и размерам. Хотелось бы взять квадроцикл, особенно, учитывая бездорожье и дожди, но он никак не проходит.
  ГЛАВА 12.
   - Первое строение, созданное моими руками! Большой шаг маленького человека и всего человечества в чужом мире!
   Признаюсь, что несколько патетично звучит по отношению к сараю, к тому же ещё без стен, но для настоящего интернет-интеллигента - это реальное достижение! Почти неделя каторжного труда, несколько строительных специальностей, освоенных попутно - и навес для моего будущего автопарка готов. Пока присутствуют шесть столбов и крыша, но в планах есть и все остальное: стены, бетонированный пол и даже освещение.
   Самым сложным оказался не сам процесс возведения гаража-сарая, а доставка стройматериалов в условиях конспирации, ведь в том мире практически одновременно идет строительство и ремонт моего дома. С одной стороны - это облегчает процесс получения инструмента, бруса, крепежа и инструмента - с другой стороны приходится работать по ночам, и отсыпаться в вагончике на следующий день. В глазах гастарбайтеров, наверняка, выгляжу ленивым зажравшимся мажором, который всю ночь по кабакам гуляет, а днем дрыхнет как сурок после пьянки. Нет справедливости в нашем мире!
   За прошедшую неделю выполнен огромный объем работ:
   Установлены металлические ворота.
   Закончен охранный периметр из егозы поверх забора.
   Установлены решетки на окнах, произведена замена входной двери - теперь она шире в два раза.
   Оборудован спуск в подвал. Пришлось засветить его перед гастарбайтерами, ну да ничего криминального в нем нет, а все ценное и стреляющее отправил через портал на ту сторону. Сомнения в душевном здоровье хозяина явственно читались в глазах узбеков, но, в конце концов, мне с ними детей не крестить - переживу.
   Готова спальня и ванная комната - завтра перебираюсь в дом, и прощай кошмар вагонной жизни во дворе. Правда, нет ни обоев, ни ламината на полу, ни плитки кафельной, но стены оштукаурены, проводка электрическая новая, стеклопакеты современные в окнах. И самое главное - душевая кабина стоит! Холодильника, правда, до сих пор нет.
   Но самый важный фронт работ - по эту сторону портала. Мои размышления о перспективах развития и расширения межпланетной торговли закончились покупкой трицикла с прицепом. Выбран отечественный вариант под гордым названием 'Фермер' и повышенными внедорожными качествами. Двигатель - китайская копия хондовского четырехтактника, то есть проблем с топливом и маслом и их смешиванием не ожидается. Выбор обусловлен не патриотизмом и довольно таки условной 'полевой' ремонтопригодностью - починить даже малейшую поломку при отсутствии ютуба мне не по силам, а весом этого изделия - всего девяносто пять килограмм. Квадрациклы стартуют от двух-трех центнеров массы, и протащить через портал не стоит и надеяться. Теоретически при помощи блока, лебедки и русских народных междометий решается любая проблема по перетаскиванию тяжести, но рисковать не стоит. Вдруг застрянет в грязи - его же не выталкаешь! К тому же стоимость четырехколесного чуда вдвое выше, а мне ещё и прицеп пришлось покупать.
   Но самое революционное приобретение - моторная лодка! Точнее, алюминиевая лодка отдельно, мотор отдельно. Десять лошадиных сил мощность - довольно скромно, но и баркас у меня не браконьерская байда, а скромное алюминиевое корыто. Зато - разборное! Благодаря чему его легко можно поднять одному и по частям спокойно протащить через портал.
   Где-то читал, что водный транспорт - самый выгодный в мире! Перевозка груза по морю обходится в три раза дешевле, чем железнодорожным транспортом, и в десять раз дешевле автомобильного.
   К сожалению, трехколесный 'Фермер' ещё только ожидается на следующей неделе, а вот лодка уже здесь, хотя и в разобранном виде, но зато с китайским моторчиком. Три канистры с бензином - с запасом хватит на две ходки туда и обратно, но в будущем надо создать стратегический запас на полтонны минимум. Рядом несколько рулонов полиэтиленовой пленки и два баула с резиновой обувью - оказывается, в городе с советских времен существует фабрика по выпуску калош и резиновых сапог. Сейчас от былого монстра-комбината осталась небольшая фирмочка, но зато ассортимент - залюбуешься! Огромное разнообразие цветов, форм и размеров. Полсотни моделей - кто бы мог подумать, что здесь тоже прогресс наличествует.
  - Мы даже на экспорт калоши продаем! - похвастался менеджер по продажам, осчастливленный появлением нежданного оптовика. - Не только в страны бывшего СССР, но и в Азию и Африку поставляем. Недавно в Пакистан крупную партию отправили.
   С дожевиками пока вопрос не решен из-за нехватки времени, поэтому купил два десятка одноразовых накидок в стоительном гипермаркете, потом найду нормальный вариант.
   Докупил замков навесных, галантереи, дешевой бижутерии и зеркал. Разочарованно отказался от дополнительной партии кофе - со сбытом возникли проблемы. Ритуал солнцепоклонников проходит два раза в год, и следующий ожидается только весной. Отдавать совсем задаром отказался, а при отсутствии острой необходимости нормальной цены от прижимистых крестьян не дождемся. Маг, купивший первую банку кофе, немного разочаровался из-за отсутствия заметных результатов и 'уронил' цену вдвое.
  - Лучше я сам его выпью, - заявил тогда в ответ, рассудив, что все равно, когда запас кончится ко мне прибежит, а упавшую цену фиг подымешь.
  
   Но это все - дела торговые и рутинные. Меня же ждет самая красивая девушка в мире, ведь завтра я приглашен на её день рождения!
  ГЛАВА 13.
  - Ты чего такой хмурый? - чувствительно двинул в плечо Григорий, в отличие от меня пребывающий в прекрасном настроении. - Брось, ты это гиблое дело - из-за баб переживать.
   Проследив за моим невеселым взглядом, добавил:
   - А ты как хотел? Ветка пользуется популярностью, за ней такие ребята, на таких тачках бегают и то без результата локти кусают.
   - Не в этом дело, - отмахнулся от сочувствующего соседа, хотя количество каких-то левых ухажеров и поздравляющих рядом с именинницей превысило все разумные пределы. Мы же с Гришкой оказались опять на задворках праздника, впрочем, моего компаньона это не смущает - вокруг сплошь друзья и знакомые, а закуски и выпивки хватит на некрупную свадьбу. Формально у нас опять встреча форумчан, а день рождения лишь совместили заодно.
   Григорий тут же заинтересовался подробностями, пришлось рассказывать.
   - Какая-то нелепая ситуация получилась. Сначала подарок понравился, потом меня же этим подарком по голове.
   - Не понял ничего. Хороший кинжал, у меня на него уже покупатель нашелся. Почти. Зря сняли с продажи. Ты хоть сказал, что камешки на нем - настоящие, а то подумает ещё, что пластик дешевый.
  - Нет, не сказал. Неудобно было нахваливать, но речь не об этом.
  Гриша схватился за голову:
  - Любоффь - страшная, тяжелая и коварная болезнь, полностью разрушающая ум. Как можно было не сказать самое важное? - внезапно, до него дошло, что речь не о кинжале. - Она раскритиковала нашу куртку?!
   Похоже, что критику нашего товара он воспринял слишком близко к сердцу, минут пять порывался пойти и высказать зазнавшейся особе, что такие вещи ручной работы на дороге не валяются.
   - Настоящее ацтекское качество из Южной Америки, а она нос воротит?!
   - Гриша, не перегибай, - пытаюсь утихомирить оскорбленного в лучших чувствах напарника. И шепотом добавляю: - На самом деле, куртки шьют калмыки под Элистой.
   - Можно подумать, я не догадался, - тут же самоуверенно заявил мой друг. - Но она-то об этом не знает! Дареному коню в зубы не смотрят и не критикуют.
   Пришлось поведать историю о музыкальном презенте.
  - Понимаешь, поначалу реакция была восторженная. Композиция реально понравилась - да она любому понравится. В благодарность за это и приглашение получил на день рождения.
  - Допустим, сюда ты мог приехать и без приглашения - ты на форуме уже известная личность. Бутерброды с икрой уже легендарными стали - я фото уже выложил.
  - Спасибо, только такой рекламы мне и не хватало! Но мы опять отвлеклись. Сегодня стал поздравлять, напомнил о том ролике, так Ветка обиделась и сказала, что нехорошо чужие произведения выдавать за свои и тем более дарить их. Она выложила фонограмму на своей страничке, похвастать, что специально для неё написали, а ей в ответ, что это плагиат заимствованный!
  - Печальная история. Неудобно получилось, брат. Давай выпьем, чтобы таких проколов у нас больше не случалось!
   Пить мне не охота, поскольку это чистейший поклеп и навет, о чем и сообщаю 'брату' Григорию.
   - Не похож ты композитора и музыканта! - скептически осмотрев меня с ног до головы, словно впервые увидев, вынес окончательный вердикт собеседник.
  - Ну, не сам, конечно сочинял. Но при самом непосредственном моем участии записано. И ни у кого в целом мире такой записи быть не может! Это абсолютно точно.
   Гришу заинтересовала странная история, и, отставив фужер, он вытащил планшет.
  - Когда ты переслал презент? Дней десять назад? Ага. Щасс глянем. Вот её блог, вот архив. Есть такая запись! Ого, две тысячи лайков!
   - А я что говорил! Это не музыка - это сказка! И вместо спасибо она мне выговаривает.
   - Любопытно, что за неведомый шлягер, если столько отзывов и комментариев!
  Через секунду раздается знакомая мелодия, Гришка сначала недоуменно слушает, потом начинает ржать, пугая соседей:
  - Макс, имей совесть. Нельзя так издеваться над друзьями. Правильно тебе Ветка сказала - наглость должна иметь границы. Это же новый хит от Тримати и диджея какого-то. В Москве это сейчас самая популярная песня - на всех каналах последнюю неделю.
   Сказать, что я удивился - ничего не сказать. Это он про косноязычного негро-татарского рэпера в наколках говорит?
  - Сам удивляюсь. Он же петь толком не умеет, а такой шедевр выдал - заслушаешься. Впрочем, слова как раз полный отстой, но хит реально улетный.
  - Не может этого быть! Не верю!
  Гриша тут же забивает в поиск 'Руссоделика' - так называется хит в исполнении темнокожего 'русского' рэпера.
  - Двадцать тысяч ссылок. Имеешь что-то возразить?
  - Ни одного видео! - сразу нахожу первую зацепку. Записать клип за неделю нереально, поэтому плагиатор выдал только звуковую версию.
   Гриша нехотя соглашается.
  - Видео сейчас снимается, он сам об этом пишет и скоро появится. Аргумент не принимается. Зато у него ролик почти пять минут, а твой в два раза короче! - торжествующе изобличает меня товарищ, только что называвшийся братом.
   - Пойдем, покурим - здесь слишком шумно.
  
  На открытой веранде свежо, октябрь месяц на дворе, но зато потише.
  - Внимательно слушаем и сравниваем обе записи, после чего делаем вывод, что пятиминутный ролик - это всего лишь повтор моего короткого ролика!
  - Допустим, - нетерпеливо пытается вернуться в уютное и сытое теплое помещение Гриша, но я не пускаю. - Но это ничего не доказывает.
  - А это оригинальная композиция длительностью в семь минут! - включаю запись на смартфоне. Видеоряд предусмотрительно убран, поэтому ничем не рискую.
   Учитывая, что в оригинале нет куплетов, повторов и припевов, то вопрос кто у кого содрал - тут же исчезает.
  - Офигеть! У нас на руках оригинал суперхита, лидера хит-парадов и прочее, прочее, прочее. Это сколько бабла можно срубить?!
  - Причем здесь деньги! Что мне Ветке сказать?
  Гриша чуть не протрезвел от такого подхода:
  - Какая Ветка! Забудь на время. Не вздумай ничего говорить - никто не должен знать, что у нас есть оригинал записи. Это же целое состояние. Речь о десятках тысяч долларов, если не сотни тысяч.
  Внезапно компаньон насторожился:
  - Откуда у тебя, милок, это сокровище взялось?
   Легенда заготовлена заранее, правда, не уверен, что правдоподобная. Согласно этой, почти непротиворечивой байке, я когда-то участвовал в разработке компьютерной игры. И однажды у нас возникла потребность создать музыкальную композицию в стиле фэнтези-рок-фольк-кантри. Концепция простая и гениальная одновременно - смешать известные жанры и стили музыки при помощи компьютерной программы, обильно снабдить шаманскими напевами, экзотическими редкими народными мелодиями и для усиления эффекта использовать кое-какие медитативные технологии и даже мантры. Был у нас коллега, помешанный на психоделике и всяких обрядовых техниках - причем, в прямом смысле помешанный. В конце концов, товарищ поехал крышей и подался в сектанты, даже не закончив дело. Наработки остались, но к тому времени финансирование проекта закрыли и почти готовый продукт оказался никому не нужен. В результате единственным владельцем этого добра оказался ваш покорный слуга, которому весь материал остался в виде компенсации за так и не выданную зарплату.
   Не знаю, поверил Гриша или нет - его больше волновало количество роликов и гарантия их отсутствия у кого-либо ещё, но идея быстро озолотиться захватила его целиком. Даже недопитый французский коньяк польского разлива на столе перестал интересовать.
   - Есть у меня знакомые среди продюсеров, - осознав двусмысленность сказанного, добавил. - В хорошем смысле знакомых. То есть только по делу, а не то, что ты подумал и что у тебя написано на хитрой морде лица.
  
  Вернулись в зал, но желание продолжить банкет у, почувствовавшего запах больших денег, Григория пропало. Вместо этого принялся названивать - 'поднимать контакты', как он выразился. И о, чудо, всего через час довольный и счастливый заявил в категорической форме:
   - Едем на встречу с нашим рэпером. Есть человек, который лично знаком и может свести, сейчас он заедет за нами. Собирайся.
   Уже сидя в машине, разъяснил диспозицию накануне переговоров:
   - Самый простой вариант - договориться полюбовно, поскольку судебный процесс мы не потянем чисто финансово. Можно отдать фонограмму конкурентам по эстрадному ремеслу, но это запасной вариант и наш главный козырь, поскольку 'черная пантера' - далеко не дурак, и тоже это понимает. И второе, не менее важное обстоятельство - у нас есть качественный материал, который ему очень нужен. Думаю - договоримся.
  У рэпера-плагиатора оказался свой собственный клуб, но по причине раннего, по московским меркам, времени - всего около десяти, то практически пустой.
   Посреднику пообещали десять процентов от суммы и поэтому процесс поиска хозяина клуба не затянулся. Узнав по какому вопросу мы явились, Тримати принял нас практически сразу - чувствует кошка, чье мясо съела.
   Отдельный кабинет, сам музыкант и его помощник - то ли продюсер, то ли юрисконсульт.
  - Не возражаете, если я включу скрэмблер? - с этими словами хозяин выложил на стол странную пластиковую коробочку, похожую на древний сотовый телефон.
   Видя наше недоумение, усмехнулся и пояснил:
  - Скрэмблер не позволяет записывать разговор на диктофон и магнитную ленту. Как видите, я предельно откровенен, но если мы не договоримся, то этого разговора никогда и не было.
   Мы не возражаем, и сразу переходим к делу, но предварительно нашего посредника просто выставляют за дверь, пообещав в качестве компенсации любой коктейль за счет заведения. Учитывая, что господин за рулем - сомнительная компенсация, но товарищ оценил все правильно и не стал возражать, быстро покинув наше общество. И, правда, зачем ему лишние знания - лишние печали, вполне достаточно процентов.
   Как и ожидалось, принципиальное согласие было достигнуто быстро, вопрос застопорился на сумме компенсации. Предоставив Грише право вести торговлю, с печалью наблюдал, как наши радужные мечты быстро и неумолимо сдуваются. Начали с пятидесяти тысяч долларов, опустились до двенадцати, а согласия сторон все ещё нет, и не предвидится. Хитрый прощелыга, певец и ресторатор дает всего пять и поднимать цену не торопиться.
   Речь, естественно, идет только о первом саундтреке - остальное мы решили придержать до лучших времен, прицениться.
   - Предлагаю компромисс, - решительно вмешался я в процесс поиска равновесия между спросом и предложением. - Мы соглашаемся на восемь тысяч, но в качестве компенсации морального ущерба, вы снимаете мою девушку в своем клипе.
  Гриша застонал, словно у него разболелись все зубы одновременно, схватился в отчаянье за волосы в попытке снять скальп с самого себя, но пожалел несчастную шевелюру и передумал.
  - Ой, дурак, дурак! - прочитал телепатически его единственную мысль.
  - Молодца, одобряю, - неожиданно звонко рассмеялся музыкант. - Согласен. Но если она не красивая, то я не согласен, и никакая скидка не поможет. У меня репутация, сами должны понимать.
   Демонстрирую фотографию Ветки на смартфоне, благо скремблер уже отключили.
  - Ого! Такую красотку я и бесплатно снять согласился бы! - увидев мою помрачневшую физиономию, Тримати замахал руками: - Подруги и жены друзей - это святое. Не по понятиям, будь спокоен - никто не обидит и даже не посмотрит в её сторону.
   С каких пор мы друзьями стали? Или этот проходимец гораздо умнее и наблюдательнее, чем хочет казаться? Точно, так и есть - просчитал нас.
   - Могу поспорить, у вас есть ещё материал? И не хуже этого?
  Гриша тяжело вздохнул и оторвался от дармового коньяка - торг начался.
  
   Выяснилось, каким образом наша мелодия так быстро 'сделала ноги', трек от Тримати появился всего через четыре дня после того, как Ветка выложила оригинал в сеть, а ведь ещё и текст написать надо было, аранжировку какую-никакую сделать. Все оказалось проще простого - появление перспективных музыкальных новинок на ютрубке и в соцсетях отслеживается на постоянной основе, причем профессионально, в том числе программными средствами. У нашего рэпера есть свой продюсерский центр и это одна из его функций. Не заметить лавинообразное расползание по всему рунету новой композиции мог только слепой и невнимательный специалист, и поэтому вещь сразу взяли в работу, пока другие не подсуетились.
  - Ничего личного. Не мы, так Федя или Петя её обязательно оприходовали.
   По всей видимости, загадочные Петя и Федя - неведомые мне акулы шоубиза, выступающие в таком же амплуа.
   Судя по тому, с какой легкостью Тримати расстался с тридцатью тысячами баксов, просто вынув их из сейфа и небрежно плюхнув на стол - в очередной раз нас немного надули. Или на много, что более вероятно.
   - Хороший прикид! Где нафармил? С какого босса дропнул? - оценил гришину куртку проходимец от шоубиза на прощание.
   Зря он это сказал! Мой товарищ тут же зацепился за волнующую его тему, и нам пришлось опять возвращаться за стол переговоров - обсуждать процент с продаж, условия рекламы, и возможность показа продукции латиноамериканских оленеводов в ближайшем клипе певца и по совместительству будущего дистрибьютера. Вопрос неожиданно заинтересовал русского рэпера, и бухгалтерия развернулась заново.
  
   - Думала, что вы по-английски, не прощаясь, сбежали, - девица явно за сегодняшний вечер устала и не слишком настроена на общение.
  Половины гостей уже нет, и праздник на этапе завершения, но мы все, же успели.
  - Веточка, все ради тебя и твоих красивых глаз старались, даже от пития губительного алкогольного отказались, чтобы подарок сделать, - разухарился Гриша, явно перебравший того, от чего он весь вечер усиленно якобы 'отказывался'.
  - Не надо больше подарков, от этих не знаю, как избавиться! - усмехнулась красавица, намекая на гору коробок, коробочек и букетов за её спиной.
  - Наш подарок особенный, не материальный. Из духовной сферы, - несколько путано и витиевато попытался набить цену даритель. - Мы договорились. Ты снимаешься в новом клипе у Тримтати, завтра с утра он тебе позвонит. И не вздумай отказываться - ты нас сильно обидишь. Знаешь, на какие жертвы нам пришлось пойти ради этого?
  - Судя по твоему состоянию, жертва измеряется в уничтоженных литрах? - рассмеялась обольстительная мадам, хитро с интересом взглянув на меня. - Максик, а ты что молчишь? Тоже нажертвовался здоровьем против коньяка до 'немогу'?
  - Соглашайся. Ведь мелодию подарили тебе, и если ты дополнишь видео своей красотой, то это замечательно будет.
   - Я подумаю. Может быть. Если время найду, - и невинно хлопая ресницами, сделала вид, что задумалась. Видя, как меняется моя физиономия, неожиданно улыбнулась и, одарив страстным волшебным взглядом, обнадежила: - Так и быть, украшу своей красивой красотой ваш клип. Филологи красноречивые, уговорили.
   - Предлагаю выпить за искусство. На бруд...эээ...шарф! - проявил инициативу Гриша, но внезапно вспомнил ещё об одном вопросе. - Ветка, ты, где наш кинжал бросила! Там камни драгоценные, между прочим. Стащат официанты, потом не найдешь!
   После чего полез разгребать подарки в поисках пропавшей ценности.
   - Неужели настоящие драгоценные каменья? - с хитринкой посмотрела мне пристально в глаза.
  - Нет, конечно. Пластик обычный и слюда, - попытался соскочить со скользкой темы.
  -Очень жаль, так хотелось настоящих камешков. За искусство и новую восходящую звезду экрана?
  Чокнулись, не дожидаясь занятого поисками Григория, после чего Ветка неожиданно чмокнула меня в щеку!
   - Спасибо!
  И внезапно смутившись, добавила, совершенно не по теме:
  - Когда ты 'погиб' на пожаре, я правда переживала.
  Вот и пойми женщин после этого! Оказывается, чтобы привлечь их внимание надо сгореть заживо, в прямом смысле. А я тут мучаюсь с подарками, клипами и прочими глупостями. Надеюсь, мое 'воскрешение' не испортило впечатление от предыдущей героической 'гибели' на пожаре?
  Свежий воздух бодрит; первый морозец ночью может ударить. Настроение волшебное...было. Пока мой дорогой друг его не испортил.
  Внезапно протрезвевший Гриша быстро опустил меня на грешную землю:
  - Пропал телок.
  - О чем ты?
  - Неужели вообразил, что можешь на что-то рассчитывать в этой истории? Не знаю, зачем она морочит тебе голову, но не обольщайся - пока ты просто перестал сливаться фоном и массовкой и перешел в качество 'немного знакомого'.
  - Ты просто завидуешь! - отмахнулся от назойливого нудного жужжания, - Такая девушка - мечта настоящего поэта.
  - Лучше целоваться с коброй в серпентарии - не так опасно. Ты зря думаешь, что дорогие подарки и знакомство со звездой русского рэпа произвело на неё хоть какое-нибудь впечатление. У неё родной папаша - чуть ли не из списка 'Форбс'. Так что ловить тебе нечего. А странное внимание, которое она тебе выказала должно настораживать больше, чем полное равнодушие. Что-то задумала, вертихвостка, стопудово!
   Неприятная новость сразу портит все очарование позднего осеннего вечера.
  - Никуда она не денется от меня! - несколько самоуверенно заявил в вечернюю пустоту улицы, в присутствии единственного, скептически хмыкающего, зрителя.
  - Нашему теляти - да волка созжрати, - проявил неожиданную фольклорную подкованность компаньон Гриша.
  - Вызывай такси, пока окончательно не замерзли, болтун.
  
  ГЛАВА 14.
  - Александр Петрович, мне порекомендовали вашу фирму, как способную выполнить нестандартный заказ.
  - Отчего же не выполнить, если работа действительно интересная.
  - Тогда вот!
  Выкладываю коробки с пулями для моей пневматики. Пятьсот штук, все те же девять миллиметров, все тот же 'Диаболо', правда часть - остроконечные, хочу проверить и сравнить эффективность.
  Выслушав пожелание, Александр Петрович разочарованно произнес:
  - Молодой человек! Четверть века назад я, тогда ещё молодой специалист, пришел на работу на этот оборонный завод. В те времена это был жутко секретный 'почтовый ящик', производящий компоненты для межконтинентальных ракет, большая часть материалов до сих пор под грифом 'Секретно'. И вы предлагаете мне заняться серебрением пулек для ряженых менеджеров-недорослей, играющих в эльфов и оборотней?
   Вообще-то именно это я и предлагаю, и ничего предосудительного не нахожу, но товарища определенно понесло, и ещё четверть часа я слушаю про то, как страна 'профукала все полимеры' из-за таких, как мы, несерьезных товарищей.
   Если честно, то претензии явно не ко мне - дата моего рождения намекает, что все полимеры профукали несколько раньше моего появления на свет, но почему бы не дать выговорится человеку - тем более, что позицию его разделяю. Ракеты - наше все! Ещё бы Ладу делать научились и вообще горя не знали.
   Впрочем, отрицательное отношение к ролевикам и косплею не помешало Александру Петровичу принять заказ на покрытие моих пулек серебром. Ну и ладушки - слишком дорого мне обходится уничтожение нежити, которая расплодилась вокруг моего лагеря в последнее время. Подозреваю, что музыка 'Рамштайна' их привлекает, но проверить научно это предположение никак не возьмусь. Но сам факт имел место быть - даже на включенную бензопилу кроли и зомбокрысы так не реагируют, как на громкий хэви-металл и хард-рок. Чувствуют родственные мотивы?
   Пока же обхожусь при строительстве базы без музыкального сопровождения - нервы дороже.
   Тем временем пора переходить ко второму заданию, но прежде необходимо сделать пояснение, откуда оно взялось. По обычному недосмотру и растыкляйству как-то раз протащил через портал в кармане куртки круглую монету. Обнаружил находку только на следующий день и сильно расстроился, что угробил крупную денежную единицу, очевидно разрушив её магическую основу. Однако, не выбросил, а решил сбросить какому-нибудь залетному купцу. Но самое удивительное, что после проверки на 'детекторе валюты' через некоторое время на той стороне, выяснилось, что монета до сих пор опознается, как настоящая!
   Явление породило некий когнитивный диссонанс в моей голове, ведь магический артефакт просто обязан разрядиться в нашем мире! Но очевидно, что этого не происходит. Изменение земного мироустройства и физических законов за последний месяц я отмел, как маловероятное, поэтому остается допустить, что защита на монетах не содержит магии, как таковой. Следовательно, её можно попытаться взломать и скопировать в земных условиях, и для этого мне и понадобилась эта фирма, паразитирующая на руинах бывшего оборонного завода. По крайней мере, здесь есть специалисты и оборудование для решения этой задачи. Или хотя бы небезнадежной попытки это сделать.
   В любом случае, такой вариант получения сверхприбыли я никак пропустить не мог. Главное, чтобы себестоимость подделки не оказалась выше её покупательной способности, поскольку боковые 'контакты' на гурте, то есть на ребре монеты определенно из золота.
   - Забавная вещица. И что вы хотите с ней сделать? - сразу оживился кандидат наук на пенсии.
  - Это жетон, игровая валюта в одном американском костюмированном шоу, точнее оно давно уже международное и весьма популярное. Не буду произносить название, оно вам ничего не скажет. Так вот мне нужны точные копии этих 'жетонов' - наш клан хочет произвести экономическую диверсию против наглых и зажравшихся кланов пендосов и британцев, которые рулят игрой при помощи финансов. Так сказать, 'холодная война' в миниатюре, - быстро перекроил легенду под собеседника.
  - Хм, интересно! Можно сказать, очень интересно. И как же реализована защита этой криптовалюты? - рассматривая под увеличительным стеклом монету, горячо и заинтересовано поинтересовался человек, явно жаждущий хоть какого-то реванша в Холодной войне.
  - Точно могу сказать, что микросхемы внутри нет. Но какая-то структура внутри должна быть - детекторы как-то её распознают. Может инфразвук, либо оптика, может электрическое сопротивление - но точно, не чип.
  - Тысяча долларов за исследования. Изготовление дубликатов, если оно, конечно, возможно обговорим позже, отдельно после получения первых результатов, так же как цену, количество и сроки. Все что, смогу сделаю для победы, - весело озорно подмигнул и тут же выпроводил меня за дверь.
  
  
  Оставив ученого разбираться с иноземной валютой на предмет её подделки методами земной науки, вернулся домой, где меня ждет куча обновок, требующих изучения и обретения новых навыков по их использованию.
  
  Первым делом надо переправить мой трехколесный мотоцикл и прицеп к нему на ту сторону, но это ближе к вечеру надо сделать, сейчас же надо заняться прикладной рунометрикой - не с пустыми же руками к товарищу, с грозным именем Гнев Б. Двенадцатый, возвращаться. Может и не понять юмора. Именно для решения этого вопроса и была произведена закупка целой партии оптических приборов.
  
  Если, честно, то сам не ожидал, что в этой сфере произошла настоящая научно-техническая революция с грандиозным снижением цен на это оборудование. Цифровой микроскоп за сто двадцать долларов с трехсоткратным увеличением! И что самое замечательное - с проводом и разъемом под обычный USB. Программка с драйверами на диске - хоть сейчас подключайся к ноутбуку. Ещё одна поразительная новинка - цифровая лупа, по какой-то совсем смешной цене. Даже не подозревал, что такие существуют! Естественно, такую технику нельзя отдавать в руки аборигенам, но и не пользоваться такими возможностями - тоже грех. Поэтому придется изучать руны самостоятельно, заодно искать пути использования этого преимущества с целью получения прибыли.
  
  На самом деле, деньги не столь важны, как возможность прикоснуться своими руками к самой настоящей магии. Не в том смысле, что меня файерболом прижгли для полноты ощущений, а самому создать или научится управлять этой загадочной стихией.
  
  Не поверив до конца малолетней волшебнице Риске, поинтересовался у местных насчет возможности стать магом и получил единодушный твердый ответ, что это невозможно. Способности бывают только врожденные, а у меня нет даже намека на предпосылки к оным. Полный и тотальный облом: нет дара к магии, и никогда не будет.
  
  Но, как дитя эпохи вялой научно-технической революции, все равно, питаю надежды научиться работать с волшебной энергией. Уран тоже в руках держать не получается, однако управляют инженеры реакторами, как-то? Чем я хуже? Вопрос риторический, до инженера-атомщика мне как до созвездия Бетельгейзе на колесном пароходе, но суть ясна - можно ведь управлять сложным процессом, даже не понимая его сути. Наше правительство именно так и руководит страной - и даже, как-то получается.
  
  Моя же идея - 'измерить алгеброй гармонию', то есть изучить систему рунной записи с точки зрения земной науки и лингвистики. Если перевести на русский высокопарную белиберду, изложенную выше: то при помощи лупы, копира и небольшого количества мозгов попытаться скопировать магический свиток, узнать, как он работает, хотя бы приблизительно, и на основе этого слепить что-то колдовское и работающее. Не дает мне покоя успех с копьем со старославянским изречением - идеальным для протыкания кровососок. Повторить шедевр не удалось, но успешный прецедент-то есть!
  
  Кроме цифровой аппаратуры закупил и обычной оптики: ювелирные очки, монокли, измерительные лупы с десятикратным увеличением, обычные лупы для погашения долга, само собой. Что удобно - без батареек все это может работать, ибо не напасешься на всех жаждущих, количество разных видов элементов питания для того, что у меня уже есть - уже превысило десяток.
  
  Приступаю к изучению свитка. Первое впечатление - странная какая-то кожа, из которой он изготовлен. Размером с половину обычного листка из школьной тетради. Твердая и жесткая кожа, похожая на дубовую солдатскую кирзу, словно прессованная и гнется плохо. Неужели нормального пергамента для важной записи не нашлось? Или причина другая?
  
  Невооруженному взгляду представляется череда тонких, едва видимых полосок. На самом деле - это строчки, но рассмотреть их можно только при помощи увеличительного стекла. Через обычную лупу можно увидеть не только целые слова, но и отдельные 'буквы' - руны. Мне они ничего не говорят - я даже самые распространенные никак не запомню, но реально удивляет, как они без нормальной оптики это читают, а тем более рисуют. Хотя в природе и не такие чудеса встречаются: степной орел суслика за десять километров видит, а какой-нибудь вампирши зрение может быть ничуть не хуже - вон в темноте как зыркают, никакой тепловизор не нужен.
  
  Задание простое, и, в принципе, ничего сложного в нем нет - сфотографировать под увеличением и распечатать полученное изображение на принтере. Пусть оно на одном листе не поместится - склеит потом, и все дела. Вот только, кажется мне, что не может быть все так просто. Как-то они читают эти рунные свитки и без моей помощи, значит вопрос не только в степени разрешения. Должна быть ещё какая-то хитрость - не может быть у настоящей секретной технологии всего одна степень защиты!
  
  Можно допустить мысль, что сама запись тоже зашифрована, но тут возникает противоречие. Ведь руны - это не буквы, и значение у них строго определенное и однозначное, как я понимаю, а это противоречит самому смыслу шифрования. Это примерно как написать имя своей возлюбленной, закодировав его расположением топливных сборок на АЭС.
  
  Конечно же, никакой логикой нельзя объяснить, зачем я решил рассмотреть этот свиток под электронным микроскопом. Скорее всего, чтобы просто, чтобы проверить, как работает моя новая покупка. Каково же оказалось мое удивление, когда при увеличении обнаружилось невероятное: то, что казалось сплошной нарисованной чертой - оказалось сплетением более тонких нитей-черточек. То есть линии, как таковой нет - есть плотное, насыщенное переплетение из шести более тонких нитей, причем каждая из них имеет свою собственную структуру: волнистая, зазубренная и так далее.
  
  Этот результат уже не стыдно предъявить, остается лишь вопрос: стоит ли это делать, и как объяснить, откуда оно все получено. Лучше компромиссный вариант - отдаю только первый слой данных, и намекаю, что при должном финансировании результат будет лучше, но на это потребуется время. Хотя, конечно, удивительно, отсталый мир, а технологии, которым РОСНАНО позавидует!
  
  Для очистки совести ставлю увеличение 300Х, и чуть не матерюсь от удивления и досады. Отсталые средневековые маги чуть не провели меня. Переплетение зубчатых и волнистых 'нитей' оказалось всего лишь промежуточной степенью проработки свитка. На самом деле, это никакие не нити, а сплошной 'поток' невообразимо мелких рун(!), начертанных настолько плотно, 'внахлест', что даже при трехсоткратном увеличении они почти сливаются в единое непрерывное поле. При этом каждая 'нить' состоит строго из одних рун.
  
  Гораздо позже товарищ Гнев Б. разъяснит мне, что изначально свиток имеет площадь поверхности во много раз больше, но после специальной обработки его сжимают до нынешнего размера - и это тоже целое искусство, секреты которого хранят пуще тайны вклада в гфорском банке.
   Нежданно обогатившись на авторских правах в модном жанре 'руссоделика-поп', решил часть денег инвестировать в рискованное, но перспективное направление. Довольно давно была у меня мечта - прикупить себе лазерный гравер и жить припеваючи, срубая легкие деньги не сильно напрягаясь. К сожалению, или к счастью эту идею успел осуществить чуть раньше мой однокурсник, и, глядя на его мытарства и мучения в поисках клиентуры, я вовремя отказался от этой романтической, но малоприбыльной бизнес идеи. Печати и штампы по три доллара делать - это тупиковый путь развития для человека, имеющего с одного проданного игрового аккаунта до ста баксов.
  Да и денег у меня свободных никогда не было в нужных объемах. Неожиданно обогатившись, вспомнил о былых мечтаниях, и обнаружил вдруг, что лазерные станки для гравировки стоят нынче совсем недорого, даже с учетом обесценившегося рубля. От пятидесяти тысяч рублей - почти даром! Как не прикупить такую нужную в хозяйстве вещь? Правда, хороший универсальный гравер стоит дороже, но в рамках разумного. К слову, Гришка отказался от половины дохода, взяв всего пять тысяч баксов. Ещё тысяча ушла посреднику за услуги - на радостях мы не стали торговаться и осчастливили товарища идеально круглой суммой. В итоге мне осталось девятнадцать тысяч долларов. Ну и смысл отказывать себе в роскоши, если хороший планшетный гравер всего две тысячи стоит. Я и не отказался.
   И вот настал торжественный момент запуска агрегата. Довольно невзрачный, громоздкий, без лакированных панелей и отделки никелем, но зато - мой собственный, настоящий лазер!
   Первым делом для работы этой вундервафи из будущего требуется ...обычное хозяйственное ведро. Наливаем воды и топим в ведерке насос - не стоит переживать, так и задумано великими китайскими конструкторами. Помпа соединяется с агрегатом двумя дешевыми пластиковыми трубками, похоже, что их все же украли из реанимации в ближайшей больнице округа Внутренняя Монголия - очень уж непрезентабельно трубки от капельницы выглядят. Что-то закрадываются у меня сомнения, что аппарат выдержит обещанные две тысячи часов работы или, тем более, выходит все два года гарантии.
   Подключаю воздушный насос - так и не понял, зачем он нужен. Водяной - для охлаждения самого лазера, а вот для чего воздух - понятия не имею.
  Программа не хочет запускаться на ноутбуке, пока не соображаю найти инструкцию, а с ней и электронный ключ, похожий на флешку. Заработало.
  По идее надо заземление сделать и вытяжку прилепить, но пока и так сойдет - батарея новая с пластиковыми трубами - какое уж тут заземление, а для вытяжки даже форточки нет - пластиковые окна в этом плане проигрывают тем, что были раньше. Надеюсь, не задохнусь, а на будущее надо его в пристрой перетащить на постоянное место базирования. Или сразу в тот мир закинуть?
   Вопреки опасениям, агрегат работает нормально, жужжит и не ломается. Запах паленый, ну да это никакая не проблема.
   Естественно, первым делом выжигаю заветную надпись 'Азъ есмь свѣтъ' на специально приобретенном ноже из нержавейки - булатная сталь в данном случае - явное излишество для расходного материала, пока экспериментировать не закончу. Три заготовки под 'эпические' кинжалы -вполне достаточно для первого раза.
   Следующий этап - копирование рунного орнамента со свитка. Если для господина Гнева Бэ вполне сойдет бумажная версия, то для собственного пользования использую более качественный материал - тонкую кожу. Жалко, что мало взял, там же, где оборудование для гравировки - там же есть и расходники для него на все случаи жизни: стекло, ткань, кожа, пластик и так далее. Не сообразил сразу, теперь придется ждать, пока заказанное пришлют. Поэтому экономлю - пара фальшивых свитков про запас, хотя понятия не имею, как их использовать или кому 'впарить' задорого.
   После этого возникла непредвиденная пауза в производстве артефактов, точнее полуфабрикатов для них. Что делать дальше? При всей моей фантазии, ничего умного в голову не пришло.
   От отчаянья и отсутствия вдохновения, занялся совсем уже бредовой идей. Нашел видео с вампиршей - ещё с первой встречи, сделал скриншот, где её мордочка относительно симпатично выглядит. Взгрустнул - совесть даже кольнула, а может просто показалось и это колики желудочные? После чего скопировал фотографию на планшет. С форматированием что-то не задалось, или не разобрался до конца, поэтому пришлось использовать древний, как Билл Гейтс формат *.bmp, но в принципе, неплохо получилось. Физиономия вполне узнаваемая, а на белом пластике смотрится просто завораживающе - словно маленький надгробный камень. Положу на месте могилки, точнее кремации - сожгли мумию за городской стеной на берегу реки.
   Закончив с глупостями, опять столкнулся с проблемой - что бы ещё выжечь? Если нет фантазии - зайди в интернет! Что и сделал.
   В результате поисков нашел картинку надгробия храма в Паленке - брутальная вещица, даже в нашем мире завораживает красотой и мощью. Наверняка понравится обитателям соседнего мира - заметил, что им нравятся всякие ужастики, жизнь такая, по всей видимости.
   Ради разнообразия сделал одну гравировку на металле, вторую на коже - блин, что же так мало расходников купил! Только во вкус вошел.
  
  Глава 15.
  - Это я удачно заглянул!
  Если не ошибаюсь, ещё одно фруктовое деревце с пауком, прямым конкурентом чубайсовскому РОСНАНО. Так и есть, видеорегистратор заботливо обнаруживает хитрую тварь на ветвях. Единственное отличие - яблоки не такие красивые и яркие, как в прошлый раз.
   Для удобства именую их 'грушевкой', хотя общего с земным фруктом нет ни малейшего, разве, что цвет немного близок.
   С восьмидесяти метров, изведя десяток пулек, наконец, сшибаю инсекта с ветки - все же навык работы с автоматическим карабином на дальние дитанции отсутствует, и пристрелочные таблицы привирают, оказывается. Хорошо, что это сейчас выяснилось, а не в более ответственный момент.
  Пополняю запас нанонитей - зловредная вампирша порвала, таки, напоследок, самую длинную нить из тех, что были. Но это не главное сейчас - 'грушевка' идеально подходит для склада временного хранения товара и самой лодки, поскольку отсюда до берега всего двести метров по прямой. Зная нелюбовь местных аборигенов к невидимым паучкам, можно быть уверенным, что близко никто не подойдет. Да и нет здесь случайных зевак и прохожих, до мертвого леса менее километра - слишком высокий уровень магической 'радиоактивности' для любителей пеших прогулок. Придется пожертвовать ещё одной бухтой колючей проволоки - обнести по периметру, чтобы нечисть не шастала, и базой можно пользоваться хоть сейчас.
  Трицикл, хоть и отечественного производства, но пока только радует - поломки отсутствуют, характеристики, на первый взгляд, соответствуют заявленным. Правда, грязи и бездорожья ещё нет и проверить проходимость нет возможности - погода сухая и теплая, как у нас в начале сентября. Дорога разведана, в следующий заход уже с прицепом и лодкой сюда вернусь. В целом трасса меня устраивает, но в нескольких местах надо будет замостить бревнышками и укрепить 'дорожное полотно' - иначе после первого дождя сяду намертво и обязательно. Но у меня есть новая подруга - бензопила 'Хускварна'! Жалко, что автоматизированные лопаты этой же марки нигде не продаются - придется неглубокий овраг вручную засыпать. Иначе крюк в объезд солидный получается.
   Следующие полдня ушли на переезд и перевозку крупногабаритных грузов, зато к вечеру можно было любоваться небольшим концлагерем под одинокой грушей, правда вместо зэков внутри зоны материальные ценности, но зато какие! Лодка с мотором, шесть канистр с бензином, два весла с якорем, три рулона, невиданной в этом мире прозрачной пленки, два огромных баула с резиновыми калошами и сапогами. И ещё куча всего мелкооптового в коробах и сумках. По местным меркам - невиданное сокровище Абрамовича, отжатое у Вексельберга! Не меньше.
   Для успокоения паранойи, а не реально для безопасности, замыкаю колючую ограду навесным велосипедным замком. Может и не серьезно это выглядит, а попробуй его разруби посреди леса без подходящего инструмента.
   Следующий день начинается с поездки к фермерам - Юрай получает указание выдвинуться в город на сутки раньше меня, и торжественно встретить мой сухогруз на пристани с фанфарами и девками в ажурных чулках. Последнее пожелание сильно озадачило моего напарника, но зато дало мне много новых идей для обдумывания. 'Красота - великая вещь!' - сказала одна очень некрасивая актриса, напялив на себя некрасивую вещь в старом не цветном кино. Как я мог упустить из виду сферу обслуживания женской красоты?! Сам себе удивляюсь.
   К сожалению, не в этот раз - откладывать рейс ещё на сутки не имеет смысла, да и места на пароходе уже нет, хотя очень соблазнительно расширить ассортимент за счет кремов, мазей, легендарных ажурных чулок и прочих сопутствующих товаров. С другой стороны - попробуй, угоди на вкус, цвет и фасон местным красавицам. Я в земной моде ни фига не разбираюсь, а уж в инопланетной - тем более.
  
   Наконец, настал день спуска на воду первого инопланетного торгового судна земной приписки. Произошло это буднично, без излишней помпезности - устал и замотался зверски. Сначала собирал это корыто, скручивая болтами, устанавливал мотор, подсоединял шланги от канистры, провел ходовые испытания, чуть не утопив лодку, заложив слишком крутой поворот под волну. После чего экзамен был признан успешно сданным и мне присвоено звание капитан торгового флота, что неудивительно - в этом мире - единственный, кто умеет управлять самодвижущимся плавсредством.
   Все же грузоподъемность оставляет желать лучшего - борта едва на пятнадцать сантиметров от воды возвышаются после заполнения 'трюма', но ради повышения рентабельности капиталист в моей душе готов рискнуть не только имуществом, но и здоровьем. Самое тяжелое - три бухты колючей проволоки, несколько банок с нитрокраской и два рулона полиэтиленовой пленки, добытой земными магами из молодого автоклава героическими усилиями с риском для жизни и КЗОТа.
   По моим расчетам и прикидкам отсюда до города километров двадцать. Плохо, что туда придется идти против течения, что и так съест невысокие скоростные характеристики грузового ковчега, но зато обратно, случись какая поломка, можно вернуться без проблем, используя могучую и бесплатную силу речного потока, в принципе, даже без мотора, на одних веслах.
   Первые впечатления и восторг быстро улеглись, красота пейзажей перестала волновать, торжественное настроение улетучились, зато начал пробивать жуткий холод - оказывается на реке, во время плаванья изрядно продувает. Не май месяц, однако. Пока решил проблему при помощи полиэтиленовой пленки и защитных очков, от былого очарования от движения по водной глади не осталось и следа. Холод, сырость, постоянно летящие брызги, невесть откуда взявшийся порывистый ветер и нудное тяжелое ожидание - четыре часа на банке без движения - тяжела доля российского предпринимателя во все времена и во всех мирах. Согревает лишь мысль о процентах накрутки, с каждым пройденным километром они растут в геометрической прогрессии.
   - Вы мне за мучения заплатите! Наличными!- пообещал неопределенному кругу будущих покупателей.
   Где-то часа через три на мой караван совершили нападение. Не знаю, на что рассчитывал грабитель, но его выстрел пришелся на добрый десяток метров в сторону, не долетев ещё столько же. Что-то тяжелое плюхнулось в воду, подняв внушительный столб брызг и пара!
   Среагировал мгновенно, переложив рукоять управления от себя, меняя курс и увеличивая дистанцию. Обшарив взглядом медленно удаляющийся противоположный берег, заметил фигуру в черном балахоне. Удачным оказалось то обстоятельство, что маг, а это определенно специалист по магии, оказался достаточно далеко от края воды, на вершине обрыва, и это дало ещё метров двадцать дополнительных. Хотя, даже сейчас расстояние метров сто всего - вполне мог попасть. И даже должен был, но не попал!
   - Наверное, вода экранирует или рассеивает магию! - быстро додумался я до очевидного вывода.
  Но мне-то ничего не помешает вернуть должок с благодарностью.
  Не знаю, попал или нет - десяток выстрелов в белый свет, как в копеечку сделал, но больше в мою сторону неприятных подарков никто не отправляет. Может, просто далеко уже для файербола. Стрелял скорее для успокоения, без особой надежды - с качающейся на волнах лодки, да на пределе дальности - тут только случайность или чудо поможет.
   На будущее надо быть осторожнее и держаться ближе к моему берегу - здесь места почти родные и чужаки редкость. Наверное, звук тарахтящего мотора привлек гопника с магическим даром, и именно поэтому он не успел спуститься к самой воде. Повезло мне в этот раз. Что-то надо срочно придумать, позаботиться о защите парохода.
   Дальше путь прошел без приключений. Лишь проходя мимо города, пристань немного выше по течению, случайно устроил переполох, перешедший в боевую тревогу. Перепугал охрану, оторвал господина Гнева Бэ от послеобеденного сна, но зато впервые смог увидеть настоящую боевую защитную магию в действии. Над стеной появился радужный прозрачный купол, на башнях замерцали синие всполохи разогреваемых 'хорросов', тревожно загудел 'иерихонский', как я его называю, бочонок-колокол.
   Короче, за удовольствие пришлось платить, и не дешево! Две круглых монеты штрафа за ложную тревогу. И это я ещё легко отделался - могли дать семь суток пыток. Хотя господин Гнев Бэ считает ровно наоборот - разве можно сравнить ущерб от потери крупной суммы с какой-то жалкой неделей истязаний.
   Юрая обвинять бессмысленно, что он не предупредил о моем прибытии городского главу - это вне его возможностей и социального статуса, даже теоретически. Сам виноват, мог бы и подумать заранее. Могли ведь и пальнуть по неведомой зверюшке, плывущей с мертвых земель.
   Впрочем, уладили дело полюбовно. Добавил ещё одну лупу сверх положенного, и о штрафе тут же забыли к всеобщему удовольствию.
  - Поверь, лучше, искреннее и порядочнее друга у тебя здесь нет, - если вам говорят такое, то приготовьтесь, что сейчас вас будут стричь, как последнего кролика.
   Первый раунд виртуальной битвы за рынки сбыта господин Гнев Двенадцатый начал с пристрелочных выстрелов. Арьергард, успешно отжавший лишнюю линзу, вселил уверенность в быстрой победе, и противник не стал тянуть с решительным наступлением. Первый удар в переговорах тяжелой пехотной когортой пришелся по старым позициям:
  - Тхалассы жаждут выдачи кровника, убившего их сестру!
  Серьезная заявка на прорыв линии обороны, но эту угрозу мы встречаем контратакой:
  - Одна упокоенная кровососка или несколько - разница не большая. Пусть обращаются.
   Противник не уступает и усиливает давление по центру:
  - Убийство низкородным тхалассы урожденной щ-косс-нуо - серьезное нарушение Кодекса Сопряжения Влиятельных Родов и Кштарий, - начались проблемы с местными законами и порядками, на редкость запутанными и противоречивыми. К тому же, здесь нет интернета и библиотек, где с ними можно ознакомиться, поэтому мои познания в этой сфере скупы и обрывочны - Риска и её отец - вот и все источники информации. Но про Кодекс 'Как-его-там' все, же слышал, и смутно понимаю, что речь идет о местном аналоге 'табеля о рангах'.
   Пожимаю плечами, ничего не отвечаю, чтобы не демонстрировать своего вопиющего невежества.
   Казалось бы, вот он - шанс, прорвать оборону, но господин Гнев Боли проявляет себя искусным полководцем, и наносит удар с другой стороны. Очевидно, что вопрос с тхалаасой и её кровопийцами-родственниками изначально планировался как отвлекающий.
  - Боль с ними! Неужели я не помогу своему уважаемому другу! - по всей видимости, эквивалент земного крылатого выражения: 'да, и хрен с ним', - Но есть вопрос, на который, к моему сожалению, я никак не могу повлиять. Все купцы должны платить налог с торгового оборота.
   Удар тяжелой рыцарской кавалерии в тыл моих построений оказался чудовищно сильным и неожиданным. Но я ещё не предполагал насколько.
  - Треть выручки должна быть изъята в пользу государства.
  Шах и мат! Поскольку треть от выручки, это совсем не то же самое, что треть от прибыли. Если внимательно присмотреться, то большую часть моего чистого дохода надо отдать этому рэкетеру в мантии. Уверен, что грабительские расценки высосаны из пальца самим господином наместником.
  Гнев Бэ Двенадцатый невозмутимо перебирает четки, вдыхая аромат из курительной чашечки, и усердно делает вид, что его эта тема нисколько не интересует. Типа, налоги - это что-то вроде сезона дождей, на который повлиять обычный человек не в силах. Уверен, что загнал приезжего простофилю в ловушку и теперь можно будет доить его бесконечно.
   Битва за рынок была бы проиграна вчистую, если бы на поле боя средневековых армий из лучников и кавалеристов не появилась бронированная машина из будущего.
  - У нас говорят, что закон - есть закон, жаль, что ничего поделать нельзя, - демонстративное паническое отступление, переходящее в бегство. И все для того, чтобы заманить наступающих конников под огонь тяжелой артиллерии.
  Формально просьбу о чтении свитка я выполнил чуть раньше, но судя по разочарованному виду старика-мага, ждал он немного другого. Хотя придраться не к чему - увеличенное в три раза и распечатанное на листе АЗ изображение рун четкое и ясное.
   Сейчас же предлагаю посмотреть на нечто более интересное. На обычном листе уже кусок 'ДНК', на котором отчетливо видно переплетение зубчатых и волнистых линий.
  - Что за глупость, такие важные вещи хранить на таком непрочном пергаменте! - от волнения и возмущения собеседник потерял обычную невозмутимость и нервно тряс бесценной научной реликвией, грозя порвать её много раньше положенного.
  Минут на десять маг выпал из реальности, погрузившись в изучение нового источника сенсационных данных, лишь изредка восклицая что-то похожее на 'Эврика!' или ' Вот оно как оказывается!'.
   -Думаю, что мы сможем снизить налог. Скажем до пятой части с оборота! И не взыскивать долг, что накопился за прошедший месяц, что ты торговал, - наконец, вернулся к главной теме переговоров, намекнув на 'засадный' полк, который так и не был введен в бой.
  Щедрый, до невозможности, старичок. Расплатился со мной моими же деньгами - верх мастерства! Ну-ну, сейчас посмотрим.
  В знак признательности передаю распечатку всех плетений в высоком разрешении. Но не даю насладиться победой в полной мере:
  - Архимаг, который разбирался с этим свитком намекнул, что здесь не все так просто. Есть ещё одна тонкость - структура линий тоже составная. И они состоят из более мелких деталей!
   Наместник Гнев Двенадцатый аж подпрыгнул на месте:
  - Этого не может быть!!! - но внезапно застыл, осененный догадкой. - Твой знакомый архимаг может расшифровать плетение до конца?
  - Может, - не стал отнекиваться и набивать цену. - Но это будет не быстро и не дешево. Представляете сколько вариантов рун надо перебрать, и каждый раз чертить свиток заново, чтобы проверить gipoteza.
   Неведомое и загадочное для аборигенов слово gipoteza произвело нужное впечатление. Адепт Боли начал торговаться, предлагая скидки, льготы, отсрочки и прочую малоценную ерунду - мне же нужна полная окончательная капитуляция, поэтому иду в отказ.
  - К сожалению, ничего не получится. Распродаю остатки и буду искать другой город для оптовой базы - здесь слишком неподъемные налоги.
  Старый прохиндей, к его чести, быстро сообразил, что пошла ответная волна и предложил полное прощение налогов сроком на два месяца. Уже что-то! Вот только есть у меня предчувствие, что получив желаемое, товарищ тут же пересмотрит условия сотрудничества. А при особой наглости, еще и задним числом все недополученное посчитает - слишком хорошо его узнал за это время, чтобы сомневаться, что именно так и будет.
  - И вопрос с тхалассами не закрыт. Вместо того, чтобы торговать и получать прибыль, мне придется тратить на них время и деньги на охрану складов и магазинов. Думаю, что лучше все же поискать другой город.
  Гнев Бэ запаниковал - мало того, что перспективные исследования под угрозой, дармовые волшебные линзы утекают к конкурентам, так ещё и торговые подати мимо кассы, да и народ из окрестностей активно потянулся именно к нашему лабазу, слава о котором быстро разнеслась по деревням и весям.
  - Ближайший город - это два дня пути лишние делать! Зачем тебе вторую спицу в печень?! - смысл второй фразы проходит мимо меня, надеюсь, это крылатое выражение, а не обещание.
   - У тебя есть настоящий друг, который и порешает все вопросы, - сказано было несколько более витиевато, но смысл примерно такой. - Есть один способ!!!
  Исполнившись внутреннего достоинства, приняв нечто похожее на позу Цезаря во время инаугурации, изъявил свое предложение торжественно и пафосно:
  - Мы внесем тебя в Книгу учета подушных 'Сопряжений Влиятельных Родов и Кштарий'! Пусть самая низкая ступень, но это позволит официально избежать преследований тхалассов. Конечно, любой из них может вызвать тебя на дуэль, но это священное право признанное всеми Семью Богами.
  Ого, это мне дворянство предлагают что ли?
  - Сколько стоит удовольствие попасть в 'Книгу учета подушных родов'?
  - Оно - бесценно!!! - завопил старикашка, обидевшись, но немного подумав, добавил, - Ровно сто сорок четыре.
  То, что не о квадратах речь я и так понял.
  - Удивительное совпадение. Архимаг за расшифровку свитка просит сто сорок три монеты! - должно же в бюджет хоть что-то попасть. Как-никак, официально оформляемся в реестр знатных родов.
  - Они освобождаются от торговых налогов навсегда! - выложил солидный козырь оппонет.
  - Это меняет дело! Две лупы от меня лично и очки с увеличительным стеклом лично для господина наместника, - для убедительности тут же вручил обещанный девайс собеседнику, чем окончательно сломил его сопротивление.
  Все просто замечательно, кроме одного, скромного обстоятельства, о котором зловредный старичок забыл вовремя сообщить.
  - Согласно церемониальному статуту, твое принятие в ряды 'подушных' должно утвердить собрание улусных лендлордов.
  Оказалось, что новоиспеченный 'дворянин' сразу после официального занесения в Книгу обязан пригласить всех соседей но-илей на званный торжественный обед/ужин. И горе тому, кто не сумеет произвести должное впечатление - вплоть до лишения почетного звания, как самозванца.
  Кворум - пятьдесят процентов, всего же в данной местности числятся восемнадцать но-илий, без учета самого Гнева Боли Двенадцатого. Было двадцать, но одну вампиршу недавно упокоили, нашпиговав серебром и проткнув копьем чисто случайно.
  Самое печальное в этой истории, что но-илий - это по определению, человек, обладающий даром и способностями к магии!
  Впрочем, товарищ истязатель обещал свое покровительство и решение всех проблем. Вот только стоит его помощь, обычно очень дорого. Аренда дворца для проведения дворянского съезда, к примеру, пять круглых монет, правда, стоимость включает обслугу и праздничное меню. А куда деваться? Опять развели меня на убытки, хотя моя голубая кровь, вроде бы обязывает.
  - Тфу, звучит как-то подозрительно и с противным оттенком.
   ГЛАВА 16.
  - Можешь поздравить меня с получением дворянской булавки! - в здешних местах принято носить в 'петлице' воротника знак принадлежности к родовой элите. Выглядит этот знак, как булавка с камешком и выгравированным вензелем, в соответствии с рангом и статусом. Мне полагается серый невзрачный минерал, похожий на кусок речной гальки, с одной скромной руной 'Тера' - что примерно соответствует званию 'шевалье' без земельного надела. Самый низкий из всех возможных дворянских статусов. Ниже только бастарды, которым знак не положен вовсе, но формально они имеют право претендовать на получение титула но-илий.
   Юрай не разделяет моей радости:
  - У нас проблемы!
  Собственно, я и так уже догадался - кучка угрюмых и насупленных граждан в отдалении явно заявилась по нашу душу.
  - И чего хотят от нас граждане купцы и прочие достойные торговые люди? - большинство присутствующих знаю в лицо. Сталкивался уже по роду деятельности. Вот те, трое с краю - в прошлый раз чуть не передрались из-за бухты колючей проволоки. Господин травник и владелец магической лавки тоже здесь. Собрание профсоюза у них здесь что ли?
   - Они говорят, что не дадут нам здесь торговать больше. Мы разоряем их и уводим всех покупателей, - поясняет суть дела мой компаньон.
  - Прямо таки, не разрешат? - искренне удивляюсь простоте нравов. - Мне потомственному но-илию?
  Насчет потомственного - это я загнул для красоты слова и усиления впечатления, но так чтобы делегаты-рэкетеры отчетливо услышали.
  - Ну, нет. В открытую так не говорят - опасаются, тем более, что ты к наместнику вхож, история с вампиршей всем ведома.
  - Так чего им, хоронякам, тогда надо?
  - Сожгут склад - и вся недолга, - понуро просветил меня, аки капитан очевидность, Юрай. - Или татей наймут, выследят и обоз пожгут.
  Про отцову ферму он ничего вслух не сказал, но и так понятно, что их, как самых беззащитных прижмут в первую очередь - со мной связываться может и побоятся.
  - Но ведь не только угрожать они пришли?
  Должна быть какая-то альтернатива торговой войне, которая не выгодна никому. Хотя, я их прекрасно понимаю - распробовав наши товары, народ повалил 'сломя голову', скупая и расхватывая буквально все, что есть на прилавках. Даже, те вещи, польза которых была не очевидна - и те вымели под чистую. К нашему возращению продано все, даже пресловутые саморезы!
   Естественно, выручка у соседей упала в разы - покупатель один на всех, и если у кого-то прибыло, то у других убыло.
  Ну что же выслушаем предложения, я даже догадываюсь, какими они будут.
  - Хорошо, я согласен! - неожиданно легко соглашаюсь с ультиматумом от торгового профсоюза, поскольку самое главное - это цены, а, в общем, план меня даже устраивает.
   Согласно достигнутой договоренности, я прекращаю розничную торговую деятельность в этом городе, а весь мой товар оптом скупают местные купцы. Для этой цели создается торговый дом 'Ост-Индская Астраханская компания' в которую входят все крупные городских торговцы. Именно через неё и будет идти вся розничная торговля.
   Если посчитать, то я ровным счетом ничего не теряю. Из минусов: цена, по которой сбываю свой товар станет чуть ниже, но не намного - все же демпингую сильно, стараясь быстро избавиться от объемного груза. Теперь же цена в рознице заметно вырастет, а, значит, и оптовая - тоже!
   Из плюсов: не надо платить аренду и содержать продавцов. С последним - серьезная проблема, поскольку кроме Юрайя надежных кандидатов на эту должность у меня нет. А он откровенно не тянет на этой должности - ни читать, ни писать толком не умеет, да если бы и умел - я, все равно, не понял бы ничего - если в разговорной речи наблатыкался, то с письменной пока никак. И если при малых объемах мы могли вести учет навскидку, по памяти, то дальше проблемы бухгалтерии и склада грозили нас похоронить.
   Так, что предложение от местного купечества пришлось как нельзя кстати.
  Деньги получаю практически сразу, впрочем, идею товарного кредита уже обдумываю. Выход на иногородних покупателей в перспективе. Замечательно все получается.
   Ещё через полчаса наше ООО трансформировалось в акционерное общество, где мне досталась скромная десятая доля, впрочем, у всех пайщиков оказалось по столько же.
  - Вам прямая выгода - не буду же я сам себе продавать втридорога! Наоборот, кровно буду заинтересован в развитии предприятия и увеличении прибыли.
   Аргумент был признан убедительным, общество лишь высказало неодобрение использованию крови для получения прибыли - надо следить за крылатыми выражениями тщательнее, в этом мире некоторые вещи воспринимаются буквально.
  Вторая претензия оказалось забавным недоразумением. Десять акционеров, включая меня - это слишком неудобно для ведения бухгалтерии и расчетов. Ибо десять - самое неудачное из всех чисел в местном пантеоне, вдобавок делится только на пятерку и двойку. Честно говоря, не понял сути претензий, но вопрос решил кардинально.
  - Спорим я разделю эту веревку на десять равных кусков менее, чем за минуту!
  После того, как будущие акционеры публично усомнились в возможности такого чуда, достал рулетку, благо после постройки навеса, она у меня теперь завсегда под рукой, измерил длину бечевки. Оказалось, что в ней один метр двадцать семь сантиметров. После чего быстро накромсал десять одинаковых кусков по 12,7 см.
   - Торговая магия - это вам не халам-балам! В старину искусные мастера этого профиля умудряются из одного метра получить метр двадцать того же самого! Или два литра бензина из одного при помощи ослиной мочи!
  Авторитет мой среди купеческого сословия взлетел на небывалую высоту. А уж когда предъявил полиэтилен, добытый из слюны молодого автоклава, то чуть не расцеловали от радости.
   Поначалу моя фантазия несколько тормозила, и волшебная пленка планировалась продаваться недорого крестьянам на теплицы и парники. Однако местные профессионалы торговли пришли в ужас от такого разбазаривания ценного продукта, и решили продать её оптом в другие города. При этом цена выросла как бы, не в десять раз от того, что планировал.
   Собственно моя доля в ОАО была оценена в двадцать квадратных метров пленки, все остальные внесли по двадцать круглых монет соответственно - невиданный капитал по местным меркам. Тут же выяснилось, что даже этой астрономической суммы не хватит, чтобы выкупить оставшийся товар у меня же. Пришлось оформить тот самый товарный кредит - оставшиеся деньги, все одно, достанутся мне, а иначе на местном финансовом рынке просто не останется денег и торговля встанет.
   Резиновые сапоги и калоши вообще не дошли до покупателя - акционеры раскупили все новинки для личных нужд обширных семейств. Осталось лишь несколько выставочных экземпляров.
   Но настоящий триумф ждал меня, когда один из торгашей попытался выкупить единственное оцинкованное ведро, случайно оказавшееся в лодке. Акционеры чуть не передрались, доведя цену предложения до трех круглых монет за несчастное ведро! Пластиковое, к слову, в пять раз дешевле оценили. Это же настоящее жестяное Эльдорадо!
   Тут бы включить какой-нибудь торжественный бравурный марш, но звуковоспроизводящий агрегат приказал долго жить ещё вчера, около портала, хотя ничего не предвещало трагедии. Китайский аппарат исправно радовал окрестности попсой, рок, от греха подальше, был исключен из репертуара ещё раньше. И тут меня озарила гениальная мысль, что церковная музыка или молитвы в записи могут, наоборот, разогнать мерзкую нечисть! Не сказать, что мысль оказалась гениальной, но в чем-то действительно угадал. Аппарат сгорел при первом же аккорде, причем даже понять не смог, что же его смогло так быстро и качественно сжечь дотла.
   Тут же на ум пришла история с освященным крестиком и порталом, а там уже и до правильного вывода не далеко. Наша религия с этим миром категорически не сочетается. И сгоревший плеер - не самое страшное, что могло случиться. Здешние божества конкурентов не потерпят, а смирением и добродетелью, как я понял, они и до этого не отличались.
   Немного поразмыслив, склонился к версии, что божественное вмешательство здесь не причем, и, скорее всего, в магическом поле чужого мира молитвы работают нештатно, а возгорание магнитофона - побочное следствие из этого.
   Юрай, внезапно повышенный в должности до регионального представителя, получил три банки краски, валик с кисточками и указание выкрасить здание офиса в цвета российского флага - с фантазией у меня не задалось в момент покупки, поэтому палитра именно такая.
   Новый офис расположен прямо здесь у причала, и необычное представление собрало кучу народа. Будь в детстве Юрайя книги Марк Твена, он обязательно заработал бы на этом ажиотаже, продавая право покраски на время, но не сложилось.
   - Вы непорядочный и подлый человек! Вам не место среди но-илей! Так и знайте, что мой голос будет против!
  Вау! Девяносто-пятьдесят-девяносто! Это же моё любимое сочетание цифр. Рыжеволосая красотка с формами достойными Дженифер Попинс и талией балерины Плесецкой, причем ещё и магесса. Как не трудно догадаться, по классу геены огненной - судя по настрою, именно ей она и собралась меня предать.
   Попытался объясниться, но грациозна мадам одарив меня жгучим, в прямом смысле взглядом, удалилась, резко развернувшись, так что огненные косы, хлестнув наотмашь, чуть не опалили мне физиономию. Не понял, это у неё настоящие лезвия в волосы вплетены или мне показалось?
   - Горячая штучка!
  Провожаю взглядом удаляющуюся фигуру в полном обалдении. Что это было?
  - Аэлла слишком эмоционально все воспринимает, - неожиданно раздается голос за моей спиной.
  Сегодня день посещений и знакомств? Это ещё что за тип неприятной наружности.
  - Позвольте представится, - далее следует титул, звание, имя и родословная на добрые два десяток слов, запомнить и выговорить которые обычному землянину практически невозможно. - Для друзей но-илей можно просто - Хаастеуурлиафн.
  - Макс Московский и Астраханский Мерчандайзер Всея Руси, - ответил взаимностью, и как ни странно, прокатило.
  Выглядел господин Хаас довольно зловеще и экстравагантно, даже для этих мест. Что совсем не удивительно, поскольку товарищ оказался некромантом - то есть, обладатель весьма уважаемой и почетной профессии. Оказывается неупокоенные и зомби для магического мира - серьезная и животрепещущая проблема. Хоть и звучит, как оксюморон.
  В одежде господин некромант, вот удивительно, предпочитает черный цвет, а дизайном особо не утруждаясь - просто завернулся в тогу в несколько слоев. На поясе - зазубренный золотой серп, несколько перстней на каждом пальце, татуировка на черепе и изумительной чистоты синие глаза.
  - Уважаемый некромант не знает, случайно, по какой причине госпожа Аэлла на меня так разозлилась?
  -Кххе-кхе, - как-то, неожиданно по-стариковски, захихикал маг-паталогоанатом. - Я вас прекрасно понимаю, и ценю непревзойденное тончайшее чувство юмора, достойное настоящего но-иля, но для Аэллы, убитая вами тхаласса, была лучшей подругой. Не так уж много здесь магов женского рода.
  - Я думал, все уже знают, что она первая проявила агрессию, а я всего лишь ответил.
  - О! Эта романтичная история, как она домогалась вашей любви и пала во время бурной схватки..., - некромант наиграно закатил глаза, пытаясь продемонстрировать, что это была за схватка.
  Блин, сам виноват, тщательнее надо продумывать пиар-акции.
  Однако, причина гнева магессы оказалась совершенно другой!
  - Что вы, что вы! Разве убийство и смерть - это причина для обиды? Нет, конечно! Иногда, это только начало новой счастливой и долгой жизни. Поверьте профессионалу.
  - Тогда в чем причина? - искренне недоумеваю я.
  - Если бы просто её убили, то никаких вопросов и не возникло бы. Но вы загнали её в магическую ловушку и заставили служить себе после смерти. Мало кому понравится такая перспектива в будущем! Азэлла просто боится повторить её участь.
  - Вот те хрю!
  Аукнулась моя шутка с надгробием для вампирши. Идея и так не блистала разумностью и продуманностью, а когда я решил отпугнуть местных воров и любопытных и повесил на лодке портрет кровососки, то это произвело неизгладимое впечатление. Не только на будущих грабителей, как оказалось.
   Не, ну я тут реально не виноват - любопытные просто утопили бы мое корыто, и никакая охрана не спасла бы. А так близко никто не подходит - лучше любой сигнализации. Все ценное, включая мотор и весла, мы убрали на склад, но сама по себе железная лодка - это чудо из чудес. И как отвадить толпы зевак? Вопрос нетривиальный, как и решение оного. Кто же знал, что эффект будет сильнее прогнозируемого.
  Внезапно оказалось, что мастер трупных дел и обладатель булавки с тремя рунами, не просто познакомиться пришел, а по важному коммерческому вопросу.
  - Дорогой друг, настоящий но-иль не должен быть безземельным!
  Далее последовало предложение выкупить у него земельный участок за скромную плату в сотню кругов (торг уместен). Естественно, я заподозрил подвох - слишком настойчиво новый знакомый пытается впарить залежалый надел. Так оно и оказалось.
   Во-первых: участок оказался на том берегу реки, и даже учитывая приличный размер, стоимость его завышена в несколько раз.
  И, во-вторых: земля пустая, на ней никто не живет. В этом признал сам некромант и сбавил цену до двадцати монет.
   - Не понял, что означает второй пункт и почему он так важен?
  Хаас озадаченно смотрит на меня, потом вспоминает, что я не местный, и честно разъясняет, в чем проблема.
  Владелец земли, но-илей, обязан внести душевую подать. Собирают её один раз в два года, и очередной платеж через месяц-другой, как раз после первых заморозков.
   - Это все понятно, вычти сумму налога из цены продажи, и я куплю её! В чем проблема?
  Некромант долго размышляет, после чего честно признается, что не может этого сделать, поскольку не знает стоимости душевой подати.
  - Возьми участок даром, а? - неожиданно умоляюще просит могучий некромант. - У меня в этом году с деньгами серьезные проблемы.
  Все страньше и страньше со знаком копирайта от Кэролла Люиса. Что за налог, который может быть больше стоимости самой земли?
   Оказывается, что может! Дело в том, что душевая подать берется человеческими жизнями! Когда некромант в первый раз это мне объяснил - я не поверил.
  - Мне негде купить людей для уплаты налога со второго участка! Цены на жертвенных рабов с лета выросли вдвое, а мне и так две души надо отдать - двух слуг лишаюсь.
  - Зачем вашему правителю столько жертв? - в ужасе от кошмарной перспективы волосы встают дыбом. Куда я попал?
  - Причем здесь Великий правитель?! - совершенно искренне возмущается Хасс, - Жертв забирают ометкутли.
  Попытки выяснить кто такие эти ометкутли и зачем им люди в жертву к особым успехам не привели, только ещё больше запутали меня. В конце концов, обещал подумать и ответить позже, после того как разберусь в этом вопросе.
  - Юр, кто такие ометкутли? - Без особой надежды поинтересовался, больше не у кого спросить.
  Юра выругался и со злостью сплюнул в их адрес и неожиданно кратко и ясно разъяснил, о ком речь:
  - Демоны, людоеды.
  
  
  - Как ты мог такое подумать?! - возмутился Гнев Двенадцатый, когда я заявил о подставе. Слишком сильно возмутился, чтобы хоть кто-то поверил в искренность его эмоций. - Я все заранее продумал и позаботился, чтобы у тебя никаких проблем не возникло. Рядом с твоим 'родовым логовом' есть хутор беглых поселенцев. Официально отписываю их тебе в 'подушье', одну жертву у них выкупишь, если есть желание, или силой отберешь - закон на твоей стороне.
   Это он мне юркино семейство на заклание предлагает?! Вот гад, о чем ему и сообщаю, вежливо, правда.
  - Не хочешь - твое дело. Отдам другому но-илю, у которого с головой все в порядке. Чего добру пропадать? Если мы их не заберем, из соседнего улуса но-илии обязательно доберутся, мне наушники-скрытники сообщали, что сильный интерес был - у них тоже цены на жертвенных рабов подскочили в два раза.
   Пришлось соглашаться, не знаю как эту новость сообщу своему компаньону - в уме не укладывается, что налоги здесь платят жизнями людей.
  Гнев Бэ любезно разъяснил, что демоны полвека назад разгромили объеденную армию местных правителей, после чего был заключен мир на достаточно щадящих и разумных, в его понимании, условиях. Раз в два года открывается портал, и ометкутли заявляются в этот мир за положенной данью, то есть за людьми, предназначенными им на корм, после чего возвращаются в свою 'преисподнюю', не причиняя лишнего зла и разрушений. В результате все довольны, за исключением простых людишек, мнение которых никто не спрашивает. Впрочем, они тоже считают такое положение вещей само собой разумеющимся - предания о выжженных городах и десятках тысячах убитых и уведенных в плен до сих пор ходят о тех временах.
   Удивительно, но слухи о людоедстве, наместник отверг категорически, как научно не доказанные и абсурдные.
  - С чего им жрать такой редкий и ценный ресурс? В трактате Филия Гакинда Паука есть достоверное описание использования человеческой плоти ометкутлями. Они оплодотворяют человеческих самок, и всего через три месяца из неё появляется новорожденный демон. То, что он прогрызает брюхо самки-носителя - так это явно не от голода, впрочем, при отсутствии другого корма, возможно, они и не брезгуют...
   Тут меня замутило, так, что пришлось быстро прерывать научно-познавательную дискуссию и мчаться на свежий воздух.
  - Ппц!
  - Не забудь, через неделю торжественный прием! - напомнил вслед добродетельный и заботливый господин Гнев Бэ.
  
  - Господин но-иль, господин но-иль!
  - Чего тебе? - довольно невежливо отшиваю какого-то странного типа в телогрейке на голое татуированное тело, впрочем, они все здесь подозрительно выглядят по земным человеческим меркам.
  - Господин но-иль, я целитель, владелец лавки в старом городе. Можно вас побеспокоить и предложить посмотреть мой товар. Вдруг в ваших землях именно такой и нужен? Я вам и скидку сделаю! Да что там, бесплатно образцы дам - вдруг и у вас что интересное на продажу для моей лавки найдется?
   Ему бы позолоченной посудой Цептер торговать - такой талан пропадает. И ведь уговорил, чертяка.
   - Это средство от облысения! Это от горячей марки, от лишая колючего, чахонки стригущей, от бесплодия, от кашля, от кровотечения.
   И что меня здесь может заинтересовать? Хотя впечатление приятное от заведения: чисто, аккуратно и разумно организовано, жалко, что 90% названных болезней мне неведомо, потому толка чуть. Разве, что средство для роста волос?
   Между тем целитель не останавливается и не замолкает ни на секунду, продолжает:
  - Мятла для роста зубов...
  - Стоп! Повтори-ка, что ты сейчас сказал?
  - Мятла, лечит зубы. Неужели у вас не продают её? - загорелись надеждой глаза целителя.
  Заметив интерес, тут же добавил, протягивая нечто похожее на кусок жвачки из коробочки, внутри выполненной в виде челюсти:
  - Выбираете нужный тип, разжевываете, накладываете на больной зуб, и через час будет как новый, даже лучше.
  - Почему лучше?
  - Дык, в нем образ идеального зуба заложен, не сомневайтесь!
  Оказалось, что чудо-жвачка даже кариес лечит! Трещины и сколы в зубной эмали заращивает. Дайте две!
  Теперь я заново оцениваю, все, что пропустил мимо ушей, пытаясь отыскать бриллианты неземной медицины в куче хлама. А ведь, дед, не дурней меня был, и занимался именно этим направлением. Впрочем, без магии эти эликсиры и настойки ни на что не годны.
   Помнится, пытался разобраться в дедовых тетрадках и нашел описание главной проблемы с лечебными зельями. Их нельзя использовать по банальной причине, что невозможно угадать дозировку и концентрацию.
  Одно и то же средство действует по-разному, в зависимости от того, сколько времени оно пробыло в нашем мире. Если сразу после прохода портала достаточно пары капель для излечения, то через четверть требуется уже пятьдесят грамм этого же лекарства, а через час и литр этой же настойки не поможет. Причем зависимость не линейная, и вычислить её без целой серии экспериментов невозможно. Да и где столько больных с одним диагнозом взять?
   Но сама по себе, возможность вырастить зуб меня поразила до глубины души. Пусть даже именно этого эликсира нет в наличии, но оно существует и его можно заказать и купить относительно недорого! К тому же, кто сказал, что я буду платить за него деньгами? Йод, стрептоцид, бинты, медицинский инструмент на обмен; список бесконечен - мне эти волшебные элики обойдутся по цене дешевого гематогена.
   Ещё несколько мазей и настоек реально заинтересовали меня, но мысли уже о другом, глобальном:
  - Неужели нельзя сделать так, чтобы магия не разряжалась в нашем мире? Например, создать герметичный контейнер с надежным экранированием и внутренним источником магической энергии. В таком ящике можно любое лекарство доставить до потребителя(больного) и вскрыть непосредственно перед применением. Это же, какие перспективы открываются?
  - ... фиал с ароматом правды, приворотная вода,...
  Опять отвлекся, пфф.
  - Не гони, повтори ещё раз. Что за аромат правды и приворотная вода?
  - Несколько капель, и вы сможете улавливать чувства собеседника: говорит вам правду или врет. Не действует против магов и на людей с сильной психоаурой. Но вы всегда сможете узнать, обворовывает вас приказчик или не нет.
  - Это я и так могу сразу сказать без всяких эликсиров. Приказчиков, которые не воруют, не бывает.
  - Ваша правда, господин, но-илий. Приворотная вода тем более ни к чему, все девушки и так будут рады разделить с вами ложе страсти.
  -ЭЭ! Ты прав. Мне, конечно, оно не к чему. Но ведь его можно продать? Давай-ка подробнее, принцип действия, радиус поражения и так далее, тому подобное.
  
  
  
   После тяжелого начала дня, в обед, решил отдохнуть и развлечься, для чего организовал рыбалку - зря, что ли спиннинг с собой тащил. Рыбак из меня примерно такой же, как строитель, только практического опыта ещё меньше. Но как всякий разумный человек, имеющий доступ в интернет, я заранее озаботился обучающим видео, распечатал инструкции, как вязать крючки и узлы на леске. И даже потренировался перед выходом в этом нелегком деле - ещё в самом начале моих пеших прогулок, в качестве подготовки к выживанию.
   В общем, с грехом пополам, забросил первый раз и тут же был вознагражден мгновенной поклевкой. Да ещё какой! Рыбина килограмма на три, жаль, что видеорегистратор не включил - никто не поверит моим рассказам, а фотография во времена засилья инстаграмма и графических редакторов давно уже не являются доказательством.
   - Новичкам в первый раз всегда везет! - закинул блесну ещё раз, и ...вытащил гигантского судака, весом на пять кило! Помучился изрядно, но вытянул, оценив свою недальновидность - сачка для вытаскивания улова не взял, а это второе главное условие хорошей добычи, кроме наличия рыбы в реке.
   Поскольку ловить я начал прямо с берега рядом с причалом, то в скором времени собралась изрядная толпа любопытных мальчишек. После того, как странный чудак при помощи волшебной палочки начал таскать рыбу на берег, толпа резко возросла, добавились мужики и бабы, громко комментирующие происходящее. В пылу азартной добычи не обратил на это внимания, но когда вес пойманной рыбы превысил пуд, сообразил, что перестарался и решил сделать доброе дело - раздать рыбу электорату. Мне столько не съесть и за неделю, а выпустить улов обратно на глазах у аборигенов - точно за сумасшедшего примут.
   - Забирайте, дети! - широким жестом Великого Кормчего одарил простой народ благодатью. За что и был жестоко наказан!
   Началась куча мала, переросшая в драку. И если поначалу в ней участвовали только 'голодные' детки, то уже через десять минут присоединились и мужики с бабами. Опасаясь за снасти, пришлось быстро сматывать удочки, в прямом и переносном смысле и бежать куда подальше, бросив улов на растерзание.
   Не было печали, зато теперь мне никто не помешает устроить нормальную съемку, чтобы похвастаться супердобычей в своем мире. На всякий случай прихватил Юрайя для охраны, да и кто-то должен нести улов обратно, хотя узнав, зачем и куда мы движемся, мой компаньон долго и нудно ругался на чокнутых но-илей, с их глупыми забавами. Виданное ли дело - специально идти ловить рыбу, когда ей цена - ломаный треугольный грош за полпуда.
   Отойдя, так чтобы городские стены не попадали в кадр, ни при каком ракурсе, запустил съемку. Это просто песня! Наверное сюда попадают праведники-рыболовы вместо рая.
   И на червя, и на блесну, и на сало, и на консервированную кукурузу - клюет на все и мгновенно. Пусть каждая третья тушка срывается у самого берега - не беда, килограмм тридцать живого веса всего за час добыл. Даже угорь, и что-то похоже на севрюгу с такими же шипами вместо чешуи. Гигантская щука, отливающая золотом, окуня на полведра каждый - этих я опознал, остальных и в своем мире не угадал бы.
  Кроме удовольствия, рыбная охота принесла целый ворох коммерческих идей. Сеть! Не всемирная, а рыболовная. Как я мог упустить из виду такую важную и перспективную вещь. В нашем мире процесс сетевязания давно автоматизирован, синтетическое волокно на порядок прочнее, то есть сеть по качеству на порядок лучше и прочнее, а по цене в десятки раз ниже, поскольку вяжется не вручную.
  Второе ноу-хау: лопата. В этом мире их уже две находятся для хозяйственных нужд, а вот коммерческим спросом до сих пор не интересовался. Оказалось, что очень востребованная вещь - Юр червей нарыл на неделю рыбалки, так ему понравился сам процесс копывания настоящей штыковой лопатой. Видимо, размер имеет значение - малая саперная его даже не заинтересовала, а полноценная - прямо в душу запала. Пришлось подарить. Собственно она не нужна мне уже. Только место в лодке занимает. Брал для обустройства причала - не пригодилась.
  - Ладно, черт с ним, с уловом. Выбрасывай обратно в реку, - как представил, что нам эту тяжесть тащить на себе, чистить, разделывать - так сразу понял, что делать с этим рекордным трофеем.
   Зато, благодарный взгляд компаньона мне в награду.
  
  *** Интерлюдия.
  Знакомый уже, зал с колоннами, украшенный барельефами, мозаикой и росписью на тему причинения страданий с максимальной эффективностью и изобретательностью. Двое в тогах, судя по облачению, высокого статуса. Напротив, согнувшись в полупоклоне, невзрачный господин в потертом кафтане. Похож на приказчика у средней руки купца, с простым, серым, донельзя обыкновенным лицом, которое невозможно запомнить с первого взгляда.
   -Продолжай, мы слушаем тебя, - милостиво соизволяет господин, в котором без труда можно опознать товарища Гнева Двенадцатого Бэ.
  - Общие наблюдения. Объект является обычным человеком, что подтверждено тремя разными источниками после контакта и осмотра. Наш маг, под личиной купца, даже прикасался к нему во время беседы, проводя проверку ощущений. Это совершенно точно не демон, хотя обнаружил много странностей.
  - Не тяни ящера за ноздри - нетерпеливо поторопил господин ГБ.
  - Маги, которых мы привлекли к работе, единодушно утверждают, что у него точно нет дара.
  - Или они не в состоянии его обнаружить, - внезапно подал голос третий участник, до сего момента не проронивший ни слова.
  -Ваша правда, господин. Они и сами это признают - чудеса, которые он мимоходом совершает, потрясают воображение.
  - Что совсем ничего не удалось выяснить?
  - Ваша Боль, кое-что смогли. Маг воздуха заявил, что странный посох, обмотанный тряпками, носит следы очень сильного напряжения, похожего на возмущение от элементаля воздуха.
  - Уже кое-что!
  - Подожди, брат-истязатель, не все так просто. Ты - говори, - скрестив руки, Гнев Двенадцатый разрешил 'наслышнику' продолжить.
  - Самодвижущая лодка имеет четко выраженные признаки использования магии огня!
  -Ого! Изумительное решение, невозможное! Использовать укрощенный огонь для того, чтобы плыть по воде - это просто невероятно! - волнуясь, вскочил с каменной скамьи гость, которого господин ГБ недавно назвал братом-истязателем.
   - Кроме того, 'погодник' уверяет, что наш объект использует энергию божественной небесной стрелы! Очень слабый след, едва воспринимается, но постоянный.
  - Неужели он ...оттуда? - пораженно замер услышав невероятную новость, инквизитор боли, чуть закатав глаза, изобразив направление, откуда прилетают молнии во время грозы.
  Гнев Двенадцатый расхохотался.
  - Если бы ты его видел, то никогда такого не подумал. Ничтожный, повремени пока с магией, опиши его как обычного человека. Моему гостю будет любопытно услышать, кого он чуть не принял за посланца богов.
  - Ваша Боль, указанный человек очень странный. Он не ест нормальной пищи, не пьет ничего кроме воды. Исключение делает только для рыбы, которую поедает с заметным удовольствием. Забавляется ловлей рыбы из реки, для чего привез с собой интересное устройство с тонкой и очень прочной зачарованной нитью, которую даже проточная вода не разрушает.
  - Любопытно, но сейчас расскажи подробно о личности этого иноземца.
   - Исполняю, о, мастер боли. Происхождение, несомненно, знатное - руки мягкие, ухоженные, к труду не привычные. Телосложение хлипкое, никак не может быть воином, больше всего похож на мага, хотя дар так и не обнаружен. Временами наивен и простоват, хотя обладает изрядным умом. Очень хорошо, просто невероятно быстро считает, иногда обладает редкими знаниями, иногда не знает очевидного и понятного даже детям. Очень доверчив и простодушен.
  - Как же он торгует с такими талантами? Его же облапошит любой землерой? - удивился приезжий брат-инквизитор.
  - Его и обманывают, все кому не лень. Подсовывают некачественный товар, который никто за полцены не взял бы. Или завышают в три раза цену - он все равно берет. Торгуется плохо и неумело, словно недавно этим делом занимается.
  - И он не прогорел еще!?
  - Как ни странно, только богатеет! - Пояснил наместник, довольно улыбаясь, - Тот, кто его обманул хоть раз - тот навсегда лишается возможности вести с ним дела. И если в первые дни такие встречались, то теперь все умные и нагло всучить негодный товар уже не думают, наоборот, заинтересованы, чтобы он только с ними дела имел. К тому же он организовал какую-то хитрую ООО, извиняюсь за произносимое вслух богохульство, и теперь сами торговцы за его прибыль друг другу вихры дерут. Невероятно, но он теперь сам себе товар продает и сам у себя покупает. Ходят слухи, что это тоже магия торговая какая-то. Марке ...не, от греха подальше, вслух такое не произносят.
  - Девками непотребными не пользуется. К вдовушкам не захаживает, - между тем продолжил доклад шпион-'наслышник'.
  - Он из этих что ли? Которые друг с дружкой и с змеями извращаются?
  - Похоже, что нет. Заглядывается на девок явно, деньги водятся, а почему не ходит в дом услады* или наложницу не купит - то никому не ведомо.
  - Может, по их законам, ему только с благородными можно заниматься этим делом? - выдал оригинальную версию господин Гнев Бэ.
  
  *Тот факт, что о существовании этого дома я и не подозревал, следопыты в расчет не приняли.
   - Кушает продукты, которые хранятся в странном мешке, сделанном из материала, похожего на слюну молодого автоклава, только не прозрачного. Выкраденный образец сушеного хлеба оказался съедобным, но таким же 'пустым' и малополезным, как рыба из реки.
  - Очень странное поведение объекта по отношению к детям и женщинам.
  - То, что он не пользует женщин, ты уже говорил, зачем повторять? И дети здесь причем? - разозлился наместник на своего соглядатая.
  - Прошу наказать меня, мой господин, я виноват. Человек Макс часто дарит детям подарки без всякой причины. Причем всем подряд, даже детям нищих и бедняков. Обычно это что-то съедобное или странные 'konfetа', такие же 'пустые', но необычно вкусные, словно фрукт самый сочный и спелый, только твердый. А женщин он за людей принимает! Говорит, что женщина - друг человека!
  - Действительно странно, - переглянулись братья-истязатели. - Зачем кормить чужих детей и как женщину можно считать человеком, пусть даже другом человека?
  - Можешь идти, получишь двадцать плетей за нерадивость и пару монет за старание, - не смущаясь явным противоречием в своих словах, наместник отпустил подчиненного.
  - Значит, у них нет магии? Или она им вредна?
  - Не обязательно. Скорее всего, это плата за возможность пройти через темные земли. Нет магии в организме - нет сильного отравления деструктурированной черной гадостью. Наверное, ему пришлось отказаться от всех своих способностей ради этого. Определенно, он больше всего похож на мага. Бывшего мага.
  ГЛАВА 17.
  - Как хорошо, что вы зашли, молодой человек! Ни телефона, ни адреса, я уж весь испереживался! - Александр Петрович выскочил мне на встречу, долго тряс руку, словно, дождался-таки, богатого родственника из Жмеринки. Хорошо, что обниматься не лезет. Странный он какой-то сегодня, возбужденный.
  - Что-то не так с моим заказом? - сразу насторожился я, чувствуя, как рассеиваются грезы о собственном печатном станке.
  - Как вам сказать? Проблема, можно сказать, решена. Технологически нет ничего сложного, хотя задумка весьма оригинальная и неожиданная.
  - То есть вы можете сделать точную копию? - обрадовался я возвращению розовой мечты.
  - Копию не совсем точную, но в принципе - да, сможем! Только не литьем, как в оригинале, а обычной штамповкой, что гораздо быстрее, удобнее и дешевле. Вот расчеты, первая тысяча жетонов обойдется в две тысячи долларов, зато следующий заказ будет в четыре раза дешевле, основные расходы приходятся на оснастку, а они единовременные. Дальше вы платите только за материал и работу.
  - Тогда в чем проблема? Цена меня устраивает, хотя, конечно дорого.
  - Это я и пытаюсь вам донести, а вы перебиваете со своими деньгами. Речь идет о настоящей научной сенсации!
   Блин, так и знал, что где-то обязательно спалюсь. Статистика и теория вероятности неумолимо намекают, что чем дольше тянутся мои авантюры, чем шире ассортимент попавшей в земной мир инопланетной рухляди и артефактов, тем выше шанс разоблачения. Причем, даже мне далекому от математики, понятно, что это произойдет когда-нибудь со стопроцентной вероятностью. Но, все же, не думал, что так быстро.
   Предчувствия меня не обманули, правда, значимых последствий пока не обнаружилось.
  - ...Шесть схем наложены друг на друга и повернуты под углом шестьдесят градусов. ... контакты выведены на гурт монеты, соответственно, их двенадцать, что позволяет... , - до моего сознания доходят лишь отдельные моменты из подробного и занудного объяснения сущности явления.
  - Про устройство жетона мне все понятно, - это я очень сильно себе польстил, но сил слушать дальше про структуры, срезы, напыление и травление уже нет никаких. - Что вас так сильно удивило?
  - Открытый эффект противоречит законам электромагнетизма и самой физики! Не может внешняя форма проводника влиять на прохождение тока таким образом! То есть, конечно, может, катушка-соленоид, к примеру ....магнитное поле... меняет сопротивление. Но в данном случае происходит нечто невероятное - я даже определение этому подобрать не могу. Пропуская электрический сигнал через любой из этих схемо-узоров, на выходе получаем резонансо-модулированный ..., - опять я выпал из понимания хоть чего-то услышанного.
   Схемо-узоры? Это он руны так обозвал что-ли? А ещё ученый называется.
  - Никогда не верил в этих проходимцев с их торсионными полями, и вот те на - на старости лет сам вляпался, - самокритично заявил удрученный кандидат наук.- А у тебя случайно, больше нет ничего подобного? Надо дальше проводить исследования, а у меня кроме этой узорной схемы ничего и нет. Я и так из неё выжал все что можно, но пока топчусь на месте.
  - А использовать этот эффект никак нельзя? - забросил первый камешек наудачу.
  - К сожалению, пока не знаю даже как. На самом деле, эффект настолько слабый, что если бы не знал, что он обязательно должен быть - ведь жетоны реально используются, ни за что не нашел бы его.
   Что же, это радует и огорчает одновременно. Сенсация на уровне статистической погрешности никого особо не заинтересует, а с другой стороны - перспектив наладить изготовление артефактов в земных условиях никаких. Обнаруженный Петровичем 'торсионный резонанс' примерно соответствует содержанию маны в земной реальности, то есть околонулевой.
  - Александр Петрович, я постараюсь найти что-нибудь по этой тематике, - вдруг и вправду додумается высоколобый до чего путного, для чего подброшу в следующий раз ему распечатку свитка, пусть балуется. - Но сейчас мне нужно вот это.
  Изучив техзадание, кандидат наук закономерно поинтересовался, не сбрендил ли заказчик. Не в такой явной форме, но подразумевалось именно это.
  - У нас по сценарию должен быть серебряный рудник. И чтобы сделать поиски его максимально реалистичными, нам нужны 'серебряные' россыпи.
  - По-вашему, они именно так должны выглядеть, россыпи? В виде болтов, гаек и кусков арматуры? - ехидно поинтересовался исполнитель заказа.
  - Это образное описание, требуется чтобы 'серебро' не затерялось до того момента, как его найдут. Поэтому оно не должно быть в слишком мелком виде, как песок. Да и наши игроки, далеко не геологи, надо облегчить их мучения.
  - И эти люди придут нам на смену! - схватился за голову пенсионер от науки. Но заказ принял.
  Теперь у меня будет десять килограммов посеребренного лома - основного поражающего средства против бронированной конницы демонов. Тот факт, что кони у них о шести лапах, как мне сообщили, лишь добавляет сходства им с бронетехникой.
   Но первым делом, мне надо смотаться на ту сторону и проверить монету на детекторе - иначе у меня на руках окажется огромная куча фальшивых денег, за которые уплачены настоящие реальные доллары. Рублями, к слову, убежденный ученый и патриот, почему-то берет менее охотно.
   Кроме того, у меня целая серия натурных экспериментов возле портала идет. Пытаюсь протащить магию в этот мир, и, кажется, намечается некоторый прогресс!
  В подземном гроте у меня теперь испытательная лаборатория. Работа поставлена основательно, со всей возможной тщательностью. Полки, на удивление, не слишком кривые, хотя и сделаны собственноручно моими интеллигентными руками. На полках - опытные образцы в ряд, хронометр, толстая тетрадь с результатами и прочие инструменты начинающего мага-естествоиспытателя.
   Для начала тренируемся 'целоваться на помидорах', то есть на том, что доступно и дешево - на магических светляках. У меня их два десятка, купленных 'рупь за пучок'. Половина, правда, на той стороне портала, чтобы не разряжались раньше времени.
  Самый крайний экземпляр - эталонный, он же контрольный. Полностью разрядился и погас через 12 минут 45 сек. Точно такой же светлячок, помещенный в китайский термос заранее, ещё до переноса в наш мир, продержался почти 15 минут!
  Разочаровала идея о защитных рунах, хотя на неё было больше всего надежд. Светильник, помещенный в коробку, украшенную рунами или занками, разряжается менее, чем за десять минут, то есть процесс распада маны, наоборот, ускоряется. Причем, без разницы, какие руны наносишь, разряжается быстрее, чем без них. Напрасно истратил штук пять светляков и кучу времени. Впрочем, отрицательный результат - тоже результат.
   Металл, пластик и дерево практически никак не влияют на время горения магических светильников - тоже мимо.
   А вот серебро частично оправдало мои надежды! Прежде всего, пришлось изготовить серебряную коробку. Обошлось это удовольствие в почти символическую сумму равную тысяче рублей, плюс двести рублей на кисточку для нанесения сусального серебра. Драгоценного металла можно, сказать, что и нет, толщина листов несколько микрон, но зато в книжке их двадцать штук, размером десять на десять сантиметров. Хватило, чтобы покрыть коробку в два слоя.
   Кто-то скажет, что бутафория, а она сработала! Светильник, помещенный внутрь серебряной шкатулки, не погас и через двадцать минут. Причем, есть мнение, что магический артефакт проработал бы значительно дольше, если бы нетерпеливый экспериментатор не открыл пару раз крышку во время эксперимента, чтобы полюбопытствовать, как оно там внутри.
   Кроме книжки с сусальным аргентумом купил себе две баночки с ...серебряной пудрой! Восемь микрон зернистость. Продается свободно в художественном салоне. До чего дошел прогресс в неведомых сферах бытия! Не сказать, что дешево - три тысячи рублей за крошечную баночку весом в пять грамм. Но не смог устоять от соблазна и купил. Хватит уже себя фамильным серебром резать по поводу и без, если можно припудрить носик и никакая вампира больше не укусит.
  Следующий этап - увеличение толщины защитного покрытия, но с этим придется повременить - серебряные кастрюли стоят невообразимо дорого, поэтому не будем разбазаривать уставной капитал без острой необходимости. У меня есть целая куча изделий из серебра и несколько коробок посеребренных пуль, вот ими и будем экранировать.
   Поскольку место на полках освободилось для очередных опытных образцов, то негоже ему пустовать. Сегодня мы проверяем экранирующие свойства ...воды! Что может быть логичнее, если именно вода лучше всего блокирует магию. Второй светильник поместим в кастрюлю с живительной влагой. Позже попробую соленую воду - вдруг она ещё лучше действует, пока довольствуюсь обычной водопроводной. Не 'Аквалайф' же тратить, по 70 рублей за бутыль! Спекулянты, совести у них нет.
   Инженерное чутье, внезапно проснувшееся во мне, подсказало, что лучше поместить одну кастрюлю внутрь другой, тогда она будет со всех сторон окружена водой. А чтобы не всплывала, согласно закону Архимеда, на дно уложен блин от гантели. Поверх крышки будет уложена грелка, наполненная водой. Инженерный талант на время иссяк - приходится довольствоваться обычной смекалкой.
  Мысль, использовать гантель по прямому назначению, для занятий спортом, отмел, как несвоевременную. Я и так похудел на пару килограмм с этими путешествиями - вполне достаточно для начала.
   И третья научная надежда сезона - ледовый экран! С этим никаких трудностей. Сумка -термос наполняется замороженными бутылками, а внутрь, в самую середину помещается коробка с инопланетным светильником.
  Ну, что, пора открывать портал и загружать образцы.
  
  - Не прошло и полгода, объявился! Где опять пропадал?
  - И тебе, не хворать, компаньон. На Алтае рыбу ловил, - зря я что ли рыболовное алиби на видео заснял.
  - Зигмунд Фрейд обязательно нашел бы какое-нибудь экзотическое отклонение у тебя в голове, но не дожил, бедняга, до такого подарка. Живя в дельте Волги, ездить за три парсека в другую галактику за этим же самым? Женившись на Ветке, будешь крутить роман со страшной уборщицей из соседнего подъезда?
  - Можно подумать, что Брэд Пит не гуляет налево от Анджелы Джоли? К тому же ты не прав, я тебе сейчас сброшу видео - сам заценишь. Тридцать килограмм, менее чем за час!
  - Врешь, ведь, - не поверил, но заинтересовался. - Но сейчас не до шуток. У нас назревают серьёзные проблемы в бизнесе.
  - Что так? Рэкет, налоговая, пожарники? - принялся гадать в расстроенных чувствах.
  - Хуже! Бандиты в форме или без - всё решается без вопросов. Твоя ненаглядная нам свинью подложила и собаку зарыла!
  - Ветка? Она тут причем?
  -В очередной раз подтвердила правило, что все красивые бабы - сте... С теми ещё тараканами. Разругалась с Тримати, точнее с режиссером, который клип снимает. Не сошлись во взглядах на степень обнаженности утонченной натуры - представь себе! Короче, послала она их лесом, развернулась и ушла.
  - То есть, дармовой рекламы у нас не будет? - начал подозревать всю степень глубины развернувшейся пропасти. - У меня ещё шестьдесят курток, хотел завтра отправить.
  - Продадим потихоньку, высылай. Но ведь есть ещё одна проблема. Ты давно на календарь смотрел? Это у вас там на югах тепло и сыто, а у нас зима на носу!
  - Ты хочешь сказать, что сезон для кожаных курток не совсем подходящий? - начал подозревать, на что он намекает.
  Гриша довольно заржал:
  - На третий месяц Папанин случайно заметил, что льдина давно уже причалила к берегу, а чукчи сперли весь керосин, - блеснул знанием истории напарник.
   Блин, как же не вовремя! Только успел порадоваться, что фальшивая монета прошла проверку на детекторе и все планы стремительного обогащения летят в тартарары. А если учесть, что все, сколько-нибудь приличные, ковры и коврики в городе и окрестностях скуплены мной ещё в прошлый раз, то выясняется, что продавать в этом мире мне нечего. Нет, от голода не умру, и финансовый резерв на черный день сделал, но любой предприниматель знает, что если твои поступления ниже текущих расходов, то ты на пути к банкротству.
   Спрашивается, много ли толку, что в другом мире я стану миллионером, если это состояние никак нельзя конвертировать в земную валюту. На какие шиши проводить закуп товара, расширять парк автотехники на той стороне, вести строительство и укрепление форпоста? А мечты о квадрокоптере? А научные исследования и усиление огневой мощи? Все это требует больших денег, причем, только земных.
   Конечно, до полной катастрофы ещё далеко, можно продать очередную саблю или каменья - их штук десять уже накопилось; заказ на ковры уже сделан в другой город, название которого так и осталось неизвестным. Парадоксально, но я до сих пор не знаю даже, как именуется город, в котором правит господин ГэБэ! Оказывается, что в магическом мире нельзя так просто дать название поселению, ибо ... это делает его уязвимым для проклятий, насылания порчи, наведения астральных гадов(кто это?) и прочее, прочее, прочее. Точно по такой же причине имена аборигенов такие длинные и неудобопроизносимые. Да и не имена это, а скорее маркеры-прозвища, с отсылкой к покровительствующим богам и принадлежностью к эгрегору, которые защищают от проклятий и порчи. Истинные, данные от рождения имена, не знает никто кроме родителей и жреца, присутствующего при посвящении.
   Между тем, хозяйство на той стороне прибавляется день ото дня. Сегодня привезли две разборные теплицы, примерно одинакового размера, метров шесть длинной и три шириной. Но если первая из прозрачного поликарбоната, то вторая из тонкой оцинкованной стали. В разобранном виде легко перевозятся на багажнике автомобиля, сборка не сложная, но явно придется помучиться, если надумаю в одиночестве совершать этот подвиг. А ведь, придется - думал на продажу, а в свете новой экономической политики смысла теперь в этом нет. Зато у меня будет капитальный склад и собственный парник. Удовольствие не из дешевых - больше тысячи долларов заплатил.
   Кроме того, за 'кромкой' накопилось литров двести бензина и солярки, изрядный запас масла моторного нескольких видов, десять бухт колючей проволоки. Десяток рулонов полиэтиленовой пленки и клеенки, двести погонных метров москитной сетки, сети рыболовные - два пуда. Ведер оцинкованных и пластиковых - под сотню. Даже цемента восемь мешков - остались после строительства, пригодятся для фундамента под новый склад.
  Здесь же красуются клетчатые китайские баулы, набитые резиновой обувью, высятся пирамиды из коробов, коробок и ящиков - скоро начну путаться, что в них лежит. Возникает стойкое ощущение, что я постепенно становлюсь рабом портала, его обслугой и придаточным механизмом. Живу строго по графику, каждые восемь часов заброс очередной партии хлама на ту сторону. В промежутке закупаю, таскаю, готовлю следующую порцию добра для этого ненасытного зева. Когда на той стороне уже нет места для складирования, и заброшенное грозит вывалиться обратно - перехожу сам и таскаю уже на той стороне, подымаю наверх, укладываю, сортирую, переписываю. Если случается чудо и таскать нечего, то завожу трехколесный тарантас и отправляюсь на речной чек-пойнт, где работа в принципе никогда не кончается. С ума сойти, неужели именно так живут и работают все олигархи, или я что-то не правильно организовал? Чувствую себя легендарным Гераклом-кладовщиком, очищающим авгиевы строймаркеты.
   Между тем, научные изыскания дали предварительные плоды. Лучше всего магию экранирует вода, причем в замороженном виде эффективность на четверть выше, чем в жидком состоянии. Самое интересное, что текущая или проточная вода в несколько раз снижает рассеивание маны, даже в сравнении со льдом. Обнаружилось это случайно, в ходе эксперимента на устойчивость к тряске. Неожиданно результат оказался лучше, чем должен был быть, исходя из предыдущих опытов. Дальше уже было не сложно догадаться, где искать причину этого явления - вода в реке, которая является лучшим средством от магии, течет, то есть движется. Осталось придумать, как в термос встроить водяной насос и покрыть все это ...нет не тем, чем хочется, а серебром. Думаю, что лучше заплатить профессионалу, кандидату наук, а не плодить технических уродцев, умножая энтропию вселенной!
  Выложил вчера видео с рыбалкой на форуме - произвело впечатление. Хорошо, что предусмотрительно изменил локацию, где якобы происходило дело, иначе бы замучили желающие повторить нечто подобное. Гриша, так чуть билет на самолет не купил, настолько поразило его речное изобилие. Но по легенде это где-то на Алтае, в районе Барнаула, так что повторить это не просто. Для особо дотошных и занудных, пытающихся опознать местность по растительности и ширине реки - есть второй слой легенды, что это вообще в Казахстане. Поди, проверь.
   Но самый большой фурор произвели фотографии огненной магессы! Подбирая подарок, и размышляя, как утихомирить разгневанную мадам, я остановил свой выбор на роскошной картине с её изображением, переснятым с видеорегистратора. Естественно, в ходе нарезки и выбора кадров накопилось множество чудесных планов, подчеркивающих все достоинства прелестной мамзели. И чтобы не пропадать добру, выложил в интернет - поделился счастьем, как оказалось, на свою голову поделился.
  Мужики на форуме все поголовно с ума посходили, прося адрес, имя или ссылку на страничку в соцсетях. Пришлось и её переместить куда-то между Кустанаем и Челябинском. Представляю, как удивятся казахские косплейщики, если такие вообще существуют, когда на них обрушится шквал запросов о рыжей обольстительнице в их рядах.
   Хуже всего с товарищем Григорием - этот не отстанет, всю кровь выпьет, но вытрясет адрес из меня. Представляю его лицо, когда он его все же получит. И ведь как щёки надувал пафосно и убедительно, что сверхустойчив к женским чарам, а туда же - пропал на грош, с первого взгляда.
   Последние дни выдались настолько безрадостными и унылыми, что решил сделать себе выходной. Половить рыбки, подышать воздухом, ибо через несколько дней торжественный и ответственный прием, а я выжат, как лимон. Без вдохновения, драйва и находчивости мне никак нельзя - провалю мероприятие.
   В размышлениях о том, чем кормить на приеме местную знать, чем поражать воображение, удивлять и очаровывавать, незаметно пролетели четыре часа. И все это время я, между делом, таскал из реки рыбу. Много и без перерыва. В результате к вечеру набралось килограмм пятьдесят отборного частика - два мешка под завязку. Не выбрасывать же добро, как в прошлый раз! В период кризиса надо быть экономным и ценить каждую копейку. Поэтому, помучившись, вывез весь улов и переправил на свою сторону. С утра пораньше, отправился на городской рынок и неожиданно легко продал весь улов оптом. Сто двадцать долларов, как с куста! Расходы на бензин и на такси уже учтены.
   Прокололся, правда, как же без этого. Две рыбины оказались неизвестной породы и вызвали бурный интерес соседних торговцев. От греха подальше, я тут же убрал их обратно в мешок, и благополучно сбросил весь остальной товар. На будущее надо быть внимательнее, и брать только ту рыбу, которая имеет земной аналог, благо там они часто встречаются. Судак, щука, сом, окунь, сазан, он же карп - этого достаточно, тем более, что их легко опознать.
   Не сказать, что серьезный заработок, но в тяжелые времена, для текущего поддержания штанов хватит.
  
  
  ГЛАВА 18.
  - Больно же!
  Какой извращенец писал сценарий этого торжества? Вопрос риторический, поскольку 'так всегда было, есть и будет' - этот один из основных пунктов всей дворянской традиции но-илей.
   Но кто мог подумать, что это так занудно, долго и вдобавок, ещё и больно! Мне этой булавкой уже всю ладонь искололи - иглотерапевты не лицензированные. То нагреют, то прижгут, то в какой-то раствор окунают, то магией приморозят. А народ-то как доволен, не оторвать от зрелища - словно кинопередвижка в разгар коллективизации фильму про Чапаева привезла.
   - И да пребудет доколе так! - заканчивает брат-истязатель, имени которого я, естественно, не запомнил. Сей влиятельный господин - полномочный представитель Президента РФ, тфу, то есть, понятно, короче, откуда.
   После чего официально вручает мне булавку и пергамент с красивой печатью о занесении в реестр местного дворянства. Эх, мне ещё и кодексы и уложения вместе с табелями о рангах придется учить - иначе засмеют, как невежду.
  - И да отведаем, то, что нам боги послали в этот праздничный день!
  Мило. Угощение за мой счет, а благодарят почему-то местных богов халявщиков?
  Народа почему-то оказалось значительно больше, чем я думал. Дармовщина обладает невероятной притягательной силой, да и с развлечениями у местных но-илей не очень богато, поэтому и прибыли они с детьми, родными и близкими.
   Хаастеуурлиафн, после того, как я выкупил у него участок, причем даже не забесплатно, проникся ко мне искренней любовью и уважением. Даже пообещал скидку на мумифицирование моего тела, чего по его уверениям никогда раньше не делал. Скидку не делал, уточняю. Мумификацию или частичное оживление вашего трупа - без проблем.
   Так вот, Хаас выступил моим гидом и проводником в этом дворянском море подводных камней и рифов.
  - Шерпуушст, очень сильный маг земли. Жадный и склочный. Детей и родственников нет. Богатый - двести душ и десять тысяч каров земли.
  Указанный господин вызывал стойкую непреодолимую неприязнь с первого взгляда. Неимоверно толстый, с маленькими заплывшими жиром глазками, с щеками, буквально лежащими на плечах. Шея в складках, словно её обложили кусками сырого теста. Грязное бархатное покрывало вместо тоги, с золотой вышивкой, богато усыпанное каменьями. Штук пять цепей и цепочек, несколько браслетов и пояс с прилепленным на боку ритуальным зазубренным ...совком!
  - Толстый он, потому что сильный, энергию от еды берет, - пояснил гид причину необъятности фигуры мага.- Грубая сила иногда дает преимущество перед высоким искусством настоящего ученого.
   Похоже, завидует наш некромант, черной завистью. Сам бы, наверное, не отказался от такой толщины живота и кошелька заодно.
   - Это Трепсионкун. Маг погоды, специализируется на воздушных стихиях. Две дочки на выданье - будь осторожен, у него с финансами последний год трудно было, наверняка на тебя планы имеет. Рядом Шэаайя - древний, но обедневший род. Колдует потихоньку. Что-то с деревьями и растениями мудрит. В обществе очень редко появляется, странно, что вообще приехал.
   Это как раз не удивительно, господин Гнев Бэ никому не рекомендовал отказываться от приглашения, а портить отношения из-за пустяка, мало кто захочет. Даже Аэлла здесь - впрочем, близко не подходит, делает вид, что её сюда чуть ли не силой затащили, что, впрочем, не так уж и далеко от истины, как мы знаем.
   За предупреждение о дочках на выданье - отдельное спасибо, а то я уже начал засматриваться на близняшек - они так мило улыбаются. Вообще, среди но-илей с дамами, а тем более с красивыми, напряженка.
  Вот, к примеру, напротив - явная ведьма, и по виду и по манерам - ещё до того, как приглашение к столу объявили, она уже порося запеченного подвинула к себе и разорвала напополам. Что примечательно, легко и непринужденно разломила и за пять минут схарчила почти всю тушку. Это какой силой и аппетитом надо обладать?
   Между тем, дворяне дорвались до экзотики, напрочь забыв о привычном мясе, закусках и выпечке. Зря старались повара, любезно предоставленные господином Гневом Двенадцатым - в этот вечер их стряпню никто не оценил, разве что ведьма и маг земли, которого интересовало только количество съеденного.
   Все остальные набросились на деликатесы. Даже полное отсутствие маны никого не разочаровало, ибо они попробовали чудеса из чудес. Неописуемый восторг вызвала карамель с фруктовой начинкой внутри. Всех интересовало, как можно повидло засунуть внутрь - просто невероятно! Помнится, когда мне было пять лет меня тоже интересовал этот вопрос. Все же наши миры имеют очень много общего.
   Следующий сюрприз - лимонад в пластиковых бутылках. Кроме дегустации, каждый из но-илей получил по чекушке с фантой в подарок.
  Не успели гости насладиться шипучей дрянью с красителями, как последовал следующий удар.
  - Всем шампанского!
  Следует отметить, что крепкий алкоголь я сразу вычеркнул из ассортимента товаров, возможных к продаже в этом мире. Сам удивляюсь - с каких-то загадочных моральных ощущений отказался от самого ходового и перспективного продукта. Наверное, вспомнилась история с крестиком и молитвами, перенесенными через портал. Если религия реально существует и работает, то грешить без острой необходимости не стоит. Мало ли как оно повернется. А спаивание целого мира - это однозначно грех. И как бы, не смертный.
   Шампанское произвело неизгладимое впечатление, что впрочем, не удивительно. Прекрасные ароматизаторы изящно дополняют вкус полусладкого 'Spumante', разлитого знатными виноделами где-то в Мытищах. Никакого запаха бормотухи, присущего дешевым игристым винам - чистая, стопроцентная качественная синтетика. И всего 120 рублей за бутылку, хоть и в 'Метро' куплено!
   - Не 'Абрау-Дюрсо' же им проставлять - никаких денег не хватит!
  К тому же, бюджетный вариант 'шампусика' имеет серьезное преимущество перед более дорогими аналогами. У него пластиковая пробка! И вместе с ней пустая бутылка становится роскошным артефактом и украшением, достойным любого но-иля. А пробка из дуба обратно не вставляется - это стоит учитывать будущим оптовикам в этом мире. Именно поэтому все пустые бутылки были разобраны на сувениры местным дворянством. Мне не жалко - главное, чтобы на радость им и уважение мне.
   Господин Трепсионкун, как маг воздуха, долго тряс мне руку, восхищаясь искусством растворения элементалей кислорода в воде, и воспользовавшись поводом, представил своих дочек. Но, я-то предупрежден, и быстро отделываюсь от опасных знакомых - мало ли, вдруг здесь за совместное распитием воздушно-спиртовых элементалиев положена неизбежная свадьба? Ну его, к лешего, тем более, что праздник в самом разгаре и требует моего внимания и контроля.
   Следующая подача блюд - кофейная. Неизбежные убытки будем считать инвестициями в рекламу и маркетинг. Надеюсь, распробуют, оно им понравится, и они тут же выстроятся в очередь с толстыми кошельками в руках. Впрочем, и бартером возьму - я не из гордых. Кроме близняшек, их исключаем из списка на бартер категорически!
   - Нет, вы посмотрите! А ещё дворяне - элита страны, лицо государства. Вылитые депутаты из Госдумы, не смущаясь тянут, все, что плохо лежит, - возмущаюсь громко, но не вслух. Хотя сахар-рафинад, жалко - он тоже денег стоит. А они его по карманам, и сумочкам прячут.
  Справедливости ради, нагло тащит сахар со стола только ведьма, зато толстяк его лопает за троих без остановки.
  Перепела, запеченные утки с яблоками, расстегаи, копченная зайчатина и парная оленина прямо с вертела никого не интересуют.
   - Достойного но-иля приобрело сегодня наше общество. Настоящего мага. Теперь у нас будет свой повар! Ведь ни на что другое его способностей не хватает.
   Как чувствовал, что без неприятностей не обойдется. Слишком все гладко и легко протекало до сего момента.
   Оборачиваюсь - Аэлла собственной персоной в центре зала. Сияющая гневом, презрением и торжеством одновременно. Хороша чертовка, залюбуешься, впрочем, не до этого сейчас. Мне брошен публичный вызов и я должен ответить.
   Останавливаю господина Двенадцатого, пытающегося замять скандал, и приступаю ко второй части марлезонского балета - культурной программе.
   - Вы бесподобны и очаровательны, моя королева, позвольте в знак восхищения вручить маленький презент, - делаю комплимент, и торжественно вручаю подарок огненной фурии, предусмотрительно сместившись чуть в сторону, так чтобы файербол, если он полетит, попал в сектор, где находится градоначальник - думаю, это остановит первый, самый резкий порыв. А потом мы ... договоримся.
   Аэлла разворачивает упаковку и вздох ужаса и восхищения проносится по залу. Магесса бледнеет, затем в ярости краснеет... и в этот момент, господин Гнев Бэ, мгновенно, неуловимым для глаза движением оказывается между нами :
  - Не вздумай! - скипетр с сияющим камнем в руке намекает, что шутить с разъяренной дамочкой он не намерен.
  - Объяснись, зачем ты это сделал? - это уже в мой адрес, причем с явным неодобрением.
  - Мне бросили вызов, я ответил. Или но-иль должен был поступить по-другому? К тому же, здесь нет никакой скрытой угрозы или подвоха - это всего лишь подарок, причем очень ценный. Если госпожа Аэлла пожелает, то может его уничтожить. Но тогда, пророчество великой ясновидящей не сбудет.
  Господин Гнев Б-12 ещё раз внимательно посмотрел на портрет и задумчиво потер нос:
  - Неужели она станет правительницей целой страны?
  В моем мире портрет, сляпанный в фотошопе, так серьезно редко кто воспринимает. Хотя, хороша девка, сам бы влюбился, если бы Гришке не обещал. В наряде британской королевы с короной на голове - Елизавета номер два, у которой и был позаимствован образ и аксессуары, отдыхает. Художник, который этот монтаж сляпал утверждал, что дурной вкус, избито и неоригинально. И кто оказался прав? Вот то-то и оно!
   Чтобы сгладить впечатление, использую стратегический резерв.
  - Такого вы точно не пробовали! Устраняет печали, лечит от меланхолии и склероза, придает бодрость и привлекает удачу! Молоко ледяной коровы!
  Первыми отважились попробовать мороженное близняшки, восторженно запищали и бросились обнимать меня, но к счастью, набежала толпа страждущих и оттеснила их.
  Сумка-термос на тридцать литров опустела за четверть часа, а восторженное обсуждение растянулось на месяц, и даже дошло, говорят, до соседних городов и весей.
  - По просьбам милых дам, немного магии иллюзий. К сожалению, темные земли губительно сказываются на любой магии, поэтому всей полнотой ощущений не получиться насладиться, но тут ничего нельзя поделать.
  -Пфф. Плохому магу посох между ног путается, - отошла от шока милая мадам, снова превратившись в ядовитую кобру.
   Выбор проектора - это отдельная песня. Поначалу была идея взять обычный диапроектор со слайдами. Первая же ссылка вывела меня на сайт по продаже советских проекторов. Потом на сайт детских проекторов в виде пластиковых утят с вставляемой фотопленкой. Такое ощущение, что я в прошлом веке оказался - рунет, он такой странный иногда. И только через час поисков я наткнулся на то, что нужно!
  Оказывается, в этом деле произошла целая революция! Случайно обошедшая нашу страну стороной. Проекторы на любой вкус, цвет и кошелек. Есть портативные, есть даже карманные! Размером с обычный смартфон, дающие приличное изображение три на четыре метра. Был соблазн именно такой и взять, но портативный все же намного качественнее картинку дает, да ещё и со звуком. Два часа автономной работы, встроенный мощный динамик, предпросмотр, поддержка всех форматов, даже пульт ДУ в наличии есть и штатив. И все это счастье - меньше шестисот долларов.
   Гораздо сложнее оказался выбор репертуара и видеоконтента. Первая мысль - содрать 'Властелина Обруча', добавить Аватара, Игры Престолов и для глянца 'шлифануть' сверху пару эпизодов из Хищника с Чужими. Однако поразмыслив, пришел к выводу, что это будет жесткий перебор. Перепугаю аборигенов до чертиков - меня же потом и замучают до смерти, выпытывая план нашествия могучих армий и архимагов. Моя задача скорее наоборот - успокоить и внушить, что мы мирные, спокойные торговцы, что до нас далеко и тяжело добираться, а если кто и сможет это сделать - то огребет сразу и насовсем. Ибо, как говорится, незваный гость - хуже земляков рэпера Тримати из Гарлема.
   Гробовым молчанием было встречено появление синематографа в новом мире - граждане маги пораженно замерли, узрев мое творение. Если честно, то не совсем мое - телеканал Дискавери наверняка узнал бы кадры из своих передач, а Нэшенел Джеографик и Дикий мир натравили бы всех своих юристов, узрев такое вопиющее наплевательство на их права, но в этом мире их руки слишком коротки, чем я и пользуюсь безнаказано. Искусство должно принадлежать народу! Долой крепостное авторское право!
   С озвучкой не стал мудрить - не Лепса же им слушать с Бибером, поэтому оставил естественные звуки природы. Для неискушенных телезрителей и этого с лишком хватило.
   Думаю, что нужное впечатление достигнуто. Теперь все заинтересованные лица и организации знают, что добраться до нас трудно, почти невозможно. Пустыни, ледовые торосы, непроходимые горы, несметные полчища волков, гиен и тигров вперемежку с белыми медведями и динозаврами. Всё это подстерегает наивного путешественника сразу после черных земель. Но и это не все - неприступные стены крепостей высотой в сотню метров, могучие маги-друиды, повелевающие боевыми мамонтами - создатели нескольких игровых миров даже не подозревают, куда добрались их персонажи и за кого их здесь выдают.
   В общем, вечер удался. Даже Аэлла под конец смилостивилась и проголосовала за мою кандидатуру. Может на неё, как на специалиста по огненным штукам, произвели впечатление фейерверки китайского производства, а может некромант, естественно, по моей просьбе, постарался, расписал в красках пророчество, что быть ей правительницей целой страны, и фотография - это видение из будущего, причем с почти полной гарантией осуществления.
  - И что я, на самом деле буду царицей? - не выдержала романтичная душа искушения, и мадмуазель магесса соизволила поинтересоваться подробностями лично.
  - Ясновидящая никогда не ошибается. Гарантия 146 процентов. Ты выйдешь замуж за великого воина из далекой страны и вы вместе будете править своей страной.
  - Пфф! И этот человек, конечно же, ты? Ищи доверчивых дурнушек среди сельских барышень. Так я тебе и поверила! Специально все придумал, чтобы ... не важно.
  - Мадам, вы оскорбляете меня своими подозрениями. Но, не могу же я вызвать на дуэль такую красивую девушку! - придал себе образ оскорбленной добродетели. Не очень убедительно, признаю. - Специально уточнил у великой Гуглы. Нет, это точно не я, хоть и обидно очень.
   Немного лести никогда не повредит, а если её много - то даже польза бывает. Что и подтвердилось.
  - Прощаю. Так и быть. И кто же этот загадочный чужеземец?
   - Это, мне не ведомо и старуха предсказательница ничего не сказала. Сердце подскажет. Тот, кто поразит и удивит до глубины души, тот и станет твоим избранником.
   Гриша, ты мой должник! Всю подготовительную работу вместо тебя сделал, запретный плод сам готов упасть в руки.
  
  Завершая торжественный прием, наместник огласил результаты голосования. Девятнадцать - за, один - против.
  - Не понял, это что за хам неблагодарный нарисовался?
  Хаастеуурлиафн услышав мой возглас, пояснил:
  - Феуллкелесс. Неровно дышит к нашей огнессе, а она демонстративно тебе уделила внимание тебе, а не ему. Представляю, как он взревновал. Но не советую с ним связываться категорически!
   Ах, ты хитрая рыжая бестия, развела меня, как кролика. Подставила под раздачу от разъяренного ухажера.
  - И долго она его динамит?
  - Что делает?
  - За ноздри ящера водит, - вспомнил местную, примерно подходящую по смыслу, поговорку.
  - Года два или три. Всех поклонников он распугал, а она согласия не дает на брак.
  Кто бы сомневался.
  - И что, силен парниша? - скептически оцениваю местного Отелло, и вынуждено признаю, что впечатление производит мощное. Фигурой и размерами смахивает на Шварценнегера в молодости - только лицо не такое мужественное, а скорее смазливое. Впрочем, придираюсь - шкаф на голову выше меня и вдвое шире в плечах, а бицепсы, как моя голова по толщине. На стероидах он, что ли сидит?
  - Маг черной крови. Последний соперник, вызванный на дуэль, истек гноем и язвами менее чем за час. Ни одной целой косточки не осталось. Это просто варварство - так портить ценный материал!
  Вот те кря! Вот тебе и культурист, по виду без мозгов - а биологическим оружием на дуэли мгновенно валит.
  Ну да мне с ним детей не крестить, лучше не трогать эту Пандору ходячую. Обидно умереть от кровавой холеры с поносом.
  К сожалению, мои благие намерения не выдержали испытания реальностью. В завершение вечера положено раздать сувениры, и я делаю непростительную ошибку - первый подарок вручаю господину ГэБэ. Ему достается бронзовая копия крышки ацтекского саркофага в Паленке.
  Стоит отметить, что все возможные способы получить из этой вещицы артефакт пропали без толку. Единственное достижение, которым можно пользоваться - ещё один нож с надписью 'Азм есмъ..'. Технология получения установлена полностью. Не менее трех суток в этом мире, и можно один раз сбросить накопившуюся 'радиоактивную' дрянь от черных земель вместе со своей кровью. Повторить ритуал можно, только после полной очистки организма в земном мире. Надо попробовать второй раз капнуть кровью на тот же самый нож - может характеристики улучшатся. Впрочем, характеристика, кроме режущих свойств, у него только одна - разлагает ману в организме, что для аборигенов обычно очень неприятно и даже иногда смертельно.
  
  
  
  Получив подарок, Гнев Двенадцатый чуть не лишился чувств!
  -Это! ...Это! Это же - утерянная ветвь настоящего искусства Боли!
  Стоявший рядом высокий чин из столицы тоже потерял самообладание и выхватил ... лупу из внутренностей своего одеяния! Вот, оказывается, куда уходят поставки инопланетной оптики. А дяденька не прост, ох не прост.
   Возбужденная парочка тут же покидает нас, не прощаясь, унося 'вновь обретенную' реликвию великого искусства причинения боли. Да, старички ацтеки знали толк в истязаниях и умертвлениях, если даже через тысячелетия коллеги их мастерство мгновенно оценили и по достоинству.
   И ведь, точно и безошибочно определили жанр ацтекских ритуалов, даже через кустарную копию, по образцу, скачанному через интернет! Представляю, какова была их истинная мощь две тысячи лет назад.
   Поскольку затраты на торжество и так вышли изрядными, то с подарками решил не усердствовать. 'Дорого внимание!' - вспомнил студенческий жизненный лозунг при посещении однокурсника на день рождения.
  Одноразовые зажигалки! Дешево и сердито. Уникальное предложение для этого мира, а значит, бесценно. В дополнение к ценному артефакту с огненным элементалем внутри решил добавить немного ... женской красоты! Благо, глянцевые журналы в строительном гипермаркете бесплатно лежат прямо у входа. Насколько я понял, посвящен этот провинциальный образец журнального гламура исключительно достойным лицам, способным оплатить статью о себе любимом. Именно поэтому половина объема занимают фотографии жирных тёток в домашних интерьерах с описанием их карьеры, детей, собачек и квартир. Но меня интересует вторая половина журнала - та, в которой фигурируют тощие фотомодели в роскошных нарядах. Полное отсутствие вкуса у редактора компенсируется богатством одеяний, шуб и украшений, а так же весьма качественной бумагой и нагло стыренными фотографиями из модных журналов прошлого десятилетия.
   В общем, забрал всю пачку в гипермаркете, сильно озадачив охранника, привыкшего за прошедшие годы к неизменной толщине этой стопки нетленного искусства. Вырезал более-менее приличные удачные фотографии, и теперь одариваю аборигенов с видом Хари Кришны, раздающего мацу эфиопским арабам в Кампучии.
   Вовремя заметив недовольное выражение лица у мага земли, мгновенно сориентировался и заменил подарок на не распечатанную пачку рафинада, чем заслужил одобрительный кивок и тень улыбки на морде того, что у него вместо лица.
   Ведьма взяла и то и другое, и рафинад в придачу. Улыбаться или благодарить не стала.
   Аэлла презрительно фыркнула, продемонстрировав огонек, пляшущий на ладони, но тут, же поменяла отношение, как только, я уточнил, что внутри плещется жидкий элементаль, который потом становится воздушным и только после этого горит. Произвело впечатление. Впрочем, пару фотографий с кружевным бельем она все же 'незаметно' умыкнула со стола.
   И напоследок сыграла моя ошибка с господином ГБ. Воспользовавшись его отсутствием напыщенный терминатор, тот, который - ходячая бацилла, вызвал меня на дуэль. Не, ну вот гад - такой замечательный вечер испортил.
   Хотя, сам виноват. Мог бы, и подумать, как выглядит мой подарок в больном и возбужденном сознании отвергнутого поклонника. Зажигалка - это же в его понимании, тонкий намек на огненную магессу, а фотография полуобнаженной красотки - прямой вызов, подразумевающий картонную замену вместо настоящей красотки. Впрочем, может он и не так воспринял, и повод ему вообще не нужен был, и не факт, что Гнев Бэ смог бы остановить его без серьезного ущерба для моей репутации.
  - Через неделю, здесь же.
  Хаас печально посмотрел на меня и предложил:
  - Можно заберу твои остатки? Тебе все равно, а мне приятно будет. Сделаю гомункла на память, если, конечно, будет из чего.
  - Да, не вопрос. Забирай, если что. Но ты меня рано хоронишь - шанс на победу всегда остается.
  - Поверь мастеру, похоронить никогда не рано, - выдал неожиданно философскую мысль некромант.
  
  ГЛАВА 19.
   М-да. Попал я крепко. Расспросив Хаастеуурлиафна выяснил много интересного и не очень приятного. Маг крови, вопреки стереотипам, сложившимся из игрового опыта, оказался крепким и что самое печальное, разносторонним бойцом. Прежде всего, стоит опасаться атакующих заклинаний. Судя по описанию, это гремучая смесь бактериологического и химического оружия - слуги, которые убирали останки погибшего дуэлянта, умерли в страшных муках через сутки. Даже некромант, которого ни одна зараза не берет, несколько дней выжидал, прежде, чем осмотреть и утилизировать тело. А место, где проводили сражение, потом пришлось долго и усердно выжигать магией, чтобы не травились случайные прохожие.
   Кроме того, наш отвергнутый герой-любовник, имеет прекрасную защиту. Кирасу из демонической стали, которую никакая магия не берет, кучу амулетов, в том числе для отвода глаз и отклонения стрел и болтов. Подробностями поделился господин Гнев Бэ, принесший заблаговременно соболезнования по поводу моей преждевременной кончины. Что вполне логично - потом некому будет их приносить.
  Ну и вместо вишенки на торте - он ещё и прекрасный боец ближнего боя - что вообще ни в какие игровые стандарты не лезет! Маг не должен рубиться в рукопашную - это нонсенс! Утешает лишь то, что разделывать меня топором на части он догадается в последнюю очередь, ведь несмотря на его феноменальную живучесть и регенерацию, находится в эпицентре химического и бактериологического поражения даже ему не комфортно. То есть у меня появляется шанс не доводить дело до режущих предметов, а решить вопрос на расстоянии, пока противник уверен в победе и ждет моего окончательного разжижения в кашицу.
   Неожиданно выяснилось, что ещё один мой стратегический маркетинговый план рухнул не начавшись. Оказалось, что рыболовные сети здесь даром никому не нужны - в городе свое собственное производство этого продукта. Хоть и ручная работа, и качество неважнецкое, но мои капроновые китайские невода, ни по какой цене никому не нужны - своих переизбыток. Хорошая мастерица за неделю десятиметровую сеть связать может. Махнул рукой и подарил рыбакам бесплатно. За что был признан хорошим человеком с доброй душой. Что редкость среди простого люда по отношению к но-илям.
   Хотел договорится о поставке рыбы, но внезапно оказалось, что прямо сейчас в наличие есть полцентнера черной икры, которую девать некуда, а соль закончилась. Пришлось выручать незадачливых аборигенов и забирать 'неликвидный' товар. И даже не задаром - отдал полмешка соли из своих запасов на обмен.
   Рыбаки посовещались и предложили на будущее выгодный курс: пуд икры на полпуда соли. Но я был неуступчив и сбил цену до 12 килограмм белого золота за два пуда черного зернистого. Расстались довольные друг другом, причем я не такой счастливый, как они - куда эту малосольную гадость теперь девать? Кошку завести и кормить её полгода икрой? Не выдержит - от аллергии загнется.
   Впрочем, пока плыл домой, кой-какой план появился.
  - Привет Серега! Дело срочное и неотложное. Мне нужен костюм химзащиты и противогаз.
  - И тебе не хворать, - если и удивился Сергей, то виду не подал. Мало ли какие причуды у рыбаков бывают, может я в болоте решил поохотиться, хотя противогаз в отличие от ОЗК ни в какие теории не вписывается.
  - Канализацию в подвале прорвало, надо прочистить. А там ещё и крыса дохлая плавает, уже разложилась. Вонища такая, что без противогаза не сунешься, - выдал я заранее продуманную легенду, достойную пера Малевича или кисти Ильфа и Петрова.
  - А! Ну тогда, понятно, - облегченно вздохнул продавец, явно переживавший за здоровье психическое своего друга. - Есть старый советский с хранения - двести руб, есть ПМК-3 - современный, его только в нулевые годы на вооружение приняли. За тысячу отдам, есть промышленный, китайского производства вдвое дешевле.
  - Давай тот, что за тысячу. Надеюсь, он без шланга, как в первую мировую?
  - Обижаешь, ничем не хуже натовского, обзорность, эргономика - все на уровне. Сам бы носил, но соседи не поймут.
  - Что насчет защитного комплекта?
  - Этого добра навалом. Ближе к холодам только их и спрашивают, охотникам и рыбакам без него - никуда. Есть обычный ОЗК образца лохматого семидесятого года, есть более удобный костюм ЛК-1 из прорезиненной ткани УНКЛ-3. Песня, а не костюм - мечта отравителя, на любой размер и рост. Берешь?
  - Беру, уломал кудрявый. Давай два сразу, про запас, а то и впраду зимняя рыбалка впереди. Стоп, а нет ли обеззараживающего средства для него? Не в ванной же мне его потом стирать. А выкинуть жалко - денег стоит.
  Серега задумался, пришлось подсказать - зря, что ли в интернете рылся, изучал вопрос.
  - Индивидуальный противохимический пакет. ИПП-8 или ИПП-10.
   - Никогда не слышал, но если тебе надо закажу. Завтра прапор знакомы заглянет, у него этого добра какого хочешь.
  - Закажи с запасом, пусть будет, иначе он и связываться не захочет. А мне уже никак тянуть нельзя - скоро в доме вонять будет! Гастарбайтеры накосячили при строительстве, не уследил. Попроси побыстрее, за срочность в двойном размере заплачу.
  Решив проблему с обмундированием и снаряжением, перешел к главному денежному вопросу.
  - Почем сейчас икра черная?
  - Макс, даже не начинай, - сразу замахал руками в ответ. - Нет и ещё раз нет. Связываться не буду и тебе не дам.
  - Ну, ради любопытства. Почем? Тысяч тридцать или уже дороже, по новому курсу?
  - Что за пиявка. Отстань. Нет таких цен давно, сорок пять в низовьях, если у бракушей брать. В город никто не повезет, нет смысла - у них все оптом забирают. Рыбы мало. А тебе зачем?
  - Значит, если им сдать, то по тридцать возьмут? - хитро улыбнулся, закидывая наживку. Что-что, а считать Серега умеет.
  - Ха, три раза. Никто у тебя ничего не возьмет, и встретят тебя люди в погонах и возьмут под белы рученьки. И поедешь ты в дальние края, лес валить на благо Родины. Никто у чужого никогда ничего не возьмет.
  - А если по двадцать тысяч за килограмм? Полцентнера за каждый раз?
  Серега побледнел, нервно сглотнул, зачем-то оглянулся по сторонам, хотя в магазине никого кроме нас не наблюдается.
  Прокашлялся и хриплым сдавленным голосом поинтересовался:
  - Надеюсь, ты шутишь? Это же ровно лям.
  - И двадцать процентов из них твои, не считая того, что ты возьмешь с той стороны. Ведь у тебя наверняка подвязки есть. Поставки раз в месяц, может быть чаще. Икра из Казахстана, сразу предупреждаю, но хорошая, не морская.
  - Нас не посадят - нас точно грохнут. Или возьмут с поличным и срок впаяют, - как-то не очень уверенно протянул Серега, очевидно сумма произвела впечатление.
  Рыбка заглотила крючок. Теперь бы не спугнуть.
  - Ты будешь смеяться, но тебе не придется приближаться к этой икре даже на километр. Ты будешь абсолютно, кристально чист. И даже понятия не будешь иметь откуда и как идет поставка.
  - А не развод это? Придут на встречу и покрошат всех из стволов, заберут деньги. Или икра фальшивая окажется - крашенная щучья, как её проверишь? И кому тогда счет предъявят? Не может быть такой цены низкой никак!
   - Может. Поверь мне. А кидалова никакого не будет, с нашей стороны точно. Мы товар отдаем вперед, до оплаты. Пусть хоть на экспертизу везут. Хоть сами едят. Деньги отдадут только после проверки.
  - Макс, ты либо перегрелся, либо перетрудился. Никто в здравом уме так не делает. Отдашь товар - денег потом не жди. Тебя просто кинут и посмеются над наивным дурачком, извини за прямоту. И не факт, что тебя не сдадут ментам при передаче.
  Довольно улыбаюсь, просчитал весь разговор заранее, и ведь почти дословно угадал, вплоть до названия, которым наградят такого продавца.
  - При передаче нас не будет. Если деньги мы не получаем, то и присутствовать при этом нам не обязательно. Взять с поличным нас не получится, по крайней мере, так просто. А если с умом, то вообще никак.
  - Допустим, - несколько смутился компаньон от такой странной логики. - Но ведь кинут! Как пить дать - кинут!
  - Зачем? С десяти килограмм они имеют двести тысяч чистой прибыли никого не кидая. Ведь они берут товар за полцены. Согласен, что есть искушение урвать и нашу долю, и это даст ещё двести тысяч рублей халявных. Так?
  - О чем и говорю! Кто откажется от денег, если товар уже у тебя?
  - Умный откажется, а с глупыми ты постарайся не связываться. Ведь, кидая нас с десятью килограммами, они не получают следующую партию, которая даст им прибыли в два раза больше.
  - Не понял, как это?
  Выкладываю на стол три ключа с бирками, на которых указанны адреса.
  - Это ключи от квартир, где лежит икра. Арендовал на месяц, но больше там я не появлюсь. В первой квартире по улице Васильковой - в холодильнике десять килограмм икры. Во второй - двадцать и в третьей - тридцать пять кг.
  Если твои контрагенты честно расплачиваются за первую партию, то ты им отдаешь ключи от второй квартиры и адрес, где она находится. Если все проходит нормально, то даешь наводку на третью хату, где они забирают из холодильника оставшееся. Через месяц повторяем многоходовку через другие арендованные квартиры. Все риски согласованы, и к тебе никаких претензий, если в какой-то момент они решат не платить. В случае, если это произойдет, контактов с ними больше никогда не будет.
  - Твоя задача убедить, что поставки стабильные и надолго, объемы со временем увеличатся. В прямом смысле - золотое эльдорадо икорное. И если они кинут, то сами себе злобные буратины. Люди, которые могут пожертвовать центнером икры шутить с ними не будут.
  - Нет, нас точно грохнут, - постучал лбом о стол Серега.
  - Как я понимаю, ты согласен? Тогда не будем терять время - квартиры арендованные, вдруг хозяева заявятся. Вот смеху будет.
  - Если откажусь, то сам себе не прощу до конца жизни, - принял судьбоносное решение будущий икорный контрабандист
  
  Дальше легче - пошло обсуждение деталей.
  - Держи. При любом разговоре на эту тему, прибор обязательно должен быть включен. Это генератор шума, подарок одного известного рэпера. Когда он работает записать на диктофон разговор невозможно.
   - Надо же, до чего дошел прогресс, - восхитился подарку Серега, и внезапно добавил. - Но нам, все одно, не поможет. Лажа - эта твоя схема. Повяжут нас при передаче денег и никакие записи в доказательство не понадобятся.
  - Ты прав и не прав одновременно. Проблему обнаружил правильную, но не учел, что схема продумана досконально и решение найдено. Ни ты , ни я денег получать не будем!
  - Электронный перевод ещё легче отследить, и доказательством это будет неопровержимым.
  - Ты не понял. Денег мы вообще брать не будем. Ни в каком виде. Ни налом, ни безналом.
  Выслушав мою идею, компаньон задумчиво покачал головой:
  - Либо идея гениальная, либо идиотская. Либо одно из трех! - глубокомысленно изрек Цицерон икорный.
  ***Интерлюдия
  Две недели спустя. Загородный особняк, поздний вечер. На столе дорогой французский коньяк, сигары, вобла сушеная и пиво. Присутствуют: грузный господин с красным, опухшим от беспрерывной пьянки, лицом, в прокурорском мундире; хозяин дома в бархатном роскошном халате, с золотой якорной цепью на толстой шее и татуировками на пальцах. Завершает композицию худой, неприятный тип милицейской наружности с одной звездой на погоне.
  - Майор, излагай, что там нарыл по делу 'невидимок'.
   Неприятный тип хлебнул пивка из хрустальной кружки с вензелем, оторвал жирный хвост у воблы, вгрызся в него мелкими кривыми зубами, и лишь после этого приступил к докладу:
  - Икра настоящая, даже в лаборатории проверяли. Здесь - все чисто. Причем не астраханская, но и не морская абсолютно точно. Встречается и белужья и осетровая. Москвичам очень понравилась, хвалили. Нашу ругали.
  - Опять рекламация? - насупился хозяин дома.
  - Нет, просто подкололи. Говорят, давно такого хорошего продукта не привозили.
  - Брать его за жабры и потрошить, пока они нам всю масть не перебили! - взвился, молчавший до сего момента, прокурор.
  - Не мельтеши, - осадил его глава преступного синдиката. - Это наш товар в данный момент. Чего ерепенишься. Радуйся, что хвалят.
  - Брать его бесполезно. Он ничего не знает - вместо говорящего попугая сидит, никаких контактов с поставщиками. Даже предъявить нечего.
  - Вот, что значит, менты - работать ни черта не умеют. Надо было записать разговор, взять при передаче денег. Имея такие козыри - брать и колоть, пока не расколется, - опять встрял в разговор представитель прокурорского крыла в банде.
  - Запись не получилась, - несколько смутился полицейский. - Кто же мог знать, что у него 'глушилка' всегда с собой. А к деньгам он даже не прикасается - никак не подкопаешься.
  - Ну, хоть наблюдение установили, должен же объявиться поставщик, чтобы забрать бабосы?
  - Конечно, вторую неделю пишем все разговоры в магазине и дома. Пусто, словно и нет никого. Мистика какая-то.
  - Это 'фейсы' мутят - сто пудов, говорю! В их стиле штучки.
  - Нет, это не они. Пробил через свои каналы - сами интересуются откуда у нас новый поставщик, боятся, что часть рынка у них отожмем. Интересно, кто из наших стуканул? - подозрительно обвел взглядом побледневших подельников. - Но если не фискалы, то кто тогда? Полиция и прокуратура что думает об этом? Прошу высказываться.
  - Остаются вояки. Есть зацепка. Наш клиент, какие-то серые схемы с ними мутит. Правда, мелочь в основном, но это, скорее, для отвода глаз, - пояснил полицейский.
  - Военные? Это хорошо, хотя и не очень удобно для нас. Помню в девяностые на разборку с казахами, вертолет МИ-24 у них попросили - эх, были времена золотые! - мечтательно зажмурился крестный отец местного разлива.
  - Я бы их всех завалил. Не нравятся они мне - слишком умные и мутные. Залетных надо гасить сразу, пока они на крыло не встали! - снова высказал свое 'агро' прокурор.
  - Сиди уж! Ты когда последний раз ствол в руках держал? Допьешься, Конратий хватит, и пенсии заслуженной не увидишь. Зачем нам резать курицу, несущую золотые яйца с бриллиантовой скорлупой? Или ты хочешь фейсам этот канал подарить?
  Осмотрев ещё раз дружную компанию, подвел итог:
  - Пацана не трогай, наблюдение оставь. За вторую партию рассчитайся полностью, что в этот раз просят?
  -Лодочные моторы 'Ямаха', лодки надувные, системы навигации, эхолоты плюс ещё куча всего по списку. Стандартный набор браконьера.
  - Странно, неужели не боятся - ведь легко отследим, кто заберет этот груз. Он объемный и заметный - тайно его не вывезешь!
  - В том и дело, что никто не забирает! Все, что в прошлый раз поставили в счет оплаты - все до единого предмета стоит на витрине в его магазине. Дикое ощущение, что он за товар вообще не расплачивается!
  - Может, выжидают, или нашу реакцию проверяют. Черт с ними, отгружай, то, что просят. Квартиры проверили?
  - По хатам нет зацепок. Все квартиры сняты по объявлениям, причем с разных сайтов и даже из газет. Никаких зацепок. По описанию - не наш клиент. В темных очках, в плаще и кепке, шепелявит.
  ***
  ГЛАВА 20.
  - Это что за мымра рыжая, крашенная у тебя в друзьях?
  -И ничего она не крашенная, это её натуральный цвет, - ни привета, ни здрасте, сразу наезд. И это она ещё не жена мне!
  Лучше бы этого не говорил, взгляд подаренный Веткой мне в ответ мог бы выжечь все компьютеры в сети Интернет, через которые шел электронный сигнал от Москвы до меня презренного. Впрочем, злилась моя ненаглядная недолго и не очень правдоподобно, не затем я ей понадобился.
   - Вот ещё, было бы, на что там смотреть. Вырядилась как дешевая куртизанка из солдатского борделя, наверное, сама себе лайков понаставила.
  Маловероятно, что Аэлла могла это сделать из другого мира, но из благоразумия мочу, покаянно внемлю, делая вид, что, несомненно, так и есть.
  - Но я не за этим. Мне нужна твоя помощь! - и выразительно хлопает ресницами, словно вот-вот расплачется. Беспроигрышная тактика, даже если я на двести процентов уверен, что это развод классический имени общества 'Динамо'. Отказать не в моих силах - когда просит такая красота, ни один нормальный парень не устоит. Однако просьба приводит меня в состояние шока.
  - Двадцатого ты должен быть в Москве. Я представлю папочке тебя как своего возлюбленного. Иначе мне крышка - выдаст замуж за одного противного мерзкого типа. Не переживай, 'любовь' у нас будет понарошку, всего на один вечер, потом ты свободен.
  - Почему я?!!! - если бы мне предложили место смотрителя в гареме саудовского принца, я бы поразился меньше.
  - Не телефонный разговор. Все объясню при встрече. Могу на тебя рассчитывать? - обворожительно и томно улыбнулась с экрана, так что мне на секунду показалось, что это реинкарнация упокоенной недавно вампирши. Хотя на первый взгляд - абсолютно ничего общего.
  - Можешь, - обреченно подтверждаю, чувствуя, что подписал себе приговор, только ещё не ясно какой.
   Впрочем, все это мелочи, у меня гораздо серьезнее задача на повестке дня - выжить в схватке с Мистером Соседняя Вселенная и мастером магии крови заодно.
   Защитный костюм, противогаз, перчатки, средства обеззараживания - от химической и бактериологической угрозы вроде бы защищен. На всякий случай добавляю армейскую аптечку в оранжевом пластиковом футляре, несколько пачек мощных антибиотиков и две бутылки водки для дезинфекции.
   Второй уровень обороны - от магии: амулеты и цепочки из серебра, и этого явно недостаточно. Ведь ударное заклинание может повредить ОЗК - прорезиненная ткань не предназначена для защиты от боевых кастов.
   Но, удача не отвернулась от меня в этот важный момент! Наконец-то пришел мой заказ в магазине медтехники. Три недели ждал, и, таки, дождался.
  Ткань металлизированная защитная посеребренная (артикул 56041) - два рулона! Когда я обнаружил, что наша промышленность выпускает эту невероятную фантастическую продукцию - не поверил своим глазам, ущипнул себя и тут же побежал делать заказ. Оказалось, что посеребренная ткань производится с семидесятых годов, и активно используется в медицине и радиотехнике. Относительно недорого, в моем понимании - пять тысяч рублей за двадцать погонных метров.
   Естественно, серебра там с гулькин нос - используется медная нить посеребренная и полиэфирное волокно, но мне и этого вполне достаточно. Плохо то, что шить из такой ткани - сущее мучение, и пока я осознал этот факт - безвозвратно загубил часть полотна. После чего махнул рукой на экономию, отвез в ателье, где, переплатив втрое за срочность и трудоемкость, сделал заказ и спокойно стал ждать результата.
  Теперь у меня есть полноценный костюм магической защиты - единственный такой экземпляр в двух мирах.
  Стоит отметить, что денег от икры мне не достанется ни копейки - это моя беспроигрышная стратегия, иначе нас обязательно вычислят. Наша схема подразумевает только бартерные операции, но и здесь не все так просто - мы ещё раз подстраховались. В обмен на черную зернистую прелесть Сергей получает товар по своему списку, затем его реализовывает в своем магазине. Само собой, снаряжение и технику он получает уже вместе с кассовыми ордерами об оплате, то есть формально он за них уже рассчитался с поставщиками, хотя реально за это платит икорный синдикат.
   Чтобы запутать любопытных, а такие обязательно найдутся, мы заказываем откровенно браконьерский ассортимент - байды, лодочные моторы, навигационные приборы, эхолокаторы и тому подобное. Но фокус в том, что забираю в счет долга я совершенно другой товар, который мне нужен. Серега же продает браконьерское барахло со скидкой кому попало - пусть наблюдатели гадают, кто из них и есть загадочный поставщик, а ведь такой специфический товар покупают рыболовы, которые редко пользуются обычными удочками, а скорее сетями, и желательно ночью.
   Вот в счет долга и взял себе 'черепаху' для мотокросса итальянского производства в комплекте с налокотниками, наколенниками, защитой спины - давно на неё смотрел, но цена отпугивала. А в счет долга - вроде и не так жаба душит, все равно, что-то надо брать потихоньку постоянно. Серега, на радостях, что избавился от дорогостоящего неликвида, подарил для полного комплекта защитные штаны этого же производителя. Защита от режущего оружия средненькая, скорее от падения и сильных ударов, но за неимением альтернативы - деваться некуда. Все равно в ближнем бою мне ничего не светит - надо мочить вражину раньше, чем доберется до меня.
   Кроме того, заказал по знакомству у инструктора, с которым начинал стрелять из пневматики, несколько светошумовых гранат. Обещал поспрашивать, надеюсь, успеет достать в ближайшие дни. Дорогое удовольствие, поскольку идут эти изделия, как спецсредства и в свободной продаже не бывают. Но экономить нет смысла - чувствую, что через него придется заказывать огнестрел, других каналов нет, надо зарекомендовать себя в положительном свете.
  
  После обеда заехал в адвокатскую контору, окончательно закрыл вопрос с регистрацией оптовой фирмы. Слишком хлопотным оказалось это дело. Начиная от перевода помещения в статус нежилого, тройной рост тарифов на электричество и коммунальные услуги. Пожарники и СЭС с проверками, налоговая и полиция, заглядывающие по поводу и без него - оно мне надо?
   Внезапно опять позвонила Ветка - не ожидал, если честно. Предыдущий разговор оставил двойственной чувство. Определенно, не стоит позволять садиться себе на шею и мчаться по первому требованию - иначе в дальнейшем это обязательно скажется в отношениях, если они будут, конечно. Некоторые пессимисты считают, что изменить характер женщины, если ей более пяти лет от роду, уже невозможно, оптимисты, говорят, что и в десять лет это сделать не поздно, но я считаю, что попытаться надо обязательно.
   С другой стороны, отказать в помощи, или поломаться для порядка, как кисейная барышня, набивая цену - тоже как-то не очень по-мужски. Если девушка тебе нравится - то чего тянуть, надо действовать, причем явно не на расстоянии. И просьба о помощи - как нельзя кстати. По крайней мере, есть шанс наладить хоть какие-то отношения - всё лучше, чем рефлексировать в одиночестве за тысячи километров от цели в ожидании не пойми чего.
   Разрешила мои сомнения сама Ветка:
  - Ты можешь отказаться. Я не обижусь.
  Выглядит как-то странно, сама на себя не похожа - подавленная и растерянная.
  - И не думал отказываться, - хотя именно об этом и размышлял буквально несколько минут назад.
  - Мне не к кому больше обратиться. Оказывается, нет у меня настоящих друзей и поклонников, способных выручить в сложный момент.
   Я что-то не знаю? Отвергнутых женихов бросают в ванну с крокодилами и джакузи?
  - Обязана тебя предупредить, прости, что не сказала сразу. Отец хочет, чтобы я вышла за Яна Абрамова!
  - И? - имя мне ровным счетом ничего не говорит, разве, что намекает на семитов, к которым отношусь амбивалентно, то есть параллельно - суть равнодушно.
  - Шоу 'Богатый холостяк'! Неужели ты не смотрел?
  - Бог миловал. Обычно меня интересуют красивые девушки, а не мужики на выданье. Наверное, красивый и богатый? Это сочетание приводит тебя в ужас?
  - Не в этом дело. Я чувствую, точнее, знаю, что он мерзкий и двуличный негодяй.
  - Неужели у твоего отца нет службы безопасности, которая наверняка собрала на него целое досье. Никогда не поверю, что его не проверили от и до. И если бы он мерзавцем и негодяем, то и близко к тебе не подпустили и на пушечный выстрел.
   - Наши семьи дружат с детства. И на его 'невинные' шалости и художества мой отец закрывает глаза, надеется, что после свадьбы он остепенится и облагоразумится. К тому же он - единственный наследник огромного состояния, и объединение выгодно обеим семьям.
  Не сказать, что новость сильно опечалила, странно было бы ожидать чего-то другого, но и радоваться нечему.
  - Может кто-то надеется, что и его дочка после свадьбы остепенится и станет более благоразумной? Перестанет бегать по лесам, полям и фестивалям в компании мужиков с топорами и саблями?
  - Может. Но это не отменяет того факта, что у него черная грязная душа! Я не хочу за него замуж! - внезапно чуть не расплакалась Ветка.
  - Откуда такой вывод? - удивился столь неожиданной реакции.
  Глаза мгновенно просохли, в них заиграла решимость и злость:
  - Он ударил моего кота ногой!
  Блин, я чуть не расхохотался, чудом удержав маску невозмутимости на лице.
  - Ты явно преувеличиваешь! Когда мне мешает родительский кот, я могу отодвинуть его ногой. Но делать из этого глобальный вывод, что я сотонист и готов его принести в жертву на кладбище в полнолуние ...
  - Ты не понял. Он намеренно ударил кота ногой и очень сильно. И если бы ты видел его лицо, то понял бы, что это доставило ему настоящее безграничное удовольствие.
  Подумав, вынужден признать, что в этом есть рациональное зерно. Из тех, кто мучил кошек в детстве, я знал двоих - оба выросли и оказались настоящими моральными уродами. Одного зарезали подельники, второй где-то по тюрьмам чалится очередной срок.
  - Даже не знаю, что сказать. Несчастного кота, как доказательство, к делу не пришьешь.
  - Если бы только кот. У меня год назад появился поклонник. Хороший такой юноша, милый, умный, начитанный, стихи мне писал. Так вот я, дура такая, и ляпнула Яну, когда он в очередной раз стал намекать на замужество, что уже нашла себе избранника.
   Начинаю догадываться, чем дело закончилось и не ошибаюсь:
  - Через два дня его сбила машина. Водителя не нашли - машина оказалась в угоне. Можно было бы посчитать это совпадением, но ещё через день, уже в больнице, он получил СМСку: ' Переходя улицу, не заглядывайся на красивых девушек'.
  - И чем дело закончилось?
  - Ничем. Романтичный поклонник оказался трусом, но умным и больше не объявлялся. Все остальные, узнав о Яне Абрамове, сразу теряют интерес ко мне и исчезают из зоны видимости. Хорошо, что старые друзья из ролевиков остались, ну и наши форумные - иначе тоска и пустота вокруг была бы, как в пустыне.
  Ничего себе, страсти-мордасти бушуют вокруг.
  - Повторяю, ты можешь отказаться. Я не обижусь.
  - Ну, если только для того, чтобы назвала умным? Нет, уж. Пусть я буду глупым, но храбрым!
  
  На следующее утро навестил уважаемого кандидата наук с целью заказа контейнера для перевозки артефактов.
   Встречен был радушно, удивила лишь задумчивая неразговорчивость Алексея Петровича, как-то странно посматривающего на меня время от времени.
  - Требуется, чтобы колба герметичная была, посеребрить внутри и снаружи. И что самое сложное - сделать постоянную циркуляцию воды по всей поверхности термоса, включая крышку!
   Пенсионер от науки внимательно выслушал меня и задал закономерный встречный вопрос:
  - Для чего нужна эта необычайнейшая конструкция, достойная пера Жюля Верна и Герберта Уэллса одновременно?
   Пришлось рассказать о конкурсе среди ролевиков на лучший артефакт года.
  - Вот я и придумал. Для переноски ценных магических предметов, в агрессивной среде. Серебро, вакуум и текущая вода - лучше всего предохраняют ману от быстрого разряда. Но по условиям конкурса изделие должно работоспособным и логически обоснованным.
  - Надо же, какие у вас строгие требования! - искренне удивился ученый. - У меня встречное предложение. Вы перестаете морочить мне голову, я же взамен предлагаю взаимовыгодное сотрудничество.
  - О чем вы, профессор? - несколько растерялся от такого резкого перехода.
   - Я изложу вам свою версию и свои предложения. Вы подумаете и скажете, согласны или нет.
  - Любопытно было бы, - вынужденно соглашаюсь с неизбежным, чувствуя себя Штирлицем, застигнутым за распиванием водки в кабинете фюрера, в обнимку с баяном и парашютом и в буденовке на голое тело.
  - Ваша история с игровыми жетонами не выдерживает никакой критики. Мало того, что в них использован неизвестный науке физический принцип, так ещё и технология изготовления, и материалы настолько экзотические и неожиданные, что невозможно предположить, кто и как их изготовил! Нет таких технологических материалов и сплавов, по крайней мере, в промышленных масштабах. Отсюда вывод - это кустарное производство.
  - Пока ничего нового. Я именно об этом вам и говорил. Разработка уникальная, изготовлено частной фирмой по требованию заказчика.
  - С натяжкой можно было бы согласиться, хотя внятного объяснения, зачем им мучиться с нестандартными сплавами, причем много худшего качества, чем промышленные аналоги, мы не найдем. Но, допустим, что это прихоть заказчика. Но как вы объясните происхождение схемы с плетениями?
  - А с ней, что не так? Это же обычная распечатка на принтере. Вас не устроило качество бумаги? - не удержался от шпильки в адрес любознательного ученого.
  - С ней всё не так! - вскочил с места кандидат наук, отчаянно размахивая руками, видимо пытаясь показать размер несоответствия. Примерно, также как рыбаки, описывая размер упущенной рыбины.
  - Во-первых, схема полностью нарисована от руки! Вы можете представить, какой это адский колоссальный труд, причем бессмысленный и абсурдный по сути! Ведь всё, то же самое можно сделать на два-три порядка быстрее и качественнее при помощи простейшего инструментария и автоматизации.
  - Согласен, немного странно.
  - Немного! - взвился пенсионер технических наук. - Можете не отвечать, но я и так ясно, что это только часть схемы, причем небольшая. Если же оценивать затраты времени на создание всей торсионной матрицы, как я её условно называю, то это несколько лет кропотливого ручного труда высококлассного ювелира или гравера. То, что изначально носитель не бумажный - это вне всяких сомнений.
  - Удивительные вещи вы говорите, никогда бы не подумал, что есть такие сумасшедшие ролевики, настолько вжившиеся в роль, что готовы годами работать над такой чепухой.
  - Не надо ерничать. Никакие они не сумасшедшие, поскольку прекрасно знают, что делают. Матрица работает - это абсолютно точно, вне всяких сомнений.
  - Матрицей вы называете рунный свиток, я правильно понял?
  - Можно и так сказать, хотя такое название попахивает магией и шарлатанством. Так вот, обобщив результаты экспериментов и свои наблюдения, я пришел к очевидному выводу. Это не современные разработки, а попытка использовать древние технологии. Причем, имея в качестве образца работающий артефакт! - Петрович торжествующе откинулся на спинку кресла, закинув руки за голову, довольно улыбаясь.
  - Можно узнать - откуда такой вывод?
  -Все элементарно. Ручная работа, использован примитивный, в сравнении с современным, инструмент, и самое главное - полное отсутствие понятия о дифференцировании!
  - Простите о чем?
  - О дифференцировании! Ну, вы же в школе это наверняка проходили. Предел, производная - неужели не помните?
  - Это, само собой, разумеется!
  Конечно же, помню. Но, очень, очень приблизительно. Можно добавить, что кроме самих, смутно знакомых, названий, больше ничего и не вспоминается, но это уже другой вопрос.
  Алексей Петрович сразу понял, насколько глубоки мои познания в теме и попытался объяснить доступно. Ну, как ему показалось, популярно для чайников.
  - Возьмем простейший пример. С площадью криволинейной трапеции.
  Жуть какая-то! Я и о прямолинейных трапециях никогда не слышал, а уж об этих?!
  - Ладно, не будем о грустном, дитя ЕГЭ. Представь, что нам надо сделать емкость для воды из стального листа. Как узнать, при какой длине, высоте и ширине получится наибольший объем?
  - Попробовать разные варианты, потом выбрать, тот, что больше всего устроит.
  - И сколько таких вариантов надо обсчитать? - задает наводящий вопрос профессор.
  - Чем больше, тем лучше! - выдаю гениальную до безобразия мысль.
  - А если проект сложный и таких деталей надо огромное количество обсчитать? Представляешь, сколько на это уйдет времени, а если переменных больше и форма не идеальный куб? Тогда не факт, что получится, хоть сколько-то близкий к идеальному, результат. Достаточно неправильно выбрать методику подсчета и весь тяжкий труд насмарку. А при помощи дифференцирования, или производной, мы сразу получаем точный правильный ответ!
  - Вы хотите сказать, что рунная схема не идеальная и её можно улучшить при помощи современных методов?
  - Браво! В самую точку. Но это только то, что на поверхности. Улучшение качества узора, оптимизация самой структуры - это все обязательно даст эффект. Но ведь, можно пойти дальше и на основании старой матрицы создать что-то новое! Это древним ученым надо вручную месяцами копировать куски 'кода', чтобы проверить предположение или идею. Нам же для этого достаточно пары щелчков мыши.
  - Неужели все так просто? - перспективы ошеломляющие, даже дух захватывает.
  - Эго я не говорил. Работа огромная предстоит, проблем - великое множество. К примеру, торсионное поле имеет инерцию восстановления. То есть, два абсолютно одинаковых опыта выполненные в одном месте в течение короткого промежутка времени дадут разные результаты! Напряженность поля падает после прохождения резонанса. В популярных терминах если описать, то энергия истощается и восстанавливается отнюдь не мгновенно.
  Осушив стакан воды, кандидат наук подвел итог:
  - Мне нужен источник энергии. Не могу же я проводить опыты, каждый раз меняя месторасположение лаборатории, либо неделями ждать, пока восстановится прежний уровень энергии в окружающей среде. К тому же, матрица рассчитана на совершенно другие параметры торсионных полей и естественный фон для этого явно недостаточен.
  - Почему вы решили, что у меня он есть?
  -До сего дня только предполагал, но когда услышал про контейнер для транспортировки - понял, что он у вас есть. Поведение торсионного поля в вакууме - одно из первых исследований, которые я провел. Про использование серебра и текущей воды для экранирования даже не подозревал. Сами догадались?
  - Почти. Идея не новая - в литературе встречается. Проверил на практике - сработало.
  - Надо же! Не такое и пропащее ваше поколение, как мне казалось. Насчет секретности и неразглашения - можешь не сомневаться. Это и в моих интересах. Провести остаток дней в закрытой шаражке - последнее, что мне хотелось бы. И все же, откуда источник торсионной энергии?
  - Маны. Нет никакой энергии торсионных полей. Есть обычная магия, та самая, которой официально не существует. Откуда артефакт не могу сказать, по крайней мере, пока. Как его заряжают, и какие ритуалы используются - сам ничего толком не знаю. Но заряженный источник маны обещаю. Сразу, как только изготовите контейнер. Пока же могу порадовать полной распечаткой 'торсионной матрицы', кхе-кхе.
  ГЛАВА 21.
  - Что за подозрительный тип в лохмотьях?
  Проследив за моим взглядом, Хаастеуурлиафн кисло сморщился, словно вместо трупа ему подсунули ещё живого человека, и прояснил появление нового лица на нашем благородном междусобойчике.
   - Это же налоговый сборщик Светлого Круга. Ну, или как местные его величают - жрец Солнца. Следит за надлежащим исполнением воли богов на вашем поединке.
  - Священники так бедно живут, что не хватает на одежду? - как-то уж очень резко это контрастирует с нашими земными обычаями.
  - Скажешь тоже. Бедный жрец - придет же такое в голову! Все намного проще - это рубище выдается при посвящении в сан и замене не подлежит. Но зато у этих дырявых тряпичных доспехов неимоверная защитная мощь! И что самое важное - неиссякаемая, ведь её дарует небесный покровитель. Твоя громыхалка не причинит ему вреда даже если стрелять целый месяц в упор.
   Издевается, а ещё друг называется. Вчера мы провели натурные испытания дедовского ружья в условиях приближенных к боевым.
  Хаас поделился своими соображениями о том, что маг крови не силен в других аспектах боевой магии, и, скорее всего, будет использовать стандартные амулеты защиты, в дополнение к своим базовым умениям и навыкам. В прошлый раз он именно так и сделал.
   Амулет для отвода глаз и реликвия, в виде массивной цепи, похожей на ошейник, - отводит стрелы и другие быстролетящие предметы. Это важная особенность, ведь полная защита от любого удара не даст магу самому действовать сквозь свой щит. К тому же, сплошная завеса слишком энергоемкая и зверски фонит маной, что не дает нормально кастовать свои собственные заклинания. Сильный маг с этим справится без особого труда, но сам факт перерасхода энергии и необходимости дополнительно отвлекаться на контроль процесса, делает эту схему нерентабельной и неудобной.
   Так вот выстрел с тридцати метров из ружья по куртке украшенной этими амулетами не дал ни одного попадания! Хаастеуурлиафн, не самый лучший специалист в этой сфере, но его умений хватило подсчитать, что магическая защита выдержит ещё десяток таких выстрелов. Решили не гадать, а проверить на практике. На восьмой раз картечина в первый раз зацепила рукав куртки, а после двенадцатого выстрела реликвия разрядилась полностью. Амулет для отвода глаз и не думал прекращать работать!
  Отправив Хааса с глаз долой, чтобы не раскрывать секреты, провел генеральную репетицию, облачившись в многослойный защитный костюм при помощи Юрайя. Оказалось, что стрелять в таком виде зверски неудобно, жарко и тяжело. Хорошо, что теперь не надо целиться через видеорегистратор - у меня новый электроный прицел, учел опыт прошлых приключений. Но, в конце концов, терпение и упорство дали результат. Когда мою тушку извлекли из ОЗК, то мокрыми от пота были даже носки!
  Между тем, наблюдатели удалились на приличное расстояние, после чего господин Гнев Двенадцатый дал отмашку к началу дуэли.
   Если бы я наблюдал за предстоящим боем со стороны, то ни за что бы ни поставил на себя любимого. В сравнении с противником впечатление удручающее. Гора мускулов, в сверкающих латах, с необычным топором, украшенным зазубренным шипом, которым так легко проломить и вскрыть черепную коробку неосторожного глупца, посмевшего бросить вызов этой машине убийства. Впрочем, это все напускное - настоящая мощь скрыта в голове этого монстра.
  За секунду до того, как наместник подал сигнал, натягиваю противогаз. Представляю как удивится малефикар ( * игров.- маг крови) когда узреет мою физиономию. В ушах беруши заблаговременно - теперь я полностью отрезан от окружающего мира.
   Сам себе напоминаю рождественскую елку, скрещенную со снегуркой - столько на мне украшений и нарядов, что сосчитать трудно. Первый слой одежды - из посеребренной ткани, поверх него - 'черепаха' в комплекте со штанами и наколенниками. И все это вместе со мной втиснуто внутрь прорезиненного костюма ЛК-1, благо он предусмотрительно на два размера больше моего. И завершает композицию плащ от ОЗК с кровавым подбоем, как у прокуратора Иудеи. Впрочем, это поэтическое преувеличение - плащ пошит все той же тканью артикула 56041.
   Маг атакует первым - все же потерял темп, пока натягивал противогаз и доставал гранату из разгрузки.
  Успеваю заметить, как в руках у него появляется какой-то предмет, похожий на небольшую сморщенную тыкву. Неуловимое движение кистью и бактериологическая бомба быстро летит в мою сторону и взрывается прямо передо мной, обдав мерзкого вида туманной взвесью и слизью.
   Представляю, как сейчас торжествующе ухмыляется маг крови, ожидая моего расщепления белки, жиры и углеводы. Но вместо этого из ядовитого тумана вылетает странный ребристый шарик, похожий на ежа-мутанта, в котором любой, самый захудалый, российский спецназовец узнает светошумовую гранату 'Заря-2'. Но малефикар никогда не служил в полиции и не смотрел сериалы про ментов, и поэтому даже не подозревает, чем это ему грозит. Нет, он конечно, пытается поставить какую-то, одному ему ведомую дополнительную защиту, но это не помогает.
   Даже сквозь вату и несколько слоев резины звук гранаты адски бьет по ушам - не завидую магу, а уж его глазам тем более.
   Между тем слизкое облако рассеялось и можно стрелять. Тфу, забыл крышку с прицела снять.
  Однако торжествовал я не долго. Лишь первый выстрел удачно попадает в голову, после чего лицо противника закрывает ...забрало! Да у него, оказывается не безвкусная шляпа, а искусно замаскированный шлем и 'личина' с прорезями из стального листа. И если в начале схватки он бравировал, выставив мужественный профиль напоказ, то поймав пулю в челюсть, тут же вспомнил о защите.
   Если кто думает, что девятимиллиметровая пуля в голове - это повод для прекращения дуэли, то он сильно ошибается. Если бы она была не серебряная, то некому было поведать о таком необычном явлении. К тому же, пуля прошла по касательной, разворотив щеку и выбив пару зубов - что для мага крови и не ранение вовсе. И даже шрама через пару месяцев не осталось бы. Но к счастью, серебро даже для него - это серьезная проблема.
   В результате, я оказался в неприятной ситуации. Жизненно важные органы прикрыты кирасой и шлемом, а стрельба по конечностям не дает никакого видимого эффекта. У него или кольчуга или что-то наподобие под одеждой - видно, что больно, но не критично. И можно не гадать, что действие светошумовой гранаты скоро закончится - с его-то дикой регенерацией!
  По всей видимости, так оно и оказалось, маг слишком быстро пришел в себя и принял решение атаковать в ближнем бою. Пара невероятных прыжков, достойных Боба Бимона, серия нырков и уклонов, сбивающих прицел, и вот уже половина расстояния между нами преодолена. В этот момент его и встречает вторая граната. К сожалению, эффект неожиданности уже не работает, и даже ослепнув и оглохнув Феуллкелесс неумолимо приближается ко мне, со страшным свистом вращая секиру. Всплепую, но мне от этого не легче. Ему промахнуться, а мне увернуться невозможно. В моей многослойной защите гибкость и ловкость как у мумии в саркофаге.
   Но тут происходи чудо. Обыкновенное, специально подготовленное. Конечно, медвежий капкан - оно было бы лучше и надежнее. Но в низовьях Волги с медведями напряженка - последних неандертальцы перед оледенением забили. Поэтому использованы капканы промысловые на волка, номер семь, производства местного завода кузнечно-прессового оборудования. Зато они весят меньше, и взять их можно больше. Главное - заранее установить в нужном месте, и желательно так, чтобы никто не заметил. По моим расчетам уж в один из десяти он должен был попасть! Так и случилось.
   К сожалению, добить гада мне не позволили. Лишь разок успел ткнуть копьем в подмышечную впадину неприкрытую броней, как получил знатную оплеуху 'воздушным кулаком'. В результате чего пролетел метров пять по красивой изогнутой параболе и плюхнулся со всего маху о землю. Как чувствовал, что сегодня пригодится мне снаряжение для мотокросса! Может дар, какой? Ясновидения, например?
   - Прекратить немедленно!
  Вмешался Небесный мытарь - тот самый господин в рваной хламиде.
  Лишь заступничество Гнева Бэ спасло мою шкуру от дальнейшей проверки на прочность. Не понравилось, видите ли, святоше, моё копье - 'отродье чернопроклятое'. Двойные стандарты, налицо! Меня, значит, можно травить бациллами и вирусами, жечь кислотами, расчленять публично режущими инструментами, а в ответ - ни-ни!
   Выжил маг крови, утащили слуги и откачали, но не думаю, что это его сильно обрадует. Удар 'проклятым' копьем не прошел даром - малефик потерял большую часть силы, и навсегда остался хромым калекой со жутким шрамом на лице. И даже дорогостоящее лечение в других городах не помогло - энергетика нарушена. Но все это узнал много позже.
  
  
   Скандал со святошей удалось замять благодаря заступничеству все того же Гнева Двенадцатого, иначе последствия могли быть весьма печальными. В некотором смысле, повезло - жрец вмешался в ход поединка, не дождавшись окончания. Воспользовавшись этим, мастер Боли выдвинул встречное обвинение в грубейшем нарушении правил самим судьей, и тому пришлось пойти на мировую. В результате победу официально мне не засчитали, а, значит, и следующая руна на дворянскую булавку не положена, а богатые трофеи проплывают мимо, прямиком в храмовую и городскую казну в равной пропорции. Не считая того печального обстоятельства, что я опять оказался глубоко обязан и материально должен господину наместнику.
   На этом злоключения не закончились. Можно сделать скидку на тяжелое приземление и легкую контузию, и как следствие, некую заторможенность головных нейронов облаченных в противогаз, но будем честны, - никакое это не оправдание. Но, какова чертовка! Ведь все заранее просчитала и спланировала - поэтому у несчастной, ничего не подозревающей, жертвы не было ни одного шанса избежать гибели. Причем во всех смыслах, сразу!
   - Ты настоящий герой, достойнейший из но-илей!
  Не успел выбраться из прорезиненного рыцарского доспеха, задыхаясь от дикого запаха после дезинфекции, как рядом нарисовалась огненная магесса. Сияет от счастья вследствие избавления от гнусного поклонника, обжигает жгучим и одновременно томным взглядом, разит наповал незменой красотой и аппетитными формами. Кто стоит от такого натиска?! Тот пусть бросит в меня серебряный доллар.
   - Это тебе в знак благодарности! Прими мой дар!
  И торжественно вручает небольшой хрустальный шар. У нас такие используют шарлатаны и цыганки-гадалки. Впрочем, довольно качественно обработанный и удивительно чистый для природного материала.
  - Спасибо, очень приятный подарок.
  Любой нормальный и вежливый человек сказал бы тоже самое. Тем более, если презент от такой знойной красотки! В прямом смысле - знойной! Меня аж жаром обдало, словно дверь в сауну на секунду распахнулась. Или в преисподнюю - что намного ближе к истине.
  
  
  Аэлла страстно шепчет на ушко слова благодарности, прижимаясь так томно и страстно, что я теряюсь от неожиданности. Но то, что она мило сообщает, поражает ещё больше!
  - Ночью я спросила богов о пророчестве! Они подтвердили!
  Если бы сейчас предо мной явился Барак Обама верхом на медведе с балалайкой и бутылкой водки в руках - я бы удивился меньше.
  -Кхкхкх, - издаю нечто похожее на хрип умирающего ворона в турбине авиалайнера 'Супержет-100'. - Что именно они подтвердили?
   - Предсказание истинное. И ты - единственный в этом мире человек, который может его осуществить. Нет никаких сомнений, что ты - мой избранник! Я стану правительницей целой страны!
  -ААА! - это уже моя реакция.
  На радостях или от волнения Аэлла чуть не подпалила мне ухо, хотя впечатление от её слов не менее сокрушительное, чем от огненной магии.
  - Ты это брось! Напутали твои боги спросонок. Речь была о другом кандидате на твою руку и сердце вместе с теплотворной способностью. И вообще у меня невеста есть!
  - Милый, ну чего зря гневить богов. Их решение изменить нельзя - это судьба. С невестой придется расстаться, если желаешь ей добра - ты же не хочешь, чтобы её заживо сожгло после удара молнией? Боги не любят, когда смертные противятся их воле. Тем более, что ты принял мой подарок и остался жив. Это ли не подтверждение моей правоты?!
  - Я тебе не милый! - внезапно доходит смысл последней фразы. - Твой подарок мог меня отправить в мир иной?
  - Боги не ошибаются, - мило пожала плечами, словно такой исход, сам собой, разумеется. - Сфера истинного пламени никакого вреда не причинила. Значит, ты и есть тот единственный в мире, кому она предназначена. Обними же меня скорей, мой возлюбленный!
  От смертоубийства Аэллу спас некромант, появившийся, как нельзя кстати.
  Однако, узрев у меня в руках хрустальный шар, чуть не прослезился, оплакивая загубленную судьбу своего друга.
  - Как же тебя угораздило, беднягу? Может, пока не поздно, в зомби перекинешься? Всяко лучше, чем это!
  - Потрошитель мертвяков, ты говори, говори, да не заговаривайся! - внезапно рассвирепела новоявленная невеста, да так, что огненные вихри завертелись у её ног, поднимая пыль, выжигая траву. - За такую дерзость против небесного промысла боги и его трупу спокойной жизни не дадут, и мне заодно!
  - Неудовлетворенная стерва! Захомутала парня! - завопил некромант в священном гневе.
  Пока они друг другу вихры не повыдергали, вмешиваюсь с мирной инициативой:
  - Перестаньте ругаться. Это всего лишь недоразумение, хотя и божественного уровня.
  Две пары глаз, причем одна из них - необычайной красоты, в недоумении поворачиваются в мою сторону.
  - Сфера меня не сожгла - это факт. Отрицать глупо. Но ведь, мы можем не знать всего замысла богов, и на самом деле, хрустальный шар предназначен другому кандидату, а я всего лишь должен его передать! Тогда все сходится. Ведь только я смогу осуществить этот план. И пророчество великой Гуглы тоже сбудется! Ибо она никогда не ошибается!
  Идея, честно говоря, не выдерживает никакой критики - но, если кто-то и сможет предложить что-то лучше, то не я и не сегодня. Тем более, что сфера на нашей стороне быстро разрядится, и её можно безбоязненно вручить Григорию, как изначально и подразумевалось в моих планах. И пусть местный божественный пантеон попробует возразить на этот убедительное доказательство моей правоты. Подарок вручен - клиент живой. Тут либо признавать, что небесный артефакт глюкнул, и боги накосячили, либо утвердить Гришу в качестве конечного получателя хрустального шара и жениха Аэллы заодно.
  ГЛАВА 22.
  - Ассалам алейкум! - неожиданно, на не очень внятном русском языке, здоровается кандидат наук. - Как поездка? Хороши ли кутабы и пахлава нынче?
   Давно подозревал, что излишняя умственная нагрузка до добра не доводит! И вот вам очередное доказательство - будущий доктор наук с катушек слетел, сам с собой разговаривает.
  - Док, с вами все хорошо? Пахлава - это кушанье такое, если не ошибаюсь? Вы точно со мной разговариваете?
  В ответ Алексей Петрович заговорчески подмигивает и, хитро улыбаясь, добавляет:
  - Можешь не признаваться, мне все и так ясно. Достаточно было сопоставить известные факты в единую систему, и вывод напросился сам собой. Ты был в Баку!
  Час от часу не легче! Клиническая картина расширяется и обогащается новыми красками.
  - Откуда такой неожиданный вывод? - закономерно интересуюсь предпосылками для этого сенсационного заявления.
  - Это же очевидно, - док одаривает меня снисходительным взглядом, искренне удивляясь недогадливости, после чего поясняет. - Зоарастризм там до сих пор сохранился. Как только получил первые образцы 'светильников', закономерно возник вопрос, где их можно было зарядить? Ответ очевиден - для этого нужен действующий источник силы и соответствующая технология. В переводе на привычные понятия: храм с источником маны и ритуал для использования.
   - И это всё? Почему не ближайшая церковь или мечеть? Зачем так далеко лететь?
  -Эх, молодежь. Основные культурные понятия и аксиомы могли бы и знать. Зороастрийцы - огнепоклонники. В магических светильниках используется мана строго 'огненного' вида. Или, если выразится более точно - торсионное поле агрегатного состояния типа 'огонь', поскольку есть у меня предположение, что энергия во всех случаях одна и та же, но структурирована по-разному!
   Звучит как полная абракадабра, но успокаивает - пенсионер почти адекватен, просто выводы сделаны из ложных предпосылок и поэтому точность плюс минус лапоть от реальности.
   - Допустим так. Но огнепоклонники не единственные, кто имеет дело с высокими температурами и огнем. Сталевары, например, чем плохи?
  - Чувство юмора не твой конек, - тут же 'срезал' меня кандидат наук. - Да, одного этого сходства было бы недостаточно. Но что ты скажешь об этом?!
  Торжествующе выкладывает на стол передо мной листы бумаги с какими-то закорючками-кракозябрами.
  - Это как тест у психиатра? Надо сказать, что я вижу? Похоже на червяков для рыбалки!
  - Тфу, ты. До чего бестолковая нынче молодежь! Это рунная вязь, скопированная со 'светильника', увеличенная в двадцать раз, естественно. А это элементы авестийского алфавита, священного письма зороастрийцев точнее более ранней его модификации - пехлеви.
  - И? - предложи мне отличить самку муравьеда от самца утконоса, я бы и то лучше разобрался. Здесь же ровным счетом ничего не пойму - все закорючки на одно лицо.
  - Между ними есть четкое и ясное сходство! Что и требовалось доказать! Ближайший храм огнепоклонников находится именно в Азербайджане. Будешь возражать? Напрасно.
  И не подумаю! Зачем разубеждать человека, проделавшего такую огромную работу напрасно. Впрочем, не такая уж и бесполезная трата времени вышла - сходство инопланетных маго-технологий с земными религиозными практиками открывает интересные перспективы.
   Можно даже возгордиться немного - моя вымышленная финансовая империя потихоньку расползается по всему континенту. Виртуальные калмыки шьют кожаные куртки, не менее виртуальные казахи-косплейщики создают фон для Аэллы, мифические алтайские рыболовы поражают небывалыми уловами Ютуб. Некие загадочные среднеазиаты куют сабли, ножи и тесаки по старинным обычаям и технологиям. И так далее и тому подобное. Не считая прапорщиков-контрабандистов, груженных центнерами икры. Чувствую, зарвался или заврался, и до добра это не доведет!
  - Надеюсь, это не все научные открытия на сегодня? Магические светильники не так легко мне достаются, как может показаться. Хотелось бы ещё что-то узнать, кроме ареала обитания древних поклонников Заратустры.
  - И, вправду, мы отвлеклись от главного. Есть предварительные результаты! Да ещё какие! На две 'нобелевки' тянут, или на два пожизненных срока - это как повезет.
  - Прежде всего, стоит обратить внимание на структуру трехмерной матрицы внутри камня. Не буду вдаваться в подробности, тем более, что ещё многое не ясно и требует более тщательного изучения, но самый важный и сенсационный вывод - структура эта не материальная! В привычном, обывательском понимании, естественно.
  - Разве такое возможно?
  - В принципе, да. Можно даже образное, правда, несколько натянутое сравнение привести - удержание плазмы в магнитных ловушках, на тех же токомаках. Но там все, же магнитное поле создается вполне материальными катушками и индукторами, в нашем, же случае - ничего этого в помине нет! Это, все равно, как водопроводный шланг, созданный из самой воды, внутри которого течет та же самая аш-два-о.
  - Ледяная труба, как вариант? Это тоже вода, но немного в другом состоянии.
  - В точку! Браво, мой молодой недоучившийся друг.
  - Но ведь трубопровод, сделанный изо льда, растает слишком быстро, или, наоборот, вода внутри него сразу замерзнет.
  - Это уже технические мелочи. Навскидку, есть десяток несложных способов преодолеть это противоречие. Использовать антифриз в качестве добавки при температуре ниже нуля, к примеру. Так вот, возвращаясь к нашим торсионным баранам, мы имеем именно такую фантастическую, невероятную систему.
  - И как же она работает?
  - Могу лишь в общих чертах обрисовать, нужны долгие и кропотливые исследования, - охладил мой пыл научный изверг-пенсионер.
  - Что, совсем ничего нельзя сделать?
  - Смотри сюда - это общая компоновочная схема. Конечно, на бумаге трудно изобразить хоть сколько-нибудь достоверно, но чтобы иметь общее представление вполне достаточно. Первый блок - инициирующий, то есть он позволяет произвести начальную загрузку и установить 'распаковывающий модуль'. По всей видимости, за это отвечает вот этот 'кусок кода'. Но самое интересное - это третий блок. Он имеет двойную зеркальную структуру, но разнонаправленную. О чем это говорит?
  Док торжествующе поднимает палец к небу, я же в ответ, по всей видимости, должен произнести правильный ответ, очевидный даже младенцу с неполным средним образованием.
  - Не может быть! - изображаю неподдельное восхищение. - А ведь, действительно! И как я сразу не догадался!
  Знать бы ещё о чем речь.
  Блеф проходит на ура - док, убедившись, что его слушают и даже понимают, открывает карты:
  - Это понижающий и повышающий 'трансформатор' энергии! Очевидно, что входящий поток маны на несколько порядков слабее, чем внутри 'батареи', где его концентрация намного выше. Но для длительного использования такая большая мощность не подходит и требуется обратное преобразование. К сожалению, сам принцип 'уплотнения' маны до сих пор не ясен, нужны более глубокие исследования, и, конечно же, дополнительное количество 'светляков'. Не менее двух десятков для начала - короткоживущие они слишком.
  - Постараюсь. Только у нас проблема - нужен ещё один контейнер, ведь этот постоянно занят вашими образцами.
  - Обижаешь старика. Неужели думаешь, что я не догадался? Вот тебе второй чемодан для переноски артефактов. Получите и распишитесь. С тебя ещё двести долларов.
  - Док, а никак нельзя этот самый преобразователь 'закоротить'? Ну, чтобы сразу бабахнуть весь заряд?
  Петрович чуть не подавился плюшкой и давно остывшим чаем, до которого, наконец, дошла очередь.
  - Крайне не рекомендую! Особенно в закрытых помещениях.
  - Док, неужели нельзя приделать взрыватель с замедлителем? Ни за что не поверю!
  - Шел бы ты в баню с такими варварскими идеями! Это надо же додуматься древний артефакт вместо гранаты использовать! Выросло поколение игровое, не поротое ремнем отцовским вовремя в детстве. Куда мир катится?
  Принимаю покаянный вид и делаю заход с другой стороны, используя лесть и пряник.
  - Это была шутка юмора. Неудачная. Скажите, док, неужели современная наука не может улучшить средневековые технологии? Оптимизировать схему? Неужели для кандидата технических наук это так сложно? За ради такого дела, да ради научного прогресса я бы постарался - два десятка 'светляков' добыл бы.
  - Ну, тебя к лешему. Надо разобраться сначала досконально, потом улучшать лезть, чтобы не разнесло здесь все к чертя... не разнесло, в общем, - пошел в отказ светоч науки.
  Может и прав, в калашный ряд нам рано ещё лезть.
  - Петрович, а можно эти 'торсионные' поля визуально посмотреть? Так сказать, своими глазами воочию лицезреть. Сделай какой-нибудь приборчик, ну чтобы в электрический сигнал их загнать, а там уж как-нибудь и на экран выведем, или в очки встроим?
   Поскольку мое участие идеями и ограничится, то с легкостью и небывалой щедростью делюсь своими прожектами с профессором - не мне же их в реальность воплощать.
  - Изыди, искуситель!
  Показалось или нет - не знаю, но что-то тяжелое в дверь ударилось, едва я успел её захлопнуть за собой.
   КОНЕЦ ПЕРВОЙ ЧАСТИ
  
  ГЛАВА 1.
  - Тяжелый, зараза! - охнул Григорий, подняв мой баул. - Может, вдвоем понесем, берись за вторую ручку.
  - Нельзя вдвоем. Полицейские сразу обратят внимание. Так что тащи, делая вид, что он невесомый. И улыбайся радостно, а не так словно у тебя сейчас пупок лопнет.
   Меры предосторожности не лишние, на Павелецком вокзале все поезда с южного направления встречают усиленные наряды полиции - дань суровым временам начала нулевых годов. У меня же в сумках почти сорок килограмм холодного оружия, украшенного золотом и каменьями, доставленного на продажу. Не считая контейнера с артефактами, который обязательно захотят проверить - очень уж он загадочно и необычно выглядит. Найти, ничего не найдут, но арты разрядятся - они и так уже двое суток по нашему миру при помощи РЖД путешествуют, а защита у нас с профессором ещё далеко не абсолютная - 'травит' ману потихоньку. Собственно, именно из-за него и пришлось отказаться от самолета - такой груз в багаж не сдашь.
  Стоит добавить, что хрустальный шар не опасен для посторонних, только для владельца, об этом, ослепительно улыбаясь, уведомила Аэлла, заодно и продемонстрировала скрытые возможности артефакта. Если поднести открытое пламя к шару, то внутри вспыхнет крошечный огненный смерч. Завораживающее зрелище, скажу вам, танцующий у тебя на ладони элементаль из чистой плазмы с температурой в несколько тысяч градусов.
  
   На всякий случай распечатал буклет, не пожалел денег - сделано в типографии, яркий и красочный на глянцевой бумаге. Добавил кольчуги, панцири и копья для солидности - их якобы тоже делает наша мастерская. Теперь у меня есть почти официальное алиби, даже накладная левая с печатью, что это образцы для игр и уроков истории, со смешной стоимостью в 3-5 тысяч рублей. Естественно, основной документ, он же пропуск, выглядит по-другому, на нем изображен Бенджамин Франклин, но ведь в ином случае его портретов потребуется во много раз больше, чем за дешевую игровую амуницию.
   Впрочем, обошлось. Прошли полицейский кордон без потерь и досмотра.
  - Как дела в Первопрестольной? Какие новости, куда едем?
  Гриша на новой 'Мазде' - явно пошли дела в гору после объединения наших усилий.
  - Дела нормальные, идут потихоньку. Сейчас едем к одному антиквару - надежный человек, лишних вопросов задавать не будет. Сбросим товар и свободны, в этот раз я тебе покажу настоящую московскую ночную жизнь!
  - Надежный человек? - как-то уж очень все легко и просто у Гришки получается, впрочем, у него всегда так по жизни.
  - Тримати рекомендовал, можешь не переживать - все пучком. Тебе, кстати привет от него!
  - Передавай ответный привет. И как поживает наша звезда эстрады?
  Гриша удивленно посмотрел на меня, словно я ляпнул что-то дико несусветное.
  - Ты вообще телевизор не смотришь? Радио не слушаешь?
  Вообще-то так оно и есть. Ни того ни другого у меня дома нет, новости толком не смотрю - весь в делах и заботах, даже за курсом доллара не слежу.
  - Его песня во всех топах, по всем каналам. 'Золотой граммофон', считай уже, гарантирован!
  - Да, ладно заливать-то. Скажи ещё 'Грэмми'!
  Гришка как-то резко поскучнел, словно ему предложили гамбургер вместо фугры.
  - Не с 'Грэмми' никак не получится. Хотя поначалу все к тому шло - дикая популярность, первые места в европейских хит-парадах. Потом - как отрезало.
  - Что так резко разонравилась? - приходит моя очередь удивляться.
  - Не в том дело. Забанили его. Причем сразу в мировом масштабе. Запретили ротацию в Европе, Канаде и США. Ну и в Австралии и Канаде заодно.
  - Нифига себе! Первый раз о таком слышу! Разве такое возможно? И какова причина такой немилости?
  - Да тут все офанарели от такого. Это даже не травля, а что-то хуже - полный тотальный бойкот. Причем без суда и следствия! Объявили плагиатором, и через три дня его композиция исчезла со всех каналов. Правда в Китае, Индии и где-то в Латинской Америке до сих пор крутят, но уже в Ютубе наглухо заблокировали.
  - Как плагиат?! Этого не может быть! Ведь это моя композиция!
  -Да не переживай ты так. Тримати в курсе, что это брехня - ведь он сам точно также попался на нашу удочку, - рассмеялся водитель новенькой Мазды. - Дело в том, что композиция какой-то, никому не известной до недавнего времени, группы, которую якобы отыскали журналисты, действительно очень похожа на нашу. Вот только, она скопирована с короткой фонограммы, ведь первая композиция делалась с неё!
  - Но тогда и спорить не о чем! Достаточно предъявить полную версию, и все сразу поймут, что обвинение ложное!
  - Если бы! Тримати попытался, даже устроил пресс-конференцию с опровержением. Но мировые СМИ просто проигнорировали это событие, словно и не было его. Наш певучий друг хочет судиться, но это займет не один месяц, а может и год и два. К тому времени интерес уже угаснет и это мало что даст.
  - У него в запасе есть мелодии, которые мы ему продали - почему не выпустить их? Они ничем не хуже, а, скорее, даже лучше.
  - Не знаю, я спросил - он отмолчался. Лишь буркнул, что уже зондировали почву - но там предупредили, что он в черном списке, и, ни какие его песни в ротацию не попадут. Сговор среди крупнейших звукозаписывающих компаний - походу, хотят перекупить все права оптом.
  - Странная история.
  Между тем, мы уже приехали. Выходим из машины, выгружаем тюк и баул.
  - Добро пожаловать, заждался уже. Как я вижу, вы сразу с товаром. Что же, приятно иметь дело с людьми, ценящими свое и чужое время.
   Хозяин удивительно похож на бывшего генерального секретаря КПСС - только пятна голове не хватает. И говор такой же - мягкий, певучий с южными нотками. Только хитрый умный взгляд никак не сочетается с обликом говорливого и обаятельного душки.
   Выкладываем ценные режущие предметы на прилавок, и по мере того, как его поверхность заполняется, радушие и веселье исчезают с лица покупателя. Изменившись в лице, он торопливо закрывает входную дверь на ключ, выпроваживает продавца и нацепив монокль приступает к изучению товара.
   Минут десять стоит гробовое молчание, нарушаемое лишь тиканьем больших старинных часов с маятником.
  Михаил Михайлович - кажется так зовут нашего визави, наконец, заканчивает предварительный осмотр. После чего аккуратно промокает белым батистовым платочком вспотевшую лысину, которой, очевидно, не достает кровавого пятна для полноты образа, и осторожно положив перед собой на стол окуляр, обращается к нам.
   - Если бы не рекомендация уважаемых людей, то я бы не прикоснулся к этому оружию. Но с другой стороны, за вас поручились, и не буду скрывать - товар, действительно уникальный. Право слово, даже слишком уникальный. Пожалуй, все же, мне придется задать вам пару вопросом, чтобы принять правильное решение. Вы не возражаете?
  - Нисколько! - развожу руками, словно, это само собой разумеется.
  - Сертификатов, документов, как я понимаю, у вас нет? - не долго думая, хозяин антикварной лавки зашел с козырей.
  - Да возникли некоторые проблемы. Бюрократия, будь она неладна. Но это не скрывали и честно об этом предупреждали.
  - Да, да. Просто уточнил, - едва заметно улыбается и не скрывает, что ситуация его устраивает. - Если позволите, ещё одно небольшое уточнение, прежде чем перейти к основному вопросу. В каком сегменте позиционируете свой товар?
  Видя наше полное непонимание, добавляет:
  - Это совершенно точно не антиквариат. Исторической ценности не представляет - поскольку явный новодел, не старше десяти лет.
  Гриша заметно поскучнел, тем более, что вместо коньяка в этот раз может рассчитывать только на кофе. Но, тем не менее, вставил свое веское слово:
  - Зато работа и материалы какие! Оцените! Золото и камешки - настоящие.
  Наступил на ногу под столом, чтобы не лез поперек батьки в пекло. Хотя сам виноват, надо было стратегию переговоров обсуждать, а не достижения Тримати на международной арене.
  - Михаил Михайлович, вам виднее, как и под каким соусом это оружие продавать. Вы - профессионал в этом деле. Насчет материалов и драгоценных камней, мой друг, конечно прав, но вы наверняка обратили внимание, что здесь имеет нечто более ценное, чем золото и серебро?
  - Несомненно. То, что больше всего удивляет и настораживает одновременно - работа мастера. Точнее, мастеров? И если вы хотите наладить сотрудничество, вам придется рассказать, откуда оно взялось и кем изготовлено.
  Вот что, значит, профессионал, на нашу голову! В раз вычислил.
  - Ничего от вас не скроешь! Может это и к лучшему. Приятно иметь дело с мастером своего дела! - вернул комплимент 'мастеру', который только что сбил нашу цену на четверть. - Правда, придется немного углубиться в историю, для полноты картины.
  - В конце девяностых некий господин N, фамилия которого, нам ничего не скажет, решил возродить древнее искусство оружейников из Шахрихана. Это город в Андижанской области Узбекистана. Господин N занимал должность заместителя министра в соседней стране, и, получив одобрение самого Туркменбаши, и будучи не сильно стеснен в средствах, решил не ограничиваться изготовлением ножей пчаков, а развернуться с размахом. Для чего собрал мастеров со всего Ближнего Востока. Для начала из Самарканда, Бухары и Тебриза. Затем к ним добавились уйгуры, пакистанцы, индусы. В начале двухтысячных появились даже мастера со Шри-Ланки и с Северной Африки. К сожалению, в то же время господин N, проворовавшись на газовых контрактах, впал в немилость и сбежал за границу. Мастерские пришли в упадок, большинство специалистов разбежалось по всему миру. Единственное, что осталось - ученики и школа, созданная из сплава этих разных, но талантливых мастеров. Вот собственно и все. Год назад нашелся инвестор, который решил организовать производство на базе остатков этой школы. Исключительно ручная работа, вот только изначальный стиль оружия теперь не определить. Все перемешалось.
  - Невероятная история! Если бы не вещественные доказательства перед моими глазами - ни за что не поверил бы, - судя по округлившимся глазам Григория, не один Михалыч оказался поражен красотой эпоса в моем изложении.
  - Вот, к примеру. Лезвие похоже на мьямское дха, такое же одностороннее, но вместо цилиндрической, рукоять похожая на ту, которая принята для пуштунского меч чора, а длина и изгиб скорее соответствуют пенджабскому толару. Тому самому, который так любили палачи в эпоху восстания сипаев!
  Зря я, что ли сутки в поезде эту тарабарщину зубрил, а до этого тщательно отбирал по фотографиям мало-мальски похожие на мои мечи и сабли! За всякий труд должно воздаваться сторицей - на что я искренне надеюсь в данный момент.
   - Легенда красивая, но документы на мечи и сабли могу сделать только кизлярские, - развел руками Михалыч.
  Лавры искусных оружейников незаслуженно переходят к дагестанским кустарям - такова жизнь. Впрочем, узбеко-туркменам эти лавры тоже никак не относятся. Представляю, как удивятся в горных аулах, когда к ним хлынет поток покупателей в поисках необычной красоты пенджабских сабель.
  - Восемнадцать тысяч долларов за все. Половина сразу, остальное по реализации, - задумался на секунду, а Гриша уже чуть договор не заключил.
  Нет, меня такой подход не устраивает. Товарищ, похожий на генсека без пятна, задерет розничную цену до астрономических высот, и мы вторую часть денег будем целый год ждать.
  - Делаю скидку три процента, но деньги сразу!
  Гриша возмущенно вращает глазами, строя свирепые рожицы за спиной покупателя - не хочет терять барыши. Не понимает, что мы лучше сейчас немного потеряем, зато втрое больше сдадим сабель этому же господину за эти полгода!
   Сошлись на шестнадцати с половиной тысячах. Григорий обиженно дуется, словно мышь и всю дорогу молчит. Впрочем, законная доля в двадцать процентов, равная трем тысячам баксов возвращает ему хорошее настроение.
  - Куда сейчас?
  - Давай в душ, потом в какой-нибудь приличный магазин одежды. Мне сегодня к Ветке в гости. Свататься буду.
  Нельзя такое говорить водителю под руку - могли и не доехать ведь, едва на встречку не выскочили.
  Поведал историю провинциального Ромео на выданье, получил много язвительных комментариев в ответ, отрицательную оценку умственных способностей и совет купить билет в Урюпинск или Кокчетав, и спрятаться там, пока мне не исполнится девяносто лет. По словам Григория - это единственный способ пережить ближайший месяц и дотянуть до пенсии.
   Выбор одежды для предстоящего торжества превратился в пытку. Потратить более трех тысяч долларов на шмотки, которые нужны на один вечер - это верх безумства и расточительства в моем понимании. Если же учесть, что три тысячи - это минимальная нижняя граница, и в этом наряде я буду выглядеть примерно так же, как охранник на входе, то можно понять с какими трудностями пришлось столкнуться.
   - Не тянешь ты на зятя олигарха, никак не тянешь. А фрак на тебе, как на корове седло - сразу видно, что ты его первый раз в жизни напялил.
  - По легенде я программист, и мне не обязательно одеваться богато и с шиком. Достаточно свитера под горло как у Стива Джобса.
  Гриша схватился за голову:
  - Кто тебе это посоветовал? У программистов хотя бы глаза умные! Плюс болезненная худоба, украшенная искривлением позвоночника и пальцами в виде зажима для мышки. Где все это? Впрочем, может ты и прав. Лучше быть в свитере и джинсах, чем смокинге, взятом на прокат. А то перепутают тебя с официантом.
  - Спасибо друг, что подержал и приободрил.
  В общем, вышло так, как я изначально предлагал. Купил готовый набор 'как у Стива Джобса': черный свитер 'St. Croix', джинсы Levi's, плюс к ним кроссовки NewBalance. Вышло все пятьсот баксов - дешево и сердито, и даже глупые юморные подколки от друга и товарища не испортили моего хорошего настроения.
  - Давай заскочим в книжный! - внезапно предложил Григорий.
  - Это ещё зачем? - насторожился я, чувствуя подвох.
  - Купим учебник по информатике для средней школы! Вдруг тесть решит тебя 'погонять вопросами' по специальности, а ты ни в зуб ногой! - и оглушительно громко захохотал, так что из соседнего ряда блондинка на желтом 'Дэу' с испугу дернулась на красный сигнал светофора.
  Шутки, шутками, а рациональное зерно в этом есть. Как-то не подумал об этом, а теперь поздно пить боржоми.
  - Ты прав!
  - В чем? В том, что надо заехать в книжный магазин?
  - В том, что легенда моя никуда не годится. И вообще не хорошо начинать знакомство с родителями невесты с откровенного вранья. Скажу, что я землевладелец и занимаюсь сельским хозяйством.
  В этот раз Гриша на встречную не выскочил, наверное потому, что мы не ехали, а стояли на светофоре. Посмотрел на меня печально и с жалостью.
  - Давай лучше в аптеку заедем. Купим таблетку от перегрева головы.
  Тут следует пояснить, что латифундистом, помещиком и сельскохозяйственным бароном я решил стать относительно недавно. Буквально, накануне - неспешное движение махачкалинского поезда, пропускающего товарняки и стоящего по нескольку часов на полустанках посреди бескрайней степи, этому очень способствовало - было время поразмыслить. Сейчас же решение созрело окончательно.
   Финансовые дисбалансы в моем предприятии достигли критических величин. Мои товарные запасы в несколько раз превысили возможности фермеров и горожан по их покупке. Экспедиция в соседний город только отправилась, но исправить положение она в принципе не сможет - лишь немного смягчит кризис.
   Проблема в том, что покупательная способность фермеров очень низкая, попросту говоря - они бедные. Вспоминая опыт гениального Генри Форда, который свои автомобили продавал в первую очередь своим работникам, для чего поднял им доходы, я прихожу к выводу, что надо сделать нечто подобное!
   Особенно приятно, что повышение жизненного уровня фермеров обойдется мне практически даром. Но в любом случае, это дело отдаленного будущего, а мне нужен эффект уже сейчас.
   Денег и больших запасов у местного населения нет, а излишки и так уже изрядно выбраны мной при помощи бартерного обмена. Казалось бы, взять больше нечего? На самом деле, существует огромный и почти бесконечный ресурс, который можно с них взять - их рабочие руки! Для начала в качестве наемных работников, потом - платежеспособными фермерами, тем более, что ближайшие четыре месяца, по случаю зимних холодов, работы в селе нет. А у меня будет! Даже если нанять две сотни батраков на полгода, то мои финансы практически не уменьшатся - слишком дешево здесь ценится труд наемных работников. И даже неслыханная щедрость и зарплата втрое выше средней, не станут тяжким бременем для моих финансов - все это тут же вернется обратно, посредством торговли и обмена.
   Между прочим, в начале двадцатого века батраки, работающие по найму получали в среднем 19 рублей годового дохода, а те, крестьяне, которые трудились на своих полях, имели 7-9 рублей прибытка за год. Ценная информация получена от соседа по купе, во время распития ..пусть будет, чая.
   То есть, у меня, как у будущего олигарха, есть неограниченный трудовой ресурс практически по дармовой цене.
  Второе: есть достаточно земли, и при желании можно ещё докупить, лишь бы сманить откуда-нибудь поселенцев.
  На этом плюсы заканчиваются и начинаются минусы.
  Для сколько-нибудь серьёзного промышленного производства у меня нет знаний. Вообще никаких - и гугл здесь не помощник. Как минимум, нужно инженерное или техническое образование. Но и это ещё полбеды! У меня полное отсутствие подготовленных кадров. Не то, что мастера - кочегара обучить некому.
  То есть, конечно, можно наладить примитивное производство кирпичей или низкосортного цемента, или чего-то подобного, но мне нужен товар, который можно продать в моем мире. И здесь мы упираемся в пропускную способность портала. Есть планы модернизации, и надеюсь, в скором времени, вагонетка совершит свой первый рейс через портал и обратно, но этого явно недостаточно для переброски кирпича или цемента в оптовых количествах. И кто эту тяжесть таскать будет? Олигарх собственноручно?
  
  ГЛАВА 2.
   Торжество, причину которого мне никто не удосужился сообщить, поражало размахом и роскошью. Что-то вроде годовщины основания компании.
  - Ничего себе, встреча в скромном семейном кругу.
  Загородный ресторан, рядом с которым на стоянке парочка Бентли и Ролс-ройс в придачу. А стоимость всех припаркованных автомобилей легко превысит годовой бюджет знаменитого камызякского района.
  - Давай тебя здесь подожду, - предложил сердобольный Григорий. - Интуиция мне подсказывает, что ты недолго здесь задержишься. И такси отсюда меньше чем за двести баксов не поедет.
   Издевается, а ещё друг называется.
  - Постараюсь недолго. Заодно контейнер в машине пусть постоит, от любопытных глаз подальше.
  - Надеюсь внутри не наркотики? С чего такая секретность, даже мне не даешь притронуться. Герыч или кокс?
  Вот же, зубоскал, никак не уймется.
  - Гриш, умоляю, не открывай его, потерпи. По секрету скажу, внутри него редкая уникальная орхидея. Другой такой ни у кого во всем мире нет. И для сохранности внутрь закачан углекислый газ. Если открыть крышку, то попадет воздух и цветок завянет через несколько часов.
  - Всегда подозревал, что любовь - серьезное психическое заболевание. Или я уже об этом говорил? И чего он тогда жужжит?
  - Кондиционер-испаритель. Там же постоянная температура и встроенный климат-контроль.
  - ААА! ГГГ!!! Хххрр..., - Гриша уже не бьется в истерике от приступа дикого ржания, а хрипит, словно у него астма вместе с эпилепсией одновременно.
  Фейс-контроль прошел нормально - в списках приглашенных нашлась моя фамилия, а внешний вид у нас, настоящих миллиардеров, может быть каким угодно.
  Ветка появилась на секунду, ещё более ослепительная и обворожительная, и, тут же умчалась куда-то по срочным делам, оставив меня рядом в закутке с колонной и фуршетным столиком с, надоевшей мне до чертиков, черной икрой.
   Первый раз в таком обществе, поэтому слегка теряюсь. Народу вполне прилично - человек сто, не меньше, не считая официантов и музыкантов. Дамы в вечерних платьях, мужики - наоборот, кто во что горазд. Встречаются смокинги и фраки, но их подавляющее меньшинство. Впрочем, в свитерах тоже никого не наблюдаю.
   Есть, правда парочка экстравагантных типов. Один, в цветной кожаной жилетке и пижонских, черных, сильно зауженных к низу, почти обтягивающих, штанах - не понимаю эту моду, хоть убейте. В этот момент, словно почувствовав мой взгляд, модник обернулся, и я тут же вспомнил, где его видел - на фотографиях в интернете. Ян Абрамов - собственной персоной.
  - Он тут как оказался?
  Неприятный сюрприз, честно говоря. Надеюсь, это не Ветка его пригласила.
  - Макс, не ошибаюсь?
   Как-то неожиданно рядом со мной появляется новый персонаж. Роскошная мадам, словно только что сошедшая с обложки журнала. Правда, старовата для меня - явно уже за тридцать, хотя выглядит даже моложе. Очень красивая женщина без преувеличения. Про таких говорят - породистая. Немного портит впечатление пластика: излишне пухлые губы, чуть больше нужного размера формы. Хотя, может это мне, провинциалу, отставшему от моды, так кажется, но без силикона было бы лучше.
  - К вашим услугам, сударыня. Меня, действительно так зовут. Позвольте узнать ваше имя?
  - Елена Анатольевна, - протягивает ухоженную ручку, украшенную перстнем, явно ручной работы. - Супруга Владимира Владиленовича.
  Провалится мне сквозь паркет - это же моя будущая 'теща'?!
  - Не думал, что у Ветки такая молодая и красивая мама.
  - Спасибо за 'красивая'. Вынуждена разочаровать - Ветка дочь от первого брака, но пусть это тебя не смущает. Она мне больше, чем родная, и поэтому мне очень интересно, что за избранника она себе нашла.
   Мило улыбается, но в уголках глаз веселая насмешка.
  - Вы знаете?
  Смеется в открытую:
  - Конечно. Даже больше, чем вам кажется, - окинув внимательным взглядом, добавляет. - Ветка, говорила, что ты - программист?
   Как чувствовал, что наша легенда никуда не годится, но менять её 'невестушка' отказалась - мол, папаня, в компьютерах, тоже не сильно разбирается. Молчи, мол, кивай в нужных местах и надувай щёки изредка. Как у неё все просто! А мне - расхлебывать.
  Подтверждаю официальную версию, и неожиданно получаю нокаутирующий удар от зеленоглазой мачехи, модельной наружности:
  - Ты похож на программиста, как Ксения Собчак на Далай-ламу.
  Не понял? С чего такой неожиданный комплимент?
  - Загар не морской. Лицо обветренное, словно ты в тайге полгода провел. Руки огрубевшие, мозоли на ладонях - такое ощущение, что ты штыковую лопату и топор на входе в гардероб оставил. Есть ещё несколько косвенных деталей, но думаю, и это хватит.
  Не знаю, что и сказать, лишь пытаюсь вдохнуть воздуха, как карась на берегу.
  - Не переживай так сильно. Изначально ваша задумка была настолько глупа и нелепа, что никто её всерьёз не воспринял.
  - Какая задумка? - холодея от ужасного предчувствия, только и смог вымолвить.
  - Выдать тебя за Веткиного возлюбленного. Не обижайся, но это было действительно глупо и наивно. Хотя, в чем-то даже романтично. Вот только, не надо в соцсетях указывать какой университет ты окончил.
  И подмигнула весело, неожиданно озорно для ее преклонного тридцатилетнего возраста.
  - И что же делать?
  - Лучше всего - покинуть этот скучный печальный вечер прямо сейчас, немедля. Или через несколько минут здесь появится мой супруг вместе с дочерью и главным программистом банка, который, конечно же, совершенно случайно оказался в числе гостей.
  - Спасибо за предупреждение, но я предпочту остаться.
  - Смело, но глупо. Твой выбор, не смею отговаривать.
  - Я вернусь через несколько минут, надо забрать подарок из машины.
  
  Владимир Владимирович появился через семь минут, заставив изрядно меня поволноваться - время действия артефакта, извлеченного из контейнера, неумолимо истекает.
  - Чем занимаетесь, молодой человек? - судя по выражению лица, господин олигарх в данный момент разговаривает с абсолютным пустым местом. То есть со мной.
  Ветка пытается вмешаться, намекнуть о грозящей подставе, но ей не дают ничего сделать.
  - Иннокентий Семенович, этот молодой человек утверждает, что он программист. Не могли бы вы задать ему пару вопросов, чтобы выяснить его профессиональный уровень, - создать видимость приличий, господин ВВ, посчитал излишним, сразу перейдя к процедуре допроса с последующим изобличением.
   Но, благодаря неожиданной помощи Елены ибн Александровны, я уже готов к обороне, правда, плана сражения у меня нет - остается лишь импровизация.
   - Зачем же утомлять хозяина и гостей гостей научными спорами и малопонятными для окружающих техническими деталями. Давайте, лучше продемонстрирую, чем занимается моя фирма.
  Выкладываю на стол хрустальный шар.
  - Иннокентий Семенович, я правильно запомнил ваше имя и отчество? Что вы можете сказать об этом предмете?
  Покрутив в руках артефакт, и ожидаемо ничего не обнаружив, научный эксперт, вернул мне шар.
  - Обычное стекло. Или хрусталь.
  Будущий тесть насупился - явно не понимая, что происходит, начал злиться. Лицо его оставалось все таким же каменным, непроницаемым, лишь жесткая складка в уголках чуть дернулась.
  - А теперь что вы скажете?
  Чиркаю зажигалкой, и внутри шара тут же появляется огненный смерч. По всей видимости какая-то разумная составляющая у элементаля присутствует, поскольку изменение обстановки его волнует, и поначалу он мечется, лишь через несколько минут успокаивается и начинает свой завораживающий танец.
   Количество зрителей вокруг нас резко возрастает, слышатся редкие возгласы восхищения, но в основном, легкая ироничная заинтересованность. Которую и выражает ВВ:
  - Дешевый фокус. Для цирка в самый раз.
  - Инокентий, а вы что скажите? - работать надо с экспертом, поэтому концентрирую внимание публики на нем.
  - Забавно и, если честно, мне не понятно, как это раюотает. Но какое отношение шар и пляшущий внутри огонь имеет к программированию?
  - Самое прямое! Попробуйте снять его на видеокамеру вашего смартфона.
  Эксперт пытается выполнить мое пожелание, и обнаруживает, что сделать это невозможно.
  Несколько человек из массовки пытаются повторить этот трюк и тоже обламываются.
  - Фантастика! Камера его не видит!
  - И у меня!
  - Аналогично!
  Количество попыток возрастает, но запечатлеть танец элементаля на смартфон не удается никому.
  - Представляете, какие перспективы открываются, если мы доведем эту технологию до промышленного производства? А мы обязательно это сделаем. Абсолютная защита от визуального копирования! Теперь нельзя будет скопировать фильм с экрана, или записать концерт популярного певца на видеокамеру. Смотреть и слушать можно, а записывать - нет.
   Владимир Владиленович, разочарованно покинул наше общество в сильном раздражении, так ничего и, не сказав напоследок, утащив вместе с собой Ветку.
  Оставив в подарок Иннокентия, который вцепился в меня словно репей, выспрашивая подробности. Избавиться от назойливого и любопытного шпиона помогла случайность.
   Мучимый жаждой исследования настырный программист решил снять огненного элементаля, приложив смартфон к поверхности шара. За что и был вознагражден - огненный смерч, раздраженный настойчивостью наглеца, стрельнул искрой и дорогущий девайс приказал долго жить. Сгорел, да так, что его потом отремонтировать не смогли.
  - Не делайте так больше. Сработала защита от копирования второго уровня, - пояснил Иннокентию его ошибку.
   О том, что сам даже не подозревал о такой защите, скромно умолчал.
  
  - Браво! Не ожидала такой находчивости, - вновь возникла рядом Елена Прекрасная Александровна.
  -Да, мы, такие, - лихо закрутил виртуальный гусарский ус.
  - На вашем месте не спешила бы радоваться. Выиграв бой, вы проиграли войну, не ведая о том. Владимир Владиленович такого не прощает.
  - Вы думаете, он обиделся?
  Будущая теща снисходительно улыбается:
  - Ну, что ты! Масштабы несравнимы. Ты же не обижаешься на комара, который тебя укусил. Однако, оставить публичный бунт против Его сиятельства без ответа не может. И дело не в том, что это прецедент, и наносит ущерб авторитету. Наш папочка - прирожденный лидер, тиран, диктатор в наивысшей концентрации. Все должно быть, как он желает, или не быть вообще.
  - Чего же теперь ждать? - как-то сразу поверил и проникся, полностью совпадает с моими впечатлениями.
  - Половинчатые решения не в его стиле. Думаю, что вопрос будет решен кардинально и прямо сейчас. Пять минут назад он дал указание начальнику службы безопасности заблокировать все кредитные карточки Ветки. Российский и заграничный паспорта он ещё вчера забрал, под предлогом продления шенгенской визы.
  - Зачем?!
  - Характер у дочки не намного мягче, чем у родителя. Очевидно, предвидит её реакцию и заранее принял меры.
  Не нравятся мне эти новости, категорически. Не исключаю, что мачеха ведет свою собственную игру, но информация, похоже, правдивая.
  - Через полчаса он объявит о помолвке Ветки и Яна Абрамова. Ждем только его родителей, которые должны подъехать с минуту на минуту. Извини, что так получилось. Ты - неплохой парень, и даже в чем-то симпатичный, но...
  Новость раздавила, смяла, уничтожила.
  Невидящим пустым взглядом в последний раз обвел зал, и вдруг споткнулся на фигуре будущего зятя олигарха. Господин Абрамов вместе с другом громко и радостно, со смехом что-то обсуждали, оживленно размахивая руками. На столике перед ним початая бутылка, по всей видимости, принесенная с собой. Невместно им с общего стола двадцатилетним виски травится?
  - Мужик я или тряпка? - впервые в жизни задал вопрос, с опозданием лет на восемь, если честно.
   Плевать на последствия, если сейчас развернусь и уйду, то до конца жизни буду презирать себя за трусость.
  Бегом на улицу, времени впритык, но можно успеть. Шар мне уже не нужен, потому отправляю его в контейнер, взамен извлекаю оттуда два спичных коробка. Не знаю, зачем брал их, в расчете на авось - вдруг пригодится. И как ни странно, угадал. Внутри две магические горошинки: одна - эликсир правды, вторая - приворотное любовное зелье.
  Дело за малым - как незаметно добавить их в бутылку на столе, раз уж такой случай подвернулся. Для этого надо выманить Яна и его товарища из-за стола, а как это сделать даже не представляю. Мысли мечутся, время утекает, а ничего путного в голову не приходит.
  - Гриша, дело - труба. Отец Ветки сейчас объявит о помолвке с этим поддонком. Ты должен мне помочь.
  - Не вопрос! - ни секунды не сомневается мой настоящий друг. - Набьем козлу морду!
  - Не надо бить, да и не получится. Здесь охрана и видеонаблюдение за стоянкой. Но именно это нам и поможет. Видишь, вот тот красный 'мазерати'? У этого Яна куртка точно с таким логотипом, да и нет среди приглашенных других таких выпендрежников. Скорее всего, машина его.
  - Макс, я тебя понимаю, но какой смысл отрываться и мстить машине? Тем более, что здесь камеры всюду понатыканы. Разобьем - нас повяжут, хорошо, если только на бабки влетим. Ветке это чем поможет?
  - Не перебивай. Ничего мы бить не будем, надо лишь выманить его из ресторана на несколько минут. Поэтому ты сейчас подъедешь к дорогущей иномарке и начнешь аккуратно разворачиваться рядом. Потом выходишь из машины и делаешь вид, что рассматриваешь, где зацепил 'Мазерати'. Испуганно оглядываешься, садишься в машину и быстро выезжаешь со стоянки. Короче, делаешь так, чтобы у охраны на экране сложилось полное впечатление, что ты зацепил чужую тачку и сбежал. Далеко не отъезжай, жди нас метрах в ста отсюда, ближе к трассе.
  Получилось замечательно. Охранники и сами заметили странные манипуляции, происходящие на автомобильной стоянке, а когда я добавил масла в огонь и добавил, что слышал скрежет удара, то они сразу прониклись и озаботились. Двое побежали рассматривать повреждения, а ещё одного я сориентировал и послал к хозяину авто, на которого любезно указал.
  Дальше все было проще простого. Как только хозяева столика бросились спасать свое движимое многомиллионное имущество, я подошел и опустил в бутылку обе горошины сразу.
  'Kinclaith' 40 YO 1969 Bottling Note - врезалась в память надпись. Позже посмотрел цену, оказалось, что стоит более двух тысяч долларов за бутылку! Кудряво живут дети олигархов, впрочем, есть приятные исключения - Ветка, например.
   К слову, вот и она. Потерянная и прекрасная одновременно. Пользуюсь моментом, пока папаша занят с гостями и отвлекся, хватаю за руку и тяну на выход.
  - Куда ты меня тащишь?
  Кратко, но в рамках литературного русского языка, излагаю обстановку.
  Новость о помолвке убивает её наповал. В глазах слезы, а сама 'невеста' на грани истерики с последующим падением в обморок.
  - Как же так? Он не может так со мной поступить!
  - Может. Паспорта твои где? Если хочешь, проверь, заблокирована ли карта.
  В отчаянной попытке, Ветка тыкает в айфон, но ясности это не добавляет.
   - Ничего не пойму. Банк-клиент заблокирован! Может, связи за городом нет?
  - Веточка, нас у всего пять минут. Решение надо принимать немедленно.
  - Но если это правда, то, что мне делать? Без документов, без денег, без нормальной одежды в одном вечернем платье?
  - Одежда - это, конечно, самое важное! Деньги у меня есть, одежду купим. Гришка на машине ждет на улице. Решайся. Пару месяцев переждем, а когда все успокоится, вернешься.
  - Едем! - проснулась настоящая валькирия в бедной девушке. Глаза засверкали, плечи распрямились - настоящая царица в изгнании.
   По иронии судьбы, на выезде к трассе, чуть не столкнулись с роскошным черным 'Мерседесом'. Могу поспорить на бутылку сорокалетнего виски - это несостоявшиеся 'сваты' приехали.
  - Нас найдут через несколько часов. Вы не знаете моего папу.
  - Не переживай. Если все делать по уму, то не поймают. А там ищи ветра в поле. Вот только от смартфона и банковских карточек надо сразу избавиться.
  Неожиданно Ветка преподнесла приятный сюрприз. Оказалось, что походный рюкзак с её вещами хранится у подруги.
  - Отец не одобряет мои увлечения, и держать дома рюкзак нельзя было. Заедем в Бибирево заберем, заодно оставлю у неё телефон и кредитки.
  - Хорошо, так и сделаем. Гриша ты нас до Рязани добросишь, а оттуда мы на автобусе уедем. Паспорта там не спрашивают, а завтра к вечеру уже у меня дома будем. Вот только по номеру машины могут вычислить.
  Гришка довольно ухмыльнулся:
  - Езжу по доверенности, прописка кировская. Вятские мы - пусть хоть до Салехарда по лесам меня ищут.
  Уже под утро, сидя на соседнем кресле в полупустом старом 'Икарусе', Ветка внезапно вспомнила о самом 'важном'.
  - Только не думай, что в благодарность за спасение, я с тобой спать стану!
  Вот же ведь! Черная неблагодарность классическая.
  - Не больно и хотелось! - что ещё можно сказать в такой ситуации?
  -Ну да. Все вы, рыцари безлошадные, одним миром мазаны и об одном думаете.
  Доказывать, что ты не верблюд - что может быть глупее в шесть утра в междугороднем автобусе посреди тамбовских лесов. Поэтому промолчал. Лишь пожал плечами.
  - Не обижайся. Ты хороший, добрый, но я тебя нисколечко не люблю.
  - Не бойся, солдат ребенка не обидит. Хм. Стерпится - слюбится. Шрек с Фионой тоже детей не в первой серии завели, - выдал глубоко поэтичное сравнение, притянутое за уши, как у осла из того же мультипликационного эпоса.
  - Тоже мне, солдат. Обидит он, как же, - фыркнула аки кошка и отвернулась к окну. Потом передумала, пристроилась на моем плече, как на подушке, и тут же захрапела сладко. Про 'захрапела' - это поэтическое преувеличение. Не очень удачное, признаю. После такого сумбурного и суматошного дня - откуда взяться настоящей красоте изложения?
  
  ***
  Интерлюдия.
  
  Деловой центр 'Москва-Сити', башня 'Стальная Вершина', 49 этаж.
  
  Зал переговоров с прекрасным видом из панорамного окна. В центре - стол из дорогого и редкого африканского дерева породы мовенге. За столом два человека и переводчик чуть позади в стороне.
  
  - Не понятно, что за делегация такая странная? Почему не Sony Music, в конце концов? Или американцы - я бы понял, они всем дыркам затычки. А с лягушатниками разговаривать не стану! Так и передай. Не о чем с ними базар тереть, пусть реальных боссов присылают. Ты - мой юрист, ты и встретишься. Выслушаешь вежливо и пошлешь ...самолетом подальше.
  
  - Трим, не заводись. Они хотят с тобой лично переговорить. Послать их никогда не поздно. Может, что дельное предложат. Пусть озвучат сумму, а мы подумаем.
  
  Хозяин офиса, в котором поклонники с легкостью опознают звезду русского рэпа, свирепо вращает глазами, ища на ком сорвать свой гнев, и не найдя подходящей жертвы, нехотя соглашается:
  
  - Кто они хоть такие, узнал?
  
  - Первый - представитель владельца 'Эктивишн Близад' и 'Юниверсал Мьюзик'.
  
  Порывшись в памяти, Тримати признается, что названия этих компаний ему ничего не говорят.
  
  - Интересный человек. По совместительству, главный акционер Вайвэнди Эс Эй . И это основной конкурент той же Сони Мьюзик Энтертейтмент. Так, что грех жаловаться - фигура достаточно серьезная.
  
  - Для чего такие сложности? У них тоже все идет через оффшоры? Ну да шут с ним. Здесь более-менее понятно, а второй кто такой?
  
  - Понятия не имею, человек-загадка! Попросил наших 'друзей' из ФСО пробить по их базам - ничего нет, словно такого человека не существует. Но все, же ребята умеют работать и нарыли кое-что интересное. Гости прилетели на частном бизнес-джете, но перед вылетом из Парижа в Москву, этот же самолет накануне пересек Атлантический океан. Вылетел вчера из Филадельфии, штат Пенсильвания, США. Опять же, с частного аэродрома, принадлежащего конторе со странным названием 'Университа дель Сарко Куорэ'. На сайте этого университета есть фотография некоего Джеймса Н. МакАйзека, профессора, который как две капли воды похож на нашего гостя.
  
  - Что за развод? Какой профессор? Спецура за что деньги берёт? Чтобы байками нас кормить про университеты?
  
  - Что мне сообщили, то и передал. Единственное, что намекнули - частный колледж, но очень непростой. Как минимум, десяток сенаторов и конгрессменов там выучились.
  
  - Вездесущие масоны? Кто-то ещё верит в эти глупости? - скептически усмехнулся рэпер, давая понять, что ни на секунду не поверил в откровенную ересь.
  
  - Самое странное, что нет. У них на сайте написано, что это частный иезуитский колледж.
  
  - Час от часу не легче. Ладно, зови вымогателей и шантажистов. Послушаем, что скажут и предложат.
  
  ***
  
  
  
  
  

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"