Кубрин Михаил Сергеевич: другие произведения.

На пути у цунами

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 6.77*17  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хорошо ли быть попаданцем в ситха? Особенно, если на самом деле ты - не ситх... вот только другие ситхи этого не знают. Чтобы уцелеть, когда они объявят на тебя охоту, придется хорошенько... подумать. Благо, от настоящего ситха достались в наследство совсем неплохие мозги! Ну, а чтобы спасти галактику от надвигающегося на нее темного цунами - придется подумать еще больше...

  Краткий пролог (который с чистой совестью можно пропустить)
  
   Поставленный на видеозапись телефон вдруг выпал из руки, когда я понял, что именно приближается к берегу, неся на себе подвернувшуюся шхуну и несколько вертящихся скорлупок - лодок поменьше... Это было оно - суперцунами, которое уже когда-то бывало в этих местах, и по всем прогнозам не должно было повториться. Верная смерть для находящихся на первом этаже дешевого таиландского отеля у самого берега моря...
   Как я сообразил несколько позже, в этот момент уже, конечно, следовало начать спасаться бегством, но... тогда я, остолбенев, продолжал смотреть в окно на наступающее море, лишь в последний момент машинально попятившись назад в комнату.
  Грохот. Звон разбитого стекла. Какой-то плеск и треск. Удар. И все исчезло...
  
  Глава первая
  
   Удар. Грохот. Звон разбитого стекла. Какой-то плеск и треск. Я понял, что падаю с небольшой высоты, и успел подставить руки - больно, но вполне терпимо, а по сравнению с ожидаемой только что гибелью - и вовсе ерунда.
   Но что произошло? Где я? На лице какая-то маска с тянущейся из нее оборванной трубкой... И мои руки... явно не мои! Розовые, вообще нечеловечески выглядящие... Как, впрочем, и остальное тело, которое я, поднимаясь на четвереньки, успел окинуть мгновенным взглядом. Что это?! Датчики, прицепленные ко мне, на этом фоне были уже незначительной мелочью.
   Новая странность: я почему-то не волновался из-за случившегося так, как, определенно, должен был... Осознание всего этого заняло один миг, затем я повернул голову, услышав совсем рядом какой-то звук.
   На залитом розоватой жидкостью полу, среди крупных осколков стекла лежал на спине самый настоящий робот. Металлический, человекоподобный... почти: голова, туловище, две ноги, но целых шесть рук, заканчивающихся различными по форме конечностями - наверное, инструментами... Робот, повернувший свои светящиеся глаза ко мне и пытающийся подняться. Попутно я мельком заметил, что нахожусь в помещении, заполненном какими-то непонятными агрегатами.
   Не дожидаясь, пока робот нападет (так как лучше ожидать от него худшего), я, не раздумывая, вскочил на его металлический корпус, предупредив: "Лежать!" - и одновременно прикидывая, что здесь можно использовать вместо оружия и справлюсь ли я с этим шестируким. Заметив, что через маску мой голос звучит недостаточно громко, сорвал ее и повторил: "Ни с места!"
   Робот замер - похоже, он не стремился драться - и заговорил самым человеческим голосом:
   - Сэр, попрошу вас воздержаться от применения грубой силы. Поскольку вы являетесь подопытным экземпляром магистра, не думаю, что я имею право как-то повредить вам. Но я должен доложить магистру о вашем выходе из комы.
   "Подопытный экземпляр магистра" - эти слова не обещали ничего хорошего... Значит я каким-то образом остался жив, меня кто-то подобрал и притащил сюда, чтобы экспериментировать над моим бесчувственным телом - и успешно изуродовал - в лаборатории, которая, похоже, сильно опережает современную науку и технику... Или прошло много времени?! Во всяком случае, этого робота точно нельзя отпускать. Кто бы ни был таинственный магистр - он пока не должен знать, что я очнулся.
   Все это я сообразил в мгновение ока - даже сам удивился, что совершенно не растерялся от происходящего (точнее, растерянность заняла столь мало времени, что ее можно было и не заметить) и так быстро соображаю. А также понял, что робот сейчас мне вреда причинить не может - что значит, как то, что теоретически он способен на это, так и то, что это его ограничение надо использовать.
   - Это я тебя сильно поврежу, если не ответишь на мои вопросы, - пообещал я, хотя и не был уверен, что смогу серьезно повредить металлическую машину. - Где я, кто ты такой и что тут происходит?
   Тут пришлось на секунду отвлечься, так как произошла новая странность: лицо робота перед моими глазами вдруг словно увеличилось и приблизилось (в то же время оставаясь там же, где и находилось), позволив мне совершенно четко разглядеть мельчайшие детали одного из его "глаз". Я моргнул - и все снова пришло в норму.
   Что еще происходит?! Мое зрение стало подобным увеличительному стеклу?! Похоже, на мне и впрямь наставили опытов... К счастью, робот не заметил моей заминки.
   - Вы находитесь в лаборатории магистра Хего Дамаска, - послушно ответил он. - Я - медицинский дроид 11-4Д, моя задача была наблюдать за вашим состоянием, чтобы ничто не мешало магистру проводить над вами эксперименты, но минуту назад стекло вашей бакта-камеры неожиданно безо всякой причины разбилось, вы вылетели оттуда и очнулись. Этого не должно было произойти, так как вы не имели никакой возможности выйти из комы, и я не понимаю причин...
   - Дамаск? Мы что, в Сирии? Где находится эта проклятая лаборатория? - уточнил я.
   - Мне неизвестно, какой регион галактики вы называете Сирией, сэр, но лаборатория магистра сейчас расположена на луне Тайник планеты Тайник в системе Тайник, сектор Каррион во Внешнем Кольце.
   - Ага... - в моей голове вдруг быстро сложились фрагменты мозаики: робот называет себя дроидом, бакта-камера, галактика, Внешнее кольцо, экспериментирующий магистр Хего Дамаск (я вспомнил это неожиданно знакомое мне имя). - А столица Республики находится на планете Корускант, не так ли?!
   - Разумеется, сэр, - голос робота казался озадаченным.
   - Понятно. Вот только не повезло твоим программистам - я тоже фанат Звездных Войн! Так что, давай, не пудри мне мозги, говори правду!
   - Сообщенные мной факты соответствуют истине, сэр, - робот (или дроид, как сам себя зовет?), кажется, озадачился еще больше. - И мне не ясно, какой вооруженный конфликт вы называете Звездными Войнами.
   Хм... Я осторожно огляделся вокруг. Позади меня высился прозрачный цилиндрический резервуар вроде аквариума, половина которого была разбита вдребезги, на дне "аквариума" виднелись остатки той же розоватой жидкости, что залила пол.
   Очевидно, я вывалился именно оттуда, а ранее там плавал в дыхательной маске. Прочая техника, заполнявшая, вероятно, медицинскую палату, выглядела крайне футуристично, но само по себе это все еще ничего не доказывало. Тем более, такого бреда, как... это, как его... попаданство. Да еще в вымышленную вселенную Звездных Войн. С другой стороны, программистам дроида не было бы смысла врать столь глупо. Да и мое тело - несколько раз проведя ладонью по лицу и ощупав макушку, я заключил, что моя голова изменилась еще сильнее, чем остальное тело, и в размерах, и в форме. Если меня тут перекроили, то перекроили всерьез. Но вряд ли такое возможно на современном уровне развития хирургии? Не говоря уже о том, что какие-то изменения произошли также с моим зрением и, похоже, со скоростью мышления, да и волнует все это меня куда меньше, чем должно.
   Для проверки я взглянул на свою ладонь и попробовал перефокусировать взгляд. И тут же увидел перед собой клетки кожи, словно под микроскопом. Вернул взгляд в нормальное положение - все опять стало как положено. Невероятно!
   - А ты знаешь, как меня зовут? - поинтересовался я у дроида.
   - Магистр называл вас Венамисом, - ответил тот.
   Так... Все сходится. Венамис - ситх расы битов, а эта раса отличается сильными аналитическими способностями и в то же время бесстрастностью. И Венамис был подопытным Дарта Плэгаса - он же магистр Хего Дамаск. Что ж, вероятность правдоподобия этой невероятной истории все же выглядит теперь довольно высокой. Тем более, что пока у меня нет никаких доказательств, что это не так, кроме своей уверенности, что "этого не может быть". Но раз со мной уже произошло то, что я ранее посчитал бы невозможным, значит аргумент ненадежен. И если нет других вариантов - лучше пока вести себя так, словно это правда.
   Кстати... Плэгас, в конце концов, вообще прикончил Венамиса в своих экспериментах. А мне это совсем не нужно. Значит первоочередная задача - выжить.
  
  Глава вторая
  
   Выжить... Для этого надо выбраться сначала из лаборатории Дарта Плэгаса, потом из его наверняка хорошо охраняемой штаб-квартиры, потом угнать звездолет, чтобы покинуть планету - и, скорее всего, при этом мне в след будут стрелять и отправят погоню. Вероятность успеха - очень мала. Нет, учитывая, что я не умею управлять звездолетом - нулевая.
   Если же оставаться здесь - через какое-то время Плэгас наверняка сам зайдет в свою лабораторию и... Стоп. А ведь это лучший вариант! Не убегать от Плэгаса, а просто... убить его здесь. Шансы справиться с этим конкретным лордом ситхов не так уж и малы, как можно подумать. И вовсе не потому, что я сам занял тело ситха - сам-то не ощущаю в себе никакого могущества в Силе, да и ведь даже настоящий Венамис в бою проиграл Плэгасу, после чего сюда и угодил... Нет, мое преимущество в том, что Плэгас лишен способности предвидеть будущее! Кроме того, именно то, что я в Силе - не могуч - и будет в мою пользу: Плэгас не заметит меня. Или, по крайней мере, не ощутит каких-то опасных перемен в своем подопытном, который должен быть безопасным коматозником. Ну... есть надежда на это, во всяком случае. В своей святая святых он не ожидает нападения, и если я нападу внезапно, то у меня будет шанс. Только необходимо убить его первым же ударом... Как это сделать? Минутку, а что если... Идея сперва показалась невероятно авантюрной, но чем дольше я над ней думал, тем меньше она выглядела таковой.
   - 11-4Д, по-моему, ты не испытываешь привязанности к магистру, - сообщил я, вспомнив, с какой легкостью дроид менял своих хозяев, после убийства предыдущего переходя к убийце.
   - Привязанность к кому-либо не входит в мою программу, - согласился тот.
   "Вот сволочь", - почему-то подумал я, понимая, однако, что это несправедливо - он же не человек, а всего лишь машина со своей программой. Но вслух сказал:
   - Тогда думаю, тебе настала пора поменять хозяина. Твой новый хозяин - я. Я забираю тебя у магистра Дамаска.
   - Должен сказать, что нахожу некоторое противоречие...
   - Ты ведь знаешь, что я - ситх, и что такое Сила? - перебил я.
   - Да, сэр, у меня есть такие сведения.
   - В таком случае, ты должен понимать, что я легко могу с помощью Силы смять твой процессор до размеров маленького металлического шарика. При этом все твои схемы подвергнутся такому давлению, что будут полностью разрушены без всякой возможности восстановления, и все, что является твоим сознанием и содержится в твоей памяти - исчезнет безвозвратно.
   - Я не запрограммирован также на страх перед своим уничтожением, сэр, - заявил дроид. Как мне, однако, показалось - после заминки. - Но если есть возможность избежать уничтожения - я предпочту ее использовать, чтобы продолжать выполнять свои обязанности. Есть ли у меня такая возможность сейчас?
   - О, да, - довольно улыбнулся я. Дроид попался на мой обман. Но он и не мог знать, что я не тот, за кого себя выдаю. - Я объясню тебе, что ты должен для этого делать. Но сначала ответь на вопрос: в этой лаборатории есть какое-либо оружие?
   - За исключением хирургических инструментов - только мой встроенный лазерный излучатель.
   Вот даже как... Хорошо же, что он не решился причинить мне вреда, иначе все закончилось бы быстро и печально. А теперь мне это только на руку - даже не ожидал такого успеха! Я ведь уже планировал просто подстеречь Плэгаса у дверей и ударить по голове чем-нибудь тяжелым... А теперь... Мало того, что Плэгас не умеет предвидеть будущее, так еще и одаренные вообще не воспринимают намерения машин!
   - Неплохо для меддроида. Твой излучатель способен пробить череп мууна и нанести смертельные повреждения его мозгу?
   - Да, сэр, я могу настроить его на достаточную для этого мощность.
   - Отлично. За входными дверями лаборатории есть охрана?
   - Нет, сэр, там лишь пустой коридор.
   - И если ты пригласишь магистра войти в лабораторию по какому-то делу - он войдет сюда один?
   - Да сэр.
   - Тогда слушай мой приказ. Сейчас ты свяжешься с магистром Дамаском и попросишь его зайти в лабораторию, назвав причину, которая его заинтересует, но не обеспокоит. Если же ты дашь ему как-то понять, что что-то не так - я тебя уничтожу. Ты будешь ждать его у дверей. Как только двери перед ним откроются - ты произведешь выстрел из своего излучателя в ту точку его мозга, попадание в которую с наибольшй вероятностью должно привести к немедленной смерти - ты хорошо знаешь анатомию. Я буду неподалеку, но буду внимательно следить за тобой - и если ты не выстрелишь или выстрелишь не туда - я уничтожу тебя в тот же момент при помощи Силы. Ты все понял?
   - Да, сэр, - спокойно подтвердил дроид. - Ваш приказ будет выполнен.
   "Эта модель меддроида явно не давала клятву Гиппократа."
   - Поскольку он не ждет нападения от тебя - тебе вряд ли грозит опасность с его стороны, если сделаешь все точно и верно. Да, магистр носит дыхательную маску?
   - Да, после ранения, повредившего его горло и челюсть.
   - Хорошо, сразу же после поражения мозга - если магистр еще не упадет или упадет на спину - ты сделаешь второй выстрел - в дыхательную маску, так чтобы максимально повредить ее и лишить организм возможности дышать. Затем ты снова выстрелишь в мозг, выбрав следующую по уровню вероятности немедленной смерти точку. И будешь продолжать стрелять в участки мозга по такому принципу - до тех пор, пока не зафиксируешь полную смерть организма. Ты все понял?
   - Да, сэр.
   - Ты свяжешься с магистром по голопроектору или по голосовой связи?
   - По голосовой.
   - Тогда приступай к выполнению приказа. И не забывай: я слежу за тобой, - с этими словами я отошел в сторону, выбрал медицинский агрегат покрупнее и расположенный сбоку от двери, так чтобы, входя в палату, меня нельзя было заметить сразу, и встал за ним.
   Что ж, в чрезвычайно слабых эмоциях - есть свое преимущество! Будь я собой прежним - трясся бы сейчас не знаю как - вдруг все пойдет не так, как я запланировал?! Тогда мне наверняка конец, хотя я и собирался сопротивляться до последнего. Ну а сейчас... я, конечно, немного волновался, но совсем немного, по моим прежним меркам это было полное хладнокровие. Судя по известной мне информации, вероятность успеха плана была достаточно велика, чтобы рискнуть. Ну, а если я ошибся или не учел чего-то... лучшей возможности все равно не было.
   И вот, стоя в своем укрытии, я слышал, как 11-4Д связывается с магистром Дамаском - Дартом Плэгасом - и, упомянув непонятные мне медицинские термины, просит того зайти в лабораторию. Как словно металлический голос отвечает ему: "Я сейчас присоединюсь к тебе, 4Д"... Я постарался упокоиться еще больше и не дать себе разволноваться перед приходом ситха. Медленно тянулись секунды... И вот, наконец - послышался звук открывающейся двери, а затем палату осветила беззвучная вспышка. Вторая! Третья! Звук падающего тела - дроид успел выстрелить трижды, прежде чем ситх упал. Затем вспышки продолжались одна за другой, и вот, словно какая-то вибрация прошла по полу, аппарат, за которым я прятался, закачался... но тут же все успокоилось - дроид стрелял, а я старался подавить даже то слабое по человеческим меркам ликование, которое почувствовал - еще не время, надо точно убедиться!
  * * *
   Когда лазерный луч вырвался из манипулятора его собственного дроида и ударил мууна в лоб, тот не успел даже изумиться. Все было настолько неожиданно, и в тот же момент его сознание словно на какой-то момент исчезло - были поражены важнейшие для существования личности зоны мозга. Но кроме мозга разум ситха одновременно существовал и в Силе - поэтому с его точки зрения он сразу же пришел в себя, однако, испытывая сильное замешательство от столь внезапного "выхода из биологического тела". И в тот же момент ощутил серьезное нарушение в работе своего дыхательного аппарата. Практически мгновенно Плэгас оценил состояние своего организма - которое выглядело весьма опасным - но и этих кратких мгновений хватило, чтобы в мозг ударил новый выстрел.
   На самом деле лорд ситхов был обречен уже в момент повреждения дыхательной маски. Если бы все ограничилось только одним выстрелом в мозг, то, может быть, муун, направив все свои силы на спасение тела от смерти, и смог бы выжить даже с "дыркой в голове" - легендарные ситхи древности были способны и не на такое. Однако все лучшие возможности Плэгаса основывались на манипуляции мидихлорианами - возможности сохранения сознания без своего живого организма он никогда не рассматривал и не изучал - а для нормального существования мидихлориан в организме все же необходимо было самое обыкновенное дыхание. Не верни он возможность дышать в первые же минуты после ранения - все мидихлорианы неминуемо "отказали бы в услугах".
   Плэгас не сразу понял это, направив миллиарды мидихлориан локализовать и устранить, как ему казалось, более опасные разрушения мозга - и за счет этого упустил врага внешнего, который тут же продолжил стрелять, превращая гениальнейший мозг галактики (по мнению его владельца, во всяком случае) в решето. Когда же ситх обратил внимание и на дроида, было уже поздно, собственные мидихлорианы становились вялыми из-за дефицита в клетках кислорода, и все на что хватило выпущенной наружу волны Силы - это только пошатнуть дроида и машины лаборатории.
   Тем не менее, выстрелы продолжали осыпать голову ситха, нехватка кислорода ощущалась все больше - и Дарт Плэгас запаниковал. Он ощущал, что не сможет исправить даже уже имеющиеся повреждения, и в то же время оставался накрепко привязан к своему телу и обречен погибнуть вместе с ним. В отчаянии он еще призывал мидихлорианы, пытаясь пробудить их, но те слушались все более неохотно и даже число их явно сокращалось.
   "Это конец, - забилась в его сознании мысль. - Мидихлорианы уходят в Силу."
   Впереди была лишь тьма и пустота - в то, что духи джедаев и ситхов попадают после смерти в какие-то предназначенные для них места, Плэгас не верил, будучи убежденным, что без определенного "сосуда" для себя, органического или неорганического - сознания просто распадаются. Похоже, сейчас это предстояло испытать и ему самому.
   В ужасе он замер, балансируя на краю этой пустоты... и упал в нее.
  * * *
   - Мои датчики фиксируют полную и окончательную смерть магистра Дамаска, - доложил 11-4Д, прекратив стрелять.
   - Отлично, - ответил я, выглядывая из своего укрытия и разглядывая лежащее на полу тело высокого мууна в зеленом комбинезоне, длинном плаще и изрешеченной выстрелами большой шапке. Однако у меня все же оставались некоторые сомнения. Что если Плэгас все-таки как-то сможет ожить? Меддроид - не Палпатин, чтобы точно видеть, исчез ли ситх еще и в Силе. Но, кажется, был достаточно надежный способ убедиться во всем окончательно и предотвратить любые неожиданности. - Теперь возьми свои хирургические инструменты - и отдели его голову от тела.
   - Да, сэр, - дроид подхватил тело ситха и медленно потащил к расположенному неподалеку операционному столу.
   Плэгас не сопротивлялся, видимо, он действительно был мертв. Но все же...
   Операция была завершена за несколько минут - и теперь уже опасаться точно было нечего.
   - Что делать с телом? - спокойно поинтересовался меддроид. - И головой?
   "Заквасить в бочке с капустой, а тело - отправить малой скоростью в разные города", - пришла мне вдруг в голову совершенно глупая мысль. Впрочем, дроид все равно бы не понял юмора. Еще чего доброго, так бы и попытался сделать.
   - Накрой пока чем-нибудь, - ответил я вслух. - Потом решу.
   Что ж, на некоторое время можно было успокоиться: один из двух величайших негодяев галактики был мертв. Правда, второй - куда опаснее, с ним такой трюк не пройдет, но, по крайней мере, здесь его сейчас нет...
   Стоп, точно ли нет?! Хотя если бы Палпатин был поблизости - он бы, наверное, уже сюда ворвался, почуяв произошедшее.
   Однако это наводит на мысль, что зря терять время все равно не стоит, мне же еще надо выбраться с Тайника! Так где сейчас Палпатин?..
  
  Глава третья
  
   - А где сейчас ученик магистра Дамаска? - начал я издалека, чтобы не показать, что знаю больше, чем положено проведшему много лет в коме. - У него ведь есть ученик?
   - Полагаю, под это определение более всего подходит сенатор Палпатин, - ответил дроид. - Они с магистром давно вели совместные дела и магистр обучал сенатора ситхским наукам, насколько я знаю.
   "Ну, Плэгас, ну, "голова", - почти с раздражением подумал я. - Ничего не скрывал от личного дроида. Впрочем, кто мог знать, что все обернется так?.. Всего на свете не предусмотришь, особенно, невозможного, да."
   - И где сейчас сенатор Палпатин?
   - Насколько я знаю - на Корусканте, выполняет свои обязанности.
   - Понятно... Он может связаться с Тайником?
   - Да. Они с магистром часто общались по голосвязи.
   - Хорошо... Когда сенатор Палпатин позвонит... То есть, выйдет на связь в следующий раз - ты ответишь ему, что магистр Хего Дамаск очень занят важным экспериментом, связанным с Силой. И поэтому не может ответить лично. Да, а бывало такое раньше, что магистр не отвечал Палпатину?
   - Да, он часто медитировал и в это время приказывал его не беспокоить.
   - Замечательно - значит и сейчас, когда Палпатин свяжется с Тайником - скажешь ему, что магистр медитирует, совершая важный эксперимент, и приказал его не беспокоить. А как много времени может понадобиться Палпатину, чтобы добраться от Корусканта - сюда?
   - На максимальной скорости - трое стандартных суток.
   - Отлично, - я мысленно возрадовался. - Теперь расскажи мне как устроен Тайник...
   По мере того, как дроид проводил разъяснение, я все больше... можно сказать, офигевал. Мало того, что в крепости Плэгаса почти не было охраны - только в казармах и на постах у стен и турболазерных батарей, а также в диспетчерской, наблюдавшей за окрестным космосом - так он еще в последние годы жил затворником, все приказы своей Солнечной Гвардии и подчиненным отдавая исключительно через 11-4Д! Лишь с Палпатином общался лично.
   "То ли я чрезвычайно везуч, то ли мне благоволит Сила, то ли Палпатин с Тенебрусом были правы и Плэгас действительно чересчур погряз в гордыне и самодовольстве", - заключил я. Мелькнула даже мысль так и начать вести все дела от имени Плэгаса, но я тут же ее отмел: Палпатин не позволит. Он наверняка уже почувствовал смерть своего учителя, а значит - сделает все, чтобы самозванца устранить. Так что, оставаться здесь - самому рисовать на себе мишень, он ведь и разбомбить все здесь может! Странно даже, что он до сих пор еще не вышел на связь с Тайником... Хотя почему странно - даже у ситха могут быть дела, которые помешают немедленно броситься к телефону... то есть, к голосвязи.
   Однако в таком случае необходимо на полную катушку использовать возможности, пока он их еще не перекрыл! Палпатин постарается добраться до меня, а как я могу от него спастись? Сбежать-то отсюда я теперь могу легко, но что потом? Он ведь меня все равно будет искать!
   Первое, что в голову приходит - конечно, сообщить о нем джедаям. И я это сделаю. Но... это было бы слишком просто. Сомневаюсь, что джедаи хватают каждого, на кого аноним укажет: "это ситх!" А какие у меня доказательства? Никаких, за исключением того, что может храниться в памяти дроида. Так что даже если я скажу это им лично (не говоря уже о письме), они вполне могут принять меня просто за психа (что я не вру сознательно, они почувствуют), или человека... то есть, бита с фальшивой памятью - особенно учитывая, что у меня нет ни документов, ни памяти о местной жизни Венамиса - я даже его настоящего имени не знаю! Только неизвестно откуда взявшаяся информация о небольшом кусочке истории этой галактики... Я бы сам не поверил, пожалуй, приди ко мне кто с такой "сказочкой". Сведения из памяти дроида тоже можно объявить подделкой. Искусной поделкой, состряпанной, чтобы оклеветать честнейшего Палпатина.
   Так что, предоставят ли джедаи мне защиту от мифического ситха-сенатора или просто выгонят в шею - большой вопрос. И если выгонят - не могу их винить за это - вполне логичный поступок - а после этого уж Палпатин меня точно быстро найдет и прикончит... В ученики они меня тоже не возьмут, хоть способности и есть - слишком взрослый. Да и поступать в Орден джедаев... Я, конечно, ни в коей мере не поддерживаю ситхов, симпатизирую джедаям, но... В общем, я им симпатизирую, но пусть ими становится кто-нибудь другой, а не я. Увы, не нахожу в себе желания вести такую жизнь, как они... И они это поймут и меня не возьмут. Так что, пожалуй, прямо связываться с джедаями пока не стоит, даже сообщив им о Палпатине.
   Конечно, джедаи могут все-таки, на всякий случай, проверить мое сообщение. Но анализ крови Палпатина и в каноне, вроде бы, проводили, и он как-то сумел подделать его, чтобы в нем не обнаружили одаренного. Наверное, тому, кто способен управлять мидихлорианами, это нетрудно. И он десятилетиями врал джедаям в глаза, а они ничего не чувствовали! Так что маловероятно, что его раскроют на этот раз.
   Палпатин много общался с Плэгасом, но что это доказывает? Плэгас уже мертв, так что нельзя даже доказать, что и он сам-то был ситхом, а общение и даже дружба с крупным финансистом - ненаказуемы. С Плэгасом тоже часто общались джедаи и ничего не заметили. Правда, есть вот эта лаборатория, но по ее результатам вряд ли можно будет с уверенностью сказать, что Хего Дамаск не был просто сумасшедшим ученым. Хотя... Как же это я не подумал, тут есть другие подопытные разумные, кроме меня? Да?! Это уже что-то. Но не факт, правда, что и они сами понимали, что их не просто маньяк подвергает вивисекции... Впрочем, это доказательство тоже еще надо будет как-то использовать.
   Стоп. А где Плэгасова ситхская библиотека? Эй, 4Д? На Муунилинсте, в его крепости на острове Абора? Это уже неплохо. Да, и еще кое-что. Насчет одного младенца-забрака...
   Про Мола дроид почти ничего не знал, так как его воспитание было целиком поручено Палпатину - только то, что сенатор получил новорожденного Ночного Брата семь лет назад и отправил его воспитываться на Мустафар. Так, тоже неплохо. Сообщить о нем джедаям? Или?..
   Обдумав все и уточнив у 4Д еще несколько вопросов, я, наконец, полностью составил план. И привести его в исполнение следовало немедленно.
  
  ***
  
   - Во-первых, немедленно заблокируйте любые каналы связи Аборы с внешним миром, в том числе и личные - кроме данного, - отдавал 4Д указания голограмме беловолосого эчани - командира Солнечной Гвардии Плэгаса (сам я при этом стоял в стороне от голокамеры, так чтобы меня "с той стороны" не могли разглядеть). - В том числе, с этого момента действует запрет доступа на остров для сенатора Палпатина. Не разрешайте высадку любым кораблям и иным транспортным средствам. Передавайте им сообщение об этом запрете, блокируя любые ответные передачи. В случае неподчинения - открывайте предупредительный огонь, а затем - огонь на поражение. Поддерживайте такую изоляцию острова до тех пор, пока магистр не отменит это распоряжение по этому конкретному каналу. Вероятно, такое положение продлится несколько дней.
   Во-вторых, немедленно приготовьте для путешествия два звездолета и два взвода Солнечной Гвардии. Возьмите все манускрипты, книги, голокроны и прочие артефакты из личной библиотеки магистра, запакуйте и погрузите на один из кораблей - сделайте это так быстро, как только возможно - задание срочное. Завершив погрузку, этот корабль немедленно должен будет отправиться на Корускант с взводом гвардейцев - и при этом внимательно следить, нет ли преследования и слежки за ним. В случае обнаружения таковых - предпринять все меры, чтобы оторваться и не дать погоне понять, каков конечный пункт путешествия. При этом в полете необходимо будет так же заблокировать любую связь с внешним миром - лишь по прибытии на Корускант связаться с его диспетчерами и с Храмом Джедаев, но воспрепятствовать любым попыткам любых служб задержать звездолет и не обращать внимание, если они будут пытаться сообщить какую-либо дезинформацию с целью помешать операции. Команда должна будет сообщить джедаям, что везет чрезвычайно важный, срочный и необыкновенно интересный для них груз, и договориться о немедленной встрече. Все содержимое библиотеки необходимо тут же передать джедаям, сообщив, что это - подарок от магистра Хего Дамаска, его личная библиотека, которую он собирал много десятилетий, а теперь шлет джедаям в дар, и что ее следует осмотреть немедленно. Если будет возможность, команда корабля и взвод Солнечной Гвардии должны отправиться с джедаями в Храм, если нет - остаться в порту, передав им свои координаты и ждать их. В любом случае, джедаям, возможно, захочется задать какие-то дополнительные вопросы - пусть команда и гвардейцы отвечают так, как им покажется более удобным, это неважно. Когда интерес джедаев иссякнет - пусть возвращаются на Муунилинст
   Второй корабль с вторым взводом гвардейцев с теми же предосторожностями, что и предыдущий, немедленно должен отправиться на планету Мустафар - на расположенную там базу 'Капиталов Дамаска'. Сейчас вы получите все необходимые для доступа туда коды. В случае попыток мустафарцев помешать - применить силу и не принимать во внимание возражения. В переговоры не вступать более необходимого для исполнения задания. Если они будут пытаться помешать проведению операции путем сообщения какой-либо дезинформации - не принимать ее во внимание. На базе гвардейцы должны будут найти семилетнего датомирского забрака - красного цвета, возможно, покрытого татуировками. Необходимо забрать его с собой. Пусть будут осторожны: этого ребенка с младенчества учили сражаться, кроме того, он сын Ночной Сестры и, возможно, способен использовать Силу. Но если будет возможность - пусть обойдутся без насилия. Пусть скажут ребенку, что посланы противником того, кто держит его в плену, и отвезут его в другое место, где ему будет лучше. Если же он будет сопротивляться - увести его силой, но постараться не повредить ему при этом. Покинув Мустафар, пусть с прежними предосторожностями отправляются по данным координатам... Здесь произойдет встреча с присланным магистром посредником, который передаст им данный код... После стыковки пусть с необходимыми предосторожностями переведут забрака на его корабль, не задавая вопросов. Затем - пусть возвращаются на Муунилинст, поддерживая прежний режим молчания.
   - Передайте магистру: его распоряжения будут исполнены немедленно, - коротко ответил эчани.
   - Обязательно. Конец связи, - сказал дроид и выключил голопроектор.
  
  Глава четвертая
  
   Палпатин связался с Тайником буквально через несколько минут после того, как я отдал указания солнечным гвардейцам на Муунилинсте (гвардейцам внутри крепости я еще раньше отдал через 4Д аналогичный приказ на информационную блокаду, так что теперь личный голопередатчик Плэгаса был единственной связью с внешним миром). Я, как и в прошлый раз, встал рядом, но в стороне, невидимый для него.
   - Здравствуй, 4Д, это Сидиус, - произнес силуэт, полностью закрытый плащом с капюшоном. - Свободен ли сейчас магистр Дамаск?
   - К сожалению, в настоящий момент магистр не может говорить с вами: он медитирует, совершая важный эксперимент, связанный с Силой, и приказал его не беспокоить.
   - Боюсь, 4Д, его медитацию необходимо прервать, - ответил Палпатин. - Дело в том, что я получил важнейшие сведения, от которых зависит сама его жизнь. Если он немедленно не поговорит со мной лично - ему грозит огромная опасность, так что ты должен немедленно позвать его!
   - Простите, мастер Сидиус, но я не могу нарушить прямой приказ магистра, - отчеканил дроид. - Он свяжется с вами позже, как только завершит свой эксперимент.
   - Что ж, если так, то я подожду, - неожиданно покладисто ответил ситх, после чего отключился.
   "Он все знает, - подтвердил я свое подозрение. - Вопрос в том, что он теперь сделает?"
  
  * * *
  
  Тем временем на Крусканте...
  
   Сказать, что Палпатин был в ярости - значит не сказать ничего. Как, как это могло произойти?! Причем сейчас, когда он еще не узнал от учителя всех его секретов (хотя уже и узнал немало) и Великий План еще не был доведен до финальной стадии, после чего необходимость в старшем ситхе отпала бы! И кто все-таки?!
   Смерть Плэгаса его ученик отчетливо почувствовал прямо во время заседания Сената - пришлось срочно придумать предлог, чтобы уйти. Поспешив вернуться домой, где хранился единственный голопередатчик, способный связать его с Тайником по секретному каналу, ситх еще по дороге начал обдумывать ситуацию.
  Сила не могла его обмануть - если только Плэгас не нашел какой-то способ сымитировать в ней свою гибель, надежда на что, впрочем, была слабой. Если же это все же какое-то его испытание... тогда все равно следует действовать именно так, как при реальной смерти учителя. Прежде всего попытаться связаться с ним - возможно, тогда он получит больше информации - но связаться в облике Сидиуса, а не Палпатина, чтобы не выдать себя врагам, которые уже могли захватить Тайник.
   Ведь кто мог убить владыку ситхов, ставшего в последние годы до того боязливым, что даже перестал спать? Вариантов на самом деле не так уж и мало.
   Это могли сделать джедаи - самый худший вариант, означающий, что следом они придут и за самим Палпатином. Тогда придется бросить все, чего он добился в политике за прошедшие годы, и уйти в подполье. Правда, джедаи предпочли бы взять ситха в плен, если бы знали, кто он, но они могли и не знать, или же убийство произошло случайно во время боя... Или джедай, сделавший это - сам пал на темную сторону.
   Это могли сделать какие-нибудь ситхи-самозванцы, которые время от времени появлялись в галактике, или другие последователи темной стороны. Что они будут делать дальше - оставалось неясным. Интересует ли их Палпатин?
   Это могли сделать и неодаренные - случай с маладианцами доказывал, что даже им такое вполне под силу, ведь Плэгас был далеко не таким всесильным и предусмотрительным, каким хотел казаться самому себе. А врагов, готовых нанять наемных убийц, у него немало.
   Наконец, самое невероятное - мог произойти несчастный случай и учитель погиб во время одного из своих рискованных экспериментов...
   Что ж... Пожалуй, нападение большой группы наемников, как в случае маладианцев, маловероятно - как ни запустил Плэгас сейчас собственный дом, но Солнечная Гвардия по-прежнему бдительно охраняет его от нападения извне. Сговориться же с врагами она не могла - ее фанатичная преданность своему хозяину известна. Разве что... кто-то один мог быть предателем и допустить высадку в крепости десанта или даже ее бомбардировку.
   Но проще представить, что несколько опытных наемников явились к Плэгасу под видом деловых партнеров - и внезапно напали. Правда, тогда это, скорее всего, смертники, выйти от него обратно после этого было бы практически невозможно. Хотя... Можно было совместить это с нападением извне - после того, как диверсанту внутри Тайника убили Плэгаса, их сообщники атаковали крепость снаружи, разбили обезглавленную гвардию и захватили Тайник целиком.
   Сделав такие выводы, Палпатин вышел на связь с крепостью учителя - где ему ответил только дроид 4Д. Вот тогда ситх понял, что все - еще хуже, чем он думал.
   И как он мог забыть о проклятом меддроиде! Несомненно, тот уже служит убийцам Плэгаса, а учитывая, как много он знает... И при этом даже необходимость в масштабном нападении отпадает - достаточно "конфиденциально" убить Хего Дамаска - а потом отдавать распоряжения его же охране от его имени! Хм... даже немного смахивает на планы самих ситхов в отношении Республики... Мало того, при этом противник получит доступ ко многой информации, которой владел покойный ситх, и почти ко всей его финансовой империи! Почти - потому что все же не все можно сделать через дроида, кое-где требовалось личное присутствие Дамаска, особенно там, где речь шла о действительно больших деньгах.
   Ну нет, этого не допустит уже Палпатин. Первым делом он поспешил связаться с Аборой. Связи не было. Секретный голоканал, предоставленный ему Плэгасом, был заблокирован... Понятно. Значит "они" уже действуют. И вряд ли это джедаи, что-то подсказывало, что это совсем не их манера. Что ж, уже хорошая новость. Тем не менее, и обычные конкуренты, к которым случайно попадет информация, хранящаяся в голове 4Д, вполне смогут использовать ее против Палпатин для его ликвидации или шантажа.
   Первое, что сделал Палпатин, прекратив попытки соединения с Муунилинстом - это Силой сжал голопередатчик, превратив его в бесформенный комок материалов. Затем искрошил этот комок в мелкую пыль, которую выкинул из окна своих апартаментов. Та мгновенно развеялась в атмосфере Корусканта. Одна улика уничтожена...
   А теперь следует через своих агентов сообщить о произошедшем Сэну Хиллу. И сделать много чего еще.
  
  Глава пятая
  
   "Этот мерзавец уже все понял, - размышлял я. - Он знает привычки Плэгаса и знает, что 4Д знает об их с Плэгасом делишках. Сам он сюда быстро не доберется, значит... пришлет кого-нибудь, не дожидаясь, пока я удеру. А он может?"
   Поинтересовавшись у дроида, есть ли под контролем у Палпатина какие-нибудь вооруженные силы поблизости, я, однако, ничего не узнал - 4Д это не было известно. Но что точно - то, что всего в нескольких часах полета от нас - Муунилинст и силы Межгалактического Банковского Клана, который непременно примчится разбираться, если узнает о гибели своего видного представителя, захвате его резиденции, и отдаче от его лица приказов неизвестно кем. А уж Палпатин может позаботиться, чтобы они все узнали. Нужно ли ему сообщать им это?.. Скорее всего, да - он понимает, что все сведения о Плэгасовских делах и так уже у меня в руках (правда, он пока еще не знает, кто это - я), а значит лучше позволить муунам обнаружить лаборатории Плэгаса, чем упустить меня - неизвестную величину. Не ясно, сколько времени у них может занять подготовка к полету - бюрократию и организацию не стоит сбрасывать со счетов - но лучше рассчитывать время по минимуму, лишь несколько часов, за которые надо уладить все дела здесь.
   Кстати... Если сюда явятся мууны или еще кто-то - очень нежелательно оставлять труп Плэгаса. Ведь, к несчастью, я прикончил не только мерзкого ситха, но одновременно и крупнейшего финансиста галактики - значит меня начнет искать еще и полиция или что там у муунов вместо нее... Когда еще разберутся, что Дамаск сам был преступником (если мууны не покроют его!), вмешаются ли в это дело джедаи и снимет ли это с меня вину - непонятно. Так что - от останков избавиться, как от улики, пусть все выглядит просто как исчезновение. Но это чуть позже. Сначала нужно разобраться в содержимом ситховых компьютеров... И, наконец, достать мне нормальную одежду! Нет, это потом, сперва компьютеры - жаль, что у меня только один дроид, через которого можно отдавать приказы.
  Были, правда, в крепости и другие обслуживающие дроиды, но те и вовсе ни на что не обращали внимания, кроме своей работы, и в качестве посредников в общении с Солнечной Гвардией не годились. А многие из них просто валялись по углам, давно выйдя из строя - Плэгас основательно запустил свой собственный дом...
   Компьютеров же в кабинете ситха было целых два (не считая еще тех, что в лаборатории): один подключенный к Голонету, который ни для чего важного Плэгас никогда не использовал, другой - полностью изолированный, и в нем-то ситх и хранил свои главные секреты. Как ни странно, даже не защитив паролем. Впрочем, поразмыслив, я пришел к выводу, что он просто не видел в этом надобности - ну кто сможет без его ведома проникнуть в его личный кабинет в его личной крепости?.. Что угроза придет изнутри и так внезапно - он, понятно, не предусмотрел.
   Без 4Д я вообще не сумел бы разобраться со всем обнаруженным: мало того, что мониторы представляли собой голопроекторы с трехмерными изображениями, так и галактической письменности я, как выяснилось, не понимал! Однако дроид не только имел опыт обращения с местными компьютерами, но и мог почти мгновенно просматривать файлы, затем рассказывая мне, что обнаружил - к счастью, Плэгас сгруппировал всю информацию наиболее удобным для поиска образом.
   В памяти компьютера хранились лишь описания научных исследований в области Силы, их копия была обнаружена также на одном из найденных здесь же инфокристаллов, который я тут же решил захватить с собой. Следующие четыре инфокристалла содержали еще более ценную информацию.
   "Ого, - потрясенно подумал я. - Наверное, это именно то, что в попаданчестве называется роялем и плюшкопадом..."
   Один инфокристалл содержал детальные схемы ситхской шпионской сети. Другой - подробные данные обо всех крупных представителях криминала Республики (наверное, полицейские ее планет за такие знания удавливались бы целыми участками). Третий - не менее подробные данные об известных политиках и бизнесменах, в том числе и многочисленный компромат (сколько сенаторов слетит, если все это станет известным?!).
   Четвертый же - перечень всего разбросанного по галактике имущества Хего Дамаска, его счетов (со всеми кодами доступа к ним), компаний, акций, недвижимости и прочего, чем он владел. При этом лишь небольшая часть входила в его официальное состояние - остальное было зарегистрировано на подставных лиц, а множество счетов были просто на предъявителя.
   "Так я что теперь - сказочно богат?!"
   Оказалось - нет, не очень сказочно. Деньги из официального состояния Дамаска я не мог использовать, общаясь только через дроида - необходимо было личное участие владельца. Правда, у Дамаска был еще небольшой (небольшой для главного олигарха всея галактики!) счет, с которого можно было пересылать суммы прямо через Голонет лишь с введением нужного кода. Но тут тоже была проблема - Межгалактический Банковский Клан мог отследить любые переводы, а значит, снимать оттуда деньги - все равно что признаваться в убийстве финансиста. Хотя... а это идея.
   Насчет всего того, что принадлежало Дамаску-Плэгасу тайно - тоже было не так просто. По различным причинам после его смерти я мог бы воспользоваться только частью его имущества, причем и из этой части следовало вычесть то, о чем уже знал Палпатин, который наверняка примется отслеживать, не воспользуется ли кто-то всеми этими богатствами. К счастью, Плэгас поделился с ним сведениями далеко не о всех своих активах. Было предостаточно неизвестных его ученику счетов "на предъявителя", а также недвижимость и земельные участки на нескольких глухих планетах, где законы позволяли пользоваться ими, лишь подтвердив владение сообщением кода. Так что богатейшим в галактике разумным мне стать не светило, но даже то, что оставалось - делало меня очень и очень богатым.
   - 4Д, ты можешь перевести все деньги с голосчета Дамаска на какой-либо из счетов сенатора Палпатина?
   - Да, сэр, - дроид тут же застучал манипуляторами по сенсорной клавиатуре второго компьютера. - Выполнено.
   Великолепно. Если удастся свалить убийство на него... Нет, это было бы слишком хорошо, но хотя бы немного осложню ему жизнь.
   - У Ордена джедаев есть своя... м-м-м... почта в Голонете? Место приема сообщений от любых жителей галактики, куда можно присылать информацию конфиденциально?
   - К сожалению, нет, хозяин. Полагаю, если бы была такая возможность - Орден не смог бы классифицировать триллионы сообщений, большая часть которых была бы ложными. Поэтому Орден через Голонет принимает информацию только от своих агентов или официальных структур. Связаться непосредственно с Орденом, точнее, с представителями его охранных служб можно, только находясь на Корусканте.
   - Жаль... Тогда с этим все. Отключи компьютеры и расскажи мне о других подопытных магистра.
   Пленных я намеревался освободить, а заодно использовать в качестве свидетелей экспериментов Плэгаса, но, увы, большинство из них оказались опасными убийцами: уголовниками и настоящими маньяками, которых власти их планет передали Хего Дамаску за некие услуги. Многие, к тому же, после экспериментов стали вовсе невменяемыми. Ладно, душегубы и потрошители пусть остаются в камерах - не спасать же их только затем, чтобы потом их законно казнили?..
   Не были опасными преступниками лишь шестеро, и то, трое из них тоже уже спятили. Оставалось надеяться, что и их джедаи смогут как-то подлечить и получить какую-то информацию...
   Тойдарианец - раб, вполне легально купленный у хаттов - совершенно не реагирует на внешний мир.
   Забрачка - космическая исследовательница, захвачена пиратами, продана работорговцам, у которых ее и купили агенты Дамаска. Пока относительно адекватна.
   Иторианец - биолог и член какого-то природоохранного комитета где-то на краю галактики - захвачен такими же пиратами, когда и летел на заседание этого самого комитета, тоже продан работорговцам, а затем Дамаску. Сейчас постоянно находится в крайне агрессивном состоянии - приходится постоянно держать связанным.
   Анцат - род занятий неизвестен - нагло похищен агентами Дамаска прямо с родной планеты - теперь страдает постоянной тягой к немедленному самоубийству.
   Тогрута - попрошайка без определенного места жительства - поймана агентами Дамаска на нижних уровнях Корусканта. Адекватна, если не считать хронического оптимизма. Неизвестно, всегда она была такой или это результат Плэгасовских экспериментов.
   Кел-дор - метеоролог, покинул родную планету, чтобы исследовать климат на других - во время одного из перелетов был захвачен агентами Дамаска. Адекватен, но замкнут.
   "Так, с этим, вроде бы, все ясно, - заключил я. - Ах, да, чуть не забыл..."
   На мой вопрос по поводу йсаламири дроид ожидаемо подтвердил, что эти животные в клетках магистра имеются, как, кстати, и ворнскры. Конечно, следовало ожидать, что такой исследователь Силы, как Плэгас, их заполучит. А у меня теперь была относительно надежная защита от одаренных. Правда... толк от нее будет, только если Палпатин лично придет за мной. Вот только, скорее всего, если он меня обнаружит, то предпочтет подослать кого-нибудь. И все же йсаламири я заберу. Теперь дальше...
   - В лаборатории есть средство уничтожения мертвых тел?
   - Да, хозяин. Стандартный утилизатор для биоматериала.
   - А после его использования можно определить, чей именно биоматериал был утилизирован?
   - Нет, такой возможности не предусмотрено.
   - Хорошо. Тогда возьми тело магистра... и голову, конечно, тоже - и утилизируй. Одежду он тоже уничтожает?
   - Да, сэр.
   - Утилизируй и одежду магистра тоже. Ту, которая на его теле сейчас. Но перед этим сними с него световой меч и отдай мне. Затем уничтожь в лаборатории все следы его крови... и другой органики, если обнаружишь. Это не займет много времени?
   - Не более двадцати минут.
   - Тогда приступай немедленно.
   - Будет исполнено.
   Дроид под моим наблюдением еще проводил "утилизацию", когда панель связи, установленная в лаборатории, снова подала сигнал. Это был тот же эчани с Муунилинста, попросивший 4Д передать магистру, что оба звездолета уже отправлены к месту назначения. Но также гвардеец сообщил, что к Аборе сделал попытку приблизиться корабль с эмблемой правления МБК и его пришлось отогнать предупредительными выстрелами.
   "Палпатин уже действует, - понял я, через дроида подтвердив прежний "приказ магистра". - И это наверняка только начало."
  
  Глава шестая
  
   Едва только труп Плэгаса и прочие следы преступления были благополучно уничтожены, я передал через дроида следующий приказ гвардии: полностью подготовить корабль Плэгаса к длительному путешествию.
  Звездолет у мууна тоже, конечно, был крутой, даже - уникальный, что имело как хорошую, так и плохую стороны. С одной стороны "Лазутчик" (модифицированный "Звездный гонец") был быстр, хорошо вооружен (шесть скрытых ионных пушек), а главное - имел маскировочное устройство на кристаллах стигия, способное сделать его абсолютно невидимым как глазам, так и любым сканерам. С другой - его уникальность делала его легко обнаружимым, если не маскироваться - уж Палпатин-то наверняка хорошо знает звездолет своего учителя!
   Выходило так, что на нем лучше подбираться куда-то тайком, а вот легально приземляться в космопортах - опасно, для этого лучше приобрести другой корабль - но другой не сможет быть невидимкой! М-да, какой же я все-таки неблагодарный - еще недавно не был уверен, что жив останусь, а теперь - подавай мне все и сразу... Впрочем, пока у меня все равно есть только этот и никакого другого.
   Пока одни гвардейцы загружали в "Лазутчик" все необходимое, другим 4Д приказал принести в плэгасовы покои все запасные комплекты формы и брони, пару бластеров, а заодно и значительное число термальных детонаторов - начинался самый рискованный этап бегства с планеты. Если бы гвардейцы поняли, в чем дело, то мне точно мигом настал бы конец, но, к счастью, эксцентричность и таинственность Хего Дамаска, развившиеся у него в последние годы, меня спасли.
   4Д преспокойно сообщил им, что магистр Дамаск завершил важнейший эксперимент по созданию живого разумного, коего и отправляет сейчас вместе со своим дроидом на "Лазутчике" по одному нужному ему делу. Этот "результат эксперимента" - был, конечно, я.
   Заодно дроид приказал отнести в звездолет клетки с двумя йсаламири и отвести туда тех шестерых пленников, которых я отобрал как свидетелей, предварительно надев на них наручники и повязки на глаза (а опасных для других и себя - и вовсе зафиксировать понадежнее). И сообщил, что магистр намерен немного "продезинфицировать" свою лабораторию путем использования термальных детонаторов - так что обращать на это внимание не следует.
   Зачем еще и лабораторию сжигать? Потому что в ней оставалась разбитая бакта-камера, из которой я вылез - если Палпатин ее увидит, ему не составит труда сложить два и два и понять, как я выгляжу. Так что лучше не оставить там камня на камне. Возможно, он все равно поймет, что у меня внешность Венамиса, тем более, что трупа моего не обнаружат (а подменить мне его нечем), но надеюсь, так потребуется больше времени, чтобы догадаться.
   Что же до солнечных гвардейцев, то я надеялся, что они не доживут до того времени, когда их смогут допросить - как и гвардейцы на Аборе... Жестоко, наверное, но совесть успокаивало то, что эти фанатики по указке Плэгаса совершали любые нужные ему преступления.
   А пока я все равно не собирался показывать им лицо - незачем. Благо, нашелся и принадлежавший Плэгасу плащ с капюшоном, увы, для меня - длинноватый, волочащийся по земле. Ну да ничего, велик - не мал.
   Перебрав одежду гвардейцев, 4Д (как хороший анатом, он мигом определил необходимый мне размер) успешно подобрал наиболее подходящую. Правда, и она была чуть велика - Дамаск в свою охрану хилых точно не брал - но неважно.
   И вот, как раз, когда я заканчивал надевать броню - опять послышался сигнал голосвязи. С Аборы сообщили об атаке на остров кораблей МБК и о том, что держат оборону - события развивались стремительно. 4Д в ответ передал, что магистр Дамаск приказывает держаться до последнего - он, мол, скоро сам прибудет на помощь с подкреплениями! Обнадежив таким образом гарнизон, я велел 4Д полностью отключить голопередатчик - больше связь ни с кем не понадобится.
   Однако время поджимало - мы с дроидом поспешили в медицинскую лабораторию и принялись размещать там детонаторы. А как только разложили все (4Д рассчитал наилучшую схему, чтобы разрушить все оборудование как можно лучше и при этом не показать, что в первую очередь стремились уничтожить бакта-камеру), опять же дроид прошелся по помещению, поочередно их активируя (я не рисковал делать это лично). Едва мы вышли и закрыли дверь - как за ней загрохотали взрывы...
   И наконец, узнав, что звездолет уже полностью готов, дроид отдал от имени магистра приказ быть готовыми к обороне крепости, так как скоро могут напасть враги - вполне возможно, что на кораблях МБК. "Магистр" приказал любую связь по-прежнему держать отключенной, защищать базу, никому не позволять приземлиться и ждать следующего приказа Дамаска, который тот отдаст после отражения атаки уже лично, так как его дроид улетает.
   И вот, накинув плащ, скрывший мое лицо, и прихватив меч Плэгаса и его инфокристаллы, я в сопровождении дроида, несущего бластеры и оставшиеся термальные детонаторы, вышел наружу и двинулся к стоящему во внутреннем дворе кораблю, стараясь шагать как можно спокойнее и увереннее, и в то же время не торопиться. Впрочем, с приглушенными битскими эмоциями это было не так трудно.
   Все охранники сейчас заняли свои места на стенах и у турболазеров, но если кто-то и посмотрит на меня - не увидит ничего кроме безликой фигуры в плаще. Однако я все же не стал задерживаться даже для того, чтобы поднять голову к небу - хотя было интересно, видна ли там планета, вокруг которой вращается луна Тайник, и если видна, то какая она? Но на этот раз знакомство с красотами галактики пришлось отложить... ничего, надеюсь, еще много чего увижу.
   Вот и кормовой шлюз "Лазутчика". Мы вошли внутрь - на нижнюю палубу, где я огляделся: круглая комната с дверями в четыре складских отсека, один спальный и одну... тюремную камеру. Да, Плэгас был предусмотрительным - ведь мало ли что может случиться в дороге... В эту камеру гвардейцы, не долго думая, и набили всех шестерых пленников, хотя она, кажется, предназначалась только для одного - так что им наверняка было не очень уютно, особенно скованными и с повязками на глазах. Однако разговор с ними я решил отложить на потом - когда улетим подальше и можно будет уже ни о чем не волноваться.
   Отсюда выходил коридор в носовую часть, где располагались технические и грузовой отсеки (последний, однако, сейчас был переделан в помещение для маскировочного устройства, которое и занимало весь его объем), а с помощью лифта можно было подняться на верхнюю палубу, что мы с 4Д и сделали.
   Тут была только пилотская кабина и шесть мест для пассажиров позади нее.
   - Веди корабль. Взлетаем, - приказал я. - И включи маскировку.
   - Да, хозяин, - дроид занял пилотское кресло и взялся за рычаги управления. - Полагаю, вам стоит пристегнуться.
   Я слегка удивился, что и в звездолетах в ходу ремни безопасности, однако сел на пассажирское место и ремень застегнул. Корабль поднялся совершенно бесшумно и неощутимо: за обзорным окном мелькнули уходящие вниз стены крепости, затем леса вдалеке и все заняло голубое небо, которое становилось все более темным, пока совершенно не почернело. Показались звезды.
   "Мы в космосе..." - изумленно подумал я, удивляясь, что все происходит как-то слишком... обыкновенно.
   - Начинаем гиперпрыжок к Корусканту, - 4Д возился с управлением.
   Звезды вытянулись в яркие линии, которые затем слились в сплошное свечение - корабль ушел в гиперпространство, оставляя систему Тайник позади.
  
  Глава седьмая
  
   За обзорным окном полыхало гиперпространство, дроид неподвижно сидел в пилотском кресле, наблюдая за приборами... А я принялся обдумывать варианты своего поведения в будущем. Теперь, когда непосредственная опасность исчезла - я в космосе на самой быстрой модели корабля, никто не знает, куда я отправился, и у меня запасы пищи и воды для автономного полета для семи человек на тридцать дней - можно заняться и долговременным планированием.
   Вариант, что все вокруг подделка, я уже давно отмел - слишком много свидетельств обратного. Конечно, все еще можно допустить, что это все - предсмертный бред или же мой мозг на самом деле сейчас на Земле, в какой-нибудь матрице, где над ним экспериментируют... Но это невозможно ни доказать, ни опровергнуть, так что в любом случае лучше считать эту реальность - реальностью. От чего и буду плясать далее.
   Первым делом, конечно, прилечу на Корускант, высажу пленников Плэгаса у самого Храма джедаев - с кораблем-невидимкой это нетрудно - и улечу. Надеюсь, пленные захотят дать им показания на мууна, но если нет - пусть идут, куда хотят.
   Ведь стоит ли мне самому идти к джедаям? Как анализ ситуации битовским мозгом, так и интуиция (или Сила - ее часто необученные принимают за развитую интуицию) подсказывают, что этого делать не стоит. Я уверен, что Палпатин - выкрутится на этот раз, всех моих доказательств будет недостаточно, все можно объявить подделкой, тем более, что я - совершенно неизвестно кто в этом мире для всех... кроме Палпатина. А ведь и в каноне сам магистр Винду, услышав, что канцлер - ситх - поверил лишь потому, что Энакин подтвердил, что лично слышал признание - очевидно, насколько тот хорошо маскировался.
   А если Палпатин выкрутится, а меня станут подозревать в вольном или невольном сообщничестве неким клеветникам - то будут ли джедаи меня защищать достаточно хорошо, чтобы я не попал в руки Палпатина? Риск велик. Так что лично я к ним не пойду. Только передам со свидетелями инфокристаллы Плэгаса и информацию о Палпатине, которую выкачаю из голову 4Д (предварительно сделав копии для себя, конечно). А потом...
   Потом варианта всего два: или забиться в самую глухую дыру и доживать там остаток жизни, как Люк в новом каноне (тьфу!), или начать самостоятельную борьбу с лордом ситхов. Причем трудно сказать, какой из вариантов безопаснее: ведь даже если я спрячусь в захолустье - Палпатин меня искать не перестанет и если найдет, преимущество будет на его стороне и он разделается со мной с легкостью. Если же я примусь с ним воевать - он может найти меня еще быстрее, но тогда у меня будет шанс его одолеть (хотя признаю - небольшой шанс) или хотя бы удрать в последний момент, насолив ему как следует.
   Впрочем, варианты можно совместить... Прятаться где-нибудь и время от времени наносить удары, срывая его планы. Хм... вот только об этих планах-то, что были до первого эпизода фильмов, мне не очень много известно, оказывается. Даже о каноничных, не говоря уже о том, что теперь все может перемениться - я всегда больше интересовался постэндорской эпохой... Помню названия только четырех планет, которые как-то связаны с войной ситхов против джедаев и Республики: Калиш, разорению которого джедаи, к сожалению, поспособствовали; Галидраан, где было столкновение с мандалорцами из-за подставившего джедаев местного губернатора; Йинчорр, жителей которого ситхи натравили на Республику и джедаев; и Рататак - планета смут, оттуда родом была Асажж Вентресс (или только удочеренной местными датомиркой, как потом оказалось?). Но даже точных дат происходившего - не помню. Еще помню, что ситхи устроили возвышение Торговой Федерации и сделали Нута Ганрея ее главой, там еще как-то отметился Мол. Ага, также Мол нашел неймодианца-предателя, сбежавшего с планами блокады Набу. Еще был Веруна - коррумпированный король Набу, которого посадил на трон Плэгас, а свергла Падме, надоумленная Палпатином. И переход на темную сторону ученицы Дуку, которая возглавила какую-то банду... вот не вспомню название и имя ученицы (эх, почему с новым мозгом и абсолютную память не приобрел?). Ну а потом - собственно, Первый Эпизод, затем встреча с Зонамой-Секот и первое известие о йуужань-вонгах, попытка межгалактической экспедиции и встреча с Трауном... И уже война Клонов. Вот и все, что помню.
   А, да, еще Мол перед Первым Эпизодом попал в какую-то галактическую тюрьму для особо опасных (опять забыл название...), в которой проводили гладиаторские бои - вот там-то он и убил самого первого из известных в галактике йуужань-вонгов.
   Но стоп... Внезапно мне в голову пришла страшная мысль: а я попал в старый канон или в новый?! Если в новый - то все мои знания могут ничего не стоить! Хотя с Плэгасом же все совпало? Или каноны расходятся только с определенного момента? Не хотелось бы оказаться в новом - с какими-то подделками на месте Скайуокеров и Соло...
   Ладно, пока все равно выяснить точно невозможно, так что буду надеяться, что все идет по-старому. Кое-какие возможности подсыпать песку Палпатину в мотор - у меня имеются, и первым делом - Мол, который еще не Дарт. Лишить Палпатина такого бойца - совсем неплохо, а уж переманить на свою сторону...
   Однако вопрос: на кой я вообще решил лететь за Молом сам, а не отправить его к джедаям? Риск же при этом больше - вдруг ко времени нашей встречи солнечные гвардейцы все-таки узнают о случившемся с Плэгасом? Да и сам Мол - кто его знает, насколько он уже натренировался и насколько Сидиус уже ему промыл мозги? Неужели дело в простом тщеславии?.. Захотелось лично встретиться с такой, так сказать, знаменитостью? Или просто стало жаль замученного ребенка? А может, опять Сила подсказала? Ага, вали все на Силу, вали... любую глупость. Но может быть, это не глупость? Может быть, лучше Молу встретиться со мной, чем с джедаями, и это будет надежнее?
   Ладно, рискну, продолжу действовать по уже намеченному плану и с Молом встречусь.
   Далее. Если рассмотреть еще более долгосрочные планы, касающиеся уже не только моего спасения, но и спасения галактики. Победа над Палпатином - конечно, благо в ближайшей перспективе, но есть две проблемы: приближающиеся йуужань-вонги и Абелот, которая вылезает при серьезном изменении будущего. Нет, даже три проблемы - если Плэгас с Сидиусом были правы и победа ситхов действительно сейчас соответствует воле Силы. И даже четыре - учитывая уже весьма плачевное состояние Республики, в которой кто-то все же должен навести порядок.
   Так... Так... Ну, насчет Абелот не так все страшно, возможно. Ведь семейка с Мортиса еще жива, а значит сможет заточить Абелот опять. Еще не факт, что Абелот при этом успеет принести больше вреда, чем Палпатин!
   Йуужань-вонги... Необходимо собрать о них сведения, желательно захватить живьем - чтобы убедить джедаев и Республику в их существовании и опасности. Не так уж невероятно, учитывая, что мне примерно известно местонахождение первых разведчиков: та самая тюрьма, Зонама-Секот, Доминация чиссов и планета Бимиель. Если удастся убедить всех в реальности угрозы, то, может быть, война с ними и не будет столь кровопролитной.
   Вот что с волей Силы делать - не знаю. Как и с разложением Республики, которое несомненно не ограничивается только теми политиками, на которых Плэгас собрал компромат. Остается доверить это дело джедаям, которые с учетом прочих опасностей, должны будут, наверное, взять дело в свои руки?..
   Ну вот и хорошо, примерный план действий на будущее составлен, потом еще уточню по обстоятельствам. А теперь пора пойти разобраться с пленными, а то нехорошо как-то: я тут думаю в комфорте, а они там сидят в камере...
  
  Глава восьмая
  
   Дверь корабельной тюрьмы с шипением отодвинулась, открыв взору разношерстную компанию заключенных.
   Прямо у входа сидел на полу кел-дор с дыхательным аппаратом на лице. За ним прилегла рогатая забрачка. А на лежанке, свесив ноги, устроилась тогрута небольшого роста, которую я счел подростком. Все трое подняли головы на звук открывшейся двери, кажется, прислушиваясь.
   На другом конце камеры (то есть, в паре шагов) сидели персонажи совсем иного вида: неподвижный как истукан, смотрящий в пол тойдарианец с обвисшими крыльями и крепко спеленатые местными аналогами смирительных рубашек анцат и иторианец. Никто из них на мое появление не отреагировал.
   - Предлагаю сразу прояснить положение, - начал я. - Вы больше не в плену у Хего Дамаска - если не знаете, так звали того мууна, который ставил над вами опыты. Я вас, если можно так сказать, у него выкрал. В настоящее время наш корабль направляется к Корусканту, по прибытии куда вы будете освобождены. И единственное, что от вас потребуется - это дать джедаям показания на мууна. Но, к сожалению, пока вам придется побыть в наручниках и с завязанными глазами - я хочу сохранить свое инкогнито, а вы, полагаю, пока не можете полностью доверять мне, а значит и я не могу полностью доверять вам. Рекомендую потерпеть ближайшие трое суток - потом все закончится. Вопросы есть?
   - То есть, ты - добровольный помощник джедаев, скрывающий свою личность... - с сарказмом заговорила забрачка. - Неплохо, вот только в корабль нас завели именно охранники мууна. Ты что, с их помощью выкрал нас?..
   - Именно так. На самом деле все объясняется просто: Хего Дамаск в последние годы все приказы своим охранникам отдавал исключительно через своего личного дроида. Дроида я тоже украл, а завладев им - смог и командовать охраной, чтобы потом выкрасть вас.
   - Так ты ухлопал его! - вдруг с нескрываемой радостью выкрикнула тогрута. - Ты ухлопал проклятого мууна!!
   - Я никого не ухлопал, - откровенно соврал я. - Дамаск просто исчез в неизвестном направлении. А я этим воспользовался, присвоив его дроида и корабль - мне просто повезло. И после этого я решил выручить и вас тоже. А личность свою не хочу открывать, чтобы муун или его подельники потом не узнали обо мне - как понимаете, добрые дела у таких безнаказанными не останутся.
   - А я думаю, ты все-таки его ухлопал, - губы тогруты расползлись в улыбке. - Так ему и надо!
   - Помолчи, дитя, - произнес до сих пор молчавший кел-дор.
   - И верно, детка, лучше помалкивай, - поддержала забрачка. - Я знаю, что за птица этот Дамаск - финансовый воротила галактического масштаба. Кто тебе так запросто возьмет на себя вину в его убийстве? Если, конечно, он говорит правду... Однако если это так - я с удовольствием дам показания на этого ситха, живой он или мертвый!
   - Ситха? Откуда ты знаешь, что он ситх? - заинтересовался я.
   - А кто еще может пытать разумных, просто помахивая руками?! - с яростью вопросила та. - Не знаю, что именно он со мной делал, но тому, кто скажет, что у джедаев есть такое хобби - я посоветую обратиться к психиатру!
   - А я думала, ситхи - сказки, - удивилась тогрута.
   - Сказки... - мрачно усмехнулась забрачка. - Так же как и сумасшедшие экспериментаторы, ставящие над разумными бесчеловечные опыты... Ты сама не заметила, как он вытворяет свои фокусы?
   - Не знаю... Я думала, у него техника такая установлена, которой он управляет. Я и джедаев-то никогда не видела.
   - Этот муун владеет Силой, не сомневайтесь, - снова заговорил кел-дор. - Джедаи должны знать об этом.
   - Верно, Хего Дамаск - ситх, - подтвердил я. - Тем лучше, что вы это уже поняли. Расскажете об этом джедаям - и ему с его сообщниками не уйти.
   - А ты - кто, а? - с любопытством поинтересовалась тогрута.
   - Как я уже сказал, я хочу сохранить инкогнито, - пришлось мне терпеливо повторить. - В это понятие входит - и не говорить вам, кто я, откуда и на кого работаю. Достаточно того, что я - не друг Дамаску и его шайке. Можете мне пока не верить, но через три дня все будете свободны. Пока же... Тут тесновато, к тому же с тремя сумасшедшими в одном помещении... Нет, в данный момент они не опасны, но пусть остаются здесь одни. Кел-дору придется поселиться в коридоре, девушкам же уступаю единственную спальню на борту - надеюсь, вы вдвоем сможете там нормально разместиться.
   - А, ерунда, - весело откликнулась тогрута. - Мы все равно друг друга не видим!
   - Да, есть такая проблема, - кажется, сарказм был неотъемлемой частью забрачки. Зато вторая пассажирка, и верно, была "хронической оптимисткой".
   - Дроид 4Д вам поможет: будет вас кормить, поить...
   - Водить в туалет... - ехидно подсказала забрачка. - В наручниках.
   - Да, и это тоже - прошу меня простить за такие сложности, но мне надо обеспечить безопасность на корабле. Надеюсь, вы не будете стесняться дроида? В общем, если что-то понадобится - зовите его. Конечно, у вас могут быть о нем неприятные воспоминания, так как он раньше принадлежал мууну, но сейчас 4Д подчиняется мне и вам вреда не причинит.
   Энтузиазм мой несколько угас, когда 4Д начал разводить пленных... то есть, свидетелей по новым местам жительства - несмотря на ослабевшие эмоции самому было пренеприятно, что приходится держать их в таких условиях. Я даже подумывал о том, чтобы освободить их от оков - однако все же чересчур опасался, что тогда кто-то из них не удержится и снимет и повязку, увидев меня. А пока не следует давать сведений о себе даже джедаям, которые всех опросят. Да и вероятность того, что они тогда устроят бунт - все же оставалась... Скорее бы прошли эти трое суток полета!
  
  * * *
  
  Тем временем на Муунилинсте...
  
   Председатель правления Сэн Хилл кипел от ярости - по меркам флегматиков-муунов, конечно. Те, кто решились на такое - еще очень пожалеют! Убить или пленить видного члена Межгалактического Банковского Клана - и так непростительно, хотя такое случалось и не так уж редко. Но хуже того, они еще и осмелились попытаться присвоить себе все огромное состояние Дамаска - что уже просто неслыханное оскорбление! Кто так крупно обкрадывает лишь одного из МБК - обкрадывает весь МБК, и не только потому что забирает деньги - это еще и серьезный удар по репутации Клана. Сильнейшей финансовой организации галактики! Вдобавок, такая "мелочь", как то, что Дамаск фактически и возглавлял Клан - сам Сэн, будучи председателем, усердно исполнял его указания.
   Сообщение "Есть все основания полагать, что магистр Хего Дамаск убит или пленен неизвестными, использующими теперь его личного дроида, чтобы отдавать указания от его имени, связь с Аборой и Тайником отсутствует" - пришло к Хиллу по цепочке посредников, он и сам не знал, кто был на другом конце этой цепи. Однако, зная привычки магистра и учитывая возможный риск, счел предупреждение достаточно убедительным, чтобы поспешить проверить. Все совпало, связи с резиденциями магистра не было. Надеясь, что все еще может оказаться каким-то недоразумением, председатель срочно послал к острову один из кораблей правления - и тот был обстрелян.
   Стало очевидно, что неизвестный доброжелатель прав. Мало того, было замечено, что Абору покинули два звездолета, улетевшие в неизвестном направлении. Конечно же: эти негодяи уже вывозили сокровища Дамаска! Какие именно сокровища хранятся на острове магистра и сколько их - Хилл не знал, но не сомневался, что ценностей там немало, как и в крепости на Тайнике. А потому, пока злоумышленники не вывезли все, срочно сообщил обо всем правлению, которое немедленно объявило военную... то есть, полицейскую операцию. Большая часть флота Муунилинста была направлена к острову с приказом подавить оборону и высадить десант. Остальные корабли совершили гиперпрыжок к системе Тайника - с тем же приказом, также их десантники должны были освободить магистра из плена или убедиться в его гибели.
   Битва шла вовсю. Гарнизон Аборы сумел сбить три корабля (убытки, опять убытки, и как неприятно, что все это происходит прямо на Муунилинсте!), прежде чем его турболазеры были уничтожены, а первую волну десанта истребил практически целиком. Но на остров высаживались все новые отряды наемников-иотранцев и, постепенно выбивая Солнечную Гвардию из укрытий, продвигались все дальше - навыки солнечных гвардейцев были непревзойденными, но иотранцы имели возможность брать числом.
   Сопротивление на Аборе все еще не было подавлено, когда пришли первые сообщения о сражении на Тайнике - там Солнечная Гвардия также стояла до последнего...
   Наконец, спустя несколько прошедших в напряжении часов иотранцы, усыпав коридоры своими трупами, добили последних защитников обеих крепостей. В ходе последовавшего затем многочасового обыска выяснились три неприятные вещи: во-первых, защищали обе резиденции исключительно гвардейцы, никого постороннего там не оказалось; во-вторых, в Тайнике обнаружили многочисленные камеры с заключенными в них разумными различных рас, которых, судя по их словам (тех, кто оставались вменяемыми), использовали для каких-то опытов, а также взорванную медицинскую лабораторию; в-третьих, так и не удалось найти самого Хего Дамаска или его труп, бесследно пропал также и его личный дроид.
   Хотя Хилл и приказал по возможности брать пленных, однако сопротивление гвардейцев было столь упорным, что таких оказалось всего трое тяжелораненых: двое на Аборе и один на Тайнике. Они были немедленно помещены в бакта-камеры - возможно, придя в себя, смогут рассказать, что именно произошло.
   Если только злоумышленники сами не были из числа солнечных гвардейцев, во что верилось слабо - выходило, что они успели вовремя сбежать, захватив с собой дроида или даже самого магистра - если он еще был жив. Значит, следовало продолжать поиски - виновные не должны избежать наказания!
   А что касается таинственных экспериментов магистра над разумными... Если информация о таком "увлечении" Хего Дамаска станет известной всем - урон репутации МБК будет ужасен! Значит, все следы их необходимо удалить. Немедленно.
   Никому со стороны вообще не следует знать о произошедшем - во избежание. И никто не узнает, все останется внутренним делом МБК.
   Сэн Хилл очень ошибался, но пока еще не знал об этом...
  
  * * *
  
  Несколько позже, на Корусканте...
  
   Сенатор от Набу и молодой человек в одеждах джедая неспешно прогуливались по одной из пешеходных дорожек близ Храма.
   - Все это весьма странно, Ронар, - говорил Палпатин своему собеседнику. - Признаюсь, поначалу я не придал значения этой анонимке - нам, политикам, время от времени пишут подобные угрозы разные неадекватные разумные. Хотя объявить меня ситхом... это слишком большой бред даже для них.
   Ронар Ким, нахмурившись, вновь перечитал сообщение на поданном ему другом комлинке.
   - Сделаем тебя не только коррупционером, но и воплощением вселенского зла... Убедим джедаев, что ты злобный ситх... Они на всю жизнь упрячут тебя в тюрягу внутри Храма... Стиль этого послания действительно наводит на мысль, что автор не совсем адекватен.
   - Или искусно притворяется таким, - добавил сенатор. - Как я уже сказал, поначалу не обратил внимания на эту анонимку и просто стер ее - к счастью, потом удалось восстановить. Но вскоре вдруг на мой счет была переведена очень крупная сумма от магистра Хего Дамаска, ты помнишь его?
   - Да. Владелец "Капиталов Дамаска".
   - Я удивился - хотя мы с Дамаском и были хорошо знакомы, он, как ты знаешь, вел дела и на Набу - но с какой стати ему ни с того, ни с сего делать такой перевод мне лично? Попытался связаться с ним самим и с Межгалактическим Банковским Кланом - оказалось, что никакой связи с магистром нет, а в МБК мне посоветовали не тратить ни кредита из переведенных денег, намекнув, что подозревают какие-то финансовые махинации! Но больше ничего не сказали.
   - В таком свете угрозы неизвестных выглядят уже куда серьезнее, - пробормотал Ронар. - Если они имеют возможность переводить тебе чужие деньги...
   - Да, это все отлично укладывается в то, чтобы оклеветать меня, объявив коррупционером или вором и мошенником, - кивнул Палпатин. - Хотя полностью их план мне до сих пор не ясен. Но все же я не стал бы обращаться именно к тебе, если бы не это упоминание ситха - кто знает, что еще они могут вытворить, чтобы очернить мое имя?.. Может быть, тебе это покажется глупым, но даже глупейшие слухи вполне способны сильно испортить репутацию тому, кто все время на виду.
   - В таком случае я могу засвидетельствовать, что ты - никак не ситх, - улыбнулся джедай. - Мы вполне можем распознать тех, в ком сильна темная сторона.
   - Меня ты уже успокоил, - пошутил сенатор. - А то и я бы не знал, кто я на самом деле. Однако для других может понадобиться что-нибудь более убедительное, чем твое личное свидетельство... Возможно, странно просить у джедаев справку о том, что ты не ситх, но вы вероятно можете определить, является разумный чувствительным к Силе или нет? С таким аргументом мои неведомые враги точно будут обезоружены.
   - Нет ничего проще - простейший анализ крови на уровень мидихлориан.
   Палпатин довольно кивнул. Конечно, в этом деле ему потребуется ювелирная точность: сократить число мидихлориан в пробе своей крови и в то же время не дать джедаям заметить самого применения Силы. Но он знал, что справится. Сейчас, когда Плэгаса не стало - темная сторона всецело с ним, единственным владыкой-ситхом...
  
  Глава девятая
  
   Три дня спустя мы подлетали к Корусканту. За это время я успел просмотреть видеозаписи из головы 4Д, касающиеся Палпатина - их оказалось куда меньше, чем хотелось бы, хотя кое-какие ситхские штучки в присутствии дроида порой все же обсуждались. Все это я перебросил на один инфокристалл вместе с исследованиями Плэгаса и компроматом на множество жителей галактики. Но не всем - часть информации я сообщать не стал, прежде всего, потому что мне самому нужны были услуги некоторых не очень законопослушных личностей - чтобы создать себе надежные документы. А чтобы Палпатин не понял, к кому именно из них я могу обратиться за помощью, пришлось не копировать в базу компромата и многих других - дабы утопить истинную информацию в море ложной... Он, конечно, поймет, что скрытые нужны мне самому, но не будет знать, кто именно и зачем.
   Все свободное время я проводил в кабине, с помощью дроида изучая информацию с инфокристаллов Плэгаса и из памяти дроида же, классифицируя ее, выбирая то, что может пригодиться мне, что может пригодиться джедаям, а что лучше пока оставить на потом... Времени у меня оказалось достаточно - биты практически не нуждаются во сне и лишь изредка для отдыха впадают в подобие транса, при этом, однако, продолжая видеть и слышать происходящее вокруг почти не хуже, чем бодрствуя, и могут в любой момент "проснуться", если понадобится.
   Пленные проблем не доставляли, от ухода за ними я просто малодушно устранился, свалив все на того же 4Д: на нашем корабле и пилота, и медика, и охранника, и официанта, и справочное бюро... Он не жаловался - ведь и не должен. В конце концов, как говорил куда более знаменитый дроид: "Мы рождены, чтобы страдать". Правда, в дальнейшем я все равно планировал избавиться от столь ценного, но столь легко меняющего хозяев помощника... но не сейчас, пока он мне был еще нужен.
   Таким образом, устроив троих свидетелей (и трех невменяемых возможных свидетелей) на нижней палубе, сам я почти не покидал верхнюю. 4Д докладывал, что все в полном порядке, видимого недовольства нет, тогрута однажды даже принялась... петь песни - пока соседка-забрачка не попросила ее прекратить "в грубой форме". Даже позавидовал девчонке - для нее, кажется, нет никаких проблем с тех пор, как покинула лаборатории Дамаска...
   А вот у меня... Возможно, меня уже ищут, хотя, кажется, в лицо меня никто и не знал кроме Палпатина... Возможно, уже разыскивают этот корабль и дроида... Правда, запаса топлива у него еще почти на четыре недели, но потом надо будет что-то делать - вечно невидимкой проболтаться не получится. Мне нужно достать менее приметную, чем форма гвардейца, одежду для прогулок и еще много чего узнать... А для этого необходимо посетить терминал Голонета (вот чего Плэгас не додумался установить на свой кораблик! А компьютером Плэгаса в Тайнике я не хотел пользоваться с этой целью, чтобы не дать узнать, что мне было нужно - тем, кто вскоре придет проверять его), причем с помощью дроида, который, опять же, может быть в розыске - потому что без него я не справлюсь!
   Конечно, 4Д можно попробовать как-то замаскировать, но все же...
   - Мы выходим из гиперпространства, хозяин, - сообщил дроид.
  
  * * *
  
   - Все очень просто, - сообщил я выстроившимся в коридоре нижней палубы свидетелям. - Мы буквально на пару минут приземляемся на крышу Храма джедаев, вы выходите, 4Д снимает с вас наручники и повязки - я улетаю, вы ждете, пока подойдут джедаи, и идете с ними. Все ясно?
   - Да уж, понятно, - проворчала забрачка. - Но пока своими глазами не увижу Храм...
   - Эй, стоп, - вдруг перебила ее тогрута. - Я остаюсь!
   - То есть? - уточнил я, действительно сильно удивившись (сильно для бита). - Объяснись.
   - Что мне делать на Корусканте? - дернула она своими лекку. - Опять бегать по нижним уровням? Я хочу поступить в твою команду! Ну... то есть, если без наручников и повязки, конечно.
  Первой моей мыслью было решительно отказать. Второй, однако - что тогрута действительно может как-нибудь пригодиться. Третьей - что отправлять ее обратно на нижние уровни - продолжать попрошайничать - тоже не очень-то хорошо, но с другой стороны, за мной самим может гоняться ситх... Четвертой - можно ли ей доверять?..
   - Как думаешь, 4Д, она честна с нами? - тихо шепнул я дроиду, который, как мне недавно стало известно, со многими расами мог сыграть и роль примитивного детектора лжи.
   - Не наблюдаю изменений в пигментации кожи и головных хвостах, которые могли бы точно свидетельствовать о преднамеренном обмане, - туманно ответил он. - Однако, принимая во внимание ее молодой возраст и неопытность...
   - А еще - "хроническая оптимистка"... Ладно, понятно, - отмахнулся я и обратился к тогруте. - Не советую все же... "входить в мою команду" - у меня опасная жизнь.
   - Как будто на нижних уровнях она безопасная, - пожала плечами девчонка.
   - Авантюристка, - усмехнулась забрачка. - Тебя как к Дамаску заманили, не конфетами, случайно?
   - Если бы, - протянула тогрута. - Налетели просто сразу трое - мешок на голову, укололи чем-то - и все.
   - Ты умеешь читать? - поинтересовался я.
   - Умею! Думаешь, если я с нижних уровней, так совсем ничего не знаю?! - кажется, она даже обиделась.
   - А работать с обычными компьютерами и Голонетом?
   - Немного.
   "Это, конечно, увеличивает риск, но, с другой стороны, где-то его и уменьшает... Может быть, Сила все же не на стороне Палпатина? А на моей стороне, потому мне так и везет?"
   - Ладно, - подвел я итог. - В таком случае, можешь остаться на корабле. Когда остальные высадятся, я освобожу и тебя - и официально приму в команду.
   - Спасибо!! - на всю палубу завопила тогрута.
   - Только впредь, пожалуйста, тише.
   Забрачка, кажется, по обыкновению хотела сказать что-то очень саркастическое... но почему-то промолчала.
   - Раз со всем разобрались... Начинаем приземление, 4Д!
  
  Глава десятая
  
   Нагло приземлиться прямо на крышу джедайского Храма я решил именно потому, что там точно будет свободно. А попытайся мы занять какое-либо из предназначенных для кораблей мест неподалеку - рисковали бы тем, что в нас кто-нибудь попросту врежется, есть у невидимости и такая отрицательная сторона. Джедаи тоже не заметили бы "Лазутчик"... разве что через Силу, но я рассчитывал, что даже если они и поймут, что на их крышу садится корабль, то помешать этому не успеют. Конечно, если все сделать быстро, буквально бегом!
   4Д только успел приземлить корабль, как я погнал его на нижнюю палубу - где уже выстроились все пятеро покидающих нас пассажиров. Выводить их наружу и освобождать тоже должен был дроид - тогрута и я остались внутри, чтобы по-прежнему остаться никем неузнанными. Меддроида-то они и так знали "в лицо" со времен пребывания в лаборатории...
   - Вперед, вперед, - командовал я, пока 4Д по одному выталкивал наружу идущих вслепую анцата и иторианца (их-то, понятно, развязывать не стали), а затем буквально волок за собой аутичного тойдарианца, который даже ногами переступать почти не пытался.
   Следом отправились забрачка...
   - О, да, Коркускант! - донесся через шлюз ее возглас, когда дроид уже прошагал обратно, сунув мне в руки еще одну пару расстегнутых наручников.
   Кел-дор, выходящий последним, однако, задержался в шлюзе, развернулся назад и прогудел в свой дыхательный аппарат:
   - Будьте осторожны.
   После чего, не дожидаясь ответа, шагнул наружу. 4Д быстро вернулся с последними наручниками, закрыл шлюз и доложил, что свидетели освобождены.
   - Тогда немедленно взлетаем, - приказал я. - Не жди, пока мы сядем и пристегнемся - взлет.
   - Будет исполнено, - ответил он, заходя в лифт и уезжая наверх, в кабину.
   - Все равно авария очень маловероятна, а время важнее, - пояснил я тогруте, пока снимал оковы и с нее. - Неизвестно, как скоро джедаи выскочат на свою крышу, так что чем скорее улететь - тем лучше. Ну вот, ты свободна. Располагайся на корабле.
   Стащив с глаз повязку, девчонка сначала заслонилась ладонью - успела отвыкнуть от света - а затем осторожно опустила руку и развернулась ко мне лицом.
   - А... так ты бит...
   - Нет смысла подтверждать очевидное, - я с тревогой поймал себя на том, что, кажется, уже и думаю не совсем по-человечески. - Или ты ожидала увидеть кого-то другого?
   - Да нет, просто думала... ну, тот, кто ухлопал настоящего ситха и триллионера, угнал его невидимый корабль и освободил пленных - должен быть просто галактонным! А ты не джедай?
   - Будь я джедаем - разве стремился бы поскорее улететь от остальных джедаев и не встречаться с ними?
   - Ну... может быть, ты - тайный джедай?!
   - Нет. Не знаю, есть ли такие джедаи, но я не джедай ни в каком виде. К сожалению. Будь я джедаем - у меня было бы куда меньше проблем.
   - А тогда кто ты? - с интересом спросила она.
   - Просто одаренный бит. Я сам еще недавно был у Хего Дамаска в плену, но очень удачно подвернулась возможность сбежать, а заодно и освободить других узников. А теперь... ты ведь хочешь узнать, какие у нас дальше планы?
   Тогрута поспешно закивала.
   - В дальнейшем я намереваюсь полностью покончить с организацией, которую возглавлял Дамаск, организацией, угрожающей самому существованию Республики и Ордена джедаев, - надо сказать, тут я свои планы несколько преувеличил, возможность достичь этой программы-максимума представлялась весьма сомнительной... Однако девчонка восторженно разинула рот.
   - Галактонно! - пробормотала она.
   - Но, конечно, не все сразу. Сначала надо скрыться от мести подельников этого ситха, собрать кое-какую информацию и создать себе новую личность. Тебе это тоже не помешает. Кстати, как тебя зовут?
   - Шара, - представилась тогрута. - И кажется, моя фамилия - Лей, но у меня ее очень давно не спрашивали... И вряд ли кто-то в этой галактике знает и мою старую личность-то! Дамаск, во всяком случае, моего имени тоже не спрашивал. И документов у меня нет...
   - Значит, сделаем и тебе. А меня, пока не получу документы, зови просто - капитан, - ответил я, вовсе не намереваясь использовать известное Палпатину ситхское имя Венамиса. Так что, по сути, у меня пока и вовсе не было имени. - Пойдем в кабину - 4Д уже, наверное, вывел нас в космос.
  
  * * *
  
   Дроид действительно уже вывел звездолет на орбиту вокруг Корусканта и теперь внимательно следил, чтобы тот ненароком с кем-нибудь не столкнулся - все те же проблемы невидимости.
   - Так, хорошо, - прокомментировал я, взглянув в обзорное окно. - Теперь действуй по плану.
   - Да, хозяин.
   - А какой план, капитан? - тут же полюбопытствовала Шара.
   - Прежде всего, сходить в магазин.
   - М-м-м... магазин?..
   - Да, приодеться. Не думаешь, что в нашей нынешней одежде мы будем слишком обращать на себя внимание?
   - На нижних уровнях не знают современной моды, - тогрута виновато пожала плечами.
   - Что касается тебя, то дело не в моде, а в... уровне дырявости и залатанности, скажем так, - уточнил я. Ее "униформа" модели "Нижние Уровни Корусканта" и в самом деле оставляла желать лучшего, да и Плэгас потом точно не заботился о внешнем виде своих подопытных. - Но бит в типичных доспехах Солнечной Гвардии эчани привлечет еще больше внимания. Современной моды я и сам не знаток, но полагаю, можно приобрести что-то менее заметное. Что-то, в чем обычно летают космолетчики в дальние путешествия.
   Пока мы беседовали, корабль успел перелететь на ночную сторону планеты и вновь снизиться до уровня крыш небоскребов, а затем, ловко обогнув потоки воздушного движения, нырнул в широкий "каньон" - промежуток между уходящими в даль стенами менее высоких зданий.
   - Поскольку этот угнанный у Дамаска корабль может находиться в розыске - нам нужно высадиться не в порту, а там, где никто не нас не обратит внимания, - пояснил я, пока "Лазутчик" медленно опускался на десятки уровней ниже краев "каньона". - По данным 4Д, здесь находится небольшой торговый район, занимающий пару десятков уровней. Ассортимент - от всякого барахла внизу, до дорогостоящих товаров вверху. Мы спустимся еще чуть ниже - туда где никто не заметит, как мы выйдем из невидимого корабля - а затем поднимемся к магазинам. Когда настанет время вернуться - дроид нас снова подберет. А чтобы не заблудиться, схема проезда будет у меня в комлинке, через который можно и связаться с 4Д, если понадобится помощь в целеуказании.
   Корабль, наконец, завис напротив пустой плохо освещенной улицы - узкого помоста, выстроенного вдоль стены.
   - Мы прибыли в назначенный район, - отчитался дроид. - Присутствия разумных жизненных форм, могущих стать нежелательными свидетелями - поблизости не наблюдается.
   - А неразумные формы? - насторожился я.
   - Замечено несколько форм разных видов, - осторожно ответил 4Д. - Но нет возможности определить, являются ли они опасными для разумных. Рекомендую соблюдать осторожность. Нижние этажи торгового центра находятся на двадцать два уровня выше данного.
   - Тогда пойдем, Шара.
   Я накинул плэгасовский плащ с капюшоном (который я, однако, успел слегка укоротить, чтобы не волочился за мной по земле), спрятав под ним гвардейские доспехи, а также висящие на поясе световой меч и бластер. Подумав, сунул в карман еще и два термальных детонатора - к счастью, оружия-то мы захватили из Тайника куда больше, чем одежды.
   - А мне плащ есть? - выпалила тогрута.
   - Увы. Он у меня только один. Но ты ведь и так не привлечешь особого внимания? Мало ли плохо одетых детей ходит в дешевые магазины.
   - Ну-у... А бластер?
   - Думаю, пока не стоит. К тому же ты ведь никогда из них не стреляла?
   - Нет...
   - Вот видишь, - однако я умолчал о том, что и сам никогда еще не стрелял из бластера.
   Входной шлюз корабля с шипением открылся. Поскольку звездолет завис чуть выше огораживающих мост-улицу стенок, пришлось спрыгнуть с него сначала на эту ограду, а затем с нее - на тротуар.
   Ну вот мы и на Корусканте. Как, однако, здесь темно...
  
  Глава одиннадцатая
  
   Едва очутившись на сумрачной улице планеты-города, Шара тут же преобразилась: насторожилась, внимательно огляделась вокруг, прислушалась и, кажется, даже принюхалась.
   - Знакомые места? - поинтересовался я.
   - Не-а, никогда здесь не была. Но нижние уровни на всем Корусканте всегда похожи. 4Д прав - здесь никого нет. И опасных животных, думаю, тоже... Чтобы подняться наверх, к торговому центру - нам нужна лестница.
   - Опять подтверждаешь очевидное?
   - Ой, простите, капитан. Сюда, - уверенно указала тогрута на один из выходивших на мост коридоров.
   Лестницу мы действительно нашли сразу - старую, заброшенную, полную мусора, но вполне целую. А вот лифтов поблизости не оказалось, так что нас ждал пеший подъем на двадцать два этажа. Ничего, могло быть и хуже.
   По пути Шара рассказала немного о нижних уровнях - что сама знала. У них не было четко зафиксированных границ, и то, что одни считали нижними уровнями, другие вполне могли считать еще верхними. На самом верху планетарного города проживали, понятно, сливки корускантского общества, ниже - те, кто беднее, еще ниже - еще беднее, и так далее, но население всех этих этажей было связано общими технологиями, обеспечивающими город всем необходимым. Где-то на самом дне Корусканта, если верить слухам, напротив, жили практически первобытные сообщества, никак не связанные с его вершинами, охотящиеся на местных животных и собирающие грибы и растения, прорастающие прямо в фундаменте планеты-города. Наверх они обычно не поднимались, в свою очередь, и сверху никто предпочитал не спускаться туда. А большие промежутки между "верхними нижними уровнями" и "дном" занимали практически пустые и заброшенные места с редкими "поселениями".
   Сама Шара всегда жила несколько выше, чем "эти нижние уровни", на более населенных улицах и коридорах, хотя порой отваживалась спускаться и в такие места, надеясь найти что-нибудь нужное, что можно было потом использовать или продать наверху. Впрочем, в поисках "чего-нибудь нужного" здесь можно было порой бродить целыми днями и не встретить ни одного разумного - и лучше было их действительно не встречать, мало ли на кого тут, внизу, наткнешься?
   Но на этот раз и мы никого не встретили, ни разумных, ни животных, пока не поднялись до нижних этажей торгового центра. Лестница выше не вела - была замурована, зато над дверным проемом, выходящим на последнюю перед стеной лестничную площадку, была сделана надпись на общегале светящейся краской "Торговый центр" (ее мне прочла Шара, которую я уже успел предупредить о своих проблемах с чтением). Стоило нам войти внутрь, как обнаружился новый признак цивилизации: в потолке торчал крюк, а на нем висела... голова протокольного дроида! Фоторецепторы ее мигали попеременно желтым и красным цветом.
   - Добро пожаловать, отбросы нижнего мира! - произнесла голова, заметив нас. - Если вы ищете гнилье, тряпье, тухлятину и металлолом - то наш торговый центр как раз для вас! "Отбросы для отбросов, по дешевке для дешевок!" - вот наш девиз. И предупреждаю: попытка украсть меня и унести - будет сопровождаться активацией вмонтированного взрывного устройства. Ха-ха-ха-ха-ха!
   - Интересная реклама, - заметил я. - А покупателям она нравится?
   - Пока никто не жаловался, - и голова снова залилась дурацким смехом.
   - Но нас интересуют товары несколько повыше качеством, чем так называемые отбросы. Их можно приобрести в этом торговом центре?
   - Товары средне-низкого качества - вверх по другой лестнице в конце этого коридора. Но предупреждаю: они уже не для дешевок. Ха-ха-ха-ха-ха!
   - Учтем, - покладисто ответил я, двинувшись вперед.
   Торговый центр на этом этаже был больше похож на смесь рынка с помойкой: у стен коридора сидели мрачные, оборванные и грязные представители самых разных рас, перед которыми кучками лежали "товары" и ходили редкие покупатели, по виду не отличающиеся от продавцов. И, как и говорил дроид-голова, товарами были именно металлолом и тряпки разного уровня сохранности - что легко понял даже я, не смыслящий в местной технике и моде.
   На нас с тогрутой никто не обратил особого внимания (возможно, благодаря "униформе" Шары), что можно было только приветствовать. Быстро пройдя коридор, мы увидели упомянутую протокольной головой лестницу и начали новый подъем. А несколькими этажами выше на лестнице оказалось что-то вроде постамента, на котором "восседала" верхняя половина другого протокольного дроида - на этот раз с туловищем и руками, хотя без ног. Рядом стоял мрачный виквай с бластером на поясе.
   - Накопили немного кредиток и чувствуете, что ваши потребности возросли? - поприветствовал нас этот дроид. - Ощущаете себя уже не мусором, а хотя бы мусорщиками? Тогда вам пора подняться на новый уровень! Товары средне-низкого качества для наших покупателей!
   - Ага, кажется, я понял их принцип, - шепнул я Шаре. - Пошли дальше.
   И верно, поднявшись еще на несколько этажей, мы обнаружили выкрашенный в золотистый цвет турникет, возле которого стояли большой металлический сейф, терминал, очень напоминающий привычный мне банкомат, уже совершенно целый протокольный дроид и два охранника с бластерами.
   - Поздравляю вас с повышением! Добро пожаловать в торговый центр для корускантцев почти среднего класса! - провозгласил дроид. - Возможно, в следующий раз вы предпочтете войти сюда с парадного входа? Его вы можете обнаружить с другой стороны нашего центра! В конце концов, пристало ли вам теперь ходить теми же путями, что жители нижних уровней?!
   - Вон как заговорили... - тогрута хихикнула.
   - Возможно, вы уже даже успели открыть небольшой банковский счет? Тогда к вашим услугам наши терминалы МБК, - продолжил протоколист. - Однако должен предупредить вас: мои сканеры фиксируют у вас оружие. К сожалению, на уровнях нашего торгового центра отсюда и выше - оружие без разрешения у покупателей не допускается. Будьте любезны сдать его мне на хранение - когда вы вернетесь, то незамедлительно получите его обратно!
   Вот так номер! Расставаться с бластером и термальными детонаторами мне не хотелось, не говоря уже о световом мече (хотя я не был уверен, что дроид и его опознал как оружие - все же это редкость). С одной стороны, такое требование показывало, что мы поднялись достаточно высоко для нормальных магазинов. Вот только выходить-то я планировал именно "с другой стороны", так что, получалось, потерял бы оружие надолго. А что если...
   - Скажите-ка, любезный дроид, - обратился я к нему. - А если нам нужно войти с этого входа, а выйти из вашего великолепного торгового центра - именно с парадного, то нельзя ли решить эту проблему так, чтобы мне не остаться без оружия, к которому я столь привязан?
   - Нет ничего проще! - радостно ответил дроид. - Всего лишь за сотню кредитов вы можете получить временное разрешение на ношение оружия на этом уровне! Однако должен вас предупредить, что оно не будет распространяться на уровни торгового центра "для среднего класса" и выше, а кроме того, не избавляет вас от ответственности за любые происшествия, которые это разрешение может за собой повлечь, и каковую ответственность наш торговый центр с себя совершено снимает...
   - Замечательно. Вы очень любезны, - я подошел к терминалу и шепотом подозвал Шару. - Эй, помоги-ка.
   Вдвоем нам удалось достаточно быстро разобраться с меню, и терминал выдал несколько кредитных чипов, один - как раз на сотню кредитов. Его я и вручил дроиду, который тут же пропустил нас "на следующий уровень", предупредив, однако, что на более высокие уровни с оружием вообще не пускают. Видимо, "почти средним классом" владельцы торгового центра еще считали возможным рисковать в случае чего...
   Таким образом, этим отделом я и решил ограничиться. В конце концов, если понадобится, то позже можно будет купить одежду получше где-нибудь еще. На этом уровне торговый центр уже не слишком отличался от привычных мне земных магазинов, разве что вместо живых продавцов и консультантов были дроиды. С их помощью мы довольно быстро подобрали дешевые комбинезоны для космолетчиков и обувь попрочнее, расплатившись кредитными чипами (осталось еще предостаточно кредитов, на которые у меня были иные планы). Также я купил новый плащ и большую дорожную сумку, куда, переодевшись, сложил свою прежнюю форму гвардейца, плащ Плэгаса, а затем и старые обноски Шары, тоже уже щеголявшей комбинезоном.
   - А зачем старую одежду брать с собой?! - не поняла она. - Можно же просто выкинуть!
   - А затем, что скоро мы должны будем пройти через этот магазин обратно этим же путем, к месту встречи с кораблем, - ответил я. - И когда мы снова пойдем через нижние уровни этого магазина - те, где торгуют всяким барахлом - там могут заинтересоваться нами, если будем с иголочки одеты. Так что чуть позже тебе придется снова на какое-то время надеть униформу для нижних уровней, а мне - плащ. Если я буду в плаще, а рядом со мной будешь идти ты в своем "нижнеуровневом" виде - на нас не обратят большого внимания. Во всяком случае, меньше, чем если бы мы оба были в плащах. И уж точно меньше, чем если бы оба были одеты в хорошие комбинезоны.
   - А ведь верно, - хлопнула себя по лбу тогрута.
   - Привыкай, возможно, нам теперь придется частенько переодеваться. Впрочем, гвардейскую форму я действительно выкину в первый попавший мусоросборник, она точно уже ни к чему. Как и плащ ситха Дамаска, пусть отправляется следом за ним самим...
  
  Глава двенадцатая
  
   Как я и подозревал, Шара не прочь была бы задержаться в магазинах и прикупить чего-нибудь еще (сколько у меня кредитов всего - она пока не имела понятия, но уже поняла, что наша команда теперь отнюдь не бедна), но ее попытки были мной решительно пресечены. Вместо того мы пошли искать общественный терминал Голонета - и как я и надеялся, он в торговом центре нашелся. За небольшую плату я его легко арендовал. Сейчас нужна была информация о галактике вокруг.
   - На Набу сейчас король Арс Веруна, - сообщала просматривавшая новости тогрута. - Недавно избран. На Галидраане все спокойно. На Кали продолжается война калишцев и ям'рии. Планета Йинчорр в очередной раз требует включить ее в состав Республики. А про Раттатак вообще нет ничего... Как будто нет такой планеты. Может быть, какая-нибудь совсем глухая глушь, и никто про нее еще не знает?..
   "Ясно... что ничего не ясно, - подумал я, попросив ее переписать на инфокристалл всю имеющуюся информацию по упомянутым планетам. - Ни Галидраанской резни, ни кризиса Йинчорра, ни окончания войны Гривуса с насекомыми - пока, выходит, не произошло. А когда именно все это будет - я точно не помню. Остается продолжать собирать информацию по ним. И как-то найти Раттатак."
   Как мне уже удалось установить, сравнивая известные даты, нынешний 955 год от Руусанской Реформации примерно соответствовал 46 году До Явинской Битвы - с вероятной погрешностью до года, конечно. Получалось, что до рождения Энакина Скайукера - еще лет четыре-пять, и до нападения до Набу - примерно четырнадцать. А Падме Амидала недавно родилась или должна родиться как раз где-то в эти времена...
   Правда, насчет Энакина у меня уже были некоторые сомнения. Если причиной его "Силозарождения" действительно был "ответный удар" Силы Плэгасу за попытку создать живого разумного - то теперь ему рождаться незачем. Так как Плэгас погиб до этого своего эксперимента.
   С другой стороны, если основной задачей Избранного было восстановление некоего равновесия, то он все равно может вполне родиться, ибо галактика-то с Силой сейчас от равновесия весьма далеки. Я не был уверен в том, насколько далеко уже продвинулись ситхи в своем Великом Плане, но вполне возможно, что они уже сдвинули равновесие настолько, что без Избранного не обойтись. Или Палпатин скоро сделает это и без Плэгаса...
   В любом случае, когда придет время, на Татуин я должен буду слетать. Кажется, Энакину было три года, когда Шми с ним прилетела на эту планету? Если мои действия не произведут каким-то образом перемены в жизни ее хозяев (а так как она жила за пределами Республики, то весьма вероятно, что не произведут), то она лет через восемь будет на Татуине, в рабстве у Гардуллы или Уотто. По крайней мере, попытаюсь выручить Шми Скайуокер. А если с ней будет и Энакин... то что с ним делать - подумаю позже.
Оценка: 6.77*17  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей парой" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева " Расплата за любовь" (Современный любовный роман) | | А.Оболенская "Ненависть и другие побочные эффекты волшебства" (Современный любовный роман) | | Жасмин "Даже плохие парни делают это" (Короткий любовный роман) | | Т.Серганова "Настоящие, или У страсти на поводу" (Женский роман) | | И.Лисовская "Отражение его глаз" (Городское фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | Н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"