Кубрин Михаил Сергеевич: другие произведения.

2. Белек тиу, Галактика! Вонг против ситха

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 6.27*25  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пятнадцать лет прошло с тех пор как попаданцу-формовщику удалось изменить судьбу Далекой-далекой галактики. Галактический Альянс наслаждается мирной жизнью, Вестара Каи обучается в академии Люка Скайуокера, а у планеты Бакуры строятся живые корабли.
      Но неотвратимо надвигается Галактическая Гражданская война, где-то уже вновь поднимают голову ситхи, а Люку Скайуокеру приходит видение загадочного врага!
      Йал Йим не останется в стороне, но на этот раз ему придется действовать почти наугад, а ошибки могут дорого обойтись...
      (завершено)
    за обложку спасибо Софе Любимовой

  
  Глава первая
  
  Ситуация на игровой доске сложилась пренеприятная: три к'лор'слизня против одного моннока. Поражение выглядело неизбежным...
  - Ладно, проиграл. Но тебе просто повезло, - я стер с доски дежарика голографические фигурки.
  - Воины должны мыслить стратегически, а не полагаться на удачу, - с удовольствием заметил Хал.
  - Стратегия стратегией, но все равно тебе повезло. Да и касты воинов больше нет, вы теперь защитники Зонамы-Секот.
  - Как не назови, а воин всегда останется воином, - молодой йуужань-вонг принял гордый вид.
  - Ладно... Воин. Давно ли Тахири заворачивала тебя во флаттеры?..
  - Мы все были детьми когда-то, - Хал слегка смутился.
  - Да ладно. Когда тебя заворачивает такая знаменитая джедайка - это большая честь, - усмехнулся я. - Эх, было время... Признаться, я даже слегка скучаю по нашим прежним приключениям. Что сейчас: сплошная работа и политика, от которой я всегда хотел отвертеться. Так нет же, втянули!
  - Зато благодаря вам в галактике установлены вечный мир и процветание, - напомнил защитник.
  - Вечный... Как бы не так... - упоминание о вечном мире мгновенно испортило мне настроение.
  - Что-то случилось? - забеспокоился воин. - Или должно случиться? Пророчество?!
  - Может, и случится, - пробормотал я. - Вот думаю, не напрасно ли жаловался на скуку? Не вышло бы так, что скоро мы будем мечтать о нынешней скучной жизни. Впрочем, будущее - вещь туманная, может, и обойдется. Скоро мы прилетим на Бакуру?
  - До выхода из гиперпространства еще два часа, - несколько секунд Хал молчал, но все же не выдержал. - А что там, в будущем?
  - Ничего хорошего. Так что лучше бы это предсказание не сбылось. Но с этим я постараюсь разобраться, пока волноваться рано.
  Хал подождал еще некоторое время, но продолжения не последовало.
  Я снова обдумывал ситуацию, в которую попал Галактический Альянс...
  * * *
  Вечный мир и процветание... Звучало заманчиво, тем более, что последние двенадцать лет в галактике действительно царило редкое спокойствие. Тут и я, в частности, постарался.
  Начать с того, что кризиса темного улья не было: киллики никак себя не проявляли, Ломи Пло благополучно сгинула еще во время войны, а Рейнар Тал состоял в Ордене джедаев, не догадываясь, что должен был стать верховным Уну.
  Впрочем, забот все равно хватало, особенно первые годы после войны. Тысячи миров в ходе вторжения были разорены, отравлены, вонг-формированы, некоторые и вовсе уничтожены, а их жители скитались по пространству. Галактический альянс вел работы по восстановлению, искал свободные планеты для размещения бездомных и изо всех сил пытался навести порядок. Джедаи принимали во всем деятельное участие, как в былые времена летая по галактике и разбирая каждый мелкий конфликт, до которого у Кэла Омаса не доходили руки. При этом официально Орден не был в подчинении правительства, но, видимо, не мог отказать слезным мольбам Главы государства.
  На фоне всего прочего пространство Бакуры выглядело чуть ли не раем земным и опять-таки моими стараниями. После заключения мира Бакура сразу стала первой из двух планет, установивших дружественные отношения с йуужань-вонгами. Второй была Мон Каламари, но там сотрудничество ограничилось медицинским центром Нен Йим. Мы же выращивали практически все, за исключением оружия. А началось все с Лэндо Калриссиана...
  С известным бизнесменом-авантюристом мы встретились вскоре после моего возвращения с Кеша, когда я ненадолго залетел в гости к семье Соло. Тогда-то Калриссиан и предложил торговать йуужань-вонгскими биотехнологиями, слегка подкорректировав их под нужды народов галактики, конечно. Мне затея показалась сомнительной, но Лэндо утверждал, что знает, что делает, и спрос непременно будет. Да и расходов, в конце концов, никаких: все, что нужно, растет само, а продвижение продукции он возьмет на себя. Хэн и, как ни странно, Лея идею поддержали, и первый бакурианский биотехцентр вскоре был выращен. А дальше мне пришлось убедиться в правоте Лэндо. Хотя сами йуужань-вонги и не пользовались в галактике популярностью, их изделия хотели приобрести многие. Хатты отлично покупали созданных формовщиками экзотических животных для своих обедов; на некоторых планетах вошла в моду одежда с элементами живой ткани; быстрорастущие стройматериалы пришлись по вкусу жителям кое-каких бедных миров; и даже в составе косметических средств частенько появлялись наши ингредиенты!
  В итоге центр разросся настолько, что в настоящее время на Бакуре жили и работали уже десятки тысяч йуужань-вонгов, приглашенных с Зонамы. Планетарное правительство, когда-то с трудом давшее согласие на строительство, принялось нам всячески помогать, так как кредиты текли на Бакуру рекой. А пару лет назад, когда премьер-министром стала Малинза Танас, мы даже добились разрешения выращивать боевые космические корабли, правда, продавать их сенат не позволил. Впрочем, первые все равно были предназначены для бакурианского флота: на одном из них мы и летели сейчас, второй достраивался на верфи.
  Разумеется, мы с Лэндо тоже немало заработали в итоге. Но если для Калриссиана это было привычным делом, то я впервые столкнулся с серьезной проблемой: куда девать деньги?!
  Дело в том, что все необходимое и так можно было вырастить, а может быть, мне просто фантазии не хватало, чтобы тратить... Приобретя дом в бакурианском стиле со всей обстановкой, истребитель-крестокрыл, доспехи имперского штурмовика и сервиз на сто двадцать персон, я охладел к расточительству и решил подождать, пока накопится достаточно кредитов, чтобы купить себе планету.
  Но кроме работы на благо Бакуры, за минувшее время мне пришлось поучаствовать еще в двух событиях галактического масштаба: положение обязывало...
  Шесть лет назад с Зонамы-Секот вернулся просветленный Джейсен Соло и заглянул к старой подруге Тенел Ка. В точности по графику вернулся, не иначе, Сила повлияла. Я, конечно, не был уверен, что все произойдет именно так, как должно было, однако пару месяцев спустя с помощью Леи тайно передал хэйпанской королеве 'предсказание': 'если у нее будет наследница она-знает-от-кого, то прабабушке это очень не понравится, возможны смертельные случаи'.
  Лея, понятно, проявила интерес, но тут уж я стоял насмерть, уверяя, что уточнять подробности предсказаний небезопасно. Тенел Ка, как ни странно, тоже ограничилась простым 'спасибо'. А через год после возвращения Джейсена покушение на жизнь Алланы действительно произошло. Вместо килликов в нем теперь участвовали обычные наемные убийцы, но преуспели не больше. Та'а Чум была отдана под суд, оправдана за недостатком улик и до сих пор продолжала отбывать комфортный домашний арест. Я мог только надеяться, что она не выкинет еще что-нибудь.
  Второе событие случилось еще год спустя. Пользуясь опытом восстановления биосферы планеты Дуро, мы с Нен Йим предоставили Галактическому альянсу проект 'Оссус', аналогичный тому, что должны были создать джедаи пару поколений спустя. Вообще-то, мне в проекте принадлежало лишь название, но для убедительности была полезна моя репутация 'известного друга джедаев' и 'спасителя галактики'.
  Сотни планет при успешном исходе должны были стать идеальными для жизни: не только пострадавшие во время войны, но и те, которые всегда были такими 'неудобными' на памяти живущих.
  В Сенате тогда поднялся большой шум. Далеко не все захотели проводить эксперименты в масштабах планет. Многие сенаторы все еще не доверяли йуужань-вонгам и твердили, что это новая попытка завоевания, другие считали, что спешка в таком деле опасна... Были, конечно, и те, для кого было выгодным существующее положение.
  В итоге проект был все же принят с уточнением, что проводить его можно на планетах, где полностью отсутствует разумная жизнь, или же местное население выражает согласие. Из-за таких поправок пришлось отказаться от надежды восстановить Татуин, так как с волеизъявлением тускенов и джав были проблемы.
  Впрочем, все равно планет набралось достаточно. К тому же, Империя, которую больше интересовала эффективность, чем чье-то мнение, разрешила доступ на часть своих миров. Начало возрождению галактики было положено. Чтобы избежать судьбы оригинального 'Оссуса' я предупредил о возможности саботажа со стороны ситхов или Ном Анора, которого так и не нашли. Меры безопасности на проекте предприняли исключительные: за происходящим одновременно следили имперцы, джедаи и формовщики. И последние четыре года восстановление планет шло исключительно хорошо. Многим казалось, что всеобщее процветание и впрямь не за горами.
  Но так радужно все выглядело только на первый взгляд. Наступил сороковой год после битвы у Йавина. Тот самый роковой год, который должен был изменить галактику, Орден джедаев, семью Скайуокеров-Соло и даже саму судьбу. Об этом пока не знал никто, кроме меня, да и я порой надеялся, что уже сделал достаточно, чтобы избежать Галактической Гражданской... однако стоило лишь заглянуть в Голонет, чтобы надежды развеялись. Кореллия упорно не желала возвращать Галактическому альянсу кредиты, полученные на послевоенное восстановление, а вместо этого возмущалась, что правительство заигрывает с вонгами и посягает на свободу. Хуже всего было то, что немало других планет поддерживали кореллиан, хотя ни о какой Конфедерации и восстании пока не шло и речи.
  Главное, повлиять на ситуацию в данном случае мне не было возможности. Единственное, что я сделал полгода назад, это посоветовал Люку Скайуокеру обратить внимание на Тракена Сал-Соло и его Балансир. Люк поблагодарил, однако сказал, что и сам догадывался.
  После этого ничего не изменилось: Кореллия и ГА так же вяло перебрасывались какими-то заявлениями, но внешне все выглядело вполне спокойно. А тут еще мне поступило приглашение от п'в'еков, которых заинтересовал проект 'Оссус', благо, безжизненные планеты были и у них в скоплении. Получив его месяц назад, я решил, что галактика сама как-нибудь о себе позаботится недолгое время, и улетел в пространство п'в'еков с йуужань-вонгской делегацией. В бывшем Империуме Сси-рууи Голонет отсутствовал и галактические новости до нас не доходили. Правда, у меня был виллип для прямой связи с Люком Скайуокером, но он тоже все время молчал. Причин для волнения пока не было...
  
  Глава вторая
  
  Оставшуюся часть пути все шло так же спокойно. Добравшись до Бакуры, мы мигом получили разрешение на посадку, и вскоре челнок приземлялся в космопорту Салис Д'аар. В этой части планеты уже наступил вечер.
  - Вот мы и дома, - возвестил я заходящему солнцу, как только спустился с трапа. - Бакура, как всегда, тихая, спокойная и... Йун'Не'Шель! То есть, боги-близнецы!
  К челноку неспешным шагом приближалась джедайка в белой форме и с длинной черной косой.
  - Ничто человеческое пророкам не чуждо... - проследил мой взгляд Хал.
  - Помолчи, - отмахнулся я. - И вообще, я в отпуске. С завтрашнего дня и на неопределенное время. Все свободны! Селеста!!
  - Привет, Йал, - улыбнулась Тень Завета.
  * * *
  - Где ты пропадала три года? - поинтересовался я, когда распрощавшись с Халом и прочими, мы устроились в аэроспидере. За руль села Селеста: мне, разумеется, пришлось научиться управлять техникой в прошедшие годы, но свои, живые средства передвижения все равно казались удобнее и привычнее. - От тебя не было ни слуху, ни духу. Люк говорил, что ты занята чем-то тайным, конечно.
  - Так и есть, - Тень вывела спидер с территории космопорта. - Ты живешь там же? В смысле, твой человеческий дом?
  - Ну да, не было причин переезжать. Правда, я там не был уже пару месяцев. Летал к п'в'екам, а до этого больше ночевал в дамютеке. То есть, органическом здании, если так проще...
  - Это ничего. Просто больше люблю феррокрит, чем йорик-коралл, - улыбнулась Селеста. - У нас опять проблемы.
  - У нас, в смысле, у ордена джедаев? Или у Галактического Альянса? - озаботился я. - И почему ты не можешь прилететь просто так? А обязательно с проблемами?
  - Я Тень Завета, - пожала плечами джедайка. - Вот когда ситхи полностью исчезнут...
  - Ничего, подожду, мы долгожители, - в моем голосе звучала ирония. - Так что за проблемы? Случайно не Кореллия?
  - Кореллия? Нет, пока всего лишь Орд Мантелл.
  - Орд Мантелл?! А там-то что не так?
  Сколько я не пытался, вспомнить что-то об Орд Мантелл после войны не удалось. Кажется, последний раз, когда планета мелькала в галактических новостях, это во время битвы Веджа с йуужань-вонгским флотом. Потом все было тихо. Что там случилось?
  - Приедем - я все расскажу, но тебе это вряд ли понравится, - нахмурилась Селеста.
  * * *
  Когда спидер подъехал к моему бакурианскому дому, уже стемнело...
  - Все по-прежнему, - усмехнулась Тень, заходя внутрь. - Доспехи штурмовика у входа...
  - Мне это показалось забавным. Заходит кто-нибудь - а тут штурмовик встречает. Зато в остальном, все как положено на Бакуре: репульсорный стол, репульсорные кресла, репульcорная кровать, репульсорный диван... Ведь планета - производитель репульсоров. Только стулья, кажется, нерепульсорные - надо же когда-то и просто посидеть?
  - Да, в мое время мебель массово не оснащалась репульсорными двигателями, чтобы летать по комнате, - согласилась джедайка.
  - В твое время и Бакуры не было. Извини, - спохватился я.
  - Ничего, я давно привыкла, что оказалась в далеком будущем. Тем более, что оно не так уж сильно отличается от времен прежней Республики, - несмотря на ее слова, Селеста спокойно села в репульсорное кресло и слегка вознеслась в нем над полом. Чтобы быть с ней на одном уровне, мне пришлось взлететь в другом кресле и устроиться рядом.
  - А теперь слушай.
  По мере рассказа я ощущал все большее потрясение.
  После того как Селеста встретилась с Люком Скайуокером, ей удалось его убедить воссоздать Завет джедаев. Конечно, не в таком виде, какой он был четыре тысячи лет назад, теперь это была просто группа джедаев, занимающихся исключительно поисками ситхов и их наследия. Селеста, Джайден Корр, Иллиса и несколько других. Совету они о своих действиях не докладывали, и из всего Ордена про них знали только Люк, Мара и Анакин Соло - все те, кому я сообщил про Дарта Крайта когда-то.
  И воссозданный Завет принялся за упорные поиски. За прошедшее десятилетие не осталось ни одного сектора в исследованной части галактики, где бы не побывали джедаи. В малоисследованные места тоже заглядывали, если были какие-то подозрения - а белых пятен на карте до сих пор хватало (хотя в масштабах галактики на этой карте они и выглядели микроскопическими, на деле это были довольно большие области). Также, используя связи Ордена среди контрабандистов, отслеживалась тайная торговля ситхским антиквариатом. Завет внимательно за всем наблюдал, но действовал достаточно осторожно, чтобы торговцы полностью не затаились.
  Результаты поисков, однако, оставляли желать лучшего. Конечно, на сотнях планет были обнаружено присутствие древней ситхской культуры: книги, записи, памятники архитектуры, какие-то артефакты, некоторые из которых пришлось выкрасть из частных коллекций. Были даже разгромлены пара темных культов местного значения и найдены несколько настоящих ситхских голокронов. Настоящих, потому что, оказывается, бывали и фальшивые, некоторые даже тысячелетней давности: тогда торговцы тоже могли обмануть покупателя. Понятно, джедаи старательно уничтожали все обнаруженное, но похоже, больше ситхов пострадали охотники за сокровищами. Последним крупным успехом было путешествие на Тайтон. Хотя гиперлинии были нестабильны, джедаи смогли туда добраться и не оставили камня на камне от крепости Белии Дарзу. Это было не так трудно, учитывая, что еще тысячу лет назад Бэйн перебил всех местных технозверей. Были уничтожены и жилища других древних ситхов.
  Но вот найти ситхов-современников долгое время не удавалось, хотя на их следы порой натыкались. Поисками ситхского наследия, видимо, занимались не только джедаи, так что иногда пути пересекались. Вот только единые ситхи были слишком осторожны, а в последние годы не только их не наблюдалось в республиканском пространстве, но и работа Завета почти перестала приносить плоды. Несколько жалких рукописей с глухих планет, в которых темная сторона описывалась так туманно, что вряд ли они могли кого-то заинтересовать - вот и вся добыча.
  С одной стороны, это было хорошо, так как свидетельствовало о том, что предметов, относящихся к темной стороне, в галактике оставалось не так много. Может быть, все опасное уже было уничтожено, хотя наверняка нельзя сказать. С другой стороны, Селеста подозревала, что ситхи, поняв цель джедаев, тоже могли заняться поисками древнего наследия и припрятать его где-то в своем убежище, да и сами могли затаиться. Но в данном случае, это не шло им на пользу: оказавшись в добровольной изоляции, орден единых ситхов не смог бы искать себе последователей и вообще на что-то влиять, а поскольку орден джедаев продолжал расти, такая тактика для противника становилась гибельной. Вероятнее казалось, что ситхи перенесли свою деятельность подальше от столь надоедливых преследователей. Дикий космос и Неизведанные регионы были сомнительны с той же точки зрения изоляции, хаттское пространство, наоборот, хоть и не входило в ГА, однако незаметно действовать там было еще проблематичнее: слишком уж много там было замешано чужих интересов, и слишком внимательно все присматривали друг за другом. А вот имперское пространство подходило отлично. Несмотря на то, что Империя формально входила в Галактический Альянс, моффы не жаловали джедаев и не очень-то любили, когда лезут в их дела. К тому же там до сих пор было немало сторонников Палпатина. Что тоже важно, после недавнего расширения Империя практически граничила с пространством, где в древности была империя ситхов. На Империю Завет и решил обратить внимание...
  - Поскольку мы не знали, какими сведениями об Ордене располагают ситхи, то я была единственной, о ком они наверняка ничего не знали, - рассказывала Селеста. - Тут уже пришлось постараться. Три года я жила в Империи под чужим именем, сменив внешность. Притворялась наемницей, осторожно искала ситхов и вот недавно, наконец, нашла. Может быть, в Имперском пространстве они слегка потеряли бдительность, мы их ведь там не преследовали, как здесь... Но в итоге удалось выйти на след одного анцата, который работал на ситхов. Я тут же связалась с остальными, они тайком прибыли в Империю и когда анцат пришел на встречу с нанимателями, туда же явились и мы. Завет в полном составе, да еще Люк, Анакин, Мара. Ситхов было шесть: какой-то Дарт Уирлок и с ним еще пятеро. Но Крайта точно не было и никто под описание не подходил. Хотя мы и маскировались в Силе, но они нас как-то заметили, напали... Никто из ситхов не сдался. Мы, конечно, справились с ними и с анцатом, только Джайдена и Иллису серьезно ранили. Но до Крайта опять добраться не удалось...
  - А откуда ты знаешь, что это был Дарт Уирлок? - перебил я, вспомнив, что Уирлок был ближайшим помощником Крайта. Кстати, какой-то анцат действительно на него работал, но должен был погибнуть позже, через пару лет.
  - А он назвался перед тем как вступить в бой. Потом мы нашли их корабль, но все данные в навикомпьютере были стерты, кроме следующего пункта назначения - Орд Мантелл. Раз уж не смогли выяснить, откуда они прилетели, то на всякий случай полетели туда, куда они собирались. А когда прилетели, оказались прямо в центре беспорядков. Оказалось, на планете откуда-то появились йуужань-вонгские растения. Быстрорастущие и в разных местах. Население всполошилось, кто-то пустил слух, что это биологическое оружие, которое уничтожит всю атмосферу. Во всем обвиняли йуужань-вонгов, джедаев и Кэла Омаса, в столице разгромили все, что имеет отношение к Корусканту. Люк попробовал вмешаться, его чуть не убили, пришлось убежать...
  - Люк убежал?!! - не поверил я.
  - Лучше скажем, отступил, - невесело улыбнулась Селеста. - Я так понимаю, он не хотел причинить им вред. Несколько сотен человек, вооруженных чем попало - конечно, мастер-джедай мог устроить им кровавое побоище, но все стало бы только хуже. А слушать они никого не желали. После провала переговоров беспорядки только усилились. Корускант считает это недоразумением, предложил обратиться за помощью к Нен Йим или тебе, но мантеллцы и слушать ничего не хотят. До сих пор продолжают буйствовать. Мы подозреваем, что к этому могут быть причастны ситхи - не зря же в их навикомпьютере были координаты.
  - Очень возможно, - согласился я. - А что растения? Их уничтожили?
  - Неизвестно. Везде, где найдут, травят токсинами. Но то тут, то там постоянно обнаруживаются новые.
  - Этого только не хватало, - услышанное мне не нравилось совершенно. Того, что происходило на Орд Мантелле, вообще-то происходить было не должно. Ситхи поменяли планы? Может быть, из-за того, что на этот раз джедаи очень уже разворошили их гнездо? Да и я еще при вонг-формовке Коррибана мог повлиять. Следя за обстановкой на Кореллии, я не ожидал чего-то другого. Но если сейчас что-то произойдет не на Кореллии а в другом месте? Хотя за Кореллию отвечала Лумия, а тут явно замешаны единые ситхи Крайта. Или теперь в галактике два заговора одновременно?
  - Возможно, мне теперь придется заняться проблемами Орд Мантелла... - Селеста нахмурилась и повернулась к окну. - Если это ситхский план, то есть шанс там их... Ложись!!
  Дальнейшее произошло мгновенно: мебель, словно взбесившись, сбросила нас на пол. Причем кресло Селесты ринулось куда-то в окно, сама Селеста рухнула на меня, а сверху на нас, перевернувшись, упало мое кресло. Рядом что-то взорвалось, освещение погасло, нас обдало жаром и по комнате полетели какие-то обломки...
  
  Глава третья
  
  'Надо было поехать в дамютек!' - успел я подумать, пока уползал в соседнюю комнату, волоча за собой бессознательное тело Селесты.
  В дамютеке было довольно много предметов, которые могут пригодиться в бою, здесь же - ничего. Только коммуникатор голонета, но он стоял как раз напротив окна и теперь оказался поврежден. Да и к целому я не подошел бы: это значило подставить себя под выстрелы, а что выстрелы будут, не оставалось сомнений. Конечно, как у формовщика, у меня еще жало в руке, а глистасеть, из которой сделана одежда - не только для красоты, но и для защиты от не слишком мощных бластерных зарядов. Но против ракет все это вряд ли бы помогло. Даже световой меч Селесты куда-то подевался, должно быть потерялся во время взрыва.
  Сразу после взрыва я первым делом избавился от заваливших нас обломков того, что осталось от мебели, и проверил у Селесты пульс. С облегчением убедился, что она жива, хотя наверняка ранена, судя по крови и отсутствию сознания, но на тщательную диагностику сейчас времени не было: не то положение. В комнате все было перевернуто, на месте окна в стене зияла дыра, и я не сомневался, что через эту дыру враг сейчас наблюдает за происходящим внутри. Должно быть, в нас выстрелили какой-то ракетой, а так как ракета у них вполне может быть не одна, то лучше не вставать в полный рост...
  Кто атаковал дом, я понятия не имел, но был уверен, что Селеста почувствовала нападение, и, видимо, успела нас прикрыть. Кажется, швырнула репульсорное кресло в окно? Если бы ракета залетела внутрь, вряд ли бы мы так дешево отделались.
  'Так, отлично, - мы, наконец, оказались в соседней комнате, где, в отличие от предыдущей, отсутствовали окна. - Лишь бы у них не нашлось чего-нибудь помощнее, чтобы взорвать весь дом разом. Хотя, если бы было, наверное, уже применили бы. Если бы можно было связаться с Малинзой! Но не могут же они тут долго находиться, взрыв в городе - это не мелочь какая-нибудь! Наверняка уже заметили. Что они будут делать? Уйдут? Или пойдут проверить?'
  - Зейн...- прошептала вдруг лежащая на полу Селеста. - Мандалорцы...
  'Должно быть, бредит, - подумалось мне. - Лишь бы с ней все было в порядке! Или я не знаю, что с ними сделаю! Если выберусь, конечно...'
  Где-то снаружи раздался смутно знакомый свист: что-то приближалось.
  'Все-таки идут! - разозлился я. - Ну ладно, вы узнаете, что формовщики так легко не сдаются! Йуужань-вонг я или нет, в конце концов?!'
  Как ни странно, такая мысль успокоила. Главное - не сдаваться. Если они подойдут поближе, то есть шанс.
  Свист стих уже через пару секунд, и за стеной послышались шаги. Кажется, он был один. Хотя кто-то еще мог и страховать снаружи.
  'Только покажись, тогда уж... - мысленно обещал я, нацелив руку на дверной проем и приготовившись к прыжку. - Ну, давай, заходи сюда...'
  - Доро'ик вонг пратте!! - заметив какое-то движение, я бросился вперед, метя туда, где должна была находиться голова.
  Сверкнула вспышка, что-то слегка обожгло плечо, а жало врезалось в зеленый мандалорский шлем. Это не очень повредило противнику, но, возможно, слегка отвлекло, так что, не задумываясь о происходящем, я успел схватить руку с бластером...
  И тут же отлетел на пол от удара кулаком в металлической перчатке.
  "Какой же ты мерзавец, Фетт!" - успел я подумать за доли секунды, пока едва видимое в полутьме дуло бластера вновь поднялось и оказалось на одной линии с моим лбом...
  Золотой, необыкновенно красивый луч света вдруг возник прямо в воздухе, осветив нас. И не только осветив: он прошил насквозь шлем мандалорца, войдя с одной стороны и выйдя с другой! А затем меч Селесты отключился, и в наступившей вслед за ярким светом темноте послышался звук падающего тела.
  * * *
  Через час после гибели охотника за головами в доме уже было не протолкнуться. Полиция, представители каких-то других служб, врачи... Все же нападение на известного всей Бакуре йуужань-вонга - это серьезно. Подоспевшие журналисты бакурианских каналов Голонета тоже попытались пробраться внутрь, но их всех развернули обратно, объявив произошедшее делом планетарной безопасности.
  Селесту, снова потерявшую сознание, увезли в больницу, так что единственным свидетелем оставался я. И старательно выполнял все положенные свидетелям обязанности, отвечая на вопросы следующим образом...
  Ну да, это я, Йал Йим, вы же и так знаете. Понимаю. Порядок есть порядок... Значит, с девушкой приехали домой... Кем приходится? Ну... Скажем так, мы друзья. Что значит 'только?'? Ну, может, мы пару раз и поцеловались пять лет назад, а вы, кстати, откуда знаете? Опыт? Понятно. Но к делу все это не имеет отношения. Джедай? Ну... Да. Но желательно об этом не распространяться, она работает под прикрытием, понимаете? Это тайна Ордена! Нет, на Бакуру она залетела по личному делу, ко мне. Вот сидели мы тут, разговаривали, тут ракета... Ну, нам повезло, живы остались. Потом я ее вытащил в соседнюю комнату, и когда этот тип зашел - добить, должно быть - тут я выскочил навстречу, он выстрелил... Нет, не промахнулся, это одежда из глистасети, вот, только ожег остался. Потом он меня ударил в голову, видите? И хотел уже пристрелить, но тут... Как вам сказать... Нет, это не я его, меч вообще в комнате остался. Должно быть, Селеста... Кхм. Ну вот, проболтался. Прилетела на Бакуру под другим именем?.. Ну говорю же, под прикрытием работает! Ну ладно, я думаю, это она меч направила Силой. Ну конечно уверен! Вот меч сам собой взлетел в воздух и проткнул Фетту голову! Что же это еще как не Сила?!
  - А откуда вы знаете, что покушавшийся на вас - это Фетт? - опять перебил следователь - хмурого вида бакурианец.
  - Я его по доспехам узнал.
  - Вы разбираетесь в мандалорских знаках различия?
  - Нет...
  - Значит, вы обратили внимание только на цвет?
  - Мне показалось, что они точь-в-точь, как доспехи Бобы Фетта...
  - Дело в том, что Боба Фетт, или человек в его доспехах трое суток назад был замечен в одной системе... - следователь заглянул в свой датапад. - От которой до Бакуры добираться не меньше пяти суток. Все же он достаточно известная в галактике личность. Так же как его корабль, который к Бакуре не приближался. Кроме того, мы уже провели предварительный осмотр тела. Хотя удар световым мечом сделал опознание лица затруднительным, не говоря уже о том, что нам неизвестно, как выглядит Боба Фетт, но погибшему явно не больше тридцати стандартных лет. Фетт должен быть гораздо старше.
  - Вот как... - растерялся я. Впрочем, и почувствовал некоторое облегчение: все-таки Фетт оказался не таким неблагодарным негодяем, как я подумал.
  - Немало мандалорцев, кроме Фетта, могут промышлять наемными убийствами, - пояснил следователь. - Личность исполнителя еще предстоит выяснить, как и заказчика. У вас нет предположений, кто это может быть?
  - Понятия не имею, - однако в голову мне сразу пришла мысль о ситхах.
  - Совершенно никаких версий? - следователь явно уловил заминку.
  - Вообще-то причины на это могут быть у многих, - сказал я правду. - Некоторые до сих пор не любят йуужань-вонгов, некоторым не нравится проект 'Оссус'... А кому-то мог помешать наш биотехцентр... Вот, на Орд Мантелл тоже сейчас антийуужань-вонговские настроения. Но кто конкретно мог нанять наемника, не знаю.
  Я и в самом деле не знал. Конечно, подозревал ситхов, просто потому что совпадение выглядело бы странным: покушение на меня одновременно с беспорядками на Орд Мантелл. Но подозревать ситхов, все равно что никого - где эти ситхи и кто они?.. Да и действовать они любят чужими руками.
  - А личных мотивов ни у кого не могло быть? - поинтересовался следователь. - Ссоры с друзьями, ревность...
  - Какая ревность?! - я несказанно удивился. - Вроде бы некому... Хм... Были, конечно, сумасшедшие поклонницы, доставали через Голонет, но нанять убийцу...
  - Не стоит недооценивать такие мотивы, - следователь сделал пометку в датападе. - Крупные ссоры, скандалы?
  - Ничего такого. И вообще, друзья у меня, извините за нескромность, в основном герои галактики, известные политики и джедаи. Люк Скайуокер, Хэн Соло, Лея Органа-Соло, Ведж Антиллес, Малинза Танас... Да вы и сами знаете.
  - Возможно, дело выйдет за пределы Бакуры, - хмуро отозвался следователь.
  Я в этом не сомневался.
  * * *
  Уже к утру опасения подтвердились. Удалось установить личность мандалорца и найти корабль, на котором он прилетел. Впрочем, это ничего не дало, кроме уверенности, что заказчики далеко и местными силами не справиться. Мы с Малинзой связались с Люком и подключили к делу джедаев, однако пока не смогли выяснить ничего нового. Кто подослал наемника, оставалось так же непонятно, хотя Люк, Лея и Хэн обещали предпринять поиски, каждый в своей области.
  Хал потребовал, чтобы я никуда не выходил без охраны, и тут же приставил ко мне двух воинов в полном боевом облачении. Я, в общем-то, не возражал, хотя сомневался, что это поможет, если враги будут упорствовать. В следующий раз они могли попробовать и что-нибудь более хитрое. Лучше всего было бы вызвать десяток джедаев, но они как назло, все разлетелись по разным планетам.
  Галактика живо откликнулась на происшествие: день на Бакуре еще не подошел к концу, а Голонет уже был полон версий и статей.
  Большая часть придерживалась нейтрального тона, но немало было весьма злорадных отзывов. На Орд Мантелле меня почему-то записали в 'палачи галактики', жалели 'героического мандалорца' и обещали, что месть меня еще настигнет! Подобное происходило еще в нескольких секторах: тех самых, что больше всего пострадали от былого вторжения. Противники йуужань-вонгов наплели столько, что и сами запутались. Вопли о том, что мы снова хотели потравить Орд Мантелл из мести, про джедаев, пригревших предателей, обвинения, что на Бакуре строится наш секретный флот для завоевания, что бакуриане сговорились разом с йуужань-вонгами и сси-руук... И все для того, чтобы всех перебить, а оставшихся превратить в безвольных рабов и перекачать их жизнь в машины. Или наоборот, сначала перекачать, потом превратить в рабов, а потом перебить... В произвольном порядке.
  Однако всех переплюнул один кореллианский журналист. Видимо, кто-то разнес весть, что из космопорта я уехал не один, и этот факт в его статье был единственным правдивым. Дальше же пошла полная околесица, основной идеей которой было то, что я регулярно устраиваю у себя дома тайные безумные вечеринки, на которых все ящиками потребляют алкоголь и килограммами - спайс. И вообще творится нечто такое, на что только йуужань-вонги способны. Вот один-то такой бурный праздник и закончился игрой термальными детонаторами. В заключение автор статьи громогласно призывал не отдать галактику в целом и Кореллию в частности на растерзание такому извергу! А оный изверг, по мнению журналиста уже правящий из тени всем бакурианским сектором, несомненно на галактику нацелился и возможно, уже приводит свои жуткие планы в исполнение...
  Еще пару дней шумиха продолжала набирать обороты, однако больше никаких последствий произошедшего пока не было заметно. Селеста выписалась из больницы, распрощалась со мной и вновь улетела на поиски ситхов. Новых покушений не происходило, как впрочем, и продвижения в расследовании. Так что когда я вдруг получил приглашение от Хэна и Леи на общую встречу Скайуокеров-Соло, то, не раздумывая, согласился. На Бакуре сейчас во мне никакой необходимости не было, а слетать на Корускант, поближе к центру событий, в данный момент казалось неплохой идеей.
  
  Глава четвертая
  
  Дверной звонок проиграл красивую мелодию...
  'Забавно, - пришла мне в голову мысль. - Десятки тысячелетий технического прогресса, а лучше звонка, чтобы сообщать о прибытии, ничего не придумали.'
  - Привет, Йал! - Поздоровался Хэн, открывая. - Ты ведь Йал, верно?
  - Йал? Кто такой Йал? - изобразил я удивление. - Я первый капитан 'Тысячелетнего Сокола', пролежавший шестьдесят лет в коме. А теперь требую обратно мой корабль!
  - Ну нет, 'Сокол' я никому не отдам. Придумал бы что-нибудь поправдоподобнее! - засмеялся бывший контрабандист.
  - А это чистая правда, - я снял с себя углитх-маскун. - Этот прежний капитан должен где-то лежать в коме, но скоро он, возможно, очнется и придет за кораблем.
  - Только не надо пророчить, - погрозил Соло. - По крайней мере, не сегодня.
  - Ладно, - согласился я, проходя внутрь квартиры. - За последнюю неделю моя популярность и так сильно возросла. Настолько сильно, что прилетел на Корускант, переодевшись человеком. Привет, Мара! Люк! Остальные еще не пришли?
  - Ожидаем с минуты на минуту, - ответила Лея.
  Словно в ответ, звонок снова заиграл. Пришли Джейсен и Бен, а следом за ними Анакин с Падме и Тахири. Квартиру наполнили взаимные приветствия.
  - Привет, Йал, а правда, что у тебя теперь фабрика по производству спайса? - поинтересовалась Падме. Такая же рыжая, как ее брат-близнец, она напоминала Мару в детстве.
  - Никогда не верьте тому, что пишут в Голонете! - предупредил я.
  - Он не сказал 'нет', - заметил Бен.
  - У меня нет фабрики спайса! - пришлось мне уточнить. - И я не жонглирую термальными детонаторами, не езжу по городу на спидере в пьяном виде, не устраиваю разнузданных вечеринок... А, и я не многоженец.
  - А еще говорят, что хочешь захватить галактику и стать тираном, - невинно заметила Падме. - И что это ты привел йуужань-вонгов и напустил на Республику.
  - Если бы я это сделал, вы бы сейчас были не в гостях, а совсем в другом месте... Хотя, когда читаю такие вещи, порой хочется немного потиранствовать.
  - Джейна с Зекком будут с минуты на минуту, - возвестила Лея.
  - С Зекком, - недовольно отозвался Хэн. - А скажите на милость, кому пришла в голову мысль пригласить сюда Зекка?
  - Его пригласила я, - ответила Лея.
  Тут завязался небольшой спор по поводу будущего джедаев-напарников.
  - Не беспокойся, Хэн, у тебя будет совсем другой зять, - сообщил я. - Настоящий имперец.
  - Так, я просил! - недовольно взглянул на меня Соло. - Только ни слова о Феле.
  - Ой, молчу-молчу. Извините, не удержался.
  Звонок запел в очередной раз: пришли Джейна и Зекк, и приветственный ритуал начался заново.
  - Если семья Скайуокеров-Соло будет и дальше расти такими темпами, скоро у меня будет кому подарить сервиз на сто двадцать персон, - оценил я размеры толпы.
  - Думаю, все же не в этом поколении, - усмехнулась Мара.
  Атмосфера за столом сложилась непринужденная и веселая. До тех пор, пока Падме не начала рассказывать, как они с Анакином раскрыли нарушения при производстве протонных торпед на планете Адумар.
  Я сразу прислушался: незадолго до Кореллианского кризиса были какие-то проблемы на Адумаре, хотя я не совсем помнил, какие именно. Но связанные с торпедами. Только тогда там действовали Джейсен с Беном. А теперь Анакин и Падме?
  - Они производили больше торпед, чем нужно для Галактического Альянса или для себя, - пояснила девочка.
  - Значит, продавали кому-то другому, - дополнил Анакин.
  - Ну и что? - Хэн отложил вилку. - Это дело политиков, а не джедаев. Если так пойдет, джедаи начнут приходить в правительство Кореллии и раздавать нам указания.
  - Хэн, кореллианцы затеяли опасную игру, - возразил Люк. - Они требуют привилегий членов Галактического Альянса: свободу торговли, использование транспортных и передающих структур ГА, гражданских прав - почти ничего не желая отдавать Альянсу взамен. Они не торопятся с обеспечением Вооружённых сил Альянса кораблями и персоналом, с перечислением налогов...
  - Мы можем содержать собственные вооружённые силы! - Хэн вновь подхватил вилку и нацелил на Люка. - А не жалкие силы самообороны и полицию, как того требуют новые законы. Когда дело доходило до войны, кореллианцы всегда собирали народ под собственными знамёнами, даже когда мы не состояли ни в каком правительстве, какой бы огромной дубиной оно не махало. Так было и во время Старой, и Новой Республик, и во время войны с йуужань-вонгами.
  - Помнится, тогда от кореллианского флота почти ничего не осталось, - вмешался я. - В последние месяцы войны.
  - Ну это уж точно была не наша вина, - повернулся ко мне Хэн. - Из-за падения Голонета у многих были проблемы. Нен Йим, конечно, потом перешла в разряд хороших формовщиков, но перед этим едва не обеспечила нам всем пожизненное рабство.
  - Как раз из-за того, что в Новой Республике каждая планета думала в первую очередь о себе, мы и терпели столько поражений, - присоединилась к спору Джейна. - Сколько жизней мы потеряли, потому что они не могли договориться?
  - А не потому, что правительство Новой Республики состояло из идиотов? - усмехнулся Хэн. - Которые не желали слушать никого, кроме самих себя? Борск, Фиор, сенаторы, разбегающиеся на яхтах со своими сокровищами прямо во время битвы за Корускант...
  - Именно так сейчас и ведет себя Кореллия, - Люк продолжал гнуть свое.
  Спор становился все жарче, а у меня вдруг появилось неприятное ощущение, что мне известно, чем все закончится. События как будто шли по накатанной колее.
  - Может, ввести по всей галактике один флаг, одну форму, один язык, одни единицы измерения? - вопрошал Хэн.
  - А что в этом плохого? - некстати удивился я.
  - С точки зрения йуужань-вонгов, может и ничего! Тебе, наверное, в такой галактике было бы удобнее!
  - Отец... - предостерегающе начал Анакин.
  - Однако... - Соло-старший запнулся. - Кажется, я уже наелся. Пойду помою посуду.
  - Сидеть! - не выдержал я.
  На лицах у всех отразилось изумление. Особенно у Хэна.
  - Сейчас я скажу, что будет дальше, - в наступившем молчании мой тон прозвучал зловеще. - Кореллия будет продолжать требовать независимости, да еще и использует Балансирную станцию против тех, кто с этим не согласен, Галактический Альянс попытается ей помешать, и кончится открытой войной, в поддержку Кореллии выступят другие системы, недовольные Корускантом, и образуют новую Конфедерацию Неприсоединившихся Систем. Гражданская война охватит всю галактику, и бывшие друзья и герои войны будут сражаться на разных сторонах! Хэн против Люка, Ведж против Пеллеона, Тахири против Бена, Джейсен против Мары...
  - Ты что, на своих же мозгах опыты ставил?! - таким пораженным Хэн на моей памяти еще не был.
  - Это правда? Так и будет? - испуганно спросила Тахири, которая очень уважительно относилась к моим предсказаниям.
  - Не знаю, - я устало откинулся на спинку стула. - Наши действия меняют будущее. В прошлом это уже бывало. Вот теперь я вас предупредил, может, и не будет? Как думаете?
  - Говорил же, не надо предсказаний, - Хэн вскочил и начал собирать тарелки. - Большое спасибо за предупреждение, но этого никогда не будет. Разногласия в нашей семье сильно преувеличены.
  - А как они могут запустить Балансир? - поинтересовался Анакин.
  - Йал, состояние Балансира - военная тайна, - объявил Люк, прежде чем я успел ответить.
  - Значит, ты об этом тоже знаешь... - Теперь Анакин с подозрением смотрел на Люка. - Иначе не запрещал бы говорить.
  - Это не для разговоров за столом, - нахмурился Скайуокер. - Йал, ни слова.
  - Все равно все уже поняли, что Балансир запустить можно, - заметила Джейна.
  - И я надеюсь, что вы будете об этом молчать. Йал, давай выйдем на балкон.
  * * *
  - Что ты знаешь о Балансире? - потребовал ответа мастер-джедай, как только прикрыл дверь в комнату.
  - Что Сал-Соло нашел способ сделать двойника Анакина, - осторожно ответил я.
  - И все?
  - Ну... Он может выглядеть как большой дроид, считающий себя Анакином Соло. Точнее, Сал-Соло. Но может, и нет.
  - Это что-то новое, - задумался Люк. - Мы знаем только, что они научились копировать биометрические данные Анакина.
  - Это всего лишь предположение. - предупредил я. - Все может быть и несколько по-другому.
  - Понятно, - мастер-джедай был так же задумчив. - Может быть, тебе известно и как отключить Балансир?
  - Ну знаешь, - мне даже стало обидно. - Может, мне вам ваши же собственные планы из будущего распечатать? Сколько шагов вправо, сколько влево, где на станции сидят кореллианцы в засаде... Как именно это у вас выйдет, не знаю. Только... Люк, хорошо бы не уничтожать станцию полностью: ведь она держит Абелот в заточении, помнишь?
  За последние годы мы с Люком и Анакином как-то успели поговорить об Абелот, и тогда я попытался вспомнить о ней и ее способностях все, что знал. К сожалению, до серьезных поисков кинжала Мортиса у Ордена руки пока не дошли: очень уж много проблем было, да еще и охота на ситхов. Какие-то исследования в этом отношении проводились, но далеко не продвинулись.
  - Я хочу уничтожить Балансир не больше, чем ты, - помрачнел Люк. - Но если угроза будет серьезной... Все же Абелот - пока нечто неясное, и вряд ли легенда будет достаточным обоснованием для Галактического Альянса.
  Скайуокер некоторое время молчал, глядя на вечерний Корускант.
  - А насчет ситхов у тебя никаких видений или откровений не было? - наконец, поинтересовался он.
  - Про Дарта Крайта? Тут вряд ли помогу. Вообще, теперь когда на него открыта охота, все изменилось. Ведь всего этого не было бы, если бы мы не повлияли.
  - Крайт?.. Возможно, - с сомнением проговорил мастер-джедай. - Недавно мне тоже было видение из будущего. Таинственный ситх, лица которого не видно. Но я почему-то не уверен, что это Крайт. У него обе руки человеческие и нормальные глаза. Если не считать того, что они цвета расплавленного золота.
  "Только не это! - опять возникло чувство де жа вю. - Джейсен?! Но я же сделал все, чтобы этого не было! Не верю! Тогда кто? Если я расскажу про него, а это не он, то направлю Люка по ложному следу."
  - Знаешь, Люк, - осторожно начал я. - Наверное, пока я не могу сказать по этому поводу ничего. Может быть, позже что-то пойму.
  - У меня такая же проблема, - понимающе кивнул Скайуокер. - Остается продолжать видеть сны и пытаться что-то понять.
  
  Глава пятая
  
  Итак, галактика явно катилась к очередной междоусобной войне. Все, сделанное до сих пор, предотвратить ее не помогло.
  Вообще-то, стремясь разобраться в истоках проблем, я некоторое время старательно изучал историю. Может быть, и несколько поверхностно, однако вряд ли кто-то в галактике мог похвастаться тем, что досконально разбирается в истории миллионов разумных рас.
  А при изучении истории галактики в общем виде, становилось ясно, что проблемы, подобные кореллианской, возникали нередко и каждый раз по одному принципу: временами какой-то части Республики начинало казаться, что центральные миры или Корускант слишком много на себя берут, а им чего-то не хватает. Отделившиеся миры начинали воевать, иногда проигрывали, а иногда побеждали и отделялись, но через некоторое время независимость начинала казаться им слишком обременительной, и беглецы просили Республику принять их обратно. На что та соглашалась, и существующее положение восстанавливалось. Так и балансировали тысячелетиями.
  Началось все еще в глубокой древности... Нет, первое время после создания Республики всех все устраивало. Потому что хатты тогда не сидели по окраинам, а очень активно вмешивались в галактические дела, воюя со всеми, кто попадал в их поле зрения. Вот и бежали народы под защиту Республики: вместе легче отбиваться.
  Кроме хаттов Центральным мирам угрожали тионцы, а еще в те стародавние времена случился Первый Великий раскол ордена джедаев. По обыкновению, несколько джедаев решили, что настоящую силу можно обрести, только используя эмоции, поссорились со всеми остальными и начали воевать. Правда, назвали себя не ситхами, а легионами Леттоу, но в итоге все кончилось как обычно: джедаи победили.
  Когда хатты перестали быть серьезной угрозой, тионцы, в конце концов, сами вошли в состав Республики, а о темных джедаях забыли, началась более-менее мирная эпоха экспансии. Пространство тогда еще казалось достаточно большим для всех.
  Тысячи лет Республика расширялась, колонизируя новые миры, и поначалу все было тихо и мирно. По галактическим меркам тихо и мирно, понятно... Но вот, семнадцать тысяч лет назад взбунтовалась планета Алсакан, впервые оспорив у Корусканта право называться столицей. Конечно, Алсакан взбунтовался не один, а вместе со всеми своими колониями, которых тоже успел создать немало, так что конфликт вышел серьезный. А главное, он был первым в череде схожих. Практически в каждом тысячелетии алсаканцы с завидным упорством пытались взять реванш...
  В промежутках между гражданскими войнами Республика, хоть и редко, но порой воевала и с соседями. А вот в двенадцатом тысячелетии до битвы при Йавине республиканцы особенно отличились, когда к власти пришел некий канцлер Контиспекс. Он и его последователи принадлежали к культу Пиус Деа, и организовали ряд военных походов, как ни странно, по чисто религиозным мотивам. В конце концов, когда фанатизм государственных деятелей перешел все границы, вмешались джедаи и с культом было покончено. Видно, те фанатики оказались не так предусмотрительны, как Палпатин.
  Ситхи появились, когда жизнь в галактике уже давно устоялась. Джедаи, верховные канцлеры, медленное исследование новых гиперлиний, регулярные происки Алсакана...
  И тут, семь тысяч лет назад группа джедаев вновь откололась от ордена. На этот раз главной причиной явилось не желание использовать эмоции, а открытие ими способа изменения живых существ с помощью Силы. Большинство в Ордене выступило против, не сомневаясь, что ни к чему хорошему такое не приведет. Философские споры через некоторое время переросли в сражения. И начались Второй Великий Раскол и Столетняя тьма... В ходе войны темные джедаи сполна воспользовались своими открытиями, отметившись созданием армий зомби и гигантских левиафанов, высасывающих жизнь из всех, кто попадался к ним в лапы. Но это им не помогло, они вновь проиграли.
  Вот только на этот раз погибли не все. Последние уцелевшие не стали сражаться до смерти, а понадеялись на благородство джедаев. И не прогадали.
  Джедаи дали дюжине сдавшихся безоружный космический корабль и отправили за пределы исследованного пространства в изгнание, посоветовав обдумать свое поведение и сделать выводы. Вот только, видно, направили не в ту сторону, а может, того хотела Сила, да и сами изгнанные что-то подозревали о территориях за пределами Республики... Ведь прилетели они прямо к пространству ситхов - очень чувствительной к темной стороне расы. Чтобы дюжина самых сильных темных джедаев (среди них тогда был и недоброй памяти Карнесс Муур) не захватила власть над примитивными местными?! Конечно, захватили, и вместо того, чтобы признать свои ошибки, еще и других научили. Впрочем, местные тоже оказались не так просты, и изгнанникам, в свою очередь, нашлось чему у них поучиться...
  Потом были и вторжение ситхов в Республику, и Третий Великий Раскол ордена джедаев, которые чересчур увлеклись ситхскими трофеями, и Экзар Кун с мандалорцами, Реван с Малаком, Первая Чистка джедаев, устроенная Триумвиратом Треи, вторжение империи истинных ситхов и две Галактические войны - все то, что изменило жизнь в галактике... Но окончательно прежнюю эпоху завершил последний Алсаканский конфликт - за три тысячи лет до Йавинской битвы. Это попытка, как и все остальные, стала неудачной. А вскоре открыли новые пути в гиперпространстве, и значение данного региона упало. За следующую тысячу лет Республика присоединила вдвое больше пространств, чем за предыдущие двадцать две тысячи. Но соответственно возросли и проблемы. Как-никак, прежде многие цивилизации Республики жили бок о бок тысячелетиями, а то и десятками тысяч лет, привыкли друг к другу, даже постоянная вражда с алсаканцами для Корусканта уже казалась чем-то обыденным. А с новыми соседями и новые трудности были действительно новыми: что такое несколько веков знакомства?.. Да и отношения многочисленных стремительно колонизуемых миров с центром часто оставляли желать лучшего.
  Судя по всему, противоречий внутри расширившейся Республики накопилось немало, и Четвертый Великий Раскол джедаев стал лишь камушком, который сорвал лавину. Очередной перечитавший ситхского наследия джедай объявил себя Дарт Руином и увел с собой полсотни последователей. Мелочь по сравнению с тысячами джедаев! Хотя, как считают историки, он объединил и другие тайно существовавшие в галактике культы темной стороны, но все же ситхи явно появились в удачное для себя время, когда на окраинах росло недовольство. И хотя Дарт Руин традиционно был убит своими учениками, наступления ситхов это уже не могло остановить. Какое-то время война шла с переменным успехом, но когда на галактику в придачу к боевым действиям обрушилась эпидемия кандорской чумы, Республика не выдержала. В пятнадцатом столетии республиканцы потерпели сокрушительное поражение, и под их контролем остались лишь Центральные миры - примерно столько, сколько было в первые тысячелетия существования государства. Тогда-то джедаи и взяли управление остатками Республики в свои руки, а в качестве необходимой меры, на века предвосхитив идею Шимрры, разрушили галактическую сеть гиперпространственной связи. Мера оказалась эффективной: регулярная связь между регионами галактики прервалась, и сами путешествия осложнились в виду отсутствия постоянно обновляемых баз данных о гиперлиниях. А так как ситхи не упускали случая устроить междоусобицу, вся галактика за пределами центра превратилась в хаос, где порой никто не знал, что творится в соседнем секторе, а то и на соседней планете... Кто там правит? Вроде бы был ситх Дейман, а его прогнал ситх Одион, а его прогнал ситх Бактра, а его еще какой-то ситх... Но все воюют друг с другом, грабят, разоряют, порабощают, угнетают! Наиболее адекватные ситхи проявляли некоторую заботу о своих владениях, но только затем, чтобы превратить их в военный лагерь, направленный только на одну цель - завоевать всех соседей, однако для местного населения это был еще удачный вариант.
  Республика в глазах жителей ближних секторов порой казалась пространством благоденствия, а для жителей далеких окраин - древним мифом о недостижимом счастье. На самом деле в центральных мирах тоже было нелегко, но джедаи, организовавшие что-то вроде космического феодализма, все же поддерживали порядок. А главное, они получили желанную передышку: вместо одной гигантской ситхской империи теперь надо было обороняться лишь от мелких, находящихся у самых границ. К тому же эти мелкие империи больше сил тратили на грызню друг с другом.
  К тому времени, когда Каан сумел объединить ситхов в братство тьмы, обстановка уже изменилась. Ситхи ослабели в долгих битвах, а Республика собралась с силами. В результате, несмотря на катастрофические потери в Руусанской битве, победа осталась за джедаями.
  Но затем Республика сама посеяла семена будущих проблем. То ли многовековая война так сильно разрушила экономику галактики, то ли в демилитаризации руководству виделся путь к избежанию конфликтов в будущем, однако после победы не только распустили армию, оставив лишь силы самообороны отдельных планет, но и Орден джедаев потерял прежнюю независимость, оказавшись под контролем канцлера и департамента юстиции.
  Как известно, кончилось все новым ростом сепаратизма, войной клонов и созданием империи Палпатина. Конечно, тут и ситхи немало постарались, но в том и дело, что Республика после Руусана оказалась куда уязвимее для них...
  Увы, повстанцы после победы взяли за образец именно Республику последнего тысячелетия, что, в частности, и привело к не столь удачному ходу войны с йуужань-вонгами.
   Не так-то легко объединить в единое целое галактику, состоящую из столь многочисленных и разных не только по внешнему виду и обычаям, но часто по самому своему разуму народов. Но как мне казалось, Кэл Омас возвращает Галактический Альянс к доруусанским временам. Селеста, прекрасно те времена знающая, была со мной согласна, считая Республику четырехтысячелетней давности более удачным государством, чем Новая Республика. Конечно, и тогда были свои проблемы, но все же выглядела Республика получше.
  Вот только многие системы усиление центральной власти воспринимали не иначе, как возвращение Империи.
  С одной стороны, я считал, что в данном случае правильно поступает Корускант. С другой, перестараться - означало новую войну. Как избежать этого я до сих пор не знал, как ни старался разобраться во всем.
  И после обеда со Скайуокерами-Соло у меня возникла только одна идея: пора предупредить галактику во всеуслышание! Может быть, это ничего не изменит, но вряд ли будет хуже. А молча смотреть, как все идут навстречу новой бойне - не хотелось.
  - Лея, - попросил я, когда вернулся с балкона. - Можно мне воспользоваться вашим центром связи?
  
  Глава шестая
  
  'Итак, что же там было?' - задумался я, заняв место перед терминалом Голонета.
  Как назло, этот период истории мне плохо запомнился: в свое время он показался неимоверно скучным. Но что-то все же в памяти сохранилось.
  Кореллия желала независимости, Галактический же Альянс не мог отпустить ее, так как опасался, что следом потянутся и другие миры. Итогом стала блокада Кореллии флотом ГА. На Корусканте местные кореллианцы стали грозиться взяться за бластеры, в ответ гвардейцы Галактического Альянса провели аресты подозрительных, кореллианцы еще больше разозлились и от угроз перешли собственно к бластерам и терактам. Хотя за терактами могла стоять и Лумия, она не упускала случая разжечь вражду посильней. Наверное, не упустит и теперь. Ведж оказался на стороне кореллианцев, Хэн с Леей тоже были записаны во враги Альянса, Джейсен Соло пал на темную сторону, возглавил гвардию и принялся наводить порядок по-своему. Тракен Сал-Соло был убит, но новое руководство Кореллии продолжило прежнюю политику. В результате провокаций на сторону Кореллии становились все новые миры: случайно подстрелили чей-то корабль, и вот, еще одна планета желает отделиться; Джейсен хватает ботанов из какой-то партии, и Ботавуи вступает в новую Конфедерацию! Кэл Омас проявил нерешительность и был смещен Джейсеном и какой-то мон каламари-адмиралом. Да, еще охотница за головами Ора Синг пыталась убить Алану! Кажется, опять местные разборки вокруг королевской семьи. Тахири, став ученицей Джейсена, убивает Пеллеона, и моффы тут же хотят взять власть, но в итоге против Джейсена-Каедуса выступают джедаи, ГА, новая Конфедерация и Даала.
  Больше ничего галактического масштаба не вспоминается. Но это уже что-то.
  Все это я и постарался описать, только не упоминая имена и названия некоторых планет: кто знает, как на это отреагируют... Однако рассказ об арестах, терактах, битвах, в которых с обеих сторон сражались старые друзья и родственники, создании второй КНС - выглядел очень угрожающим. Что и требовалось. В конце я упомянул, что такое будущее не является обязательным, и прибавил призыв найти мирное решение проблем, а не доводить дело до осуществления этого предсказания.
  'Надеюсь, Хэн не убьет меня за то, что я отправляю такое из его квартиры, - подумал я, связываясь с несколькими голоиздательствами, которые желали взять у меня интервью. - Если они хотели сенсаций, то они их получат.'
  * * *
  Отчасти не желая стеснять Хэна с Лею, а отчасти действительно опасаясь возможного скандала, после окончания 'праздничной' встречи я перебрался в ближайший недорогой отель. Причем остановился там в человеческом виде и под чужим именем, как в былые времена. Сейчас мне совсем не хотелось быть узнанным на улице.
  А на утро в виртуальном пространстве галактики уже бушевала буря...
  'Сенсация! Пророк снова заговорил!', 'Йал Йим говорит: одумайтесь!', 'Самый знаменитый йуужань-вонг галактики предрекает ей страшное будущее!' - такими заголовками пестрел Голонет. Предсказание переписывали и цитировали, ситуацию вокруг Кореллии рассматривали с разных сторон, и многие со мной соглашались.
  Ответ не заставил себя ждать. 'Йал Йим сеет панические слухи!' - гласила статься с Куата, доказывающая, что проблема преувеличена. В том же духе заявляли многие в центральных мирах. 'Доколе будем плясать под дудку мошенника?' - а это пришло с Орд Мантелл, где уверяли, что все мои предсказания - ловкая подтасовка фактов с целью приобрести влияние на правительство. 'Когда Галактический Альянс начнет приносить в жертву всех несогласных?' - писали с Кореллии.
  На самом деле, подавляющее большинство жителей Галактического Альянса не верило в мои способности, однако и немногих хватило, чтобы обсуждения вскоре вырвались за пределы Голонета. Уже на второй день подключились эксперты с разных планет. Что ситуация с Кореллией сложная, соглашались все. Некоторые не исключали и военного решения. Впрочем, создание новой КНС все считали весьма сомнительным. При этом была упомянута одна странность: ни одного эксперта по Кореллии на Корусканте не оказалось. Все почему-то именно в это время разъехались по делам или в отпуск. Понятно, различные подозрения после этого усилились. Журналисты искали и меня, чтобы уточнить, но найти не смогли: по словам Малинзы, с Бакуры я улетел, а где находился сейчас, никому не было известно. В дополнение к прочим, тут же прибавились и предположения, что меня тайно выкрали и держат где-то, заставляя предсказывать, только кто: ГА или Кореллия?
  Правительства Галактического Альянса и Кореллии по поводу всего произошедшего хранили молчание, делая вид, что слухи и домыслы их не интересуют.
  Зато мне мысль о том, что меня можно выкрасть, совершенно не понравилась. На самом деле, я не мог рассказать о будущем в подробностях, но ведь другие-то этого могут и не знать? А в этом случае в самом деле могут куда-нибудь спрятать, чтобы не разгласил еще какую-нибудь секретную информацию. Мысли о таких последствиях почему-то не приходили в голову раньше, а теперь Корускант уже начинал казаться небезопасным.
  И по этой причине на третий день после памятного ужина я вновь явился в квартиру Соло...
  * * *
  - Устроил ты всем веселую жизнь, - поприветствовал меня Хэн. - Допредсказывался. Дай угадаю: теперь боишься, что слишком много знаешь, хочешь залечь на дно и пришел за помощью к специалисту?
  - В точности, - мрачно подтвердил я. - А вы как думаете, все действительно так серьезно?
  - Едва ли, - утешила Лея. - В худшем случае тебя поставят под негласное наблюдение. Для начала, по крайней мере.
  - Тоже хорошего мало, - находиться под наблюдением мне не хотелось.
  - Тогда считай, что тебе повезло, - усмехнулся Соло. - Мы как раз завтра собираемся прогуляться по галактике. Можем захватить с собой.
  - Отлично, - я было обрадовался, но тут же посмотрел с подозрением. - А не на Кореллию, случайно?
  - Нет, его точно надо куда-нибудь упрятать, чтобы не знал все заранее, - махнул рукой Хэн.
  - Не волнуйся, Тракену мы тебя отдавать тоже не собираемся, - успокоила Лея. - Просто хотим нанести пару визитов, а потом отвезем, куда захочешь.
  - На Оссус, - попросил я. - Рядом с Люком и Асокой будет поспокойнее.
  Асока - единственный в галактике живой корабль, чувствительный к Силе - насколько я знал, сейчас должна была заканчивать свое обучение. Ранее вместе со своим наставником Корраном Хорном она летала по галактике на задания, но в последнее время надолго задержалась в системе Оссуса, общаясь с учениками джедайской академии.
  - Да, пожалуй, при Ордене в самом деле будет безопаснее, - согласился Соло. - После твоих апокалиптических пророчеств мы тут три дня проверяли кое-что. И похоже, военные действия и в самом деле не за горами.
  - В самом деле? - от такого подтверждения я помрачнел еще больше. Все-таки в данном случае хотелось надеяться на ошибку.
  - Да, кое-какие корабли флота Альянса исчезли неизвестно куда, каналы связи с Кореллией явно под проверкой, а собственность, которой глава финансового совета ГА владела на Кореллии, спешно продана, - перечислила Лея. - Все может начаться в любой момент. И вряд ли твое сообщение заставит Альянс передумать, скорей уж они ускорят исполнение своих планов. Мы хотим предупредить Кореллию, пока не стало поздно. Счет может идти на дни, если не на часы.
  - Тогда может лучше сегодня вылететь?! - я даже не предполагал, что все уже зашло настолько далеко. Внешне отношения ГА и Кореллии выглядели натянутыми, но не настолько враждебными.
  - А что, может в самом деле? - встрепенулся Хэн. - Лея? Переночуем уже на 'Соколе'. Глядишь, выгадаем несколько часов.
  Принцесса некоторое время раздумывала, а затем кивнула:
  - Значит, сегодня.
  - Сейчас, - добавил я.
  
  Отступление. Корускант, секретный комплекс разведки.
  
  Всем известно, что в последней войне Корускант спасли трое: Йал Йим, предоставивший информацию, Люк Скайуокер, с помощью джедаев применивший новую тактику, и Ведж Антиллес, разгромивший флот Цавонга Ла. Сейчас один из тех трех героев - Ведж - сидел в кресле посреди маленькой комнаты с компьютерными терминалами, беседуя с доставившей его на Корускант парой. Бартис и Тич - сотрудники разведки ГА. Впрочем, судя по его виду, Тич скорее относился не к самой разведке, а к тем сотрудникам, которые нужны для физического решения проблемы. Не даром он стоял у дверей с таким видом, словно готовился в любой момент выхватить бластер. Да, это был практически арест, хотя его так и не называли.
  - Когда ко мне пришли офицеры из вооружённых сил Кореллии и сказали: "Между нами и Галактическим Альянсом возможны проблемы", - то я им ответил, что в отставке, пусть обращаются к другим офицерам. И они оставили меня в покое. Почему вы не поступили так же? Это что, из-за того предсказания Йала Йима? О героях Восстания, которые будут на разных сторонах? Вы настолько верите в пророчества?
  - Это не имеет значения, - покачала головой Бартис. - Мне жаль.
  - Предсказание или нет, но кто-то где-то в Галактическом Альянсе решил упрятать меня подальше от того, что они задумали. То есть, разлучил меня с семьей, - с болью в голосе ответил генерал. - Раньше, по крайней мере, если бы что-нибудь действительно случилось, я был бы с ними рядом.
  - Мне жаль, - повторила Бартис, покидая комнату.
  - Если подойдёте к этой двери, когда она открыта, она тут же закроется, - с плохо скрываемым злорадством сообщил Тич. - Вряд ли вам есть смысл бросаться к двери, когда мы будем приносить вам еду и питьё. К тому же, если вы решите убежать, я вас пристрелю. На моем бластере всегда установлен режим поражения.
  'Идиот', - коротко сказал взгляд Антиллеса. Впрочем, Тич не очень хорошо умел читать по глазам.
  - И позвольте добавить вот что, - продолжил охранник, приняв молчание генерала за свою победу. - Мне надоело слушать всю эту чушь про то, как Повстанческий Альянс сокрушил Империю, а потом их визги, что все им обязаны своим существованием, а потому должны играть по их правилам. Даже с тем, что у него оставалось после Восстания, адмирал Пеллеон не пустил йуужань-вонгов в свое пространство, а разгромил их. Галактическая Империя распылила бы йуужань-вонгов еще на границах, если бы вы не "выиграли" ту войну. А всех вас, 'героев Восстания' спас только Йал Йим, иначе Корускант превратился бы в руины. Там, наверху, некоторые считают, что обязаны вам своим положением. Так получите то, что вам причитается. Ешьте, займитесь физкультурой, держите рот на замке, а когда крики стихнут, можете возвращаться домой и дописывать свои никому не нужные мемуары, как вы одной левой выиграли полдесятка войн. На том и порешим. Понятно?
  - Если бы ты был поумнее, я бы оставил тебе небольшую возможность сделать карьеру, когда выберусь отсюда. Теперь не оставлю. Будешь чистить сортиры до конца своей жизни, - это было все, что ответил Ведж.
  Тич только презрительно фыркнул и направился к выходу.
  Когда дверь за любителем Империи закрылась, Антиллес развернулся к терминалу и задумался.
  - Знаю, Йал, что ты хотел как лучше. Но, должно быть, недооценил Галактический Альянс.
  
  Глава седьмая
  
  На Кореллии я даже не стал выходить с 'Сокола', хотя мы и задержались на планете на несколько дней, пока Лея и Хэн устраивали тайную встречу с премьер-министром системы Эйдель Саксан. Хэн-то и сейчас был для кореллианцев героем, а вот ко мне они относились уже не очень-то хорошо. Пресса только и делала, что вспоминала мою роль во всех известных событиях последних пятнадцати лет, причем переворачивала все так, что я оказывался виноват абсолютно во всем. Якобы это именно я ловко манипулировал всеми во время войны с йуужань-вонгами с целью разорить галактику посильнее, а потом организовал проект 'Оссус', чтобы уцелевшие жители оказались в полной зависимости от выведенных биосфер, то есть от меня. И это я подставил Шимрру и Оними - потому что они мешали мне самому прийти к власти. И это я теперь не позволял кореллианцам получить свободу - потому что они мешали моим планам прибрать руководство ГА к рукам, чем я активно сейчас занимался.
  Все это отбило охоту к посещению местных достопримечательностей, так что мне только и оставалось, что поторапливать чету Соло. Но вот, наконец, все визиты были сделаны и настал час покинуть гостеприимную планету.
  - Прощай, Кореллия, - с удовольствием пожелал я, как только фрахтовик оторвался от земли.
  - Надеюсь, это не предсказание? - с подозрением откликнулся Хэн. - 'Прощай' не в каком-то плохом смысле?
  - Нет, 'прощай', в смысле, прощай...
  В этот момент дико заверещал гиперком...
  - Из гиперпространства выходит флот... - тихо оповестила Лея.
  
  Отступление. Балансирная станция
  
  Захлопнувшийся люк разделил джедаев: Падме осталась позади, в коридоре. Анакин надеялся, что ученице удастся добраться до цели быстрее, чем ему, так как заброшенный театральный зал, куда вышел он, явно был ловушкой. Здесь уже поджидали сотрудники Службы Безопасности Кореллии во главе с самим Тракеном Сал-Соло.
  Последнее беспокоило больше всего: вряд ли Тракен вздумал бы лично идти в бой, если бы не заготовил пару козырей в рукаве. Поэтому джедай не просто так болтал со старым недругом, а внимательно следил за всем происходящим вокруг как в Силе, так и невооруженным взглядом.
  - Не очень-то было вежливо с твоей стороны использовать мои биометрические данные без моего разрешения, Тракен.
  - Что поделаешь, Анакин, вряд ли бы ты согласился помочь родной планете своего отца. И мы не можем допустить, чтобы ты повредил или уничтожил эту станцию. Или того хуже, снова взял бы управление ею на себя, - пояснил Тракен. - Этого и не произойдёт. Сдавайся сейчас, и тебе сохранят жизнь. Ты вообще не пострадаешь.
  - Давай попробуем, - Анакин не спеша двинулся к переходу на балкон, где устроилась засада.
  Сал-Соло невозмутимо протянул руку и один из офицеров СБК вложил в неё нечто, похожее на лётный шлем.
  - Послушай, Тракен, - Анакин протянул руку...
  Он уже успел заметить такие же шлемы на всех прочих кореллианцах, и хотя еще не понял, в чем дело, но это явно что-то значило. Поэтому Анакин просто потянулся к шлему в Силе и резко дернул в тот момент, когда Тракен собирался одеть его.
  Сал-Соло вместе с шлемом рвануло вперед, так что он едва не сорвался с балкона, ударившись об ограждение и рухнув под ноги своим помощникам. Шлем вырвался из его рук и упал вниз. Должно быть нервы у СБК не выдержали и они открыли стрельбу.
  Анакин отражал выстрелы световым мечом и в первые же мгновения успел попасть в троих, стремительно поднимаясь вверх по переходу...
  И тут помещение накрыла звуковая волна - заработали дроиды-генераторы.
  Джедай рухнул на колени, едва успев откатиться в сторону от новых выстрелов. Однако Сал-Соло, оказавшемуся рядом с одним из дроидов без защитного шлема, пришлось куда хуже, тем более, что он не владел способностями джедаев. Обратив внимание на катавшегося по полу Тракена, кто-то из СБК отключил звук, и Анакин воспользовался этим, тут же отразив пару бластерных выстрелов так, чтобы они вывели дроидов из строя.
  Кореллианцы продолжали стрелять, Анакин наступал, отбивая выстрелы и рубя конечности, а Тракен, с трудом поднявшись, кинулся в проход за балконом...
  
  Корускант. Секретный комплекс разведки.
  
  Ведж и Тич были невысокого мнения об умственных способностях друг друга. С той только разницей, что Ведж был прав, а Тич ошибался. Окажись на месте охранника Тайко Селчу или кто-то еще из Разбойной эскадрильи, при виде Антиллеса, играющего в компьютерные игры или развлекающегося катанием кресла по помещению, они бы могли что-то заподозрить. Но Тич только убедился, что отставной генерал окончательно впал в маразм.
  - Сегодня не так все удачно? - поинтересовался охранник, ставя поднос с едой на стол. При этом он коснулся лужи воды, из заблаговременно перевернутого узником стакана.
  Ведж включил экран и кинул на стол кабель питания. Затем толкнул кресло назад, так что оно остановилось точно в дверном проеме.
  - Отключить питание блока 45-02. Быстро! - крикнула Бартис, пока Тич трясся под воздействием электротока.
  Свет погас. Тич рухнул на пол, а отключенная от питания дверь опустилась на кресло Антиллеса, так и не закрывшись до конца. Но Бартис этого не видела.
  - Герои Восстания еще кое-на-что годятся, - сообщил Ведж, вытаскивая бластер тюремщика, меняя режим на парализацию, и выползая наружу. - Не забудь о сортирах.
  - Заключенный оказался заперт, но ему удалось захватить лейтенанта Тича. Нет, пока все под контролем, - успела сказать Бартис, прежде чем Ведж выстрелил в нее.
  Теперь оставалось затащить ее в камеру, убрать кресло, чтобы запереть дверь, разбить лампы, дождаться пока придет подкрепление, запереть и его... Ну а потом пробраться через охраняемый комплекс разведки - что может быть проще для героя Восстания?
  * * *
  - Надеюсь, ты не собираешься вступать с ними в бой? - поинтересовался я у Хэна, который вел 'Сокол' прямо навстречу флоту.
  - Я хочу только присмотреться. Не станут же они стрелять по Хэну Соло, герою Восстания? Полетаем туда-сюда, сделаем вид, что растерялись...
  - А на самом деле мы не растерялись?
  - Нисколько, - ответил Соло. - Мы же знали, что Галактический Альянс вот-вот начнет наступление. Просто 'вот-вот' случилось прямо сейчас.
  Гиперком снова подал сигнал.
  - Кажется, появился второй флот, - объявила Лея.
  - Чей? - отозвался Хэн.
  - Пока не ясно, но... - принцесса замолчала, должно быть, прислушиваясь к Силе. - Но что-то не похоже, чтобы это были подкрепления ГА.
  - Вот теперь действительно стало интересно, - прокомментировал Соло. - Надо присмотреться повнимательнее.
  
  Отступление. Балансирная станция
  
  Падме болтала без умолку, обдумывая, как прорваться через последнюю линию обороны станции: двух часовых и круглого боевого дроида, парящего рядом. До сих пор ей ловко удавалось прикидываться заблудившимся ребенком.
  - А тут что-то как загремит - наверное, что-то где-то взорвалось, правда? И все куда-то побежали, я тоже побежала, ведь, наверное, здесь должен быть выход? А правда, что джедаи взорвут всю эту станцию и мы все погибнем?!
  - Нет, они сюда не доберутся, - успокоила женщина-кореллианка. - У тебя есть датапад? Я могу передать тебе схему, как отсюда выйти.
  - Нет, у меня нет датапада, а джедаи далеко? Они точно нас не взорвут?
  - Не бойся, их не пропустят. Подожди, я сейчас распечатаю тебе схему.
  - По протоколу надо позвать кого-нибудь, чтобы ее отсюда вывели, - недовольно произнес второй часовой.
  - Все сейчас заняты, - ответила кореллианка. - Или дадим девочке карту, или будем сидеть с ней несколько часов, пока кого-нибудь не пришлют.
  Видимо, ее напарнику такая перспектива показалась нерадостной, так что он молча позволил открыть дверь в комнату управления.
  - А что это за дроид такой? Он охранник, да? - Падме нахально постучала по броне дроида. Тот тут же развернулся, должно быть, восприняв ее действие как угрозу.
  - Осторожно! Не стрелять! - оба кореллианца ринулись к девочке и дроиду, забыв о двери.
  Дальнейшее случилось очень быстро: дроид вновь застыл в воздухе, и тут же световой меч, вылетевший из сумки Падме ей в руку, проколол летающий шар. Охрана еще не успела прийти в себя, а джедай-ученица уже кувырком проскочила между ними, разрубила панель управления дверью и скрылась внутри, прежде чем вход закрылся.
  * * *
  - Они играют в 'у кого нервы крепче', - мрачно сообщила Лея.
  Кореллианские и альянсовские корабли выстроились друг напротив друга, а истребители делали странные маневры: не открывая огонь сближались на больших скоростях, словно решив таранить противника.
   - Достаточно одного выстрела и... - покачал головой Хэн.
  И выстрел был сделан. Точнее, даже не выстрел, как выяснилось позже, при просмотре голозаписи. Просто кто-то из эскадрильи Альянса пролетел так близко к кореллианцу, что спалил ему кабину выхлопом двигателя. Случайность? Или, если пара сотен истребителей занимаются такими играми, кому-то вскоре должно было не повезти?..
  Кореллианцы не остались в долгу, атаковав. К месту схватки с обеих сторон начали подтягиваться все новые участники.
  - Крышка миру. Все кончено, - упавшим голосом сообщил я.
  - Ну нет, ничего еще не кончено, - пообещал Соло. - Мы еще не начали!
  
  Отступление. Над Кореллией
  
  Адмирал Клоскин отчаянно искал выход из положения. Первоначальная задача, звучавшая как 'припугнуть кореллианцев, чтобы они стали более сговорчивыми', оборачивалась серьезной схваткой. Конечно, его флот победит, но какие при этом понесет потери? А отступление означало провал всей операции. Что же делать?.. Если бы можно было сейчас уединиться ненадолго в своей каюте и поговорить с той, кто всегда давала ему хорошие советы...
  - Идила... - прошептал Клоскин.
  - Идила? - переспросила помощница-саластанка. - Ваша жена?
  - Да.
  - Сэр, она умерла четыре года назад.
  - Да, знаю.
  Как Идила может приходить к нему, если умерла, адмирал давно уже не задумывался. Тем более, что сейчас в его голове вдруг появилось решение, которое поможет выйти из ситуации с победой...
  * * *
  - Они что, не верят, что я - Хэн Соло? - возмутился Хэн.
  'Сокол' как-то вдруг оказался посреди битвы. И если командование ГА прислушалось к нашему предупреждению о том, что мы - это мы, то кореллианские истребители почему-то взялись нас обстреливать.
  - Кошмар... - стонал C3PO.
  - Точно, - согласился я. 'Сокол', конечно, неуязвим по определению, но мне стало как-то неуютно. - Хэн, ты не забыл, что мы собирались на Оссус?
  - Мы еще не присмотрелись!
  - Хэн, придется отстреливаться, - предупредила Лея.
  - Не могу стрелять по кореллианцам, Лея. Не сейчас...
  - Тогда они нас собьют, - констатировал я очевидное.
  - Какой кошмар... - повторил C3PO.
  - Хэн, ты лишишься 'Сокола', - применила Лея последнее средство.
  - Орудия к бою, - выдавил из себя Соло.
  Лея и один из ее ногри-охранников кинулись к орудийным башням.
  - Один сбит, второй... - отмечал я.
  - Вижу, - хмуро отозвался Хэн. - Они прекращают погоню. Погоди-ка... Истребители Альянса тоже разворачиваются. Флот уходит в открытый космос, они отступают!
  - Эх, - я только махнул рукой. - Все уже, поздно.
  
  Отступление. Балансирная станция
  
  - Вот значит, как я выгляжу, - неуклюжий четырехметровый дроид поник, рассматривая сам себя с помощью камер наблюдения. - А я думал: почему я такой большой? Спасибо, что принесла мне эти коды...
  Падме стояла рядом с несчастным видом.
  - Послушай, давай так: ты дашь сигнал тревоги - и кореллианцы покинут станцию, а потом, может быть, мы сможем тебя вытащить. Прорежем дверь пошире... А с компьютеров станции данные Анакина сотрем.
  - Вряд ли получится, сестренка, - дроид поднял голову. - Снаружи ведь сейчас идет бой? И я не хочу жить дроидом, который думает, что он человек.
  - А Анакин смог бы! - Падме вытерла слезы. - Он бы не сдался!
  - Потому что я - не он. У мамы и папы... То есть, у Леи и Хэна уже есть один сын Анакин. Нет, я не хочу быть домашним дроидом семьи Соло. Раньше я думал, что я джедай, что у меня есть семья и важная работа для спасения людей. А теперь - ничего. Зато... - дроид-Анакин усмехнулся. - Я еще могу стать героем, как настоящий Анакин. Я не стану уничтожать станцию, но я не позволю ее использовать снова. Устанавливаю процедуру, меняющую представление станции об Анакине Соло. Устанавливаю программу, которая сотрет всю мою память с запасными копиями. Стираю защитные барьеры в моей программе. Так лучше: теперь я не боюсь смерти. Теперь смотри: прямо под тобой неохраняемая комната, она ведет в коридор, параллельный внешнему.
  - Спасибо, - всхлипнула Падме, вонзив меч в пол и прорезая дыру.
  - Я все-таки включу сигнал эвакуации. Знаешь почему?
  - Почему?..
  - Потому что это будет весело! Смотреть, как все бегают в разные стороны. Прощай, сестренка. Расскажи обо мне настоящему Анакину!
  - Обязательно, - оглянувшись в последний раз, Падме увидела, что дроид весело машет ей рукой.
  По станции разнесся сигнал тревоги...
  * * *
  Окровавленный и хромающий Тракен закрыл за собой дверь и бросился к панели управления. Все пошло совсем не так, как он рассчитывал! Конечно, Сал-Соло и сейчас не сомневался, что Анакина остановят: на станции полно войск и дроидов, и все они сейчас стягиваются сюда, так что даже такого умелого противника в конце концов просто задавят числом, какие бы ни были потери. Однако сам Тракен в этом представлении собирался играть роль зрителя, а не загнанной дичи. Если бы он одел шлем заранее! Эффектная ловушка обернулась очень болезненным провалом. А потом пришлось бежать, ощущая лезвие светового меча прямо за спиной, спотыкаться, падать... Да еще этот Соло-младший ухитрился швырнуть одного из дроидов прямо в Тракена. Манипулятор того чуть не выбил глаз и расцарапал пол-лица!
  Так что настал момент благоразумно отступить, доверив действия профессионалам. Правда, между ним и Анакином было еще двадцать... хотя, уже наверное, десять сотрудников СБК и закрытый люк, но теперь на это надеяться не стоит.
  Сал-Соло не ошибся. В тот самый момент, когда он встал на серебристый диск, сквозь люк прошел световой клинок, режущий металл, как бумагу.
  Уже уносясь вверх по прозрачной трубе, Тракен услышал сигнал эвакуации и выругался. Они все-таки сделали это! Видно, племянник пришел не один.
  Что ж... Глава государства Кореллии, поднял руку, чтобы вытереть кровь с лица, но остановился. Пожалуй, не будет вреда в том, чтобы показаться в таком виде. Он защищал станцию от коварных джедаев, которые пытались его убить, едва не погиб... Как там сказал император шестьдесят лет назад? 'Шрамами от покушения обезображен я, но решимость моя крепка как никогда!' Только надо будет сказать иначе. Чтобы ни у кого не возникло ассоциаций с Палпатином.
  
  Пространство Кореллии
  
  Захват Тралуса - пятой планеты Кореллианской системы - десант ГА осуществил в течение двух часов. Точнее, так предпочитал думать адмирал Матрик Клоскин. На деле, были захвачены лишь несколько кварталов столицы - Реллидира, арестовано руководство планеты и блокирована военная база вокруг репульсора, связанного с Балансиром.
  Кореллианцы, думавшие, что флот Альянса удаляется, признав поражение, никак не ожидали такого. Теперь их корабли ходили кругами рядом с планетой: командование явно пребывало в замешательстве.
  Сам адмирал Клоскин тем временем отдыхал в своей каюте в компании призрака.
  - Скоро все будут говорить, что ты получил невыполнимый приказ и смог вырвать победу, - обещала Идила. - Ты будешь знаменитым. Тебя повысят до адмирала флота.
  - Да, дорогая.
  - Никакая другая награда не была бы приемлемой. Иное было бы оскорблением.
  - Да, дорогая.
  - Спи, Матрик.
  * * *
  - Что за идиот это устроил?! - не удержался Хэн.
  Когда флот ГА вдруг вновь появился в системе, откуда только что исчез, Соло не преминул снова присмотреться к происходящему. Только на этот раз 'Сокол' более осторожно летал в стороне от центра событий. Впрочем, сейчас на него никто не обращал внимания, все пребывали в растерянности: Альянс высадил десант на Тралус и уходить оттуда явно не собирался.
  - Это бессмысленно, - покачала головой Лея. - Кореллианцы только разозлятся и не уступят, пока их планету не освободят.
  - Может быть, это кому-то и надо, - я задумался, но как назло, ничего толком не вспоминалось. Только что Ведж кажется, что-то вскоре придумает, чтобы кореллианцы победили, но на Тралусе или еще где-то? Наверное, все же на Тралусе, если сейчас он в центре событий, но что? И по-прежнему было подозрение, что за всем обострением конфликта стоит Лумия. - Надо бы разузнать, кто там командует и не связан ли с кем-то подозрительным.
  - Обязательно узнаем, - мрачно пообещал Хэн. - Если кто-то вздумал провоцировать нападение на Кореллию, то ему не поздоровится. А что сейчас? Как и собирались, на Оссус?
  - Да, на Оссус, - согласился я. Прежде чем решить, что делать дальше, следовало больше узнать о проиходящем.
  
  Глава восьмая
  
  Первое что мы увидели, едва 'Сокол' появился в системе Оссуса, это летящий нам навстречу йуужань-вонгский корабль.
  - Лея! Хэн! - закричал из гиперкома знакомый голос. - Дайте я вас обниму!
  - Не надо!! - поторопился Хэн, увидев, что корабль уже вытягивает щупальца. - Асока!
  - Ладно, не буду, - пообещала Асока. - Я буду сдержанной, как древний джедай.
  - Вряд ли у тебя получится, - улыбнулся я.
  - О, Йал! И ты здесь! Я почувствовала приближение Леи. Увидев 'Сокол', поняла, что и Хэн с ней. А про тебя не догадалась.
  - А, вот почему ты нас уже дожидалась, недокрейсер ты наш, - усмехнулся Соло.
  - Эй! Я не недокрейсер! Скажи ему, Лея!
  - Да, верно, Хэн. Асока уже большой крейсер, - поддержала ее принцесса.
  - Ладно, уговорили... Но до Звездного Разрушителя тебе еще расти и расти.
  - Вот еще, я не собираюсь так раздуваться, - в гиперкоме явно фыркнули. - К тому же летать обвешанной турболазерами - это не мой стиль. Все равно я симпатичнее любого ИЗРа.
  - И где она этого набралась? - удивился я.
  - В Ордене, где же еще, - подмигнул Хэн.
  Асока и в самом деле стала размерами побольше, чем при рождении, но не потому что росла - ее тип кораблей к этому не был приспособлен. Еще десять лет назад мы с ней побывали на Зонаме, где с помощью Секота немного усовершенствовали конструкцию, добавив туда местных материалов и изменив некоторые части корабля, как утверждал планетный разум - к лучшему. Теперь Асока стала быстрее и была лучше защищена.
  - А я видела твое предсказание, - сообщила Асока, летя с нами к Оссусу. - Джейсену все это не понравилось. Говорит, ты зря поднял такой шум, надо было только джедаям рассказать.
  - Джейсен сейчас на Оссусе? - заинтересовался Хэн.
  - Да, замещает Люка. Почти все взрослые джедаи куда-то разлетелись, по-моему, на Кореллию...
  - На Кореллию?! - с подозрением перебил Соло. - И что, интересно, они там забыли?
  - Не знаю, - смутилась Асока. - Это я так думаю, что на Кореллию, но нам, ученикам, никто ничего не говорил. Корран тоже улетел. А Джейсен остался.
  - Почему? - теперь уже в моем голосе прозвучало подозрение. Как я помнил, именно Джейсен принимал очень деятельное участие в делах на Балансире. Хотя сейчас уже почти ни в чем нельзя было быть уверенным.
  - По-моему, ему больше нравится преподавать, чем махать мечом... Он вообще тихий джедай, - уверила Асока.
  - Тихий, значит?..
  - Да, хоть один из моих детей оказался тихим, - подтвердил Хэн. - А у тебя такой вид, будто из-за этого галактика в опасности и нарушается равновесие Силы.
  - Пока еще не нарушается, - согласился я. - Наверное.
  - Я уже связалась с Джейсеном и сказала, что это вы прилетели, - вмешалась Асока. - Ну, как с ним поговорите, не забудьте ко мне зайти, я буду ждать.
  - Обязательно зайдем, - пообещал я, раздумывая о Джейсене и неизвестном будущем ситхе.
  * * *
  Джейсена мы обнаружили у тренировочного центра будущих джедаев: временный глава академии как раз наблюдал за поединками учеников. И хотя он был явно рад нас видеть, однако не скрывал беспокойства. Хэн же сразу взял банту за рога.
  - Признавайся, все джедаи улетели на Кореллию? - потребовал он, едва успев поздороваться. - Поэтому кроме тебя тут нет никого из взрослых?
  - Тионн тоже осталась здесь, - уточнил Джейсен. - Но что джедаи были на Кореллии, уже не секрет. Тракен раструбил об этом всему Голонету.
  - Опять пропустили последние новости, - сокрушенно ответил Хэн. - И что натворил Люк?
  - Не Люк. Анакин. Он с Падме нейтрализовали Балансир, который кореллианцам действительно удалось починить. При этом покалечили главу государства Кореллии...
  - Падме?! - повысил голос Хэн. - Люк что, с ума сошел?!
  - Падме покалечила Тракена?! - заинтересовался я.
  - Нет, она 'хитростью и обманом проникла в комнату управления и вывела станцию из строя!' Так заявил Тракен. А сам он, по словам Анакина, сначала попал под свое же звуковое оружие, потом его слегка задело дроидом. Но твой брат утверждает, что его пытались убить, и он выжил чудом, - пояснил Джейсен отцу. - На голограмме выступления у него был шрам в пол-лица.
  - Передай мою благодарность Анакину за лицо, - посоветовал Соло. - Хотя уверен, Тракен записал выступление на полпути к кабинету коррекции внешности. А что с войсками Альянса на Тралусе?
  - Ничего нового, - нахмурился Джейсен. - Оккупация продолжается. А джедаи еще и участвовали в нападении на кортеж премьер-министра. Но это оказалась ловушка: вместо чиновников их встретили ОЙВ-дроиды.
  Хэн выругался.
  - Никто не погиб, - успокоил его сын. - С Джейной и Анакином все в порядке, как и с остальными. Люк помог нашему отряду улететь с Кореллии, хотя для этого ему пришлось принять участие в бою с кореллианскими истребителями.
  - Ничего особенного, мы тоже немного поучаствовали, - пробормотал Хэн.
  - Тракен теперь стал военным министром Пяти миров. Многие планеты выразили возмущение политикой ГА.
  - Вот и Конфедерация намечается, - мрачно заметил я.
  - Не торопись, - старший Соло попытался усмехнуться, но вышло не очень убедительно. - Это политика, от нее до восстания далеко.
  - Насчет новой КНС... - Джейсен внимательно посмотрел на меня. - А ты уверен, Йал, что твои предсказания сами не приведут к своему исполнению?
  - То есть? - Такие случаи с пророчествами мне, конечно, были хорошо известны, но... Сейчас это в голову не пришло. - Как это может быть?
  - После атаки на Кореллию, многие поверили тебе. Слухи о неизбежности войны и создании новой КНС не утихают.
  - Но я же писал, что это будущее не обязательно!
  - И тем не менее, многие уверены в обратном, - Джейсен пожал плечами.
  - Они видят, что пророчество начало сбываться. И боятся, - проговорила Лея и задумалась.
  - А с таким галактическим правительством, как наше - ожидают худшего, - дополнил Хэн.
  - Да бросьте! - возмутился я. - Пользователи Голонета могут верить во что угодно, но решают-то не они!
  - Не стоит недооценивать влияние общественного мнения, - возразил Джейсен. - Особенно, когда его помогают распространить. Предсказание могло сыграть на руку тем, кто действительно желает отделения, подтолкнуть сомневающихся. Ты знаешь о событиях на Орд Мантелл?
  - Об обнаружении йуужань-вонгских растений и что Люку пришлось бежать? То есть отступить?
  - За последние дни все стало еще хуже. На Орд Мантелл кризис. Правительство согласилось пойти на уступки Антивонгской Лиге и включить ее представителей в свой состав. Сенатор уже отозван с Корусканта, его скоро заменят.
  - Что за Антивонгская Лига такая? - удивился я. Название было незнакомым. Впрочем, до последнего времени я понятия не имел, что происходит на Орд Мантелл.
  - Эта лига была создана несколько лет назад, когда проект 'Оссус' только начинался. Действует на Орд Мантелл и многих других планетах Внешних Территорий. Все они пострадали в свое время от вторжения. До сих пор о них не было много слышно за пределами Внешнего кольца, но сейчас стали очень активны. Лига требует полностью запретить йуужань-вонгам любое вмешательство в дела галактики, а лучше выгнать в Неизведанные Регионы. Проект 'Оссус' они хотят закрыть.
  - Они что, с ума сошли?! 'Оссус' восстановит жизнь на пострадавших планетах! - Тут я заволновался всерьез. На проект уже были потрачены четыре года, все шло отлично, и хотелось довести дело до конца. Не хватало только, чтобы какие-то фанатики все испортили!
  - Лига утверждает, что это уловка, для подчинения йуужань-вонгам галактики, - ответил Джейсен. - Не знаю, верят их предводители в это или просто хотят добиться власти путем разжигания антийуужань-вонгских настроений. И боюсь, своим вмешательством ты только сыграл им на руку, так же как ГА - оккупацией Тралуса. Управление Орд Мантелл уже парализовано, в нескольких секторах Лига устраивает демонстрации протеста... Пока дело не дошло дальше закидывания административных зданий гнилыми фруктами, но неизвестно, что еще будет. И Орд Мантелл тоже выступает на стороне Кореллии.
  - За этим кто-то стоит, - уверенно сказал я. - Как и за оккупацией Тралуса в кореллианской системе.
  - Оккупацией Тралуса? - повторил джедай.
  - Йал считает, что эту альянсовскую глупость кто-то специально подстроил, - подтвердил Хэн.
  - Ты уверен? - Джейсен неожиданно заволновался.
  - Ну... Очень сильно подозреваю. Захват планеты только еще больше обострил отношения. Только не знаю, каким образом это могли сделать...
  - Официально это тайна, - сообщил Джейсен, предварительно оглянувшись: достаточно ли далеко ученики. - Впрочем, слухи по флоту и так ходят. Командовавший операцией адмирал Матрик Клоскин сошел с ума.
  - В смысле, действительно сошел с ума? - уточнил Хэн. - Это объяснило бы его сумасшедший поступок.
  - Захват Тралуса адмирал осуществил по своей инициативе, никаких приказов на этот счет не было. А через несколько часов после высадки его застали бродящим по кораблю в поисках своей давно умершей жены. С тех пор Клоскин почти не обращает внимания на вопросы и ни с кем не разговаривает.
  - Альянс прислал к Кореллии флот под командованием сумасшедшего, - Соло был потрясен. - Нет, погоди, как это возможно?! Как никто не обратил на это внимания?
  - Жены, значит, - пробормотал я, думая о Лумии. О Клоскине в памяти не обнаружилось совершенно ничего. А вот то, что темная леди отлично могла создавать иллюзии...
  - Люк тоже был удивлен: до этого времени Клоскин выглядел вполне вменяемым. Но сойти с ума в одночасье после неудачной военной операции... - Джейсен покачал головой.
  - Так, и не может это быть подстроено? В свое время Исард и Зиндж экспериментировали над разумными, - вспомнил Хэн.
  - Да, - Лея помрачнела. - Жертвы внезапно и без всякой видимой причины совершали необъяснимые поступки.
  - На ковре в гостиной танцуют вуки, - вспомнилась мне вдруг фраза. Предположение об опытах времен империи оказалось совершенно неожиданным. Впрочем, я точно знал: оно ошибочно. За всем должна стоять Лумия. На миг мелькнула мысль об изменениях истории, но была отброшена: если бы что-то такое происходило, то вряд ли бы осталось незамеченным и в прежнем варианте истории.
  - Что? - не понял Соло. - Вуки?
  - Нет, ничего, - смутился я. - Я тоже об этих экспериментах знаю немного... Ведь требовалась ключевая фраза, чтобы превратить человека в орудие убийства, запустить заложенную программу? Совершенно бессмысленная, вроде вуки на ковре. А если на ковре танцуют вуки, значит, обязательно надо убить адмирала Акбара. Или еще кого-то.
  - Думаешь, и Клоскину что-то такое могли сказать?
  - Или устроить помутнение разума Силой, - добавил я. - Никто ведь не знает, сколько темных джедаев может бродить по галактике. Внушили, что надо сделать, потом свели с ума, и никто ничего не узнает.
  - Даже если так, пока мы не приближаемся к разгадке, - заметил внимательно слушающий нас Джейсен. - У адмирала Клоскина психическое расстройство, и узнать что-либо от него самого нет никакой возможности. Если с его разумом что-то сделали...
  - Надо выяснить, не было ли каких-то странностей, вроде загадочных фраз, - напомнила Лея.
  - И не осталось ли где-то следов присутствия Силы, - прибавил я. - А может быть, у кого-то были похожие симптомы. Галлюцинации, которые могут быть из-за применения Силы, или еще что-нибудь.
  - И главное, кто может стоять за этим? - прибавил Хэн. Судя по тону, он не договорил: 'и кого пристрелить.'
  - Слишком у многих могут быть причины желать обострения конфликта, - хмуро пояснил джедай. - Это должен узнать Люк. Если кто-то, и возможно, сильный темный джедай уже имеет влияние в Альянсе...
  - Мастер Джейсен! - к нам бежала ученица лет тринадцати. - Сообщение от мастера Скайуокера! Мастер Тионн сказала, что он хочет поговорить с вами.
  - Хорошо, Вестара, - кивнул Джейсен. - Он как раз вовремя.
  - Здравствуйте, - девочка приветливо улыбнулась чете Соло и мне.
  - Привет, - я с интересом взглянул на несостоявшуюся леди ситхов. Вестара смотрела в ответ с не меньшим интересом. С виду - обычная джедай-ученица. Никто, кроме меня и Асоки, не знал о ее происхождении, и я надеялся, что не узнают.
  - Это Вестара Каи, моя многообещающая ученица, - Джейсен решил познакомить нас. - Йал Йим - формовщик йуужань-вонгов. Мои родители: Хэн Соло, Лея Органа-Соло.
  - Я про вас знаю, - кивнула мне Вестара. - Вы спасли галактику и Орден джедаев!
  - Ну это немного преувеличено, - смутился я.
  - Ну вообще-то я тоже участвовал в том спасении, - одновременно со мной сказал Хэн.
  - У нового поколения - новые герои, - Лея весело взглянула на мужа.
  - Вас я тоже знаю, - исправила ошибку девочка. - Вы спасли мастера Скайуокера и помогли взорвать две Звезды Смерти!
  - Вестара любит историю галактики и Ордена, - улыбнулся Джейсен.
  - Пожалуй, становиться историей нам еще рановато, но хорошо, что не все забыли наше поколение, - Соло продемонстрировал знаменитую усмешку.
  - Да, очень похож на свои старые голографии, - согласилась Лея. - А теперь историческим личностям пора пойти и выяснить, что нужно Люку.
  * * *
  Узнав, что на Оссусе кроме Джейсена оказались и мы трое, Люк скорее обрадовался, чем удивился. Как оказалось, ему все равно нужно было поговорить со всеми нами.
  Правда, сначала мастеру-джедаю пришлось выслушать Хэна, недовольного участием джедаев в кореллианской операции, и заверить его, что с Джейной и Анакином все в порядке. Затем мы высказали свои подозрения по поводу адмирала Клоскина, к которым Люк отнесся с вниманием. Он-то точно знал, что некий загадочный враг действительно существует, так что обещал заняться этим вопросом.
  И затем Скайуокер, наконец, рассказал о причине вызова.
  - Галактический Альянс и Кореллия попытались исправить ситуацию с помощью дипломатии. На станции 'Ториаз' в системе Куата будет организована встреча между премьер-министром Пяти миров Саксан и главнокомандующим Альянса Кре'феем. Безопасность обеспечивают обе стороны и джедаи. Я хотел сказать Джейсену, что в связи с этим ему еще какое-то время придется руководить академией.
  - Я не против, - улыбнулся младший Соло.
  - Хэна и Лею тоже хотят пригласить, - продолжил Люк.
  - А меня? - напомнил я.
  - Извини, Йал, но твое присутствие нежелательно, - с сожалением взглянул Скайуокер. - Не следует поощрять тех, кто считает, что йуужань-вонги слишком влияют на Галактический Альянс. На самом деле, я хотел посоветовать тебе остаться на Оссусе на какое-то время. Обстановка в Альянсе сейчас неспокойная.
  - Понятно... - Упоминание о конференции почему-то обеспокоило, хотя я вообще не помнил про нее ничего. Даже не было уверенности: волнуюсь из-за каких-то забытых воспоминаний или отношусь к ней с подозрением? - Вообще-то я как раз и собирался здесь задержаться. Но... Люк, обеспечь охрану конференции получше.
  - Опять?! - вскинулся Хэн.
  - Не хотелось бы выступать в роли предсказывающего только плохое, но что-то у меня предчувствие. Я даже не уверен, просто это предчувствие, или предчувствие, какое бывает при предсказаниях... - запутался я.
  - Охрана на конференции будет такая, какая только возможна, - вздохнул Люк. - ГА, кореллианцы, джедаи. Все прекрасно понимают, что присутствующие могут быть мишенью для какого-либо противника. Вряд ли можно обеспечить лучшую безопасность, даже если точно знать, что готовится покушение.
  - Надеюсь, - сделал я ответный вздох. - Ничего летите без меня, подожду тут.
  - И успокой своих друзей на Бакуре, Йал, - улыбнулся Скайуокер. - Защитники Зонамы уже связывались со мной: они не знают, где ты, и уже думают лететь на Корускант. Жители подумают, что началось новое вторжение.
  - Да, действительно, получилось не очень удобно, - смутился я. - Я сказал только, что слетаю на семейный праздник, а сам улетел на другой конец галактики. Свяжусь с ними отсюда - пусть не волнуются. И может все же прибавить еще несколько джедаев к охране станции, а?
  - Я посмотрю, что можно сделать, - согласился Люк. - Если на станции найдется еще немного свободного места.
  
  Отступление. Станция Ториаз
  
  Капитан Сайрон Тавалер не любил джедаев. Они всегда ходили с таким важным видом, помыкали обычными людьми с помощью своих способностей и не проявляли никакого уважения к службам безопасности в целом и капитану Тавалеру в частности. Да еще и одевались, как нищие, хотя любой наблюдательный человек (а Сайрон был наблюдателен, как и положено сотруднику службы безопасности) понял бы, что они богаты: ведь у них всегда отличные ботинки! Притворщики...
  Но то, что джедаи затеяли теперь, переходило всякие границы. Попытка убить торговую принцессу Куата - это преступление. Конечно, он поможет высокородной даме наказать преступников, тем более, что награда будет такой, о какой можно только мечтать: стать тельбуном, то есть консортом, родителем и опекуном наследника правящего клана - это на всю жизнь обеспечит благосостояние ему и его семье. Да вообще-то, он уже помог, сделав все, что было необходимо: шаттл с бойцами добрался до станции незамеченным, основная группа на мостике сейчас видит на экранах чистое пространство. И этот же шаттл должен доставить его на Куат: здесь Сайрону больше нет надобности находиться. Только... Где же он? Сквозь иллюминатор шлюза были видны звезды.
  - Его нет. Шаттла нет.
  За спиной капитана закрылась герметичная дверь.
  - Нет, он все ещё там. Посмотрите внимательней, - посоветовала представительница торгового клана.
  Ну, конечно, он ошибся! За иллюминатором виднелась причальная труба. Автоматика шлюза выдавала неправильные сообщения о необходимости сброса давления, хотя давление с обеих сторон было одинаковым. Почему-то закружилась голова.
  - Давайте, начинайте процесс, - недовольно потребовала куатийка. - В конце концов, на вас надет скафандр.
  И в самом деле, как он мог забыть? Он же действительно в скафандре, значит волноваться не о чем. Тавалер набрал пароль, чтобы выкачать воздух из шлюза и открыть внешнюю дверь.
  В ушах раздался хлопок, и голова закружилась еще сильнее.
  - Не волнуйтесь, Тавалер, - успокоила капитана Лумия. - Это ощущение скоро пройдёт.
  На этот раз она сказала правду.
  
  Внешнее кольцо. Охраняемая зона проекта 'Оссус'
  
  Виддар не любил йуужань-вонгов. Пятнадцать лет назад они разорили его планету, перебили всех, кто пытался сопротивляться, а сдавшихся использовали как рабов и подопытных в своих мерзких экспериментах. Виддару тогда повезло, что успел улететь с последним конвоем беженцев, но нигде не удавалось задержаться надолго: захватчики постоянно наступали, и беглецы два года летали из одного временного лагеря в другой, пока не добрались до Корусканта.
  Затем счастье изменило пришельцам из другой галактики, они начали терпеть поражения, и наконец, сдались. Но вернуть прежнюю жизнь на пострадавших планетах это не могло, и Виддар, как и многие, желал одного: чтобы вонги убирались куда подальше.
  А вместо этого Галактический Альянс купился на обещания чужаков жить в мире. Возмутительно! Неужели после всего произошедшего все эти сенаторы и моффы не поняли, что пришельцам нельзя верить?!
  Новое руководство вонгов было гораздо хитрее предыдущего, рассчитывавшего лишь на силу. Этот самозваный пророк с их помешанной на экспериментах главной формовщицей поняли, что галактику не взять одним ударом. Возможно даже, что они знали это еще до начала прежнего вторжения, поэтому и притворялись друзьями джедаев - только для того, чтобы свергнуть сумасшедшего, а значит, неуправляемого Шимрру. А потом, получив всю власть в свои руки и втеревшись в доверие к лидерам Альянса, начали осуществлять свой план. Долгое время готовились, обзаводились агентами влияния, проникали в экономику, политику и научную деятельность галактики, а потом предложили свой 'подарок' - проект 'Оссус'. И Галактический Альянс дал согласие!
  К счастью, его родная планета, находясь на краю коридора вторжения, не пострадала от вонг-формовки, поэтому и в проекте не участвовала. Но множество других миров теперь безо всякого завоевания находится под контролем вонгов, и уж точно, они там не цветочки выращивают, как утверждают. Разумеется, растет там новый флот и разное оружие! Страшно представить, что они могли создать за прошедшие четыре года, может быть, уже достаточно сил для нового завоевания?!
  Все это Виддар понял, общаясь с друзьями из Антивонгской Лиги, куда входили такие же жертвы пришельцев, как он сам. Лигой руководили разумные люди, много лет наблюдавшие за деятельностью йуужань-вонгов в галактике. Их не удалось обмануть, в отличие от сенаторов и моффов. Хотя неизвестно, все ли были обмануты, наверняка среди них много и предателей, разве можно верить тем же имперцам? Да и некоторых сенаторов могли подкупить деньгами или обещаниями, в прошлую войну такое было нередко. И Кореллия... Весь кореллианский кризис был очень подозрителен: что если он подстроен специально? Тогда, перед вторжением агенты вонгов тоже всюду старались развязать военные конфликты, чтобы отвлечь и ослабить жителей галактики. Не говоря уже о явной попытке нападения на Орд Мантелл, к которой вонги якобы не причастны.
  Это значило, что новое завоевание может вот-вот начаться, поэтому Виддар и прилетел сюда с важным заданием: пробраться на планету и добыть доказательства военных приготовлений. Он был неплохим пилотом, и хотя предоставленный Лигой 'Головорез' Z-95 считался старым кораблем, рассчитывал добраться до цели. Тем более, что надо было всего лишь сбросить на планету небольшого дроида-шпиона. Когда вся галактика увидит голофильм о том, что на самом деле творится в этом 'Оссусе', она тут же забудет о мелких разногласиях и объединится против общего врага. Пока не поздно...
  - Неопознанное судно, вы находитесь внутри охраняемого пространства, - прозвучал голос из гиперкома. - Немедленно развернитесь и покиньте систему.
  Навстречу уже летела пара ДИ-перехватчиков. Имперцы. Интересно, они заодно с вонгами, или их тоже обманывают? Неважно. Все равно он прилетел сюда не затем, чтобы драться - надо лишь подобраться к планете поближе, дальше дроид все сделает сам. Как устроен этот дроид, пилот не очень себе представлял, но его заверили, что тот отлично справится.
  - Немедленно развернитесь и покиньте систему, или мы будем вынуждены открыть огонь на поражение, - предупредили имперцы.
  Виддар действительно был хорошим пилотом: 'Головорез' смог уклониться от первых выстрелов и обойти дишки, несмотря на их преимущество. Теперь они висели на хвосте и должно быть изо всех сил старались поймать противника в прицел наводящего компьютера. А Виддар всячески старался им этого не позволить. Но главное, в ходе этой гонки все трое неумолимо приближались к охраняемой планете.
  Проблемы начались, когда со стороны планеты появились еще два ДИ-перехватчика: первая пара явно вызвала подмогу. Ну ничего, прикинув расстояние, Виддар решил, что дроида уже можно выпускать.
  Нажатие кнопки - и дроид-шпион вылетел из специально оборудованного отсека. Правда, полетел он не к планете, а куда-то в сторону, но пилот этого не видел.
  - Отлично, - сказал Виддар, разворачивая свой Z-95. Он только что нанес решающий удар планам вонгов! - Теперь пора помахать рукой друзьям и...
  Корабль вдруг на секунду перестал слушаться управления. Всего на секунду, но ДИшкам-преследователям этого хватило: сразу несколько выстрелов буквально разнесли 'Головорез' в клочья...
  Сутки спустя обследовавшие место боя имперцы обнаружили шаровидного черного дроида-шпиона. Разобрав его, удалось выяснить только то, что он должен был послать голозапись в определенную точку пространства неподалеку от границы охраняемой зоны. Поиски в этой точке ничего не дали, впрочем, никто особо и не рассчитывал, что неизвестные будут ждать, пока их найдут. К этому времени голозапись нападения имперцев на республиканский корабль уже давно была в Голонете.
  
  Мон Каламари
  
  Мандалорец Белок Рал ничего не знал о Виддаре и Тавалере. Но он тоже не любил йуужань-вонгов и джедаев. Йуужань-вонгов - за то, что они уничтожили Мандалор своим биологическим оружием, опустошили сектор и истребили две трети мандо. А джедаев - за то, что они потом поддерживали йуужань-вонгов. Хотя и без этого мандалорцы их недолюбливали со времен Ревана. Кроме того, Белок не любил и Бобу Фетта, считая его отчасти виновным в гибели Мандалора. Ведь Фетт долгое время помогал йуужань-вонгам осуществлять вторжение, потом перешел на сторону Галактического Альянса, но ни он, ни Галактический Альянс не смогли защитить мандалорцев от ответного удара...
  А потом Фетт сговорился с этим вонгским предсказателем, и тот, по слухам, рассказал ему что-то, что помогло Фетту найти свою семью. Наверняка не просто так рассказал, неизвестно, о чем они могли договориться, и поэтому Рал не очень-то доверял Манд'алору. И не только он, многие не доверяли...
  Вонговский предсказатель утверждает, что будет галактическая война? Белок не имел ничего против: война означала много работы для мандалорцев, которые сейчас переживали не лучшие времена. А уж если в ходе нее галактика избавится от вонгов, это совсем хорошо. Так что, в отличие от Йала Йима, Рал желал вовсе не предотвратить будущую войну, а наоборот, ускорить ее начало. Поэтому с удовольствием принял заказ у представителя Антивонгской лиги, тем более что платил тот хорошо. Правда, кроме него на то же дело были наняты еще пятеро мандалорцев, но все равно сумма на каждого была внушительной, а в одиночку даже такой опытный боец мог не справиться.
  Формовщики - это не воины, но порой могли быть опаснее воинов. У касты воинов на вооружении были амфижезлы, блораш-желе и разрывные жуки. У касты формовщиков могло быть все что угодно. Во время войны Ралу уже приходилось брать штурмом их дамютеки, и порой там встречались весьма неприятные сюрпризы. Может быть, встретятся и сейчас, тем более, что это не просто дамютек, это дамютек Нен Йим.
  Двенадцать лет назад формовщики начали сотрудничество с Мон Каламари в медицинской сфере и приняли участие в лечении адмирала Акбара. Говорили, что получилось у них неплохо, по крайней мере, прославленный адмирал прожил после этого целых шесть лет - куда дольше, чем полагали возможным врачи Альянса. Тогда же в качестве благодарности и ради укрепления дружбы йуужань-вонгам был подарен один из коралловых рифов планеты, на котором они вырастили свой дамютек. Как шутили некоторые: 'коралл на коралле'...
  И сейчас к этому рифу приближались ховерспидеры мандалорцев.
  - Не забудьте: можно перебить сколько угодно вонгов, но цель - главная формовщица, - напомнил Рал своему отряду. - Тридцать секунд.
  На таймерах видеосистем внутри шлемов пошел обратный отсчет...
  
  Глава девятая
  
  Похоже, это был день катастроф...
  Утром, пока академия джедаев еще пробуждалась ото сна, Асока просматривала 'Новости и Развлечения Голонета' и узнала о случившемся на Мон Каламари.
  Отряд мандалорцев напал на дамютек формовщиков, работавших там под руководством Нен Йим. Все произошло неожиданно, но тем не менее йуужань-вонги сопротивлялись отчаянно: мандалорцы потеряли двоих. Но что толку... Худшее, что могло произойти, произошло: погибла сама Нен Йим.
  Трудно было сказать, что потрясло меня больше: гибель формовщицы, или полная неожиданность произошедшего. Наверное, скорее второе: как ни жаль было Нен, все же я не настолько хорошо знал ее, за последние годы мы лишь иногда встречались во время организации проекта 'Оссус'.
  Но я отлично представлял себе последствия произошедшего, а то, что все случилось внезапно, пугало. Пока все события вертелись вокруг Кореллии, как и должно было быть, оставалась надежда, что на происходящее можно как-то повлиять. Теперь, кто бы ни стоял за происходящим, их действия становились непредсказуемыми...
  Не успели еще все прийти в себя, как через несколько часов последовала вторая новость: нападение на станцию 'Ториаз'! Мирная конференция обернулась кровавой бойней, когда проникшие на станцию неизвестные принялись расстреливать всех подряд, без разбора. Среди многочисленных жертв были премьер-министр Кореллианской системы Эдель Саксан и главнокомандующий Альянса адмирал Кре'Фей!
  Понятно, что нападение не добавило Корусканту и Кореллии любви друг к другу - последняя надежда на мирное решение пропала.
  А уже к вечеру поступило сообщение о попытке одного членов антивонгской лиги прорваться в пространство проекта 'Оссус'. Новый сенатор от Орд Мантелл, который сам входил в ту же Лигу, выразил протест против 'ничем не мотивированного нападения на мирный корабль' и потребовал разрешить наблюдателям от Лиги свободный доступ на все планеты проекта.
  В разгар обсуждения вдруг стало известно о очередной антивонгской демонстрации на Орд Мантелл: участники открыто праздновали смерть Нен Йим!
  Сенаторы от Мон Каламари и Бакуры выразили протест и в свою очередь потребовали немедленных ответных действий в отношении правительства Орд Мантелл. Конечно, после такого в требовании мантеллскому сенатору было отказано, пересматривать статус проекта 'Оссус' никто не собирался.
  - А может, не так уж неправ был Палпатин, сажая корабли прямо на демонстрантов? - зло проговорил я, глядя как на голоэкране Асоки толпа рвет в клочья чучело Нен Йим. Казалось, что антивонгцы просто не в себе. - Самих бы их так разорвать.
  - Они боятся, - возразил Джейсен. - А Антивонгская лига этим пользуется.
  - Надо взять их самого главного... - голографическая Асока махнула мечом. Репортаж с места событий возмутил ее не меньше, чем меня. - И потрясти хорошенько! Тогда узнаем, зачем он это делает... Йал, это не ты там?!
  - Похоже... - Толпа с дикими воплями подожгла теперь уже мой портрет.
  - Это они должно быть от страха так обнаглели. Неужели нет на них никакой управы?
  - Боюсь, планетарное правительство им потворствует, - заметил Джейсен. - А Галактический Альянс не может вмешаться во внутренние дела планеты по такому поводу.
  - Чт-то?! - Асока замерла, впившись взглядом в голоэкран. - Это я?!
  Да, мантеллцы где-то раздобыли и макет Асоки, который теперь увлеченно рубили виброклинками перед голокамерами.
  - Корабль-паразит! - надрывалась толпа. - Извращение!!
  - Асока, повтори кодекс джедаев! - Джейсен поспешно переключил канал.
  - Нет эмоций, есть покой... - старательно начала Асока. - Нет неведения, есть знание... А давайте сделаем чучела их руководителей и тоже разорвем?
  - Не надо, - твердо ответил Джейсен.
  На другом канале обсуждался Кореллианский кризис: расследование нападения на 'Ториаз' продолжалось. Выяснилось, что отряд неизвестных убийц состоял из кореллианцев, хотя все подчеркивали: это ничего не значит, нанять кореллианцев мог кто угодно. Куда более интересным фактом было то, что все наемники оказались смертельно больными и накачанными обезболивающими препаратами. Взять живым не удалось никого, раненые умерли от яда, введенного с помощью инъекторов, находящихся во рту. Как отряд проник на станцию незамеченным, не объясняли, туманно упоминая, что мог помочь кто-то изнутри.
  Впрочем, Джейсен уже успел переговорить с Люком по гиперкому и узнал о нападении больше рассказанного в новостях. Похоже было на то, что один из сотрудников службы безопасности действительно провел отряд на 'Ториаз', а затем добровольно вышел в открытый космос и погиб. Все это подтверждало версию о неизвестном пользователе Силы, работающем против нас. Вот только найти его никак не помогало.
  С одной стороны, нападение на 'Ториаз' было невыгодно никому, с другой - все участники могли найти причины обвинить друг друга. Гибель премьер-министра Саксан могла усилить позиции военного министра Тракена и, в конечном счете, открыть путь к власти над всеми пятью мирами Кореллианской системы. Гибель Кре'Фея усиливала позиции имперцев в Галактическом Альянсе, так как новым главнокомандующим по всем прогнозам должен был стать гранд-адмирал Пеллеон, а именно сравнение ГА с Империей было любимым занятием кореллианцев.
  - Смерти нет, есть Великая Сила... Теперь начнется Галактическая война? - поинтересовалась Асока. - Как Йал предсказывал?
  - Надеюсь, что нет, - Джейсен взглянул на меня так мрачно, словно во всем была моя вина. - Пока все может ограничиться Кореллианской системой.
  - Недавно говорили 'Войны не будет', теперь - 'Все может ограничиться одной системой', - пробормотал я. - Что завтра?..
  - И что делать нам? - Асока требовательно взглянула на заместителя главы академии.
  - Не знаю, - признался джедай. - Думаю, лучше предоставить Люку и Кэлу Омасу разобраться с этим. А у меня достаточно дел с академией.
  С этими словами Джейсен встал и покинул зал управления корабля.
  - По-моему, он провел на Зонаме-Секот больше времени, чем надо было, - вздохнула Асока. - Не желает вмешиваться, хочет только исследовать Силу и обучать детей. Это, конечно, хорошо, но как-то...
  - Да, что-то он слишком просветлился, - согласился я, вспоминая ситха из видений Люка. Кто же он? Кто?!
  - Так что нам делать? С Кореллией и этими Антивонгами? - повторила Асока. - Ты знаешь?
  - Боюсь, что тоже не очень. Со всех сторон проблемы: позволить Кореллии стать независимой - за ней начнут отделяться другие миры; напасть на нее - ее тоже поддержат другие; слишком долго ждать - они починят Балансирную станцию; уничтожить Балансир - освободится Абелот... А с Антивонгской лигой вообще ничего не поделаешь
  - Должен же быть выход! А если найти этих ситхов, которые подстроили нападение на станцию и свели адмирала с ума?
  - А чем Люк с Селестой занимались все это время? - переспросил я. - Пытались найти ситхов. Да только пока не выходит найти всех. Да и не думаю, что все сразу закончится, как только их найдут: не держат же они под контролем сотню планетных правительств? В том и дело, что те сами хотят выступить против Альянса. Ситхи подтолкнули события, но теперь все и без них покатится под гору. Знаешь, что... Установи связь с Бакурой. Надо поговорить с нашими.
  * * *
  В день прибытия на Оссус я уже связывался с Халом. Тогда, узнав, что я под защитой джедаев, защитники Зонамы успокоились. Однако гибель Нен Йим снова всколыхнула все йуужань-вонгское общество. Она была не только гениальной формовщицей, но и одной из четверых, поднявших когда-то восстание против Шимрры. Жрец Харрар, верховный префект Дратул, Нен Йим и я...
  - Мы установили надежную охрану нашего биоцентра, - рассказывал Хал через голоэкран. - Малинза разрешила привезти с Зонамы несколько сотен защитников. Теперь мандалорцы не пройдут. Даже если их будет сотня. Это начало войны, о которой ты говорил?
  - Скорее да, чем нет. Но мандалорцы - обычные наемники. Джедаи ищут того, кто их прислал.
  - По-моему, это Антивонгская лига! - защитник сжал кулаки. - Они празднуют смерть Нен Йим и грозят тебе и Асоке! Это наверняка их рук дело! И их корабль пытался прорваться на одну из планет 'Оссуса'. Они хотят помешать проекту!
  Это мне совершенно не понравилось. Антивонгская лига постоянно распускала про 'Оссус' какие-то глупые слухи и, кто знает, на что они еще были способны?
  - Возможно ты прав. Я поговорю с руководством Альянса, чтобы охрану усилили.
  - Йал, когда... если Галактическая война будет, она дойдет до Бакуры, Мон Каламари, Зонамы? - Хал замолчал. Было видно, что он волнуется всерьез.
  - Не знаю, - я перебрал в уме названия планет, которые поддерживали Кореллию. Большинство было достаточно далеко, хотя это ничего не гарантировало. - Пока не знаю. Но все может быть.
  Хал кивнул. Он был уверен в моих предсказаниях. В отличии от меня самого...
  - Как ты думаешь, нам стоит увеличить флот? Того, что сейчас есть у Секота, может не хватить в случае настоящей войны.
  Я снова задумался: флот Зонамы-Секот мог быть полезен, но...
  - Наши противники могут воспринять это как подготовку к нападению. Они и так твердят об угрозе йуужань-вонгов каждый день.
  - Если Секот согласится, то он может сделать это незаметно, они ничего не узнают.
  - А Секот согласится? - уточнил я.
  - Надеюсь, мы уговорим его, - Хал был не очень уверен. - Если Секот посчитает, что угроза велика, думаю, он не будет против. А если нет... Он понимает больше нас. В конце концов, он может переместиться в другую точку галактики вместе со всеми йуужань-вонгами.
  - Да, пусть будет так, как решит Секот, - подумав, согласился я. - В конце концов, он за нас отвечает. И флот нужен только для обороны.
  - Переложил всю ответственность на Секота? - недовольно заметила Асока, когда я распрощался с Халом и отключился.
  - На самом деле я знаю о происходящем не больше Секота. А Зонама все же зависит от него, а не от меня. Так что без него все равно не обойтись.
  - Надеюсь, он согласится. Иметь в запасе флот было бы совсем неплохо.
  - Вообще-то я тоже надеюсь... - в этом я был с Асокой согласен: если начнется Галактическая Гражданская война, то с флотом нам будет спокойнее.
  
  Отступление. Дромунд-каас. Храм ситхов
  
  Тысячи лет лет назад Дромунд-Каас был потерянной необитаемой колонией ситхов, пока император Вишиейт не обнаружил его и не сделал новой столицей возрожденной империи. В этом статусе планета пробыла тринадцать веков, до Галактических войн Империи и Республики. Когда в этом противостоянии ситхи потерпели поражение, про бывшую столицу вновь забыли на века. Уже во время Новых ситхских войн ее обнаружили 'новые' ситхи и, понятно, не могли не заинтересоваться таким насыщенным темной стороной миром. Наконец, еще позже, после поражения и новых ситхов здесь обосновался культ Темной Силы с его пророками. Столетия спустя, уже во времена войны повстанцев и императора Палпатина и этот культ потерпел поражение и перестал существовать. А заброшенный город Каас и древний ситхский храм по-прежнему стояли...
  Человек, медитировавший во внутреннем дворе храма, хорошо знал историю планеты. Поэтому и выбрал такое странное на первый взгляд место жительства.
  Когда-то его звали А'Шарад Хетт и он был джедаем Старой Республики. Но с тех пор прошло много лет, он пережил Войну Клонов и уничтожение ордена джедаев, а потом Сила привела его на Коррибан, где бывший джедай нашел древний голокрон Ксо'Ксоан - одной из первых лордов ситхов. Хетт обучался искусству ситхов в надежде победить императора Палпатина, но опоздал: это уже сделали другие. Тогда А'Шарад отправился в Неизведанные Регионы... И был захвачен йуужань-вонгами, в плену которых окончательно пал на темную сторону. Он взял себе имя Дарт Крайт и основал орден Единых Ситхов. Галактика была слаба, а новый лорд ситхов хотел сделать ее сильной, для чего прежде всего галактику следовало захватить.
  Первоначально вторжение йуужань-вонгов было только на руку ситху: джедаи гибли в боях, Новая Республика разваливалась, а населявшие галактику народы относились друг к другу все более враждебно. Но в какой-то момент все изменилось, словно Сила приняла сторону джедаев. Из-за козней йуужань-вонга Йала Йима, которого некоторые последователи прозвали Пророком, пришельцы потерпели поражение и заключили с народами галактики мир, Новая Республика была реорганизована в более прочный Галактический Альянс. Мало того, йуужань-вонги совершенно безо всякой причины нанесли удар по исконным ситхским планетам, подвергли их вонг-формовке и полностью уничтожили все, что там оставалось со времен ситхов. Крайт подозревал, что и здесь не обошлось без этого предсказателя, явно выступавшего за орден джедаев. К тому же джедаи вдруг начали настоящую охоту на ситхское наследие, стремясь уничтожить любую мелочь, связанную с ними. Искали они и самих ситхов, похоже, зная об существовании их ордена. Все это замедляло выполнение планов, приходилось быть гораздо осторожнее, новые ученики вербовались реже, и все меньше оставалось в галактике как источников знаний о темной стороне, так и самих ее последователей.
  Сгинули в плену йуужань-вонгов Ломи Пло и Велк, погибла Вержер, пали от рук джедаев несколько потенциальных учеников, а недавно попали в засаду сразу шестеро ситхов и в их числе Дарт Уирлок - ближайший помощник Крайта! Эта последняя неудача приводила лорда ситхов в ярость: исполнение планов могло отдалиться на десятилетия!
  Единые ситхи решили временно затаиться на Дромунд-Каасе, который был обойден вниманием джедаев и йуужань-вонгов. Вероятно джедаи опасались приближаться к планете, где так сильна темная сторона, а йуужань-вонги просто не знали о ней, так как координат не было в открытом доступе.
  Здесь, в своем убежище Дарт Крайт собрал все, что еще оставалось от ситхов прошлого, и что его подчиненным удалось найти раньше джедаев. Не так уж много, откровенно говоря. Собрание артефактов и книг Крайта и в подметки не годилось тому, что когда-то принадлежало Палпатину. Но все, что Палпатин унаследовал от прочих ситхов и отобрал у старого ордена джедаев, пропало, частично уничтоженное джедаями Люка Скайуокера, частично расхищенное соратниками императора, которые, в конце концов, тоже все погибли. Насколько знал Дарт Крайт, сейчас, кроме его ордена, в галактике не было ситхов и темных джедаев. Одни проиграли в столкновениях с джедаями, другие были убиты самими Едиными ситхами - потому что отказались присоединиться к ордену, но слишком много знали, чтобы гулять на свободе. Правда, была еще Лумия - ученица Дарта Вейдера, скрывавшаяся неизвестно где. Она в отличие от Крайта выступала за Правило Двух, но также стремилась установить в галактике власть ситхов. Пока темная леди полезна, отвлекая на себя джедаев, но со временем от нее придется избавиться. Конечно, сначала ее придется найти, но этим можно будет заняться позже.
  Пока же Дарт Крайт сидел в храме ситхов и, погрузившись в темную сторону, пытался понять, что ждет галактику и Единых ситхов в будущем. И Сила не обманула его ожиданий. Один за другим мелькали образы: кровопролитные битвы в космосе и на поверхности планет, огромный поток энергии, несущийся сквозь пространство и испаряющий сотни кораблей разом, джедаи, сражающиеся с джедаями, и наконец, неясная тень, сидящая на троне, вокруг которого выстроились фигуры с алыми клинками в руках.
  Здесь видение растворилось, но Крайт увидел достаточно, чтобы понять: усилия джедаев и их нового союзника не увенчаются успехом.
  - Отлично, - проговорил лорд ситхов, открыв глаза. - Лумия готовит галактику, чтобы та упала в наши руки. Скоро...
  
  Глава десятая
  
  Митинг на голоэкране напоминал собрание в сумасшедшем доме...
  - Внемлите пророку!! - надрывался какой-то ненормальный впереди. - Грядет гибель!!
  - Гибель!! - поддержали другие.
  - Чувствую себя предводителем какой-то секты, - проворчал я. - И ведь сами с ума сходят, только одно предсказание сделал!
  - Только сбывается оно слишком точно, - ответила Асока.
  - Остановите войну!! - возопил оратор. Толпа за ним согласно зашумела.
  За последние две недели тучи над галактикой сгустились еще больше. Вскоре после провала конференции на 'Ториазе' кореллианцы разгромили оккупировавшие Тралус войска ГА, после чего флот Альянса отступил. Причем разработал операцию Ведж Антиллес, служивший теперь в кореллианских вооруженных силах.
  А вчера на Корусканте произошел первый теракт - взрыв в отеле. Шестьсот тридцать четыре погибших и сотни раненых, как объявили в новостях. Бомба взорвалась в номере, где проживал кореллианец, так что подозрение однозначно пало на Кореллию, хотя официально об этом не заявлялось.
  Мое предсказание продолжало гулять по Голонету, а в последних событиях усмотрели абсолютное совпадение со словами о 'героях Восстания, перешедших на сторону Кореллии', да и о терактах предупреждение было. Вообще-то я немного ошибся, предсказав теракты после блокады Кореллии, в то время как в реальности блокада только еще обсуждалась, но для вышедших на улицы двадцати тысяч корускантцев такие мелочи значения не имели. Они уже были уверены, что война будет непременно, и не они одни. На многих планетах, выступающих против политики ГА, послышались требования создания новой КНС в случае, если Альянс продолжит агрессивную политику. Припоминали создание предыдущей КНС, выступившей против Республики... Пока что это были отдельные голоса политиков, причем не имевших особой популярности, но происходящее настораживало. Казалось, будущие сепаратисты получили от меня в подарок отличный лозунг.
  - Как они так быстро собрались? - вслух удивился я, глядя как толпа продолжает кричать о грядущем галактическом кровопролитии и что-то от кого-то требовать.
  - Это же Корускант... - пояснила Асока. - За сутки вокруг всей планеты облететь можно, а с Голонетом нетрудно собрать и миллион, не то что двадцать тысяч существ.
  - Действительно, что-то немного. Для триллионного населения-то. Должно быть, самые свихнувшиеся на предсказаниях будущего собрались.
  Асока подняла брови:
  - Странно слышать такое от предсказателя...
  - Это другое дело. И я не все угадываю. Иногда. Вот насчет Нен Йим понятия не имел, что так будет. И где взрыв будет, не знал. И... - я запнулся.
  - Что?
  - Я болван! - последовало неожиданное завершение. - Свяжись скорее с Люком!
  - Хорошо, сейчас, а что такое? - голографическая Асока подскочила внутри голопроектора. - Еще что-то взорвут?!
  - Почти... Склеротик несчастный... Они там митинги собирают, а я чем тут целый день занимался?..
  - Связь есть!
  - Люк! - пропустив приветствия, я сходу перешел к делу, едва только Скайуокер появился на голоэкране. - Следующим терактом будет массовое отравление! Они отравят водопровод!
  - Где именно? - глава Ордена тоже решил не тратить время даром.
  - На Корусканте, конечно! - его непонятливость меня удивила.
  - В каком секторе Корусканта? - уточнил Люк.
  - Не знаю... Где-то должно быть отравление водопровода. По крайней мере, так должно быть, если что-то не изменится. Ты ведь можешь предупредить Кэла Омаса?
  - Да. Кто это сделает, ты не знаешь?
  - Не имею понятия. Только про отравление.
  - Когда?
  - Тоже не знаю.
  - Хорошо, - кивнул Скайуокер. - Я свяжусь с Омасом сейчас же. Это все?
  - Насколько знаю... - я прикинул, что должно быть дальше. Кажется, Бен сдал кого-то из кореллианцев властям, но это было уже после появления Гвардии, да и вообще, тогда Джейсен уже пал на темную сторону. А сейчас ни Бен, ни Джейсен ни в чем не участвуют... Стоп. А кто тогда? И когда?
  - Люк, а этот тип в капюшоне с золотыми глазами... Он еще не существует?
  Люк на мгновение замер.
  - Несколько дней назад я понял, что теперь он существует в реальности, - медленно произнес он. - Ты что-то о нем знаешь?
  - Нет, - ответил я убитым голосом. - Меньше, чем ты, видимо. Спасибо, что сказал. Не забудь про водопровод.
  - Хорошо, - кивнул Скайуокер. - Свяжись, если еще что-то узнаешь.
  Голоэкран погас, и я схватился за голову...
  Он уже появился... Но кто же? Ясно только, что не Джейсен: он не покидал академию уже довольно давно. Да и допустить, что Лумия обосновалась тут... Нет. Джейсен не ситх. Это точно.
  - Что за тип с золотыми глазами? - обеспокоенно спросила Асока.
  - Если бы я знал... Видение у Люка, - пробормотал я. - Этот ситх уже среди нас. А мы не знаем, кто...
  - Где среди нас?
  - Среди джедаев...
  - Но если ситх среди джедаев, разве они его не почувствуют?
  - В том-то и дело, что нет. По крайней мере, пока не будет поздно, - мне вспомнилось убийство Мары. Ведь кто бы он ни был, он должен кого-то убить. Кого-то из близких друзей... Или родственников. Надо найти его раньше! Но как?
  - Ты хочешь сказать, что он - из Ордена?! - испугалась Асока. - Он джедай?!
  - Скорее всего...
  'Так, он один из джедаев. Но не просто из Ордена. Лумия не будет размениваться на мелочи, ей нужен сильный лорд ситхов, значит один из сильных джедаев. И... Если это месть Люку, то из семьи Скайуокеров-Соло, - мне стало не по себе. - Хотя не обязательно. Надеюсь. Но... Все под подозрением.'
  - Асока, ты можешь достать из Голонета голографии нескольких джедаев...
  * * *
  Десять голограмм возникли на голоэкране. Люк Скайуокер, Лея Органа-Соло, Мара Джейд-Скайуокер, Джейсен, Анакин, Джейна, Тахири, Зекк, Кип Дюррон, Корран Хорн...
  Как ни хотелось, чтобы ситхом оказался кто-нибудь другой, желательно незнакомый, это было маловероятным. Десятка являлась командой самых сильных джедаев, самых известных, и все они были связаны дружбой, любовью, или родственными отношениями. Так что любого из них можно использовать для мести Скайуокерам. Или почти любого.
  - Ты что, думаешь, ситх - кто-то из них? - глаза Асоки расширились. - Это невозможно!
  На миг и мне в голову пришло, что это бред. Никто из них не мог оказаться ситхом! Но... Джейсен им был, то есть был бы, если бы все пошло по-другому. А это казалось таким же невозможным, как и с остальными.
  - Я сам не хочу. Но это выглядит наиболее вероятным. Если это кто-то другой - тем лучше. Буду рад ошибиться. А ты только дай информацию по каждому: чем занимался последнее время.
  - Пожалуйста, - недовольно ответила Асока. У ее голограммы в руках появился датапад, который она принялась просматривать.
  - Нет, погоди, - мне в голову пришла одна поправка к списку. - Джейсена можно исключить, он не покидал академию.
  - Уж точно. И из него ситх, как из меня эвок. Устроил тут детективную голодраму... Кстати, Кипа тоже можно исключить.
  - А Кипа почему? - удивился я.
  - Забыл, что он по твоей милости полу-йсаламири? Как он может быть ситхом, если ни гнева, ни ненависти без отнятия Силы использовать не может?
  - Пожалуй... Хотя надо уточнить насчет ситхов у Люка, как у них с этим.
  - Люк-то у тебя тоже под подозрением, - ехидно усмехнулась Асока. - Еще поймет, что ты ситха ищешь.
  - Ладно, придумаю что-нибудь. Может, у Тионн спрошу. Кипа пока оставь. Так что там с ними?
  Асока осуждающе покачала головой и принялась искать информацию...
  Через несколько минут выяснилось следующее.
  Люк с Марой после нападения на 'Ториаз' летали на Кореллию, чтобы эвакуировать местных учеников-джедаев. После возвращения Люк постоянно находился на Корусканте, участвуя в правительственных заседаниях. Все время на виду у уймы высокопоставленных свидетелей, так что его можно было исключить. Наверное... Если Лумия не ухитрилась что-то с ним сделать в перерывах.
  Насчет Мары было известно меньше: тоже все время на Корусканте, но чем именно занималась, толком не ясно.
  Корран Хорн довольно долго в одиночестве сторожил анклав джедаев на Кореллии. После эвакуации всех учеников оттуда - чем-то занимался на Корусканте. Время встретить Лумию и пасть на темную сторону у него было...
  Лея и Хэн пропадали где-то в районе Кореллии. Лея успела даже участвовать в координации действий истребителей Альянса в битве при Тралусе.
  'С чего бы это? - удивился я. - Она же была против нападения на Кореллию! Странно. Подозрительно.'
  Затем Лея и Хэн опять исчезли неизвестно куда. Впрочем, если они вместе, то вряд ли Лея могла стать ситхом. Хотя нет, что Лумии стоило стереть память Хэна? Он не джедай.
  Лею я не мог представить в роли ситха, но кто знает?
  Джейна и Зекк находились на Тралусе в окружении оккупационных войск. Тут и Лумия вряд ли бы могла подобраться незамеченной. Потом участвовали в битве.
  'А, вот почему Лея координировала, - я отчасти успокоился. Одно непонятное явление получило объяснение. - Если Джейна была там, то ясно.'
  Затем Джейна и Зекк перебрались на Корускант вместе с остальными пилотами. Тоже все время на виду у друг друга и остальных. Пожалуй, вряд ли это кто-то из них.
  Анакин зачем-то летал на Лоррд, кого-то помог арестовать, а потом вернулся обратно на Корускант. Падме Скайуокер была в путешествии с ним вместе. Как будто все в порядке.
  Тахири улетела на Мон Каламари попрощаться с телом Нен Йим, прежде чем йуужань-вонги увезли погибшую формовщицу на Зонаму. А потом... Пропала. О ней пока ничего было не слышно, хотя для джедаев это не редкость.
  'Она может выполнять какое-то задание. Надо узнать подробнее, а не пугаться из-за каждой странности.'
  О Кипе тоже ничего не было слышно некоторое время, а потом он объявился на Корусканте. Надо выяснить получше насчет его способностей.
  'И кто у нас остается? - я поочередно представил в виде ситха с желтыми глазами Коррана, Мару, Тахири, Лею и Кипа. - Хотя, если Кип не может... Лучше всего, если это Корран... Нет, о чем я думаю! Ерунда какая-то.'
  - Надо выяснить получше.
  - Давай, выясняй, - В голосе Асоки слышалось осуждение. - Только не делай глупостей, пожалуйста. Если тебе что-то покажется, поговори сначала... Ну хоть с Джейсеном. А то как с тем предсказанием выйдет: объявишь на всю галактику, что Мара - ситх... Она с тобой не знаю что сделает потом!
  - Не волнуйся, не собираюсь ничего объявлять, - я рассматривал голографии.
  Мара, Тахири, Корран, Лея. Кто?
  
  Глава одиннадцатая
  
  На этот раз толпа была куда больше, да и настроена агрессивнее, чем недавние фанатики предсказаний. Наступавшие на посольство Кореллии корускантцы вовсю швырялись камнями и всем, что попадалось под руку. Как ни странно, сотрудники посольства отвечали тем же. А может, этого и следовало ожидать от кореллианцев.
  Запись закончилась на том моменте, когда Управление Безопасности Корусканта использовало слезоточивый газ, чтобы разогнать толпу.
  - Ответственность за отравление систем водоснабжения нескольких районов Галактического Города нервно-паралитическим токсином Fex-M3 взяли на себя кореллианские боевики, - пояснял закадровый голос. - Это нападение, результатом которого стали тридцать два погибших и более пятисот пострадавших от поражения нервной системы, явилось причиной вчерашних массовых беспорядков около посольства Кореллии.
  В новостях также упомянули, что жертв могло быть гораздо больше, если бы не предпринятые заранее некоторые меры, что теперь число полицейских патрулей на улицах удваивается и что власти призывают граждан быть бдительными.
  - Однако адмирал Че Ниатал потребовала более активных действий и применения жестких мер к потенциальным террористам.
  - Мы были предупреждены об угрозе и все же не смогли избегнуть жертв, - произнесла с голоэкрана мон каламари в адмиральской форме. - Мы должны остановить врага до того, как он сам решит напасть на нас.
  С пойманными террористами-отравителями работало УБК, но пока ничего нового не сообщало. Между тем Тракен Сал-Соло объявил, что к терактам Кореллия никакого отношения не имеет, и что это может быть провокация, устроенная самим же Альянсом, чтобы получить повод к войне.
  - К другим новостям. Суд над Миком Рамом, одним из лидеров Антивонгской лиги назначен на завтра. Рам, тайно арестованный и доставленный на Корускант рыцарем-джедаем Тахири Вейлой, по-прежнему находится в предварительном заключении. Так как на требование Орд Мантелл провести судебные слушания на родной планете Рама был получен отказ, система официально отозвала своего представителя в Сенате.
  - Еще бы его отдать на Орд Мантелл судить, - прокомментировала Асока. - Там половина руководства сейчас из той же Антивонгской лиги!
  Да, два дня назад наконец выяснилось, куда делась Тахири. Оказалось, она расследовала гибель Нен Йим. Заказчик преступления - тот самый Мик Рам - не очень удачно замел следы, и Тахири смогла до него добраться. Добраться, схватить и вывезти с Орд Мантелл. При этом сообщалось о сопротивлении при аресте, нескольких погибших антивонгах, а сам Рам прибыл на Корускант со сломанной рукой.
  Отношения ГА с Орд Мантелл это испортило окончательно, а Тахири там иначе как полувонгом и не называли.
  Вдобавок и назначение Пеллеона главнокомандующим Альянса еще больше настроило недовольных против Корусканта. Слова, что Галактический Альянс превращается в новую Империю, повторяли все чаще...
  - С разрешения правительства Мон Каламари восстановленное поселение формовщиков теперь будет охранять сотня воинов, прибывших с Зонамы-Секот. Несколько сенаторов уже выразили протест против, как они высказались 'усиления военного присутствия йуужань-вонгов в секторе'...
  - Защитников, а не воинов, - машинально поправил я. - Никак не выучат.
  Тут новости перешли к экономике, сообщив о снижении корускантского биржевого индекса по сравнению с индексом Межзвездной Фондовой Биржи, и я отключил голоком.
  - Асока, что там с нашим ситхом?
  - Ничего нового, - недовольно отозвалась Асока. - Может, тебе стоит спросить их самих?..
  - Но как это сделать? Я же не могу просто так позвонить и поинтересоваться: 'а где вы были пятого числа'? Причем спросить это у каждого. Сразу станет ясно, что в чем-то их подозреваю.
  Наше любительское расследование зашло в тупик. Все сведения, которые удалось вытрясти из Голонета, ограничивались уже известным. По словам Тионн, без негативных эмоций на темную сторону не перейти, так что Кипа можно было исключить из круга подозреваемых уже наверняка. Но как подступиться к остальным четверым, я не знал. Неплохо бы было взять в помощь кого-то, кто разбирался в таких делах, лучше всего Коррана Хорна, но он как раз и был одним из подозреваемых! Да и вряд ли бы мне поверил. По той же причине я не стал рассказывать Люку: иначе как безумными подозрения о его сестре и жене он вряд ли бы назвал. Я и сам так считал, но если до сих пор планы Лумии исполнялись как должны, значит и в этом случае она бы себе не изменила? Хотя очень слабая надежда на это была, все же что-то в галактике уже шло иначе, но рассчитывать на нее я себе не позволил.
  В конце концов, лучше зря подозревать невиновного, чем пропустить настоящего ситха...
  - Может нанять кого-нибудь, кто умеет расследовать? - предложила Асока.
  Я обдумал идею.
  - Нет, вряд ли кто-то со стороны сможет быстро выяснить что-то о джедаях. Тем более о таких, как Мара и Лея.
  - А как ты вообще узнаешь, что кто-то из них стал ситхом, если даже другие джедаи не узнают?
  - Ну, есть два способа. Или узнать, что он был на заброшенном астероиде с Лумией...
  - А где этот астероид? - перебила Асока.
  - Если бы я знал, я бы уничтожил его пятнадцать лет назад! Тогда бы и проблем могло не быть.
  - Тогда любой мог слетать на этот астероид неизвестно куда... А второй способ?
  - По ситхским делам. Если, к примеру, кто-то из них возглавит Гвардию Галактического Альянса и начнет устраивать погромы - значит, это он и есть. Но хотелось бы найти его раньше, чем все начнется.
  Собственные слова вдруг показались мне глупостью. Был ли смысл обнаружить ситха, когда уже всем станет ясно, что он пал на темную сторону? С другой стороны, все поймут, что он пал на темную сторону, но не то, что он действительно стал ситхом, так что все же какая-то польза от этого будет. А с третьей стороны, что даст это открытие? Джейсен был очень популярен у армии и флота, даже когда джедаи все поняли о нем. Правительство просто не будет слушать Совет джедаев и меня. Но все же лучше знать заранее, чем не знать? Если бы еще быть уверенным, что этот новый ситх пойдет тем же путем, что прежний...
  - Йал, тебя кто-то вызывает по гиперкому.
  И верно, уже какое-то время панель связи мигала, предупреждая о входящем вызове.
  - Вызов с Корусканта, - определила Асока.
  - Интересно, кто это, - ожидая увидеть кого-то из Скайуокеров-Соло, я нажал на кнопку ответа.
  Однако на голоэкране возникла мон каламари в адмиральском мундире.
  - Здравствуйте, прорицатель Йал Йим, - ни по лицу, ни по голосу нельзя было понять ее эмоций.
  - Можно просто Йал Йим. А, простите, вы кто? Кажется, мы с вами не знакомы.
  - Адмирал Галактического Альянса Че Ниатал, - представилась каламари. - Ранее мы не имели возможности быть представленными друг другу.
  - А, ну конечно, - мне тут же вспомнилось, что недавно собеседницу показывали в новостях. Но отличать малознакомых представителей не похожих на людей рас обычно бывает трудно. - Простите, что не узнал, раньше я вас видел только на голоэкране. Очень приятно познакомиться.
  - Взаимно, - каламари кивнула. - Полагаю, вам уже известно о последнем теракте кореллианских боевиков? Отравление системы водоснабжения.
  - Да, я видел в новостях...
  - Думаю, вы будете рады узнать, что благодаря вам удалось избегнуть куда худшего. Если бы не предупреждение, которое вы передали через мастера Скайуокера, жертв могло быть как минимум в десять раз больше. Альянс благодарен вам.
  - Спасибо! - я действительно обрадовался. - Рад, что не зря старался.
  - Да, - Ниатал повернула голову вбок - движение, аналогичное прямому взгляду у человека. - Мне, как и всем, неизвестно, откуда у вас появляется информация о будущем: из Силы джедаев или умелого анализа событий. Некоторые даже считают, что на вас работает галактическая сеть информаторов.
  - Ну что вы...
  - Но порой ваши предсказания бывают полезны, - продолжала адмирал. - Порой. А порой вредны. Я читала ваше предсказание о галактической войне. В сущности, среди вариантов развития событий от наших военные аналитиков есть и такой. Но у вашего варианта чрезвычайно много совпадений с реальностью. Вам следовало ограничиться Советом джедаев, который мог бы связаться с нами, а не распространять подобное через Голонет.
  - Я хотел предупредить...
  - Этого не стоит делать, - каламари снова взглянула мне в глаза. - Не следует сообщать всем. Обстановка в Галактическом Альянсе и так напряженная. Вам известно, что согласно опросам, восемнадцать процентов существ убеждены, что скорая война неизбежна?
  - Сколько?!
  - Восемнадцать, - твердо ответила Ниатал. - Шесть процентов активно готовится к ней: кто-то перебирается подальше от возможных планет-противников, кто-то закупает оружие, а кто-то - акции компаний военно-промышленного комплекса. Ваши слова уже привели к серьезным последствиям по всей галактике.
  - Не может быть! - не поверил я. - Не может все это быть из-за меня!
  - Возможно, не все. Но вы оказали большое влияние на происходящее. Так что я настоятельно не советую впредь делать публичные заявления, - адмирал сказала это как будто без угрозы, но внимательно глядя на меня. - Вы можете предвидеть будущее, но не предвидите последствий собственных действий.
  Я вздрогнул: Ниатал случайно угадала мою самую большую проблему. Или она имела в виду что-то более реальное, вроде мер, которые Альянс может ко мне применить?
  - Вам все понятно?
  - Да...
  - Вот и отлично, - голос каламари стал чуть менее ворчливым. - Так же в вашем предсказании есть несколько мест, которые мне хотелось бы прояснить. Но это слишком серьезно для разговора по гиперкому. Как вы смотрите на то, чтобы прибыть на Корускант?
  Получив такое приглашение сразу после скрытых угроз, я растерялся.
  'Заманивает? Потом не выпустит? И что за 'негиперкомный' разговор? Уж не та самая ли это каламари, которая станет следующим главой ГА? - закружились в голове мысли. - Заговор?! Нет уж. Хотя побывать на Корусканте было бы неплохо, по крайней мере, можно лично встретиться со всеми подозреваемыми...'
  - Если вы опасаетесь, что с вами могут поступить как с Веджем Антиллесом, то заверяю вас, это не в наших интересах, - Ниатал правильно истолковала паузу в разговоре. - Разведка Галактического Альянса не склонна дважды повторять ошибку, за которую многие поплатились должностью и званием. Впрочем, вы можете взять с собой любую охрану: после покушения это вряд ли кого-то удивит.
  - Джедаи подойдут?
  - Да, - кивнула Ниатал. - Так вы согласны? Это может быть чрезвычайно важно для всего Альянса.
  - Согласен.
  'Во что я впутываюсь?! Впрочем, лучше знать о том, что происходит.'
  - В таком случае прошу вас сообщить, когда прибудете на Корускант. Мы договоримся о месте и времени встречи.
  - Ладно...
  - Тогда до встречи.
  - До встречи... - я все еще ломал голову, над тем, что происходит.
  Голоэкран погас.
  - Не нравится мне эта адмирал, - вынесла вердикт Асока. Во время разговора она не вмешивалась, но внимательно слушала. - Ты в самом деле собираешься к ней лететь?
  - Знаешь что... - задумался я. - Пожалуй, лучше все же быть рядом с событиями. Здесь, на Оссусе мы уже ничего не сможем сделать.
  - Тогда и я с тобой. Тебе же можно взять любых джедаев в охрану!
  - А Джейсен тебя отпустит?
  - А что Джейсен, я уже подготовленный джедай, осталось только звание дать, - Асока создала световой меч и лихо им махнула. - Пусть попробует не отпустить!
  
  Отступление. Гиперпространство
  
  Пока корабль Лумии летел к Корусканту, темная леди обдумывала последние полученные новости. Отравление системы водоснабжения на Корусканте едва не сорвалось. И виноват в этом бы не кто иной как Йал Йим.
  Источник способностей 'пророка' был для Лумии не ясен, но считая йуужань-вонга одним из своих врагов, она внимательно изучала все известные случаи его предвидения.
  Как правило, это были события, оказывающие серьезное влияние на галактику: исход сражений и войн, тайное оружие, примерное местонахождение планет, но было и то, что относилось к отдельным людям. Одно пока было понятно: предсказатель явно не был всезнающ. Он смог раскрыть существование ордена ситхов Дарта Крайта, но не знал ни о его местонахождении, ни об отдельных операциях. Он довольно точно предсказал ход противостояния с Кореллией, чувствовал опасность для конференции на 'Ториазе', но не знал о конкретных причинах событий. Он ничего не знал о смерти Нен Йим. Он предугадал попытку отравления, но не знал кто и где осуществит ее: как знала Лумия, меры безопасности были усилены во всех секторах Галактического города.
  Видимо, его знание будущего было отрывочным и недостаточно точным. А без точной информации попытки избежать событий слишком часто кончались неудачей. Пусть токсичными веществами в воде отравилось в десять раз меньше существ, чем планировалось, но это не помешало распространить страх среди миллионов.
  Предсказание будущей войны могло что-то изменить, если бы ГА или Кореллия прислушались к нему до нападения на Балансир и изменили бы свои действия. Но шанс был упущен, Лумия повернула ситуацию так, что война стала неизбежной. И что было ироничным: предсказание, которое могло отменить ее раньше, теперь только помогало ее разжечь. Помешать Второй Гражданской войне полностью уничтожить Галактический Альянс могло только выполнение ее плана. Плана, который привел бы к возрождению настоящих ситхов - ситхов, соблюдающих Правило Двух. Она отравила галактику, она же даст противоядие. Но поймет ли это Йал? Или будет способствовать гибели тех, кого пытается спасти?..
  - Все только начинается. Я еще не победила, но ты уже проиграл, вонг, - тихо произнесла Лумия.
  
  Глава двенадцатая
  
  Джейсена я опять нашел на тренировочном полигоне джедаев. Только на этот раз он не наблюдал за тренировками, а лично участвовал.
  Пара световых клинков мелькала так быстро, что казалось, рисует две окружности. Небольшую зеленую, и синюю - вокруг нее..
  Джейсен сражался с Вестарой.
  - Сосредоточься, ученица, - донеслось из центра зеленого круга.
  - Я сосредоточена, мастер!
  - Еще недостаточно.
  При такой скорости разобрать, кто из участников что именно делает, я не мог, ясно было только, что Вестара кружит вокруг Джейсена и нападает, а он успешно защищается.
  - Ты слишком торопишься нанести удар и поэтому слишком предсказуема. Будь внимательнее и осторожнее, тогда...
  - А может быть, я вас так отвлекаю! - ученица вдруг взвилась в воздух и, сделав сальто, пролетела у Джейсена над головой. Зеленый и синий клинок метнулись навстречу друг другу и разошлись.
  - Я поразила вас в спину, мастер! - довольно сообщила Вестара, вновь приземлившись на поле. - Будь мой меч настоящим, он бы проколол вас насквозь...
  - Не совсем, - Джейсен указал на черную полосу, оставшуюся на форме ученицы. - Если бы мой меч тоже был настоящим, он бы разрубил тебе пополам до того, как ты проколола меня.
  - Я бы все равно успела, - девочка задумчиво взглянула на след тренировочного меча. - Из последних сил.
  Старший джедай рассмеялся.
  - Последних сил могло не хватить на смертельный удар. Впрочем, если бы тебе повезло, это можно считать ничьей: мы бы оба умерли. Но это не всегда лучший выход, - заметил, он, повернувшись ко мне. - Привет, Йал.
  - Привет, Джейсен, Вестара. Хороший поединок, - не удержался я от похвалы.
  - Вестара снова пыталась меня поразить...
  - Но Джейсен никак не поражается, - добавила Вестара.
  - А нам с Асокой надо улетать, - я вкратце рассказал про предложение адмирала Ниатал и свою идею с охраной из джедаев.
  Против ожиданий, Джейсен и не думал удерживать Асоку на Оссусе. А может, как и я, знал, что все равно не удержит. Так что дело было решено буквально за пять минут.
  - Я свяжусь с Люком. На Корусканте сейчас достаточно джедаев, чтобы организовать тебе охрану. Будь осторожен с адмиралом: она известна, как сторонница жестких действий, - напутствовал он. - Что бы Ниатал ни хотела узнать от тебя, скорее всего она использует это для укрепления своих позиций. И Асока пусть ведет себя, как положено джедаю.
  - Ладно, постараемся, - пообещали мы: я лично, а Асока через комлинк.
  Итак, отдых заканчивался. Нам вновь предстояло столкнуться со всеми трудностями галактики, и снова попытаться что-то изменить. Если это еще было возможно...
  * * *
  - Переходим в гиперпространство, - сообщила Асока.
  Звезды на виллипе наблюдения растянулись в яркие полосы, а затем сменились сплошным белым заревом.
  Я в очередной раз задумался, вспоминая...
  Что уже произошло? Практически то же, что и должно было. Кореллия, Балансир, теракты. Что-то правда, изменилось: к примеру, в оригинальной истории главнокомандующим Галактического Альянса во время кризиса уже был Пеллеон. Сейчас же до недавнего времени должность принадлежала Кре'Фею и только после его смерти все вошло в колею. Наверняка, мое влияние...
  Я покачал головой: а ведь он не должен был погибнуть. Что же, это я виноват? Ботан был героем войны с нами... С йуужань-вонгами. Причем настоящим, в отличие от Борска Фей'Лиа, который, кстати, до сих пор жив. На Ботавуи его не принимают, живет где-то на Корусканте, и известен провальной политикой и дурацкой затеей с бомбой в кабинете. По этой бомбе хорошо в свое время прошлись журналисты, не оставив от репутации бывшего главы государства камня на камне.
  Ладно, с Кореллией все пока было, как ожидалось. Вот Орд Мантелл, Мон Каламари, да и покушение на меня самого - факторы совершенно неизвестные. Антивонгская лига, понятно, тоже возникла из-за нашего сильного присутствия в жизни галактики, так что косвенно тоже я виноват... Но проект 'Оссус' должен быть завершен! Меньше двух лет осталось продержаться, а там, когда все будет готово, галактика по-другому заговорит! Если только удастся продержаться... После моего требования об усиления охраны, имперцы перебросили в пространство проекта дополнительные силы, кто-то на окраинах возмущался, но они все время сейчас возмущаются, кажется, уже все равно из-за чего.
  Что сейчас? Беспорядки на Корусканте, наверное, вот-вот организуют Гвардию в черной форме - об этом я тоже предупреждал. Наверное, после нового совпадения суеверная часть населения сойдет с ума еще больше... Вот не думал, что стану считать суеверными тех, кто верит моим словам!
  Лумия по-прежнему неизвестно где, ситх по-прежнему неизвестно кто. На Кореллии Тракен, но его скоро, наверное, убьют, потому что всех достал... Стоп! Тракен. Его убьют Хэн Соло, Боба Фетт и Мирта Гев, точнее, должны были убить раньше. А сейчас?
  Я принялся разматывать клубок причин и следствий.
  Хэн решил убить Тракена потому что тот объявил наемникам контракт на него и его семью. Сделал он так же сейчас? Скорее всего сделал. Надо предупредить Хэна и Лею, если еще не знают. По выходу из гиперпространства сразу же свяжусь с ними. Однако, Хэн не мог сам пристрелить двоюродного брата, так как никогда этим не занимался и тогда...
  Фетт. Что он делал? Искал лекарство. Не знаю, нужно ли оно ему сейчас, ведь я рассказал о Скирате. И по пути к Фетту присоединилась Мирта Гев, которая вроде бы обещала его вывести на Айлин, его дочь. Тоже уже не актуально. Однако как они попали к Тракену?
  Тракен собирал наемников... Сотня мандалорцев... Но Фетт не стал наниматься, а застрелил его. Потому что Тракен подставил Айлин, которая полетела убивать Соло, но попала в плен к Джейсену, который ее запытал до смерти. И это тоже неактуально. Или нет?! Конечно, Фетт давно нашел семью, не знаю как, но помирился с ними, но значит ли это, что Айлин не возьмет контракт? Она ведь все равно охотник за головами, как и Мирта. А я ведь не знаю даже как они выглядят... Ладно, если что, можно предупредить, кто бы там ни был вместо Джейсена. Надеюсь, не такой сумасшедший, но все же разузнать насчет Айлин надо будет.
  Так, но что же с Кореллией? Попадут ли туда теперь Фетт и Мирта? Убьют ли Тракена? И если нет, то что будет? Помнится, будущий его преемник тоже как-то связан был со всем этим, помог убить, а сам потом продолжил ту же политику. А потом и его убили, вроде бы, а все равно ничего не изменилось. Как видно, не имеет значения, кто конкретно управляет Кореллией, но убьют ли Сал-Соло сейчас? И кто? Хэн? Надо обязательно с ним поговорить.
  Что еще ожидает? Блокада. Попытка прорыва блокады, или провокация. Конфедерация. Хотя это, наверное, не сразу. Значит, первым делом: Хэн и Лея, Айлин, Мирта, Фетт, Тракен - вот о ком надо думать.
  - Йал, - прервала планирование Асока. - У меня на борту безбилетник.
  - Что?! - удивился я. - Откуда?
  - Из академии, - она слегка замешкалась. - Ты ее знаешь. Это Вестара Каи.
  - Вестара?!! Что она здесь делает?! Почему?!
  - Ну...
  - Погоди, как ты не заметила, что внутрь тебя кто-то прошел?
  - Я заметила.
  - Сейчас?
  - Раньше... Когда она зашла.
  - Ты знала?! - я был в изумлении. - Почему ты ее пустила?!! Что скажет Джейсен?!
  - У нее важное дело, - Асока возникла в виде голограммы, но отвела глаза. - К тебе.
  - Ко мне? Что еще за дело?! Почему ты раньше молчала?!
  - Понимаешь... Она хотела тебя спросить раньше, но не решалась. А потом ты решил улететь, и она просто не успела, вот и... Сейчас она тебе сама скажет. Вестара, заходи. Я его подготовила!
  Через входной клапан тут же вошла Вестара, должно быть, ждавшая снаружи.
  - Йал, ты ведь знаешь, кто мои родители?! - выпалила она.
  
  Глава тринадцатая
  
  Похоже, в эти дни не только будущее взялось преподносить сюрпризы, но и прошлое решило нагнать и дать пинка...
  Я с горечью покосился на голограмму-изменницу: Асока, сложив руки на груди, всем своим видом говорила: 'Я не могла поступить иначе.' А Вестара поспешно объясняла:
  - Ты же привез меня в академию и сказал, что меня зовут Вестара Каи. Ты знал мою фамилию, значит не просто где-то нашел!
  'Какой же я болван был двенадцать лет назад! - вспомнил я. - Да и сейчас не лучше, пожалуй...'
  - Но ты никому не сказал, кто мои родители, с какой я планеты... Всегда скрывал. Вот я и подумала... - Вес запнулась, явно собираясь с духом. - Если мои родители были темными джедаями, то можешь мне об этом сказать! Я уже достаточно взрослая, чтобы знать.
  Я потрясенно перевел взгляд с Вестары на Асоку, которая выглядела удивленной не меньше меня.
  - Она сама догадалась, я ничего не говорила, - крейсер выдала нас с головой.
  - Так это правда? - Вестара спросила это наполовину с испугом, наполовину с облегчением.
  - Да ладно, признавайся уж, - шепотом, слышным на весь зал управления, посоветовала Асока.
  - Да... Примерно так и было, - сдался я. - Твои родители были ситхами, Вестара. Точнее, только отец был ситхом, а мать не имела способностей.
  - Но как...
  - И больше ничего не спрашивай! Я не могу сказать, это тайна галактического масштаба!
  'Идиот! - мысленно отрекомендовал я себя. - Чтобы после такого уточнения кто-то не заинтересовался...'
  Однако отмотать разговор назад было невозможно.
  - Когда-нибудь я тебе расскажу все. Но сейчас еще рано.
  - А ты тоже хороша! - повернулся я к Асоке. - Сговорились? Специально подстроила? Не могла предупредить меня заранее?
  - Тогда бы ты успел что-нибудь выдумать! А я думаю, Вестара имеет права знать историю своей семьи! И все равно она подозревала...
  - Историю семьи, но не тайну галактики же.
  - Тайну и не надо. А про родителей можно, - непокорным голосом ответила Асока.
  - Ладно, - махнул я рукой. - Чего уж теперь. А вот что дальше с тобой делать, Вестара? Разворачиваться - несколько дней потерять, а у нас важные дела...
  - Я могу вернуться уже с Корусканта, - поспешила Вес. - Пойду в храм к мастеру Скайуокеру. Не надо из-за меня разворачиваться.
  - Нам же не помешает лишний джедай в охрану? - добавила Асока. - Мы все расскажем Люку, и он решит, что делать. Оставить ее в Храме или отправить назад в академию.
  - Об этом вы тоже заранее сговорились? - с подозрением протянул я. - А Джейсен?
  - Вестара оставила ему письмо, так что он не будет волноваться.
  - Ну точно, сговорились... И план составили тайком от меня. Ладно, до Корусканта летим вместе, а там уж на усмотрение Люка.
  - Я вам не помешаю, - обещала Вестара, глядя на меня очень честными глазами.
  - Верю. Знаешь, Вестара, пойди... займи какую-нибудь каюту пока что. Располагайся. А мне надо поговорить с одним непослушным кораблем...
  Ученица оказалась понятливой.
  - И зачем ты это сделала?! - обрушился я на Асоку, как только клапан закрылся за спиной Вес. - Зачем?!
  - Вестара очень переживала, - голограмма мигнула. - Эта тайна не дает ей покоя уже несколько лет. Тебя тут не было, а я с ней часто говорила, как и с остальными учениками. Все эти твои тайны и предсказания... А я думаю, про своих родителей надо знать.
  - Надо было врать половчее двенадцать лет назад, вот что, - проворчал я. - А теперь что будет, когда ей захочется подробностей? Мы не можем рисковать, рассказывая про планету ситхов!
  - Рано или поздно придется это сделать, - голос Асоки был серьезен. - Ты не можешь вечно хранить тайну ее происхождения.
  - Вечно или не вечно, но хотелось бы подольше. Тем более, другие могут узнать, и что тогда?.. Нельзя допустить, чтобы ситхи вырвались с Кеша!
  - Тогда зачем ты забрал оттуда Вестару? - голограмма застыла, глядя на меня. - Если хотел скрыть все про Кеш, не надо ее было забирать. И почему именно ее? На Кеше были сотни одаренных детей. Ты никогда не говорил, в чем дело.
  - Сила в ней чрезвычайно велика...
  - Значит, только в этом дело? Отнять у ситхов одну способную ученицу и передать джедаям? - мрачно произнесла Асока.
  - Это для ее же блага.
  - И обманывать ее - тоже для ее блага?!
  - Да! - резко ответил я. - Поверь мне, ей не нужно знать, что могло бы произойти, не вмешайся мы с тобой. И тебе тоже не нужно. Сейчас Вестара джедай, и ничего этого уже не будет.
  - Она должна была что-то натворить в будущем? - нахмурилась голограмма.
  - Еще как... Но мы этого избежали, - повторил я. - А с Кешем потом что-нибудь придумаем. Но не сейчас. Еще рано. Когда в галактике станет поменьше проблем, мы обязательно займемся Кешем. Обещаю.
  - Поменьше проблем в галактике... - Асока вздохнула. - Надеюсь, ты не станешь вечно откладывать.
  
  Глава четырнадцатая
  
  Вечно откладывать решающее объяснение я действительно не собирался. Но до конца нынешнего кризиса все же рассчитывал продержаться. Лумия, Галактическая Гражданская, Единые ситхи Крайта, предатель среди джедаев... Проблем и так было слишком много, чтобы еще разбираться с Затерянным племенем.
  К счастью, Вестара отнеслась к этому с пониманием, по крайней мере, с виду. Пока мы летели к Галактической столице, разговоров о своем прошлом она не заводила, обычно тренируясь в одиночестве у себя в каюте или обучаясь управлению кораблем у Асоки, которая охотно в этом помогала.
  Во время одного из выходов в реальное пространство мы связались с Люком и Джейсеном и рассказали о бегстве Вестары. Джейсен оказался поразительно спокойным и неожиданно для нас дал Вестаре официальное разрешение покинуть академию и посетить Корускант, рассматривая это как часть ее обучения. Люку вообще было не до одной беглой ученицы: все свое внимание он уделял грядущей войне, которая теперь виделась как никогда близкой. Мало проблем с Кореллией, так еще антивонги вновь проявили себя. Новая акция была громкой: лига собрала двадцать пять кораблей с различных планет и, выстроив их в одну колонну, двинулась в пространство 'Оссуса', требуя свободного приземления на планеты проекта. Имперцы перехватили всех и я только удивлялся, откуда лига набрала столько фанатиков?
  Потому что по сообщениям корускантских голоканалов, перехватчики старались стрелять только по двигателям, но все же на двух кораблях были погибшие. Голоканалы с противоположной стороны, в свою очередь обвинили ГА и Империю в нападении на мирную процессию. Пятьдесят систем разом отозвали своих сенаторов из Галактического Альянса...
  Связи с Хэном и Леей все не было, а вот адмирал Ниатал откликнулась, едва мы подошли к Корусканту. Люк тоже был заранее предупрежден, так что в тот же день к офису адмирала подошли четверо джедаев и йуужань-вонг. Правда, внутрь я все же вошел один...
  * * *
  Выражение лица Ниатал нисколько не изменилось при виде меня. Она лишь кивнула:
  - Рада, что вы смогли посетить нас, Йал.
  - Тоже очень рад, - согласился я, сев напротив и оглядев кабинет. Обыкновенная официальная обстановка, ничего особенного. Разве что голографическая карта галактики за спиной каламари привлекала внимание. Красным светом светились несколько секторов, среди которых легко было выделить Кореллию и Орд Мантелл. Названия остальных я не помнил.
  - Данные уже устарели, - сообщила адмирал, заметив мой интерес. - Сегодня еще десять систем разорвали отношения с Корускантом. Влияние Антивонгской лиги возросло за последние недели. Но проект 'Оссус' слишком важен для Галактического альянса, чтобы рисковать, допустив этих фанатиков на его планеты.
  - Совершенно согласен, - поспешил я. - Саботаж по-прежнему вероятен. Тем более, что они все равно ничего не понимают в формовке.
  - Я тоже полагаю, что это лучше оставить йуужань-вонгам. Но сегодня я хотела поговорить о другом, - адмирал взяла лежащий на столе датапад и нажала на несколько кнопок. - Вы помните точный текст своего предсказания?
  - Не совсем. Точнее, слово в слово вряд ли смогу повторить, но в основном....
  - Пожалуйста, - Ниатал пододвинула датапад поближе ко мне. - Это точная копия, без искажений, в отличие от некоторых версий Голонета.
  - Да, все точно, - я пробежал взглядом хорошо знакомый текст.
  - Так вы утверждаете, что блокада Кореллии не принесет успеха? - спокойно поинтересовалась адмирал.
  - Блокада? - слегка растерялся я.
  - Да. В тексте есть упоминание о блокаде, попытке ее прорыва союзниками Кореллии и как результат, выступлении против Альянса новых противников, - каламари повернула голову боком и внимательно посмотрела на меня.
  - Да, похоже на то... - я внимательно прочитал фразу про блокаду и попытку прорыва.
  - Значит, вы подтверждаете, что блокада будет прорвана? В ваших... видениях?
  - Ну... - под пристальным взглядом адмирала мне захотелось отодвинуться подальше. - Я должен вам сказать, что предсказание не обязательно сбудется в точности. Это лишь вероятный вариант на тот момент, когда я это предсказание сделал. Достаточно кому-то из тех, кто его прочитал, изменить свои планы и...
  - До сих пор все сбывалось достаточно точно. И наш анализ ситуации показывает, что в случае начала блокады ваш 'вероятный вариант' достаточно вероятен.
  - Это... Плохо...
  - И вы не считаете, что Галактическому Альянсу стоило бы избрать иную тактику? Ту, при которой ваш 'вероятный вариант' будет менее вероятным?
  Я почувствовал, что начинаю запутываться в этих вероятностях.
  - Боюсь, насчет тактики ничего не могу вам посоветовать, адмирал. В этом вы наверняка разбираетесь лучше меня. Я лишь сообщил, что было наиболее вероятным при... Старом варианте действий.
  - О, да, - Ниатал продолжала сверлить меня взглядом. - Вы также предсказывали смещение главы государства Омаса за нерешительность.
  - Так... я видел, - мне снова захотелось отодвинуться, а еще лучше - перебраться на другую планету. Успокаивало только воспоминание о четверых джедаях за дверью и Асоке на орбите. - Это тоже может измениться. Ведь предупреждение получено...
  - Разумеется, - с готовностью кивнула каламари. - А в вашем видении, кто стал следующим главой государства?
  Я ощутил желание сказать 'вы', поскольку уже был практически уверен, что именно Ниатал была той адмиралом-каламари, которая должна была править вместе с Джейсеном (кто бы не занял его место сейчас), однако понятия не имел, как она отреагирует и какие будут последствия. Вообще-то оставалось не ясным, какие последствия уже могли быть. Не хватало еще ускорить переворот...
  - Это всего лишь возможный вариант, - опять повторил я. - Думаю, не стоит принимать его на веру, мало ли что может случиться. Все может измениться в любой момент...
  - И все-таки? - голос Ниатал казался совершенно равнодушным. - Разумеется, мы с вами лишь обсуждаем один из многих вариантов и не собираемся безоговорочно верить в них.
  Тут мне пришло в голову решение, которое могло слегка запутать адмирала.
  - Не могу сказать наверняка, но по-моему, в видении было два будущих главы государства: какой-то полковник и какой-то адмирал, - пожал я плечами.
  - Вот как... - каламари по-прежнему ничем не выдавала своих чувств. - А эти адмирал и полковник управляли одновременно или пришли к власти поочередно?
  - Вы требуете слишком большой точности от смутных видений, - изобразить недовольство удалось легко, так как я и в самом деле был недоволен тем, куда свернул разговор.
  - Да, должно быть, вы правы, Йал, - Ниатал, наконец, отвела взгляд. - Возможно я ожидала от вас слишком многого. Но тем не менее, примите мою благодарность за этот разговор.
  Показалось мне или нет, но на этот раз в ее голосе действительно послышалось сожаление.
  - Спасибо и вам. Если это все, о чем вы хотели поговорить...
  - Да. До свидания. И в следующий раз, если будете предвидеть что-то столь важное, постарайтесь сообщить это Совету джедаев и главе государства Омасу.
  - До свидания, - выйдя в приемную, я закрыл дверь кабинета и вздохнул, не скрывая облегчения. А уже через несколько минут, идя со своей четверкой джедаев через сенатский комплекс, достал комлинк и связался с Асокой.
  - Ну как? Ты еще на свободе? Что хотела адмирал? - поинтересовалась она.
  - Узнать о будущем поподробнее. Но кажется, осталась недовольна: недостаточно точно...
  Асока хмыкнула:
  - Она наверное рассчитывала на почасовой график. А я, пока ты занимался политическими делами, смогла связаться с Хэном и Леей! Они на Корусканте.
  - Да?! - это известие обрадовало меня куда больше беседы с Ниатал. - У себя дома?
  - Нет. Когда я их нашла, они как раз направлялись на стоянку списанных кораблей: с 'Соколом' что-то случилось, а им надо лететь. Я перешлю тебе координаты, ты как раз их там нагонишь.
  - Уже еду! - я махнул рукой охране и ускорил шаги.
  'Тракен. Боба Фетт. Айлин... Надо решить, что делать со всем этим.'
  
  Отступление. Адмирал Ниатал
  
  Оставшись в кабинете в одиночестве, Ниатал задумчиво рассматривала карту галактики. Мысли ее кружились вокруг недавнего разговора.
  Нерешительность... Да, сейчас это главная опасность для Галактического Альянса. Если бы Кэл Омас принял план действий, предложенный ею, войну можно было бы предотвратить одним стремительным ударом. Уничтожение космоверфей потенциального противника, потом разгром секретного флота Кореллии, захват Балансира - и все бы закончилось. Но он слишком осторожен, и скорее всего стоит ждать блокады Кореллии, как и предсказывал Йал.
  Он рассказал много интересного, но адмирал устроила эту встречу совсем с другой целью: его 'возможные варианты' были ей известны и так... Жаль, неофициальный лидер йуужань-вонгов не оправдал ее надежд. Но Ниатал никак не ожидала, что представитель этого народа сам не окажется достаточно смелым - вопреки своему предсказанию! Он предпочел не говорить ни да, ни нет, вместо того чтобы прямо признать необходимость немедленных действий. Йуужань-вонги могли бы стать отличными союзниками.
  Впрочем, кое-что интересное предсказатель все же упомянул, и похоже, сам не понял, насколько близок к истине. В новостях о недавнем назначении еще не объявляли...
  Да, адмирал и полковник. Из них двоих действительно получится отличная команда. И Галактический Альянс будет спасен.
  
  Глава пятнадцатая
  
  - Какой ужас! - это сказал, конечно, Трипио. - Двоюродный брат хозяина Хэна нанял убийц, чтобы убить его?!
  - Да, с чувством юмора у него всегда были проблемы, - Хэн пощелкал кнопками на панели управления только что купленного шаттла. - Старая развалина.
  - Простите, но то, что моя модель не самая новая, - дроид-протоколист добавил в голос благородного возмущения. - Не дает кому-либо права оскорблять меня. Ведь я по-прежнему владею шестью миллионами...
  - Я о шаттле, - ответил Соло.
  - ...форм общения и до сих пор прекрасно функционирую. Не понимаю, зачем вам возвращаться на Кореллию, где вас ждет такая опасность. И почему я не могу отправиться с вами?
  - Потому что ты слишком большой и золотистый. А опасность больше здесь, чем на Кореллии. Тракен думает, что мы находимся на Корусканте.
  - Но вы действительно находитесь на Корусканте, - уточнил протоколист.
  - Вот поэтому мы сейчас и улетаем на Кореллию, - пояснил Хэн. - Чтобы не находиться на Корусканте. Так, к отлету готовы.
  Чету Соло я нагнал как раз, когда они приобрели на стоянке старый корабль: 'Сокол' действительно оказался в ремонте, и приходилось довольствоваться тем, что есть. Насчет тракеновского контракта на свою семью, Хэн и Лея уже знали, и, как казалось, не особенно волновались. C3PO, конечно, запаниковал, но кто же обращает внимания на панику С3РО?..
  - Слушай, Хэн, - прошептал я, посмотрев в сторону грузового отсека, где скрылась Лея со своими вещами. - У меня найдется лишний миллион... Давай я найму Бобу Фетта и он...
  - Не надо, - Соло тоже начал шептать. - Я сам разберусь. Это семейное дело.
  - Не справишься! Пусть займутся профессионалы. А не хочешь Фетта, думаю, на Зонаме найдутся специалисты еще времен вторжения. Я поговорю кое с кем и...
  - Еще не легче... Только йуужань-вонгов на Кореллии не хватало. Я просто пойду и пристрелю Тракена.
  - Но ведь...
  - Хэн, Йал, - Лея вышла из грузового отсека. Мы с Соло тут же замолкли, будто нас застали на месте преступления.
  Однако принцесса явно не слышала предыдущее обсуждение, хотя выглядела взволнованной.
  - Вы должны посмотреть на это. Последние новости.
  На небольшом голоэкране в грузовом отсеке отряд солдат в черной броне штурмовал здание.
  - Этим утром новое спецподразделение, известное, как Гвардия Галактического Альянса, вошло в один из кореллианских кварталов Галактического города, - сообщал голос за кадром.
  - Странно, что они не покрасили броню в белый цвет, - пробормотал Хэн, глядя как кореллианцев вытаскивают из домов.
  - Гвардии были предоставлены чрезвычайные полномочия для интернирования кореллианских граждан, проживающих в Галактическом Городе...
  - Этого следовало ожидать, - мрачно продолжил Соло.
  Тут голокамера остановилась на фигуре в черной униформе со световым мечом в руке. Изображение приблизилось.
  - Не может быть, - тут даже у Хэна не хватило слов.
  Я с ужасом смотрел на голоэкран...
  Даже тогда, когда я подозревал, что один из моих друзей-джедаев стал ситхом - не мог на самом деле поверить в это. Теоретически - да, но на практике не представлял. Подозревать нескольких - не то же самое, что точно знать о ком-то одном, и, может быть, в тайне от самого себя я все же надеялся: они все окажутся не при чем.
  Теперь сомнений не осталось: ситх нашелся.
  - Официальной реакции Ордена джедаев на произошедшее пока не последовало, продолжал голос с голоэкрана. - Напоминаем, для большинства явилось полной неожиданностью, что Галактическую Гвардию возглавляет рыцарь-джедай, на днях получившая звание полковника - Тахири Вейла.
  
  Глава шестнадцатая
  
  Хэн и Лея уже час как улетели с Корусканта, С3РО отправился на квартиру Соло...
  А я потеряно бродил по пешеходным дорожкам, сворачивая куда попало, не обращая внимания, куда иду. Четверка джедаев-охранников шла в двух шагах за мной, пока не возражая против прогулки... Впрочем, при ее тренировке и поддержке Силы охрана все равно могла прошагать куда больше меня и не утомиться.
  'Как?! Как это могло случиться?! - было все, о чем я мог думать. - Как Тахири могла стать ситхом?!'
  Тахири, которую я когда-то спас с Йавина. Тахири, которой я помог стать единой личностью. Тахири, которая прикрывала меня в бункере Шимрры.
  Как она может превратиться во что-то жуткое, чего я и сам толком не представлял?..
  'Ты не получишь никого из них!' - сказал я когда-то Вержер.
  Вержер! Проклятая птица! В этот момент, если бы мог, я бы вытащил ее из Силы - чтобы убить снова!
  'Я победила, малыш,' - был ее ответ тогда.
  И в какой бы ситхской бездне не был сейчас призрак фош, наверное, она продолжает насмехаться надо мной.
  Неужели все это ее десятилетний план?! Или я ошибаюсь? Не всесильна же она, в конце концов... Тогда, может быть, всему причиной Лумия?
  Да! Наверняка эта злокозненная темная леди обманула Тахири, так же как должна была обмануть Джейсена! Наплела ей сказок про высокоморальных ситхов! Соблазнила историей Дарта Вективуса! Склонила к темной стороне, как необходимости для предотвращения войны. А может быть, это Лумия помогла Тахири поймать Мика Рама?
  Но что же мне теперь делать? Сообщить Люку, что нашел ситха из его снов? Поверит ли он мне? И что сделает, если поверит? Что он вообще может сделать с Тахири? Ничего! Пока она не совершила ничего действительно ситхского, ее не за что наказывать. Видение будущего лишь заставит к ней присмотреться, не более. В конце концов, у Анакина было видение темной Тахири еще во времена Вторжения. И в Джейсене Люк ощущал темную сторону задолго до того, как узнал, что он - ситх. И это ничего не изменило.
  Я, конечно, расскажу ему, но... Может быть, еще не все потеряно? Может быть, Тахири не понимает, что Лумия ее просто использует? Что если попробовать с ней просто поговорить?!
  Да, я должен попробовать. В конце концов, мы друзья.
  Друзья...
  'А если она меня убьет?' - пришла непрошеная мысль.
  Я поспешно отогнал ее, но мысль вернулась в виде воспоминания о смерти Мары: ситх должен пожертвовать кем-то близким... А у Тахири это Анакин, потом остальные Скайуокеры-Соло и... Я.
  Сколько бы я не представлял Тахири с красным мечом и золотыми глазами, идея, что она убьет Анакина казалась абсурдной. А вот меня... Ведь мы же друзья? Сейчас эта мысль повернулась совсем другой стороной и постоянно возвращалась, как ни пытался ее выкинуть из головы. Мара узнала, кто такой Джейсен, я узнал, кто такая Тахири. Что если она решит... ускорить жертву? В то время как все мои чувства кричали, что это невозможно, логика советовала быть осторожнее. Не раскрывать все, как вышло с предсказанием войны.
  'Но как же?.. А если... - у меня появилась новая идея. - Можно и не обвинять ее прямо. И потом сообщить Люку. Но я должен поговорить с Тахири.'
  Я остановился и повернулся к своей охране.
  - Ребята, вызовите аэротакси. Нам нужно посетить штаб Галактической Гвардии.
  * * *
  В штаб ГГА меня пропустили без вопросов. Ну... Точнее, не меня, а джедаев, которые были при мне. Известный предсказатель в настоящем и не менее известный спаситель галактики в прошлом - это, конечно, хорошо, но все же официально права посещать штабы спецподразделений не дает. А вот джедаи такое право, похоже, имели. По крайней мере, пока во главе Гвардии тоже стоял джедай. Так что договориться между собой им не составило труда...
  Тахири лично встретила нас в дверях. В своей новой черной форме, но такая же, какой была при нашей последней встрече: ничто в ней не напоминало ситха. Пришлось напомнить себе, что Джейсен тоже хорошо притворялся.
  - Привет, Йал, - девушка улыбнулась, но не очень уверенно. - Заходите. У нас как раз планерка с командирами подразделений. Я теперь полковник... Люк, наверное, недоволен?
  - Не знаю, я с ним еще не виделся, - зайдя в зал со всей своей командой, я осмотрелся.
  'Зловещие' гвардейцы Альянса мирно пили каф. Некоторые что-то читали с датападов.
  - Все, как ты предсказывал, правда? Вот и Гвардия Галактического Альянса создана.
  - Но я не думал, что ты ее возглавишь.
  - Должен же кто-то был этим заниматься, и джедай справится лучше других, - Тахири вздохнула. - Я знаю, Совету не понравится то, что показал Голонет. Но это необходимо. В кореллианском квартале мы сегодня нашли целый склад оружия и взрывчатки. Они готовили новые теракты.
  - Знаешь... Вообще-то я думаю, что ты права, - я обернулся к джедаям и, извиняясь, пожал плечами: личное мнение - и только. - Не сидеть же, пока кто-то взрывает дома. Но высылка всех кореллианцев...
  - Это не ко мне, - поспешно ответила Тахири. - Указы об интернировании и репатриации подписал Кэл Омас по предложению адмирала Ниатал.
  'Ниатал! - вспомнил я недавний разговор. - Значит, она уже все знала тогда. Не решила ли, что будет править вместе с Тахири? И ведь будет, возможно.'
  - Моя работа: только находить тех из кореллианцев, кто опасен, и арестовывать, - завершила джедайка.
  - Да, надеюсь, все этим ограничится. Знаешь... Насчет будущего...
  - Ты еще что-то предвидел? - Тахири нахмурилась.
  - Да. Это важно. Во-первых, если твои гвардейцы арестуют женщину по имени Айлин... Или не Айлин, я не уверен, что она не сменит имя. Но если будет подозрительная женщина, которая будет упорно отпираться на допросах...
  - Тут каждый арестованный этим занимается, - слегка улыбнулась девушка.
  - Но эта особенно упорная. Хотя скорее всего, ее все-таки будут звать Айлин. Так вот, тогда не трогай ее, а сразу позови меня: это важно. Я потом все объясню, если она найдется.
  - Ладно, - задумалась Тахири. - Если у нас будет похожая, я могу вызвать тебя как свидетеля.
  - А во-вторых, ты знаешь Лумию? - продолжил я.
  - Лумия?.. Темная леди-ситх? - Казалось, Тахири заволновалась. - Анакин рассказывал мне о ней. Она тоже во всем этом замешана?!
  - Наверняка. Понимаешь, я видел нечто странное. Лумия была на каком-то астероиде, там был дом с разноцветными раскрашенными дроидами, какие-то фантомы минокков... И с Лумией был кто-то из джедаев нашего Ордена, я не видел, кто именно. Но Лумия что-то наговорила этому джедаю про Дарта Вективуса - древнего ситха, который не был злым или сумасшедшим, хотя и был ситхом, и что-то еще... В общем, не знаю как, но Лумии удалось обмануть... его или ее... Того джедая. И увести на темную сторону. Упоминая Вективуса, я внимательно наблюдал за реакцией Тахири. Но не было похоже, чтобы имя произвело на нее впечатление.
  - И ты не видел, кто был с ней, - пробормотала джедайка. - Ты рассказал Люку?
  - Еще нет, как раз собираюсь.
  - Правильно. Он должен знать. Возможно, это Лумия стоит за разжиганием кореллианского конфликта и за Антивонгской лигой! - Тахири вскинула голову. - Ты точно не разглядел того джедая? Лицо, фигуру, одежду, голос? Совсем ничего?
  - Нет, ничего определенного, - соврал я. Хотя почему соврал? Я действительно никого не видел. - Но из того, что я видел, было совершенно ясно, что именно Лумия стояла за всем, что произошло с Кореллией. Она подтолкнула Альянс к войне. Иначе ее можно было бы избежать. Думаю, Лумия обманула этого джедая, внушив, что для спасения Альянса надо стать ситхом.
  - Для спасения Альянса... - Тахири потерла шрамы на лбу, оставшиеся с тех пор как она побывала в руках формовщиц. - Чепуха какая-то. Но если кто-то из Ордена предатель... Значит, все еще хуже, чем мы думали. Люк должен узнать обо всем как можно скорее.
  - Да, я обязательно расскажу ему. Прямо сейчас мы отправимся в храм, - согласился я, все стараясь разглядеть в подруге что-то незнакомое - что-то ситхское. Однако Тахири была той же, что и всегда. И с виду ее нельзя было заподозрить во лжи. Я даже немного потерял уверенность, что она действительно ситх.
  - Я тоже буду внимательно следить за всем вокруг, - пообещала она напоследок. - Если что-то замечу, Совет узнает. Даже если они мной и недовольны сейчас, я сделаю все, что могу, если Ордену понадобится помощь.
  Это было никак не похоже на поведение ситха. Хотя я смутно представлял, как должен вести себя ситх, прикидывающийся джедаем.
  'Неужели она так хорошо притворяется? - задумался я по дороге к Храму. Сознавать, что Тахири обманывает меня, было больно. - Или может, она и не должна была измениться? По крайней мере, сейчас? Если она только начала обучаться, то ее еще можно спасти! Ведь была же она и так ученицей Дарта Каедуса. Правда тогда это было после смерти Анакина... Может быть это гибель Нен Йим и охота на Мика Рама так повлияли? Во всяком случае, я объяснил, что Лумия обманывает ее. Если это не поможет, тогда придется...'
  Что именно придется, думать не хотелось. В любом случае, Тахири - была Тахири. И пока она не сделала ничего такого, за что я мог бы осудить ее.
  Так что я решил пока рассказать Люку то же, что и ей. Знать, что кто-то из своих стал ситхом, уже немало. А темную сторону Люк сможет почувствовать лучше меня.
  
  Глава семнадцатая
  
  Следующие несколько дней обстановка в галактике продолжала ухудшаться с угрожающей скоростью...
  Конечно, я рассказал Люку свою версию встречи Лумии с джедаем. Но, как оказалось, без особой пользы. Скайуокер уже сам почувствовал, что Лумия на Корусканте, и подозревал, что кто-то из джедаев может быть на ее стороне: что-то такое ему смутно виделось в снах. Все же он меня поблагодарил за помощь и... поручил заботе Асоки Вестару, вместо того, чтобы взять ее в храм. Оказывается, Люка об этом попросил Джейсен, желая устроить своей коралловой ученице последнее испытание перед получением звания настоящего джедая.
  Конечно, Асока могла отказаться, против воли никто бы ей такого не навязал, но она, наоборот, с радостью согласилось. Так что теперь Вес вполне официально прописали на корабле, а я, по правде говоря, усомнился: все ли у Джейсена в порядке с головой после Зонамского просветления?.. Асока никак не казалась той, кто может обучать учеников. Впрочем, у нее самой было иное мнение, и в своем голографическом виде она каждый день обсуждала с Вестарой вопросы Силы. Устраивать тренировки на мечах голограмма по понятным причинам не могла.
  На следующий день после первого выступления Гвардии Галактического Альянса адмирал Пеллеон ушел в отставку под предлогом здоровья и возраста, хотя я знал, что он был против создания Галактической Гвардии. Место главнокомандующего заняла Ниатал.
  В тот же день у одного из зданий Управления Безопасности Корусканта взорвалась бомба. Как обычно, подозревали кореллианцев, а Кореллия, в свою очередь, обвинила Альянс, что тот сам устраивает теракты на своих улицах. Еще десяток систем Внешнего кольца, протестуя, отозвали своих представителей. Тракен Сал-Соло, видимо, ободренный поддержкой, объявил, что Кореллия начинает восстановление Балансирной станции. Еще через день Кэл Омас сделал ответный ход: пригрозил блокадой и дал сутки на размышление. Кореллия не ответила, и по истечению заявленного срока блокада началась.
  Два флота Галактического Альянса отрезали систему от остального пространства и планету от своих орбитальных заводов. Вот уже три дня как Кореллия была в осаде и призывала остальную галактику вмешаться.
  Тахири продолжала вышибать двери в чужих квартирах и каждый день проверять по паре тысяч кореллианцев. Террористов вылавливали десятками, а спрятанные взрывчатку и бластеры ГГА конфисковывала тоннами. И как я ни подозревал Тахири в предательстве, с ее решительными действиями в глубине души был согласен. Если судить по Голонету, большинство корускантцев придерживалось того же мнения.
  'Убирайтесь на свою Кореллию!' - скандировали толпы на площадях Галактического города. - 'Полковник Вейла, так держать!'
  'Империя вернулась! Кэл Омас - новый Палпатин! Полковник Вейла - новый Вейдер!' - отвечали им такие же толпы на Кореллии, Фондоре и Комменоре.
  Миллионы кореллианцев, проживающих в столице, потянулись к космопортам: не имеющие корускантского гражданства - должны были отправиться на родную планету. Добровольно или принудительно...
  Тем временем я попытался тайком связаться с Бобой Феттом, однако не преуспел. В Голонете никто не знал, как его найти, а если и знал, то молчал. Возможно, в каких-то тайных разделах, эта информация была, но про них мне ничего не было известно, а необходимых знакомств за все время так и не появилось. Правда, я был уверен, что Лэндо, Мара или Миракс Хорн знают, как добраться до охотника за головами, но никого из знакомых как раз и нельзя было подключить: хотелось сохранить все в тайне!
  Пару раз я связывался с Тахири, которая оставалась неизменно приветлива и сообщала, что у нее все в порядке. Вопрос: 'что с ней делать?' - по-прежнему был без ответа. Я мог, конечно, обвинить самого ныне популярного на Корусканте джедая перед Советом ордена, но не представлял, что из этого выйдет. А после такого провала с предыдущим предсказанием опасался худшего. И в результате, только выжидал.
  Но сегодня что-то, наконец, сдвинулось с мертвой точки. Тахири сама связалась со мной и сообщила, что ГГА арестовала женщину по имени Айлин Хабуур...
  * * *
  - Как ты и говорил, от всего отпирается, - сообщила Тахири, пока мы шли по коридорам бывшего учебного центра (отдельного здания для Гвардии пока не нашлось). - Ведет себя вызывающе... Знаешь, кто она? Особа галактического значения?..
  - Вряд ли. Хотя, с какой стороны посмотреть, - усомнился я. - Не уверен точно, что это та самая Айлин, но ты ведь можешь чувствовать, говорит ли она правду?
  - Конечно. Если она не хорошо обученная одаренная, то вряд ли сможет скрыть свои эмоции от джедая, - пожала плечами Тахири.
  - Вот и отлично, значит все мигом станет ясно...
  Я по-прежнему всюду ходил с охраной, так что наш вход в камеру заключенной выглядел впечатляюще.
  - Пять джедаев и йуужань-вонгский предсказатель собственной персоной, - усмехнулась женщина с киффарской татуировкой на лице. - Не слишком много для агента по взысканию долгов?
  - Смотря с кого вы их взыскиваете, - откликнулась Тахири. - Йал Йим - свидетель по вашему делу.
  - Свидетель?.. - Айлин с интересом взглянула на меня. - Не припомню, чтобы мы встречались.
  - Зато я знаком с вашим отцом.
  - В этом вы меня обошли, я сама с ним не знакома, - безразлично ответила наемница. - Только не говорите, что я внебрачная дочь Палпатина.
  - Нет, всего лишь Бобы Фетта. Манд'алора и известного охотника за головами.
  Тахири с удивлением взглянула на меня, а потом вновь перевела взгляд на киффарку.
  - Что, в самом деле? Мама мне о таком не рассказывала... - пожала плечами та. - Это не Палпатин, конечно, но...
  - А я чувствую, что вы прикидываетесь, - перебила ее джедайка. - Вы знаете своего отца.
  - Быть дочерью Фетта - еще не преступление.
  - Вы приняли у Тракена Сал-Соло контракт на убийство Хэна Соло и членов его семьи... - продолжил я.
  - Это так? - поинтересовалась Тахири.
  - Я не обязана отвечать каждому встречному гадателю. Где мой адвокат?
  - Зато мне вы обязаны отвечать. Вы приняли контракт на Хэна Соло? - не отставала джедай. - Впрочем, я и так чувствую, что это правда.
  - Вы уже выносите приговоры на основание предсказаний и предчувствий? - мрачно усмехнулась Айлин.
  - Вы еще не знаете, что Тракен вас подставил, - добавил я, окончательно убедившись, что передо мной та самая Айлин. А это давало неплохой предлог связаться с ее отцом. - Тракен навел Гвардию на вас, использовал как отвлекающий маневр. Чтобы, пока все занимаются вами, другие наемники могли добраться до семьи Соло.
  - Неплохая попытка. Только я тут ни при чем. И мне нет никакого дела до проблем Сал-Соло. Чтобы там твоя джедайка ни ощущала, это не доказательство.
  - Ничего, пока предчувствий достаточно, чтобы держать вас в камере сколько понадобится, - холодно заметила Тахири. - Это все, Йал?
  - Пока да.
  - Тогда пойдем. А с ней разберемся позже.
  * * *
  - Что с ней будет дальше? - поинтересовался я, когда мы вышли из камеры.
  - Если найдем доказательства - сядет в тюрьму за подготовку к убийству. Если не найдем... Гвардия может держать подозреваемых в заключении довольно долго.
  Тон и слова Тахири мне не понравились.
  - Ты же понимаешь, что это дочь Бобы Фетта? А он не только самый лучший охотник за головами, но и правитель мандалорцев... Или что-то вроде того. А это уже политика...
  - Ты что, предлагаешь ее отдать на поруки папе? - невесело улыбнулась Тахири.
  - Ну... Может быть, потом. По крайней мере, надеюсь, с ней будут хорошо обращаться.
  - Не волнуйся, я уже знаю, кто она, что хотела, и у меня нет желания ссориться с Феттом. Так что я не собираюсь ее 'сгноить в застенках', как говорят кореллианские голоканалы. Но и выпускать не собираюсь. Разве что Боба Фетт гарантирует, что она откажется от контракта на семью Соло, и за руку уведет на свой корабль.
  - А ты можешь связаться с Феттом? - задал я главный вопрос. - У вас в Гвардии ведь есть нужная информация?
  - Мы сотрудничаем с Разведкой ГА, так что связь с Бобой Феттом можно получить в два счета. Только вряд ли он будет рад узнать, что с его дочерью.
  - Ну это еще неизвестно... Можешь передать ему, чтобы вышел на связь со мной? Я сам с ним поговорю.
  - Сделаю. Можешь ждать связь уже сегодня. Если ты можешь его как-то убедить... как-то решить этот вопрос, то постарайся. А я прослежу, чтобы с ней ничего не случилось.
  'По крайней мере, Тахири ее не замучает, - прикинул я. - Лишь бы другой кто не попался. Мне кажется, или Тахири в самом деле стала 'темнее' с прошлого раза? Как же это остановить? Куда смотрит Люк?'
  
  Отступление. Кореллианская система
  
  Он был обычным пилотом истребителя, чье имя не вошло в историю.
  Конечно, если бы историки будущего провели небольшое исследование архивов планеты Фондор, они могли раскопать подробности, однако вряд ли это кому-то пришло бы в голову... Краткий пересказ событий отлично обходился без имен.
  Фондорцу не повезло трижды. Во-первых, его истребитель был среди эскорта транспортов, доставлявших на Балансир необходимые для станции грузы. Во-вторых, с другими товарищами по несчастью с разных планет он оказался на Балансире в день, когда была установлена блокада. И в-третьих, он твердо верил в предсказания Йала Йима.
  Еще когда никто не мог подумать о скорой войне, йуужань-вонг предупредил галактику. И его пророчества сбывались с непостижимой точностью. Разгорающийся конфликт с Кореллией, теракты на Корусканте, Галактическая Гвардия, аресты всех кореллианцев без разбора... И вот теперь - блокада. Дальше должна была начаться война. В этом уже мало кто сомневался, за исключением завзятых оптимистов, а пилот не был завзятым оптимистом.
  И когда разношерстная флотилия кораблей нескольких систем взлетела со станции и начала попытку прорыва, у него не было сомнений: новая галактическая война начнется именно здесь.
  * * *
  Три крестокрыла, пилотируемые джедаями, заняли позицию между флотом Альянса и взлетевшей с Балансира флотилией. Вот один из фондорских истребителей вырвался из строя, подлетел едва ли не вплотную к Зекку, а затем развернулся обратно. Зекк, в свою очередь, некоторое время преследовал его, прежде чем вернуться к своим товарищам.
  В Кореллианской системе снова шла игра 'Кто первый моргнет'.
  - Они собираются прорываться, - сообщил Анакин, видя как весь строй кораблей двинулся вперед.
  Старый, но достаточно вооруженный, чтобы отпугнуть пиратов, атзеррийский транспортник двигался прямо на Джейну...
  - Начинается, - ответила джедайка. - Я его шугану.
  - Осторожней, - это напомнил Зекк.
  Джейна пролетела над самой обшивкой атзеррийца, едва не задев его антенны. Но транспортник, как ни в чем ни бывало, продолжал лететь вперед.
  - Похоже, ему мало, - заметил Анакин. - Джейна, я присоединюсь.
  - С другой стороны идет на прорыв бонаданский крейсер, - предупредил Зекк. - Предоставьте это мне.
  - Лазерные пушки нацелены, на тот случай, если у него появятся лишние мысли, - подключился к разговору звездный разрушитель 'Решительный'.
  В последний момент Анакин, летящий навстречу атзеррийцу, отвернул вверх, в то время как транспортник нырнул вниз. Противники разошлись в считанных метрах. И тут же кормовые люки транспортника открылись, и на крестокрыл нацелились пушки.
  - Анакин, я разберусь с ним...
  Грузовик сделал несколько выстрелов, но эта дуэль была им заранее проиграна: одна за другой пушечные турели взорвались под огнем крестокрыла.
  - Джейна, фондорский истребитель!
  * * *
  Пилот видел, как его напарник пролетел рядом с крестокрылом Альянса. Затем на прорыв пошел атзеррийский транспортник. Вот еще один крестокрыл заставил его свернуть с курса и... Атзерриец решил применить свое оружие.
  Значит, война начнется прямо сейчас... С полной уверенностью в этом фондорец направил свой истребитель на помощь грузовику. Вот в перестрелке тот уже потерял оба кормовых орудия и стал беззащитным...
  Огонь!
  В последний момент крестокрыл увернулся от выстрелов, а другой истребитель Альянса открыл огонь в ответ. Пилот попытался совершить маневр, но неудачно...
  'Началось...' - подумал он, прежде чем истребитель взорвался.
  Его имя не вошло в историю. Фондорец запомнился как первая жертва Второй Галактической Гражданской войны.
  * * *
  - Ситх! - не удержалась Джейна, видя как истребитель с Фондора взорвался под огнем Анакина.
  В следующее мгновение второй фондорский истребитель открыл огонь по ее брату.
  Атзеррийский транспортник развернулся и выстрелил из носовых орудий.
  И несколько кораблей разных систем, приближающихся со стороны Балансира, тоже открыли огонь.
  В перестрелку с обеих сторон втягивались все новые участники, а пространство наполнялась обломками. Вот, не выдержав, выстрелил бонаданский крейсер. И тут же дал ответный залп 'Решительный'.
  Разумеется, флотилия союзников Кореллии не имела ни шанса против звездного разрушителя и пилотов джедаев. Уже несколько минут спустя немногие уцелевшие или не вступившие в схватку корабли развернулись обратно.
  Со стороны Балансира и от флота Альянса поспешили спасательные транспорты...
  
  Глава восемнадцатая
  
  ГГА действовало оперативно и уже вечером на панель связи Асоки пришел входящий вызов. Причем он шел с Кореллии.
  - Это Боба Фетт. В чем дело, предсказатель? - поинтересовался знакомый голос. - Твоя леди Вейдер нашла меня и предупредила, что у тебя что-то важное. Надеюсь, это так.
  - Она не леди Вейдер, - недовольно ответил я.
  Затем пересказал всю историю с контрактом на Соло, наводкой от Тракена и появлением Айлин в тюрьме Галактической Гвардии.
  - Кажется, ты задался целью помогать моей семье, - ответил Фетт.
  - Вообще-то, кроме того, я хотел бы тебя нанять, - неприятно было чувствовать себя заказчиком наемного убийства, но я хотел помочь Хэну. - Как насчет...
  - Надеюсь, ты говоришь по защищенному каналу связи? - перебил Фетт.
  - Конечно, - уж до такой меры безопасности я додумался перед наймом охотника за головами.
  - По крайней мере, на это у тебя хватило ума. А твой живой кораблик нас не подслушивает?
  - Я попросил ее обеспечить конфиденциальность. Личный разговор...
  - В самом деле? - казалось, Фетт усомнился. - Но хочу предупредить: кое-кто уже заплатил за то, чтобы Сал-Соло освободил пост раньше срока. Если ты хотел побеседовать о нем, то на этот раз твой провидческий дар дал маху.
  - А... Вот как, - я почувствовал облегчение. Мне не придется нанимать охотника за головами, кто-то другой уже позаботился об этом. - Тогда... Пожалуй, мне не нужно тебя нанимать.
  - Спасибо за информацию. Теперь задание доставит мне и некоторое удовольствие. И пусть девочка в черном позаботится об Айлин. Так или иначе я улажу это дело. До встречи.
  - До встречи, - повторил я перед тем, как охотник отключился.
  * * *
  Фетт тоже действовал оперативно. На следующее утро Голонет уже сообщал новость о гибели Сал-Соло. Семья Соло теперь была в безопасности, по крайней мере, от Тракена, однако в политическом плане мало что изменилось.
  На Кореллии партии 'Демократический союз' и 'Кореллианский либеральный фронт' буквально в течение нескольких часов создали новое коалиционное правительство. Балансирной партии, где прежде заправлял Тракен, был предоставлен совещательный голос. Новый глава правительства Дар Геджен первым делом объявил, что убийство Сал-Соло - дело рук агентов Альянса, а Кореллия полна решимости продолжать отстаивать независимость.
  Вдобавок за несколько часов до этого произошло столкновение в пространстве Кореллии, которое кореллианские голоканалы иначе как бойней и не называли.
  Корабли союзников Кореллии попытались прорвать блокаду... Я помнил, что в этой попытке прорыва должен был погибнуть только один корабль, сбитый Джейсеном Соло, причем уже при отступлении. Но что-то пошло не так, неизвестно почему.
  Как сообщалось, фондорские истребители открыли огонь по крестокрылам Альянса, потом в бой вмешались представители Бонадана и еще нескольких систем...
  Альянс не понес потерь, со стороны противника - многочисленные жертвы. Фондор и Бонадан назвали произошедшее 'актом войны', их поддержали еще с десяток планетных правительств.
  Кэл Омас и Ниатал заявили, что силы Галактического Альянса вели только ответный огонь и те, кто пытались прорваться, сами виноваты. Само собой, Альянс отрицал и свою причастность к смерти Сал-Соло.
  Призрак КНС вставал во весь рост.
  Я изо всех сил пытался припомнить еще что-то о ходе войны, но без особого успеха. Что-то смутно мелькало насчет Кашиийка и Верпина, но что именно должно там произойти?
  Ловушка, подстроенная КНС, когда Джейсен попытался помешать выборам главнокомандующего Конфедерации, но тот был избран за день до этого. Это могло пригодиться, но позже.
  Ситхи на Коррибане... Что теперь невозможно.
  Свержение Кэл Омаса и его самоубийство мечом Бена... Гибель Балансира из-за поддельных координат... Нановирус против семьи Тенел Ка и против потомков Фетта... Предательство моффов, гибель Пеллеона... Это все тоже должно быть еще не скоро и пока не ясно, будет ли.
  Правда, пока оставалось одно, о чем срочно надо было предупредить Тенел Ка. С ней лично связаться не было возможности, да и мне было неизвестно, не подслушивал ли кто ее разговоры.
  Так что опять пришлось лететь в храм джедаев...
  * * *
  К моему удивлению, сегодня воссозданный зал Тысячи Фонтанов был совершенно пуст. Кроме нас с Люком, никому, видно, не пришло в голову прогуляться тут или помедитировать.
  - В последнее время у джедаев ощущается некоторая нехватка свободного времени, - ответил на мой вопрос Скайуокер. - Положение в Альянсе, да и на самом Корусканте, сложное.
  - Да, действительно. Ты еще не нашел Лумию?
  - Нет. С тех пор как я почувствовал темное присутствие где-то рядом, мне не удавалось найти ее вновь, - помрачнел Люк.
  - А джедая-предателя?
  - Пока тоже нет. В моих видениях постоянно появляется враг, лица которого не видно, но меня не покидает чувство, что я знаю его.
  - Понятно, - некоторое время я раздумывал, сказать ли про Тахири, и наконец, решил, что хуже от этого не станет. - А тебе не кажется, что Тахири как-то странно себя ведет в последнее время?
  Люк задумался.
  - Нет, я не ощущаю в Тахири темной стороны.
  - В самом деле? - заявление мастера-джедая стало неожиданным.
  - С тех пор как погибла Нен Йим, я чувствовал в Тахири какое-то смятение, - продолжил Скайуокер. - Но тьмы, как в Лумии - нет. Мне не нравится то, чем она занимается, но пока она остается джедаем.
  - Вот как... - теперь задуматься пришлось уже мне. Тахири так хорошо маскируется? Или действительно пока еще не пала на темную сторону? - Ладно... Но я хотел сказать о другом. У меня опять предвидение насчет будущего. В ближайшее время должно случиться новое покушение на дочь Тенел Ка. И похоже, что его должна совершить охотница за головами Ора Синг. Наверняка, ее нанял кто-то из хэйпанцев, но не знаю, кто именно. Ты можешь предупредить Тенел Ка?
  - Обязательно, - Люк вздохнул. - Только проблем с хэйпанцами сейчас и не хватало. Может, еще что-нибудь?
  - Ну... - я перебрал в уме те будущие события, в которых пока мог быть уверен. - Если Джейден Корр как-то услышит голоса, или Сила поведет его в какую-то галактическую глушь, чтобы помешать новой опасности, скажи мне. Мы с Асокой обязательно должны участвовать.
  Глава ордена некоторое время хмуро смотрел на меня, но наконец произнес:
  - Хорошо.
  * * *
  После разговора в храме события этого дня еще не подошли к концу. Стоило мне вернуться, как Асока поприветствовала новой проблемой.
  - Тебя с Бакуры вызывали, - сообщила она.
  - Кто? Малинза?
  - Нет - Хал. Что-то важное и срочное, просил связаться.
  Совету я последовал незамедлительно: не хватало только, чтобы на Бакуре начались какие-то проблемы. До сих пор система поражала тишиной на фоне галактических беспорядков.
  Лицо Хала, появившееся в голопроекторе, и в самом деле выглядело взволнованным.
  - Привет, Йал. Я им говорил, что ты не одобришь, - с ходу начал он, оглядываясь куда-то в сторону. - И Малинза говорила. Но они все равно летят. Разве же его переубедишь!
  - Постой, кто летят? - ничего не понял я. - Куда?
  - Чулканг Ла! Летит к тебе на помощь.
  - Чулканг Ла?! А разве он... А, ну да...
  - Чулканг Ла, бывший мастер войны, - уточнил Хал. - Он говорит: если вот-вот разразится галактическая война, которая и нас касается, то он должен разобраться на месте. Ты все-таки не мастер стратегии. То есть, ты, конечно, предвидишь будущее, но надо еще и правильно реагировать на то, что видишь. Это он так говорит...
  - Понятно, - я попытался собраться с мыслями. На этот раз Чулканг Ла не принимал участия в йуужань-вонгской войне, и я как-то забыл о нем. А он, выходит, остался жив, и теперь решил помочь. - Надеюсь, он не со всем флотом летит?
  - Нет, только небольшой отряд охраны, - Хал замялся. - Полсотни воинов. Но ведь на Асоке много свободного места... И оружие... Виллипы связи... Он не желает разговаривать по гиперкому, немного... старомоден. И он говорит, что прилетит в любом случае, даже если ты не согласен! Тебе нужна помощь!
  - Тогда пусть летит, - я махнул рукой. Полсотни воинов не займут много места, а если Чулканг Ла хочет разобраться в обстановке в галактике - пускай попробует. Пожалуй, это будет только полезно. - Мы с Асокой всех примем.
  - Вот и хорошо, - молодой воин явно вздохнул с облегчением. - Он вылетает уже сегодня. Может, вдвоем вы сможете... Что-нибудь сделать.
  Я не был в этом уверен, но согласился.
  
  Отступление. Орд Мантелл
  
  Небольшой, неприметный особняк в одном из кварталов столицы Орд Мантелл, как правило, пустовал. Его хозяева предпочитали проводить свое время на каких-то других планетах, залетая, в лучшем случае, раз в полгода, но аккуратно оплачивая все необходимые счета. Впрочем, тех мантеллцев, которые любили в отсутствие владельцев заглянуть в чужое жилище, ждал бы неприятный сюрприз. Дом был окружен замаскированными голокамерами. Неизвестно, кому именно они передавали сигнал, но в случае нарушения границ владений, местные представители власти появлялись со сверхъестественной скоростью.
  Поговаривали, что особняк принадлежит какой-то из галактических спецслужб, спорили насчет конкретной принадлежности, но толком никто ничего не знал.
  У Селесты Морн было другое мнение. Тени Завета удалось выяснить, что особняком на самом деле владела Антивонгская лига, купившая его через третьих лиц. И еще Тень узнала, что именно здесь этим вечером тайно соберутся лидеры Лиги с пяти планет, где были ее основные подразделения. Соберутся, чтобы встретиться с кем-то еще... Вообще-то для обсуждения своих дел руководство Лиги могло собираться вполне открыто, так что секретное собрание настораживало. Поэтому Селеста и прибыла на место встречи раньше всех и пробралась внутрь дома. Опытному джедаю, не составит труда на мгновение ослепить голокамеры Силой, чтобы пройти. С помощью той же Силы джедайка заблокировала сигнализацию и открыла двери, затем скрыв следы проникновения.
  Наскоро осмотрев дом изнутри и убедившись, что следящих устройств там нет, Селеста встала у окна и приготовилась ждать, используя Силу, чтобы слиться с тенями и стать незаметной для любых гостей, в том числе и ситхов.
  А что на встречу может явиться ситх, были основания думать. Слишком уж Антивонгская лига вовремя появилась и слишком уж ее деятельность помогала тем, кто хотел развязать Галактическую войну. То есть, ордену ситхов. Когда мастер Скайуокер последний раз связывался с Селестой, у него не оставалось сомнений, что ситхи стоят за всем происходящим. А лига для них может быть лишь прикрытием.
  Конечно, не обязательно на встречу явится кто-то из последователей темной стороны лично, но даже если это будет связной, за ним можно проследить и добраться, наконец, до тайного убежища проклятого ордена. Добраться и...
  Нет, конечно, Селеста не ненавидела ситхов: джедаю ненавидеть нельзя. Просто она с полным спокойствием истребила бы их всех до единого.
  Мастер Скайуокер к такому рвению относился не очень одобрительно, но он, хотя и был сильнейшим из современных джедаев, не видел всего того, что видела за свою жизнь Селеста Морн. Почти четыре тысячи лет проспать в одном саркофаге с призраком древнего ситха, а потом еще сорок семь лет общаться с ним наяву... Селеста заглянула в такие глубины темной стороны, о которых и не знала раньше. И честно говоря, не очень-то хотела знать. Спасибо Йалу, который избавил ее от Муура...
  Она так и не выяснила, что произошло с Заветом джедаев. По официальной истории, поместье Дреев, где была его штаб-квартира, случайно уничтожили в результате бомбардировки мандалорцев, а сам Завет вообще нигде в истории не упоминался. Но, помня рассказ Зейна Керрика, Морн подозревала, что все было не совсем так. Или совсем не так. К тому же сам Керрик остался жив и после это не раз появлялся в различных уголках галактики...
  Тот, прежний орден джедаев многого не знал. Тогда они думали, что следует опасаться только остатков империи Экзара Куна и наследия древних ситхов. А оказывается где-то рядом были и Звездная Кузница ракат, и империя истинных ситхов с бессмертным императором. А Дарта Ревана и Дарта Малака сама Селеста запомнила как многообещающих джедаев Ревана и Алека...
  Новый орден джедаев мог оказаться в той же ситуации ложной безопасности, но на этот раз у ситхов не вышло скрываться долго. Опять же, спасибо Йалу: про орден единых ситхов вовремя узнали и теперь на них идет охота.
  А чтобы не повторилось как с Дартом Руином, на этот раз ситхское наследие будет уничтожено в корне. И никаких трофейных голокронов для изучения!
  Селеста улыбнулась, вспомнив, как взлетела на воздух обложенная взрывчаткой гробница Фридона Надда. Хотя призрак его уничтожен еще Куном, но на всякий случай, мало ли... Или как протонные торпеды крестокрылов превратили в кучу щебня и так полуразрушенный храм ракат на Лехоне. И прочие известные места темной стороны... Вот так же точно будет уничтожено и убежище единых ситхов, когда его найдут. Должно же у них быть какое-то тайное пристанище, непременно связанное с темной стороной: ситхи не живут в дешевых отелях, им непременно нужно что-нибудь этакое. И когда последние из ситхов исчезнут, тогда Селеста, наконец, сможет уйти на покой и поселиться где-нибудь на Бакуре... Рядом с...
  Шум подъезжающих аэроспидеров прервал ее мечты: главари антивонгов прибыли.
  * * *
  Когда в особняке включили свет, скрываться стало труднее. Селеста не могла незаметно подойти к гостям вплотную, но как только все собрались в комнате, обставленной как конференц-зал, притаилась в коридоре по-соседству, обострив свой слух с помощью Силы. К счастью, стены были недостаточно толстыми, чтобы помешать слышать происходящее внутри.
  Шестерых внутри зала она успела рассмотреть по приезду: пять человек и родианец -причем, четверых людей и родианца узнала сразу, это и были часто мелькавшие на местных голоканалах лидеры антивонгского движения. А вот прибывший последним человек невыразительной внешности оказался ей незнаком.
  Связной? Или ситх? Джедайка осторожно попробовала ощутить присутствующих с помощью Силы, следя также, чтобы предполагаемый ситх не почувствовал ее саму.
  И замерла: рядом с ней было только пять живых существ.
  - Наконец-то, - недовольно пробормотал родианец. - Мы понесли большие расходы за последнюю неделю. Почему кредиты перестали поступать на наш счет?
  - Увы, у нас тоже возникли некоторые проблемы, - печально вздохнул неизвестный. - Но будьте уверены, Антивонгская лига уже выполнила все поставленные перед ней задачи...
  Селеста расширила свое восприятие и все равно на том месте, где должен был быть говорящий, чувствовала лишь пустоту. Это не было ощущение кого-то, кто, подобно самой Тени, скрывал себя в Силе, но ощущение было знакомым. Точно так же она когда-то безуспешно пыталась обнаружить в Силе Йала или других йуужань-вонгов.
  'Да он же...' - внезапная догадка запутала все еще больше.
  - То есть как выполнила все задачи? - изумленно спросил один из людей. - Мы ведь еще...
  - Вот так, - оборвал его замаскированный йуужань-вонг.
  Ощущение близкой опасности пронзило Селесту и в тот же момент за стеной раздались звуки выстрелов. Похоже, использовался скорострельный бластер.
  Махнув рукой на скрытность, джедай активировала меч. Несколько драгоценных мгновений ушло на то, чтобы разрубить запертую дверь. Когда Селеста ворвалась внутрь, она уже чувствовала, что там нет никого живого. За исключением, может...
  Нет, того, кто не ощущался в Силе, в конференц-зале тоже не было. Было открытое окно, а рядом с пятью телами весело мигал огоньком термальный детонатор.
  Не раздумывая, Тень Завета воспользовалась тем же путем отступления, что и главный антивонг, который почему-то оказался йуужань-вонгом. За спиной прогремел взрыв, и в спину толкнула волна горячего воздуха. В довершение всего, впереди послышался крик 'Джедай!', и начали стрелять. Вероятно, оставшиеся у аэроспидеров охранники-антивонги пылали желанием отомстить за смерть своих лидеров.
  Отражая выстрелы, джедайка успела заметить, как один из спидеров на полной скорости улетел прочь...
  'Провал, полный провал! - подумала Селеста, покосившись на работающие голокамеры. - Хуже того - ловушка! Однако, он любит рисковать. Не иначе, Ном Анор, лично.'
  О преследовании нечего было и думать: похоже, в ближайшее время на Орд Мантелл начнется охота на джедая. Удачей будет вырваться с планеты...
  
  Глава девятнадцатая
  
  'Продолжаются поиски темной джедайки, совершившей убийство лидеров Антивонгской лиги', - сообщил диктор с голоканала Орд Мантелл. - 'Люк Скайуокер по-прежнему хранит молчание по поводу произошедшего преступления...'
  На показанной в очередной раз голозаписи выкрашенная в блондинку, но вполне узнаваемая Селеста, размахивая мечом, вылетала из окна, а секунду спустя позади вспыхивал взрыв термального детонатора.
  - Еще через неделю они ее назовут лордом ситхов, - вздохнула Асока. - Эй, не переживай так. Чтобы Тень Завета, да не смогла выбраться с какой-то там Орд Мантелл? Прячется где-то, ждет подходящего случая, а на связь не выходит, чтобы ее не обнаружили.
  - Уже три недели...
  - Кто же знал, что они там такие сумасшедшие. Все равно она вернется!
  Как мне удалось узнать у Люка, Селеста отправилась на Орд Мантелл, чтобы узнать, нет ли связи Лиги с ситхами. А вместо того, случилось что-то непонятное: связь пропала, по голонету сообщали об убийстве руководства антивонгов, на Орд Мантелл объявили военное положение и не выпускали без тщательного досмотра ни один корабль. А Люк не комментировал ситуацию, так как официально Селеста вообще не состояла в Ордене. Официально ее и на свете-то не было вовсе. Все древние базы данных и документы, имеющие к ней отношение, давно пропали, а если что-то и уцелело, то не годилось для использования: четырехтысячелетний возраст непременно вызвал бы ненужное любопытство. Вот и приходилось мастеру-джедаю отделываться туманными заявлениями, вроде 'Орден джедаев не причастен ни к каким нарушениям закона на Орд Мантелл'. Мы с Асокой давно бы уже сами туда полетели, но мантеллцы отказались даже подпустить к планете официальных представителей ГА, джедаев и тем более йуужань-вонгов, грозя объявлением войны. Всем прибывающим устраивали досмотр не хуже, чем отбывающим, так что Люк запретил нам лететь, обещая что-нибудь выяснить через контрабандистов, которые все равно справятся лучше нас. Как не неприятно было бездействовать, пришлось признать его правоту...
  - Ну сам подумай, если бы ее поймали, об этом бы уже кричали во всех выпусках.
  - Да знаю я. Просто волнуюсь.
  - Я тоже волнуюсь... Но такого джедая, как Селеста вот так просто не возьмешь. Она Карнесса Муура четыре тысячи лет побеждала! И вообще, ты должен был раньше на ней жениться! - обвиняющим тоном завершила Асока.
  - Вообще-то я предлагал, - от неожиданности я слегка растерялся.
  - А она, что, не согласилась? - голограмма с подозрением прищурилась.
  - Не то чтобы не согласилась... Но ты же знаешь Селесту. 'Пока все ситхи не будут стерты с лица галактики...' Словом, долг прежде всего. Носится по разным планетам, ищет следы ситхов, взрывает гробницы, на Бакуру залетит на пару недель, передохнуть - и опять на охоту.
  - Трудный случай, - пробормотала Асока. - Ну ничего, как только она вернется, я сама займусь этим делом.
  - Может быть, не сейчас?.. - разговор свернул куда-то совсем не туда, куда мне хотелось.
  - Именно сейчас. Если надо - сами сотрем ситхов с лица галактики.
  - Если бы я мог - давно бы это сделал, - честно признался я. - Зачем еще, думаешь, все рассказал про Крайта еще при первой встрече с Марой и Анакином? Но они такие живучие, ситхи. Никак их всех не достать...
  - Достанем, - мрачно пообещала Асока. - Изведем... Постой, а как же Кеш?
  - А про Кеш мы никому не скажем.
  - Но ведь ситхи... - задумчиво проговорила голограмма. - Я понимаю, мы не можем перебить их всех, потому что они на нас пока не напали, но ведь если они смогут, то нападут. Это так сложно...
  - Я думаю, с Кешем придумаем что-нибудь позже. Сейчас это лишнее, надо разобраться с Крайтом и Лумией.
  - Да, конечно... Чулканг Ла идет, - прибавила она.
  Входной клапан раскрылся.
  - Белек тиу, Пророк, - за прошедшие годы бывший Мастер войны, понятно, постарел еще больше, а без усиленных доспехов он и раньше не мог ходить, но это его не особо беспокоило.
  Как мне удалось узнать, после окончания войны Чулканг продолжил преподавать на Зонаме-Секот: хотя воины и были переименованы в Защитников, обучение тактике и стратегии никуда не делось. Правда, новыми порядками старый воин был не всегда доволен: в частности тем, что Секот решительно против пробивания дырок в спинах учеников за каждый неправильный ответ. Но в целом они с планетным разумом нашли общий язык. А свой преподавательский амфижезл Ла по-прежнему носил с собой, хотя бы в качестве символа.
  - Разрешите говорить? - поинтересовался Чулканг.
  - Разумеется, - я кивнул.
  - Мы продолжаем изучать все происходящее в Галактическом Альянсе и считаем, что война может разразиться в любой момент, хотя не знаем, как именно. В первую очередь противник вероятно нанесет удар по флотам, блокирующим Кореллию. Возможно с одного из трех направлений, или всех трех сразу: Ботавуи, Фондор, Хэйпс. Но фондорское и ботанское направление выглядят надежно перекрытыми флотами ГА, если, конечно, они не решат пойти на риск. Но насколько мы понимаем ботанов, они этого не сделают. Насчет Фондора - то же самое. А вот Хэйпанский консорциум, если ваши опасения верны и Тенел Ка будет свергнута - представляет наибольшую опасность.
  - Конечно, всегда есть вероятность каких-то изменений: все же мы знаем слишком мало о состоянии ГА и возможных врагов, как и об их планах, - продолжил Чулканг Ла. - Так же нам неизвестно, какие еще миры они могут привлечь на свою сторону. Здесь могла бы помочь разведка ГА...
  - Но они не будут с нами даже разговаривать, - перебила Асока. - Йуужань-вонгам секреты выдавать... У них и свои специалисты есть, которые сами уже все рассчитали, наверное.
  - Верно. В настоящее время у ботанов и остальных недостаточно сил, чтобы наступать так, как от них ожидают, - воин выделил слово 'ожидают'. - Но остается простор для различных военных хитростей. Их удача в Хэйпсе почти наверняка приведет к немедленной открытой войне. Если же нет, то все менее предсказуемо. Возможно какой-то шанс на мир еще есть.
  - Вот только думаю, война начнется, даже если Тенел Ка останется у власти и Хэйпс не перейдет на сторону Конфедерации, - заметил я.
  - Является ли это предсказание неизбежным? - поинтересовался Чулканг.
  - Ничего не могу сказать насчет неизбежности: мы уже столько наворотили... но пока что все если и меняется, то в худшую сторону.
  - Если так, то этой возможной Конфедерации придется что-то придумать, иначе они рискуют понести большие потери, но все же не добиться своего. Для Альянса выглядит наилучшим атаковать первыми и лишить противника их верфей. Конфедерация будет ослаблена, и позже не составит большого труда вновь привести ее к подчинению.
  - На такое они пойдут, - махнула рукой Асока. - Кэл Омас никогда не согласится. Его и так императором Палпатином называют. Да и Орден джедаев будет против.
  - При всем уважении к Главе государства и Мастеру Скайуокеру излишняя приверженность... республиканским принципам в такие моменты может обернуться большими жертвами в будущем, - заметил воин.
  - Нарушения принципов могут обернуться еще большими жертвами, - не согласилась Асока. - В другом будущем...
  - Секот, возможно, понял бы, но пути Силы джедаев не ясны для меня. Мы будем по-прежнему собирать всю доступную информацию. Обратитесь ко мне, когда возникнет надобность, - Чулканг Ла церемонно кивнул и направился к выходу.
  За три недели, прошедшие после неудачной попытки прорыва блокады, все, как и следовало ожидать, стало еще хуже. Бонадан и Фондор привели вооруженные силы в боевую готовность, но пока обе стороны выжидали, выясняя обстановку в галактике.
  А обстановка складывалась не лучшим образом для ГА. На Корусканте неизвестными было убито несколько ботанов, занимавших антикорускантскую позицию, и по слухам, Ботавуи теперь активно вела тайные переговоры, сколачивая антиальянсовскую коалицию. Не ясно было, на чьей стороне будут хатты, но то, что они постараются получить наибольшую выгоду от войны, никто не сомневался.
  Гибель всего руководства Антивонгской лиги на Орд Мантелл привела к новым массовым волнениям: джедаев и ГА в очередной раз обвиняли в сговоре с йуужань-вонгами, хотя Селесту так и не нашли. Однако в то же время расследование убийства выяснило неприятные подробности: никто кроме погибших руководителей понятия не имел об основных источниках финансирования организации! К тому же вскрылись еще какие-то махинации... Обезглавленная лига пока пребывала в полном беспорядке, но в целом это уже ничего не меняло: большое число планет было возмущено 'действиями Корусканта' и готовилось присоединиться к КНС, как только та возникнет.
  На Корусканте же становилось хуже и хуже. Кореллианские террористы плодились с непостижимой скоростью, каждые несколько дней взрывая что-нибудь. Было несколько случаев стрельбы по представителям Службы Безопасности Корусканта.
  Галактическая Гвардия работала чуть ли не круглые сутки, но не успевала везде. Тахири носилась по планете и хватала подозрительных кореллианцев, носилась и хватала, носилась и хватала... Впрочем, остальные от нее не отставали.
  И несмотря ни на что Корускант заявлял: 'Мало!' По-прежнему собирались толпы с требованием изгнать кореллианцев всех до единого. Кэл Омаса обвиняли в недостаточной решительности. После очередного теракта один из кореллианских кварталов даже был буквально взят штурмом разъяренной толпой, с обеих сторон были жертвы: кореллианцы отстреливались... Той же Службе Безопасности и пришлось разнимать сражающихся. В итоге и те кореллианцы, которые имели гражданство Корусканта и даже никогда не бывали на Кореллии, кинулись бежать с планеты: космопорты постоянно оставались переполненными.
  В то время как Кореллия во весь голос кричала о тирании Омаса, замыслившего стать новым императором, на самом Корусканте действительно набирали силу откуда-то взявшиеся проимперские настроения! То тут, то там слышалось, что 'при Империи-то такого не было...', 'вот Пеллеон до такого не довел бы...' и тому подобное.
  По Голонету мгновенно разошлась неизвестно чья запись, растоптавшая репутацию пребывающего в отставке Совва и других командующих в последней войне. Авторы весьма убедительно доказывали, что новореспубликанские адмиралы не способны были адекватно противостоять угрозе и только бессмысленно губили войска и корабли, в отличие от имперских, которые весьма успешно сражались при Иторе, а позже при Бастионе. Выходило так, что республиканцы постоянно сдавали планету за планетой, пытаясь заманить йуужань-вонгов в ловушку в глубине своих территорий, дать генеральное сражение и разом покончить с угрозой, но йуужань-вонги с легкостью раскусили все их 'хитрости' и использовали себе на пользу (прочитав такую трактовку, я даже почувствовал нешуточную гордость за 'своих')...
  Пока Совв расставлял ловушку у Кореллии, Нас Чока обрушился на Фондор, при чем потери от выстрела Блансира по этой записи выглядели небольшими по сравнению с потерями Республики в реальном бою: один флот разбит и еще два перемолоты на минных полях! Печальным итогом 'хитрости' Совва была потеря всего пространства до планеты Дуро. А затем, при 'перемирии' с Цавонгом Ла, пока Республика спешно строила корабли и пополняла армию, йуужань-вонги вовсю развернули психологическую войну и успешно убедили многие миры, что Республика не способна их защитить. Последствия этого в виде охоты на джедаев и массовой сдачи местных властей - известны. И наконец, Совв все же смог дать свое вымечтаное генеральное сражение - у самого Корусканта! Что, по мнению авторов (впрочем, я знал, как оно близко к реальности), непременно закончилось бы уничтожением флота Республики, геноцидом населения планеты-города и распадом государства. Мало того, силы Цавонга Ла тут же ринулись бы в образовавшуюся во фронте брешь и вынудили бы обессилевших республиканцев отступить до Внешнего кольца, где их со временем обязательно добили бы...
  И всего этого не произошло исключительно из-за... Гениального Йала Йима, разумеется! Если бы не его, то есть мои идеи, то не было бы ни битвы в туманности Черная Банта, ни успешной обороны Корусканта, ни союза с Зонамой-Секот. Да и вообще бы ничего не было, кроме йуужань-вонгской империи. Я знал, что это не так, но, увы, наверняка это знал только я. Многие жители галактики на самом деле верили, что если бы не моя помощь, конец был неизбежен, чем и пользовались авторы статьи.
  Отдавая должное храбрости джедаев и умениям Веджа и Кре'фея, авторы тем не менее указывали, что таких талантливых адмиралов во флоте Новой Республики постоянно старались не подпустить к принятию решений. Да и где они сейчас? Знаменитый Акбар умер, талантливый Кре'фей убит неизвестными, а героический Ведж - на стороне Кореллии! Не менее знаменитый Пеллеон ушел в отставку, вероятно из-за разногласий с правительством ГА. Ну а Йал Йим до сих пор изо всех сил старается предотвратить новую кровопролитную войну в галактике: не потому ли ему приходится этим заниматься, что правительство ГА оказалось не многим более умелым, чем правительство Новой Республики?..
  Хотя статья меня старательно восхваляла, ее направленность против нынешнего правительство ГА была очевидна, да и намеки на превосходство Империи проскальзывали то тут, то там. Но в Голонете она была чрезвычайно популярна. Фраза 'Империя бы вонгов разнесла в пыль!' - чаще всего встречалась в обсуждениях на Корусканте.
  У Ордена джедаев дела были не лучше: Лумию найти до сих пор так и не удавалось, а тут еще проблемы из-за Тахири и Селесты. В общем, со всех сторон было плохо, и ожидалось дальнейшее ухудшение, а неизвестность насчет Селесты и вовсе расстраивала...
  * * *
  - Йал, вызов с Хэйпса! - удивленно сообщила Асока. - Кажется, сама Тенел Ка!
  - Подключай, - я удивился не меньше: зачем королеве Хэйпса связываться со мной лично?
  Голопроектор показал изображение Тенел Ка.
  - Друг предсказатель, - официальным тоном начала она. - Мне нужна твоя помощь.
  - Можешь звать меня просто Йалом, - напомнил я. Все же слишком частое упоминание моих 'способностей' в последнее время начало надоедать. - Чем тебе... вам помочь, королева?
  - Хорошо, друг Йал, - кивнула бывшая датомирка. - Не могли бы вы с Асокой прилететь в Хэйпс как можно скорее, лучше прямо сейчас? Это срочно. И захватите всех, кто у вас на борту - они могут пригодиться.
  
  Глава двадцатая
  
  Что в скоплении Хэйпс что-то произошло, стало ясно, едва Асока вышла из гиперпространства: на орбите кружило слишком много истребителей для обычного дня. Впрочем, выяснив наши личности, нас задерживать не стали, позволив проследовать к планете. Да и что именно случилось, я уже догадывался. И не ошибся...
  Королевская приемная зала, через которую прошли мы с Чулкангом Ла и охраной, была похожа на поле боя: стены и мебель покрылись обугленными пятнами, а в воздухе еще чувствовался запах дыма и гари. Хэйпанцы в форме охранников ходили по помещению и делали голографии, а в стороне группа дворян взволнованно рассказывала о нападении.
  До нас донеслись слова:
  - Соло! Они стреляли вместе с той убийцей! Да, я видел...
  - Похоже, с королевской охраной сражалось небольшое число существ, - заметил Чулканг, внимательно осматривавшийся вокруг. - Следов выстрелов гораздо больше с той стороны, чем здесь.
  - Совершенно верно, командующий, - навстречу во главе другого отряда охраны шла Тенел Ка. А рядом с ней - Джейна и Зекк.
  - Ваше Величество королева-мать, - я отвесил поклон.
  Чулканг Ла последовал моему примеру.
  - Только я уже давно не командующий, - заметил он, с явным одобрением глянув на однорукую королеву. То, что она принципиально отказывалась от протеза после несчастного случая со световым мечом, вызывало у йуужань-вонгов уважение. - Сейчас я лишь простой наставник защитников Зонамы-Секот.
  - Уверена, ваш опыт, как и способности Йала, поможет нам разобраться с произошедшим, - заметила Тенел Ка. - В этой перестрелке нападающих действительно было мало.
  - Но они все необычайно хорошие стрелки, - мрачно прибавила хэйпанка рядом. - Хэн Соло и джедай Лея, разумеется, и в одиночку могли попытаться прорваться...
  - Леди Гэлни, - Тенел Ка недовольно посмотрела на нее и пояснила нам: - Леди Гэлни - моя советница, и произошедшее ее очень волнует. Мы еще не выяснили, как именно Соло замешаны в этом. Что ты по этому поводу думаешь, Йал? Ты заранее знал про нападение.
  - Знал?! - возмущенно спросила Джейна.
  - Я старался предупредить Тенел Ка. Конечно, Хэн и Лея не при чем, - происшествие с охотницей за головами я помнил.
  - Вы говорите это как предсказатель или как их друг? - с подозрением поинтересовалась леди Гэлни.
  - И то, и другое. Орра Синг просто по ошибке приняла их за своих сообщников.
  - Вот только вы могли бы это сказать и желая выгородить их...
  - Леди Гэлни, - строго повторила королева. - Йал, а ты знал, что они окажутся замешаны во всем этом?
  - Ну... У меня было такое подозрение, хотя полной уверенности не было. Они могли и не участвовать...
  - Однако они участвовали, - Леди Гэлни смотрела на меня уже с откровенным подозрением. - Если вы столь хороши в предсказании событий, надо было предупредить и об опасности со стороны супругов Соло.
  - Я опасался ошибиться в чем-то, - пожал я плечами. - В любом случае, они не должны были быть участниками нападения, опасность исходила от Орры Синг, так что я просто предупредил об опасности.
  - И очень хорошо сделал, - с благодарностью ответила Тенел Ка. - Мы увеличили охрану и позаботились о противовзрывных дверях, так что убийцы не смогли прорваться до того, как пришло подкрепление. Я очень надеюсь, что ты прав Йал, и это недоразумение. Но пока у нас нет никаких доказательств. Пойдем, друзья, мне надо еще что-то сказать вам. Там, где нас не услышат многие.
  * * *
  Едва оставшись наедине с Джейной, Зекком и со мной, Тенел Ка сообщила, что комната не прослушивается и, наконец, рассказала то, что сама знала о произошедшем. А знала она немного.
  Хэн и Лея прибыли с Кореллии на официальную аудиенцию: как полагали на Хэйпсе, для того чтобы просить консорциум поддержать Кореллию. Заговорщики вместе с Оррой пришли одновременно. Ее обнаружили, но когда началась перестрелка оказалось, что чета Соло на одной стороне с охотницей за головами! Синг даже спасла Хэна и Лею, когда охрана их едва не схватила.
  Правда, некоторые свидетели утверждали, что Хэн и Лея стреляли и по заговорщикам, а значит, защищали королеву, но в суматохе никто толком не мог разобраться, что к чему.
  Как бы то ни было, хэйпанцы сейчас разыскивали 'Сокол', Тенел Ка могла лишь приказать обязательно взять Соло живыми.
  Кроме того, были опасения, что вслед за покушением поднимут мятеж дворянские семьи, явно и тайно выступающие против присоединения Хэйпанского консорциума к Галактическому Альянсу: сейчас многие из них были не прочь поддержать Кореллию. Поэтому Тенел Ка хотела, чтобы Джейна и Зекк тайно облетели ее союзников и передали приказ о мобилизации флота: по ее словам, она была не уверена, кому из своих подчиненных можно доверить это дело, среди них тоже могли быть предатели. Так что лучшим выбором были старые друзья-джедаи. Они и прилетели как раз, чтобы предупредить Тенел о возможных интригах или даже нападении со стороны кореллианцев, которые явно затевали что-то подозрительное.
  - Галактический Альянс сейчас в сложном положении и не сразу сможет выделить нам помощь, но Тахири обещала прислать флот Галактической Гвардии, так скоро, как только возможно, - сообщила королева-мать.
  - У Гвардии теперь свой флот?.. - нахмурилась Джейна.
  - Альянс выделил ей часть кораблей, как понимаю, - пояснила Тенел Ка. - Тахири слишком занята на Корусканте, но так как это покушение может быть связано с кореллианскими террористами, то она пришлет нам подкрепление и Звездный разрушитель под командованием Анакина: кажется, ей удалось его уговорить помочь.
  - Час от часу не легче, она и Анакина вмешала в свои гвардейские дела! - недовольно покачала головой Джейна. - Он, что, теперь тоже в ГГА?..
  - Анакин не участвует в рейдах гвардейцев... - успокоила ее подруга. - Кажется, Тахири удалось повлиять на адмирала Ниатал и Омаса, чтобы его назначили командовать Звездным разрушителем. И он согласился. У Галактического Альянса сейчас постоянная нехватка людей, особенно джедаев. Слишком мы рассеялись по галактике из-за всех этих проблем...
  - Еще не такая нехватка будет, если Гвардия продолжит свои дела...
  - Нам сейчас нужна любая помощь, - твердо ответила Тенел Ка. - И ваша тоже.
  - Мы обязательно поможем. - пообещал Зекк. - Лететь прямо сейчас?
  - Лучше всего. Я дам вам все координаты.
  - Мне тоже лететь? - поинтересовался я. То, что хэйпанцы положительно отнесутся к Асоке, облетающей все их скопление - вызывало сомнение.
  - Нет, Йал, к тебе у меня другая просьба. Я хочу, чтобы вы с Асокой помогли мне защитить мою дочь.
  - Асока?! - изумилась Джейна. - Но может быть, лучше пригласить несколько джедаев с Корусканта? Они обеспечат Аллане охрану.
  - Орра Синг на свободе, - напомнила Тенел Ка. - А она - известная убийца джедаев и охотится на меня и Аллану. Кто-то помог ей проникнуть во дворец, и мы не знаем, где здесь могут быть шпионы. К тому же неизвестно, когда Орден сможет прислать кого-то на помощь. А Асока - сама почти подготовленный джедай, к тому же хорошо вооруженный и защищенный корабль. И у Йала полсотни воинов на борту.
  - Защитников, - машинально уточнил я, хотя был удивлен не меньше Джейны.
  - Да, защитников, - кивнула королева-мать. - Этого достаточно, чтобы защититься от Синг?
  - Ну... Вряд ли она сможет забраться в Асоку незамеченной, да и Чулканг Ла отобрал лучших. Полсотни йуужань-вонгов - это... В общем, думаю, на Асоке будет безопасно.
  - Факт, - согласилась Тенел Ка. - Наиболее безопасное место в Консорциуме сейчас.
  - Вам лучше отправиться прямо сейчас, - она виновато посмотрела на джедаев. - Просто, чем меньше людей будет видеть сейчас Аллану, тем лучше.
  - Йуужань-вонгам, значит, можно увидеть наследницу, а нам нельзя... - слегка обиделась Джейна. - Ладно. Йал, потом расскажешь, как выглядит дочь нашей подруги. Если ее королевское величество разрешит.
  - Это была шутка, да? - Тенел Ка слегка улыбнулась. - Разрешу. Идем, я прикажу передать вам координаты моих союзников. А ты, Йал, подожди здесь. Я познакомлю тебя с Алланой.
  
  Глава двадцать первая
  
  Четырехлетняя девочка с рыжими волосами, серыми глазами и носом-кнопкой внимательно меня оглядела...
  - Он, что, ненастоящий? - повернулась Аллана к матери.
  - Что?! - не понял я.
  - Нет, Аллана, - Тенел Ка улыбнулась. - Просто Йал - йуужань-вонг. Его народ нельзя почувствовать в Силе, такая у них способность.
  - Уникальная, между прочим. На нас вообще ничего из джедайских приемов не действует. Кроме молнии Силы. Вот такие мы замечательные, - я подмигнул Аллане.
  - Еще у Йала живой корабль. Асока - я про нее тебе рассказывала, помнишь? - добавила Тенел Ка.
  Та серьезно кивнула:
  - Помню. Мы будем летать на ней?
  - Да. Некоторое время, пока не найдем тех, кто разрушил нашу приемную. Пойдем.
  - Да, пойдем. Тенел Ка, - осторожно поинтересовался я. - А что насчет Джейсена?..
  - Он уже вылетел. Но Оссус намного дальше Корусканта. Думаю, когда прилетит, тоже приедет на Асоку.
  - Это хорошо! - радостно ответила Аллана. - Джедай Джейсен поможет нам поймать ту нехорошую женщину.
  Тенел Ка строго посмотрела на меня и едва заметно покачала головой. Я осторожно кивнул. Если Тенел Ка не хотела, чтобы Аллана знала, кто ее отец, я не собирался говорить.
  'Что-то вокруг в последнее время сплошные семейные тайны', - промелькнула мысль.
  - Знаешь, Аллана, когда увидишь нашего главного воина... то есть защитника, Чулканга Ла, ты не пугайся, он только с виду такой... строгий. А на самом деле добрый, - соврал я.
  Тенел Ка взглянула на меня с легким удивлением.
  - А я не боюсь, я смелая, - ответила наследница.
  - Конечно. Знаете, подождите минутку, я просто должен сказать ему кое-что...
  * * *
  К чести Чулканга Ла, получив мое предупреждение, он действительно попытался произвести наилучшее впечатление. По крайней мере, сделал выражение лица поласковее (как он это понимал), вежливо поздоровался с Алланой и сообщил, что она наверняка станет хорошим воином.
  Впрочем, Аллана действительно не испугалась, поздоровавшись в ответ и согласившись со своим воинским будущим.
  Вот то, что с нами пойдет дроид-нянька Алланы бывшему Мастеру войны понравилось куда меньше.
  - Воспитывать детей машинами - возмутительно, - сообщил он мне, недовольно покосившись на ангельское лицо ДД-11А. В руках ДД, насколько я знал, скрывалось достаточно мощное оружие, чтобы в случае опасности сражаться не хуже боевого дроида.
  - Тенел Ка все же королева, у нее мало свободного времени, - попытался я оправдать дроида. - Да и где найдешь таких дисциплинированных нянек, чтобы одновременно были бы и отличными телохранителями?..
  - У йуужань-вонгов, - спокойно ответил Чулканг. - Все воспитатели касты воинов были такими. Правда, у нас на борту их сейчас нет. Так что придется некоторое время терпеть механизм, я думаю.
  - Да, придется потерпеть.
  Леди Гэлни совместное с йуужань-вонгами путешествие тоже пришлось не по нраву. Хэйпанка молчала, но выражение ее лица оставалось хмурым и недовольным. Собственно, кроме нее самой, никто из хэйпанцев с нами не летел: Тенел Ка хотела сохранить укрытие дочери в тайне. На Хэйпсе, конечно, знали, что Асока вызвана на помощь королеве-матери, но кроме принца Исолдера - отца Тенел Ка - больше никто не знал ничего.
  - А зачем мы вообще ее с собой берем? - тихо спросил я Тенел Ка, когда мы уже летели к Асоке. За пару разговоров с леди Гэлни у меня успело сложиться о ней впечатление, как о не самой умной хэйпанке.
  - Должен же кто-то будет подтвердить, что между мной и тобой ничего не было, - преспокойно ответила Тенел Ка.
  - Что?!!
  - Это Хэйпс: тут всюду фавориты и интриги.
  - Ну да, как я мог забыть. Большое спасибо вам, королева, что впутали меня во все это... - мрачно пошутил я.
  - Увы, друг Йал, у нас долг перед Хэйпанским консорциумом и Галактическим Альянсом, - Тенел Ка устало вздохнула. - Мы должны спасти Аллану.
  - Факт, - согласился я, припомнив загадочный трон Баланса, который хэйпанская наследница будто бы должна получить в будущем. Правда, это в том случае, если не придут Крайт или Абелот...
  
  Отступление. Астероид Лумии
  
  Отправив очередной пакет сообщений, Лумия позволила себе почувствовать краткое торжество. Разведка Ботавуи получила доказательства того, что именно Гвардия Галактического Альянса стоит за убийствами ботанов: файлы самой Галактической Гвардии, к которым у темной леди был доступ. Только эти файлы были слегка изменены, так чтобы не осталось сомнений в вине гвардейцев. Подсунуть правдоподобную информацию было нетрудно - ведь Лумия сама и совершила эти убийства.
  Затем на Комменор было отправлены доказательства подготовки Альянсом нападения и на эту систему. Планы военных действий были абсолютно подлинными... не считая того, что относились еще ко временам Восстания, когда Комменор был под властью Империи. Взятые из архивов с небольшими изменениями, они тем не менее выглядели очень убедительно.
  Так был установлен контакт с ботанами и комменорцами. Причем сама Лумия в переговорах играла роль хэйпанской аристократки. Предсказанная когда-то беднягой-вонгом Конфедерация начинала обретать плоть и кровь.
  Оставалось еще одно важное дело, чтобы завершить подготовку.
  Лумия закрыла глаза и взглянула через Силу, ища один разум, который столь часто посещала и изменяла своим воздействием, что могла найти где угодно. Джедаи пытались избавиться от следов ее работы, но преуспели лишь частично...
  Темная леди быстро разыскала свою жертву и, прикрепилась к чужому сознанию, но теперь следовало провести еще одну операцию: отступив, она начала искать вокруг еще один наименее устойчивый для нее разум. Желательно, не слишком активный...
  
  Корускант. Психиатрическая клиника ветеранов флота
  
  Тихо спящая за своим столом сотрудница клиники вдруг вздрогнула, медленно поднялась на ноги и открыла глаза, хотя в ее взгляде не было заметно сознания.
  - Надо выполнить инструкцию, - прошептала Лумия. Воздействие на таком расстоянии требовало от нее столько сил, что ее собственное тело, оставшееся на астероиде, начало дрожать. Но голос был по-прежнему спокойным и уверенным. - Сделать свою работу.
  Словно глубоко задумавшись, спящая вышла в коридор.
  Через несколько минут она вернулась на прежнее место и спокойно заснула теперь уже нормальным сном.
  А Лумия вновь отправилась к тому, в поисках кого сюда явилась...
  * * *
  Первое, что адмирал Матрик Клоскин увидел, проснувшись - это открытую дверь медицинской палаты.
  Это было странно: дверь открывалась только когда к нему приходили врачи или посетители. Теперь же дверь была открыта настежь, но никто не входил.
  Хотя... Кто-то все же стоял рядом с его кроватью.
  - Привет, дорогая, - сказал Клоскин. - Ты понимаешь, что ты мертва?
  - Конечно, я мертва, - Идила улыбнулась. - Уже много лет. Но это не означает, что меня нет.
  - Ну, в этом все и дело, не так ли? Доктора говорят, что тебя нет, что ты существуешь только в моем уме. Но они говорят, что мне уже лучше.
  - Я существую не только в твоем уме, - снова улыбнулась Идила. - Я существую на самом деле. Разве галлюцинации могут открыть дверь и освободить тебя?
  Адмирал смотрел на дверь. Она по-прежнему была открыта настежь.
  - Значит, мне снова кажется. На самом деле она закрыта.
  - Это легко узнать... Любимый, тебе лгали, нам всем лгали. Кореллианцы были правы все это время, и мы предали наш собственный народ, выступая против них.
  Клоскин нахмурился. Он понимал, что его разум может в чем-то путаться, но не мог сообразить, как он предал свой родной Комменор, выступая против Кореллии. Конечно, правительство Комменора на словах поддерживало кореллианцев, но это было только политическим ходом.
  - Комменор и Ботавуи вступают в войну на стороне Кореллии, - продолжала Идила. - И тебя, любимый, заключили здесь в тюрьму и убедили, что ты болен... Альянс хочет помешать тебе помочь нашей планете.
  Клоскин вздохнул. Правда была таким скользким понятием сейчас, что ему было трудно верить даже его мертвой жене.
  - Ты или здесь, или нет.
  - Правильно, - подтвердила Идила.
  - И я - или заключенный, или пациент.
  - Верно.
  - И Комменор и Ботавуи или участвуют в войне, или нет.
  - Правильно.
  - Я должен знать правду, и правда в том, что может быть проверено. Прости, любимая. Я собираюсь выйти в ту открытую дверь и проснуться. Если я не проснусь, значит то, что ты сказала - правда.
  - Не извиняйся, Матрик. Я знаю, что сейчас для тебя трудное время.
  Клоскин встал на ноги и не спеша вышел через дверь в пустой коридор. Снаружи не было никого. На всякий случай адмирал укусил себя за руку: сон не исчезал. Или это все же не сон?
  - Я верю, - наконец согласился он.
  - Отлично. Потому что тебе еще многое нужно сделать, - улыбнулась стоящая рядом Идила. - Я выведу тебя из этой тюрьмы. Снаружи наш друг даст тебе одежду, транспорт и документы. Ты так долго был героем Альянса... Но они предали тебя и настало время стать героем Комменора.
  
  Астероид Лумии
  
  Поцеловав Клоскина на выходе из больницы, Лумия стремительно вернулась в свое собственное тело и рухнула без сил. На этот раз связь отняла у нее больше сил, чем когда-либо. Темная леди даже задумалась, что произошло бы, если бы она продолжила? Смерть? Или она навсегда осталась бы разумной галлюцинацией в разуме своей жертвы?
  Впрочем, то, чего не произошло, не имело значения. Она добилась успеха, и Клоскин выполнит ее планы. Галактический Альянс совершил ошибку, сохранив в тайне подробности о состоянии адмирала: официально он был в обычном административном отпуске по болезни. Звание за ним было сохранено, руководство флота надеялось, что после излечения он когда-нибудь сможет вернуться к командованию. Конечно, определенные слухи где-то просочились, но слухи без официального подтверждения ничего не значат.
  Скрыв опасность, они обрекли себя.
  'Лишь бы вонг подольше просидел на Хэйпсе, - подумала Лумия, засыпая. - Скоро. Уже скоро он ничего не сможет предотвратить.'
  
  Глава двадцать вторая
  
  Леди Гэлни мрачно ковырялась в своем завтраке.
  - Третий день один... муур. У вас нет ничего более подходящего для королевы-матери и ее дочери?
  Тенел Ка между тем ела желтую пасту безо всяких жалоб, так что я подозревал, что советница больше волновалась о своем питании, чем о королевском.
  - Наша столовая никогда не была предназначена для деликатесов. Но у нас есть большой запас кафа. Если бы мы лучше подготовились к приему высоких особ... Но все было довольно внезапно.
  - А у меня муур с медом! - похвасталась Аллана.
  - Меда искропчел мы тоже запасли достаточно, - Асока за спиной леди Гэлни подмигнула Аллане. - Для одной хэйпанской наследницы точно хватит. А вот добавлять всем... Вряд ли.
  - Безопасность королевской семьи превыше всего, - заметил я.
  Леди Гэлни не нашла что возразить и молча продолжила завтрак.
  - А у меня для вас сюрприз... - сообщила Асока через минуту. - Угадайте, кто к нам летит.
  - Джейсен? - спросил я. - Или Джейна с Зекком вернулись?
  - Нет. Люк, Мара и Бен только что вышли из гиперпространства.
  - Мастер Скайуокер? - заинтересовалась Тенел Ка. - Зачем?
  - Не знаю пока, - голограмма развела руками. - Наверное, скоро скажет.
  - Что-то много джедаев собирается у Хэйпса, - заметила Вестара. - Анакин, Джейсен, Мара, мастер Скайуокер, Джейна, Зекк. Не считая учеников.
  - Еще Лею забыла, - заметил я. - Она ведь тоже где-то здесь.
  - Не уверена, что джедай Лея Органа-Соло - лучшая из их представителей сейчас, - не удержалась леди Гэлни. - Бойня в кантине...
  - Леди Гэлни, мы не знаем точно, что там произошло, - укоризненно заметила Тенел Ка. - Йал уверен, что это все недоразумение.
  - Конечно, - пришлось подтвердить мне. - Это не в привычках Леи и Хэна - устраивать бойни в кантинах. Это все Орра Синг, думаю.
  'Да что же за маньячка такая эта Орра? - между тем подумал я. - Где она не окажется - там с десяток трупов!'
  Бойня в кантине случилась вчера. Как рассказал Тенел Ка Исолдер, являвшийся единственной нашей связью с Хэйпсом, Хэна, Лею и Синг обнаружили в кантине на станции Телкур, однако они с боем вырвались оттуда, перестреляв чуть ли не всех хэйпанских агентов. Хотя стреляла на поражение лишь Орра, которая, кажется, всегда стреляла только на поражение, число жертв вышло впечатляющим.
  В тот же день к Хэйпсу в качестве представителя Тахири прибыл Анакин Соло, но нам стоило труда уговорить их обоих не выписывать пока ордер на арест Хэна и Леи. Тахири, выяснив обстоятельства, согласилась немного потянуть время только из надежды на мое предвидение, так как я уверил ее, что Соло точно невиновны. С кем другим это, наверное, не прошло бы, но Тахири в мои способности верила.
  Кстати, Анакин прибыл на новом, недавно достроенном Звездном Разрушителе Галактической Гвардии, названном 'Адмирал Кре'фей' - в честь погибшего героического ботана. Так как я помнил, что в другом варианте истории разрушитель носил имя самого Анакина, такое совпадение показалось занятным.
  Падме в качестве ученицы Анакина была на ИЗРе вместе с ним. Хотя Анакин и командовал только кораблем, не участвуя в прочих делах Гвардии, все же формально он тоже был с ней связан и то, что дочь главы Ордена ему помогала, еще больше обострило отношения в Ордене Джедаев.
  А тут еще Зекк с Джейной перестали выходить на связь. В последний раз они сообщали, что летят к планете Терефон, которой управляла не кто иная как сестра леди Гэлни. И пропали. Анакин послал на поиски Падме, придав ей в помощь часть сил Гвардии, но результат был пока не ясен. Джейсен Соло так же должен был прилететь сегодня, так что прибытие и четы Скайуокеров действительно собирало в Хэйпанском скоплении наиболее известных джедаев ордена...
  - Люк выходит на связь, - сообщила Асока минуту спустя. - Я поговорю с ним так, чтобы он не увидел Тенел Ка и Аллану. Да, мастер Скайуокер?
  - Асока? - послышался голос Люка. - Ты можешь включить изображение?
  - Ну-у, с этим сейчас есть небольшая проблема, - уклончиво ответила Асока.
  - Я догадываюсь, какая. Вы с Йалом и ваши гости разрешите нам попасть на борт?
  Голограмма вопросительно на нас посмотрела. Тенел Ка кивнула.
  - Да, мастер Скайуокер, вы, конечно, правильно все поняли. Я подготовлю стыковку.
  А вот леди Гэлни ничего не поняла из этого разговора.
  - Конечно, мастер Скайуокер - глава ордена джедаев, - недовольно произнесла она, едва Люк отключился. - Но зачем раскрывать присутствие на борту королевы-матери и наследницы большему числу посторонних?
  - Вы не поняли, он уже все знает, - ответила Асока.
  - Откуда?
  - Ну почувствовал Тенел Ка в Силе, конечно, - пожала плечами голограмма. - Он ее хорошо знает.
  - Значит, джедаи могут легко определить где находится королева-мать?
  - Не все, только хорошо знающие меня, - ответила Тенел Ка. - Но вот Аллане встречаться с мастером Скайуокером пока не стоит. Леди Гэлни, отведите наследницу в ее комнату, пусть ДД пока присмотрит за ней.
  * * *
  Люка, Мару и Бена мы вскоре встретили в этой же столовой.
  - Мастер Скайуокер! - Тенел Ка поочередно обняла Люка и Мару. - Простите за секретность. Но вы все равно меня нашли.
  - Мы все понимаем, - улыбнулся в ответ Люк. - А второе необычайно сильное присутствие в Силе, что я ощущаю на Асоке, наверное, принадлежит Аллане?
  - Да. Но пока вам с ней лучше не встречаться. Она очень расстроена недавним покушением и особенно тем, что с ним как-то был связан джедай, - не моргнув глазом, соврала королева-мать.
  Мара и Люк обменялись грустными взглядами. Как я знал, упорное нежелание Тенел Ка показать им дочь, вызывало у ее друзей подозрение, что с девочкой что-то не в порядке. А для Хэйпса наследница с врожденным недостатком внешности или болезнью была бы большой проблемой.
  - Нас так же интересует, как скоро Галактический Альянс сможет прислать подкрепление, - вмешалась леди Гэлни. - После того, как мы предоставили столько сил в помощь Альянсу, наш собственный флот ослаблен.
  На лице Тенел Ка мелькнуло недовольство, но она вежливо произнесла:
  - Мастера Скайуокеры, позвольте представить вам мою советницу леди Гэлни.
  Скайуокеры поклонились в ответ.
  - Глава государства Омас и адмирал Ниатал собирают флот, - ответил Люк. - он должен прибыть максимум через неделю.
  - Неделю! За это время заговорщики уже могут напасть на Хэйпс! - возмутилась советница.
  - В любом случае, они не продержатся долго, - заверила Мара.
  - Я в этом уверена, - согласилась Тенел Ка. - Вы прибыли, чтобы сообщить мне это, мастер Скайуокер?
  - Нет, на самом деле у нас конфиденциальное послание, - Люк так откровенно посмотрел на леди Гэлни, что всем все стало ясно.
  Но та только усмехнулась:
  - Я советница королевы-матери. Чтобы выполнять свои обязанности должным образом, я должна слышать все, что слышит она.
  Асока за спиной советницы возвела глаза к потолку и скорчила гримасу...
  - Уверена, в этом случае королева-мать сообщит вам все, что нужно, - Мара с вежливой улыбкой взяла Гэлни за руку и чуть ли не силой повела к выходу.
  - Да, я тоже подожду снаружи, - встала Вестара.
  Люк кивнул.
  - И я, - Бен отправился следом. Как мне показалось, при этом он смотрел на Вестару с плохо скрываемым интересом.
  - Мне отключиться? - спросила Асока.
  - Не стоит, - улыбнулся Люк. - И Йал тоже может остаться. К сожалению, есть вероятность, что кто-то из близких к королеве-матери - предатель.
  - Да, у меня есть такие предупреждения, - Тенел Ка не выглядела особо взволнованной. - Но я не думаю, что это леди Гэлни. Я все еще могу ощутить, когда кто-то лжет мне. Она - глупая, но честная.
  - Это не значит, что ей можно доверить все твои тайны, - заметила вернувшаяся Мара. - Те, кто так интересуются чужими делами, не долго хранят их в секрете.
  - На это я и рассчитываю, - улыбнулась королева. - Пока я живу на Асоке, мне нужен кто-то рядом, чтобы не давать почвы для сплетен. Кроме того, ее сестра является одной из моих самых преданных сторонниц. Этому помогает иллюзия моих особых отношений с леди Гэлни.
  - Твоя жизнь просто лабиринт, - покачал головой Люк. - Не знаю, как ты справляешься с этим.
  - Я получила хорошую подготовку, мастер Скайуокер. И каждый день я благодарю за это вас.
  - И я всегда гордился тобой, Тенел Ка, - Скайуокер неожиданно смутился. - Однако пора немного разъяснить произошедшее с Хэном и Леей. Р2, покажи сообщение Хэна.
  Р2Д2 просвистел что-то в ответ и включил голограмму.
  - Слушай, малыш, - сказал Хэн тихим голосом. Вид у него при этом был очень усталый и болезненный. - У меня мало времени, на борту кое-кто, кто не должен знать об этом, но мне нужно, чтобы ты передал это Тенел Ка. И только ей. Кто-то близкий к ней - предатель, и нас будут проблемы, если это сообщение попадет не тем людям.
  Изображение изменилось, показав лицо красивой женщины-хэйпанки, склонившейся над медицинским шкафчиком.
  - Эту женщину зовут Морван, хотя это может быть фальшивое имя, - продолжил Хэн. - Кажется, она служит семье Алгрей с лун Релефона, и она - связная между Советом по Наследию, как называют себя заговорщики, и убийцей, бежавшей с нами.
  На голограмме возникло бледное лицо.
  - Орра Синг, - пробормотал я.
  - Мы слышали, что она сказала убийце позаботиться сначала об Аллане, - Соло вновь возник на голограмме. - Люк, Тенел Ка должна отнестись к этой угрозе серьезно. Имя убийцы - Орра Синг. Кажется, она была джедаем восемьдесят лет назад. Это - все, что мы знаем.
  Хэн оглянулся через плечо и понизил голос до шепота:
  - Я должен идти. Скажи Тенел Ка, что мы просим прощения за то, что случилось во дворце. Геджен использовал нас, чтобы выманить ее, мы не знали.
  Голограмма погасла.
  - Спасибо, - сказала Тенел Ка после недолгого молчания. - Йал был прав. Лею и Хэна использовали.
  - Кто бы сомневался, - заметила Асока.
  - Йал, мне необходимо покинуть Асоку,- обратилась королева-мать ко мне. - Сейчас следует в первую очередь арестовать семью Алгрей, если они участники заговора. Но я не знаю, кому еще из дворян могу доверять, а если сама отправлюсь к Релефону, в это время остальные заговорщики могут напасть на Хэйпс. Поэтому я организую оборону Хэйпса, а к Релефону отправлю Анакина с 'Кре'феем'. Передам ему несколько кораблей под командование. Мы с леди Гэлни должны улететь, а вы с Асокой позаботьтесь об Аллане. Мастер Скайуокер, вы не собираетесь остаться с Асокой?
  - После Асоки мы как раз собирались лететь на 'Адмирала Кре'фея': выяснить все ли в порядке с Падме, - Люк выглядел встревоженным. - Но оттуда мы можем сразу же вернуться на Асоку. Бен пока может остаться здесь, если Йал не против.
  - Не против, - подтвердил я.
  - Хорошо, - кивнула Тенел Ка. - Пока вы поговорите с Анакином, я как раз доберусь до Хэйпса и отдам все приказы. Йал, мне нужен один из твоих челноков с пилотом: это быстрей, чем вызывать корабль с Хэйпса.
  - Хорошо, - кивнул я. - Сейчас же прикажу.
  Когда Скайуокеры и Тенел Ка пошли к своим кораблям, у меня возникло неприятное ощущение, что что-то не так.
  Оре Синг приказали 'позаботиться' об Аллане. Но не может же она пробраться на Асоку?! Или может? После того, как эта неуловимая убийца джедаев уже дважды ушла от хэйпанцев, я вспомнил, что и на Звездный разрушитель Галактической Гвардии в известной мне истории она как-то пробралась при всей его охране.
  - Асока, где у нас самое безопасное место?
  - Зал управления, конечно, - отозвалась она.
  - Давай переведем Аллану в самую близкую к нему комнату. И охрану побольше сделаем. Если что-то случится - пусть сразу идут к тебе в зал и там запремся. И позови Чулканга Ла.
  - Хорошо. Но не волнуйся, эта Синг внутрь меня никак не пройдет незамеченной, какая бы она не была ловкая, - уверила Асока.
  
  Отступление. Посадочный ангар Асоки
  
  Улетевший на Хэйпс коралловый челнок вернулся довольно скоро, как и должен был, так что трое йуужань-вонгов-охранников не обратили на это особого внимания: обычная посадка корабля.
  А когда вместо пилота в открывшемся шлюзе показалась белая как привидение личность в хэйпанской форме, было уже поздно. Три бластерных выстрела осветили ангар. Первый охранник получил выстрел прямо в голову, не успев понять, в чем дело. Второй понял, но это ему не помогло. Третий успел даже выхватить из патронташа жука, но вот метнуть уже не смог...
  Несколько секунд Орра Синг, прикрыв глаза, искала свою жертву в Силе, а затем, Силой же увеличив свою скорость, ринулась в коридор.
  
  Глава двадцать третья
  
  Крик Асоки застал нас с Чулкангом Ла в зале управления как раз, когда мы обсуждали, как лучше расположить охрану для защиты от темной джедайки.
  - Йал, она здесь!!
  - Что? Орра Синг?! Как... Аллану сюда! - крикнул я. - Охрану! Где все?! Заблокируй двери!
  - Уже! - по кораблю разнесся сигнал тревоги. - Я зову всех. Быстрее, Йал, быстрее!
  Подгоняемые криками Асоки мы с Чулкангом кинулись за Алланой.
  'Какое счастье, что как раз переселили ее поближе!' - успел подумать я.
  Где-то неподалеку послышались яростные крики...
  - Она близко, она очень быстрая, Йал! И очень голодная... - торопила нас Асока.
  - Что? - не понял Ла. - Голодная?
  - Не так голодная. В Силе... Она хочет убивать! Я чувствую ее!
  - Мы здесь не для того, чтобы утолять ее голод. Охраняйте вход, - приказал Чулканг четверым охранникам Алланы. - И ты тоже.
  - Моя задача в опасной ситуации - охрана ребенка, а не входа, - возразил ДД.
  - Ладно, охраняй девочку, - сейчас даже Ла было не до споров с дроидом.
  - Что происходит?! - к залу управления подбежали Бен с Вестарой. - Асока нас позвала, сказала темный джедай...
  - Да, - коротко ответил Чулканг. - Помогите нам защитить хэйпанскую наследницу.
  Ребята кивнули, активируя световые мечи.
  - Аллана, давай сюда! - указал я за голопроектор. - Сиди там!
  - Хорошо, - девочка взволнованно кивала, достав из кармана что-то похожее на инъектор. - У меня есть игла безопасности.
  - Только осторожно, сама не уколись, - что в 'игле безопасности' было сильное паралитическое вещество, я помнил. Только вот вряд ли Орра Синг спокойно позволит его в себя воткнуть. В прошлом варианте истории ее в это время держал Джейсен...
  - Она уже рядом! - Асока закрыла входное отверстие. - У нее...
  Почти одновременно снаружи послышался крик 'Доро'ик вонг пратте!' и звук взрыва.
  - Ай! Больно! - схватилась за голову Асока. - У нее был термальный детонатор. Наши уже бегут со всего корабля!
  Лезвие светового меча пронзило дверь и стремительно стало вырезать круг.
  - Чем она еще вооружена? Быстрее! - потребовал Чулканг, разматывая свой амфижезл.
  - Световой меч, бластер, виброклинок! Больше не знаю. Она очень метко стреляет и...
  - Йал, стой рядом с Алланой, - скомандовал бывший мастер войны. - И не стреляй, она может убить тебя рикошетом, без вреда для себя, у тебя нет доспехов.
  Я разочарованно опустил бластер. Действительно, с таким противником он был опасен скорее для меня самого. Я даже не успел одеть доспехи, так внезапно все случилось. В отличие от Чулканга, который всегда в них ходил... Но чем же еще я мог помочь?..
  - Джедаи, сражаемся в рукопашную - не дадим ей стрелять. Машина...
  - Меня зовут ДэДэ...
  - ... стреляй по темной джедайке, только нас не задень.
  Вырезанный из двери круг уже падал на пол, когда ДД начал стрелять в дыру. Но мелькающий там меч отразил и послал все выстрелы обратно в дроида, где они были поглощены броней, оставив только дымящиеся следы. А в отверстие в мгновение ока влетела женщина.
  И тут же Бен, Вестара и Чулканг Ла атаковали ее. Я ничего не мог разобрать в мельтешении трех клинков и амфижезла, кроме того, что Орра, кажется, умело защищалась от всех, при этом еще отражая выстрелы ДД.
  - Тебе не уйти! Сорок йуужань-вонгов уже на подходе! - крикнула Асока, размахивая мечом на голопроекторе. - Сдавайся!
  Однако в этот момент Бен с криком упал. Мне казалось, что Синг только задела его ногой, но, похоже, рана была серьезнее. Орра взмахнула мечом, явно намереваясь добить мальчика, но Чулканг успел подставить амфижезл.
  Откуда-то сверху к темной джедайке рванулись три щупальца - внутренние 'руки' Асоки. Но наемница, увернувшись, обрубила их.
  - Тронешь Аллану хоть пальцем - я себя взорву! - отчаянно предупредила Асока.
  - Заткниcь, кораблик! Я еще доберусь до твоих мозгов! - прорычала Синг, отбиваясь от Вестары, Ла, и дроида. Кажется, ее вообще ничто не пугало.
  'Психопатка! - с ужасом подумал я, прицеливаясь из бластера. - Все же попробую подстрелить ее... Почему мы не подготовились лучше?!! Где наши?!'
  Дальнейшее произошло почти одновременно: Орра разрубила амфижезл Чулканга Ла, но тот, не останавливая движение, успел ткнуть обрубком ей в лицо; Синг, отражая клинком атаку ДД, поливающего ее выстрелами, со злобным воплем ударила Вес в лицо свободной рукой; в воздухе мимо меня пронеслось что-то маленькое...
  Охотница за головами вдруг шагнула назад, покачнувшись, отбила выпад Вестары, но Чулканг удачно пнул ее в колено, и Орра Синг с криком рухнула на пол. Меч выкатился из ее руки и погас.
  - Моя игла безопасности, - прошептала Аллана, выглядывая из-за голопроектора. - Она улетела.
  Орра несколько раз дернулась и затихла. Однако Вестара на всякий случай наставила на нее меч.
  - Это я сделала, - Асока устало села на поверхность голопроектора. - Выхватила у Алланы и метнула Силой. Я чувствовала, что это что-то такое. А Орра Синг как раз отвлеклась.
  За дверями послышался топот...
  - А вот и подкрепление, как всегда вовремя, - усмехнулся Чулканг Ла, переворачивая темную джедайку на спину. В ноге у той действительно торчал инъектор. - Игла безопасности? Это яд?
  - Нет, просто она не сможет двигаться, пока не дать ей антидот, - пояснила Аллана, осторожно подходя к лежащей на полу наемнице.
  - Командующий Ла? - один из йуужань-вонгов заглянул в дыру. - Вам уже не нужна помощь?
  - Нет, как видишь. Должно быть, мне не суждено умереть в такой славной битве с темной джедайкой, - насмешливо ответил Чулканг.
  - У вас еще будут другие битвы, - обнадежил воин, пролезая внутрь.
  - Бен! - Вестара кинулась к все еще лежащему Скайуокеру. - У него кровь!
  Тот в ответ простонал.
  - У Орры в ботинке было лезвие, - нахмурился Ла. - Я заметил.
  Я подбежал к Бену вслед за Вестарой и осторожно осмотрел место ранения.
  - Как будто не смертельно. Но надо скорее отнести его в медотсек.
  - Пока вот это, - один из воинов протянул живую повязку.
  - Спасибо, - я принялся перевязывать рану. - От йуужань-вонгской повязки, конечно, больно, Бен, но она помогает.
  - А с ней что? - поинтересовался кто-то указав на Орру.
  - Сдадим ее мастеру Скайуокеру, - ответила Асока.
  Аллана присела рядом с наемницей, которая злобно смотрела на нее: больше парализованная Синг ничего не могла сделать.
  - Не бойся, - сказала девочка. - Джедаи не убивают беззащитных людей, даже таких плохих как ты.
  - Ага, - согласился я и процитировал слова Джейсена Соло:
  - Мы просто запираем их в тюрьму на очень, очень долгое время. Может быть, она там просидит еще лет восемьдесят. Или больше.
  
  Глава двадцать четвертая
  
  Как выяснилось, Орра Синг прилетела на нашем же челноке! На том самом, который доставил Тенел Ка на Хэйпс. Как наемница незаметно пробралась в королевский космопорт и где достала хэйпанскую форму, пока было неизвестно. Тенел Ка, связавшаяся с нами с борта своего флагмана, была уверена, что без предательства тут не обошлось. Видимо, пилота Орре удалось убить, проникнув на борт незаметно. А управлять йуужань-вонговской техникой она явно умела. Как удалось узнать, Синг сбежала из тюрьмы как раз во время нападения йуужань-вонгов на ту планету, где она содержалась. Где наемница провела последующие годы, было неизвестно, но по всей видимости, у нее был немалый опыт столкновений с йуужань-вонгами.
  Чулканг Ла был чрезвычайно недоволен случившимся: от рук охотницы за головами погибли девять воинов! Правда, только двоих она победила с помощью светового меча... Трое были убиты выстрелами из бластера, не ожидая нападения, а еще четверо - от взрыва термального детонатора. Но все же бывший мастер войны счел, что мы были возмутительно не готовы к настоящему нападению. Никто, правда, не сомневался, что уйти Орре Синг уже не удалось бы, но ведь задачей воинов была защита Алланы, а не победа над Оррой...
  Так что Чулканг немедленно связался с Зонамой-Секот и затребовал оттуда еще двести защитников и кое-какую живую технику - чтобы обеспечить оборону как следует. Кроме того, он взялся встречать каждый желающий стыковки корабль с большим вниманием.
  Люк и Мара, вылетевшие к нам, едва узнав о нападении и ранении Бена, вынуждены были ждать разрешения полчаса, даже когда заверили, что на их корабле точно никого нет, кроме них: Чулканг готовил встречу так, чтобы на этот раз не рисковать. И встретили Скайуокеров двадцать йуужань-вонгов, тут же взявших на прицел люк корабля.
  Джейсена Соло, прибывшего часом позже, ожидала такая же встреча...
  Не явился только Анакин, который узнал все по голосвязи, но, извинившись, вынужден был немедленно улететь вместе с кораблями флота Тенел Ка - арестовывать Алгреев.
  - Да ладно, - лежащий в медотсеке Бен с преувеличенным пренебрежением махнул рукой, но тут же поморщился от боли. - Эта Орра Синг - даже не настоящий джедай.
  - Но и вы с Вестарой - еще не до конца обученные джедаи, - заметил Люк. - А Синг, побеждала джедаев старой Республики еще шестьдесят лет назад.
  - И не похоже, что она с тех пор ослабела, скорее наоборот, - прибавила Мара. - Вы дешево отделались.
  Мне показалось, что Бен считает себя еще и в выигрыше, судя по тому, как он поглядывал на Вестару, ухаживающую за раненым. Собственно, уход ей поручил именно я - чтобы укрепить знакомство. То что они встретились, казалось удачным совпадением. А может, и волей Силы, как я в тайне надеялся...
  - Хотя, надо признать, сражались вы отлично, - похвалил Джейсен. - Уверен, хэйпанцы будут вам благодарны за спасение наследницы престола.
  - Кстати, насчет Алланы, - задумчиво произнесла Мара. - Вы не заметили в ней ничего необычного?
  - Как будто, нет, - удивился Бен. - Ребенок как ребенок.
  - Мне показалось, что у нее большие способности к Силе, - дополнила Вестара.
  - Нам просто казалось странным, что Тенел Ка так прячет дочь ото всех, - пояснил Люк. - Мы уже подозревали, что у нее могут быть какие-то... проблемы со внешностью. Знаете же, как хэйпанцы к этому относятся.
  - Ну нет, - покачал головой Скайуокер-младший. - Аллана - вполне нормальный ребенок, по-моему.
  - Тенел Ка может всего лишь стремиться обеспечить своей дочери повышенную безопасность, - Джейсен выглядел так, как будто Аллана и Тенел Ка не имеют к нему никакого отношения. - На Хэйпсе до сих пор много ее противников.
  - Но почему тогда она прячет Аллану даже от нас? - спросила Мара. - Скажи-ка Йал, я не ошибусь, если предположу, что нам и сейчас нельзя будет взглянуть на девочку?
  - Ну... - смутился я. - Вообще-то да. Тенел Ка просила, чтобы вы пока с ней не встречались. Извините, это ее просьба.
  - Понятно, - заключил Люк. Ясно было, что он ничего не понял.
  - Знаете, - по внутренней связи вдруг послышался голос Асоки. - Флот Хэйпса начал движение. Кажется, что-то происходит.
  - Тенел Ка куда-то улетает? - уточнил мастер Скайуокер.
  - Пока не понимаю. Подождите немного... О, она сама выходит на связь. Я сейчас подключу ее. Пожалуйста.
  - Йал? Мастер Скайуокер? - голопроектора в медотсеке не было, так что отсюда мы вынуждены общаться с Тенел Ка, не видя друг друга.
  - Да, мы все здесь, - ответил я.
  - Мы не успели. В систему вот-вот войдет флот мятежников. Видимо, Анакин разминулся с ним в пути. Мы будем защищать Хэйпс, а вы - ждите с другой стороны системы, не вступайте в бой, в случае проблемы - улетайте. Защищайте Аллану.
  - Может быть, мы больше поможем тебе в бою? - нахмурился Люк. - Аллана на Асоке в безопасности, а 'Меч Джейд' и лишний крестокрыл...
  - Нет, в этом нет необходимости, - быстро ответила королева-мать. - Мы справимся сами. К тому же вряд ли вы сможете изменить что-то. Но если что-нибудь случится со мной, позаботьтесь о Аллане.
  И она отключилась.
  
  Отступление. Система Ботавуи. Фрегат флота Галактического Альянса "Шамунаар"
  
  В каюте капитана "Шамунаара" в этот момент сидели двое: сам капитан - деваронец Биурк, и человек в форме адмирала Галактического Альянса - Матрик Клоскин.
  - Здесь подтверждаются мои полномочия, - сообщил адмирал, вручив Биурку карту данных. - Основные указания таковы: "Шамунаар" должен прекратить свои обычные действия в связи со специальным назначением от Гвардии Галактического Альянса.
  - Сэр, я не понимаю. Действия "Шамунаара" не являются обычными. Мы координируем разведку всего Альянса и следим за силами в системе Ботавуи, чтобы предотвратить их внезапный уход из системы. Наше назначение является стратегическим... и важным.
  - Это было бы так, если бы вас не предали.
  - Предали, как? - деваронец вздрогнул.
  - Эта миссия поручена именно Гвардии, потому что определенная часть вооруженных сил выглядит ненадежной, - спокойно сказал Клоскин. - Что не удивительно во время войны, конечно. Несколько недель я выполнял специальное задание, целью которого было выяснить личности предателей и спланировать ответный удар.
  Биурк знал, что адмирал был спешно отстранен от командования целевой группой в Кореллианской системе. Да, ходили какие-то слухи, что якобы он испытал некое расстройство... но любой внезапный перевод командующего по службе, вероятно, породит подобные сплетни. Как бы то ни было, официально Клоскин оставался адмиралом, а приказ подтверждал его полномочия...
  - Ситуация такова, - продолжил Клоскин. - Некоторые офицеры под вашим командованием работают на ботанов. В день, когда ботаны решат повести свой флот в наступление, они собираются предпринять нечто... независимо от того, что именно это будет... для того чтобы препятствовать силам Альянса обнаружить нападение, пока не станет слишком поздно. Но мы не позволим этому произойти. Вы снабдите меня списком всех офицеров под вашим командованием, и я укажу, кто из них предатель. Мы организуем изменения их обязанностей, чтобы лучше проследить за их действиями, и едва они попытаются добиться своей цели - захватим или устраним их. А выяснив таким образом, где именно они создали пробелы в нашей зоне наблюдения - мы закроем их.
  - Я понял. Но, сэр, я знаю многих из этих офицеров очень хорошо. Они не предатели.
  - Я уверен, что те, за кого вы лично ручаетесь - абсолютно лояльны. Когда вы дадите мне список, убедимся, что это действительно так, - Клоскин сочувствующе похлопал Биурка по плечу. - Я знаю, что это шок для тебя, сынок. Но мы разберемся с этой проблемой, и все произошедшее никак не повлияет на твою карьеру.
  - Спасибо, сэр.
  О, если бы только деваронец знал... Но откуда он мог знать? На этот раз удар Лумии был спланирован слишком хорошо...
  
  Глава двадцать пятая
  
  Хэйпанские крейсера поливали друг друга огнем турболазеров: флот Тенел Ка медленно отступал. Мало было мятежников-дворян, так вместе с ними из гиперпространства вышел и кореллианский флот! Тот самый, который Тракен тайком выстроил на кредиты Галактического Альянса.
  Мы стояли перед голопроектором и наблюдали за битвой: как ни хотелось помочь королеве-матери, приходилось не вмешиваться. Из всех спокоен и доволен, кажется, был лишь Чулканг Ла: он наконец-то занимался любимым делом. Смотрел на бой и анализировал...
  - Почему флот королевы-матери прекратил отступление? - внезапно спросил он. - При продолжении битвы это приведет к неминуемому поражению. У королевы есть еще силы?
  - Только те, что ушли вместе с 'Кре'феем' к Релефону, - ответил Люк. - Но Анакин не мог вернуться так рано.
  - М-м-м, - протянула Асока, возникая над изображением битвы. - Должна сказать, мастер Скайуокер, что чувствую поблизости Лею.
  - Да, я тоже, - ответил Скайуокер. - Вероятно, они прибыли вместе с флотом мятежников.
  - И еще где-то здесь я ощущаю Лубакку...
  - В самом деле? - Люк сосредоточился. - Ты права. Присутствие Леи я чувствую сильнее, но Лубакка, похоже тоже рядом.
  - И с чего бы ему прятаться, не показываясь?
  - Он здесь с флотом Галактического Альянса, - заключила Мара. - Но почему тогда они еще не вступают в бой?
  - Мастер Скайуокер! - радостно крикнула Асока. - Смотрите!
  Она тут же вывела на проектор голограмму системы.
  - Вот, за этой луной! Появляется много кораблей. Выход из гиперпространства! Вступают в бой с мятежниками! Наши!
  Показавшиеся из-за луны корабли ГА действительно атаковали мятежный флот. Теперь преимущество было уже на стороне Тенел Ка.
  - Ой, в систему прилетели Падме, Джейна и Зекк... Только что. И еще один флот выходит из гиперпространства, - удивилась Асока. - И они все рядом с нами...
  Неподалеку и в самом деле появлялись новые хэйпанские крейсера.
  - А это кто? - с подозрением взглянула на них Мара.
  - С флагмана Тенел Ка сообщение: это флот Терефона, - пояснила Асока. - Сестра леди Гэлни пришла нам на помощь. Лучше уйду-ка я с их дороги...
  - А они знают, что мы - союзники Тенел Ка? - спросила Джейд, нахмурившись.
  Пока основная часть кораблей Терефона двигалась на соединение с королевой, четыре крейсера, отделившись от флота, явно вышли нам на перехват.
  - Конечно, знают. Тенел Ка их предупредила! Хотя что-то они... Ой, - голографическая Асока вдруг сделала движение, словно заслонилась руками от чего-то.
  На голопроекторе два крейсера открыли по нам огонь...
  
  Отступление. Система Хэйпса. Челнок Галактической Гвардии
  
  Команде разведчиков Галактической Гвардии, в составе которой была Падме, не везло в последнее время. Вылетев на поиски пропавших джедаев Зекка и Джейны, разведчики их действительно нашли на Терефоне - и тут же были атакованы терефонскими истребителями. Уже стало ясно, что что-то неладно, а рассказ спасенных подтвердил это: джедаи на Терефоне попали в ловушку, столкнувшись с ОЙВ-дроидами и угодив под бомбардировку. Им едва удалось спастись, зато предательство Терефона было подтверждено.
  Едва успев уйти от истребителей, челнок ГГА добрался до системы Хэйпса... чтобы почти сразу увидеть рядом выходящий из гиперпространства флот Терефона. Который Тенел Ка все еще считала союзным...
  - Они слишком близко, - сообщил бит Таного. - Мы не продержимся и десяти секунд с момента, когда нас засекут. Ты можешь связаться с королевой с помощью Силы?
  - Нет, - Падме покачала головой. - Она поймет, что ей грозит опасность, возможно, поймет, что опасность из-за предательства, но я не смогу сообщить, что это именно флот Терефона.
  - И у нас нет связи лично с королевой-матерью... Значит, нам придется предупредить ее по открытому канала, - голос дуро Иоли прозвучал слишком спокойно.
  - Чтобы никто из предателей не мог перехватить сообщение, - пояснил Таного. - Запиши обращение, джедай Скайуокер.
  - Но как же...
  - Джедай Скайуокер, у нас нет времени объяснять приказы. Произнеси сообщение коротко и по сути.
  - Ладно... - смущенная Падме включила запись. - Это - джедай Падме Скайуокер со срочным предупреждением для Королевского флота Хэйпса. Семья Гэлни - на стороне мятежников и ее флот пытается нанести внезапный удар по флоту королевы-матери.
  - Хорошо, - Иоли указала на хвостовую часть челнока. - Остальные уже одевают эвакуационные скафандры. Присоединяйся к ним.
  - Но... У нас сейчас на борту шестеро с Джейной и Зекком. А скафандра только четыре.
  - Думаешь, я не знаю? - поинтересовалась дуро.
  - Но... - повторила Падме. - Так нельзя...
  - У тебя есть другое предложение? - Иоли взглянула на часы. - У тебя три минуты, чтобы подготовиться. Потом я отошлю запись сообщения, и мы попытаемся увести челнок от этого флота. Иначе королева-мать не успеет принять меры.
  Падме беспомощно молчала. Ясно было, что челнок обречен, никакой пилот не сумеет уйти раньше, чем флот противника его расстреляет. Ей казалось, что она должна сделать что-то: может быть, сама остаться в качестве пилота?.. Или нет?.. Должен ли джедай пожертвовать собой в такой ситуации?
  - Осталось две минуты тридцать секунд, - напомнила Иоли. - Иди, это приказ. Нет, стойте!
  Несколько секунда она рассматривала показания приборов, после чего сообщила:
  - Кажется, кто-то уже вступил в бой. Да это же... Флот Терефона атаковал корабль Йала Йима!
  - Асока?! - испугалась Падме.
  - Да. И флот королевы-матери разворачивается. Она уже все поняла без нас. Думаю, здесь мы уже ничем не можем помочь, лишь стоять в стороне.
  * * *
  Незамеченный флотом мятежников челнок медленно удалялся от разгорающейся битвы. По иронии судьбы 'предсказатель' Йим напрочь забыл про двух разведчиков, которые должны были ценой своей жизни предупредить Тенел Ка. Он так и не узнал, что Асока, оказавшись сегодня у них на пути, изменила судьбу одной дуро и одного бита.
  
  Система Хэйпса. Асока
  
  В зале управления мы ничего не чувствовали, хотя Асока вовсю использовала свои довины-тягуны, чтобы поглотить энергию турболазеров. Четыре хэйпанских крейсера - было много даже для нее. Мы медленно отступали: набрать скорость мешало то, что довины отвлекались на защиту.
  - Предатели! - пробормотала Асока. - Если они выстрелят все разом - все я не поймаю.
  - Они знают, что у нас на борту наследница, - Чулканг Ла внимательно следил за происходящим. - Приготовься сделать микропрыжок к краю систему по моей команде.
  - Я буду беззащитна в этот момент!
  - Я знаю. Поэтому делай его только по моей команде. Готова?
  - Сейчас-сейчас... Да!
  - Подожди... Еще немного... - Ла впился взглядом в голограммы обстреливавших нас кораблей. - Сейчас!
  Звезды на долю секунды растянулись в линии и тут же вновь встали на свои места.
  - Обожгли, - голографическая Асока недовольно подула на кисть руки, где появились два красных пятна. - Два все же успели попасть. На обшивке шрамы останутся...
  Я-то знал, что она скорее валяет дурака, чем говорит серьезно: хотя Асока, разумеется, ощущала боль, когда в нее стреляли, но на самом деле, внешний облик голограммы никакой связи с состоянием самого корабля не имел, подчиняясь лишь ее желанию. А раз шутит, значит, все не так плохо. А вот Чулканг Ла принял все за чистую монету.
  - Шрамы - украшение воина, - утешил он. - Если они попытаются преследовать нас, сразу открывай огонь из всех орудий по ближайшему. Разделавшись с одним, затем сможем расстреливать их по-одиночке.
  - Хорошо... - неуверенно ответила Асока. - Ох, еще один флот появился!
  - Кто на этот раз? - от такой частой перемены обстановки даже Люк слегка растерялся.
  - Сюрприз, - довольно улыбнулась Асока. - Анакин вернулся!
  Впереди хэйпанского флота действительно летел черный Звездный Разрушитель - 'Адмирал Кре'фей'.
  
  Отступление. Звездный Разрушитель 'Адмирал Кре'фей'
  
  С точки зрения Анакина Соло командовать флотом в битве было не так уж и сложно.
  Ведь у него была Сила. Мгновенно подсказывающая, где слабые места в построении противника, куда и как лучше всего нанести удар, кому прислать подкрепление на помощь...
  И теперь флот хэйпанцев с ИЗРом Альянса во главе успешно громил мятежников, которые к тому же слишком увлеклись своими атаками королевского флагмана, почти не обращая внимания на все остальное. Нет, на самом деле, они прекрасно сознавали в какой ситуации оказались, зажатые между силами Тенел Ка и Анакина, но у них вряд ли был другой выход: гибель Тенел Ка, несмотря ни на какие прочие потери, все же гарантировала мятежникам победу. Правда, оставалась еще наследница Аллана, но сейчас им, как видно, было не до нее.
  'И все равно их план был невыполним, - подумал Анакин, глядя как гибнут в самоубийственной попытке атаки последние крейсера предателей. Еще несколько кораблей пытались уйти, но преуспели не больше, оказавшись под перекрестным обстрелом. - Сила сегодня с нами.'
  
  Система Ботавуи. Фрегат флота Галактического Альянса "Шамунаар"
  
  Едва адмирал Клоскин и капитан Биурк вошли на вспомогательный мостик фрегата, двери тут же закрылись за их спинами.
  - Здесь у нас будет полное управление всем кораблем, так? - поинтересовался адмирал.
  - Это был бы не вспомогательный мостик, если бы это было не так, - пошутил Биурк. - О, простите, адмирал. Я не хотел казаться саркастичным.
  - Тебе действительно следует следить за своим языком, сынок, - проворчал Клоскин, доставая бластер.
  Глаза Биурка расширились от удивления, словно он посчитал жест адмирала не слишком забавной шуткой насчет дисциплинарных мер.
  Клоскин выстрелил ему в грудь.
  Несколько секунд упавший на пол деваронец еще пытался дотянуться до своего комлинка, но адмирал печально покачал головой и выстрелил еще два раза...
  Одно неприятное дело было сделано.
  Используя коды, полученные от капитана, чтобы активизировать вспомогательный мостика, Клоскин первым делом позаботился, чтобы двери нельзя было открыть без его разрешения.
  Затем он связался с главным мостиком, предупредил о необходимости временного прекращения всей внешней связи и отключил все коммуникационные антенны на борту фрегата - все кроме одной, которую он зарезервировал для собственного использования.
  Подойдя к главному компьютеру, адмирал вставил карту данных. Компьютер принял программу и приступил к исполнению...
  Это был последний этап в цепочке диверсий. До этого адмирал уже успел полностью дезорганизовать работу на борту, под предлогом поиска предателей удалив ряд 'подозреваемых' от их обязанностей. Капитану Биурку он тогда обещал, что как только операция будет завершена, тут же прибудет замена команды - он якобы уже связался с адмиралом Ниатал.
  Фрегат, игравший ключевую роль в разведке флота, сейчас был слепым и глухим...
  Тем временем, по приказу главного компьютера, каждая внутренняя дверь и люк с автоматическим управлением открылись и оказались зафиксированы в таком виде.
  Кроме дверей на вспомогательный мостик, конечно. Клоскин не собирался умирать с остальными, хотя даже в этом случае его главная миссия все же была бы выполнена.
  Главный компьютер выдал текстовое сообщение, указывающее, что все протоколы безопасности относительно внешних люков были отвергнуты. Адмирал кивнул. Все, что ему оставалось теперь, это стоять в стороне, хотя на самом деле, еще было десять секунд в течение которых можно было отменить приказ.
  Он этого не сделал. И когда обратный отсчет завершился, все помещения фрегата заполнил сигнал тревоги. Каждый внешний люк открылся, выпуская наружу воздух.
  Голокамеры на борту передавали картины задыхающихся или вылетающих наружу членов экипажа... Однако здесь Клоскин мог почувствовать лишь слабое дуновение прохладного ветерка. Это не займет много времени. И когда все будет кончено, он станет героем Комменора. Хотя сейчас эта мысль не служила большим утешением...
  - Клоскин вызывает К'ройлана, ответьте, пожалуйста, - адмирал обратился по единственному работающему каналу коммуникации.
  - К'ройлан на связи, - на экране возникло лицо черного с подпалинами ботана.
  - Глаз закрыт, и "Шамунаар" готов принять призовую команду. К тому времени когда вы доберетесь сюда, системы будут работать нормально.
  Ботан улыбнулся:
  - Точно по графику, адмирал. Я восхищаюсь вашей пунктуальностью, - тут его лицо приняло беспокойное выражение. - С вами все в порядке?
  - Да, конечно. А что?
  - Вы, кажется... плачете.
  Клоскин провел рукой по лицу и действительно обнаружил слезы.
  - Ах, да. Из-за перемены атмосферного давления на борту.
  - Разумеется, - улыбка ботана вернулась. - Моя команда скоро будет.
  
  Глава двадцать шестая
  
  На борту королевского флагмана нас всех приветствовали как героев: и Чулканга Ла, и меня, и Вестару, но особенно Анакина Соло.
  Победа над мятежниками была полной: флот разгромлен, оставшиеся сдались в плен. Хотя теперь Тенел Ка еще предстояло найти всех причастных, и разумеется, отобрать у них владения и передать верным сторонникам.
  Кстати, насчет причастных...
  - А где леди Гэлни? - поинтересовалась Тенел Ка, оглядев свою свиту.
  - Я здесь, Ваше Величество, - послышался неуверенный голос.
  Толпа расступилась с готовностью, видимо, ожидая зрелища наказания. Советница королевы-матери стояла, опустив глаза в пол.
  - Подойдите сюда, пожалуйста. Есть кое-что, что мне от вас нужно, - голос Тенел Ка был приветлив, но слова прозвучали как-то двусмысленно.
  Многие из присутствующих здесь хэйпанских дворянок усмехались: не нужно было быть джедаем, чтобы понять, как они довольны падением столь высокой особы, и разумеется, конкурентки.
  - С-слушаюсь, Ваше Величество, - кажется, леди Гэлни едва не упала по дороге. - Если я могу, Ваше Величество, я хотела бы быть услышанной прежде, чем вы будете говорить.
  - Очень хорошо, - ответила королева. - Но у нас не так много времени. Мне еще надо поговорить с джедаями, а вы знаете, насколько они настойчивы.
  В толпе засмеялись: похоже, на этот раз Тенел Ка все-таки научилась шутить.
  - Я знаю, что это не изменит вашего решение, но я хочу принести извинения.
  - За что, леди Гэлни?
  - За мою роль во всем этом. Я никогда бы...
  - Леди Гэлни, - прервала ее Тенел Ка. - Я до сих пор не потеряла навыков джедаев. Вы же не думаете, что я не знала бы, если бы вы захотели предать меня?
  - Да, но... - советница выглядела растерянной. - Но я сделала это. Мой язык был слишком свободен с моим супругом, и он сообщал обо всем, что я сказала ему...
  - Вашей сестре, - закончила королева-мать. - Я знаю - и совершенно уверена, что это - ошибка, которую вы никогда больше не повторите. Теперь я могу обратиться со своей просьбой?
  - Конечно, Ваше Величество, - Гэлни снова опустила голову.
  - Спасибо, - Тенел Ка указала на йорик-коралловый челнок, привезший нас всех с Асоки. - Аллана сейчас на борту этого корабля, и вы - знакомое ей лицо. Я хотела бы, чтобы вы вместе с майором Эспарой забрали ее и увели и отвели в вашу каюту.
  Хэйпанка рядом с королевой выглядела не менее удивленной, чем все, но кивнула.
  А вот Гэлни не поняла:
  - Мою каюту, Ваше величество?!
  - Да - и не позволяйте никому заходить, пока я не прибуду. Я присоединюсь к вам, как только закончу все дела.
  - Ваше Величество, - леди Гэлни была потрясена. - Если вы хотите отложить мое наказание...
  - Леди Гэлни, я не моя бабушка. Я не наказываю подданных за преступления их сестер. Что касается вашего мужа, то мы поговорим о вашем выборе мужчин в другое время.
  Свита было заволновалась, но Тенел Ка обратилась к ним:
  - Если вы все на борту королевского флагмана, у вас здесь должно быть какое-то дело. Мой совет вам всем состоит в том, чтобы выяснить, что это за дело - и сделать его! Пойдемте, мастер Скайуокер.
  * * *
  'А кажется, все не так уж плохо', - подумал я, увидев всю собравшуюся на 'Мече Джейд' компанию.
  Люк, Мара, Джейна, Джейсен, Зекк, Анакин, Тенел Ка, Чулканг Ла, Падме, Вестара... И Хэн с Леей!
  Да, именно Хэн и Лея предупредили Тенел Ка о приближении флота Алгреев с другими мятежниками и их кореллианских союзников. А адмирал Бву'ату, с помощью джедаев следивший за тайным флотом Кореллии, вовремя явился на помощь.
  На этот раз никакого ордера, выписанного Джейсеном на арест своих родителей, не было. Как и глупости Бена, пытавшегося арестовать своих родственников. Сторонники Альянса и независимости Кореллии, сидящие за столом, хотя и беседовали несколько натянуто, но все же беседовали, а не стреляли друг в друга!
  - Учтите, я по-прежнему за свободную Кореллию, и мне не нравится, что творят Кэл Омас и Тахири, - предупреждал Хэн. - Но и Геджен ведет грязную игру. Он готов был убить Тенел Ка и Аллану и втянуть весь Хэйпанский консорциум в гражданскую войну. Нам не нужна независимость такой ценой.
  - Если так пойдет дальше, то в этой войне вообще не останется 'хорошей' стороны, - задумчиво произнес Люк. - Но ведь теперь Геджен, а возможно и вся Кореллия, тоже будут против вас, когда узнают, что вы помогли сорвать его план.
  - Как-нибудь справимся. Йал, а ты что думаешь?
  - Ну... Не все так плохо. Должен вас порадовать: в том варианте событий, который... был мне знаком раньше, в Хэйпсе все шло почти так же, но вот все здесь находящиеся уже успели перессориться. А сейчас...
  - А сейчас - нет, - откликнулась Джейна. - Это действительно достижение.
  - Может быть, большее, чем кажется, - согласился Люк.
  И в этот момент заработал комлинк Анакина.
  - Простите. Да? Что? - некоторое время джедай молча слушал, а затем ответил:
  - Сейчас буду. Готовьтесь к возвращению на Корускант.
  - Флоты Ботавуи и Комменора внезапно атаковали Кореллианскую систему, - мрачно сообщил нам Анакин. - Пока не ясно, каким образом они смогли оказаться там незамеченными. Блокада Кореллии прорвана.
  - Ага! - начал было Хэн, но осекся. - То есть... надо же... Может быть, теперь, Альянс оставит Кореллию в покое.
  - Едва ли, если вспомнить про Балансир, - ответил Джейсен. - Боюсь, теперь-то и начнется настоящая война.
  'Этого не должно было быть! - поспешно соображал я. - Точнее, должно было случиться гораздо позже, насколько помню! Так это лучший вариант или худший?..'
  Ответа пока не было...
  
  Глава двадцать седьмая
  
  За следующие несколько дней конфликт продолжал разрастаться. Сразу же после успешного наступления ботанов и комменорцев к новообразованной Конфедерации примкнули Фондор с его верфями, Беспин с добычей тибана - газа, необходимого для турболазеров, Адумар с промышленным производством торпед... И множество менее значительных миров, где ранее активно действовали антивонги - включая Орд Мантелл.
  Некоторые пока колебались. Хэйпс и Империя заявляли о безоговорочной поддержке Альянса.
  - Альянсу следовало нанести удар, пока была возможность, - констатировал Чулканг Ла. - Сейчас будет уже труднее.
  - Эх, - Асока в проекторе лишь махнула рукой.
  Сейчас на Асоке, кроме йуужань-вонгов оставались только Бен с Вестарой и Джейсен: после заставших нас на Хэйпсе известий о прорыве блокады все опять разлетелись в разные стороны. Люк и Мара - на Корускант. Хэн и Лея, положение которых было не ясным, решили пока погостить у Лэндо. Анакин и Падме вернулись на флагман Гвардии. Хотя мастеру Скайуокеру не очень-то нравилось, что его дочь как-то связана с ГГА, на деле ни она, ни Анакин ни в чем плохом замешаны не были, да и на ИЗРе для Падме было вполне безопасно...
  Дело в том, что Люк подозревал, что Лумия где-то рядом, и боялся, что она может отомстить ему, через членов его семьи. По этой же причине он решил, что Бену лучше пока быть на Асоке. А тот совершенно не был против! Его вполне устраивало общество Вестары.
  К нашему удивлению, Джейсен тоже решил остаться, объяснив, что в академии сейчас справятся и без него, а вот другим джедаям может понадобиться помощь в поисках Лумии.
  Лумию опять-таки никто нигде не видел, хотя Скайуокеры искали ее вовсю...
  Далее в новостях сообщили про добровольный уход в отставку Веджа Антиллеса с поста главнокомандующего Кореллии и назначение на его место адмирала Делпин. Тут уж мы все были уверены, что Антиллес просто не смог вытерпеть новую политику Кореллии. Рассказывали про адмирала Матрика Клоскина... Оказалось, тот каким-то образом сбежал из психиатрической больницы, где лечился после неудачи при Кореллии. А затем он сдал ботанам разведывательный фрегат, из-за чего те и смогли внезапно атаковать флот Альянса. Как все это у адмирала вышло, было не ясно, но никто не сомневался, что без чьей-то помощи тут не обошлось. Клоскин уже отправил на Корускант сообщение о своей отставке из флота ГА, а на Комменоре его объявили героем. Альянс придерживался версии психического расстройства, Конфедерация же заявляла, что адмирала держали в больнице в заключении. Сам Клоскин говорил о произошедшем мало и вообще практически все время молчал. Понятно, в новостях Конфедерации все это относили на счет последствий содержания в больнице-тюрьме.
  Зато тот, кто появился на голоэкране следующим, говорил очень даже много...
  - Ничего себе, это что, он?! - поразилась Асока.
  - Фиор Родан! - я изумился не меньше.
  - Родан? Который хотел убить всех йуужань-вонгов красной альфой? - уточнил Чулканг Ла, нахмурившись.
  - Он самый, - подтвердил Джейсен. - Вроде бы он после отставки тихо сидел на Комменоре.
  - Уже не тихо, - заметил Бен.
  Фиор и в самом деле закатил очень громкую речь, в которой разоблачал джедаев и военных, которые когда-то силой заставили его уйти в отставку, потакая йуужань-вонгам. И конечно, теперь, по его словам, произошло то, чего он и ожидал: джедаи и примкнувшие к ним адмиралы и недобросовестные политики пытаются задавить остатки демократии, которой и так на Корусканте почти не осталось...
  В таком роде Родан продолжал долго, однако в новостях дали сокращенный вариант речи со ссылкой на полную версию. Галактический Альянс в ответ официально заявил, что знать ничего не знает, Кэл Омас был избран и переизбран Сенатом безо всяких нарушений и является законным главой государства, а вот Родан - потворствует сепаратизму.
  А следом было рассказано о заявлении лидеров хаттов. Те проявили потрясающую наглость, сообщив о поддержке Конфедерации, но при этом пообещав остаться верными друзьями Галактического Альянса, если им предоставят различные торговые привилегии и прочие льготы и удобства... И желательно побольше, чем больше, тем более верными друзьями они будут.
  Ясно было, что хаттам куда выгоднее раздоры у соседей, чем их единство. Но столь откровенное проявление двуличия выводило из себя...
  - А мы еще им помогали Нал Хутту восстанавливать, - возмутилась Асока.
  - Хатты живут предательством и обманом, - подтвердил Чулканг Ла.
  - Предательством и обманом... И еще спайсом и работорговлей... - задумчиво пробормотал я.
  Мне вдруг очень захотелось сделать что-то нехорошее хаттам. И даже была идея, что именно. Может быть, не очень надежная идея, но все же... Однажды она ведь уже сработала, точнее сработает позже.
  Но для этого... Для этого надо было навестить Тахири.
  
  Глава двадцать восьмая
  
  Тахири, узнав, что нужен секретный разговор, не долго думая приняла меня в своем кабинете и на всякий случай заперла двери.
  - Здесь нас никто не подслушает. Ну?.. - по ее лицу было видно, что она ждет новых откровений, которые перевернут все.
  - Знаешь, Тахири... Я насчет хаттов.
  - А, хатты, - на ее лице промелькнуло отвращение. - Они что-то еще устроят?
  - Нет, не они, вообще-то, - я присел и взглянул на голограмму галактики у стены. У Ниатал была такая же. И здесь тоже значительная часть галактики светилась красным.
  Зачем мне было обращаться к главе зловещей Гвардии и возможно ситху, хотя насчет последнего были сомнения? Просто дело было несколько сомнительного толка, и к джедаям с таким, как мне казалось, лучше не ходить. А Тахири, несмотря ни на что, была за Галактический Альянс, а значит, против хаттов.
  - Года так через три на Клатуине должно было бы произойти восстание против хаттов...
  В том, что то восстание будет теперь, когда затерянное племя ситхов надежно заперто на Кеше, у меня не было уверенности, однако я все же рассказал все, что помнил. Про повреждение священного фонтана, который хатты поклялись защищать в обмен на службу клатуинцев, про восстание, про то как мофф Лецерсен тайно создал организацию 'Свободный полет', якобы чтобы помочь освободить рабов, а на деле, чтобы создать хаос на окраинах и повредить Галактическому Альянсу. Про то, как антирабовладельческое движение распространилось повсюду, про журналистку, ведущую репортажи с мест событий.
  - Кажется, она деваронка, или может быть, готал... Розового цвета, кажется, и у нее лишняя печень, что ли... В общем, строение организма такое, что она может пить алкогольных напитков куда больше, чем остальные. Так она и выиграла раба для интервью - в споре, кто больше выпьет.
  - Значит, деваронка, - заключила Тахири. Ее глаза загорелись. - Свобода всех рабов на окраинах! Невероятно. И все началось из-за одного фонтана?
  - Думаю, все же Лецерсен тут руку приложил. Но на Клатуине вспыхнуло восстание из-за фонтана. Правда, там недовольные уже были, возможно, и сейчас есть.
  - Ну, хаос на окраинах нам сейчас не страшен, - пробормотала девушка, что-то ища в датападе. - А вот Конфедерации от него может очень не поздоровиться. Множество корпораций, использующих рабский труд, симпатизируют сепаратистам, а не нам. А уж хатты-то... И освободительное движение... Взгляни-ка. Она?
  На экране была фотография симпатичной деваронки в деловом костюме.
  - Может быть, и она...
  - Мадхи Ваандт, начинающая журналистка. Ничем пока не известна.
  - Вроде бы имя ее...
  - Работает у Перре Ниидмо, он чевин, сторонник внимательного подхода в журналистике, кстати, противник рабства. Ведь на его родном Винсоте чевины с древности держат расу чевов на положении рабов.
  - Вот как? Наверное, это точно она.
  - Так, так... Что-то мы давно не интересовались такой проблемой, - Тахири продолжала копаться в датападе. - Сейчас, может быть, не время, конечно... А может быть, как раз самое время. Я еще выясню, кто с этим как связан и... В общем, посмотрю. Только, Йал, никому ни слова, хорошо? Сам понимаешь, если все из-за фонтана, а для клатуинцев он священный...
  - Да в том-то и дело, что понимаю, - помрачнел я. - Я всем рассказывать не собираюсь. Да и вообще как-то это не совсем...
  - Не совсем этично? - подхватила Тахири. - Но ведь это все равно должно случиться?
  - Ну... Мы-то знаем теперь, что не все должно происходить так, как должно, - выдал я. - А ты как думаешь, свобода планеты, а может, и многих планет стоит поцарапанного фонтана? Сами клатуинцы спасибо скажут, или... совсем наоборот?
  Джедайка нахмурилась:
  - Иногда, возможно, и стоит. Впрочем, я еще разберусь с этим. В любом случае, ты об этом ничего не слышал и ничего не знаешь.
  - Совершенно ничего, - согласился я. - А ты?
  - Я пока тоже. Это все, больше никаких предложений... то есть предположений?
  Я перебрал скудные знания о Второй Гражданской, которые еще оставались. Выглядели они все более сомнительными.
  - Если конфедераты решат собраться все в одном месте, чтобы выбрать общего главнокомандующего, и вы об этом узнаете, то это может быть ловушка.
  - Может быть, или точно? - насторожилась Тахири.
  - Раньше было бы точно. Но сейчас уже перемены идут. Ботаны должны были напасть позже. За всем, думаю, стоит Лумия, но... Наверное, мое предсказание в голонете что-то изменило, и она действует быстрее. Или еще что-то повлияло: предсказание-то разошлось по всей галактике, - я вздохнул.
  - Да, а что там насчет будущего смещения Кэла Омаса? - тихо произнесла джедайка. - Ничего нового?
  - Новое скорее у тебя должно быть. Опять же, опубликование предсказания могло все изменить. А у меня никаких дополнительных сведений не появилось.
  Тахири задумчиво отряхнула свою черную форму...
  - Знаешь, чем дальше заходит дело, тем слабее позиции Омаса, и тем сильнее позиции адмирала Ниатал... И мои тоже, - сообщила она. - Противники жестких мер в основном остаются в отколовшихся мирах. Корускант требует все более жесткой политики. Здесь почти не осталось кореллианцев, скоро, наверное, уедут и оставшиеся. За исключением террористов. Все же думаю, скоро мы избавимся от них окончательно. Но теперь ботаны, фондорцы, комменорцы - тоже против нас. А корускантцам все мало, какие-то у них... имперские настроения, кажется. Омас, может быть, уже и рад бы остановиться, но если попытается, Ниатал его просто съест. Она видит себя в его кресле.
  - А ты что будешь делать?
  - Постараюсь не дать ей стать единоличным военным диктатором.
  'Единоличным? - я не понял, была это оговорка или намек. - То есть вдвоем править?'
  - Конфедерация угрожает разорвать Альянс с одной стороны, адмирал - превратить его в Империю - с другой, - продолжала Тахири. - И где-то еще Лумия с этим предателем! У меня чувство, что они загоняют нас в ловушку. Какую-то ситхскую ловушку... Чтобы вырваться из нее, нам нужно что-то неожиданное. К примеру, восстание рабов.
  - Ну, может быть... Удачи, - пожелал я перед тем, как мы распрощались.
  
  Отступление. Корускант. 'Час новостей Перре Ниидмо'
  
  В офисе Перре Ниидмо сейчас сидели двое: он сам и молодая деваронка.
  Пожилой чевин в глубокой задумчивости читал сообщение на датападе...
  - Ты считаешь, что это правда, Мадхи? - наконец, спросил он.
  - Это правда, - уверенно ответила его собеседница деваронка. - Пока об этом мало кто слышал за пределами Клатуина, да и вряд ли большая часть галактики вообще знает многое о фонтане из винтриума и его связи с Вонторским договором. Но я уже провела поиск по Голонету в пространстве хаттов: некоторые их сообщения выглядят... паническими. Возможно, мы первые на Корусканте, кто узнал о произошедшем. Это письмо пришло прямиком с Клатуина, похоже, в ближайшие часы после происшествия.
  - А почему его прислали тебе? - Ниидмо даже почувствовал себя слегка уязвленным. Он обладал отличным чутьем на новости, уже сопоставил факты и понял, что последствия действий вандалов могут быть весьма серьезными. Но почему анонимный источник написал об этом не самому Перре Ниидмо, что было бы логично, а простой внештатной сотруднице из его команды, хотя и подающей надежды, может быть, талантливой, но пока мало кому известной?..
  - Не знаю, - пожала плечами Мадхи. - Может быть какой-то случайный знакомый? Решил помочь...
  - Возможно, - пробормотал Перре. - Ты, как я понимаю, хочешь сама заняться этим делом?
  - Непременно! - быстро сказала деваронка. - Я просто чувствую, что это очень важно.
  - Может быть... - чевин, однако, был по-прежнему задумчив. - Полгода назад я назвал бы произошедшее сенсацией, но сейчас, на фоне начинающейся Галактической Гражданской...
  Мадхи хотела что-то сказать, но Ниидмо продолжил:
  - С другой стороны, если Вонторский договор действительно может быть расторгнут, как пишут здесь, - он кивнул на датапад. - Последствия будут серьезными для всей галактики, в том числе и для Альянса и Конфедерации. Так что... Тебе пора лететь на Клатуин, Мадхи.
  - Спасибо! - журналистка подхватила свой датапад. - Ручаюсь, вы не будете разочарованы!
  - Я тоже так думаю, - широкие губы чевина растянулись в улыбке. - Если все сбудется, я поздравлю тебя с первым репортажем галактического значения.
  
  Система Гилаттер. Станция на орбите Гилаттера-8
  
  Давно заброшенную курортную станцию на орбите газового гиганта сегодня окружал целый флот: ботанские и кореллианские крейсера, Звездные Разрушители, фрегаты и множество более мелких кораблей.
  Один, ничем не выделяющийся среди других шаттл медленно подлетел к посадочному доку и, попав в луч захвата, был затянут внутрь.
  - Они, кажется, всерьез озаботились безопасностью, - пробормотала сидящая в кабине женщина и невольно потянулась за рукоятью светового меча, спрятанного под одеждой.
  Впрочем, она тут же смущенно сказала себе 'Глупость какая' и постаралась придать себе максимально спокойный и независимый вид.
  С таким же выражением лица она спустилась по трапу шаттла, едва он приземлился и подошла к охранникам из Кореллианской Безопасности.
  - Передайте коды доступа к своему кораблю сержанту Мезеру, - не то попросил, не то приказал старший среди встречающих. - Он отведет ваш шаттл в закрепленную за ним зону.
  - Да, разумеется, - гостья безмятежно улыбнулась и сообщила коды.
  Следующим на пути оказался белый ботан, регистрирующий всех прибывающих.
  - Эль Сильфиния, - отрекомендовалась женщина. - Фронт свободы Эссиона.
  - Очень рад, - ботан явно первый раз слышал о Фронте свободы Эссиона. - Брейф Т'давлиш. Один из хозяев этой станции. Можете пройти туда.
  Брейф без особого интереса махнул в сторону двери.
  'Знает он или нет? - мучительно думала Сильфиния, удерживая на лице доброжелательную улыбку. - Если знает, то хорошо играет.'
  - Здесь вы найдете угощение, напитки и друзей, согласных с вами. Выборы главнокомандующего Конфедерации вот-вот начнутся.
  - Большое спасибо, - эссионка с гордым видом пошла вперед.
  Компания в напоминавшем столовую зале голосования действительно подобралась доброжелательная. Делегаты от различных миров Конфедерации бродили между столами, весело беседовали о каких-то мелочах насчет своих планет и не забывали пользоваться предоставленными напитками. Только вот... ни одного лица, знакомого по голоэкранам здесь не было заметно.
  'Странно, - подумала Эль Сильфиния, делая вид, что стряхивает с одежды пылинку. На самом деле это движение включило миниатюрную голокамеру. - Или лидеры планет поручили голосовать своим представителям?'
  - А когда начнется голосование? - поинтересовалась она у официантки, разносящей напитки.
  - Не знаю, леди. Возможно, график переслали всем на датапады? - улыбнулась девушка, слегка коснувшись своего уха.
  Может быть, гостья и не обратила бы на жест внимания, если бы только что схожим движением не запустила свою голокамеру...
  'Начинается! - сердце Сильфинии пропустило удар. - Сейчас...'
  - У вас ухо болит? - неожиданно для себя самой вдруг спросила она.
  - Что?! - официантка вздрогнула. На лице ее отразился ужас.
  - Микрофон? Сигнальное устройство? - продолжала импровизировать эссионка. - И давно ждете самого страшного джедая всех времен и народов?
  От того, что она поинтересовалась этим с абсолютным спокойствием, собеседница перепугалась еще больше.
  - Не... понимаю, о чем вы, - попятилась девушка.
  - Да ладно вам, я лично никого не калечу... Ну, как правило.
  - Уважаемые гости! - раздался голос из центра зала. В этот самый момент там возникла шестиметровая голограмма человека в белой форме адмирала. - Если вы поднимите взор к небу, то сможете увидеть силы Галактического Альянса, появляющиеся в атмосфере планеты. Это будет выглядеть как серия ярких вспышек, поскольку они попадут на наше минное поле. Однако перед этим я хотел бы представить вам нашу выдающуюся посетительницу.
  Голограмма развернулась и указала на Сильфинию:
  - Если наши специалисты стоят столько, сколько мы им платим, то можете поднять бокал за полковника Тахири Вейлу, главу Гвардии Галактического Альянса. Возможно, некоторые из присутствующих здесь кореллианцев потеряли родных и близких по вине этой джедайки.
  Среди делегатов послышался ропот.
  - Парик надела, - пробормотал кто-то из толпы. - Была ведь блондинкой.
  - Да нет, это мой натуральный цвет... Не повезло, - та, кого знали как Эль Сильфинию провела рукой по черным волосам и вздохнула. - Но знайте, Сила все равно на моей стороне! А вы кто?
  - Турр Феннир, Верховный Главнокомандующий вооруженными силами Конфедерации. Настоящее голосование прошло раньше. Эта хитрость оказалась очень полезной для привлечения ваших сил сюда. И ваше присутствие здесь - другой неожиданный подарок. Охрана уже идет. Я знаю, что вы будете сражаться, чтобы вырваться из этой ловушки, но хочу попросить об одном: пожалуйста, не убивайте присутствующих делегатов. Они - только актеры.
  - Ну что вы, я с удовольствием сдамся столь благородному противнику... - женщина немного нервно рассмеялась, достала из под одежды рукоять светового меча и с поклоном положила ее на пол. - Я-то рассчитывала на драму, а это все же оказалась комедия. Опять не повезло.
  Адмирал слегка нахмурился: что-то пошло не по его плану.
  - Тири Вил, современный театр драм и комедий, - отрекомендовалась лже-Сильфиния и лже-Тахири. - Правда, меня как-то все больше в комедии приглашают... Мы с полковником Вейлой похожи немного, у меня даже имя звучит схоже. Меч тоже ненастоящий, ну вы поняли, да?
  - Галактический Альянс знал, что это ловушка?! - быстро спросил Турр Феннир. Сейчас он выглядел уже не таким спокойным, как в момент появления.
  - Откуда я знаю, что они знали, - пожала плечами Тири. - Мне надо было только сыграть леди Вейлу - и все. Можно мне теперь уйти вместе с... коллегами?
  Но голограмма просто исчезла: у главнокомандующего были более важные дела.
  Вбежавшие в зал сотрудники безопасности несколько растерянно навели оружие на поднявшую руки Вил...
  
  Пространство над Гилаттером-8
  
  На мостике 'Адмирала Кре'фея' Анакин Соло, вновь погрузившись в Силу, руководил сражением. Ловушка Конфедерации полностью провалилась: заранее разведав минные поля, флот ГА успешно обходил их или расчищал себе путь турболазерами. Конфедераты ждали атаки... Но они не ожидали, что атакующие спокойно минуют их ловушку. А в открытом бою против флота под командованием джедая у них не было шансов победить.
  Противник ожесточенно сопротивлялся, но шаг за шагом отступал, теряя корабли: Альянс раз за разом успешно находил самое слабое место в защите и бил по нему.
  Но даже несмотря на это полной победы сегодня было не видать: расположение флота Альянса было слишком неудобным для того чтобы окружить и полностью уничтожить врага. Множество уцелевших крейсеров и ИЗРов сепаратистов покидали гравитационное поле планеты и уходили в гиперпространство...
  - Жаль, жаль, - пробормотал Анакин, наблюдая как исчезает из реального пространства последний поврежденный корабль ботанов. - Они вновь соберутся с силами. Но сегодня мы одержали победу. А теперь нужно высадиться на станцию, где шли переговоры, и подобрать весь этот театр...
  
  Глава двадцать девятая
  
  Несмотря на объявление 'состояния войны' в галактике было почти тихо... Если не считать того, что корабли Альянса и Конфедерации время от времени совершали небольшие набеги друг против друга, стараясь повредить верфи противника, а ГА - атаковал еще и Балансирную станцию. Ни тем, ни другим не удавалось серьезно переломить ситуацию, но обе стороны наращивали производство боевых кораблей, как только могли. Конфедераты еще и старались привлечь на свою сторону новых союзников, и некоторые миры, насколько было известно, колебались.
  Корабли Орд Мантелл попытались было снова вторгнуться в зону проекта 'Оссус', но имперцы теперь не церемонились и просто превратили их в металлолом...
  На Корусканте не осталось кореллианцев... Совсем не осталось. По крайней мере, на свободе. Все законопослушные выходцы с Кореллии улетели на родную планету: кто по своей воле, кого заставили. А почти все кореллианцы-преступники были переловлены, террористические сети разгромлены, и террористы сидели в тюрьме ГГА. По слухам, правда, некоторые из них все еще прятались где-то на нижних уровнях планеты-города, которые никто толком не исследовал, но по крайней мере, последнюю неделю действительно не было никаких новых терактов, что обнадеживало. Разумеется, это считалось исключительной заслугой полковника Вейлы и ее 'имперских методов'.
  А три недели спустя после нашей с Тахири тайной беседы мы вновь сидели в ее кабинете, перед голоэкраном, на этот раз показывающим 'Час новостей Перре Ниидмо'.
  - Тири Вил, современный театр драм и комедий. Правда, меня как-то все больше в комедии приглашают... - сообщила двойник Тахири с экрана.
  - И точно, вышла комедия, - покачала головой настоящая Тахири, глядя как охрана станции смущенно окружает актрису... На следующих кадрах Тири Вил уже раздавала автографы солдатам Галактического Альянса. Впрочем, в этом от нее не отставали и многие из актеров-конфедератов. Такой галактической славы ни у кого из них еще не было. - Турр Феннир задумал отличную ловушку, а в итоге на станции все обернулось спектаклем с обеих сторон, и его теперь подняли на смех. Главное, наша победа при Гилаттере была не так уж велика, но какой удар по самолюбию... Теперь миры могут задуматься, стоит ли присоединяться к Конфедерации. Смотри, сейчас будет еще интереснее.
  Содержание новостей Тахири знала наперед: вслед за победой Альянса при Гилаттере-8 было объявлено о восстании на Клатуине! Чевин-ведущий сразу передал слово Мадхи Ваандт.
  - Обычно клатуинцы ценят спокойствие и неизменность своей жизни, - деваронка выступала на фоне шумной толпы. - Но несколько дней назад все изменилось...
  Далее последовал короткий рассказ о том, как в незапамятные времена в пустыне произошло извержение сверхпрочного винтриума, который, застыв, превратился в священный 'Фонтан древних'. Как желавшие сохранить все вокруг в неизменном виде клатуинцы запретили применять любые технологии на расстоянии километра от своей реликвии - поэтому нам продемонстрировали только картины с его изображением, но никаких голограмм. Как хатты подписали с клатуинцами договор, пообещав охранять фонтан взамен на службу им всего клатуинского народа. И как несколько дней назад группа неизвестных мандалорских наемников внезапно напала на охрану фонтана и осквернила его...
  Появившиеся ночью мандалорцы довольно быстро нейтрализовали охранников и попытались отпилить небольшой кусочек винтриума. В отличие от ситхов с их световыми мечами у мандалорцев ничего не получилось, Фонтан остался цел. Только изменить это уже ничего не могло: мандалорцы пронесли высокотехнологичные инструменты в запретную зону, прикасались ими к Фонтану, а в довершение бед, увидев неудачу, успели покинуть пространство Клатуина, прежде чем вызванные на помощь хаттские корабли сумели перехватить наемников.
  - Не волнуйся, мандалорцев я лично нанимала и так все устроила, что никто не узнает о нашем маленьком заговоре, - сообщила Тахири, пока Мадхи рассказывала о разъяренных клатуинцах, восставших по всей планете. - А то боюсь, если бы они знали, то взяли бы штаб Гвардии штурмом.
  - Да, придется молчать всю жизнь... Тахири, а откуда у тебя деньги на мандалорцев?
  - Ну... Глава Галактической Гвардии имеет доступ к определенным средствам, - вдруг смутилась джедайка.
  Я опешил.
  - Ты их... украла?! - почему-то Тахири, тратящая чужие деньги, казалась чем-то более невероятным, чем Тахири, ставшая ситхом.
  - Скорее это можно назвать злоупотреблением служебным положением, - пробормотала она. - Не волнуйся, никто не узнает.
  - Сколько?
  Услышав цифру, я снова повторил:
  - Сколько?! - однако потянулся за датападом. - Должно быть, хорошие были наемники. Я переведу тебе деньги со своего счета. В конце концов, я подал идею. А ты положишь обратно, откуда взяла...
  Тем временем на голоэкране появился какой-то хатт и принялся возмущаться на своем языке: на общегалактический даже по такому случаю не перешел. Дроид-протоколист старательно переводил...
  Суть возмущения сводилась к тому, что хатты спешили на помощь изо всех сил, и если бы они не понесли такие ужасные потери при вторжении йуужань-вонгов, то могли бы спасти Фонтан... Но и так они сделали все, что можно, и в конце концов, Фонтан же остался цел! Но отговорки эти выглядели откровенно жалкими.
  Затем хатт пожаловался, что на Клатуине теперь нет житья честным хаттским торговцам: их там бьют, грабят и выгоняют из дому, а кого-то и вовсе убили!
  Впрочем, у нас с Тахири слова о честных хаттских торговцах вызвали лишь усмешки, как, наверное, и у остальной галактики: 'честные хатты' всеми считались шуткой. Хотя иногда действительно попадались хатты, которые вели дела честно, но редкостью это было чрезвычайной, так как эта раса всегда считала себя выше других, а значит, не обязанной соблюдать никакие условности. О чем говорить, если в их языке даже не было слова 'спасибо' или другого выражения простой благодарности, в лучшем случае использовалась фраза, переводящаяся как: 'ваша служба мне будет вознаграждена'.
  И понятно, что эти жалобы не могли переубедить клатуинцев. Скорее, больше разозлят.
  - Больше двадцати пяти тысяч лет прошло со времен заключения Вонторского договора, - продолжала репортаж Мадхи Ваандт. - Галактика не раз изменилась за то время: создавались Республики и Империи, происходили галактические войны и вторжения пришельцев из иной галактики. Но, казалось, ничего не меняется здесь, рабство клатуинцев выглядело незыблемым как скала. Однако сегодня эта скала рассыпалась от дуновения ветра. Клатуин вернул себе свободу и уже не откажется от нее. Мадхи Ваандт для 'Часа новостей Перре Ниидмо'.
  В конце выпуска было короткое объявление от Кэла Омаса, поздравившего клатуинцев со свободой и сообщившего, что Галактический Альянс признает независимый Клатуин, а если этот мир захочет войти в состав ГА, то Сенат примет заявку на рассмотрение.
  - Мы успели раньше Конфедерации, - заметила Тахири. - Они пока в растерянности, хатты ведь их союзники. Так что еще одно очко в пользу Галактического Альянса. Кстати, мы выяснили кое-что интересное: похоже 'Свободный полет' уже существует!
  - В самом деле?! - изумился я. - Уже сейчас?
  - Такие организации за день не создаются. Точнее, его название нам неизвестно, но какая-то организация действительно принимает участие в борьбе с рабством на разных мирах. Мы еще выясним побольше. А что касается Лецерсена, то я передала адмиралу Пеллеону кое-какие 'подозрения' насчет этого моффа. Так что сейчас по этому делу идет работа совместно с имперской разведкой. А потом... если повезет, мы сможем сами перехватить от него управление этой организацией. И окраинам, поддерживающим сепаратистов, придется несладко.
  - Да, кажется, на этот раз у нас все получилось очень удачно... - согласился я.
  Правда, одна мысль по-прежнему мешала испытывать радость от победы: 'где же ситхи? Ну, если не считать Тахири, которая, вроде бы, пока все же наша...'
  
  Отступление. Корускант, квартира Лумии
  
  Ситхи находились не так далеко, как можно было подумать.
  В одной из недорогих квартир галактического города, ни чем не отличающейся от других, перед голоэкраном сидела женщина с лицом закутанным синим шарфом. Темная леди тоже смотрела 'Час новостей Перре Ниидмо'.
  - Неожиданно, - тихо и с некоторым уважением сказала она. - Разжечь восстание в тылу врага - ловкий ход.
  Лумия почти видела, как сплетенные ей нити натягиваются и грозят разорваться, как выстроенный план становится менее надежным. Как восстания и беспорядки один за другим охватывают миры галактических окраин, приближая победу Галактического Альянса... До того, как война исполнит предназначенную ей роль!
  Но... это не значило, что она проиграла. План всего лишь нужно было подкорректировать.
  - Ты сам ускорил события, - прошептала темная леди. - Ученик примет мантию лорда ситхов чуть раньше, чем это могло быть.
  Пальцы Лумии пробежались по связке, сплетенной из разноцветных кисточек, пока она еле слышно шептала:
  - Изберёт судьбу, предназначенную слабым... Победит и разорвёт все цепи... Пойдя на жертву, обретёт силу... Заведёт любимца... Усилит себя через боль... Пройдёт путь от умиротворения к конфликту... Познает братство... Изменит свою сущность... Уничтожит тех, кто попирает справедливость... Увековечит свою любовь...
  Прикрыв глаза, Лумия несколько секунд молчала, а затем прибавила, словно обращаясь к кому-то, кого сейчас не было рядом:
  - Приближается время твоей величайшей боли... И жертвы... Жертвы ситха.
  
  Глава тридцатая
  
  Два дня после моей новой встречи с Тахири не ознаменовались ничем интересным. Альянс и Конфедерация продолжали подготовку к серьезным боевым действиям, клатуинцы прогоняли хаттов, хатты жаловались... Сенат на Корусканте принял несколько поправок к законам, 'чтобы ускорить принятие необходимых решений в нужный момент'. Все сводилось к тому, что Тахири и Ниатал могли затребовать для флота или Гвардии все необходимые ресурсы в любой момент, не нуждаясь в разрешении Сената или любого другого отдела, подразделения, комитета... Формально они еще должны были согласовать действия с Кэлом Омасом, но с этим, кажется, не было проблем: глава государства в последнее время совершенно перестал возражать адмиралу и полковнику.
  А на третий день произошла катастрофа.
  Точнее, это случилось ночью...
  - Йал!! - громкий крик Асоки, разбудив меня, казалось, разнесся по всему кораблю.
  Хотя нет, не казалось: действительно разнесся.
  - Йал!! - снова крикнула она. - Проснись!!
  - Что?! Асока?! Тише, уже проснулся! Тревога?! - первое, что мне пришло в голову - это внезапное нападение.
  - Да! То есть, нет! - ответил голос. - Йал, Джейсен... Его нет!! Он...
  - Как нет?! - я уже понял, что случилось непоправимое, но еще на что-то надеялся.
  - Его убили! Ситх! Предатель! - плачущим голосом завершила Асока.
  Через десять минут все уже собрались в зале управления. Тихие Бен и Вестара, сосредоточенный Чулканг Ла.
  - Я почувствовала... - Асока сидела внутри голопроектора, схватившись за голову. - Почувствовала боль Джейсена: его предал кто-то из тех, кого он хорошо знал, кто-то пал на темную сторону. А потом было только его спокойствие, готовность к смерти и... он исчез! Я почувствовала, как он умер...
  - Ты умер хорошо, храбрый воин, - пробормотал Чулканг Ла. - А джедай Джейсен успел сообщить, кто именно предал его?
  - Нет, это же были не слова... - тихо ответила голограмма. - Я только поняла, что он чувствовал: это сделал кто-то из близких ему. Кто-то предал его и Орден джедаев: стал ситхом.
  'Кто-то из близких, - в этот момент для меня все стало на свои места. - Жертва ситха! Неужели... Тахири?!! Ну если это она... Если только она...'
  - Асока, свяжись с Люком, - скомандовал я, сам не зная толком, что собираюсь сделать с Тахири, если она все-таки ситх. Одно было ясно: терпеть происходящее больше нельзя. В отличие от Асоки, я еще не успел толком осознать смерть Джейсена, но действовать хотел немедленно.
  Люк не откликался полминуты, а когда в голопроекторе, наконец, появилось изображение квартиры Скайуокеров, стало ясно, что там уже все известно. Хотя в том районе Корусканта также была ночь, глава Ордена как раз одевал свой джедайский плащ и вешал рукоять меча на пояс. Позади него стояла Мара, уже готовая к выходу.
  - Люк, ты знаешь про Джейсена? - на всякий случай уточнил я.
  - Да. Джейна почувствовала первой. Потом мы, - Люк повесил на пояс вторую рукоять, выглядевшую несколько иначе. Кажется, это был какой-то другой вид светового меча, аналогичный кинжалу. Насколько я помнил, так джедаи готовились, если ожидала серьезная схватка.
  - Мастер Скайуокер, это было предательство! - вмешалась Асока. - Вы знаете, да?! Кто-то из близких...
  - Джейна рассказала то же самое, - Люк мрачно кивнул. - Предатель-ситх. Мы собираемся начать поиски.
  - Люк, а где Тахири? - теперь Скайуокера перебил я.
  - Тахири?.. У себя в квартире. Мы связались и с ней тоже. Она обещала помощь Гвардии в расследовании... Погоди, - Люк замер и внимательно посмотрел на меня. - Что ты имеешь в виду?
  - Нет, ничего, - у меня все же не хватило духу обвинить Тахири при всех. - Я тоже лечу на Корускант. Возможно, на месте проще будет разобраться.
  - Ладно, - кивнул Люк. - Но Бену и Вестаре лучше остаться на Асоке. На Корусканте может быть небезопасно.
  - Ну уж нет! - возмутился Бен. - Я тоже буду помогать вам!
  - Бен, здесь Лумия и неизвестный ситх, который... Минуту, - мастер-джедай остановился и достал свой датапад.
  Несколько секунд Скайуокер смотрел на экран датапада и молчал. А когда он вновь повернулся к нам, на лице ясно отражалось потрясение.
  - Ситхи похитили Падме, - тихо произнес Люк.
  За его спиной ахнула Мара...
  
  Глава тридцать первая
  
  Благодаря тому, что Тахири подключила к расследованию Гвардию, Управление Безопасности Корусканта и даже разведку, события удалось восстановить очень быстро: буквально за несколько часов. Но результаты не радовали...
  Это с грустью и объявила полковник Вейла, когда мы собрались в конференц-зале Галактической Гвардии: все присутствующие на Корусканте Скайуокеры-Соло, да еще в придачу я и Чулканг Ла. К сожалению, связаться со скрывающимися где-то Хэном и Леей не удалось. Мы даже не знали, известно ли им о произошедшем, хотя Лея, как джедай, должна была почувствовать.
  - Судя по всему, мы имеем дело с хорошо спланированным и организованным нападением, - сообщила Тахири, пересылая полную информацию всем на датапады. - Вот как все было...
  Картина произошедшего, с ее слов, была следующей. Этой ночью Анакин задержался в штабе Гвардии уже после того, как сама Тахири уехала домой: требовалось решить какие-то возникшие проблемы со снабжением флота ГГА, переданного сейчас под его начало. Незадолго до этого к нему зашел Джейсен, посетивший штаб, надеясь получить больше информации, которая помогла бы ему в поисках Лумии. После недолгого разговора Джейсен собрался возвращаться в Храм джедаев, но как раз в этот момент уставшая Падме решила уйти.
  А надо сказать, что так как и Тахири, и Анакин с Падме числились в составе Гвардии, то для них, как и для прочих высокопоставленных сотрудников, были сняты квартиры рядом со штабом: чтобы не было необходимости долго добираться на работу в случае чего. Одна квартира принадлежала Анакину и его ученице, и как раз туда пошла Падме. А Джейсен решил проводить ее, посчитав, что джедаю-ученице и к тому же дочери Скайуокера не стоит ходить в одиночку по улицам, когда где-то бродит Лумия...
  - До квартиры они добрались благополучно, как следует из показаний голокамер наблюдения. Но там их ждала засада, - продолжала Тахири. - Неизвестные, которые по всей видимости, сумели проникнуть внутрь, применили парализующие бластеры или подобное оружие, приводящее джедаев в бессознательное состояние, и похитили Падме. Как они вышли из здания, нам не ясно: все голокамеры были кратковременно ослеплены вспышкой Силы. Да, точно такая же вспышка была обнаружена незадолго до прибытия Джейсена и Падме: видимо тогда неизвестный одаренный и проник внутрь. Час спустя Корускант покидает неизвестный с документами от Галактической Гвардии, позволяющими избежать досмотра. Его сопровождает старый астродроид - по всей видимости, подделка, внутри которой...
  Тахири запнулась, но продолжила:
  - ...Внутри которой спрятана Падме. Позже Джейсен пришел в себя, должно быть, напал на оставшихся с ним похитителей и погиб. Тело, очевидно, растворилось в Силе: мы ничего не нашли, кроме его плаща и меча... Документы у неизвестного, разумеется, были фальшивыми, как он их получил, установить не удалось. Изображение владельца не значится ни в каких базах данных. Имя и идентификационный номер его корабля - поддельные. Ведутся его поиски, но пока не удалось обнаружить ни в одной из предполагаемых точек прибытия...
  - И не обнаружите, - Мара слушала, сжав кулаки, и, похоже, была готова разорвать похитителя на месте. - Скорее всего, где-то по дороге он сменил внешность и пересел в другой корабль, а этот уже сгорел в какой-нибудь звезде. И у вас в Гвардии явно есть агенты ситхов!
  - Боюсь, что так, - печально согласилась Тахири. - Мы займемся этим, перепроверим всех и найдем их!
  - Что с вызовом от ситха? - напомнил мрачный Анакин. - Удалось выяснить, откуда он пришел?
  - Нет, - покачала головой Тахири. - С несуществующего адреса. Видимо, он был создан только ради одного сообщения.
  В очередной раз на голоэкране возникло изображение человеческого силуэта в доспехах и шлеме-маске.
  - Внук Дарта Вейдера, - проскрежетал силуэт. - Я - Дарт Крайт. Если хочешь вернуть свою ученицу живой и невредимой, прилетай в назначенное время и один по этим координатам. Попытка обмана приведет только к ее смерти. И поспеши: за каждый час твоего промедления она заплатит лишним часом в Объятиях Боли. Можешь спросить у своего друга-вонга, что это такое. Если же ты опоздаешь на сутки, то она умрет.
  Силуэт исчез, сменившись набором цифр.
  - Это где-то в пространстве ситхов, - пояснила Тахири. - Больше ничего нельзя сказать наверняка. Но эти координаты - наша единственная зацепка.
  - С Падме все в порядке... пока, - добавил подавленный Бен. После похищения Падме удержать его на Асоке не было никакой возможности. - Ну... мы же близнецы, я чувствую, что сейчас с ней не происходит ничего плохого.
  - Несомненно, это ловушка, - ответил Чулканг Ла. - Но боюсь, тебе, джедай Анакин, придется пойти в нее - нет другого выхода.
  - Какой Дарт Крайт, какие координаты! - Джейна неожиданно стукнула кулаком по столу. - Вы что, не понимаете, ситх не там! Он здесь - среди нас!
  После этих слов среди собравшихся несколько секунд царило молчание.
  - Послушай, Джейна, - начал Люк. - Я понимаю, что...
  - Нет, не понимаешь! Мы с Джейсеном тоже близнецы, не забывайте! Я почувствовала то, что чувствовал он, в точности! Его обманули, предали, и сделал это не посторонний человек и даже не кто-то из ордена джедаев, а кто-то из близких ему...
  - Асока утверждала то же самое, - вмешался я. - И кроме того... Я тоже думаю, что это так.
  - Ты... опять о будущем, да? - осторожно уточнила Тахири.
  - Да. Правда, не знаю, кто это, но этот ситх - тот, кто ученик Лумии - должен был убить кого-то именно из тех, кто ему дорог, чтобы принять имя ситха.
  - А как же Крайт? - спросил Люк. Как мне показалось, с надеждой спросил.
  - Крайт уж точно не близкий знакомый для Джейсена. Не знаю, как он тут оказался замешан, возможно, они с Лумией сейчас действуют заодно, но к нему Джейсен не стал бы так относиться.
  - Это невозможно! - Бен был потрясен. - Никто из нас не мог этого сделать!
  - Я знаю, что я чувствовала, - упорствовала Джейна.
  - Тогда давайте, как в плохих голодрамах, вспомним, что делали этой ночью, - Мара развела руками. - Мы с Люком были дома, и нас разбудила Джейна, сообщив о произошедшем.
  - Я и Зекк были на Звездном Разрушителе, среди пилотов. Он был по ту сторону планеты в это время, так что там был день, - пояснила Джейна. - Никуда не уходили, есть много свидетелей.
  - Мы все: я, Бен, Вестара - были на Асоке, - добавил я.
  - Я так и оставался в штабе, когда все случилось, - пожал плечами Анакин. - Джейна, тебе не кажется, что ты делаешь что-то не так?
  Однако Джейна перевела взгляд на Тахири:
  - А ты?
  - Я ушла домой, к себе на квартиру и легла спать.
  - Кто-нибудь может это подтвердить?
  - Нет, конечно. Со мной никого не было. Разве что записи голокамер: я вошла и никуда не выходила из дому.
  - Джедаю не трудно обмануть голокамеры, а уж главе Гвардии, имеющей доступ к любым записям, особенно вокруг своей квартиры... - Джейна продолжала сверлить подругу взглядом.
  - Что?!! Ты думаешь, это я?! - Тахири явно была шокирована.
  - Джейна, хватит, - мягко сказал Анакин. - Ты не можешь подозревать всех своих близких.
  - Но кто еще это может быть? - не слушая его, бормотала Джейна. - Тенел Ка на Хэйпсе, у Лубакки тоже есть свидетели... Родители на Корускант не прилетали...
  - Джейна, - твердо сказал Люк. - Ты не должна обвинять всех.
  - Клянусь, это не я! - Тахири растерянно обводила всех взглядом. - Как вы можете так думать?..
  - Я верю тебе, - успокоил ее Скайуокер. - Послушай, Джейна, ты помнишь, как в Академии Теней тебя и Джейсена заставили сражаться друг с другом, и каждый из вас был уверен, что сражается с Дартом Вейдером?
  - Да... - прошептала джедайка.
  - Не стоит слепо верить первому же своему ощущению. Это может быть обманом. Ты видишь, что ситхи уже настраивают нас друг против друга таким образом?
  - Но...
  - Поверь, мы так же хотим найти их, как и ты. И мы это сделаем, - пообещал Люк.
  - Да, конечно... Простите меня. И ты, Тахири, прости. Я поддалась своим чувствам, - опустив глаза, с усилием произнесла Джейна и замолчала.
  - Тогда давайте решим, как нам спасти Падме, - продолжил Люк.
  - Тут нечего решать, я должен лететь, - ответил Анакин.
  - Нет! - поспешно ответила Тахири.
  - Не вижу другого способа найти Падме. А времени все меньше: до пространства ситхов путь неблизкий, так что вылетать лучше прямо сейчас. Мы, конечно, можем явиться в точку встречи всем Орденом, но боюсь, ситхи вполне предполагают такой исход, и вряд ли из этого выйдет что-то хорошее. Пусть лучше Крайт думает, что все идет, как он задумал.
  Люк раздумывал всего несколько секунд.
  - Ты прав, - с сожалением признал он. - Мы не знаем, какие сюрпризы могут приготовить ситхи, поэтому пока действительно лучше делать так, как хочет Дарт Крайт.
  - Тогда отправлюсь прямо сейчас: мой крестокрыл уже подготовлен, - кивнул Анакин.
  - Удачи. Главное, найди, где он прячется, а там уж... Когда я до него доберусь, он пожалеет, что родился на свет, - абсолютно спокойно пообещала Мара.
  
  Глава тридцать вторая
  
  За несколько минут до того, как крестокрыл Ордена джедаев вышел из гиперпространства по указанным координатам, в соседней системе появилась Асока.
  'Осмотревшись' и убедившись, что рядом никого нет, она принялась ждать...
  На борту сейчас кроме йуужань-вонгов находился Завет джедаев в полном составе, за исключением Селесты - от нее все еще не было вестей. А в зале управления рядом со мной и Чулкангом Ла сидели Люк с Марой.
  - Маячок с крестокрыла посылает сигнал, - наконец, доложила Асока. - Анакин прибыл на место.
  Еще через минуту лежащий перед нами виллип вывернулся, скопировав лицо младшего Соло. Второй виллип из пары был в кабине истребителя: исполняя требования Крайта, Люк, однако, не собирался стоять совершенно в стороне. В случае, если ситхи устраивали ловушку (а в этом никто не сомневался), мы должны были сыграть роль подкрепления, появившегося в нужный момент.
  - Ну что, Анакин? - поинтересовался Скайуокер.
  - Безжизненная система, приборы фиксируют неподалеку небольшой искусственный объект... - Анакин взглянул куда-то в сторону. - Напоминает один из тех старых имперских спутников, обнаруживших базу повстанцев на Хоте.
  - Будь осторожен, он может быть вооружен.
  - Я знаю. Но вряд ли ему есть смысл атаковать крестокрыл, - джедай снова замолк и нахмурился. - Идет передача сообщения... Координаты новой системы... Указание приземлиться перед древним храмом черного цвета и идти туда, координаты на поверхности планеты... И снова предупреждение о смерти Падме в случае, если не явлюсь в течение шести часов после получения сообщения. А путь туда как раз столько и занимает. Пересылаю вам координаты цели.
  - Я этих координат не знаю, - сообщила Асока.
  - Не удивительно, - Люк мрачнел на глазах. - Они стерты отовсюду, кроме секретного архива Ордена джедаев. Это планета Дромунд-Каас - древняя столица ситхов.
  - Чего-то подобного следовало ожидать, - пробормотала Мара.
  - Зиост же был столицей ситхов? - удивилась корабль-ученица. - Или Коррибан?..
  - В разные эпохи было по-разному, - ответил глава ордена. - Дромунд-Каас был столицей во времена бессмертного императора ситхов. Позже о нем забыли, считая легендой. И... мы поддерживали такое мнение, стараясь закрыть доступ на планету, потому что из всех миров темной стороны этот - худший. Даже подготовленному джедаю порой нелегко выдержать его влияние. Если Падме там...
  - Это значит, что мы должны спешить! - перебил Анакин, который все слышал через виллип. - Я отправляюсь на этот Дромунд, а вы - летите следом. Как и здесь, выйдете в соседней системе и наблюдайте. Если мне нужна будет помощь - я сообщу.
  Произнеся это, виллип свернулся.
  - Он перешел в гиперпространство, - слегка растерянно сообщила Асока. - Летим за ним?
  - Да. И поскорее, - ответил Люк.
  - Через шесть часов будем на месте, - пообещала та, начав переход. - Если Крайт окопался на этой планете, то мы его достанем!
  - Слишком бы это было просто, - Скайуокер взял рукоятку своего меча и задумчиво взглянул на нее. - Даже несколько часов на Дромунд-Каасе могут быть очень тяжелыми для одинокого джедая... И я не чувствую, что Дарт Крайт - наш главный противник.
  - То есть? - не поняла Мара. - А кто тогда? Лумия?
  - Возможно... Похищение Падме и убийство Джейсена больше походит на нее, чем на Единых ситхов: они все это время скрывались и старались действовать тайно. Внезапно раскрыть себя перед джедаями - это непонятно.
  - Возможно, они сочли, что уже пора действовать, или... - Джейд тоже задумалась. - Или мы имеем дело с некой ситхской междоусобицей. Лумия или кто-то еще могут желать таким образом натравить нас на Крайта.
  - Точно-точно, - тоном знатока ответила Асока. - Ситхи всегда предавали друг друга: поэтому и проигрывали.
  - Так во всех хрониках и балладах написано, - смущенно пояснила она, заметив наши заинтересованные взгляды.
  - В основном, так и было, - согласился Люк. - Если кто-то из ситхов предал других ситхов, то нам это только на руку. Но вот плохо то, что мы не понимаем, кто стоит за всем этим. И это не только Лумия. Есть еще кое-что, о чем я еще никому не успел сказать... Джейна может быть права в своих подозрениях.
  - В чем права? Насчет Тахири? - Мара нахмурилась, но не похоже было, что ее очень удивило заявление Скайуокера.
  Асока, напротив, испуганно ахнула.
  - Не уверен, что дело в Тахири, но... - Люк взглянул на голограмму. - Не говори никому о том, что я скажу. Особенно Бену и Вестаре.
  - Хорошо... - пообещала ученица. - Никому...
  - Я уже давно пытаюсь понять, кто наш таинственный враг, видения о котором посылает Сила, - начал мастер-джедай. - До сих пор, как я ни старался, мне не удавалось увидеть ничего, кроме фигуры в капюшоне с глазами золотого цвета, но пару дней назад у меня было новое видение: темная фигура на троне в окружении нескольких существ с алыми клинками - орден ситхов. Я пытался увидеть лицо человека на троне, но...
  - Не смог? - поторопила Мара неожиданно замолчавшего Люка.
  - Не совсем. Мне удалось, но дело в том, что это лицо все время менялось. Я по очереди видел на троне Тахири, Анакина, Джейну, Лею, Селесту...
  - Селесту?! - перебил я.
  - Да, Селесту Морн. А потом Мару и... Самого себя.
  - Так... - на этот раз даже Мара не нашла что сказать. - Мы с тобой на троне...
  - Это что же... - Асока схватилась за голову. - Все - ситхи?! Ничего не понимаю!
  - Не думаю, что все, - успокоил ее Люк. - Но возможно, Сила дает понять, что кто-то из нас может в будущем стать лордом ситхов. Или уже становится им.
  - То есть, возвращаемся к предложению Джейны: подозревать всех вокруг, - заключила Джейд. - Не радует.
  - И это еще не все, - Люк, похоже, решил сообщить все плохие новости разом. - Я видел Падме, которая о чем-то говорила с человеком из видения.
  - О чем? - уточнила Мара.
  - Я не понял. Но они вели себя как друзья.
  - Если ситх может оказаться одним из нас - не удивительно. Умеешь ты, Скайуокер, поднять настроение перед решающей схваткой...
  - Во всяком случае, я могу быть уверен, что ситх - не ты и не я, - попытался улыбнуться Люк.
  - Я тоже на это надеюсь, - без улыбки ответила ему Джейд.
  
  Отступление. Планета Упекзар
  
  Тоннели, тоннели, темные тоннели.. Темнота, едва разгоняемая свечением светового меча, под которой скрывалась другая темнота - темная сторона, настолько сильная здесь, что, казалось, ее можно было осязать, почувствовать ее запах...
  Падме не помнила, как давно она бродит здесь, среди тьмы и постоянно шепчущих что-то голосов. Смутно помнилось, что сначала она задыхалась, кажется, с кем-то сражалась... Или это были видения? Призраки? Галлюцинации? Здесь был очень странный воздух. Она не раз пробовала найти путь наружу с помощью Силы, но так и не смогла разглядеть, где же выход: темнота надежно перекрывала все пути, заманивая ученицу-джедая все глубже в лабиринт древних ситхских катакомб.
  А голоса, должно быть, духи каких-то древних ситхов, непрестанно шептали: о поражении, о предательстве, смерти, помощи, спасении, победе над врагами... Сначала Падме отмахивалась от них, старалась не обращать внимания и пыталась сосредоточиться на поисках, но теперь сил не хватало даже на это.
  'Ты одна... Тебя все бросили... Предали... Никто не найдет тебя здесь... Подумай о своей жизни... Спаси себя... Ты умрешь здесь... Отчайся... Разозлись... Возненавидь... Тебе не хватит сил... Ты можешь спастись... Ты можешь победить... Ты можешь... Ты можешь...'
  Наконец, усталая ученица села на каменный пол, без сил привалившись к стене.
  'Все кончено... - она сама не заметила, как повторила чужие слова. - Я никогда не выберусь отсюда... Как холодно...'
  Звук, напоминающий стон, донесся из глубин тоннеля.. И словно волна темной стороны накатила на Падме.
  'Спаси себя! Спаси!' - голоса стали громче.
  Страх пересилил отчаяние, ученица вскочила, направив меч туда, откуда доносился жуткий звук... и тут же отступила в ужасе.
  Нечто напоминало ночной кошмар: абсолютно черное, словно само было сгустком темной стороны. Выше двух метров ростом, с двумя хвостами, каждый из которых оканчивался то ли гигантским жалом, то ли когтем, двумя парами лап, изогнувшихся как крючья, и двумя парами ярко-красных глаз, устремленных на добычу.
  'Спаси себя! Убей его!' - шептала темнота.
  И на этот раз Падме была полностью с ней согласна.
  Тварь ринулась вперед, взмахнув лапой, но жертва сумела увернуться и ударить по черной конечности мечом.
  На панцире остался глубокий ожог, но и только. Порождение темной стороны оказалось надежно защищено. Возможно, это даже был не первый световой меч, который оно видело за свою жизнь. Кто знает, сколько веков могут жить подобные существа?
  Эти мысли промелькнули в голове у Падме за мгновения, а затем ей снова пришлось уворачиваться, теперь уже от удара хвостом.
  Еще один удар световым клинком - и снова никакого заметного эффекта. Монстр взвизгнул от боли, но вновь атаковал. На сей раз он был быстрее: коготь оставил на левой руке джедайки кровоточащую полосу. Откуда-то Падме знала, что следующий удар будет последним. Она не сможет уйти, тварь сломает ей кости, но не убьет сразу: такие предпочитают поедать своих жертв еще живыми, питаясь чужими болью и страхом. В этот момент она ненавидела эту огромную многоножку.
  'Спаси себя! Убей ее! Избавься от страха! Ты победишь!'
  С яростью взглянула Падме в четыре красных глаза, ощущая как Сила собирается в тоннеле и кружится, словно темный смерч. Смерч, в центре которого стояла она...
  - Умри!! - крикнула она, ничего не желая, кроме как разорвать на части свой кошмар. Испепелить, уничтожить!
  Слепящие синие молнии разорвали тьму и треск разрядов смешался с визгом гигантского насекомого...
  
  Глава тридцать третья
  
  - Падме плохо, - взволнованно произнес Бен.
  - Что с ней? Ты чувствуешь... ее боль? - тихо спросила Мара. Все помнили о угрозе Крайта, или того, кто называл себя Крайтом, применить Объятия боли.
  Бен покачал головой:
  - Нет, не боль. Но она в отчаянии и очень зла... на кого-то или на что-то. Не могу понять, я вдруг на мгновение почувствовал, словно она в центре бури и сражается с кем-то. А потом все исчезло, и я перестал ее слышать. Но она жива, это точно.
  - Я найду того, кто делает это с Падме, - снова пообещала Мара. - Найду, кто бы он ни был.
  - Мы найдем его вместе, - согласился Люк.
  - Я тоже хотела бы поучаствовать. Выходим из гиперпространства, - предупредила Асока. - Сигнал маячка есть. Анакин уже здесь.
  - Анакин, - Скайуокер тут же коснулся верхушки виллипа. - Анакин, ответь.
  - Да, Люк, - виллип развернулся. - Вы уже здесь? Я только что приземлился неподалеку от этого ситхского храма. Ни на планете, ни на орбите не заметно никаких кораблей. Вообще, мрачное место... Иду к храму, беру виллип с собой, буду на связи.
  - В случае чего, я буду рядом через две минуты, - пообещала Асока. - Мы близко.
  - Надеюсь, продержусь, - Анакин выглядел решительным и готовым к борьбе. - Если со мной что-то случится, по крайней мере, не выпустите их отсюда.
  - Не выпустим, - твердо ответил Люк. - Но будь осторожен.
  Поверхность виллипа пошла легкой рябью и застыла. Теперь, когда Анакин нес его в руках, живой передатчик передавал только звуки. Правда, и звуки не особо помогали, был слышен лишь тихий шорох шагов, время от времени прерываемый фразами: 'пока все в порядке', 'чувствую повсюду темную сторону', 'подхожу к входу в храм'...
  Затем некоторое время царила тишина. Напряжение в зале управления Асоки все росло: кажется, уже все ожидали чего-то внезапного.
  - Люк, здесь только трупы, - тихо сообщил Анакин. - Больше никого.
  - Что?! - Люк вздрогнул. Мне никогда ранее не случалось увидеть главу ордена, испытывающего настоящий ужас...
  - Нет, Падме здесь нет, - поспешно разъяснил младший Соло. - Трое убитых световым мечом. С ситхскими татуировками, у одного - маска. Думаю, вам уже можно сюда прилететь. Похоже, нас обманули.
  * * *
  С орбиты сине-зеленая планета выглядела неплохо и не создавала впечатления чего-то жуткого. Увы, сине-зеленым цветом Дромунд-каас был обязан исключительно сплошным океанам и болотам, покрывавшим практически всю его территорию. Асока же, чувствуя планету в Силе, и вовсе заявила, что ничего хуже в жизни не видела. Остальные джедаи с ней были солидарны, и только йуужань-вонгская часть экипажа не замечала ничего особенного: океаны, как океаны, болота, как болота...
  Такие же настроения сохранились, когда наш объединенный отряд высадился рядом с храмом темной силы. Джедаи чувствовали вокруг такую силу темной стороны, какой больше нигде не встречалось. Я же и прочие йуужань-вонги ощущали только постоянный запах гниения от болот вокруг. И храм вблизи оказался не таким уж черным, а скорее темно-серым. Местами его опутывали лианы с шипами - ядовитыми, как сказал Люк.
  Анакин, с деактивированным мечом в одной руке и виллипом - в другой, встретил нас у входа.
  - Они все там, - мрачно кивнул он внутрь. - Мертвые ситхи. И похоже, убиты недавно.
  Пройдя мимо статуй ситхов с мечами, мы попали во внутренний двор, вымощенный каменными плитами с ситхскими надписями и какими-то узорами, напоминающими когти. Те же узоры были вырезаны на стенах.
  - Кажется, тут нет ни одного предмета, созданного без помощи ритуалов темной стороны, - Джайден Корр слегка поежился. - До последнего камня. Ощущение, будто все вокруг сделано изо льда...
  - Наверное, - я задумчиво огляделся, не замечая ничего особенного. Мрачный храм, конечно, впечатлял. Окажись я тут в одиночку, наверняка стало бы здорово не по себе. Но с такой толпой сопровождающих все казалось не страшнее экскурсии.
  - Это место - источник силы ситхов? - поинтересовался Чулканг Ла. - Тогда почему Мастер Скайуокер до сих пор не уничтожил его?
  - Темная сторона так велика здесь, что никакое оружие или взрывчатка не может действовать поблизости, - ответила за Люка Мара. - Только световые мечи. А рубить храм мечами будет слишком долго. К тому же эта планета часто вредно влияла на попавших сюда джедаев. Проще было закрыть ее от посещений, стерев координаты.
  - Неплохо было бы попробовать разрушителей городов Сгауру и Ту-скарта, - бывший Мастер войны осматривал стены с профессиональным интересом: он наткнулся на укрепление, несокрушимое для обычного оружия этой галактики. - Или же...
  - Думаю, не в этот раз, - перебила его Мара, глядя в дальний конец храма, к которому мы приближались. - Вот и хозяева этого места.
  Возле двух перевернутых старых жаровен лежали три тела: кошкообразный тогорианец в черной броне, женщина в плаще и седой мужчина в покрытых шипами ситхских доспехах. Одна из его рук, все еще сжимавшая рукоятку меча, оказалось йуужань-вонгским имплантом. Вторая рукоять лежала рядом. И рядом же валялась небрежно брошенная рогатая маска-шлем.
  - Люк... - пробормотал я, глядя на лицо трупа, покрытое черными полосами татуировок. Один глаз был оранжевым, а другой - синим и очень напоминающим еще один йуужань-вонгский имплант. Я, конечно, никогда не видел этого человека в реальности, но...
  - Люк, кажется, это Дарт Крайт. Его убили, - подтвердил я очевидное.
  
  Глава тридцать четвертая
  
  Мрачные и растерянные мы сидели в зале управления Асоки и решали, что делать дальше. Ведь единственная ниточка к похитителю Падме оборвалась.
  После обнаружения убитых ситхов, мы, на всякий случай, целый день внимательно осматривали храм и близлежащие болота - и ничего не нашли. Правда, Мара, имевшая опыт в таких делах, смогла приблизительно восстановить картину гибели всех троих и установить, что после смерти прошло не больше нескольких часов: тела еще не успели остыть.
  - Похоже, что имела место дуэль на световых мечах, - пояснила Джейд. - И убитые довольно-таки различались по умению. Тагорианец был заколот одним ударом: меч прошел в стык брони. Женщина-человек, кроме смертельной, имеет рану руки и несколько ожогов на лице: полагаю, что противник метнул в нее горячие угли из лежавшей рядом жаровни. Отвлек, ранил в руку и затем - добил. А у Крайта на доспехах несколько следов от ударов, но, видимо, лишь последний достиг цели.
  - А это действительно Дарт Крайт? - поинтересовался у меня Люк. - Не может это быть каким-то обманом?
  - На сколько я знаю, это он. Конечно, теоретически можно сделать клона ситха, приделать ему такие же как у Крайта импланты и убить, но все это довольно сложно и долго. И непонятно, зачем, - развел я руками. - Инсценировать свою смерть? Пожертвовав для того еще парой ситхов и показав нам свое убежище на Дромунд-каас? Чего он мог добиться этим?
  - Ладно, - махнула рукой Мара. - В конце концов, настоящий это Крайт или нет, в данный момент не имеет значения. Мы знаем, что какой-то ситх убил Джейсена и похитил Падме. Теперь он привел нас сюда и подсунул трупы других ситхов. Но так или иначе, мы продолжим его поиски. Его и других ситхов, которые могли еще остаться.
  - А еще у нас есть видение Люка, - напомнил Анакин. - О лорде ситхов на троне. И слова Джейны об убийце Джейсена, если только она не подверглась какому-то обману...
  - Так... - я попытался собрать все осколки мозаики в одно целое. - Кто-то должен стать лордом ситхов...
  - Может, а не должен, - уточнил Люк.
  - Ну да, может стать. И это один из шестерых. Но... никто из них не мог это сделать! Люк, Мара, Анакин появились здесь уже после смерти Крайта, Тахири - на Корусканте, а... - тут я запнулся, вспомнив о неизвестно где находящихся Селесте и Лее.
  - Вряд ли это нам поможет, ведь мы не знаем, является ли лорд ситхов из видения именно тем, кто убил Крайта, - заметил Скайуокер.
  - Мы точно имеем дело не с одним противником, - Мара говорила официальным тоном, будто зачитывала текст. - Если начнем с самого начала, то кто-то убил Джейсена. Пока все указывает на то, что это кто-то из близких ему людей, в первую очередь мы можем подумать на Тахири и Лею, местонахождение которых было неизвестно или известно только с их слов, однако нет никаких доказательств и их причастности. Теоретически любое алиби можно подделать.
  - И наше с тобой? - поинтересовался Люк.
  - Да, - продолжала Джейд тем же сухим тоном. - Теоретически можно. Затем видение: опять те же самые члены семьи в виде ситхов, но тут еще прибавляется Селеста. Но это только возможное будущее. Похищение Падме: вывезший ее с планеты, явно не был одним из нас, но он мог быть и просто нанятым сообщником. И убийство Крайта: здесь выясняется довольно много. Приславший нам сообщение был связан с похищением Падме, или по крайней мере, знал о нем. Следовательно, он с похитителем одно лицо или сообщники. Так же он знал о тайном убежище ситхов на Дромунд-Каас, значит, являлся ситхом или сообщником ситха. Еще у нас есть 'откровение' Йала о том, что Лумия взяла в ученики одного из джедаев, и по всей видимости, это и был один из близких к Джейсену. А Лумия скорее всего поддерживает связь с Крайтом. Получается: убийца Джейсена и похититель Падме - ученик Лумии, и именно они, так или иначе, подстроили смерть Крайта, скорее всего, из-за каких-то внутриситхских противоречий. Не исключено, что в этом им помогли другие ситхи из ордена Дарта Крайта: мы ведь даже не можем сказать, были ли все трое убиты одним противником или несколькими.
  - Но зачем им было раскрывать свой успех нам? - спросил до сих пор молчавший Чулканг Ла. - Теперь мы знаем, что ситхи ослаблены, и круг подозреваемых может сузиться. Если только это не хитрость с их стороны...
  - Этого я не могу понять. Возможно, вызов нам, возможно, какая-то игра, - Мара перешла на свой обычный тон и вздохнула. - Или часть плана.
  - Ой, кто-то выходит из гиперпространства, - взволнованно возвестила Асока. - Одиночный истребитель 'Зет-95'. Это... Это Падме!! Я слышу ее.
  И всего секунду спустя в зал управления влетел Бен.
  - Падме рядом! - радостно крикнул он. - Только ей плохо. Но она прилетела!
  - Асока, связь скорее, - поторопила Мара. - Падме? Падме?! Ты слышишь меня?!
  - Падме?! - присоединился к ней и Люк.
  - Мама?.. Папа?.. - донесся до нас печальный голос. - Кажется, вы должны меня убить... Я пала на темную сторону...
  
  Отступление. Корускант. Штаб Гвардии Галактического Альянса
  
  Датапад, лежащий на столе перед Тахири, воспроизводил аудиозапись сделанную всего несколько часов назад.
  '- Вы и я, оба знаем, что проблема может быть решена, если удалить несколько горячих голов из состава наших военных... И некоторых ваших - тоже, - говорил лидер Кореллии Дар Геджен. - Я прямо сказал бы о перемирии, если бы был уверен кое-в-чем.
  - В чем же? - спросил Глава государства Омас.
  - Мы согласимся на объединение военных активов Кореллии с ГА при условии, что мы всегда будем иметь право забрать их, если наши собственные потребности будут более срочными. Ниатал и Тахири Вейла должны уйти. Как только эти условия будут выполнены, все вернется в норму, и вы получите то, что хотите.
  - Балансир, - коротко сказал Кэл Омас.
  - У нас в любом случае есть проблемы с его восстановлением...
  - Балансирная станция должна быть приведена в нерабочее состояние.
  - Она уже такая, - ответил Геджен после небольшой паузы. - Но если вы хотите расположить на ней общегалактические силы или наблюдателей, то это будет отлично.
  - Что относительно ботанов и других планет, ведущих их собственную войну?
  - Я могу повлиять и на комменорцев, и на ботанов... А как только мы вернемся в ГА, Орд Мантелл и прочие незначительные миры последуют за нами... В конце концов, мы можем заставить их.
  - Сенат не согласится на это.
  - Удалите Ниатал и Вейлу сначала, и сенаторы станут сговорчивее. Те, кто остались в Сенате...
  - Удалить... Они не уйдут тихо... они могли бы расколоть Сенат. Многие на их стороне.
  - Мы знаем, что есть разные способы удаления.
  Последовала пауза.
  - Вы знаете, что мы должны сделать, прежде чем галактика рухнет в хаос, - продолжил Геджен.
  - Да. Хорошо.
  - Нам необходима личная встреча. Вы можете попасть на Вулптер?
  Сейчас пауза была длиннее.
  - Я найду причину, - наконец, сказал Омас. - Перешлите мне детали...'
  Тахири нажала на кнопку остановки и задумалась.
  Никто за пределами специального отдела Галактической Гвардии не знал, что переговоры всех сенаторов и даже защищенная линия Главы государства уже некоторое время подвергались прослушке. И как оказалось, не зря.
  Геджен лгал, в этом не было сомнений: никто на Кореллии сейчас и слышать не хотел о возвращении в ГА. Но почему Кэл Омас пошел на переговоры с ним? Положение Альянса осложнялось с каждым днем из-за перехода все новых систем на сторону Конфедерации, но Ниатал и Тахири не сомневались, что преимущество было на стороне ГА. Война обещала быть нелегкой, но Конфедерация в итоге была бы обречена. А вот если дать Кореллии, Ботавуи и Фондору лишнее время на строительство и подготовку флота...
  Может быть, Омас боится не только войны проигранной, но и войны вообще?
  'Теперь понятно, что Йал имел в виду под 'нерешительностью', - подумала полковник Вейла. - Но неужели он собирается 'удалить' нас с Ниатал так же, как Геджен хотел 'удалить' Тенел Ка?.. Нет, видимо, настал момент исполнить очередное предсказание. Мы, конечно, дадим Омасу шанс, но...'
  - Свяжите меня со штабом Главнокомандующего флотом, - сказала Тахири, включив голоком. - Мне необходимо встретиться с адмиралом Ниатал.
  
  Глава тридцать пятая
  
  Асока медленно удалялась от планеты Дромунд-Каас, так внезапно ставшей могилой Дарта Крайта.
  А в зале управления с нами сидела понурая и несчастная Падме, рассказывающая о случившемся с ней на Упекзаре - именно этой малоизвестной ситхской планете соответствовали координаты, оставшиеся в навикомпьютере доставшегося ей истребителя.
  Как она попала на Упекзар, Падме понятия не имела. Последнее, что она помнила на Корусканте - что вместе с Джейсеном ушла из штаба Гвардии. Очнулась уже в подземных тоннелях, полных темной стороны и призраков ситхов, откуда не смогла выбраться. И где наткнулась на ситхского монстра, которого не брал световой меч...
  - Я убила его ситхской молнией... - опустив голову, вспоминала Падме. - Я выпускала из рук молнии, как ситх, и чувствовала силу темной стороны, и... Они сказали, что я буду лордом ситхов...
  - Кто сказал, призраки? - уточнила Мара, ласково приобняв дочь. Голос ее сейчас был спокойным, как будто не произошло ничего особенного.
  - Да. Они сказали, что я не смогу выбраться на поверхность, если не воспользуюсь силой темной стороны, и я... Воспользовалась, - вздрогнула ученица. - Призвала темную сторону и нашла выход. Там, наверху, стоял этот истребитель, уже готовый к полету, с координатами Дромунд-кааса - других там не было, поэтому я полетела сюда. А призраки сказали, что я стану великим ситхом...
  - И ты веришь давно мертвым глупым ситхам? - снисходительно усмехнулась Мара.
  - Почему глупым? - машинально спросила ее дочь.
  - Потому что умерли. Давным-давно, преданные их учениками и съеденные в тоннелях ситхскими зверушками - вот что с ними всеми было. А теперь эти призраки с комплексом неполноценности отыгрываются на ученицах джедаев, сочиняя небылицы. Никто не сделает тебя ситхом, если ты этого не захочешь.
  - Но ведь я захотела, я призвала темную сторону по своему желанию, чтобы спастись! - простонала Падме.
  - А теперь ты можешь не призывать ее больше. И не обращать внимания на то, что болтают призраки. Им верить нельзя.
  - И я, и Мара однажды были на темной стороне, - добавил Люк. - Но вернулись, хотя это было и нелегко. А ты лишь... немного поддалась своему страху.
  - Может быть, пройдет, если помедитировать, - вдруг предложил Бен. И получил от Вестары тычок локтем. - Простите, я, наверное, сказал глупость.
  - Нет, отчего же. Медитации часто бывают полезны, - улыбнулась Мара. - Но сейчас тебе нужно просто отдохнуть, Падме. Мы возвращаемся домой.
  * * *
  - Ну что ж, - едва Падме ушла спать, как вся ласковость из голоса Мары мгновенно выветрилась. Спокойствие, правда, осталось. - Я предупреждала, что тот, кто это сделал - пожалеет, что родился на свет? Я была не права: он не успеет пожалеть.
  Я ожидал, что Люк напомнит про гнев и опасность темной стороны, но на этот раз мастер-джедай промолчал. Да и не выглядел он несогласным со своей женой.
  - А нам пять минут назад пришло сообщение, - со вздохом доложила Асока. - Я не хотела вам мешать... Но, кажется, оно от Лумии.
  - Источник? - быстро спросила Джейд.
  - Я не смогла установить, откуда оно, но это голозапись. Смотрите...
  На голопроекторе возникло женское лицо, нижняя половина которого была скрыта шарфом.
  - Это она! - Люк наклонился вперед.
  - Здравствуй, Люк, я рада видеть тебя снова, - приветливо отозвалась Лумия. - Надеюсь, тебе понравились мои подарки. Дарт Крайт - специально для тебя, ты ведь так долго искал его. Урок, который я преподала Падме - это подарок Маре. Думаю, она не против того, чтобы ее дочь чуть лучше узнала темную сторону. Хотя бы так же, как и она сама. Тем более, что ваша дочь - способная ученица. До встречи, друзья.
  - Она вас провоцирует, - предупредил Чулканг Ла, едва голопроектор погас.
  - В этом нет большой необходимости. Встреча с ней - и так моя мечта, - ответила Мара. - Пора вернуться на Корускант и подготовить ответные подарки.
  
  Отступление. Корускант. Здание 'Республика'
  
  Этим вечером Глава государства Кэл Омас пребывал в полнейшем расстройстве. Тайная встреча с Даром Гедженом, обещавшая скорое окончание войны, завершилась ужасным провалом: едва они успели распрощаться, как Геджен был застрелен неизвестным снайпером.
  Поиски, насколько было известно, ничего не дали: была обнаружена лишь брошенная бластерная винтовка кореллианского производства. Именно по этой причине некоторые подозревали кореллианскую оппозицию, тем более, что две нелегальные партии Кореллии уже взяли на себя ответственность. Другие обвиняли спецслужбы ГА и даже джедаев! Да, по неудачному совпадению, незадолго до того произошло убийство джедая Джейсена Соло, а Люк Скайуокер с группой джедаев улетел в неизвестном направлении: искать свою похищенную дочь. Однако некоторые журналисты Конфедерации, припомнив, что именно Падме саботировала Балансирную станцию, вовсю сыпали версиями: не то джедайка сбежала, чтобы убить Геджена, а Люк ее искал; не то все было подстроено с самого начала, и Геджена застрелил лично Люк Скайуокер, или же Мара Джейд-Скайуокер, мечтавшая вернуть галактику во времена Палпатина, фавориткой которого она якобы была; не то джедаи уже принялись уничтожать инакомыслящих в своих рядах, и скоро галактику ожидает повторение времен Ревана.
  Во всю эту ерунду Кэл Омас не верил, прекрасно зная, что у бывшего лидера Кореллии было предостаточно врагов. Но вот ему самому эта несвоевременная смерть создала большие проблемы: неизвестно было, кто теперь возглавит Конфедерацию, и как будут развиваться события. А ведь мир казался таким близким! Пусть пришлось бы поступиться первоначальными принципами ГА, из-за которых все и началось, и даже своими собственными принципами, закрыв глаза на 'удаление' Ниатал и Тахири...
  О, нет, Омас не собирался применять предлагаемые Гедженом радикальные меры. Просто он встал бы в стороне, если бы вдруг это сделал кто-нибудь другой.
  Звонок в дверь прервал размышления Главы государства.
  Странно, сейчас он не ждал визита, да и охрана здания не сообщала, что кто-то хочет его видеть. Впрочем, волноваться было не о чем: в небоскреб, населенный сплошь высокопоставленными чиновниками ГА, никто посторонний не смог бы незаметно попасть. Скорее всего, к нему вдруг решил зайти кто-то из соседей...
  Однако, когда Кэл Омас открыл дверь, за ней оказалась Тахири Вейла в компании двух гвардейцев. Это тоже не было чем-то из ряда вон выходящим, полковнику Вейле было разрешено посещение 'Республики', и любой высокопоставленный чиновник мог взять с собой охрану. Хотя джедаю охрана из пары обычных гвардейцев могла понадобиться разве что для солидности. Скорее всего, она пришла поговорить об убийстве Геджена. Может быть, даже предложить ему усилить и его охрану?
  - Добрый вечер, Тахири, - Омас пропустил гостей в квартиру и прошел в комнаты. - Ты пришла обсудить происшествие на Вулптере? Да... Наша работа становится все более опасной. Могу я предложить вам что-нибудь выпить, прежде чем мы начнем разговор?
  - Сэр, - официальным тоном объявила полковник Вейла. - Вы арестованы именем Галактического Альянса за деятельность, направленную против безопасности государства.
  - Прошу прощения? - нахмурился Кэл. Если это была шутка, то весьма странная. От Тахири он такого не ожидал.
  - Вы арестованы, сэр. Позже вам позволят вызвать своего адвоката, а сейчас я прошу вас пройти с нами, - повторила джедайка.
  - Тахири, девочка моя, - покровительственно улыбнулся 'арестованный'. Он не мог понять, что взбрело в ее джедайскую голову, но все еще надеялся, что дело в каком-то глупом недоразумении. - Я Глава Галактического Альянса. Ты не можешь арестовать меня.
  Тахири слегка поджала губы, услышав 'девочка моя', однако спокойно достала датапад и вывела на экран какую-то запись.
  - Взгляните, сэр. В соответствии с законом о Чрезвычайных мерах, любой, включая глав государств, политических деятелей, и любых других людей, которые представляют угрозу для безопасности Галактического Альянса, может быть подвергнут аресту. В минувшую полночь Сенат принял поправку к закону, включившую сюда глав государств, и вы - глава государства. Взгляните и на эту запись, сэр.
  На экране датапада Омас увидел самого себя, беседующего с Даром Гедженом.
  '- Все проблемы с общественным мнением Кореллии будут решены, если адмирал Ниатал и полковник Вейла перестанут занимать свои должности, - говорил Геджен, теперь уже почти сутки как мертвый.
  - Вы хотите, чтобы я уволил их.
  - Я думаю, что вы, возможно, должны сделать нечто большее, чем увольнение, если они стали столь самостоятельными.
  - Я догадываюсь, что вы имеете в виду, но не обдумываю подобные меры.
  - Ниатал - честолюбива и опасна. Вейла также опасна и честолюбива, к тому же джедай. Но мы можем решить обе эти проблемы за вас, - улыбнулся Геджен.
  - Если вы сделаете это, я не должен знать об этом.'
  Тахири остановила запись.
  - Достаточно, сэр? - поинтересовалась она.
  - Вы ловко провели ту поправку, полковник, - задумчиво ответил Омас. - Мне даже в голову не приходило, что под 'главами государств' имеется в виду и глава Галактического Альянса. Но вы правы, ГА - государство, а я его глава.
  - Вашу участь решит Сенат, - сообщила джедай.
  - Кажется, ты теперь - наш Сенат... Полковник, - Глава государства улыбнулся доброй улыбкой. Затем он вдруг наклонился к Тахири и прошептал:
  - Хотя на самом деле ты просто свихнувшаяся от власти малявка в черной форме. Это ведь ты приказала убить Геджена, да?
  Джедайка не шелохнулась.
  - Возьмите необходимые вам вещи, - ответила она.
  Когда арестованный и его конвой выходили из лифта, Кэл Омас с той же доброй улыбкой обратился к охраннику:
  - Вы бы не могли поливать растения в моей квартире, пока меня не будет? Увы, я теперь под арестом.
  Охранник проводил процессию потрясенным взглядом...
  
  Глава тридцать шестая
  
  Как только мы вернулись к Корусканту, Люк тут же связался с Храмом, чтобы сообщить о произошедшем.
  Но и у Храма были для нас свои новости...
  - Тахири - кто?! - не понял Скайуокер.
  - СоГлава государства, если можно так сказать. Вместе с адмиралом Ниатал. Со вчерашнего дня в ГА правит своего рода дуумвират, - пояснил Корран Хорн.
  Слушая рассказ Коррана, я все больше переполнялся подозрениями. Выходило, что Тахири упорно идет по пути Дарта Каедуса, никуда не сворачивая: свергла Кэл Омаса, захватила власть вместе с Ниатал... Выходит, все-таки она - ситх? Или... Иного выхода у нее не было?
  Да, похоже, что так. Голозапись тайных переговоров Омаса и Геджена уже была обнародована, и на ней Кэл Омас достаточно ясно выражал свое согласие избавиться от Тахири и Ниатал - избавиться радикальными методами. Точнее, он собирался 'отвернуться и не смотреть', а убийство брал на себя Геджен. Который, кстати, с этих тайных переговоров не вернулся: застрелен неизвестным снайпером. В организации этого убийства я тоже подозревал Тахири, хотя и придерживался мнения, что Геджен тот еще негодяй.
  И опять-таки, в итоге выходило, что Тахири действует правильно! Во всяком случае, правильно с точки зрения Галактического Альянса. По новому закону, точнее, поправке к закону, или дополнению к поправке к закону - Совет джедаев уже начал слегка путаться в постоянных изменениях законодательства - Гвардия теперь могла арестовать любого, представляющего угрозу безопасности государства. В том числе, и самого Главу государства. А Кэл Омас такую угрозу, судя по всему, представлял...
  - Надо же... А я-то думала, он нормальный, - Асока выглядела разочарованной во всех галактических политиках разом. - А он... Хотел убить Тахири.
  - Так у власти сейчас военные? - Люк продолжал хмуриться.
  - И Гвардия. Которая прибрала к рукам разведку, - добавил Хорн. - После того, как сотрудники разведки ГА обеспечили прикрытие Омасу в его тайных переговорах с Гедженом - им не доверяют. Адмирал Ниатал заявила, что поскольку Глава государства арестован, а новые выборы провести не представляется возможным в виду военного положения, она и полковник Вейла временно берут власть на себя - до окончания кризиса. Офис Главы государства закрыт и опечатан: его никто не стал занимать.
  - Эффектный ход - не больше, - пожала плечами Мара. - Власть не в офисе.
  - Да, но этот ход понравился многим. На Корусканте практически никто не протестует против изменений. На остальных планетах Альянса вообще никакой реакции. Конфедерация... Обвиняет джедаев.
  - Джедаев?! - изумился Люк.
  - Да. Формально Тахири является твоей подчиненной по Ордену. И при этом одной из Глав государства. Отсюда вывод... - Корран развел руками. - Фиор Родан просто взбесился, по его словам это 'новый переворот джедаев, скинувших марионетку, посмевшую проявить самостоятельность, и перешедших к прямому управлению Альянсом'.
  - Что говорит сама Тахири? - поинтересовался Анакин. - Вы связывались с ней?
  - Да. Утверждает, что все законно и прочее... Она желала встретиться с тобой, как только ты вернешься, и обсудить положение. И еще у нее какие-то новости. Да, Йала и Мару она тоже приглашает.
  - Мы обязательно придем, - пообещал Люк.
  - Еще на Корускант вернулись Лея и Хэн. Они уже все знают про Джейсена, Лея тоже почувствовала его смерть.
  - А где они были все это время? - задумчиво поинтересовалась Мара.
  - Гостили у Бустера Террика на его 'Искателе приключений'.
  - Далеко?
  - Где-то в Среднем Кольце. Хотя после этого Террик решил переместить свой разрушитель поближе к центру.
  - Понятно, - так же задумчиво ответила Джейд.
  Люк недовольно оглянулся на нее.
  - Хорошо, Корран, сейчас я лечу в храм, а потом - к Тахири, - сказал он Хорну перед тем как закончить разговор.
  - Что? - отреагировала Мара на недовольный взгляд Скайуокера. - Я спросила просто, чтобы удостовериться. Ясно, что Лея не при чем.
  Покачав головой, Люк связался с Тахири.
  - Мастер Скайуокер, - казалось, радость той была непритворной. - Я уже знаю, что вы вернулись. Вам удалось найти Падме?
  - Да, но не похитителя, - вкратце Люк рассказал обо всем случившемся.
  - Как раз насчет этого я и хотела поговорить... среди прочего, - Тахири, отвлекшись, взглянула куда-то в сторону. - Нет, этот канал надежен... Мастер Скайуокер, кажется, я знаю, как найти Лумию!
  
  Глава тридцать седьмая
  
  Сегодня в конференц-зале Гвардии Галактического Альянса собрались все те же лица, что и в прошлый раз, и в придачу Хэн и Лея. Соло посматривал на Тахири мрачно, но молчал: смерть Джейсена и поиски убийцы неожиданно объединили его и 'полковника Вейлу'.
  Между делом действительно выяснилось, что Лея и Хэн в момент гибели сына были у Бустера Террика на его развлекательном Звездном разрушителе, что могли подтвердить несколько сотен свидетелей. И находился 'Искатель приключений' на таком расстоянии от Корусканта, что Лея точно не могла быть виновной не только в убийстве Джейсена, но и в гибели Крайта - не успела бы добраться. Если не брать в расчет версию сговора с Хэном, всеми посетителями и персоналом летающего казино, пролетающими мимо пилотами и диспетчерами близлежащей планеты - чего никто, конечно, в расчет брать не стал.
  Не то чтобы кто-то всерьез подозревал Лею... но то, что еще один из членов семьи оказался вне подозрений, было приятно.
  - Вот, сейчас нас точно никто не подслушает, - объявила Тахири, повозившись с каким-то устройством на столе. - Нет, у меня не мания преследования, не думайте. Просто мы сами прослушивали чиновников вплоть до Кэл Омаса, а теперь выяснилось, что и в Гвардии не всем можно доверять... Так что, на всякий случай.
  - Тотальный контроль, - пробормотал Хэн. - Узнаю, старую добрую Империю.
  - Военное положение, - не согласилась девушка. - И если бы не это, Геджен мог спокойно избавиться от нас с Ниатал.
  - Не думаю, Хэн, что ситуация на Кореллии сильно отличается в плане контроля, - тихо заметила Лея.
  - Кореллия... - мне показалось, что Соло хотел плюнуть, но передумал. - Геджен превратил войну за независимость в... грязную драку. Вы знаете, что он подослал убийц к Веджу?
  Об этом мы еще не слышали...
  - Тот едва успел уйти. И теперь тоже должен скрываться у Террика. В кореллианском флоте можно служить только тем, чье мнение не отличается от мнения Геджена. То есть, не отличалось... Кто бы не застрелил этого мерзавца, за это я могу только сказать ему спасибо.
  Произнеся это, Хэн внимательно посмотрел на Тахири. Но та и ухом не повела.
  - Давайте все же вернемся к Лумии. Когда вы улетели, я сразу принялась за дело, - рассказывала Вейла. - Проверили всех, через кого к похитителям могли попасть фальшивые документы ГГА - я лично допрашивала. И все-таки обнаружили виновного. Представьте себе, он уверял, что приказ сделать такую фальшивку ему отдала я! Причем сам верил в это.
  - Воздействие на разум, - мрачно кивнул Люк.
  - Очевидно. Но это означало, что Лумия как-то проникает сюда, в штаб. Я перепроверила всех, кто мог за что-то отвечать...
  - Надеюсь, от их мозгов что-то осталось после твоей проверки, - Хэн снова принял вид недовольного тотальным контролем кореллианца.
  - Я только выясняла, говорят ли они правду и не было ли на них влияния. В итоге нашли того офицера, что дал Лумии доступ в штаб, он при этом еще и работал на разведку ГА, - возмущенно сказала Тахири. - И дал Лумии доступ, думая, что она тоже из разведки: она его убедила. Вот, смотрите, она даже есть на записях голокамер безопасности.
  На датападе возникло изображение женщины с лицом, скрытым вуалью.
  - Теперь мы просмотрели все записи и выяснили, что она несколько раз приходила в штаб. Прямо сюда! Мало того, Лумия была здесь в день перед убийством Джейсена. Вот... Это она здесь в тот день. Вот это голокамеры, ослепленные вспышкой Силы - очевидно, Лумия вышла и не хотела, чтобы это заметили. Вот снова ослепленные камеры - время соответствует тому, которое необходимо, чтобы после смерти Джейсена добраться обратно! А вот она через некоторое время покидает территорию уже открыто.
  - А зачем ей было тайно уходить из штаба, а потом возвращаться? - не поняла Джейна. - Она могла уйти открыто сразу. Ей-то нет нужды фабриковать доказательства своей непричастности
  - Этого я не знаю, - призналась Тахири. - Можно только предполагать, что ей здесь понадобилось что-то еще. Но это еще не все: после этого я выяснила у всех, получал ли кто-то еще какие-то приказы от меня или других вышестоящих офицеров, и сравнила с теми приказами, которые действительно были отданы. Пришлось нелегко, но мы обнаружили еще две жертвы воздействия Лумии. Один дал ей засекреченные файлы Гвардии, а другой выделил одну из наших конспиративных квартир - как тайному агенту Гвардии. И оба тоже были уверены, что выполняли мой личный приказ!
  - Она ходила в твою Гвардию, как к себе домой, - покачала головой Мара.
  - Раньше. Но теперь мы поменяли всю систему безопасности, и больше ей это не удастся, - пообещала полковник. - А главное: я нашла эту квартиру. Лумии там не было и, судя по тому, что все голокамеры дома работали без сбоев и не зафиксировали никого похожего на нее - она туда пока не возвращалась. Квартира похожа на настоящее минное поле... Замок был заминирован тепловым детонатором - хорошо, что я лично присутствовала и успела предупредить. А потому мы уже вызвали специалистов по экзотическим ловушкам. Цветы на столе - отравлены. Баллончик с ядовитым газом в ванной, электрический ток, подведенный к столовым приборам, - чего только там нет.
  - Кроме самой Лумии, - заметила Мара. - Не ясно только, почему ты думаешь, что она собирается вернуться в эту квартиру. Возможно, после убийства Джейсена она улетела на Дромунд-каас, а возвращаться и не планировала.
  - Ну... не думаю. Это ведь еще не все. Мы исследовали систему коммуникации квартиры и выяснили, что все сообщения, которые приходят туда, одновременно поступают еще в две квартиры в том же здании: одна на несколько сот этажей ниже, практически нижние уровни Корусканта; другая - на сотню этажей выше, для вип-клиентов. Там тоже были убежища Лумии и тоже была масса ловушек. Но кроме того, мы прочли всю ее переписку... В общем-то, переписки почти не было: три сообщения, посланные неизвестно кому, и все зашифрованы. Вот, - Тахири продемонстрировала нам экран датапада, на котором были только строчки цифр, а рядом - перевод. - Мы их расшифровали, хотя пришлось постараться. Первое - это 'Я на Корусканте'. Второе - 'твой подарок получен'. А вот третье - 'встретимся здесь'. И дата - через два дня!
  - Если это не попытка направить нас по ложному следу, - Мара опять охладила Тахири. - Она могла подсунуть нам все это, так же как подсунула Крайта.
  - Возможно. Но это сейчас единственный наш след. Надо организовать там засаду. Если Лумия придет, мы ее схватим. Если же нет... мы будем продолжать ее искать другими способами. Кроме одного дня, мы ничего не теряем.
  Тут даже Маре пришлось согласиться, что если уж Лумия может попасться, то случай упускать нельзя.
  
  Глава тридцать восьмая
  
  Обсуждение будущей засады не затянулось надолго - Тахири уже успела подготовить план, для которого не хватало только джедаев. Так что уже через полчаса все было решено и, попрощавшись с новой Главой или соГлавой государства, джедаи начали покидать конференц-зал.
  - Йал, задержись ненадолго, пожалуйста, - попросила вдруг Тахири. - Мне надо тебя кое-о-чем спросить.
  - Наедине, - прибавила девушка, когда в зале остались только я, она, и Чулканг Ла. - Если ты боишься, что я ситх, то можешь приказать своим воинам, стоящим за дверью, убить меня, если с тобой вдруг что-то случится.
  - Защитникам... - Чулканг улыбнулся: слова джедайки по его меркам были довольно изысканной шуткой. - Не сомневайтесь, джедай Вейла, мы так и сделаем.
  Дождавшись моего кивка, он вышел за дверь.
  - Йал, - голос Тахири внезапно стал неуверенным. - Скажи, ты знал, за что именно будет отстранен Кэл Омас, когда говорил про его нерешительность? И что он будет арестован?
  - Знал, - грустно подтвердил я. - Но нельзя же было заранее написать, что он вступит в переговоры с Конфедерацией. Все равно наказать за то, что еще не совершено - невозможно. Получилось бы, что я клевещу на Главу государства. Вот и пришлось так... общими словами.
  - Я понимаю, что он тоже считал, что действует на благо Галактического Альянса, - пробормотала Тахири. - Но на самом деле действовал ему во вред. И кто убил Геджена, ты тоже знаешь?..
  - Кто именно выполнил задание - не знаю. Но организовала это Гвардия. Странно будет, если это окажется не так.
  - Я должна стать ситхом в будущем? - джедайка села за стол и как-то потерянно посмотрела на меня.
  - От тебя зависит! - я вдруг разозлился. - Только от того, что ты будешь делать! Тахири, неужели ты думаешь, что у тебя есть какая-то неизбежная судьба?!
  - Но ведь все, что ты предсказывал - сбывалось...
  - Ничего подобного! Только то, что мы не смогли изменить. Смотри, Тахири, помнишь битву при Корусканте?
  - Конечно.
  - Его должны были взять! И разрушить, подвергнув вонг-формовке! И сейчас многие районы планеты до сих пор должны были быть заполнены йуужань-вонгскими формами жизни! Но этого не произошло. Потому что я воспользовался знаниями о будущем. Уже после падения Корусканта Джейна должна была придумать трюк с гравитационными маячками, а исследователи - создать глушители йаммосков. И установить сенсоры ОЙВ-дроидов на мышиных дроидов - придумал Тэлон Каррде, кажется, и тоже уже после падения Корусканта! Но я знал простые идеи, до которых они додумаются, и просто рассказал о них на месяцы раньше: благодаря этому мы сумели разгромить флот Цавонга Ла и спасти Корускант. Если бы не это - война затянулась бы еще на пару лет! - меня окончательно понесло. - А еще в будущем, в том будущем, которое я знал пятнадцать лет назад, формовщики должны были создать воксинов - совершенно оружие против джедаев. Эти звери убили бы многих джедаев, и чтобы их остановить, Люк направил бы диверсионный отряд из младших джедаев на Баану Рас. Воксины были бы уничтожены, но в результате погиб бы Анакин. А после победы над йуужань-вонгами, когда началась бы Вторая Гражданская война... один джедай - не ты, это должен был быть другой - возглавил бы Гвардию и пал бы на темную сторону! Потом ему понадобился бы ученик, и он выбрал бы тебя. Обладая способностью путешествовать в прошлое с помощью одной неизвестной джедаям техники Силы, он сманил бы тебя на темную сторону, дав надежду спасти Анакина. Но это была иллюзия: с помощью Силы нельзя изменить прошлое, тебе только казалось, что ты что-то меняла. И как видишь, ничего этого не произошло: Анакин жив, Корускант не был захвачен - потому что фабрику воксинов уничтожил я, лично! Мы можем изменять будущее, в отличие от прошлого. Мы его уже изменили!
  - Анакин погиб бы? Я была бы ученицей ситха... - Тахири выглядела оглушенной свалившимися открытиями. - Так ты знал заранее... Но почему ты не предотвратил Гражданскую войну?..
  - Я пытался: я предупреждал. Но в этой войне не было никаких решающих битв, одного человека, от которого все зависело, или внезапных изобретений, которые могли все перевернуть. Я не могу изменить желания всех жителей Кореллии или Корусканта. В этом плане в прошлой войне было легче...
  - А джедай, который стал главой Гвардии и ситхом... в твоем предсказании - кто это?
  - Это неважно. Сейчас он точно не ситх и не глава Гвардии. В общем-то, его будущее я тоже изменил еще двенадцать лет назад, - бросать тень на память о Джейсене Соло сейчас не хотелось. - Но вот почему ты возглавила ГГА и сделала то же, что и он?
  - До меня пост главы Гвардии предлагали Маре... Но она не захотела. А я... решила, что этим должен кто-то заняться, - виновато ответила Тахири. - Но ты ведь сказал, что тот джедай тоже возглавил Гвардию и поэтому стал ситхом?
  - Нет, не поэтому. Вообще-то он сначала стал учеником Лумии, а потом уже возглавил Гвардию. Помнишь, я рассказывал про Дарта Вективуса и Лумию, обманувшую джедая на астероиде?
  - Да.
  - Так все должно было быть. Если ты стала ученицей Лумии, можешь признаться сразу.
  - Я не ее ученица, поверь мне, - сейчас соГлава государства выглядела совершенно подавленной и бессильной. - Я никогда с ней не встречалась.
  - Станешь ты ситхом, или не станешь - зависит только от тебя. Я лично сделал все, что мог, чтобы этого не случилось. Кстати, в том, другом будущем, в котором ты была ученицей ситха, ты застрелила адмирала Пеллеона и пыталась соблазнить Бена. Которому было четырнадцать, - я тут же пожалел о сказанном. Пожалуй, не стоило раскрывать всю глубину падения альтернативной Тахири. Или стоило?..
  - Этого не может быть! - джедайка сидела, закрыв лицо руками и всем своим видом выражая отвращение к себе. - Ты... я в самом деле все это сделала бы?
  - И пытала заключенных до смерти...
  - Но я не хочу ничего этого делать! И ситхом быть не хочу! Поверь мне, Йал, поверь... - Тахири чуть не плакала. - Джедай, командующий Гвардией, действительно мог добиться куда большего, чем остальные! Кореллианцы меня называют Вейдером за то, что я участвовала в арестах, но ведь никто не погиб, кроме террористов! А если бы мы не действовали решительно, они бы убили тысячи корускантцев. Что я должна была делать?! Я спасала Корускант - по желанию Кэл Омаса заняла этот пост, Ниатал командовала флотом, а он решил от нас избавиться, поверив Геджену... Геджен организовал убийство Тракена Сал-Соло, потом покушение на Тенел Ка и ее дочь, на Веджа Антиллеса, потом собирался убить нас - и мы пришли к выводу, что его надо ликвидировать, иначе его не остановить! Это на пользу Галактическому Альянсу, но... Я чувствую, что падаю на темную сторону...
  - Должно быть, именно поэтому джедаи не становятся ни главами государств, ни главами Гвардии, - сочувственно отозвался я. Теперь все мои подозрения улетучились. Не могла бы она настолько хорошо сыграть!
  - Но что же мне делать?.. Сейчас я не могу уйти, от меня слишком многое зависит. Может быть, когда мы найдем Лумию и прочих ситхов... И обстановка станет спокойнее... Мне не нужна власть!
  - Я тебе верю.
  - Пожалуйста, не говори Люку и Анакину, что я тебе сказала насчет Геджена, - продолжила Тахири чуть спокойнее. - Я сама скажу им... потом.
  - Хорошо, не буду, - пообещал я. - Не то чтобы я полностью против твоих методов, но это в самом деле не по-джедайски.
  - Прости, что я так... Устроила истерику... Кажется, все это меня измотало - слишком много проблем для меня одной. Но передай Люку, что я по-прежнему джедай и буду использовать все возможности, чтобы помочь ему найти ситхов.
  - Передам. И тебе тоже лучше сейчас подготовиться к встрече с Лумией, - напомнил я.
  - Да, я буду готова. Начну прямо сейчас... - пробормотала она.
  Но когда я уходил, Тахири все еще сидела, устало откинувшись на спинку кресла и прикрыв глаза.
  
  Глава тридцать девятая
  
  В день предполагаемого прибытия Лумии, в небоскребе, где располагались ее квартиры, находилось десятка два джедаев. Правда, чтобы Лумия не могла вдруг почувствовать что-то неладное, все их разбросали по разным этажам и коридорам, дав задачу сразу прийти на помощь в случае сражения. На каждую же из квартир было выделено по двое - зато лучших. Дешевое, нижнеуровневое жилище заняли Люк и Мара лично. Вип-комнаты взяли на себя Тахири и Анакин. А в средней (как по расположению, так и по статусу) квартире укрепились Джейна и Зекк.
  Здесь же остановились и мы с Чулкангом Ла и еще тремя йуужань-вонгами в углитхах-маскунах: благо, их присутствие Лумия не смогла бы почувствовать в любом случае. Впрочем, предназначались они исключительно для моей охраны, ловить Лумию должны были сами джедаи. Так-то, если бы понадобилось, я мог вызвать и целый отряд защитников, но это точно бы разрушило всю секретность операции.
  - Зеркала, зеркала, всюду зеркала, - сообщила Джейна из кухни. - Кажется, у Лумии были острые приступы любви к себе.
  - Разве это странно для ситха? - задумчиво откликнулся Зекк.
  Бывший Мастер войны оценил обстановку квартиры по-другому:
  - Эти зеркала расставлены так, что позволяют заметить движение в каждом углу, не оборачиваясь. Невозможно подобраться незаметно.
  - Но все-таки, они нечто большее, чем мера защиты, - джедай глядел на отражающуюся в зеркале Джейну. - Ничего не замечаете?
  - Что? - выглянула из кухни Джейна.
  - Да, действительно, - подтвердил я, посмотрев сначала на отражение, а потом на оригинал. У Джейны-в-зеркале был менее усталый вид, более яркие глаза и более темные волосы.
  - О... - Джейна изучила свою улучшенную копию, а потом - наши. - А я раньше думала, что зеркало не лжет. Но у ситхов обманывают даже отражения.
  - А я выгляжу как-то болезненно, - сообщил я.
  - Видимо, они рассчитаны на исправление только человеческих недостатков, - пояснил Зекк. - Вот тебя и сделали чуть бледнее. У людей как раз серый цвет - признак ухудшения здоровья.
  - Обман и ловушки в собственном доме на каждом шагу, - покачала головой Джейна. - Хотя смысл этого трюка с зеркалами мне не понятен. Может быть, ей нравится и самой жить среди иллюзий?..
  Прождав в квартире Лумии несколько часов, мы связались с Леей, занявшей комнату наблюдения: необычного не происходило. Голокамеры работали без сбоев и показывали лишь пустые коридоры и редких жильцов, все засады маялись от скуки, как и мы. Никого похожего на Лумию...
  - Она не придет, - сказала Джейна, когда прошло еще несколько часов и день стал клониться к вечеру. - Очередной обман. Или Лумия как-то узнала, что мы ее ждем. Может быть, кто-то ей рассказал.
  Намек в ее голосе трудно было не заметить. Зекк предупреждающе кашлянул.
  - Вот как ты думаешь, Йал, - не обращала на него внимания джедайка. - Если все-таки окажется, что кто-то из нас...
  В это момент подал сигнал мой коммуникатор, и все дружно вскочили на ноги.
  - Нет-нет, это Асока, - успокоил я. - В чем дело, Асока?
  - Йал, - из коммуникатора послышался жуткий шепот. - Вы долго еще будете там сидеть?
  - Не знаю, пока не ясно, - впрочем, я уже давно сомневался, что Лумия придет. Слишком это было бы просто. - А в чем дело?
  - Как закончите, прилетай скорее, - шепот стал еще более жутким. - Тут... У меня новости... Ну, прилетишь - узнаешь.
  - Какие новости?!
  - Это личный разговор. Я потом скажу, - пообещала Асока и отключилась.
  - Ничего не понимаю, - сказал я.
  Но Джейна и Зекк молчали, прислушиваясь к чему-то другому.
  - Она здесь! - Джейна вновь вскочила, активируя свой меч.
  И тут же из ее собственного коммуникатора послышался голос Леи:
  - Лумия напала на Люка и Мару! Все - туда!
  Она еще не договорила, а Джейна и Зекк уже скрылись в коридоре.
  
  Отступление. Квартира Лумии на нижних этажах небоскреба
  
  На идущую по коридору женщину в пилотском комбинезоне никто не обратил внимания, хотя она попала в поле зрения всех голокамер от входа до квартиры. Потому что она была совершенно не похожа на Лумию и ничем не выделялась среди других жительниц, которых через этот же коридор за день прошло уже несколько десятков. Никто из джедаев не почувствовал присутствия темной стороны или какой-то угрозы. И Лея, усыпленная ощущением спокойствия, крикнула в установленный на общую частоту отряда джедаев коммуникатор на секунду позже, чем могла бы: когда женщина, ударом Силы выбив двери, уже ворвалась внутрь, одной рукой разворачивая скрытый под одеждой световой хлыст, а другой - кинув на пол коридора какой-то черный предмет, тут же рассыпавшийся на мелкие зернышки...
  - Лумия напала на Люка и Мару! Все - туда! - скомандовала принцесса.
  Мастерам-джедаям было достаточно мгновения, чтобы активировать световые мечи и приготовиться к нападению. А остальным джедаям хватило бы и полминуты, чтобы прийти на помощь...
  - Здравствуй, Люк, - произнесла женщина, прикоснувшись к своему носу. Йуужань-вонгский углитх-маскун сполз на пол, открывая лицо Лумии. - Рада тебя видеть.
  - Сдавайся, Лумия, тебе не уйти, - предупредил Скайуокер, поднимая меч и шото - укороченный вариант светового клинка. Такое же парное оружие было в руках у Мары.
  - Я знаю, - Темная леди взмахнула хлыстом.
  Потрескивающие от энергии хвосты оставили выжженные следы на стенах комнаты. И в тот же момент обломок выбитой двери полетел в сторону Джейд. Та отскочила в сторону, а Лумия вновь взмахнула хлыстом, атакуя Люка, отбившего удар мечом.
  С другой стороны опять напала Мара, и ей удалось задеть концом меча плечо Лумии. Однако та сумела увернуться, едва не упав на пол и при этом описав хлыстом полукруг, целясь в ноги своих противников. Джедаи подпрыгнули, избежав опасности, но в тот же миг темная леди успела что-то достать из висящей на поясе сумки и швырнуть точно в место приземления Джейд.
  Джедайка безуспешно попыталась отбросить предмет Силой, слишком поздно поняв, что это такое. Когда уже приземлилась прямо на него...
  - Блораш-желе! - предупредила Мара, ударами меча и шото разрезая на кусочки живой капкан, опутывающий ее ноги. Ей было не привыкать освобождаться от йуужань-вонгского оружия, вот только несколько секунд Люк, вставший между женой и Лумией, должен был сражаться один.
  - Ты ненавидишь меня, Люк? - поинтересовалась Темная леди.
  - Нет, - ответил тот. - Хотя ты дала мне немало причин для этого.
  - Я тоже не испытываю к тебе ненависти, - Лумия ласково улыбнулась. - Когда я пыталась тебя убить - это была только работа. Ничего личного. Смотри.
  Она отключила свое оружие и небрежно уронила на пол, протянув руку Скайуокеру.
  - Можешь убить меня, если хочешь.
  - Я не хочу. Но ты угрожаешь моей семье, - джедай бросил взгляд на лежащий хлыст. Не стоило обманываться беззащитностью: Лумии хватило бы мгновения, чтобы вновь подхватить его Силой и включить.
  За дверями послышался топот джедаев и крик: 'Осторожно! Здесь сингулярные мины! Уберите их!' Лумия же ни на что не обращала внимания, как будто рядом с ней не было никого, кроме Люка.
  - Тогда возьми мою жизнь, - продолжала она. - Но сначала возьми мою руку. Как в старые времена. Не бойся, она не отравлена. Ты можешь почувствовать, что я говорю правду.
  Она была права. Это было странно, но Люк действительно чувствовал, что женщина, сражавшаяся с ним несколько секунд назад, не желает ему никакого вреда. Темная леди была абсолютно искренней.
  Отключив свои мечи и повесив их на пояс, Скайуокер медленно протянул руку навстречу. Его пальцы коснулись пальцев Лумии...
  - Нет! - между ними вдруг сверкнул синий клинок, и Темная леди испустила громкий крик боли.
  На глазах у Люка правая рука женщины упала на пол, отрубленная Марой. Следом и сама Лумия рухнула на колени, тяжело дыша и не пытаясь защищаться.
  - Ты с ума сошел? - с яростью поинтересовалась Джейд, поднеся свой меч к горлу поверженной противницы.
  Люк смотрел на происходящее растерянно, словно не понимал, что происходит.
  Однако Лумия подняла на Мару глаза и безмятежно улыбнулась.
  - Ты думаешь, что победила, Мара... Но Падме станет более могущественным ситхом, чем могли бы быть ты или я, - произнесла она, с жалостью глядя на бывшую Руку императора.
  Словно облако темной стороны мгновенно накрыло комнату... Люк дернулся, пытаясь остановить то, что должно было случиться - но слишком поздно.
  - Нет, - холодно сказала Мара.
  Ее световой меч совершил одно короткое движение...
  'Мама!!' - откуда-то издалека до Люка и Мары донесся крик их дочери. А затем Падме исчезла, пропала из Силы...
  - Что это было?! - стоявшая в дверях Джейна переводила взгляд с обезглавленного тела Лумии на Мару, и обратно.
  
  Глава сороковая
  
  - Что все-таки произошло? - поинтересовалась Тахири, ведущая спидер Гвардии по воздушным магистралям Корусканта. На полной скорости мы спешили к Храму, где Падме и Бен должны были ждать исхода охоты на темную леди. Только вот теперь Падме, по словам Мары и Люка, вдруг исчезла, словно перестала существовать...
  - Лумия предложила Люку подержаться за ручки - по старой дружбе! - объяснила Мара, безуспешно пытаясь связаться с дочерью по коммуникатору. - Он согласился, но я отрубила его подруге руку, а потом голову. Не отвечает! Тахири, нельзя лететь быстрее?
  - Нас и так все пропускают, как транспорт ГГА, выехавший на срочное задание... Про руки - это правда?
  - Я не чувствовал в ней никакой враждебности, ненависти или гнева, - мрачно ответил Люк. - Она не собиралась нас убивать.
  - О да, только обещала сделать нашу дочь ситхом.
  - Она была безоружна и уже не опасна.
  - И ты собирался посадить ее в удобную камеру под храмом и ждать пока она исправится. Или сбежит!
  - Прекратите, - Джейна с неодобрением смотрела на мастеров. - По-моему, Лумия обманула вас обоих. Для тебя, Люк, прикинулась безобидной, а тебя, Мара, спровоцировала на нападение.
  - И большое ей спасибо за это, - Джейд не отрывалась от коммуникатора. - Одним ситхом меньше. Но если она отвлекала нас, пока кто-то добрался до Падме... Я... Падме?! Падме?
  - Мам?.. - послышался из коммуникатора голос Бена. - Это я.
  - Бен?! Что с Падме?! Почему ее коммуникатор у тебя?
  - Не знаю... То есть, с ней все в порядке! - поспешно заверил младший Скайуокер. - Просто я не ощущаю ее в Силе, и она перестала ощущать Силу тоже. Но с ней все в порядке, она здесь в Храме, рядом со мной.
  Всеобщее облегчение пассажиров спидера можно было почувствовать и без Силы...
  - Хорошо, мы уже подлетаем, - сказала Мара.
  - Кажется, это с Падме случилось... - Бен запнулся. - Из-за тебя.
  - Из-за меня?
  - Ты ее напугала. Я тоже почувствовал... С тобой все в порядке?
  - Со мной - все в порядке! - недовольно ответила Мара. - Это Лумия... больше не опасна. Мы придем минут через десять, подождите немного. Все хорошо.
  - Да, конечно, - неуверенно отозвался Бен.
  Тахири снизила скорость, приближаясь к Храму...
  * * *
  Когда мы пришли в комнату Падме, она держала на ладони датапад, сосредоточенно всматриваясь в него. Рядом сидел хмурый Бен.
  - Я не могу его сдвинуть... Я разучилась пользоваться Силой, - безжизненно пробормотала ученица и только тут заметила нас. - Простите: я не чувствовала, как вы подошли. Бен сказал, что у вас получилось одолеть Лумию?..
  - Да... Она больше никого не побеспокоит, - Мара осторожно села рядом с дочерью, словно боясь отпугнуть. - Как это случилось с тобой, Падме?
  - Я почувствовала, как ты... Не знаю...
  - Жаждала крови, - подсказала ей мать.
  - Да. Наверное...
  - В этот момент она сражалась с Лумией, - вступился Люк.
  - Не сражалась, - решительно поправила его Джейд. - Она не сопротивлялась, а я ее убила. И ты почувствовала темную сторону во мне...
  - Да... - Падме внимательно посмотрела на мать. - Я знаю, ты раньше часто это делала, когда...
  - Когда была Рукой императора, - опять подсказала Мара.
  - Но это было очень... темно. Я не хотела чувствовать этого, и вдруг все исчезло. Я перестала ощущать Силу.
  - Прости меня, - прошептала Мара. - Наверное, поэтому джедаи Старой Республики старались избегать семейных привязанностей. В тот момент ради тебя я бы истребила пол-галактики. Ты считаешь меня чудовищем, похуже того, что встретила в тоннелях?..
  - Нет, - помотала головой Падме. - Я так не думаю. Ты меня защищала.
  - Пойдемте, - Джейна решительно потянула меня и Тахири к выходу из комнаты. - Это семейное дело, пусть поговорят наедине.
  * * *
  - Странно, - продолжила Меч джедаев, когда мы вышли в коридор. - Падме не просто потеряла способность чувствовать Силу. Она сама совершенно не ощущается в ней. Я пробовала, но на ее месте словно ничего нет.
  - Как с йуужань-вонгами, - кивнула Тахири и посмотрела на меня. - А ведь с Падме и Беном это уже было, помнишь?
  - Да, когда они были в скоплении Мау, - подтвердил Анакин. - В тот день вы создали Асоку.
  - Тогда все понятно! - мне сразу вспомнилась разъяренная Мара, спрашивавшая, почему ее дети превратились в йуужань-вонгов. - Та самая мутация симбионтов, соединившихся с ними до рождения. Они еще младенцами, чувствуя опасность... отгораживались от Силы. Если сейчас Падме сделала это снова... А ведь это может быть очень удобно, если научиться управлять! Никакие призраки Силы и места темной стороны будут не опасны для Бена и Падме! Для меня, к примеру, храм ситхов на Дромунд-Каасе был просто мрачными развалинами... А еще надо проверить, действуют ли на Падме обычные приемы Силы: если она действительно может вести себя как йуужань-вонг, то любые силовые атаки для нее будут не опасны! Кроме молний, разве что. Надо проверить...
  - Подожди со своими экспериментами, - недовольно одернула меня Джейна. - Падме сейчас не до того.
  Спохватившись, я пробормотал извинения. Однако захватившая меня идея никуда не делась. Образ Падме и Бена, спокойно бегающих по ситхским развалинам и отплясывающих там современные танцы, был таким привлекательным, что я решил обязательно рассказать им о такой возможности. Конечно, позже, когда все наладится...
  - Я чувствую Падме, - объявила Джейна где-то через полчаса ожидания. - Снова чувствую. И она стала спокойнее.
  А следом из комнаты вышла семья Скайуокеров: все, как один, хмурые и серьезные.
  - Я думаю, мне на некоторое время надо улететь, - объявила Мара. - На Дагобу.
  - Дагобу? - переспросил Анакин.
  - Да, - Джейд нахмурилась еще больше. - У меня проблемы, которые здесь не решить. Полечу завтра же утром.
  Взглянув на грустного Люка, я решил пока повременить со своей идеей. Хотя бы до завтра...
  * * *
  На Асоку я и остальные йуужань-вонги вернулись, когда уже наступала ночь.
  - Ну наконец-то, - приветствовала она меня, когда наш коралловый челнок занял место в ангаре. - Стоило целый день пропадать - все равно ведь с Лумией и без тебя справились. А я говорила, скорее прилетай!
  - А в чем дело? - за всеми происшествиями я успел совершенно забыть об обещанных таинственных новостях.
  - Тут твоя тень... - многозначительно объявила Асока.
  - Тень? - я невольно покосился на свою тень.
  - Не совсем твоя, конечно, - из коридора в ангар, как ни в чем ни бывало, вошла Селеста. - Пока что Тень Завета...
  
  Глава сорок первая
  
  - А ты стал лучше заботиться о своей безопасности, - заметила Селеста. - Живешь на крейсере, ходишь с охраной... Почему ты так на меня смотришь?
  - Ты стала похожей на йуужань-вонга, - вздохнул я. - Цвет лица... Синева под глазами...
  - Будем считать это комплиментом, - улыбнулась Тень Завета. - Посереешь тут: по всей Орд Мантелл широкомасштабные поиски джедая идут до сих пор. Представь себе, эти фанатики готовы были сбивать каждый корабль, который взлетит без проверки - так им хотелось меня найти. Просматривали и просвечивали все отсеки. Бедные контрабандисты, они пострадали больше всех. Правда, население выдержало только полтора месяца: вся торговля из-за этих мер пришла в упадок, планета разоряется... Так что официальные рейсы им пришлось разрешить с менее долгим досмотром, и две недели назад мне, наконец, удалось вырваться. И тут оказывается, что во всех окрестных секторах военное положение: Конфедерация воюет с Галактическим Альянсом. Так что мне пришлось пару раз сменить корабль, пока пересекала линию фронта и скрывалась, чтобы не попасться ни флоту Конфедерации, ни флоту ГА. А на Орд Мантелл меня, наверное, до сих пор ищут.
  - Пускай ищут, - заметила довольная Асока. - Хоть целый год. Меньше будет сил, чтобы воевать.
  - Прилетаю на Корускант, вижу тут Асоку, лечу к ней... - продолжала Селеста. - И узнаю, что пока меня не было, Глава государства арестован, Альянсом управляют адмирал и джедай, кто-то убил Дарта Крайта, а мастер Скайуокер скрывал местоположение ситхской планеты Дромунд-Каас! И это мое время называют легендарным...
  - Еще и Лумия сегодня погибла, - я вкратце пересказал все произошедшее за день.
  К поступку Мары Селеста отнеслась с пониманием, однако заметила, что Лумия явно этого хотела - и своего добилась.
  - Выходит, Мару она на некоторое время вывела из игры, - задумчиво сообщила Тень. - Та теперь будет разбираться в себе на Дагобе. Падме и Бен в растерянности, Люк - в сомнениях. Тахири опасается пасть на темную сторону, но должна действовать как глава государства, а не как джедай. И среди друзей и родственников, вероятно, оказался неизвестный ситх... Да, проблемы. А еще: ты думал, откуда у Лумии сингулярные мины и блораш-желе - это ведь йуужань-вонговское оружие?
  - Думал, - кивнул я. - Вероятно, кто-то из йуужань-вонгов изготовил ей все это нелегально.
  - А еще кто-то из йуужань-вонгов был на Орд Мантелл, - и Селеста рассказала об убийстве руководства Антивонгской лиги неизвестным, оказавшимся йуужань-вонгом. - Или это Ном Анор, которого так и не нашли, или кто-то из ваших участвует в ситхских планах. Проверь, не мог ли быть предателем кто-то с Бакуры, Мон Каламари или Зонамы. Или с планет проекта 'Оссус'.
  - Вряд ли... - я задумался. - Мы обычно не покидаем этих планет, да и незаметно сделать это трудно. Проверю, конечно. А вот если Ном Анор заодно с ситхами... Все это дело с антивонгской лигой было бы в его духе: разжигать рознь между народами. Надо будет еще усилить охрану 'Оссуса'!
  - Да, разумеется... Послушай, Йал, та вонг-формовка ситхских планет двенадцать лет назад - это ведь твоя работа? Просто, кроме тебя, никто из йуужань-вонгов не проявлял особой неприязни к ситхам, планеты эти находились относительно далеко от их владений, а главное - были обработаны исключительно миры, известные своим ситхским наследием, но пропущены несколько куда более удобных для колонизации. Я-то совсем не против такой обработки, даже наоборот, рада, - уточнила Тень Завета.
  Услышав такое, мы с Асокой тут же подтвердили, что да, обработка - наших рук дело.
  - А как насчет того, чтобы повторить на Дромунд-каасе, Упекзаре и еще нескольких планетах? - выражение лица Селесты стало просто мечтательным. - В прошлый раз ты кое-что пропустил, чего не было в публичных записях. Однако архивы Ордена подробнее, там есть еще несколько ситхских планет: малоизвестных, не настолько важных, может быть, но все же... Все равно ведь этот храм на Дромунд-каасе взрывчатка не берет, как понимаю, да и целый ситхский город взрывать, не говоря уже о тоннелях Упекзара, будет трудно. А так: несколько недель - и никаких проблем.
  - Но Люк был недоволен, когда мы проделали это с Коррибаном, - вмешалась Асока. - Последствия могли быть хуже...
  - Насколько я могла видеть, обработка Коррибана и Зиоста, никаких неприятных последствий Силе не принесли, - пожала плечами Селеста. - Темная сторона там, конечно, осталась, но теперь влияние ее на галактику все же меньше. Про Дромунд-Каас теперь стало известно слишком многим, скрывать дальше не получится, а если он в самом деле так опасен, то лучше избавиться от него поскорее. Твоя вонг-формовка справится с ситхским храмом, Йал?
  - Должна, - кому-кому, а мне возможность доделать начатое во время прошлой войны дело - пришлась по нраву. Даже жалко было, что сам не додумался. Но просто было не до того при всех проблемах... - Для вонг-формовки нет никакой разницы, сделаны камни просто так, или с помощью ситхских ритуалов. Амулет Карнесса Муура мы ведь тоже без особого труда уничтожили.
  - Порой я завидую тебе, - вздохнула джедайка. - В какое угодно место темной стороны приходишь - ничего не слышишь, ничего не видишь, ломаешь, что хочешь... Так это долго - достать те... растения? Или что это?
  - Вообще-то, образцы у нас до сих пор остались в лаборатории на борту, - с сомнением ответила Асока. - Но может не надо все-таки?
  Но мы с Селестой только отмахнулись и принялись обсуждать практическое исполнение плана.
  - Вам лучше остаться здесь, - посоветовала Тень Завета. - Люк заметит, что Асока улетела, заинтересуется, куда именно. А про то, что я вернулась, он еще не знает. Все это можно погрузить на мой корабль? Они его не съедят по дороге?
  - Не должны. Я их запакую в живые контейнеры, которые будут разбиваться при падении с высоты, и засев будет успешным. Но может, мне все-таки полететь с тобой?
  - Не стоит. Твой отлет заметят. А Люку лучше пока не знать об этом. Мы расскажем потом, когда все будет кончено, - пообещала Морн. - Ты скоро сможешь все приготовить?
  - Если начать сейчас, то к утру уже все будет готово.
  - Тогда в лабораторию! - с энтузиазмом вскочила Селеста. - Прямо сейчас!
  - Люк будет недоволен, - последний раз попыталась нас переубедить Асока.
  Но безуспешно. Мы вдвоем заверили, что если Люк и будет слегка недовольным сейчас, то зато потом и он, и все последующие поколения джедаев нам только спасибо скажут.
  * * *
  Проработав всю ночь, к утру мы действительно подготовили новую партию живого оружия, которую защитники Чулканга Ла тут же погрузили на фрахтовик Селесты.
  - Сейчас у нас запас невелик, поэтому потребуется около двух месяцев на полный захват планет жизнеформами. И будь осторожна, не опускайся на поверхность Дромунд-кааса, - предупредил я, проинструктировав, куда, чего и сколько сбрасывать.
  - Не волнуйся, на поверхности мне делать нечего, - заверила Тень. - Скину из атмосферы и улечу. Туда и обратно: вернусь через пару недель. Тогда мы всерьез займемся ситхом на Корусканте! Я бы и сейчас им занялась, но целая ситхская планета важнее одного ситха. К тому же тут целый Орден его уже ищет. Как-нибудь продержитесь до моего возвращения.
  - Продержимся! Удачи, - пожелал я напоследок.
  - Разве же это встреча: прилетела, набрала биооружия и улетела, - вздохнула Асока, когда корабль Селесты взлетел и направился к выходу из ангара. - Как трудно мне жить с двумя такими фанатиками. Одна только и думает, как уничтожить все ситхское, другой - как сформировать что-нибудь жуткое. Вы точно друг друга нашли...
  - Между прочим, я и в твоем формировании поучаствовал, - напомнил я. - Просто эти ситхи уже всем надоели.
  - Да, но все же это излишне фанатично на мой взгляд, - ответила Асока. - Я уже сама жду не дождусь, когда, наконец, ситхи совсем исчезнут, и вы сможете нормально жить.
  Фрахтовик Тени Завета вылетел наружу и скрылся из виду...
  
  Глава сорок вторая
  
  Пока Селеста пропадала в пространстве ситхов, занимаясь любительской вонг-формовкой, жизнь в галактике не стояла на месте. Точнее, следующая неделя выдалась настолько богатой на события, что побила все рекорды.
  Война Альянса с Конфедерацией вновь превратилась в отдельные мелкие столкновения. Обе стороны копили силы для решающего сражения, которое, по всем прогнозам, должно было вскоре произойти. Но пока все, затаив дыхание, ждали битвы за центральные миры, источником настоящего потрясения стало Внешнее кольцо: пространство хаттов...
  Проблемы хаттов сейчас были куда больше, чем в известной мне истории галактики, и я подозревал, что не без помощи Тахири.
  Прежде всего, стоило помнить, что основную силу хаттов составляли именно служившие им по Вонторскому договору народы: клатуинцы, никто и водраны. Кроме них, конечно, были еще наемные викваи и представители многих других рас, но наиболее надежными считались именно три народа-раба. Считались раньше... Сейчас все изменилось.
  После выхода Клатуина из Вонторского договора за пределами планеты оказалось огромное число клатуинцев, раньше служивших хаттам, но теперь захотевших вернуться домой. Вот только у этих клатуинцев не было ни своих кораблей, ни денег, так что они начали требовать у хаттов бесплатно доставить их на родную планету. Хатты, разумеется, отказались. И началось...
  Сначала на одной из планет хаттского пространства клатуинцы попытались силой захватить один корабль хаттов. Хатты в ответ послали против бунтовщиков отряд никто, который... перешел на сторону восставших. Среди никто тоже было немало недовольных своим положением, сражаться против недавних собратьев по оружию они не хотели, а пример клатуинцев оказался заразительным.
  В итоге объединенные силы клатуинцев и никто, к которым присоединились все прочие освобожденные рабы на планете, завладели хаттскими кораблями и вышли в космос. Подоспевшее подкрепление от хаттского флота попыталось остановить их и вступило в бой, беглецы понесли большие потери, но все же сумели вырваться. Весть об этом мгновенно распространилась по хаттскому пространству, а вместе с вестью распространялось и восстание. Больше половины жителей планеты Кинтан потребовали расторжения вонторского договора, отказываясь воевать за хаттов - и правители никто вынуждены были исполнить требование, опасаясь восстания уже на своей планете. Вслед за этим они тут же заключили союзный договор с Клатуином... И мгновенно были признаны Галактическим Альянсом. Тахири и Ниатал поздравили никто с обретенной свободой и выразили возмущение действиями хаттов.
  Следуя поданному примеру, на всех хаттских планетах клатуинцы и никто принялись захватывать корабли своих бывших хозяев. Противостояли им лишь водраны, все еще сохранявшие верность Вонторскому договору, викваи и разные наемники, набранные во Внешнем кольце. Где-то хатты смогли увести свои корабли, реже - отстоять, значительная часть была уничтожена или получила серьезные повреждения, но треть хаттского флота оказалась в руках повстанцев в отличном состоянии. К тому же кто-то (я подозревал, кто именно приложил тут руку) надоумил восставших, что неплохо бы заодно с кораблями забрать у хаттов все деньги и ценное имущество, которые могли пригодиться для дальнейшей борьбы, а то, что нельзя захватить - уничтожить. В результате вскоре половина хаттских владений лежала в руинах, несколько кланов оказались разорены подчистую, пострадало и немало других.
  Бунт докатился и до самой Нар Шадаа, правда, здесь хатты собрали все силы и быстро одержали победу. Но многие другие планеты контролировались повстанцами, и само восстание из борьбы за независимость клатуинцев и никто быстро начало превращаться во всеобщее движение против рабства. На своей территории клатуинцы освободили всех рабов, которые охотно присоединялись к их армии. Галактику облетели голозаписи твилекк-танцовщиц с цепями в руках, угрожавших сделать со всеми хаттами то же, что сделала с Джаббой принцесса Лея!
  Фактически, по числу бойцов силы восставших уже превышали все, что хатты могли против них выставить, даже если бы все водраны вступили в войну (а их верность в случае приказа подавлять мятеж - вызывала сомнение). Викваи тоже не проявляли желания участвовать в серьезной войне ради интересов хаттов, к тому же те основательно обеднели. А прочий наемный сброд не представлял серьезной силы.
  Правда, по числу боевых кораблей у хаттов было преимущество, но не подавляющее. К тому же ходили слухи, что контрабандисты продают восставшим оружие и даже корабли, за которые те расплачиваются захваченными у хаттов деньгами, и что среди повстанцев были замечены ветераны еще противоИмперского Восстания. Хатты утверждали, что это 'инструкторы от Галактического Альянса' и обвиняли ГА в помощи мятежникам. Тахири и Ниатал в ответ лишь пожимали плечами: 'ничего не знаем'. И напоминали о том, что хатты когда-то незаконно получили и свою нынешнюю столицу Нал Хутту вместе со спутником Нар Шадаа: путем обмана и геноцида местного населения. Конечно, это было давно, но... Но, к примеру, Вонторский договор пересмотрели и через двадцать пять тысяч лет соблюдения. Хатты рычали и плевались от ярости, видя как их бывшие рабы вооружаются на их же деньги, грозили страшными карами, но все без толку.
  И вот в такой момент вышел новый репортаж Мадхи Ваандт - на сей раз с планеты Винсот.
  Рабство на Винсоте считалось цивилизованным и культурным: в сравнении с хаттскими порядками тут действительно был рай. Хозяев преследовали по закону за плохое обращение с рабами, они обязаны были обеспечивать достойное содержание чевов...
  Вот только те все равно оставались рабами, которых можно было продать и купить, обязанными беспрекословно выполнять приказы, не выходящие за законные рамки - а создать неприятную жизнь чевам можно было и без открытого нарушения законов.
  Обо всем этом рассказала Мадхи. Как и предыдущий, этот ее репортаж вышел отличным, многих увлек и взял за живое. К правительству Винсота посыпались возмущенные требования как от других планет, так и от недовольных положением чевинов - сторонников освобождения рабов. В ситуации, когда в пространстве хаттов уже разгоралось восстание, винсотские политики занервничали и... стремительно приняли закон об отмене рабства.
  Вообще, как я узнал, занявшись этим вопросом, рабство до сих пор процветало на многих планетах. Большинство из них находились в пределах Внешнего Кольца и не входили в ГА, но некоторые оказались вполне признанными членами Альянса. Конечно, законы запрещали рабовладение, однако, к примеру, 'пожизненный контракт на услуги' официально рабством не считался. Впрочем, теперь, после Клатуина, Кинтана и Винсота, все эти миры оказались под столь пристальным вниманием журналистов, что и там начались обсуждения о необходимости борьбы с 'пережитками древности', а кое-где и волнения населения.
  Но это было мелочью на общем фоне. В основном рабство было распространено на независимых планетах галактических окраин, в том числе в Корпоративном секторе, где было немало рабов, считавшихся собственностью корпораций.
  Удачей для Галактического Альянса стало то, что множество таких миров оказалось в союзе с Конфедерацией. В лояльной части ГА рабовладельческих миров было всего ничего, и против их порядков уже показательно начали общественную компанию.
  Конфедерация пока отмалчивалась по поводу происходящего: она не могла как открыто выступить в защиту рабства, испортив себе имидж борцов за свободу, так и выступить против, рискуя лишиться союзников.
  Ситуация все осложнялась, и Внешнее Кольцо вот-вот грозило вспыхнуть новыми мятежами...
  И тут Тахири снова срочно понадобился я.
  * * *
  Опять кабинет полковника Вейлы... Все та же карта на стене, на которой с каждым посещением росло число систем Конфедерации... Те же гости, что в прошлый раз были в конференц-зале...
  Правда, сейчас гостей присутствовало только трое: я, Люк и Анакин.
  - Поиски ситха пока ни к чему нас не привели, - рассказывала Тахири. - У всех, кроме меня, железное алиби... Как вы знаете, обнаружен корабль Лумии, но вся информация на его навикомпьютере стерта, а внутри - только несколько мин. Похоже, она сознательно пошла на смерть.
  - И это значит, что она считала свою задачу выполненной, - заметил Анакин. - Если Йал прав, и Лумия нашла себе ученика, то его обучение сейчас должно быть законченным.
  С этим все согласились, но способа продвинуться в поисках нового лорда ситхов по-прежнему не было. Так что Тахири перешла к другим проблемам.
  - Восставшие в пространстве хаттов сейчас весьма успешно применяют старую тактику повстанческого Альянса, - рассказывала она, показав на карте сияющую желтым зону вокруг Клатуина и Кинтана. - Внезапные нападения в различных районах, нанесение урона - и отступление, прежде чем противник подтянет подкрепление. Но у нас есть сведения, что хатты намерены собрать все силы и нанести ответный удар. Их расчет на некоторое преимущество во флоте: и чем дольше они будут тянуть, тем меньше будет вероятность успеха. Так что наступление должно быть достаточно скоро. Вот только мы не сможем точно узнать, где именно... Если только на помощь повстанцам не придут джедаи.
  - Ты хочешь чтобы Орден вмешался в борьбу Галактического Альянса с хаттами? - Люк не выглядел довольным. - И не в качестве дипломатов: ведь ни хатты, ни повстанцы и слышать не хотят ни о каком компромиссе. Да это и невозможно после произошедшего. Но участие джедаев в этой войне...
  - Мастер Скайуокер, - Тахири вздохнула. - Я понимаю, что вы не хотите вмешивать Орден в политические проблемы ГА, но это уже совсем другое дело. Хатты угрожают жестоко расправиться с восставшими, фактически устроить геноцид, уничтожив сотни тысяч разумных. И несомненно сделают это, если победят. Пока не ясно, чем все закончится, но джедаи могут склонить чашу весов на сторону повстанцев. Конечно, поражение хаттов будет выгодно Галактическому Альянсу, но это и возможность избежать большего кровопролития на окраинах. Ведь повстанцы все равно не сдадутся, и война затянется надолго. Орден может предотвратить это.
  - А ты не думаешь, что если победят повстанцы, это тоже кончится большим кровопролитием, только уже с другой стороны? - поинтересовался Анакин. - Клатуинцы и никто не кажутся склонными прощать своих бывших хозяев.
  - И эта еще одна причина, по которой джедаям следует участвовать в борьбе на стороне повстанцев, - похоже, ответ у соГлавы государства был заготовлен заранее. - Тогда они смогут помешать освободившимся рабам устроить геноцид. И возможно, уладить дело миром: если хатты после поражения станут более склонными к переговорам.
  - Скажи, Тахири, это Альянс помогал разжечь восстание? - вдруг спросил Скайуокер.
  - Мы... помогали восставшим, - не стала скрывать джедайка.
  - То есть, вы загнали Орден в такое положение, когда его невмешательство может стать аморальным? Пару недель назад ситуацию еще можно было бы разрешить миром.
  - Да, мы хотели создать побольше проблем хаттам, - со вздохом признала Тахири. - Предоставили восставшим помощь оружием и советниками... Но и только. Провоцировать хаттов на массовые убийства никто не собирался. Это целиком и полностью их собственная идея. Боюсь, их нет нужды провоцировать на жестокость. Да вы и сами знаете. Но теперь ваше вмешательство действительно необходимо! Конечно, все будет тайно.
  - Тебе стоит лишний раз подумать о последствиях, прежде чем принимать решения. Боюсь должность плохо влияет на тебя, Тахири...
  - Я тоже боюсь этого... - призналась девушка. - Но сейчас у нас нет другого выхода. Кроме того, восстание на окраинах все равно могло начаться в любой момент. Йал расскажи, что ты знал.
  И я рассказал. Правда, это был слегка отредактированный вариант истории, заранее предложенный Тахири. История с Фонтаном древних была опущена, чтобы Люк не догадался о нашей причастности к его осквернению, но о восстаниях рабов, Лецерсене и Мадхи Ваандт Люк и Анакин узнали.
  - Фактически положение уже давно было взрывоопасным, и достаточно было лишь искры, - выдала Вейла свою версию. - Мы лишь направили действия по более выгодному для нас варианту, иначе бы последствия ударили по Альянсу, а не по хаттам и Конфедерации.
  - Но если бы вы рассказали мне обо всем этом раньше... - Люк недовольно взглянул на меня. - Тогда можно было бы избежать ошибок. Может быть...
  Впрочем, сейчас он сам выглядел неуверенным.
  - Тем не менее, Орден действительно должен помочь повстанцам. И мы сделаем это, - пообещал мастер-джедай.
  - Отлично! - на лице девушки отразилось явное облегчение. - Спасибо вам, мастер Скайуокер! Нам понадобится несколько джедаев, которые хорошо умеют предвидеть угрозу - чтобы знать, где и в какой момент ждать хаттов. И несколько хороших пилотов крестокрылов. Истребители уже приобретены через Тэлона Карде. Он же поможет переправить джедаев в пространство хаттов.
  - Как вы привлекли его на свою сторону? - заинтересовался Анакин.
  - Пообещали ему кое-какие дополнительные возможности от Альянса, - не стала вдаваться в подробности Тахири. - Кроме того, падение хаттов будет очень выгодно ему... Так что даже если восстание проиграет - Карде будет в выигрыше. Если же восстание победит - Карде окажется в фантастическом выигрыше. Но я расскажу вам, как он намерен переправить джедаев, когда вы сообщите состав вашей команды. А сейчас есть еще одна проблема. Анакин...
  Джедай серьезно кивнул.
  - Мне было видение Силы, - сообщил он. - Новая угроза. И ее источник здесь - здесь.
  Соло-младший ткнул в точку на карте галактики.
  - Скопление Курнахт, - Скайуокер тут же нахмурился. - Йеветы. Ты уверен, Анакин?
  - Да. Угроза несомненна, и она исходит именно от них. Я чувствовал много смертей. Очень много.
  - И донесения разведки подтвердили, что активность на верфях йевет в последнее время возросла. Все флоты Альянса сейчас ожидают наступления Конфедерации, - ответила Вейла. - Единственный наш резерв - флот Гвардии. Мы с адмиралом Ниатал уже перевели в его подчинение часть кораблей из других флотов - сколько возможно. Теперь он называется Первый Гвардейский флот. Анакину поручено остановить йевет, когда они нападут, но его флоту тоже необходимы джедаи.
  На этот раз Люк согласился сразу: защиту от фанатиков-расистов йевет он считал необходимым делом.
  - Хорошо... Тогда, думаю, мы все можем быть свободны. Пока что, - объявила соГлава государства, когда обсуждение этого последнего вопроса было закончено. - Надеюсь, вскоре положение Альянса станет лучше.
  Однако у меня сейчас был еще один повод для волнения. И как я мог не подумать об этом раньше?!
  - Тахири, не помешало бы приставить охрану к Мадхи Ваандт, - предложил я. - Помнишь, в той истории, что была раньше, ее должны были убить во время очередного репортажа.
  - О, я позаботилась об этом уже после Клатуина, - улыбнулась джедайка. - Еще на Винсоте рядом с ней были наши агенты. Не волнуйся за нее. И за Лецерсена - тоже. Думаю, он уже никак не сможет повредить Галактическому Альянсу...
  
  Отступление. Бастион
  
  Идущий к кабинету адмирала Пеллеона мофф Лецерсен пребывал в мрачном расположении духа, хотя по его внешнему виду этого никто не сказал бы.
  Тщательно подготавливаемая им в течение последних лет операция по разрушению Галактического Альянса превращалась в нечто противоположное. Ведь это он, имперский мофф, создал 'Полет свободы' - тайную организацию, целью которой была борьба с рабством по всей галактике. Разумеется, моффу не было дела до рабов, о, нет! Он лишь рассчитывал в нужный момент устроить массовые беспорядки на окраинах галактики, которые дестабилизируют обстановку в самом Альянсе и разрушат его, приведя к власти Империю! Мофф неплохо продвинулся в своем начинании, создав разветвленную сеть агентов, занимавшихся освобождением рабов и тайно переправлявших их на другие миры. В скором времени можно было бы перейти к более серьезным действиям: протестам, мятежам, восстаниям...
  Однако начало Гражданской войны заставило отложить планы на неопределенный срок: возможно ГА падет и без участия 'Полета свободы'?.. А если нет, то этот вариант можно будет использовать в любой момент.
  Так думал Лецерсен, но ошибся: восстание рабов началось там, где он не ожидал, и без его участия. Чем дальше, тем больше 'Полет свободы' втягивался в происходящее - увы, все рядовые члены организации были сплошь идеалистами, свято верящими в придуманные для них Лецерсеном цели организации! А ведь сейчас обстановка в галактике была такова, что борьба с рабством не разрушала основы Альянса, а напротив, помогала ему бороться с врагами. Мофф сдерживал 'Полет', как мог, перенаправляя энергию подчиненных в более безопасное русло, однако в случае успеха восстания, его главное оружие в борьбе за восстановление Империи грозило стать ненужным и даже вредным...
  А тут еще этот вызов к адмиралу Пеллеону по какой-то мелкой проблеме: и зачем этому выскочке понадобилось разбираться в делах именно сейчас?!
  Тем не менее, мофф подготовил полный и подробный доклад, с которым и подходил сейчас к кабинету фактического правителя Империи.
  Бросив взгляд на приемную, где скучали двое офицеров Службы Имперской Безопасности, Лецерсен попросил секретаря сообщить о своем прибытии. Адмирал, разумеется, ждал его и приглашение было получено почти мгновенно. Зайдя в кабинет и поздоровавшись, мофф приготовился перейти к делу...
  - Причина, по которой я позвал вас, весьма проста, - начал Пеллеон, положив перед собеседником какие-то бумаги. - Взгляните, пожалуйста.
  Не прошло и минуты, как Лецерсен начал читать первый лист, а он уже понял, что это. Доказательства. Доказательства его попытки переворота. Но как адмирал узнал?!
  Двери за его спиной внезапно открылись, и в кабинет вошли офицеры СИБ из приемной.
  - Как я уже сказал, причина проста, - продолжил Пеллеон. - Мофф Лецерсен, вы арестованы.
  Мофф сдался без сопротивления: в этом не было смысла.
  
  Глава сорок третья
  
  Еще через неделю, когда Анакин с флотом уже отправился на границы скопления Курнахт, а неизвестное число джедаев путями контрабандистов улетело в пространство хаттов - вернулась Селеста. На сей раз Тень Завета выглядела довольной жизнью, повеселевшей и похорошевшей.
  - Никогда не думала, что уничтожать жизнь на планете может быть так приятно, - сообщила она, насвистывая какую-то мелодию. - Но ведь это ситхская жизнь, так?
  Я согласился, что да, именно так. Асока посомневалась, но в итоге тоже согласилась, что, наверное, так...
  Но главное - Селеста была готова продолжать поиски ситхов. В прошлый свой прилет она успела выспросить все, что я помнил про Дарта Вективуса - и не зря, как выяснилось.
  - Я знаю, как найти этот астероид - бывшее убежище Лумии, - объявила Тень за обедом. - Думала об этом несколько дней и вот что получается. Вективус был администратором рудодобывающего комплекса на астероиде в неизвестной нам системе, где и устроил дом-музей имени себя самого. Так?
  - Так, - снова согласились мы с Асокой.
  - Но для того, чтобы этот дом мог спокойно оставаться на астероиде, необходимо было позаботиться, чтобы никто там не побывал позже. А значит - сделать астероид неинтересным для тех же добытчиков руды.
  - Скорее всего, Вективус удалил все данные о нем, - ответил я.
  - Нет, не вышло бы, - довольно объявила Селеста. - Даже если бы он стер систему изо всех архивов, в любой момент любой пролетающий мимо корабль мог снова 'открыть' ее. Это имело бы смысл не несколько лет, может быть десятилетий... Но веками так тайну не сохранить. Значит и удалять все данные о системе - нет смысла. Вместо этого куда удобнее предоставить ложную информацию. Если добыча здесь шла, это скрыть было бы не так легко. Но объявить рудодобычу невыгодной - это как раз администратор-ситх мог сделать без особого труда. Кое-кого подкупить, где-то что-то подделать - и астероид никому не нужен. Ты знаешь, когда жил этот Вективус?
  Я задумался. Все, что мне было известно - это то, что Дарт Вективус был из ситхов Правила двух, а значит, после Дарт Занны, но до Дарта Тенебруса. Период насчитывал около восьми веков...
  - Не так плохо, - кивнула Селеста, услышав объяснение. - Так как Республика была восстановлена только в тысячном году до Йавинской битвы, то и разведку месторождений на астероидах начали, скорее всего, после этого. А вся информация о разведанных месторождениях хранится в архивах.
  - Если ее не удалили, - вмешалась Асока. - Или сразу не написали, что месторождений нет.
  - Если удалить - их могут разведать заново, - пояснила Тень. - Так что, скорее всего, информация там хранится... Где-нибудь в архивах Оброа-скай. Конечно, можно было записать, что разведка не показала наличия руды, но слишком много свидетелей могут показать обратное, если разработка уже шла. Впрочем, этот вариант тоже можно рассмотреть, если не обнаружим так. Но пока необходимо найти астероид, на котором была разведана руда за те восемьсот лет, а вскоре добыча признана невыгодной и прекращена.
  - Но это же... Сотни... Может быть, даже тысячи систем, - пробормотала Асока. - Или десятки тысяч... Сколько их было разведано разными компаниями за это время и оставлено?!
  - Ну, не так все плохо, - улыбнулась Селеста. - Мы ведь знаем, что этот астероид был оставлен относительно быстро: если бы его разрабатывали десятилетиями, то все те странные происшествия с темной стороной привлекли бы внимание. Знаем, что администратором там был человек. И эта система до сих пор должна быть необитаема и малопосещаема, иначе там трудно было бы скрываться ситхам.
  - Еще у Вективуса был друг - ботан, - вспомнил я подробность из рассказа Лумии.
  - Ну, такие сведения в архивах вряд ли хранятся, но тоже могут помочь.
  - Все равно, наверное, выйдет очень много систем, - вздохнула Асока.
  - Придется проверить все... - Селесту мелочи не волновали. Она-то была вполне готова положить хоть всю жизнь на поиски и уничтожение всего ситхского. - Прежде всего, нам необходимо попасть на Оброа-скай. И лучше лететь туда прямо сейчас, пока какое-нибудь наступление Конфедерации не перекрыло нам путь.
  Так мы и сделали: уже на следующий день, предупредив Люка о путешествии, покинули Корускант. На сей раз с нами не было никого из джедаев, кроме Селесты. Вестара и Бен остались в Храме, так как у остальных было слишком много дел в связи с приближающимися сражениями.
  Очередная охота за ситхами началась.
  
  Отступление. Скопление Курнахт
  
  Стоя на мостике 'Адмирала Кре'фея', Анакин Соло занимался своим обычным делом. Не говоря ни слова, и не обращая внимания ни на что вокруг, он всматривался в нарисованные Силой варианты будущего.
  Офицеры, уже хорошо знакомые с этой привычкой своего командующего, не мешали, хотя десять минут назад флот йевет появился в системе Галантоса. А Первый Гвардейский флот Альянса, находящийся в соседней системе и полностью готовый к гиперпрыжку, тем не менее не двигался с места. Но уверенность экипажа в джедае казалась безграничной: он предвидел, что нападение будет в этот день и именно на планету Галантос - значит, Анакин Соло знал, что делает.
  Так оно и было... Даже через разделявшее их пространство Анакин ощущал общие для всех йевет желания и цели: истребить всех, кто не йеветы! И если сперва к этому желанию еще примешивалась некоторая осторожность, то сейчас она полностью исчезла, сменившись верой в легкую победу и возвращение своей законной собственности...
  То есть того, что йеветы считали своей законной собственностью - для начала всего скопление Курнахт, а потом и галактики, которая несомненно должна была принадлежать только йеветам.
  Такой ненависти к другим младшему Соло не приходилось ощущать еще никогда. Пожалуй, даже йуужань-вонги во времена прошлой войны выглядели в его глазах лучше. Те при известном фанатизме все же допускали, что противник может понять свои ошибки и перейти в новую веру. Йеветы испытывали отвращение ко всем иным расам уже потому, что те были иными расами.
  В Силе вокруг произошло небольшое, почти незаметное изменение: враг пошел в атаку на Галантос.
  - Передайте приказ всему флоту: перейти в гиперпространство по заданным координатам, - спокойно скомандовал Анакин. - Задача - разгром флота йевет.
  На выполнение приказа давно уже готовому флоту хватило одной минуты.
  
  Пространство хаттов. Регион восстания
  
  Система Кинтана в этот день была заполнена кораблями самых разнообразных марок, типов и возрастов. Захваченные у хаттов, купленные через контрабандистов, подаренные неизвестными или принадлежащие добровольным союзникам, все они имели одно общее: вооружение и готовность экипажей сражаться.
  Повстанцы готовились к решительному бою.
  Готовились к нему и несколько пилотов, которых никто на Кинтане еще не видел без закрытых шлемов. Впрочем, то что в их истребители перед вылетом были загружены не обычные торпеды, а бомбы-тени - наводило на размышления.
  Ведь бомбы-тени - торпеды, в которых отсутствовала вся электронная и двигательная часть, замененная большим количеством барадиума - могли посылаться в цель только Силой джедаев...
  - Они должны появиться в течение часа, - голос одной из неизвестных был подозрительно похож на голос Джейны Соло. - Если данные верны.
  - По всем расчетам им нужно именно столько времени на переход, - ответил ее напарник голосом Зекка. - А то, что они появятся именно здесь... Ты же не сомневаешься в данных от Силы?
  - Не думаю... Я и сама чувствую угрозу для Кинтана, - девушка в шлеме забралась в свой истребитель. - Да пре... Кхм... Удачи.
  - И тебе тоже, - ответил напарник. - Не знаю, какой смысл делать вид, что нас тут нет, если хатты и так в состоянии войны с ГА?
  - Чтобы они раньше времени не догадались, что мы сейчас - именно здесь, а не в ГА. Хотя ты прав, теперь это не имеет значения, раз флот хаттов уже пришел. Да пребудет с тобой Сила, Зекк!
  - И с тобой, Джейна!
  - Да пребудет Сила с вами, джедаи! - спокойно согласились техники-клатуинцы.
  
  Гиперпространство. Флот хаттов
  
  На флагманском корабле флота хаттов, который выглядел не менее разномастным, чем повстанческий, могущественная Борга хатт размышляла вслух, лежа на своих грависанях.
  - Мятежники ждут нападения на Клатуин, о котором мы распустили слух - в таком случае мы легко разгромим их силы у Кинтана. Если же они разделили свой флот, чтобы охранять обе планеты - их силы здесь опять-таки будут куда слабее, чем мы, и мы все равно легко разгромим их, - хаттеса, выбранная кланами на роль главнокомандующей, забросила в рот живого карновианского угря. - А потом мы не будем высаживаться на поверхность, как они ждут. Ведь в боях на поверхности планет у них будет преимущество. Нет, мы уничтожим их поселения с орбиты, а уже после этого отправимся на Клатуин. Пора покончить с этим надоедливым бунтом раз и навсегда. Пусть они запомнят, что ни один вызов хаттам - не останется без ответа. Когда древний завоеватель Зим Деспот решил подчинить наших предков и отправил огромную армию боевых дроидов, великий Коссак хатт разгромил его и 'завоеватель' умер жалкой смертью раба в его темнице. Хатты не подчинялись ситхам - мы использовали ситхов в своих целях! И когда имперские моффы пытались навязать нам свою волю, мы сумели сдержать их. Даже орды йуужань-вонгов не смогли одолеть нас...
  Два молодых хатта, сидящие рядом, подобострастно кивали. Обсуждая дела минувших дней, они забывали упомянуть, что те победы были достигнуты в немалой степени благодаря сражавшимся за Нал Хутту миллионам клатуинцев, никто и водранов.
  - Могущественная Борга, флот выходит из гиперпространства, - предупредил кто-то из пилотов.
  Сплошное сияние за иллюминаторами распалось на отдельные линии, которые затем стянулись в точки - звезды...
  - Отлично. Начинаем... - Борга приподнялась на грависанях, но тут же упала обратно, когда по кораблю разнесся сигнал тревоги. - В чем дело?
  - Взрыв, часть систем повреждена! - пилоты взволнованно всматривались в показания приборов. - Мы на минном поле! И окружены флотом противника!
  - Что?!! - взревела Борга. - Как они могли знать, что мы будем здесь?!!
  
  Галактический Альянс. Система Балморра
  
  Орбитальные платформы Балморры пылали под обстрелом комменорских кораблей, а с другой стороны на помощь планете прорывался Второй флот Галактического Альянса... И не успевал.
  - Комменорцы уже высылают десантные корабли, - мрачно констатировала адмирал Тарла Лимпан. - Полковник Моян, мы можем направить против них наши истребительные группы?
  - Таким путем мы можем уничтожить десант, - после некоторых раздумий доложил координатор действий истребительных эскадрилий. - Но это сделает наши собственные корабли более уязвимыми для истребителей противника.
  - Тогда приказываю атаковать десант. И всему флоту быть готовыми к атаке истребителей Конфедерации.
  Через несколько минут околопланетное пространство и атмосфера Балморры окрасились взрывами десантных кораблей. А на Второй флот обрушивались все новые залпы турболазеров и торпеды, выпущенные комменорскими истребителями...
  
  Скопление Курнахт. Система Галантос
  
  Йеветы были обречены в тот момент, когда внезапно появившийся в системе флот ГА перекрыл им путь отступления в гиперпространство. Не имея возможности выйти из гравитационной тени планеты, застигнутые врасплох, превзойденные численно, тактически и технологически, не говоря уже об участии джедаев, захватчики, тем не менее, сражались до последнего. Когда от сил йевет осталось лишь несколько кораблей, они в последнем отчаянном рывке двинулись на флот Анакина, рассчитывая протаранить ИЗРы и взорваться вместе с ними...
  Но неудачно. Предчувствуя их желание, джедаи-пилоты сразу атаковали йеветские крейсера бомбами-тенями, и те погибли, так и не приблизившись на достаточное расстояние.
  Теперь же, почти не слушая вышедших на связь перепуганных несостоявшимся вторжением фианцев - жителей Галантоса - Анакин готовился к прыжку по новым координатам.
  Судя по данным разведки, йеветы послали в поход практически весь свой флот и у самого Н'зота силы были совершенно недостаточными для обороны.
  - Не волнуйтесь, - ответил он рассыпавшемуся в благодарностях советнику - главе Галантоса. - На этот раз мы сделаем так, чтобы йеветы перестали быть для вас постоянной угрозой.
  - Вы... - трудно было сказать, испуган советник или рад. - Вы ликвидируете их угрозу радикально?.. До последнего йеветы?..
  - Нет, не настолько, - усмехнулся Соло-младший. - Просто избавим их от верфей, лишив возможности построить новый флот.
  Однако фианцы были известны любовью к точности, так что советник тут же начал интересоваться, какие именно верфи будут уничтожены и лишатся ли йеветы возможности строить только боевые корабли, или все остальные тоже? Кроме того, небольшие истребители они ведь могут строить и на поверхности планеты...
  - Наша цель - все верфи и военные космодромы на поверхности. А также те, которые могут быть использованы в качестве военных.
  - Значит, все, - довольно ответил советник.
  - Возможно, - опасаясь, что его снова утопят в подробностях, Анакин коротко попрощался и приказал начать переход в гиперпространство.
  
  Пространство хаттов. Регион восстания
  
  Повстанцы атаковали застрявший на минном поле хаттский флот со всех сторон. На флагмане, растеряв весь свой величественный вид, металась на грависанях Борга.
  - Что происходит?! Почему наши истребители не отгонят этих негодяев?! - требовала она ответа.
  - У наших истребителей большие потери, - доложил хатт-помощник. - И... не понимаю... Только что исчезли пять корветов. Семь! Девять корветов! И три фрегата выведены из строя!
  - Слишком быстро... - подлетев ближе, хаттеса уставилась на тактический голоэкран. - Нет, только не это! Они приближаются!
  - Кто?.. - растерянно спросил третий хатт. На его глазах значки двух крейсеров, находящихся совсем рядом с флагманом, сменили цвет с 'полной готовности' на 'многочисленные повреждения'.
  - Джедаи! Это их бомбы-тени, я узнала их эффект!
  На лицах хаттов отразился ужас. Но прежде, чем они успели что-то сказать, четыре бомбы-тени врезались в корабль, одна из них - прямо в мостик.
  Флагман хаттского флота разваливался на куски, а эскадрилья истребителей, нанесшая такой ущерб, летела дальше. У них еще оставался небольшой запас бомб-теней...
  
  Офис главнокомандующего вооруженных сил Конфедерации
  
  - Таким образом, хатты потерпели полное поражение. По всей вероятности, теперь волна восстания накроет все пространство хаттов, - докладывал К'ройлан - глава разведки ботанов, сейчас присутствовавший только в виде голограммы. - По нашим прогнозам, они попытаются организовать оборону Нал Хутты и Нар Шадаа. Но вот будет ли она успешной...
  - Они не просят нашей помощи? - поинтересовался Турр Феннир.
  - Разумеется, просят, - усмехнулся ботан. - Но нам нет никакого смысла помогать хаттам. В любом случае, они - уже потерявшая значение карта. Помочь Конфедерации они теперь не смогут, а ввязываться в их проблемы нам ни к чему. Лучше наладить связи с восставшими: в конце концов, мы никогда не заявляли, что поддерживаем рабовладение. Это - не изжитый недостаток прежней Империи, на который не обращали внимание Новая Республика и ГА.
  - Открыто объявив об этом, мы рискуем лишиться поддержки Корпоративного сектора.
  - И поэтому мы не будем сразу заявлять о неприятии любых видов рабства. Пока что можно осторожно подготовить выступление против 'рабства в бывшем пространстве хаттов'. Предоставьте это нам, адмирал.
  - Хорошо, думаю, у нас все равно нет другого выхода, - кивнул Феннир. - Что насчет подозрений об участии джедаев?
  - Пока нет точных подтверждений. Но это кажется очень вероятным.
  - Что ж... Если так, то это было отлично.
  - Отлично? - не понял ботан. - То, что джедаи помогли быстрее разгромить наших союзников? Бывших союзников.
  - Хатты все равно мало чем могли бы нам помочь. Даже в случае победы они надолго были бы отвлечены наведением порядка в своем пространстве. А в результате того, что, по-видимому, значительное число джедаев приняло участие в битвах с хаттами и йеветами - они отсутствовали в битве при Балморре. Кстати, нам повезло так же и в том, что йеветы решили выступить именно сейчас.
  - Они, вероятно, посчитали ГА достаточно отвлеченным гражданской войной, чтобы начать свой собственный поход: с флотом, который готовили больше двадцати лет. Их все же постигла неудача, и теперь у йевет нет ни флота, ни верфей. Но ведь и мы отступили от Балморры с большими потерями?
  - Не совсем, - Феннир усмехнулся. - Комменорцы понесли большие потери в десантных войсках и в истребителях - и не смогли взять планету. Однако большей части кораблей основного класса удалось отступить неповрежденными, что вряд ли бы удалось, если бы в битве участвовали джедаи. А потери Второго флота Альянса именно в таких кораблях столь велики - как уничтоженными, так и серьезно поврежденными, что вряд ли этот флот сможет принять участие в следующей битве. А комменорцы - смогут.
  - Куат, - ботан с пониманием улыбнулся.
  - Да. Мы готовы к решающему сражению. Альянс отстоял Балморру, но это будет стоить ему Куата. А тогда для нас откроется прямой путь на Корускант!
  
   Корускант. Штаб Гвардии
  
  Голоком на столе Тахири Вейлы подал сигнал срочного сообщения.
  - Слушаю вас, капитан Шеву, - тут же ответила полковник.
  - Полковник Вейла, по сообщениям наших агентов, флот хаттов несколько часов назад был разбит и практически полностью уничтожен. Повстанцы готовят наступление.
  - Отлично. Тогда разрешаю приступить к операции 'Цепь принцессы'.
  - Вас понял, полковник, - капитан отключился.
  Больше не было сказано ничего: собеседники и так уже знали все, что должны были сделать.
  И хотя Лон Шеву, до поступления в Гвардию служивший в полиции Корусканта, не всегда одобрял действия полковника, против 'Цепи принцессы' он не имел ничего против.
  Шеву хорошо знал хаттов - он ведь раньше служил в полиции Корусканта.
  
  Глава сорок четвертая
  
  Есть в галактике одна планета, жители которой только насмешливо улыбаются, слыша, что 'в Голонете можно узнать все'. Посмеиваются там и над былым всезнанием джедайских архивов, и над полнотой Корускантских информационных банков... Голонет - всего лишь большая мусорная куча, покопавшись в которой, что-то стоящее найдешь разве что случайно, - так ответят здесь. Джедаи - внимательные, но крайне узкие специалисты. А Корускант собирает лишь поверхностную информацию, необходимую в повседневной жизни и работе.
  Планета эта - Оброа-скай. Она малопригодна для жизни, покрыта замерзшими морями, ледяными пустынями и тундрами, но несмотря на это ежедневно принимает гостей со всей галактики... Это планета библиотек, археологических институтов и музеев. Если кто-то действительно хочет узнать о галактической цивилизации все - ему достаточно прилететь на Оброа-скай, получить доступ... и прожить в архивах до самой смерти, так и не добившись своей цели. Потому что 'все' в масштабах Оброа-Скай - это слишком много для одной жизни...
  К счастью, у нас с Селестой была не настолько монументальная цель.
  * * *
  - Около двух с половиной тысяч систем, соответствующих заданным критериям: разработка руд на астероидах началась, но была завершена в течение периода от нескольких месяцев до нескольких лет; администратором был представитель расы людей; до сих пор система является малопосещаемой, - сообщил протокольный дроид со значком сотрудника института Оброа-скай. - Должен заметить, что подавляющее большинство этих систем находится во Внешнем Кольце - более двух тысяч. Неудивительно, что их редко посещают.
  - Две с половиной тысячи, - задумалась Селеста. - Погоди-ка... Ведь Вективус был мужчиной?
  - Именно так. - кивнул я.
  - Отлично. Исключи всех администраторов женщин.
  - По новым критериям в списке остается около тысячи четырехсот систем, - откликнулся протоколист.
  - Уже лучше, но все еще много. - пробормотала Тень Завета.
  - Возможно, вы можете указать дополнительные признаки искомого? - поинтересовался дроид. - Возраст, место рождения, особенности внешности, привычки?..
  - По описанию, он был мастером подкупать и устраивать дела, - припомнил я. - Так что вряд ли был очень молод. Да и не беден уже тогда наверняка. Хотя, кто знает... Вдруг молодой гений?..
  - Страдал ли он некоторыми отклонениями в поведении? - после некоторых размышлений спросил протоколист. - Дело в том, что среди этих администраторов 12 покончило с собой при разорении их компании и закрытии добычи, 28 - умерло от передозировки спайса, и 76 - страдали хроническим алкоголизмом. Это были представители небогатых компаний и сами они вряд ли были богаты. Кроме того сто двадцать четыре - были инвалидами различных видов.
  - Исключи из списка самоубийц, алкоголиков и наркоманов, - ответила Селеста. - А так же тех инвалидов, которые не могли по состоянию здоровья обучиться какому-либо виду боя на мечах и запомнить сложные уроки философии.
  - Двадцать четыре - были бы не способны при существующем уровне медицины и протезирования...
  - А еще кто-нибудь из администраторов умер на должности? - поинтересовался я.
  - Семнадцать человек - в результате различных несчастных случаев, трое - умышленно убиты, тридцать шесть - из-за болезни.
  - И сколько осталось? - спросила Тень Завета.
  - Тысяча двести шестнадцать систем, - доложил дроид.
  - А биографии этих администраторов известны? Что с ними было после закрытия этой рудодобычи? - не отставала Тень.
  - Вам придется подождать некоторое время: я должен сделать дополнительный запрос. Но вынужден вас предупредить: как бы этого не хотелось, даже архивы Оброа-скай не содержат информации о каждом разумном - лишь о тех, кто хоть как-то оставил след в истории галактики, - казалось, протоколист вздохнул, переживая из-за недостатка данных.
  - Хорошо, найдите тех, кто вошел в историю, - покладисто согласилась джедайка. - И заодно, сразу уж все, что с ними связано. Чтобы лишний раз не ходить...
  * * *
  На Оброа-скай мы и так уже провели три дня: в ожидании, пока предоставят доступ и выделят дроида-консультанта, а потом в долгих поисках по нескольким разделам архивов.
  Хотя планета была рассчитана вовсе не на любителей отдыха и развлечений, заскучать мы не успели - в отличие от неспешных исторических исследований, все галактические новости сюда приходили вовремя. А новостей за последние дни была уйма...
  Еще когда мы были в пути, произошло то, что в Голонете называли не иначе как 'День трех битв'. Это не было преувеличением: с разницей буквально в несколько часов в различных регионах галактики случилось несколько важных сражений.
  Во-первых, Конфедерация атаковала планету Балморра, и обе стороны сообщали о своем успехе: ГА отстоял планету, а флот Конфедерации отступил, нанеся большой урон противнику. Так что трудно было понять, для кого сражение сложилось удачнее.
  Во-вторых, йеветы атаковали планету Галантос - неудачно. Анакин, внезапно появившийся с Первым Гвардейским флотом, при поддержке джедаев буквально стер врагов в порошок. Йеветы на своих устаревших кораблях не могли тягаться с таким противником. А после победы флот ГА двинулся к Н'зоту, где предъявил требование: покинуть территории всех верфей и космодромов в установленный срок. Понятно, что йеветы не согласились и попытались атаковать, и разумеется, Первый Гвардейский с легкостью уничтожил остатки их обороны, а затем, выждав обещанное время, залпами с орбиты превратил верфи и космодромы в обломки. Улетая, Анакин от имени Альянса запретил йеветам выходить в космос, пока не перестанут считать скопление Курнахт своей собственностью. Конечно, они от этого вряд ли исправятся, но на много лет соседи Н'зота теперь должны быть в безопасности.
  В-третьих, произошла решающая битва между хаттами и восставшими против них народами. Как сообщали в новостях, благодаря участию джедаев хаттов удалось перехитрить: те для отвода глаз готовили удар по Клатуину, на самом деле собираясь атаковать Кинтан. Но джедаи, тайно посланные на помощь восставшим, почувствовали настоящую угрозу именно для планеты никто, и повстанцы, в свою очередь, обманули хаттов, сделав вид, что перебрасывают подкрепления на Клатуин. Однако в момент, когда хатты уже были в гиперпространстве, корабли повстанцев вернулись в систему Кинтана, да еще и успели разбросать в точке выхода хаттского флота немало мин, полученных от Альянса.
  В итоге, при серьезной поддержке джедаев-пилотов и джедаев-координаторов сражения, повстанцы полностью разгромили врага, а потом сами начали наступление. Для хаттов это стало полной неожиданностью, к тому же население большинства планет поддержало восставших. Даже водраны, до сих пор не вышедшие из Вонторского договора, сейчас объявили о нейтралитете, ссылаясь на нехватку космических кораблей - сражаться за хаттов в безнадежной войне им явно не хотелось.
  Так что за короткое время повстанцы установили контроль над всем пространством хаттов, за исключением Нал Хутты и Нар Шадаа, которые были взяты в осаду.
  Не забыт был и Татуин, являющийся центром работорговли и до сих пор остававшийся под фактическим контролем хаттских кланов. На пустынную планету высадился отряд клатуинцев, который за несколько часов взял ее. Все рабы были освобождены, хатты и другие рабовладельцы захвачены в плен или перебиты, а местные преступные элементы вмиг превратились в горячих противников торговли разумными. Те немногие, которые уцелели, конечно, так как освобожденные рабы совместно с недовольными татуинцами не упустили случая разобраться со всеми, кто их раздражал на протяжении многих лет.
  Одновременно с этими событиями на территории Галактического Альянса прошла давно подготавливаемая операция, названная 'Цепь принцессы' - в честь известного удушения Джаббы Леей Органой. На всех мирах ГА в течение суток было арестовано большинство проживающих там хаттов. Вообще-то по плану арестовать собирались всех до единого - на Корусканте, где операцию контролировала Гвардия, так и случилось. Однако на многих других планетах полиция была не так расторопна, или же хатты успели что-то узнать через своих агентов - в общем, часть хаттов успела удрать, и хотя их продолжали вылавливать по всем пространству Альянса, многие сумели добраться до Конфедерации.
  Тут же выяснилось, что практически все арестованные хатты занимались тем, что тайком перечисляли деньги или передавали информацию своим кланам, которые в настоящий момент являлись врагами Галактического Альянса. Те же, кто этим не занимался - все равно были замешаны в различного рода криминальных деяниях: на одной лишь столичной планете в один момент были разгромлены десятки крупных и сотни мелких преступных организаций. На тысячу хаттов приходился разве что один, кому абсолютно ничего нельзя было предъявить, или же слишком хорошо скрывший следы. Перед такими извинялись и... предписывали покинуть пространство ГА в течение двадцати четырех часов, внимательно следя за исполнением предписания.
  С задержанием такого огромного количества преступников была только одна проблема: доказательства преступлений многих из них были собраны уже после их внезапного ареста: после обысков, допросов, изучения денежных переводов и записей гиперкомных переговоров.
  А потому Конфедерация тут же подняла шум о 'массовых незаконных арестах', снова и снова обвиняя Альянс в возвращении Империи.
  Однако корускантцы после столь мощного удара по преступному миру пребывали в настоящей эйфории, отвечали, что 'если это и есть Империя - то это то, что нам нужно', и совсем не против были провозгласить Тахири хоть императрицей. Похожие настроения были и у жителей многих других планет.
  Впрочем, вскоре голоса в поддержку невинных хаттов стихли. Потому что из пространства хаттов пришла новость о событии, известном как 'резня на Нал Хутте'...
  Впоследствии так и не удалось установить, существовал ли там 'заговор рабов' в действительности, или кто-то из хаттов в панике перед наступающим восстанием решил обезопасить себя. Но результатом стало массовое убийство рабов по всей хаттской столице: погибли сотни тысяч.
  Это была последняя ошибка Нал Хутты. С хаттами тут же разорвали отношения все, у кого такие отношения еще оставались. Если до этого повстанцы еще предлагали решить дело миром, признав Вонторский договор недействительным, отменив рабство и ограничив власть хаттов одной лишь Нал Хуттой (Нар Шадаа должна была отойти эвочам, остатки которых еще до сих пор ютились где-то под землей) - то теперь и речи не было о переговорах, лишь о полной сдаче хаттов и их изгнании.
  Штурм последних хаттских оплотов ожидался со дня на день...
  * * *
  Провозившись около получаса, дроид предоставил нам еще один список:
  - Восемьдесят четыре человека упомянуты в более поздних документах: на новой должности или в деловых сделках. Одиннадцать - основали собственные фирмы, достаточно крупные, чтобы удостоиться упоминания. Но ни одна из них не просуществовала больше ста лет, будучи до истечения этого срока разоренной или купленной крупными компаниями.
  - Скорее всего, если Вективус и основал что-то - потом это досталось его ученику, а не детям, - высказал я мысль. - Так что это нам не поможет. Хотя... А есть информация о том, как бит Руджес Ном создал состояние?
  - Что за Ном? - не поняла Селеста.
  - Он был из той же компании, что и Вективус, - намекнул я. Слово 'ситх' при сотрудниках архива мы на всякий случай не произносили.
  - Конечно, информация о Руджесе Номе у нас есть, - был ответ протоколиста. - Гениальный математик и инженер, автор многочисленных проектов кораблей...
  Но вся масса информации, которую мы получили по Руджесу Ному - не приближала к цели. Я-то надеялся установить, кто был учителем Тенебруса, и далее по цепочке добраться до Вективуса, но и тут ждала неудача. Не было известно ни о каких знакомствах бита с выдающимися тви'лекками, а я знал об учителе Тенебруса лишь то, что он был тви'лекк. Так что и этот путь завел в тупик.
  - Ну что ж, тысяча двести систем - это все же лучше, чем вся галактика, - сказала в итоге Селеста, переписав всю информацию в свой датапад. - Спасибо вам за помощь.
  - Исторический институт Оброа-скай всегда рад предоставить необходимую информацию, - ответил дроид, прощаясь.
  * * *
  - Так что за Руджес Ном такой? - с подозрением поинтересовалась Селеста, когда мы взлетели с космодрома Оброа-скай. - Он действительно погиб, как тут записано? И почему тогда не было найдено тело?
  Я вкратце рассказал про Дарта Плэгаса и Дарта Тенебруса, включая и 'гибель' последнего, привязавшего свое сознание к максихлорианам и без конца переживающего последние минуты. Поскольку это было уже лет сто назад, особого волнения неудачные эксперименты Тенебруса у меня не вызывали.
  - А на какой планете он остался? - неожиданно заинтересовалась Тень.
  - Ты что, хочешь его добить? По-моему, он и так не опасен там.
  - Не в этом дело! Если он ситх Правила двух, то может больше знать про Вективуса! - пояснила джедай. - Куда больше нас. Значит, мы сможем найти его дом быстрее.
  Такое мне раньше в голову не приходило. Конечно, заманчиво было бы, но...
  - А как ты будешь допрашивать максихлорианы?
  - Если к ним все еще привязано его сознание, то можно попробовать. В конце концов, у меня большой опыт общения с духами...
  - А он не сможет заразить тебя?
  - Вряд ли. Судя по тому, что ты рассказал, он вряд ли сильнее Карнесса Муура. Так где он лежит?
  - Бол'демник, - как ни странно, я помнил название. - Планета Бол'демник.
  
  Отступление. Система Нал Хутта
  
  Несмотря на потери, понесенные в недавней битве, флот повстанцев, окружавший сейчас Нал Хутту и Нар Шадаа, был чуть не вдвое больше, чем до решающего сражения. Убедившись, что разгром хаттов - дело ближайшего будущего, к восстанию присоединялись новые планеты, открыто выступил против Нал Хутты Союз контрабандистов, решили поучаствовать и пираты с ближайших галактических окраин...
  Далеко не все из 'антихаттской коалиции' были убежденными противниками рабства, многие просто рассчитывали заполучить часть накопленных на Нал Хутте богатств, но все сходились на том, что власти хаттов пора положить конец.
  Были в этом согласны и два человека, стоящие сейчас на мостике 'Дикого Каррде' и с помощью голоэкрана наблюдающие за сотнями атакующих планету кораблей. Хотя согласны тоже по разным причинам.
  Один из них был самим Тэлоном Каррде, рассчитывающим избавить контрабандистов галактики от излишнего контроля со стороны хаттов, а заодно заполучить часть их информационных каналов, усилив свою собственную организацию. Второй - джедаем Мандером Зумой. И задачу свою он видел как в том, чтобы помочь повстанцам победить хаттов, так и в том, чтобы помочь самим хаттам уцелеть после поражения. По крайней мере, части хаттов... Сколько удастся спасти.
  Прочие джедаи недавно были срочно отозваны Орденом в связи с ожидаемым генеральным сражением ГА и Конфедерации, однако Мандер счел себя более нужным здесь: все равно его боевые навыки были не столь хороши, как у других, зато в прошлые свои посещения Нар Шадаа он успел завести знакомства как с некоторыми хаттами, так и с ютящимися под землей эвочами.
  - Для хаттов лучше всего было бы сейчас сдаться, - покачал головой Мандер. - Непонятно, на что они рассчитывают?
  - Думаю, пока страх потерять все свои богатства - у них сильнее страха потерять жизнь, - ответил Каррде, внимательно наблюдая за наступлением повстанческого флота. С поверхности Нал Хутты и Нар Шадаа навстречу кораблям уже неслись залпы турболазеров.
  - Надеюсь, это лишь пока.
  - Я тоже на это рассчитываю. У нас для хаттов заготовлены сюрпризы...
  Словно в ответ, на поверхности Нар Шадаа сверкнуло несколько вспышек. Каррде нажал кнопку и голоэкран переключился на изображение места взрыва. В воздух поднималось огромное облако пыли от рушившихся небоскребов, а под прикрытием этого облака на обломки уже приземлялись десантные шаттлы.
  - Барадиум. Много барадиума, - ответил торговец информацией на невысказанный вопрос. - Случайно хатты не проверили, что за груз привезли контрабандисты на их склады.
  - Когда ты успел? - джедай с удивлением взглянул на высаживающийся десант. - Точно рассчитано, чтобы проложить повстанцам путь к поверхности.
  - Мы готовились к этому штурму еще до того, как произошла битва при Кинтане. Но рассчитано было действительно точно... Это первый сюрприз.
  - Есть и второй?
  - Да, - Тэлон снова переключил изображение.
  На этот раз голоэкран показывал десантные шаттлы приземляющиеся рядом с одним из дворцов на Нал Хутте. Из кораблей тут же высыпали клатуинцы и никто, занявшие оборону вокруг. А от дворца навстречу им шел отряд родианцев, не показывавший признаков враждебности.
  - Родианский клан, работавший на хозяина этого дворца, пришел к выводу, что в данный момент удобнее сменить нанимателей, - пояснил Каррде.
  - Я правильно подозреваю, что есть еще и третий сюрприз?
  - Кое-кто из хаттов, недавно контрабандой приобретший ОЙВ-дроидов для своей защиты, вероятно, сейчас очень удивляется, - согласился Тэлон. - Выяснив, что они должны выполнить скрытую программу.
  - Надеюсь, хатты успеют побороть свою жадность прежде, чем все погибнут, - покачал головой Зума.
  Каррде пожал плечами:
  - Хочешь посмотреть новый репортаж Мадхи Ваандт? Сейчас она должна выйти в эфир прямо с орбиты.
  К поверхности Нал Хутты и Нар Шадаа устремлялись все новые корабли...
  
  Глава сорок пятая
  
  Планета Бол'демник оказалась в том же секторе галактики, что и Оссус: недалеко от основных гиперпространственных путей. Правда, от этого она сама не стала менее глухой планеткой с полупервобытным населением, хотя космопорт был в наличии.
  И сотрудникам его пришлось сегодня поволноваться. Так как обычно сюда залетали лишь небольшие торговые корабли - планета экспортировала рыбу - то появление на орбите йуужань-вонгского крейсера вызвало небольшой переполох. Селесте с Асокой пришлось долгое время объяснять, что мы - джедайская экспедиция, прибывшая с исследовательскими целями...
  В итоге, местные все же успокоились и разрешили провести исследование, тем более, что помешать крейсеру они все равно бы не смогли. И Асока, благодаря своей повышенной чувствительности к Силе выполнявшая обязанности сканера, принялась за работу.
  - Кажется, здесь, - неуверенно объявила она час спустя, указав точку на карте планеты. - Провал в скальных породах, под ним обширные подземные пещеры. Думаю, здесь есть темная сторона... Но очень слабый отголосок, даже я едва уловила.
  - От могилы лорда ситхов можно было бы ожидать большего, - Селеста уже одела маскун-плащанник и с неприязнью пристраивала на лицо гнуллит. Помня, что ретровирус Тенебруса способен заражать мидихлорианы - мы решили подстраховаться. Тени Завета совсем не хотелось потерять какую-либо часть своих способностей. - Пойдем.
  Полчаса спустя наш коралловый челнок осторожно влетел в пещеру Тенебруса и приземлился...
  - Это его корабль? - указала Селеста на полузасыпанный камнями металлический остов.
  - Должно быть, он самый. Но вряд ли на нем найдется что-то интересное: Плэгас еще сто лет назад позаботился, чтобы не осталось следов.
  - Ясно, - джедайка прислушивалась к окружающему пространству. - Не чувствую ничего особенного. Пещера как пещера.
  Высохшие останки бита в комбинезоне пилота лежали неподалеку, наполовину засыпанные камнями...
  - И тут ничего, - пробормотала Селеста, садясь рядом с телом в медитативную позу. - Но посмотрим... Дарт Тенебрус, ты меня слышишь?..
  
  Отступление. Замкнутый круг Дарта Тенебруса
  
  Умирать для Тенебруса оказалось не просто приятно, а прямо-таки восхитительно. Если бы он знал это раньше, то не ждал бы многие годы, пока глупый Плэгас прикончит его...
  Да, бедный, глупый Плэгас, который так никогда и не поймет, что до последнего был инструментом в руках учителя: учеником, который был нужен только для того, чтобы манипулируя мидихлорианами, создать Избранного - идеальное тело для сознания Тенебруса. Уже скоро...
  Пока Плэгас возился, наблюдая за смертью биологической оболочки бита, модифицированные максихлорианы, зараженные ретровирусом, несущим код сознания - настоящего 'я' Тенебруса - незаметно проникали в организм мууна, распространяя заразу. 'Плэгас' - имя, означающее 'зараженный' в том дословном переводе, о котором сам он никогда не догадывался...
  О, полный доступ к силовому восприятию ученика - это было даже больше, чем рассчитывал Тенебрус. Лорд ситхов даже не отказал себе в удовольствии воспользоваться плэгасовскими способностями к предвидению и просмотреть будущее вплоть до смерти самого Плэгаса от руки ученика... И ощущения горечи от того, что так и не успел создать разумное существо с помощью силы - Избранного.
  Что?!! Нет! Это было невозможно! Как Плэгас мог быть таким слепым?!
  В следующий миг бит понял это: когда видение будущего померкло и превратилось лишь в смутную тень. Заразив ученика, он сам лишил его способности предвидеть события и обрек на смерть вместе со своим планом. Сообразив это, Тенебрус в панике заставил максихлорианы покинуть 'испорченное' тело мууна: надо было решить, рассчитать, найти выход! А может, и не надо... Может быть, выхода и не было... Кроме как остаться на неизвестный срок - быть может, вечность - привязанным к максихлорианам. Была ли возможность хотя бы дать знать о себе Плэгасу?.. Он наверняка пожелает уничтожить учителя окончательно - и тому не придется оставаться в столь унизительном состоянии, страдая от поражения.
  Но Плэгаса не было. Он не просто ушел, не было никаких признаков, что он здесь был когда-то. Единственное, что мог ощутить Тенебрус рядом - это мумифицированные остатки бита. Его собственные останки.
  Сколько времени прошло?.. Что произошло?.. А что если способность к предвидению не исчезла полностью, а каким-то образом... завязалась узлом?! Что если он переживает это в тысячный раз? В милионный?..
  Тенебрусу очень хотелось закричать, но к несчастью, у него было рта...
  Умирать для Тенебруса оказалось не просто приятно, а прямо-таки восхитительно. Если бы он знал это раньше, то не ждал бы многие годы, пока глупый Плэгас прикончит его...
  Бедный, глупый Плэгас...
  Максихлорианы стремительно распространяли ретровирус по организму мууна...
  О, полный доступ к силовому восприятию ученика...
  Что?!! Нет! Это было невозможно! Как Плэгас мог быть таким слепым?!
  Надо найти выход!
  А может, выхода и не было...
  Сколько времени прошло?.. Что произошло?..
  Может быть, он переживает это уже в тысячный раз? В миллионный?..
  Умирать для Тенебруса оказалось не просто приятно, а прямо-таки восхитительно...
  Бедный, глупый Плэгас...
  Что?!! Нет! Это было невозможно!
  Надо найти выход!
  Сколько времени прошло?.. Что произошло?..
  И так без конца. Заточенное в максихлорианы сознание лорда ситхов раз за разом переживало свое величайшее торжество, величайший провал и величайшее отчаяние. Раз за разом. Раз за разом... Раз за разом...
  Пока однажды - он не знал когда - круг вдруг не разорвался.
  - Дарт Тенебрус, ты меня слышишь?
   В пещере рядом с телом сидела женщина-джедай - это сразу было ясно. Источник светлой стороны, лишь слегка замутненной... излишней нелюбовью к ситхам. И она искала его, Тенебруса.
  Неподалеку находилось... нечто. Тут даже сверхобостренное восприятие лорда ситхов, видимо, дало сбой. С одной стороны оно казалось живым: Тенебрус ощущал чужое дыхание и движение тела. С другой - в силе 'этого' просто не существовало. Впрочем, вокруг тела джедайки тоже было нечто подобное, как будто живое, но неощутимое, словно она накинула на себя плащ из пустоты. А на орбите над планетой ситх вдруг почувствовал кого-то третьего и более сильного - внимательный разум, окутанный схожей пустотой и висящий прямо в космосе без корабля.
  Очевидно, все они были могущественными джедаями, использующими незнакомую биту технику Силы. Могущество Ордена так возросло со времен смерти Тенебруса? Но это было не так важно: главное - они пришли уничтожить его, лорда ситхов. Наконец-то...
  - Дарт Тенебрус, ты меня слышишь? - вновь спросила джедай.
  Всю свою мощь Тенебрус направил на то, чтобы показать свое присутствие - и ему удалось.
  - Да, ты здесь, - прикрыв глаза, ответила джедайка. - Хотя я ожидала чего-то большего, чем жалкая искра. Скажи нам, что тебе известно о Дарте Вективусе - и твое исчезновение будет легким и быстрым.
  Легкое и быстрое... Ситх давно уже был согласен на медленное и тяжелое - лишь бы все-таки закончить ту тень существования, что у него осталась. Им нужна информация о Дарте Вективусе? Тенебрус знал кое-что про этого ситха, мало чего добившегося в борьбе с джедаями, но накопившего и передавшего следующим поколениям достаточно знаний и опыта, чтобы считать его период правления - успешным. Тенебрус мог бы рассказать все это джедаям, хотел рассказать, но... Но он не мог говорить.
  Он мог размышлять сколько угодно, мог ощущать происходящее вокруг, но связаться с другими не было никакой возможности. Единственное, чего ситх вообще смог добиться - это дать себя заметить. На большее сил не хватало. Тенебрус был лишь безмолвным сознанием, запертым в максихлорианах.
  - Ясно. Ты не можешь, - разочарованно заключила джедай. - Хорошо. Я все же окажу тебе услугу, которую вряд ли оказали бы другие ситхи...
  Удар Силы обрушился на сознание Тенебруса. Весьма грубый удар, как он мог заметить, однако атака достигла своей цели. Код ретровируса был стерт, сам вирус разрушен, а максихлорианы медленно растворились в окружающем пространстве и исчезли.
  Так же как и то, что осталось от бывшего лорда ситхов.
  Умирать для Тенебруса оказалось не просто приятно, а прямо-таки восхитительно...
  'Наконец-то', - была его последняя мысль.
  * * *
  - Он исчез, - сообщила внимательно наблюдавшая за пещерой Асока. - Никаких следов темной стороны больше.
  - Да, я тоже чувствую, - Селеста еще некоторое время просидела, прислушиваясь к своим ощущениям, а потом встала на ноги. - Жаль, что он не смог ничего рассказать. А тело ситха - уничтожим. На всякий случай.
  * * *
  Через час, когда от Тенебруса остался лишь пепел, мы снова сидели в зале управления.
  - Зря летали. Все равно теперь обыскивать тысячу двести систем, - печально заметила Асока. - На это нам понадобится... Понадобится... Если оптимальным маршрутом... Четыреста тридцать пять стандартных суток! Хотя какой сейчас оптимальный маршрут, когда пол-галактики воюет.
  - Не так все плохо, - заметила Селеста. - Я без дела не сидела все это время: несколько раз связывалась с мастером Скайуокером и он мне предоставил всю необходимую информацию для расследования - он, между прочим, тоже ищет ситхов, но Орден сейчас слишком занят войной. Так что у меня уже есть свой маршрут - может быть, и не оптимальный, но более короткий. Дай-ка мне карту.
  - Смотрите, - продолжила Тень Завета. - Если считать, что Джейсена убил именно новый лорд ситхов, совращенный Лумией, после того, как побывал на ее астероиде в сумасшедшем доме Вективуса - то это несомненно кто-то из близких Джейсена. Это подтвердили двое независимых свидетелей: Джейна и Асока. Значит, подозреваемые - Люк, Мара, Анакин, Джейна, Бен, Падме, Лея, Тахири. Далее, Люк в видении видел на троне Мару, себя, Анакина, Лею, Джейну, Тахири и меня. Конечно, это с его слов, но пока будем ему верить.
  Асока при этих словах заерзала, будто ей стало неуютно.
  - Так же со слов Люка мы примерно знаем время, когда появился этот новый лорд ситхов. Правда, тут только его свидетельство, но опять же поверим. Итак, у нас есть шестеро на троне, однако из них только я не подхожу под образ близкого Джейсену убийцы, значит исключаем. Пока что, - пояснила Селеста. - Я понимаю, что тоже под подозрением, но поскольку мы с вами работаем вместе, подозревать саму себя было бы странно. Люка тоже можно исключить, по крайней мере, временно - если это он, зачем ему бросать на себя подозрение? Впрочем, это может быть и для отвода глаз. Теперь вспомним, кто где был в день, когда будущий лорд ситхов проявился. Люк, Мара и Бен - на Корусканте. Джейна и Лея - в системе Кореллии. Анакин вместе с Падме - на планете Лоррд. Тахири - была в районе нескольких дней пути от Орд Мантелл или на самой планете - дальше никак, иначе не успела бы добраться от Мон Каламари до Орд Мантелл, где она арестовала Мика Рама. Ну... И я тоже была на Орд Мантелл. Если мне верить: тут уж никаких доказательств, - усмехнулась Тень. - Теперь укажи на карте галактики все найденные нами системы, где мог жить Вективус.
  Карту усыпали красные точки. Большинство их равномерно покрывало Внешнее Кольцо, и лишь небольшая часть была в Среднем.
  - И прибавь вот эти расчеты, - Селеста переслала информацию со своего датапада.
  Почти все точки исчезли, кроме одного скопления во Внешнем кольце...
  - Вот так. Всего девяноста восемь систем. Ни от Кореллии, ни от Корусканта невозможно было в срок добраться ни до одного из предполагаемых астероидов Вективуса и вернуться обратно, чтобы никто не заметил. Лишь Тахири, Анакин и Падме могли это сделать: районы, куда они могли залететь 'по пути' на Орд Мантелл или с Лоррда - как раз рядом, один даже накладывается на другой. Ну, и еще остаюсь я. Но я не могла убить Джейсена, - спокойно подвела итог Тень Завета. - Если верить всем нашим ощущениям и видениям, а также твоим предсказаниям, то астероид должен быть тут.
  - Но это же доказывает, что ситх - один из них, - пробормотал я.
  - Теоретически, да. Но всегда можно сказать, что это совпадение или ложный след настоящего ситха, - пожала плечами джедайка. - Так что даже если мы найдем этот астероид - мы не сможем ничего предъявить ситху, кроме подозрений и совпадений. Но все-таки подозревать, кто он - неплохо?
  - Да... - мне-то совсем не хотелось узнать точно, что ситх - это Анакин или Тахири. Ни в то, ни в другое я просто не верил. - Но ведь это действительно может быть ложным следом ситха?
  - Может. Но другого способа поисков у нас пока нет. Кроме того, сейчас у нас еще меньше звездных систем-кандидатов. Асока, исключи все те, которые контролируются Конфедерацией: туда нас не пустят.
  - Тридцать четыре, - объявила Асока.
  Еще часть точек исчезла.
  - Шестьдесят четыре системы: от границ Конфедерации до Топравы, - кивнула Селеста. - Их мы и осмотрим в первую очередь. А уж если ничего там не найдем - будем искать в другом месте.
  
  Отступление. Система Куата
  
  Если бы в этот день незнакомый с галактическими новостями наблюдатель решил взглянуть на Куат с края системы, он мог бы подумать, что планета взорвалась.
  На самом деле это были вспышки тысяч турболазеров: у Куата встретились два самых больших флота, которые могли собрать Альянс и Конфедерация. Комменорцы, ботаны и кореллианцы наступали, и преимущество сейчас было не на стороне ГА.
  Если не считать находящиеся на флагмане адмирала Ниатал джедайские эскадрильи, сейчас готовящиеся к вылету...
  - Все помнят, что должны делать? - для порядка поинтересовался Люк Скайуокер пока пилоты Ордена шли к истребителям.
  - Конечно, - мрачно ответил Кип Дюррон. - Лететь к ботанским ударным крейсерам и высыпать на них наши бомбы-тени. А потом вернуться, набрать новый запас - и еще раз высыпать. И так до тех пор, пока флот Конфедерации не будет разгромлен... А потом полковник Вейла объявит себя императрицей и поблагодарит нас за то, что мы принесли ей галактику на блюдечке.
  - Тахири и Ниатал обещали уйти с должности соглав государства и организовать новые выборы, как только кризис закончится, - мастер Скайуокер был привычно-непоколебим в своих надеждах.
  - Что обещали - это точно, - проворчал Кип - такой же привычно не согласный.
  - В любом случае, с Тахири мы сможем разобраться после окончание гражданской войны, - поддержал Люка Корран Хорн.
  Кип еще продолжал что-то бормотать насчет того, что после войны разбираться может быть и поздно, однако не мешкал, поднимая свой истребитель и направляя к выходу из ангара вслед за остальными... Когда к нему вдруг пришло острое острое ощущение опасности, причем не из пространства вокруг Звездного разрушителя, что было бы понятно - но из самого ангара!
  И не только к нему.
  - Все - вперед! Немедленно! - крикнул Люк.
  Две трети истребителей успели отлететь достаточно далеко к тому моменту, как сложенные в ангаре бомбы-тени взорвались. Вспышка буквально расколола Звездный разрушитель пополам и поглотила эскадрилью, летящую последней. Включая мастеров-джедаев Кента Хамнера и Кипа Дюррона...
  Если бы адмирал Ниатал осталась жива, то она несомненно провела бы расследование, чтобы выяснить: по какой причине гибель корабля стала возможной из-за детонации одной бомбы-тени? И наверняка запретила бы хранить большое их количество на обычных Звездных разрушителях.
  Но адмирал мон каламари погибла секунду спустя после взрыва ангара: когда еще одна бомба-тень, запущенная кем-то Силой, врезалась в ее мостик.
  И хотя расследование позже все равно было проведено и без ее участия, и все надлежащие выводы - сделаны, в данный момент это вряд ли кого-то могло утешить.
  - Рядом ситх! - крикнул Люк, сквозь хаос тысяч смертей почувствовавший неподалеку присутствие темной стороны. Быстро удалявшееся в сторону Куата...
  - Оная хочет догнать его! - прорычала Саба Себатайн. - И поохотиться!
  - Нет, - ответил глава ордена после нескольких секунд молчания. - Уже поздно. К тому же мы все еще должны выполнить прежнее задание, а единственные бомбы-тени остались у нас на истребителях. Потом мы будем искать этого ситха. Если Куат еще будет принадлежать Альянсу.
  Флот Конфедерации продолжал наступать...
  
  Бывшее пространство хаттов. Нар Шадаа
  
  Эвоч - бледно-желтый гуманоид с проторожками на одной стороне головы - оглядел крыши небоскребов вокруг и поднял глаза к небу, где была видна зеленая планета Нал Хутта. Нет, Эвокар. Теперь, после десятков тысяч лет - снова Эвокар.
  Находиться под открытым небом тем, кто провел всю жизнь на нижних уровнях города - до сих пор было очень неуютно. Но ради открывавшегося перед глазами зрелища все эвочи сегодня не обращали внимания на такие мелочи.
  Десятки кораблей поднимались с крыш в небеса: хатты улетали. Улетали с бывшей Нар Шадаа и бывшей Нал Хутты. Улетали навсегда...
  Те, кто уцелел, конечно, а так повезло немногим. Поговаривали, что после недавнего сражения выжил один хатт из ста, хотя по мнению эвочей - и это было слишком много. Во всяком случае, из тех хаттов, что вздумали скрыться от восставших на нижних уровнях - не осталось в живых вообще никого. Должно быть, в последние минуты они были очень удивлены, обнаружив 'давно вымерших' эвочей не только живыми, но и готовыми сражаться со старыми врагами.
  Ведь вряд ли во всей галактике у кого-то был к хаттам счет больше, чем у эвочей...
  Тысячелетия назад, когда хатты прибыли на Эвокар после гибели их родного мира, им позволили жить здесь, но 'гости' хитростью скупили все земли планеты, переселив эвочей на ее спутник Нар Шадаа. И разумеется, потом хаттам показалось мало одной планеты, и они объявили Нар Шадаа - тоже своей собственностью, загнав настоящих жителей 'своего' мира под землю. Все, что было и есть у хаттов за их историю - все было ими отнято у других!
  Так что теперь эвочи считали произошедшее лишь восстановлением справедливости: хатты прибыли на Эвокар ни с чем, как изгнанники? Вот пусть и покинут Эвокар в таком же виде, в каком пришли.
  И пусть благодарят джедая, который уговорил повстанцев не уничтожать всех хаттов до последнего.
  - Надеюсь, больше они не смогут себе купить новую планету, - высказал свое мнение эвоч.
  - Эти хатты - уже вряд ли, - ответила стоящая рядом деваронка. Она была журналисткой, и с ее помощью эвочи сегодня смогли рассказать свою историю всей галактике. - Им с собой не позволили взять совершенно ничего: просто посадили в транспортные корабли и везут до ближайшей планеты Конфедерации, которая согласилась принять таких... 'беженцев'.
  - В пространстве Альянса тоже уже практически не осталось хаттов, - задумчиво произнес джедай Мандер Зума - старый знакомый эвоча. - Но на территории Конфедерации многие из них живут и владеют имуществом.
  - Вот только вряд ли хатты, живущие на других планетах, согласятся оказать соплеменникам безвозмездную помощь, - усмехнулся четвертый участник компании - контрабандист Тэлон Каррде. - Во-первых, по их понятиям эти 'беженцы' - никуда не годные хатты, раз проиграли. Во-вторых, где это видано, чтобы хатты безвозмездно помогали даже бедным родственникам?.. В-третьих, после того, что хатты устроили тут, и после репортажей Мадхи о них - их не очень-то любят и в Конфедерации, так что вряд ли другие миры будут кормить изгнанников даром, скорее переложат эту обязанность на их местную 'родню'. А учитывая то, что теперь любой хатт в галактике - сам по себе, и за его спиной не стоит никакой клан и пространство хаттов... Думаю, в скором времени и на территории Конфедерации произойдет серьезный передел сфер влияния.
  - И ты, конечно, окажешь этому посильную помощь? - поинтересовался джедай.
  - Грядут перемены, - Каррде кивнул с глубокомысленным видом. - И на Нар Шадаа теперь все будет по-другому, хотя она и останется местным центром торговли. Оставшиеся хатты признали, что планета принадлежит эвочам, и разорвали Вонторский договор. Водраны теперь тоже официально свободны. А повстанцы намерены построить новую жизнь на своих мирах, тем более, что есть немалые средства: все сокровища, что тысячелетиями собирали хатты - теперь принадлежат восставшим.
  - Ну, сферы влияния, торговля и строительство в мою серию репортажей не входят, - улыбнулась Мадхи. - Об этом будут рассказывать другие. А вот то, что вчера в Корпоративном секторе начались крупные выступление против рабства - значит, что моей съемочной группе снова пора в дорогу. К тому же пошли слухи о некой общегалактической организации 'Полет свободы'... Это надо выяснить.
  - Хотя я и не джедай, но у меня сильное предчувствие, что пространством хаттов все это не кончится, - заметил Каррде. - Окраины галактики волнуются: от Дикого космоса до Корпоративного сектора. Удачи.
  Джедай и эвоч пожелали деваронке того же.
  И Мадхи Ваандт отправилась в новый путь.
  
  Глава сорок шестая
  
  Пространство от границ Конфедерации до Топравы... Шестьдесят четыре системы, где мог находиться нужный астероид. На самом деле, не так много, учитывая, что все они были достаточно близко от известных гиперпространственных путей. И места здесь оказались на редкость спокойные: хотя территория Конфедерации была близко, но атака со стороны Орд Мантелл считалась маловероятной. Боевые действия шли по другую сторону Ядра, на этом же 'фронте' обе стороны ограничивалось патрулированием новых границ. Скорее всего, потому что миры по обе стороны этих границ были одинаково незначительными в военном или политическом отношении - значит, и желания захватить их не нашлось ни у одной из сторон.
  Так что в наших поисках нам никто не мешал: лишь при приближении к населенным планетам местное руководство интересовалось целями Асоки, а узнав об исследовательской экспедиции джедаев - больше не проявляло любопытства.
  Фактически, для нас поиски стали скорее отдыхом. Не для всех, конечно: Асока летала из системы в систему; 'сканировала' каждую Силой; и не обнаружив никаких следов темной стороны, искала следующую. А мы с Селестой - вообще ничего не должны были делать, только ждать.
  Вдали с переменным успехом продолжалась Галактическая Гражданская война, и после последних выпусков новостей стало ясно, что события окончательно ушли в сторону от 'пророчеств'.
  Сначала Альянс потерпел катастрофическое поражение при Куате. Катастрофическое не по числу потерянных кораблей, а по последствиям... Как полагали, не обошлось без диверсии: взорвались сложенные на флагмане Ниатал бомбы-тени, предназначенные для истребителей джедаев. Погибли Звездный разрушитель и много джедаев: в основном мне незнакомых, но среди них оказались и Кип Дюррон с Кентом Хамнером.
  Погибла так же и адмирал Ниатал, но не из-за этого взрыва: мостик ИЗРа мог уцелеть даже когда сам ИЗР разломился пополам. Однако неизвестный истребитель выстрелил по мостику бомбой-тенью...
  Так как бомбы-тени не мог использовать никто, кроме джедаев, это бросило подозрение и на сам Орден. К тому же несколько странным выглядело то, что бомбы в ангаре взорвались, когда джедаи уже покинули его. Произойди взрыв минутой раньше - Орден разом лишился бы почти всех своих сильнейших представителей. А так... Только некоторые малоизвестные, да еще Кип Дюррон, известный вечной оппозицией к Скайуокеру. Конечно, официально никто никого не обвинял, но подозрения циркулировали по Голонету.
  Джедаи также открыто не объявляли о ситхах - возможно, потому что никаких доказательств у них не было.
  В любом случае, битва при Куате была проиграна, хотя и не стала поражением ГА в войне. Уцелевшие джедаи, использовав оставшиеся у них бомбы-тени, все же смогли уничтожить несколько десятков ботанских крейсеров, а Анакин Соло, после смерти Ниатал принявший командование всем флотом, смог отвести силы Альянса к Корусканту. А перед отступлением Первый Гвардейский флот успел атаковать верфи Куата, и после полученных повреждений они не могли строить корабли как минимум месяц. По крайней мере, в ближайшее время конфедераты не смогли бы их использовать.
  А вскоре уже ГА одержал победу над Конфедерацией при Корусканте. Тахири, теперь оставшаяся единственной главой государства, официально назначила Анакина Соло главнокомандующим флотом и договорилась с Пеллеоном, чтобы флот Империи присоединился к ГА. Уже торжествующие победу конфедераты - были разбиты и отброшены от галактической столицы. Поговаривали, что не обошлось без использования Анакином боевой медитации.
  В любом случае, шаткое равновесие вновь было восстановлено, и обе стороны изо всех сил готовились к новым сражениям...
  На окраинах галактики тоже было неспокойно. Пали Нал Хутта и Нар Шадаа, все бывшее пространство хаттов теперь контролировалось повстанцами, а сами хатты были изгнаны в пределы Конфедерации. Следующим заполыхал Корпоративный сектор. Все началось с массовых выступлений рабов, отказывающихся работать, где-то корпоративная безопасность вздумала применить силу - и произошли столкновения.
  И опять Мадхи Ваандт оказалась в самой гуще событий, заклеймив руководство корпораций в своих репортажах. А еще несколько дней спустя призывы к восстанию послышались на десятке планет в различных секторах Внешнего Кольца: несколько раз упоминался 'Полет свободы'.
  Поскольку Лецерсен уже был арестован, как я знал - за всем этим явно должна была стоять Тахири.
  Во всех системах Альянса и Конфедерации, где еще оставалось рабство в любом виде - его тут же предпочли отменить миром...
  Эти исторические события проходили в стороне от отдаленных секторов галактики, где путешествовали мы. Всего, по расчетам Асоки, для того, чтобы осмотреть все доступные системы - понадобилось бы не меньше месяца. Но проверять все шестьдесят четыре варианта не пришлось.
  Система MZ32905 оказалась тридцать шестой по счету: шел четырнадцатый день поисков.
  * * *
  - Это здесь, - триумфально объявила Асока.
  Селеста, последние полчаса сражавшаяся в тренировочном бою против троих йуужань-вонгов - чуть не пропустила удар.
  - И почему ты всегда выбираешь такой момент, когда все заняты? - недовольно спросила она. - Все-все, защитники, хватит меня рубить - тренировка окончена. Пойдем встречаться с настоящим врагом. Если он там, конечно...
  Астероид Вективуса, на первый взгляд, был обыкновенным куском камня, хотя и Асока, и Селеста единогласно подтвердили, что это мощный источник темной стороны. Рудодобывающий комплекс мы также обнаружили сразу: полусферу высотой с десятиэтажный дом было трудно пропустить. Есть ли внутри кто живой, Асока не смогла сказать наверняка, так как сила темной стороны заглушала здесь все остальное, да и сами ситхи могли маскироваться. Но автоматика в любом случае продолжала работать: стоило нашему челноку подлететь к воротам ангара, как те услужливо открылись.
  Внутри было совершенно пусто.
  - Никого нет дома, - слегка разочарованно заметила Селеста, когда мы вместе с полусотней воинов вышли из челнока. - А двери не запирают. Погодите...
  Несколько секунд она, нахмурившись, осматривала ангар, а затем вдруг сорвалась с места и ринулась к стоящей у стены пирамиде из круглых металлических бочек.
  - Стойте там! Не мешайте! - взмахнув рукой, она Силой вытащила среднюю, одновременно удержав другие от падения и медленно опустив на пол.
  Затем одним ударом светового меча отрубила на выловленной бочке крышку, наклонилась, присматриваясь, схватила что-то и выдернула.
  - Ну вот, теперь можете взглянуть.
  Внутри оказался обнулившийся таймер.
  - Кажется, тут достаточно взрывчатки, чтобы разнести весь астероид, - пояснила Тень Завета. - Должно быть, таймер запустился в момент открытия ворот - ловушка для незваных гостей. Как раз оставалось десять секунд, когда я отключила.
  - Здорово, - пробормотал я, сообразив, что только что мы все едва избежали смерти. - Ты почувствовала угрозу?
  - Да. Лучше я теперь пойду вперед, а вы - следом и не торопясь.
  Еще до того, как мы покинули ангар, Селеста обнаружила, что панель управления у выхода могла обрызгать кислотой, а дезактивационный душ - поливал ядом вместо воды. В дальнейшем нашлось еще с десяток ловушек, которые Тень обезвредила.
  Мы бродили по зданию несколько часов, но все кабинеты, комнаты и залы были пусты и заброшены. За исключением верхнего этажа, где обнаружилась целая ситхская библиотека, спальня, столовая, кухня и кладовка.
  Столовая и спальня были увешаны зеркалами, кухонное оборудование выглядело давно неиспользуемым, а кладовку заполняли инструменты, детали кибернетических протезов, коробки с белковыми смесями и витаминными напитками...
  - Ясно, что Лумия любила смотреть на себя в зеркало, не готовила, питалась только смесями и регулярно должна была чинить свои протезы, - сделала вывод Селеста. - Это понятно: киборгу обычная пища часто не подходит. Не удивительно, что она так легко позволила отрубить себе голову.
  - Да, от такой-то жизни... - мне на мгновение стало жалко Лумию. - Кстати, зеркала тут, как и в ее корускантской квартире, улучшают отражение.
  - Да? - Тень присмотрелась к своему отражению. - В самом деле.
  - Может, заберем с собой? - я тоже не отказал себе в удовольствии рассмотреть получше 'приукрашенную' Селесту.
  - Нет, я не настолько себя люблю. Лучше вернемся в библиотеку.
  В библиотеке в итоге пришлось задержаться на два дня: пока Тень Завета разбирала, что собой представляют эти книги, голограммы и прочие носители информации. Были тут также статуэтки, древние амулеты и другой антиквариат - все, разумеется, ситхского происхождения.
  - Все это ерунда, - заявила Селеста, в конце концов. - Много историй о древних ситхах, обыкновенные ситхские техники, записи о цивилизации разумных минокков, населявших этот астероид - как видно, это от них осталось такое мощное присутствие темной стороны... Все это очень ценно для начинающих учеников ситхов, а вот лордам - ни к чему уже. Но недавно отсюда явно забрали несколько предметов: на полках пустые места. Скорее всего, Лумия уже передала самое важное своему ученику, а здесь бросила мелочи. И судя по упоминаниям о способностях тех 'ситхов-минокков', у них главными были способности общаться на расстоянии и высасывать жизнь - тоже на расстоянии. Не очень приятно... А теперь помогите-ка мне избавиться от всего этого.
  С помощью полусотни йуужань-вонгов содержимое библиотеки быстро удалось перенести в ангар и собрать в кучу, которую джедайка с удовольствием подпалила.
  - Теперь посмотрим на этот дом-музей Вективуса, - скомандовала она.
  * * *
  В пещерах под зданием, которые успели осмотреть йуужань-вонги, тоже не было ничего интересного. Там не было вообще ничего, кроме брошенного старого оборудования рудодобытчиков. Однако сильнее всего темная сторона ощущалась за стеной одной из пещер, где Селеста и обнаружила плиту из черного камня.
  - Это дверь, которую открывают темной стороной Силы, - поморщилась она, рассмотрев камень. - Но можно и по-другому.
  Через 'дверь' прошла трещина. Затем вторая, третья... И глыба развалилась на куски.
  - Сломать труднее, чем открыть, - джедайка перевела дух. - Но зато без использования темной стороны. Чувствую, что этот Вективус был большим любителем дешевых эффектов.
  - Да нет, он был слегка не в своем уме, - изменила мнение Тень, когда мы вошли в соседнюю пещеру, воспользовавшись панелью управления на стене, включили свет и увидели дом.
  Дом из белого и зеленого мрамора приятных оттенков. С башенками на крыше. С красными, зелеными, голубыми и золотыми протокольными дроидами в окнах... Дроиды играли на музыкальных инструментах, рисовали, играли в какие-то игры...
  - Извращение, - прошептал кто-то из йуужань-вонгов.
  - На этот раз я с вами согласна, - ответила Селеста. - Под веселыми красками - полно темной стороны.
  - Большой кукольный домик, - пробормотал я. Дроиды меня не поразили так, как остальных: я знал о них раньше. Но вид этого красивого 'домика' и в самом деле наводил на мысли о ненормальности.
  Пока мы осматривали дом, дроиды не обращали на нас никакого внимания, занимаясь своими делами. Здесь было еще более пусто и заброшено, чем в рудодобывающем комплексе. В доме тоже была библиотека, но давно пустая: очевидно, именно отсюда Лумия перенесла наверх все книги и другие предметы. Нежилой дом: ничего, кроме дроидов и темной стороны.
  - Должно быть, Вективус просто построил дом на самом ее средоточии, - пояснила Селеста, когда мы покинули здание. - И у меня есть идея насчет этого.
  Идея оказалось простой: за следующие несколько часов мы перенесли бомбу Лумии из ангара в дом ситха, и джедайка вновь включила таймер, только поставив на двенадцать часов.
  Через половину стандартных суток мы с удовольствием полюбовались с Асоки, как астероид раскололся на сотню кусков, уничтожив память и о Вективусе, и о Лумии...
  * * *
  - Еще с одним памятником древним ситхам покончено, - объявила Селеста. - Вот только это нас не приблизило к тому, чтобы найти современного ситха. В эту систему с одинаковым успехом могли залететь как Тахири - перед тем, как прилетела на Орд Мантелл, так и Анакин - после того, как улетел с Лоррда. Как было, так и осталось два подозреваемых. Ну, еще, конечно, есть я, если всех обманываю.
  - Ты не могла убить Джейсена: вы не знакомы, - в последнее время мне казалось, что Селеста специально упоминает о подозрениях насчет себя. Похоже, ей нравилось создавать образ 'подозревающей-всех-в-том-числе-ее-саму' Тени Завета.
  - Ну, это тоже спорный вопрос, - заметила джедайка. - Мало ли, что у нас с Джейсеном могло быть в тайне ото всех...
  - Шучу, - добавила она, улыбнувшись. - Видел бы ты сейчас свое лицо... Но это я к тому, что как таковых, никаких доказательств того, что Джейсена убил именно родственник - у нас нет. Конечно, если считать, что Лумия хотела отомстить Люку Скайуокеру и при этом получить сильного ученика, то больше всего подходит именно кто-то из семьи. И прочие видения тоже могут подтвердить это... Но не доказать. Доказательства нам еще придется как-то найти, и самая подозрительная сейчас - Тахири. У нее была возможность убить Джейсена. Следом - Анакин: у него, конечно, есть свидетели, но теоретически, он мог заставить их или обмануть. В общем, теперь нам следует взять именно их под наблюдение.
  Мы с Асокой вздохнули: нам не хотелось, чтобы ситхом оказался любой из этой пары.
  - Ну, на худой конец, если они оба не при чем - все же остаюсь я, - утешила Тень Завета.
  - Селеста! - возмутился я. - Хватит на себя наговаривать!
  - Ладно, не буду, - согласилась джедай. - Полетели отсюда. Найдем настоящего ситха.
  - Перехожу в гиперпространство, - предупредила Асока.
  Мы возвращались в галактику, где продолжалась война...
  
  Отступление. Люк Скайуокер
  
  Ситхский храм на Дромунд-каасе ничуть не изменился с тех пор, как джедаи побывали там в последний раз: те же статуи с закрытыми капюшонами лицами, холодные каменные плиты пола, резьба на стенах, опрокинутые жаровни...
  Держа в руке активированный световой меч, Люк медленно шел через внутренний двор, с каждым шагом приближаясь к оставленному здесь телу Крайта. Ситх несомненно был мертв, но все же что-то в лежащей на полу фигуре вызывало опасение...
  Маска. Тогда она лежала рядом с телом...
  Джедай остановился, всматриваясь в поверженного врага, а затем поднял меч, готовясь защищаться: потому что Дарт Крайт медленно повернул голову и взглянул на него.
  Возможно, стоило нанести удар первым, но сейчас эта идея казалась сомнительной. Так что Люк просто ждал.
  Воздух вокруг стал ощутимо теплее. На темно-серых стенах из ниоткуда возникли маленькие островки зеленого мха. Крайт медленно поднялся на ноги...
  - Мы - император, - скрипучим голосом произнес он.
  Фигура в доспехах с шипами на мгновение размылась в воздухе, словно зрение Скайуокера расфокусировалось, а когда вновь обрела четкость - это уже был древний ситх с красной кожей и лицевыми отростками.
  - Мы - император, - повторил он тем же скрипучим голосом, что и Крайт.
  Островки мха на стенах разрослись. Стало еще теплее. Фигура древнего ситха также размылась, превращаясь в неизвестного, скрытого плащом с капюшоном.
  - Мы - император! - только голос был прежним.
  Стремительно растущая зелень покрыла уже все стены. В храме было жарко, как днем на Татуине. Незнакомец в плаще стал выше ростом, а капюшон сдвинулся, открывая древнюю мандалорскую маску.
  - Мы император... Останови нас, - неожиданно потребовал он.
  Все вокруг исчезло. На мгновение Люк увидел планету, где посреди океана выделялось кольцо зеленых островов, ощутил исходящее оттуда чувство безумного голода...
  И проснулся.
  * * *
  Некоторое время глава Ордена неподвижно лежал в постели, а затем встал, оделся и, включив гиперком, попытался связаться с Асокой.
  Корабль-джедай не отвечал: очевидно, еще не вышла из гиперпространства.
  Люк нахмурился, но тут же отослал сообщение с просьбой немедленно выйти на связь. Дело в том, что он узнал мох на стенах ситхского храма в своем видении: это были йуужань-вонгские растения...
  
  Глава сорок седьмая
  
  Едва вернувшись в систему Корусканта, мы тут же получили сообщение от Люка: 'срочно свяжитесь с Храмом'.
  А связавшись - увидели очень недовольного Скайуокера.
  - Вы вовремя, - сообщил он, поздоровавшись. Однако вид у мастера-джедая не стал радостнее, несмотря на слова. - Мы уже собирались лететь без вас, но Асока самый лучший корабль, который есть у Ордена. Готовьтесь принять на борт команду джедаев.
  - Что случилось?
  - Объясню по дороге, мы должны спешить, - и Люк отключился.
  - Ничего не понимаю... Что это с ним? - с недоумением прокомментировал я.
  - Не знаю что, но наверняка это связано с опасностью для всей галактики, - предположила Селеста. - Вряд ли мастера Скайуокера может заставить так спешить что-то другое.
  Она оказалась права...
  * * *
  Не прошло и часа, как в ангар Асоки влетела целая эскадрилья истребителей, пилотируемых сплошь мастерами-джедаями. К нашему удивлению, здесь собрался почти весь совет Ордена во главе с Люком. Причина этого выяснилась тут же.
  - Йал, ты проводил вонг-формовку Упекзара и Дромунд-кааса? - поинтересовался Скайуокер, едва вылез из крестокрыла и увидел нас.
  - Я проводила, - спокойно ответила Тень Завета. - Засыпала их йуужань-вонговскими семенами, или что они там собой представляют. Думаю, уже поздно их спасать.
  - Что?.. - это было явно не то, что рассчитывал услышать Люк. - Но я же предупреждал... Йал не чувствует Силу, но, Селеста, ты джедай и сама должна понимать...
  - Я уничтожила ситхские планеты, - непреклонно ответила Морн.
  - Не знаю, что с ними сейчас происходит, но боюсь, это не то, чего ты хотела, - ответил глава Ордена. - Этой ночью мне было видение Силы...
  - Крайт, Реван и древний Император? - переспросила Селеста, когда Люк рассказал свой сон до конца.
  - Больше всего образы похожи именно на них. А планета с кольцом из островов в океане - это Упекзар. Мы сравнили с имеющимся изображением, и все совпало. Только острова в моем видении - сплошь зеленые.
  - Вонг-формовка, - задумчиво кивнула Тень.
  - Да, так же как на Дромунд-каасе. Я не знаю, как именно, но то что ты сделала - на них повлияло.
  - В прошлый раз, на Коррибане и Зиосте, ничего случилось, - несколько растерянно напомнил я.
  - Тогда - да. Но мы понятия не имеем, как такие масштабные... действия могут повлиять на темную сторону Силы целых планет. Особенно таких, как Дромунд-каас, - ответил Скайуокер. - Именно поэтому я всегда был против.
  - Кстати, мы еще кое-что успели натворить... - вполголоса сообщила Селеста. И рассказала об уничтожении астероида Вективуса, а также о подозрениях против Анакина и Тахири.
  Но это уже не могло произвести впечатления на Люка: по сравнению с планетами, астероид был мелочью. Мастер-джедай лишь упрекнул нас за то что уничтожили астероид сами, вместо того чтобы дать исследовать остальным джедаям.
  - Хотя мы сейчас были слишком заняты войной, - признал он. - Тахири и Анакин... Глава государства и главнокомандующий флота... Не знаю. Если наш противник действительно бывал на этом астероиде и именно в тот момент, то у нас действительно осталось лишь два подозреваемых. Но по-прежнему нет никаких реальных доказательств. К тому же никто из них не мог атаковать Разрушитель адмирала Ниатал. Здесь явно действовал другой ситх - возможно, кто-то из уцелевших из ордена Крайта.
  - И гибель Ниатал опять-таки была выгодна и Тахири, и Анакину, - напомнила Селеста. - Хотя и это ничего не доказывает. Ее смерть была так же выгодна и Конфедерации. А Падме сейчас ведь с Анакином?
  - Да,- Люк нахмурился. - Как его ученица, сейчас она помогает ему на флагмане. По ее рассказам, Анакин ведет себя нормально, отлично управляет флотом. Пока ничего подозрительного. Тахири тоже ведет себя нормально: говорит, что оставит должность сразу после окончания войны. Наш отлет поставил их обоих в невыгодное положение, так как мы не будем участвовать в войне некоторое время, но они все понимают.
  - И куда мы летим сначала, на Дромунд-каас? - поинтересовалась Асока.
  - Нет. Сначала - на Упекзар, - ответил мастер-джедай. - Мне очень не нравится то ощущение голода, которое исходило оттуда. Такое чувство, что скрывающееся там может поглотить всю жизнь в галактике - если мы позволим.
  - Вонг-формовка казалась отличной идеей. Может быть, я чего-то и не учла... - недовольно пробормотала Селеста. - Но мы разберемся и с тем, что сейчас вылезло из Упекзара. Что бы это ни было, оно наверняка ситхское, а избавлять галактику от ситхов - моя работа.
  
  Отступление. Имперское пространство. Звездный разрушитель 'Кровавый плавник'
  
  - Должен признаться, что в последнее время я не совсем понимаю, куда зашла эта война, - сообщил адмирал Пеллеон своей гостье. - Все началось как противостояние Альянса и Конфедерации, похожее на то, что было шестьдесят лет назад. Смещение Кэл Омаса так же выглядело вполне понятным, но то что началось потом... Гибель адмирала Ниатал, якобы участие в этом джедаев и их внезапный отлет в неизвестном направлении - все это события, не укладывающиеся в прежнюю ясную картину.
  - Насколько я знаю, есть две версии гибели адмирала Ниатал, - ответила его рыжеволосая собеседница. - По одной - это дело рук Конфедерации, обеспечившей себе победу в сражении, по другой - за всем стоит полковник Вейла, стремящаяся к неограниченной власти.
  - И то, и другое не подходит, - адмирал покачал головой. - Если бы это было нужно, полковник Вейла могла избавиться от своей соправительницы десятком более простых и удобных способов. К тому же с этой версией не согласуется взрыв в ангаре. А против Конфедерации говорит то, что нападающим был джедай или кто-то обладающий теми же способностями. К тому же у его истребителя были коды флота Альянса, но это можно было бы объяснить предательством, как и взрыв бомб-теней на борту Звездного Разрушителя. Наконец, Конфедерации не было смысла отрицать свой успех, если бы именно они уничтожили вражеский флагман.
  - И еще у вас сохранились источники во флоте Конфедерации, адмирал, - улыбнулась Даала.
  - И у вас, я думаю, тоже, моя дорогая, - послал ответную улыбку Пеллеон. - Мои действительно сообщают мне, что произошедшее явилось для Конфедерации полной неожиданностью, хотя и приятной.
  - По моим данным все так же. В Конфедерации подозревают Тахири Вейлу. Или джедаев, что большинство, впрочем, считает одним и тем же. Леди Вейдер - так ее некоторые называют?
  - Журналистский штамп, - поморщился Пеллеон. - В действительности, полковнику Вейле далеко до того же Дара Геджена. Я говорил с ней, когда она просила о предоставлении фота Империи, и если я еще не совсем разучился разбираться в людях, она не имеет никакого желания управлять Альянсом и сама ждет момента, когда можно будет уйти. Кажется, она боится той самой власти, охоту за которой ей приписывают. А арест Кэл Омаса хотя и был сомнительным с точки зрения законов, но факт измены на лицо: он вел с Гедженом неофициальные переговоры, на которых обсуждал ликвидацию своих подчиненных. Причем, как мне удалось узнать, Геджен обманывал его с самого начала: он хотел лишь выиграть время перемирием, чтобы нанести удар по Корусканту. Так что, с точки зрения войны, выход, найденный Вейлой и Ниатал, в тот момент мог быть лучшим. А вот гибель Ниатал серьезно повредила Альянсу... Нет, не думаю, что к этому причастна полковник Вейла. Вот причастность кого-то из джедаев нельзя исключить, хотя цели их не ясны. Кроме того, ходят слухи... Вы знаете, кто такая Лумия?
  - Бывшая ученица Дарта Вейдера? - нахмурилась Даала.
  - Да. Недавно она вновь появилась на Корусканте, есть подозрение, что участвовала в убийстве джедая Джейсена Соло и похищении Падме Скайуокер. А также в убийстве ботанов на Корусканте, похищении документов разведки и ряде других происшествий. Дальше все выглядит следующим образом: группа джедаев улетает в неизвестном направлении, находит похищенную Падме Скайуокер, а затем Лумия возвращается, спокойно идет прямо в ловушку, подготовленную в ее квартире - и погибает. Мара Джейд отрубает ей голову.
  - Толпа джедаев не смогла взять живой одну женщину, которая, похоже, могла пролить свет на столько преступлений?
  - Что там произошло - толком не ясно. Как и то, работала ли Лумия на кого-то, и каковы были ее конечные цели. Но мы знаем, кем она была, и вполне возможно, что она была не одинока. На эту мысль наводит нападение на адмирала Ниатал. А вскоре после него почти все руководство джедаев вновь исчезает в неизвестном направлении - в то время как они очень нужны на войне. Что могло их заставить так поступить?
  - Что-то более важное, чем флот Конфедерации - по их мнению. Или нежелание сражаться за Альянс, - твердо ответила Даала. - Мы знаем, что Люк Скайуокер однажды покинул ряды флота, чтобы где-то развивать свои джедайские таланты - по его словам. Так же в войну с йуужань-вонгами часть джедаев отправилась на поиски планеты-легенды.
  - Вряд ли можно отрицать, что эта планета оказала весьма реальную помощь, - заметил адмирал.
  - Это так, - кивнула имперка. - Но тогда они, по крайней мере, предупредили, куда и с какой целью отправляются. Сейчас нам ничего не известно о их планах.
  - Меня это так же беспокоит. По двум причинам: кто-то может продолжать дело Лумии или же в самом ордене джедаев может происходить нечто, опасное для всех. В этом случае полковник Вейла может быть лишь марионеткой-идеалисткой, используемой для отвлечения внимания. К тому же все эти проимперские настроения, чрезвычайно распространившиеся в Альянсе в последнее время...
  - Странно на это жаловаться нам с вами.
  - Моя Империя - это не империя Палпатина, - возразил Пеллеон. - И вряд ли нам с вами хочется, однажды проснувшись, вновь оказаться в ней, или услышать о новой войне джедаев и ситхов. Хотя среди моих моффов немало тех, кто до сих пор мечтает о той, 'настоящей' Империи.
  - Вам следовало бы опробовать на них мой метод уговоров, - Даала усмехнулась, вспоминая, как отравила всех прибывших на конференцию имперских лидеров. - Ваше сложное положение мне ясно, но чего вы хотите от меня?
  - Чтобы вы прикрыли мне спину. Если Альянс победит и вдруг захочет стать новой Империей - нам нужен серьезный противовес. Если же победит Конфедерация - мы должны суметь прийти и восстановить порядок - потому что Конфедерация на это будет не способна.
  - По крайней мере, мы знаем, как управлять, - согласилась адмирал.
  - И если с джедаями действительно что-то неладно - нам тоже придется нелегко. Какие силы вы могли бы предоставить?
  - Скажу лишь, что не трачу впустую ресурсы, и много миров, которые не замечает Альянс - у меня в долгу после войны с вонгами. Флот не будет современным, но он будет достаточно смертоносным. Это ответ на ваш вопрос?
  - Надеюсь, что да, - кивнул Пеллеон.
  Теперь и у него был свой козырь в рукаве, который можно было выложить в нужный момент.
  
  Глава сорок восьмая
  
  Что бы ни было на Упекзаре - оно не особо старалось скрыться или не могло: едва мы оказались в системе, как все джедаи в один голос подтвердили, что чувствуют чужой 'голод'. Асока даже смогла точно указать место, откуда он исходит.
  - 'Это' там, - отметила она на голокарте один из зеленых островов.
  - Именно на островах были ритуальные центры ситхов Упекзара. Темная сторона сильнее здесь и... Смерть... - пробормотал Люк. - Вонг-формовка и изменение состава атмосферы уничтожили всю местную природу, и 'нечто' питалось их смертью и страхом... Я чувствую, как оно и сейчас еще поглощает остатки жизни здесь... Но становится только голоднее. Если оно выберется, то отправится в галактику.
  - Значит, надо разделаться с ним раньше, - пожала плечами Селеста.
  Облетев поросший зеленью остров, на котором виднелись остатки древнего города, Асока зависла над потухшим вулканом.
  - Кажется, оно внизу, внутри горы, - нервно сообщила она. - И оно тоже чувствует... на-ас!
  В этот самый момент дно кратера словно взорвалось: в воздух взлетели обломки, из-за которых показалось что-то черное и гигантское. Асока едва успела вильнуть в сторону, увернувшись от мелькнувшей... лапы?!
  - Что это за тварь?.. - испуганно прошептала Джейна.
  Выбравшееся из-под земли существо было размером не меньше нашего корабля и больше всего напоминало огромное насекомое. Шесть лап, два хвоста, четыре алых глаза, внимательно следящих за нами...
  - Рхак-скури, - Люк был поражен не меньше остальных. - Местные насекомые, которые выделяли галлюциногенные феромоны. Под воздействием Темной стороны некоторые из них выросли до двух метров - как то, с которым сражалась Падме в тоннелях. Но это... У меня такое чувство, словно оно впитало в себя всю темную сторону планеты!
  Мы как раз облетали монстра по широкому кругу, чтобы рассмотреть получше, как вдруг тот преподнес новый сюрприз. Прямо из его головы ударил разряд молнии.
  Асока вскрикнула...
  - Сжег часть наружной обшивки, - пробормотала она, взлетая повыше. - Думаю, он не поймет, если предложить ему сдаться. Я открою огонь, мастер Скайуокер?
  - Открывай, - согласился Люк, хмуро разглядывая врага.
  Сразу несколько пламенных проекторов выстрелили по выросшему рхак-скури, но... безрезультатно. Плазма не оставила никаких следов на его панцире. Зато, похоже, разозлила: порождение темной стороны протянуло к нам лапы и... взлетело!
  - Он и это может, - ахнула Асока, открыв огонь изо всех орудий. - Без крыльев, на одной Силе, что ли?!
  - Не давай ему схватить тебя! - крикнул Люк.
  - И не собираюсь! - видя, что обстрел не причиняет противнику особого вреда, Асока взлетела повыше.
  К счастью, рхак-скури парил довольно медленно и догнать ее не мог. Вместо этого он выпустил еще одну молнию, но на этот раз ту поглотила защита довинов-тягунов.
  - Он напоминает ситхских левиафанов, только куда сильнее, - быстро сказал Скайуокер. - Те тоже способны летать и высасывают жизнь из всех, кто попадет к ним в щупальца. Он хочет поймать тебя... Вам не кажется, что стало холоднее?
  - В самом деле, - Селеста зябко повела плечами. - Оно снова атакует!
  Джейна со стоном оперлась о стену. Зекк хватал ртом воздух, как будто задыхался. Остальные джедаи выглядели не лучше.
  - Асока... Прочь от него, - прошептал Люк.
  Поверхность планеты стремительно удалилась вместе со своим опасным обитателем...
  - Какое-то воздействие через Силу? - тут же сообразил Чулканг Ла, на которого, как и на всех йуужань-вонгов, атака не оказала никакого влияния.
  - Оно чрезвычайно могущественно и обладает какими-то зачатками разума, хотя и не обучено, - ответил Скайуокер, вновь придя в норму. - Столько темной стороны в одном живом существе я еще не встречал. Вряд ли мы сможем противостоять ему все вместе...
  - Если в следующий раз он ударит сильнее - я точно не справлюсь, - мрачно прибавила Асока. - Что с ним делать?
  - Может быть вызвать несколько Звездных разрушителей? - предложила Селеста. - Световой меч его даже не поцарапает. Он и шкуру того мелкого, с которым сражалась Падме, не мог пробить.
  - Вряд ли и орбитальная бомбардировка поможет, - покачал головой Люк. - Плазма его не берет. К тому же, мы не можем ждать.
  - Он поднимается, - с тревогой сообщила Асока. - Он может летать в космосе, как думаете?
  - Боюсь, что может, - ответил Скайуокер. - По крайней мере, ядовитая атмосфера ему несколько не повредила. Это существо вообще не выглядит тем, кому что-то необходимо для жизни: дышать или питаться... Даже голод не грозит ему смертью, а лишь разъяряет.
  - Он меня не догонит, но и я ему не могу ничего сделать.
  - С такой скоростью этот жук достигнет соседней системы через несколько тысяч лет, - пожал плечами Зекк. - Может быть, вернемся, кода найдем способ справиться с ним?
  - Не уверен, что со временем он не научится летать быстрее, - возразил Люк. - Он ощущается в Силе, как недавно родившийся. Невозможно представить, на что он будет способен через некоторое время. Мы не должны его упустить.
  - Хаттов фейерфек! - выругалась Джейна. - Эта тварь только родилась, а уже такая... Как ее остановить?!
  - А если использовать довины-тягуны? - поинтересовался Чулканг. - Гравитация повредит ему? Даже маленькие сингулярные мины с легкостью уничтожают самую прочную броню, так что от нее не остается следа.
  - Довины?.. - Люк переглянулся с Асокой. - Ты сможешь создать сингулярность такого размера, чтобы она могла причинить вред рхак-скури?
  - Попробую... Нет, сделаю! - исправилась та. - Сейчас. Держитесь крепче!
  И крейсер ринулся вниз, к Упекзару.
  Не спеша поднимающееся насекомое на голопроекторе становилось все больше. Вот уже можно стало различить уставившиеся на нас пылающие глаза, протянутые лапы-крючья и изогнувшиеся хвосты, приготовившиеся к удару... Ближе, еще ближе...
  - Давай, Асока! - разом крикнули Люк и Чулканг Ла.
  Должно быть, рхак-скури почувствовал опасность, так как угрожающе раскрыл пасть и успел еще ударить молнией - но разряд был целиком поглощен защитной сингулярностью, а следом там же очутилась и четырехглазая голова монстра. Внешне все выглядело так, словно часть его - просто растворилась.
  Нас серьезно тряхнуло: это обезглавленное тело по инерции столкнулось с кораблем... И улетело вниз, быстро удаляясь. На поверхности планеты сверкнула ярко-голубая вспышка.
  - Взорвался, - ошеломленно произнесла Асока. - Весь ситхский город и половину острова разнес. Ой...
  Внизу полыхнуло снова, на этот раз красным. Остров стремительно накрывало черным облаком...
  - Вулкан? - поинтересовался Люк.
  - Да. И... - Асока замолкла на несколько секунд. - Темная сторона рвет остров на части. Фиксирую многочисленные извержения на морском дне вокруг. Ох... Чувствую что-то вроде мощных взрывов Силы на соседних островах: там, где тоже были ситхские поселения. Извержения вдоль всей местной линии вулканической активности: с севера на юг...
  - Поднимись в космос и взгляни оттуда, - с волнением попросил Скайуокер.
  Из околопланетного пространства катастрофа была видна в полном масштабе: весь архипелаг ситхских островов пылал. Каждый остров превратился в сплошной вулканический кратер, извергающий лаву и пепел.
  - Это мы спровоцировали?.. - неверяще спросила Джейна.
  - Скорее, сами ситхи, - ответил Люк. - Все их города и ритуальные центры здесь были выстроены на старых вулканах. Должно быть, рхак-скури вобрал в себя столько темной энергии, что когда она высвободилась - произошло что-то вроде цепной реакции, и темная сторона пробудила вулканы по всему региону...
  - Фиксирую отдельные сдвиги планетной коры, - 'порадовала' Асока. - Землетрясения и извержения по всей планете. Темной стороны больше не чувствую: похоже, вся ушла на взрывы.
  - Да уж, постаралась, - с легким уважением прокомментировал Зекк. - Черные кости императора! Если здесь она создала жука с крейсер размером и спалила архипелаг, то что сейчас творится на Дромунд-каас?!
  - Черные кости! - поддержала его Джейна.
  - Вы правы, больше никакой вонг-формовки, - пообещала Селеста. - Хотя это все равно были последние ситхские миры.
  - На Дромунд-каас. Немедленно, - скомандовал Люк.
  Асока развернулась и устремилась прочь от планеты, покрывающейся облаками пепла от все новых извержений...
  
  Отступление. Система Фондора.
  
  Пока Первый Гвардейский флот Альянса, Третий флот и один из флотов Империи медленно приближались к Фондору, между их руководством происходили переговоры по голосвязи.
  - Президент Шас Вадд отверг наш ультиматум? - поинтересовался Пеллеон.
  - Да, - ответил Анакин. - Вполне ожидаемо. Но возможно он станет сговорчивее, после гибели его флота.
  - Флота, признаков которого мы до сих пор не видим, - уточнил глава Империи.
  - Кроме того, так как наблюдатели с Фондора уже имели возможность оценить наши силы, они скорее всего уже вызвали подкрепление Конфедерации, - добавил адмирал Мэкин - мон каламари, командовавший Третьим флотом. - Мы дали им лишнее время.
  - Вовсе нет, - джедай снисходительно улыбнулся. - Мы соблюли все необходимые приличия. Что же касается сил Конфедерации, то здесь все просто. Флот Фондора скрывается в доках их верфей - среди строящихся кораблей. Я чувствую его в Силе, и он готовится к бою, как только мы приблизимся. Это должно было стать неприятным сюрпризом для нас, но мы будем готовы.
  - Вот как, - нахмурился Пеллеон. - Простите, возможно, моя вера в Силу недостаточна, но вы не можете ошибаться?
  - Иногда могу, адмирал, но не сегодня, - спокойно ответил Соло-младший. - Так что вам лучше быть готовыми. А что касается подкреплений, которые может прислать Конфедерация - то это как раз то, что нам нужно. У нас тоже есть свои сюрпризы.
  - Кажется, вы раскрыли нам не все свои планы, - недовольно заметил Мэкин.
  - Простите за такую таинственность, но мне хотелось быть уверенным, что наш внезапный удар по Конфедерации останется внезапным. Что до плана... Скажем так: я не пренебрегаю изучением опыта предшественников.
  
  Глава сорок девятая
  
  Дромунд-каас сильно изменился со времени нашего прошлого визита. Сейчас планета целиком была скрыта темными тучами, среди которых постоянно сверкали вспышки молний.
  Когда Асока опустилась ниже облаков, нашим глазам открылась привычная уже картина вонг-формированной поверхности: местность, сплошь поросшая зеленью. Словно горы правильной формы возвышались здания города Каас, хотя часть их уже рухнула, превратившись в обычные неровные холмы.
  - По описаниям, именно так здесь все было при бессмертном императоре, - с тревогой сообщил Люк. - Постоянные бури с грозами. И я не чувствую внизу ничего живого. Все живые существа, даже созданные ситхами - мертвы. А вот темная сторона... Она как буря, вырвавшаяся на волю... вокруг нас. Раньше она давила - теперь кипит. Нам нужно взглянуть на храм ситхов.
  Зловещий храм не оправдал ожиданий: на его месте оказалось несколько накренившихся зеленых стен и груда таких же зеленых обломков.
  - Вот тебе и несокрушимый... - заметила Селеста. - На него я высыпала особо много семян. Это ведь хорошо, что он разрушен? Или нет?
  - Не знаю, - ответил Люк, вовсе не выглядевший успокоенным. - Я не чувствую здесь той силы темной стороны, что была раньше. Похоже, она куда-то ушла... Но надо проверить. Приготовьте дыхательные маски.
  * * *
  Когда мы вышли из челнока, над разрушенным храмом как раз начался такой ливень, что дальше десяти шагов было трудно что-то разглядеть. И все же, продвигаясь через грязь почти вброд, наш джедайско-йуужань-вонгский отряд двинулся вперед.
  - Может, вся темная сторона ушла в тучи и в болота, - недовольно предположила Селеста после того, как окунулась в лужу чуть ли не по пояс. - Ничего живого вокруг, даже чего-то вроде того жука.
  - Подождите, - Люк, шедший впереди, внезапно остановился и наклонился над чем-то. - Вам надо взглянуть.
  Подойдя ближе, мы увидели лежащий на земле труп в мандалорских доспехах.
  - Его точно тут не было в прошлый раз, - заметил Джайден Корр. - И он убит световым мечом.
  - Еще один, - Джейна указала на торчащую из грязи руку в металлической перчатке.
  - Третий, - Корран Хорн остановился у очередного тела. - И тоже убит световым мечом. А вот это уже кое-что поинтереснее.
  Неподалеку от мандалорца лежало что-то, напоминающее обезглавленную мумию в полуистлевших одеждах. И в руке мумии была рукоять светового меча.
  - Будьте готовы к внезапному нападению, - скомандовал Люк. - Смотрите по сторонам.
  В течение нескольких минут мы обнаружили полсотни мандалорцев и с десяток мумий: все мандалорцы были убиты световыми мечами, а мумии обезглавлены. Судя потому, что многие мандалорцы держали в руках металлические клинки - они считали более удобным сражаться холодным оружием. И многочисленные следы от бластерных выстрелов на телах их врагов - как будто подтверждали правоту наемников: эти следы были слишком многочисленными...
  - Все убиты. Но интересно, что вообще здесь забыл этот отряд, - Хорн задумчиво оглядывал поле боя.
  - Они сражались с мертвецами? - тихо поинтересовалась Джейна.
  - В истории Ордена упоминается, что некоторые ситхи каким-то образом создавали армии из мертвых тел, - ответил Люк. - Похоже, мы столкнулись с чем-то подобным. Судя по одежде, все эти мумии - давно захороненные ситхи. И если кто-то смог поднять их из гробниц - понятия не имею, сколько их может быть на планете.
  Неподалеку за стеной дождя что-то плеснуло.
  - К бою, - скомандовал Чулканг. - Если это мертвецы - рубите головы!
  Вспыхнул алый клинок, осветивший медленно приближавшегося к нам противника...
  Он по виду ничем не отличался от обнаруженных мумий, только был с головой. И ходил, медленно передвигая ноги.
  - Мы - им... пе... а... о... - внезапно прогудел мертвец, замахиваясь мечом на ближайшего йуужань-вонга.
  Но если этот ситх и был при жизни бойцом, сейчас от его навыков ничего не осталось: воин Чулканга Ла с легкостью парировал удар и тут же отсек мумии голову своим амфижезлом. Тело рухнуло в грязь - теперь уже окончательно мертвое.
  Но сквозь пелену падающей с неба воды уже сияли десятки алых мечей...
  
  Отступление. Система Фондора
  
  Корабли Галактического Альянса и Империи неудержимо продвигались вперед. Половина флота противника уже была уничтожена, а другая половина - оттеснена от кольца верфей к планете, где ее вскоре должны были прижать к дефлекторным щитам Фондора и добить. В ангары самих верфей влетали десантные шаттлы, высаживая десятки тысяч солдат во всех ключевых точках.
  В данный момент общее командование операцией осуществлял Пеллеон. Анакин Соло занимался не менее важным делом: боевой медитацией. Неподвижно сидя на мостике 'Адмирала Кре'фея', он управлял всем сражением в целом: чувствуя в Силе экипажи своих кораблей и кораблей противника, прибавлял своим уверенности и сеял среди врагов сомнения, из-за которых те все чаще совершали ошибки. Время от времени Анакин открывал глаза и отдавал несколько команд, после которых силы Альянса тут же прикрывали уязвимые точки в своих порядках, которым в будущем грозила опасность, или внезапно наносили удары в обнаруженные слабые места противника.
  - Десант докладывает, что верфи в основном под нашим контролем, - сообщил один из офицеров.
  Анакин кивнул.
  - А что с флотами Конфедерации, наступающими от Ботавуи и Комменора?
  - Как вы и рассчитывали, их корабли попали на минные поля. К тому времени, как они выберутся и найдут обходной путь - будет уже поздно.
  Анакин снова кивнул. Его план, во многом повторявший тактику Нас Чоки в старой битве у Фондора - сработал. Как и должны были, флоты комменорцев и ботанов устремились на помощь терпящему бедствие союзнику, а на пути к нему оказались выброшены из гиперпространства на заранее расставленные мины, к которым были прибавлены генераторы гравитации. Если флоты Конфедерации и не погибнут там целиком, потери их все равно столь велики, что попытки отбить Фондор не будут иметь смысла.
  Но в это же мгновение, когда все указывало на полную победу - из Силы, словно удар, пришло осознание чего-то сокрушительного и непоправимого... Того, что принесет смерть всем, сражающимся сейчас поблизости...
  Соло-младший колебался не больше секунды.
  - Немедленно, всем кораблям - всеобщее отступление! - скомандовал он.
  - Но... - все присутствующие на мостике взглянули на него с изумлением.
  - Немедленно! - повторил Анакин. - Смертельная опасность для флота. Объяснения - потом!
  
  Балансирная станция. Комната управления
  
  - Мы в полной боевой готовности, - мрачно доложил главный технический специалист. - Координаты флота Альянса зафиксированы.
  - Вы же хотели использовать Балансир, чтобы устроить ловушку флоту Анакина Соло, - не менее мрачно напомнила адмирал Делпин.
  - Это и будет ловушка для него, - ответил премьер-министр Коян. - Мы уничтожим три флота Альянса разом и спасем Фондор, чего не смогут сделать ни ботаны, ни комменорцы. Вряд ли такой удачный случай еще может представиться. Стреляйте.
  
  Система Фондора
  
  'Немедленное отступление' - гласил приказ, который получили все корабли Альянса и Империи. И они попытались его выполнить: по крайней мере, Первый Гвардейский флот тут же начал выходить из боя. Пеллеон и Мэкин потеряли драгоценные секунды, пока выходили на связь с Анакином и уточняли, в чем дело. Единственным ответом от Главнокомандующего флотом был повторный приказ немедленно отступать. Впрочем, у них не было бы шансов в любом случае.
   'Адмирал Кре'фей', находящийся позади остального флота, успел вовремя развернуться и отлететь прочь. Как и еще несколько десятков кораблей...
  Гигантский поток света пронзил пространство, разом уничтожив флоты Альянса и Фондора, словно световым мечом разрубил кольцо фондорских верфей, при этом слегка задев и саму планету! Но и этого 'слегка' хватило, чтобы на Фондоре мгновенно взорвались от перегрузки генераторы дефлекторных щитов, а на поверхности планеты остался ровный выжженный ров в тысячу километров длиной и до двадцати километров глубиной. Атака длилась всего несколько секунд, а затем свет исчез, оставив после себя лишь разрушения...
  - Адмирал Пеллеон и адмирал Мэкин не отвечают, - безжизненным голосом доложил офицер связи. - Как и почти весь флот. Вы успели спасти немногих.
  - Свяжитесь с нашим десантом на верфях, - прервал свое молчание Анакин.
  - Десант в порядке, за исключением подразделений, попавших в зону... обстрела.
  - Приказ десанту: вывести из строя все, что возможно, и готовиться к эвакуации, - скомандовал джедай. - У нас хватит места?
  - Должно хватить. Часть транспортных кораблей держалась в стороне и тоже уцелела. Во всяком случае, чтобы доставить десант к ближайшей контролируемой Альянсом планете - достаточно.
  - Хоть одна хорошая новость. И свяжите меня с президентом Ваддом.
  Ждать связи с президентом пришлось несколько минут. А когда он, наконец, появился на голоэкране, то выглядел совершенно ошеломленным.
  - Позвольте вас поздравить, - начал Анакин. - На этот раз вы одержали победу. Хотя я удивлен, что вы решились применить такое оружие, как Балансир так близко от своей планеты.
  - Победу?! Мы?! - фондорец едва не сорвался на крик. - Эти проклятые кореллианцы уничтожили весь наш флот! А сколько людей погибло на верфях! Даже на спасательных капсулах почти никто не выжил: они тоже оказались в зоне поражения.
  - Как и наши... - тихо ответил Анакин. - Балансир не разбирает, уничтожает Звездный Разрушитель, или медицинский транспорт. Думаю, по этому поводу вам стоит поговорить с вашими союзниками по Конфедерации. Мы собирались вернуть верфи Фондора Альянсу, но теперь нам придется вывести их из строя перед уходом, как и все недостроенные корабли. Прошу прощения: война.
  - Кореллианцы со своим Балансиром... Второй раз и снова у Фондора... Они же могли сжечь всю планету! - разъяренно пробормотал Вадд и отключился.
  
  Балансир. Комната управления
  
  Пульты управления горели, наполняя помещение дымом. Повсюду сновали техники с огнетушителями, заливая пламя...
  - Что все же произошло? - с тревогой спросил премьер-министр Коян.
  - Система была рассчитана на Анакина Соло, - пояснил кто-то из специалистов. - Как мы ни пытались скопировать его характеристики, она не воспринимает никого другого. Мы, конечно, добились того, чтобы Балансир выстрелил, но в наказание за подключение без разрешения станция уничтожила значительную часть наших систем!
  - То есть, она все-таки выстрелила? - Коян понял, как ему казалось, главное.
  - Выстрел был произведен по координатам. Но мы не узнаем, каков был эффект, пока не свяжемся с Фондором.
  - Надеюсь, эффект был именно тот, которого мы ждали, - улыбнулся премьер-министр. - и надолго эта... поломка?
  - Может быть, на несколько дней... А может быть, на несколько недель. Наверняка нельзя сказать.
   - Поторопитесь, - Коян поспешно покинул задымленную комнату.
  - Феннир будет в ярости, когда узнает, что мы устроили за его спиной, - шепнула адмирал Делпин присутствовавшему здесь же министру информации Денджаксу Тепплеру.
  - Но если мы действительно смогли уничтожить три флота и Анакина Соло вместе с ними - это стоит ярости Феннира, - ответил министр.
  
  Глава пятидесятая
  
  - Мы - импе... а... ор, - сообщила мумия, замахиваясь мечом.
  Амфижезл, приняв гибкую форму, обвился вокруг ее шеи и аккуратно отделил голову.
  - Мы - император, - достаточно внятно произнес другой труп. Очевидно, его органы речи сохранились лучше.
  Однако джедайский меч прервал его разговор - и еще один обезглавленный упал в лужу.
  Казалось, мертвых ситхов вокруг были сотни. Но они оказались медлительны и размахивали световыми мечами без того мастерства, которое имелось у джедаев и йуужань-вонгов. Так что наш отряд косил их десятками.
  - Мы - и... о-о... - просипело очередное тело, перед тем как остаться без головы...
  - Мне кажется, или они твердят 'мы - император'? - поинтересовалась Селеста, воспользовавшись передышкой перед наступлением очередной волны. - Не понимаю, как эти болваны смогли перебить отряд мандалорцев?
  - Численный перевес, световые мечи и внезапность, вероятно, - ответил Люк. - Те сначала стреляли из бластеров, и когда сообразили, что это не поможет - было уже поздно. Поэтому они успели убить немногих. Смотрите!
  В толпе мумий началось что-то похожее на замешательство: они остановились, некоторое время поворачивались туда-сюда, а затем... обрушили мечи друг на друга. Забыв о нас, мертвецы несколько минут отсекали друг другу головы, все уменьшаясь в числе.
  - Ничего не понимаю, - откровенно признался Люк.
  - Хотят бить сами себя - пусть бьют, - хмыкнула Тень Завета. - На кого поставим?
  Однако схватка уже подходила к концу: победитель успешно прикончил последнего противника и деактивировал меч. После чего медленно сел на землю лицом к нам и неуклюжим механическим движением поманил к себе.
  - Переговоры? - предположила Джейна. - У них разногласия друг с другом?
  Никто не нашел, что ответить на такое предположение.
  - Пойдем, но будьте внимательны, - скомандовал Люк, выходя вперед.
  - Ш-ш-ш, - прошипел мертвый ситх, когда мы приблизились. - С-стойте. Мы - не импелатол. Мы - дшедаи.
  - Что?! - спросил Люк.
  - Мы - дш-шедаи, - повторила мумия, старательно выговаривая слова. Разговор явно давался ей с трудом. - Мы - сдес-сь, сейчас. Ланьше не были.
  - Да, я действительно кроме темной стороны, сейчас чувствую и светлую, - медленно сказал Скайуокер. - Вы заняли это тело?
  - С-сейчас. Мы - Леван, мы - Митла Сулик. Мы - дшедаи сдес-сь.
  Мы слушали, как громом пораженные...
  - Реван? И Митра Сурик? - наконец, спросила Селеста.
  - Мы. Н-нет. Мы - были... - произнесло тело. - Много ситхов сдесь - были. Импелатол - был. Память в темной столоне ос-сталась. Дшедаи - были. Память осталась. Веками. Импелатол... с-сильнее всех... запомнилс-са. Мы - мало. Ч-щужое для С-силы всякой плишло. Шизнь - убило. Хлам - убило. И темную столону тоше... бы... Но смелть - темную столону питала. Тело... в хламе с-ситхов... Много памяти ситхов стало... в нем теперь. Не импелатол... Памят-сь... И все сит-схи - он... память их... его память...
  Мумия опустила голову, словно истратив силы на долгий разговор, но затем вновь взглянула на Люка.
  - Улететь хоч-щет-с... Каас-с... Колабли есть... В Каасе... Голоде... Хлама нет-с... в теле том... импелатоле... Сила вся и лазум... Длугие - он тоже. Мало сил у нас-с... Еще увидемса...
  С этими словами мертвое тело поднесло рукоять светового меча к своей шее и включило его.
  - Постой! - крикнул Скайуокер.
  Но рука мертвеца уже дернулась - и обезглавленный упал на землю.
  - Кто-то понял, о чем он? - спросила Селеста.
  - Здесь, на Дромунд-каасе жило много ситхов и память о них осталась в темной стороне - как я думаю, - пояснил Люк. - В том числе и память о древнем императоре, так как он был сильнейшим ситхом и прожил здесь дольше всех. И кажется, уничтожение ситхского храма и всего прочего - что-то изменило так, что теперь ситхи оживают, и император, точнее то, что от него осталось - ими управляет. А главное - в Каасе есть какие-то космические корабли, на которых этот ситх хочет улететь с планеты.
  - А Реван и Митра Сурик? - снова спросила Морн.
  - Они когда-то тоже бывали на этой планете, Митра даже погибла здесь. Возможно, поэтому какая-то часть их присутствует до сих пор, - предположил Скайуокер. - В любом случае, сейчас нам надо лететь в Каас.
  - Представляю, сколько там будет этих ходячих мертвецов, - ответила Тень Завета. - Может быть несколько миллионов... Так чего мы ждем? Пошли.
  
  Отступление. Кореллия, бункер Командования
  
  Голограмма Главнокомандующего Конфедерации была ростом всего в один метр: премьер-министр Коян предпочитал возвышаться над собеседником, пусть даже тот и не знал об этом...
  И размер голограммы ничуть не уменьшал его ярости.
   - Балансир - это ресурс Конфедерации. Использовать его, не связываясь с моим штабом - нарушение дисциплины, и что более важно - грубая некомпетентность, - отчитывал Кояна Феннир.
  - Это - ресурс Кореллии, адмирал Феннир. Мы хотели использовать его, чтобы закончить войну быстро. И насколько нам известно, дело к тому и идет. Три флота ГА уничтожены...
  - Вместе с флотом Фондора.
  - Балансир - недостаточно точное оружие, - поморщился Коян. - Но у флота Фондора все равно не было шансов уцелеть. А так, по крайней мере, сам Фондор не достался Альянсу. И размен одного полуразгромленного флота на три - очень удачен, при том, что ваши флоты тоже попали в ловушку и понесли большие потери без всякой пользы.
  - У президента Шаса Вадда иное мнение, - заметил Главнокомандующий. - Он возмущен тем, что гибель стольких его сограждан на кораблях, верфях и поверхности планеты - произошла по вине союзников. Вам еще повезло, что луч Балансира не задел ни одного крупного города... Но тем не менее, в настоящий момент многие в правительстве Фондора приходят к выводу, что возвращение в ГА обошлось бы для них куда меньшими потерями, чем такая 'защита'. По их словам, 'Фондор одним из первых присоединился к Конфедерации, поддерживая Кореллию, и вот как она отплатила'. К тому же десантники Альянса перед уходом нанесли верфям такие повреждения, на устранения которых потребуются месяцы: взорваны все энергоустановки, уничтожен ряд производственных линий... Не говоря уже о гибели всех кораблей, находившихся в стадии постройки. Вы раскрыли противнику, что станция уже функционирует, а ведь именно Анакин Соло - единственный, кто может в полном объеме использовать ее потенциал. И при этом, уничтожив лишь часть сил ГА, вы серьезно подорвали веру наших граждан в то, что Конфедерация способна их защитить! И что вообще стоило выступать на стороне Кореллии... Если бы вы координировали действия с моим штабом, мы, возможно, смогли бы найти станции более достойное применение.
  - Мы ликвидировали всех шпионов, которые могли получить информацию об окончании ремонта станции, - возразил кореллианец. - Но если бы мы посвятили в тайну ваших сотрудников - секрет было бы слишком сложно сохранить.
  Феннир задумчиво смотрел на него.
  - Я нечасто говорю это, Коян, но сейчас скажу. Вы - идиот.
  - В таком случае, вы - еще более исключительный идиот! - вскипел премьер-министр. - Потому что говорите такое человеку с самым разрушительным оружием из когда-либо созданных!
  Однако адмирал выглядел совершенно спокойным.
  - Если у вас есть самое разрушительное оружие, когда-либо созданное, то вы, думаю, справитесь с защитой кореллианской системы без помощи от остальной части Конфедерации, - хладнокровно заметил он. - Без флота союзников. Без информации от их разведки. Без поставок продуктов питания и лекарств.
  Коян растерялся. Пока станцию не удастся снова запустить в эксплуатацию, без союзников действительно было не обойтись. Как опытный политик он понимал, что сейчас должен отступить, успокоить собеседника и достигнуть какого-то компромисса. Он понимал, но...
  Но вместо этого он произнес, сам удивившись тому, что сказал:
  - Не угрожайте мне, адмирал. Вы не хотели бы увидеть результат.
  Прежде чем Феннир смог что-то ответить, премьер-министр махнул рукой техникам, которые тут же отключили связь.
  Сглотнув, Коян пошел к выходу из комнаты связи. Он чувствовал, что не должен был говорить такого. С другой стороны, было важно показать, какой мир и какой правитель теперь будут главными.
  Это должны были быть Кореллия, и Садрас Коян.
  
  Глава пятьдесят первая
  
  Нескончаемый ливень хлестал над покрытым зеленью Каасом, так же как над ситхским храмом. И казалось, молнии здесь сверкали чаще...
  - Где нам искать этого... памятливого императора? - поинтересовалась Селеста. - Тут вокруг столько темной стороны, что нельзя понять, где ее больше, а где - меньше!
  - Если он ведет себя как тот император, то, скорее всего, занял его цитадель, - ответил Скайуокер. А если нет... Тогда будем облетать город и искать.
  Следуя указаниям Люка, пилот подвел челнок к самому большому холму в центре бывшего города.
  Здесь нас уже ждали: у полуразрушенной лестницы, ведущей к воротам, стояло около сотни мертвецов с включенными мечами - не очень выручившими, когда коралловый челнок приземлился прямо на их владельцев.
  - Я немного расчистил вам путь, - спокойно сообщил пилот.
  - Спасибо, - Тень Завета первой выскочила наружу, и добила уцелевших. - Что-то их мало. Сколько ситхов жило в Каасе?
  - Думаю, против нас вышли только те, чьи тела хорошо сохранились в гробницах, - уточнил Люк, ведя нас к воротам. - Вряд ли их тут миллионы, но тысячи - наверняка. Может быть, даже десятки тысяч. Неподалеку от ситхского храма тоже могли быть захоронения. Нам сюда...
  Коридор, начинавшийся от входа в старую цитадель императора, был покрыт мхом, как стены снаружи, больше напоминая пещеру. Однако по мере того, как мы продвигались внутрь здания, сплошной ковер растительности превратился в отдельные островки, и наконец, совсем исчез: очевидно, сюда наступление йуужань-вонгских организмов еще не добралось.
  Мумии нападали на нас дважды, каждый раз в количестве около сотни, но джедаи с легкостью расправлялись с ними. Пока не подошли к тронному залу...
  Мертвые ситхи в доспехах выстроились там ровными рядами от распахнутых дюрастиловых дверей до самого трона, на котором сидел... Должно быть, это все же был Дарт Крайт, хотя сейчас не только одна его рука-протез, но и половина лица и туловища покрылись чем-то вроде шипов. Рядом стояли женщина и тогорианец, тела которых мы когда-то нашли в храме.
  - Кажется, йуужань-вонгские организмы после смерти начали поглощать его тело, - тихо сообщил я Люку.
  Однако ситх услышал.
  - Вонги, - усмехнулся он, явно не потеряв речь и разум, как остальные мертвецы. - Вы наивно думали уничтожить темную стороны Силы своей формовкой?.. Коррибан - был памятником высокомерию прежних ситхов, мертвым миром, принадлежащим мертвецам. Зиост - центром жалких политических дрязг древности. Но Сила Дромунд-кааса основана на стремлении к разрушению и смерти...
  - Так же, как Упекзара - на страхе и примитивном голоде, - кивнул Люк, что-то сообразив.
  - И вы думали, что уничтожите стремление к разрушению - разрушением?.. - Крайт негромко рассмеялся. - Вы выпустили на волю дракона, который уничтожит вас!
  - Еще посмотрим, - ответила Селеста. - Дарт Крайт, как я понимаю?
  - Мы были Дарт Крайтом, - ситх поднес свой живой протез к глазам и принялся разглядывать. - Мы были пророками темной Силы. Мы были Реваном и Вишиейтом. И еще много кем. Теперь мы - император.
  Безо всякого предупреждения или приказа толпа мертвецов двинулась на нас...
  Джедаи с йуужань-вонгскими защитниками, разумеется, встретили их как положено, так что через короткое время проход в тронный зал был уже завален обезглавленными телами. Пришлось даже отступить назад, чтобы они не мешали сражаться.
  - Не пойму, на что он рассчитывает, - поделился я сомнениями с Чулкангом Ла.
  Мы с ним и моей личной охраной стояли позади всех, в бою не участвуя. Он - командовал, я - не умел обращаться с амфижезлом и другим холодным оружием, всегда предпочитая технологичный бластер. Но сейчас от него не было толку: с десяток выстрелов хотя и попали одной из мумий точно в голову, но, видимо, не в те точки, где можно было помешать Силе управлять телом...
  - Не знаю, но не похоже, что этот император волнуется о своей армии, - бывший мастер войны волновался куда больше.
  И в этот момент Крайт взмахнул рукой. Задние ряды его мертвой армии тут же взвились в воздух, перелетели через сражающихся и оказались прямо над нашими головами. Однако там они зависли, тщетно размахивая мечами в попытке дотянуться до нас - Люк, тоже подняв руку, удерживал их Силой, одновременно отбиваясь от тех, что продолжали наступать спереди. Еще несколько джедаев присоединились к нему - и все мумии разом отлетели назад, рухнув кучей у трона. Затем дюрастиловые двери зала со скрежетом сорвались с петель и накрыли их.
  - Неплохо, - усмехнулся Крайт. С его рук сорвались пурпурные молнии.
  Джедаи отразили удар мечами, а вот йуужань-вонгам повезло меньше: двое с криком упали. Их доспехи дымились...
  - Отступите, Чулканг! - командовал Люк, с трудом сдерживая разряды, непрерывно сталкивающиеся с его клинком. - Против молний Силы у вас нет защиты!
  Но у Чулканга Ла было другое мнение.
  - Разрывных жуков, - приказал он. - Вперед, защитники!
  Десяток жуков, брошенных в Крайта, не достиг своей цели - ситх испепелил их молнией. Однако для этого ему пришлось на мгновение отвлечься, и джедаи ринулись вперед. К тому же по паре живых снарядов угодили в тогорианца и женщину, до сих пор неподвижно стоявших рядом с троном - тех взрывами отбросило к стене.
  Крайт разъяренно зарычал и активировал свои световые мечи. Двое его оставшихся воинов тут же вновь поднялись на ноги и встали в боевую стойку.
  Несколько секунд у императорского трона мелькали мечи и амфижезлы: бывший Крайт отлично сражался двумя клинками сразу. Тогорианец и женщина-ситх были не хуже: в отличие от древних мумий, они не просто размахивали мечами. Но прежде чем численное преимущество дало себя знать, из центра схватки словно хлестнул порыв урагана: джедаи и йуужань-вонги отлетели в сторону, хотя тут же вновь вскочили на ноги.
  - Вам нас не одолеть! - взревел Крайт. Дюрастиловые двери, лежащие на полу, с треском разлетелись на сотню кусков, взлетевших в воздух и закружившихся под потолком. - Мы - император! Мы - Дарт Крайт! Мы - Реван! Мы...
  В этот момент мертвый тогорианец, стоявший рядом, вдруг взмахнул мечом, явно рассчитывая разрубить Крайта надвое. Тот едва успел уклониться: меч всего лишь отсек ему йуужань-вонгский протез.
  - Поправка: мы - Реван, - хищно улыбнулся тогорианец.
  Однако в следующий момент он замер, как статуя.
  - Что?! - император оглядывался вокруг, словно искал кого-то. - Где ты?!
  Женщина-ситх ударила, метя ему в горло, но на этот раз Крайт успел парировать удар.
  - И Митра, - усмехнулась она. И тоже замерла, глядя перед собой пустым взглядом.
  - Трудно сражаться с частью себя? - тогорианец вновь атаковал. Мечи скрестились. - Мы - кошмары твоего подсознания, император. Ты не избавишься от себя.
  Летающие под потолком обломки дюрастила устремились к противнику Крайта и вмиг изрешетили его, пригвоздив к стене...
  - Так у тебя не останется воинов, - насмешливо ответила женщина. - Мы в каждом твоем теле. Не стойте, джедаи!
  - Вперед! - опомнился Люк.
  Совместно с бывшей прислужницей Крайта джедаи атаковали растерянного ситха, который отбивался одной рукой, отступая.
  - Вам не победить! - крикнул он. - Мы - император! Мы - ситхи! Мы - Дромунд-каас!! Мы...
  Сразу два меча одновременно обезглавили его: клинки Люка и Селесты.
  - Мы долго ждали этого... - сообщил Реван. Или Митра? Или оба вместе?.. - А теперь - все назад!
  По телу низвергнутого императора зазмеились синие молнии. Джедаи едва успели отступить к выходу, как труп исчез в ослепительной вспышке.
  - Вы должны улетать как можно скорее, - быстро сказало новое тело Ревана и Митры. - Темная сторона Дромунд-кааса стремится к разрушению - и вы усилили это стремление, убив императора. Сейчас начнется светопреставление...
  - А вы? - поинтересовался Люк.
  - Мы давно уже в Силе, - усмехнулось тело, отходя к дальней стене тронного зала. - Здесь лишь память о нас - о нашем трехсотлетнем пребывании на планете. Память, которая сейчас исчезнет.
  На теле женщины засверкали такие же разряды, как раньше на теле Крайта.
  - Удачи... - вновь полыхнуло синим, и она исчезла.
  - Смотрите! - Селеста указала на лежащие на земле останки мертвой армии. По ним тоже начали перебегать синие искры.
  - К выходу. Быстрее! - приказал Люк.
  Уже далеко отбежав от тронного зала, мы услышали позади грохот взрыва. Коридор ненадолго осветился ярко-синим...
  * * *
  На улице по-прежнему лило как из ведра, но это было меньшей проблемой. Синие молнии били в здания Кааса, и такие же разряды сверкали среди туч.
  - Они учащаются! - крикнула Джейна.
  Молнии и в самом деле появлялись все чаще. К тому времени, как мы вбежали в челнок и закрыли люк, вспышки уже сверкали каждую секунду. В момент, когда корабль оторвался от поверхности - чрезвычайно сильный разряд ударил в императорскую цитадель. Ее вершина взорвалась, во все стороны полетели обломки...
  - Нам придется пролететь сквозь грозу, - сообщил Люк. - И как можно быстрее.
  - Может быть, найти более спокойное место? - поинтересовался пилот-йуужань-вонг.
  - Спокойных мест на планете уже нет, - ответил джедай.
  - Тогда держитесь, - флегматично кивнул пилот, направляя челнок прямо в ссияющие молниями облака.
  До того как тучи скрыли город, мы успели заметить, как отдельные молнии слились в сплошной поток, текущий в центр Кааса. А затем еще несколько таких же.
  - Гигантская ситхская молния! - ужас Джейны граничил с восхищением. - Откуда взялось столько энергии?
  - От темной стороны, конечно, - ответила Селеста. - Реван и Митра были правы: это светопреставление.
  - Довины работают с максимальной нагрузкой, - предупредил пилот.
  Где-то в стороне засияла огромная извивающаяся полоса, соединившая две тучи. Челнок затрясло... И несколько секунд спустя впереди возникло усыпанное звездами небо: мы вырвались.
  - Ушли, - с облегчением улыбнулась мне Селеста. - А я уже готовилась объединиться с Силой. Эта молния испарила бы нас всех в миг, и мечи бы не помогли.
  - Асока? - вышел на связь с кораблем Люк. - Все в порядке? Мы возвращаемся.
  - Быстрее! Что вы сделали с планетой?!
  - Должно быть, темной стороне необходимо что-то разрушить... - задумчиво ответил Скайуокер. - Даже если это будет ее собственный мир.
  Дромунд-каас под нами уже был весь опутан синей сетью...
  - Температура атмосферы повысилась на сто градусов! - доложила Асока, едва челнок влетел в ангар. - На сто двадцать... Постоянно растет! Я улетаю: не знаю, что происходит, но лучше быть от нее подальше!
  С этим все были согласны, тем более что пока мы удалялись от Дромунд-кааса, он сиял синим все ярче...
  - Пятьсот градусов... Шестьсот... Семьсот... - повторяла корабль-джедай. - Восемьсот, девятьсот, тысяча! Тысяча двести! Тысяча пятьсот! Тысяча семьсот! Две тысячи! Там уже должно плавиться железо и испаряться свинец! Вы вовремя ушли... Две тысячи пятьсот... Три тысячи! Четыре тысячи градусов! Пять тысяч! Шесть! Восемь! Десять! Две...
  Синий свет, излучаемый Дромунд-каасом, сменился ослепительно-белым: на наших глазах, сверкающая сфера, возникшая на месте планеты, стремительно расширилась, поглощая окружающее пространство. Несколько секунд казалось, что в системе появилась новая звезда, но вот белый свет сменился желтым, потом красным, и наконец, совсем погас. На месте ситхского мира не было ничего...
  - Невероятно. Я читала, конечно, что в древности Силой иногда зажигали сверхновые, но... Она взорвалась? - поинтересовалась Джейна.
  - Да, - Асока неверяще посмотрела на нас. - Сенсоры чувствуют остывающее облако пыли и газа... Это Сила сделала?!
  - Именно она, точнее темная сторона, - ответила Селеста. - Кстати, ты не чувствуешь ее там?
  - Нет, ничего особенного. Кажется, она вся исчезла.
  - Значит, на то, чтобы сжечь планету, вся ушла... Ну что, дракончик, кто кого съел? - усмехнулась Тень Завета, обращаясь к невидимому пылевому облаку.
  
  Глава пятьдесят вторая
  
  Когда мы немного пришли в себя и перестали смотреть на пустое место, оставшееся от планеты, Асока сообщила:
  - Йал, тут с тобой пытались связаться, пока вы все были на Дромунд-каас.
  - Кто?..
  - Некая Айлин Вел. Сказала, ты ее знаешь.
  - Знаю. Она что, из тюрьмы звонила? - слегка удивился я.
  - Не похоже. Она просила ответить, как только вернешься.
  - Тогда ответим, - что могло понадобиться наемнице, с которой мы в последний раз виделись на допросе у Тахири - было совершенно не понятно...
  - Это ведь дочь Бобы Фетта? - уточнил Люк, пока Асока осуществляла вызов.
  - Она самая...
  Айлин ответила довольно быстро, и на голопроекторе возник вид кабины космического корабля, где в кресле сидела сама охотница за головами...
  - О, сколько интересных людей тут собралось, - взглянула она на стоящую у меня за спиной толпу. - Предсказатель, глава ордена джедаев... Привет.
  - Привет, - согласился я. - Тебя уже отпустили?
  - Разумеется, - хладнокровно ответила Вел. - Я вообще-то неплохо провела время в комфортной камере Гвардии - только излишне долго. Можете передать Хэну Соло, что я на него не держу зла: просто интересно было взять заказ на типа, с которым столько лет не мог сладить Фетт. Когда Тракен умер, заказ, понятно, был отменен... На тебя я тоже не в обиде за раскрытие моих маленьких секретов, вообще-то я тебе благодарна, только случая не было сказать: ведь это ты помог найти мою мать живой, да и с отцом помириться.
  - Рад за вас, поздравляю, - искренне ответил я.
  - Нет, не подумай, что мы стали идеальной семьей, - усмехнулась Айлин. - Отец из него так себе, да и вся моя глупая охота на него могла бы закончиться на много лет раньше - если бы он только сам вздумал со мной объясниться. Он, оказывается, нас с матерью не бросал, а защищал таким образом...
  - Впрочем, не важно, - наемница запнулась, словно почувствовав, что сказала лишнее. - В любом случае, я рада, что мы вытащили мою мать из карбонита, хотя это и странно, когда она на десять лет моложе меня самой. Так что сегодня хочу оказать ответную услугу, если твои способности, конечно, еще меня не опередили. Ты знаешь про Дозор смерти?
  - Кажется, какая-то организация, отколовшаяся от мандалорцев во время Войн клонов?..
  - Да, тогда был другой Дозор. Он возрожден.
  - Возрожден? - я все еще не мог сообразить, что это может значить.
  - Отлично, значит, не все о будущем тебе известно, - удовлетворенно протянула Айлин. - Слушайте, это будет интересно вам всем: раскол среди мандалорцев наметился давно, со времен уничтожения их родного мира йуужань-вонгами. Многие считали виновником Фетта, да и то, что он крайне мало времени уделял своим обязанностям Манд'алора - ему популярности не добавляло. Мандалорцы последние годы влачили довольно жалкое существование, и гражданская война в ГА показалась отличным способом улучшить дела. К тому же до сих пор не было крупной войны, в которой бы не участвовали мандалорцы... Но тут случилась проблема: я оказалась в плену у Альянса, а за мое освобождение полковник Вейла требовала от Фетта придерживаться нейтралитета в конфликте. И он согласился.
  - Фетт уступил?! - не поверил слушавший нас Люк.
  - Самое смешное, что нет, - невесело улыбнулась Вел. - Он сам не собирался вмешиваться в эту войну, считая, что мандалорцев и так осталось мало. Полковника это устроило, и она меня освободила. Однако когда Фетт объявил о нейтралитете, кто-то распустил слух, что он это делает именно в уплату Альянсу за мою свободу! Лишает свой народ возможности получить деньги и славу... Это стало последней каплей: противников у него оказалось довольно много, теперь они объединились, отказались ему подчиняться, а недавно объявили себя возрожденным Дозором смерти. Возглавляет их некий Белок Рал, и они намерены вступить в войну на стороне Конфедерации - за деньги, разумеется. Тебя и джедаев они тоже не любят.
  - Вот как... - мне тут же вспомнились мертвые мандалорцы на Дромунд-каасе. - А они не отправились случайно за нами следить?
  - Об этом мне ничего неизвестно. Вы что, уже встречались с мандалорцами?
  - Не совсем. Если я скажу, что мы нашли полсотни мандалорцев, убитых ожившими мертвецами, а потом вся планета, где это было, взорвалась, так что не осталось и следа - ты поверишь?..
  - Полсотни? Допустим, поверю, - усмехнулась наемница. - От вас всего можно ожидать. Но вот поверит ли Дозор смерти и что решит с вами сделать... В любом случае, будьте осторожны теперь.
  - Сколько мандалорцев присоединилось к Дозору? - вмешался Люк.
  - Приблизительно, если считать численность известных нам кланов - около миллиона трехсот тысяч. Хотят продолжать политику нейтралитета вместе с Феттом - около восьмисот тысяч. Это не мелкие разногласия: народ фактически разделился. До столкновений пока не дошло, но Фетт уже собирает своих сторонников - на всякий случай. А Конфедерация-то точно будет рада подкреплению: у них сейчас большие проблемы. Вы ведь слышали про выстрел Балансира?
  - Что?! - вздрогнул Скайуокер.
  - Не слышали? Как видно, пропадаете в какой-то глуши последние дни. Балансир чуть не сжег Фондор, насколько знаю, так что Конфедерация трещит по всем швам. Но тут вам лучше посмотреть галактические новости, - посоветовала Айлин. - Мы немного в стороне от этих дел сейчас. Я вас предупредила: не оставляйте Дозор смерти без внимания. До встречи.
  С этими словами дочь Бобы Фетта отключилась.
  Мы с Люком переглянулись, и видимо, нам обоим пришли в голову схожие мысли: 'Балансир', 'оружие, способное уничтожать планеты', 'Абелот'.
  - Срочно возвращаемся на Корускант, - скомандовал Скайуокер. - И просмотри все последние новости, Асока.
  
  Отступление. Кореллия, бункер командования
  
  Этой ночью, когда практически весь бункер опустел, в помещении связи министр информации Денджакс Тепплер в одиночестве беседовал с голограммой главнокомандующего Турра Феннира. Разумеется, он был здесь тайно от премьер-министра Кояна. Как и от всех остальных...
  - Использование Балансира Садрасом Кояном нанесло нам почти такой же удар как врагу, - говорил Феннир. - С точки зрения морали и обеспечения сотрудничества между нашими вооруженными силами. И ясно: если мы выиграем эту войну - и я уже говорю 'если', не 'когда' - то первым делом ваш премьер-министр нацелит станцию на одного из вчерашних союзников и начнет диктовать свои условия мира и послевоенного развития.
  - Что вы предлагаете, адмирал? - осторожно спросил Тепплер.
  - Удалите его из правительства.
  - Это не так легко. У нас коалиционное правительство, представители которого всеми правдами и неправдами борются за власть без конца...
  - Я не говорю вам, как организовать вашу власть. Я говорю вам: удалите Кояна. Это можно сделать, прислав несколько специалистов, которые увезут его куда-нибудь ночью и вернут домой, когда война закончится. Это можно сделать, приставив к его виску бластер и нажав на курок. Это можно сделать, обнародовав доказательства, что Коян - идиот, кем он на самом деле и является. Вы сами можете решить, что для вас удобнее, - ответил адмирал. - Я не собираюсь назначать того, кто будет управлять Кореллией. Я лишь хочу, чтобы вы выбрали того правителя, с которым я могу сотрудничать. До тех пор, пока этого не случится - кореллианцы не будут сидеть у нашего походного костра.
  - Я подумаю над тем, что вы говорите, - неуверенно произнес министр.
  Закончив разговор, он старательно стер из памяти устройства следы последних минут работы, а потом не менее старательно протер все, к чему прикасался, пропитанной специальным составом тканью.
  Феннир был прав: от Кояна необходимо было избавиться. Вот только Тепплер не был уверен, что сам лучше подойдет для роли премьер-министра, и не знал, сможет ли удержать в руках глав планетарных правительств системы.
  Разве что... Ему вспомнилось, что до недавнего времени на Корусканте было два соглавы государства: офицер флота и гражданское лицо - если можно таковым считать джедая. Эта система могла бы сработать и для кореллианцев. И тогда первым кандидатом в соправители была бы адмирал Делпин - главнокомандующая кореллианского флота, разумный человек с хорошей репутацией.
  Да, возможно, вдвоем они смогут предоставить Фенниру необходимое тому сотрудничество. После того, как избавятся от Садраса Кояна...
  
  Глава пятьдесят третья
  
  К тому времени, как мы вернулись в систему Корусканта, все последние новости уже были изучены. И они не вдохновляли.
  Битва у Фондора, в ходе которой был вновь применен Балансир, гибель трех флотов ГА и Империи вместе с адмиралом Пеллеоном, а также флота фондорцев - история битвы в йуужань-вонгской войне словно повторялась. Объявление Конфедерацией эмбарго Кореллианской системы: прочие миры конфедератов выступили в поддержку пострадавшего Фондора и отказались иметь дело с Кореллией до тех пор, пока Балансир не будет отдан под общий контроль Конфедерации. В противном случае Фондор угрожал вообще выйти из нее...
  В то время как Конфедерация грозила развалиться, ГА и Империя сплотились еще больше после гибели Пеллеона. Против ожиданий, моффы не начали дележ власти, а с редкостным единодушием поддержали Альянс и предоставили имперский флот для продолжения войны. Так что несмотря на большие потери при Фондоре, сейчас объединенные силы ГА и Империя даже превышали силы Конфедерации.
  На окраинах галактики жизнь тоже не стояла на месте. Точнее, там она уже перевернулась вверх дном! Чтобы понять происходящее, достаточно было просмотреть заголовки в Голонете за последние несколько дней: 'Массовое восстание в Корпоративном секторе', 'Паника на галактических биржах', 'Полет свободы против корпораций', 'Дерзкий рейд Освободительного клатуинского флота', 'Мятеж в корпоративных войсках', 'Тэлон Карде летит с Полетом свободы?', 'Крах рабовладельческой системы корпораций', 'Внешние территории против рабства'...
  После того, как флот Клатуина и других освободившихся от хаттов миров пришел на помощь восставшим в Корпоративном секторе и внезапно нанес удар по нескольким базам флотов местных корпораций, те уже едва могли сопротивляться, да и вообще поддерживать свое существование. По слухам, удачей рейд был обязан Тэлону Карде, поделившемуся кое-какой секретной информацией, которую он раздобыл в тайниках хаттов (а секретов у тех хранилось много). И его же агенты 'убедили' часть военного командования корпораций перейти на сторону восставших. Не без помощи Альянса и того же вездесущего и информированного Карде акции корпораций стали стоить чуть больше, чем ничего. Так что сейчас бывший Корпоративный сектор представлял собой полный хаос и безвластие, руководство стремительно разбегалось, прихватив, что сможет, а наступающие повстанцы совместно с клатуинцами, Союзом контрабандистов и "Полетом свободы" брали под контроль систему за системой.
  И одним только корпоративным сектором все не ограничивалось: регионы восстания полукольцом охватывали галактику: от Бакуры на одном краю, до границ Империи - на другом. Торговая дуга, сектор Катол, скопление Миноса, Централитет, скопление Тион, Рукав Тингел... Всюду, где оставалось рабство - поднимались восстания, опиравшиеся на поддержку извне - от Клатуина и Кинтана. В случае, если рабство было распространено среди всех жителей планеты - его просто отменяли. Но было немало и рабовладельческих миров другого вида: где с древности жили две расы, одна из которых целиком поработила другую. В этом случае восставшие нередко просто собирались изгнать народ-рабовладелец целиком, не заботясь о том, куда те отправятся. А ближе всего была Конфедерация, которую таким образом вскоре должен был захлестнуть поток беженцев, хотя ее миры и так уже разместили на своей территории хаттов-беглецов. А учитывая, что у конфедератов были серьезные экономические связи с погибающими корпорациями окраин - положение должно было стать еще тяжелее...
  - Я уверен, в ближайшее время Альянс и Империя атакуют Балансир и попытаются его захватить или уничтожить, - сделал вывод Люк. - Для нас, конечно, лучше всего захват станции - в этом случае не освободится Абелот. Тахири и Анакин это тоже понимают. Но...
  Звук вызова личного коммуникатора прервал джедая.
  - Да? - ответил он. - Падме, что случилось?
  - Как хорошо, что вы прилетели... Нам срочно нужна помощь! - в голосе Падме звучала паника. - Тахири без сознания, этой ночью она впала в кому! Скорее прилетайте в Храм!
  * * *
  Пока мы со всей доступной скоростью летели к храму Ордена, Люк успел связаться со штабом Гвардии, и там подтвердили, что Глава государства Вейла - действительно потеряла сознание несколько часов назад, пока мы еще были в гиперпространстве, и вывести ее из этого состояния не удается. Новость уже даже попала в Голонет, где шли взволнованные обсуждения: несчастный случай это или покушение, и что теперь ждет Галактический Альянс?
  А как только мы вошли в Храм, навстречу бросились Бен и Вестара.
  - Наконец-то! - с облегчением произнес Бен. - Силгал ничего не может сделать! Говорит, это не болезнь, а на Тахири как-то воздействовали Силой!
  - А где Падме? - вдруг спросил младший Скайуокер, когда мы уже спешили по коридору, ведущему к медицинскому блоку. - Она ведь полетела вас встречать.
  - Что? - не понял Люк. - Она об этом не говорила.
  - Она сказала, ты ее срочно вызвал, - Бен слегка растерялся.
  Виллип на плече Чулканга Ла вдруг завибрировал...
  - Простите, это срочный вызов с Асоки, - командующий коснулся своего живого коммуникатора. - В чем дело?
  - Белек тиу, командующий, - донесся из виллипа спокойный голос. - Мы подвели вас: их слишком много. Одиннадцать ситхов с алыми мечами. Их привела Падме Скайуокер: нас предали. Доро'ик вонг пратте!
  Виллип сморщился, умерев: его собрат на борту Асоки был также мертв.
  - Рруш'хок ичнар виним'хот, - прошептал Ла. А затем повернулся к Люку. - Мастер Скайуокер...
  - Это невозможно... - тот безуспешно пытался связаться с дочерью по коммуникатору. Никто не отвечал.
  Зато просигналил о вызове мой коммуникатор, который я тут же схватил.
  - Йал? - послышался печальный голос Асоки.
  - Асока, что происходит на корабле?!
  - Падме предала нас, - грустно ответила она. - Она прилетела на челноке Храма после вашего ухода. Сказала, что у нее срочное дело. А на челноке был отряд ситхов. Должно быть у нее были йсаламири, так что я не почувствовала их. Мне одной с ними не справиться... У Падме тоже красный меч... Она не разговаривает со мной.
  Послышался вздох.
  - Они идут к моему мозгу. Падме пытается взять управление на себя. Прощайте.
  - Асока!! - крикнул я.
  Но связь уже прервалась.
  - Мы должны немедленно атаковать Асоку, - сказал Чулканг. - Там, похоже, собралось большое число ситхов. Сообщите флоту, мастер Скайуокер.
  - Нет, этого не может быть. Что-то здесь не так, - Люк стоял неподвижно, как статуя, глядя перед собой. - Как это могло случиться? Мы бы заметили...
  - Мастер Скайуокер, необходимо атаковать немедленно, - повторил Ла.
  И снова раздался сигнал коммуникатора - на этот раз у Люка. Тот тут же включил его.
  - Падме?!
  - Мастер Скайуокер, - донесся из коммуникатора незнакомый разъяренный голос. - Ваш флагман обстреливает Сенат!
  - Сенатор Г'сил? - глава Ордена назвал имя сенатора, возглавлявшего в Сенате Совет по разведке и безопасности. - Мой флагман? Вы... Вы имеете в виду Асоку?!
  - Да, ваш корабль-джедай, главный корабль вашего ордена! Она без предупреждения дала плазменный залп по зданию Сената и улетела! Если вы этого и так не знаете, конечно. Советую вам, мастерам-джедаям, а также Йалу Йиму не покидать Храм. Все произошедшее вы объясните на допросе в ГГА.
  - Простите, но... - начал Люк.
  - Силам Гвардии с минуты на минуту будет отдан приказ о вашем аресте, - ответил сенатор. - Не сопротивляйтесь и не пытайтесь бежать - и тогда никто не пострадает.
  Коммуникатор замолчал.
  - Пап, это же не правда?! - тихо спросил Бен. - Про Падме и про Асоку?
  - Нам надо уходить, - вместо ответа сказал Скайуокер-старший, вновь берясь за коммуникатор. - Силгал? Включи сигнал общей тревоги. Храм должен быть немедленно эвакуирован! Всем джедаям-пилотам взять свои истребители и приготовиться к бою!
  
  Глава пятьдесят четвертая
  
  К счастью, план эвакуации Храма давно существовал, и к его исполнению все были готовы. Когда начали подлетать первые спидеры с гвардейцами, истребители, управляемые джедаями-пилотами уже кружили вокруг здания, а все остальные набились в принадлежащий Ордену скоростной шаттл с гиперприводом.
  Люк был вместе с нами, хотя и мог вести истребитель. Но сейчас ему важнее было связаться с кем-то, кто мог нам помочь...
  - Анакин не отвечает, - сообщил Скайуокер.
  - Неудивительно, - мрачно произнесла Селеста. - Взлетаем...
  Шаттл оторвался от посадочной площадки и начал стремительно подниматься.
  - По-моему, теперь у нас остался только один подозреваемый, - Тень Завета махнула рукой в сторону неподвижно лежащей Тахири. Разумеется, мы забрали ее с собой. - Вы же не думаете, что Падме - и есть настоящий лорд ситхов? Она была ученицей Анакина, всюду бывала с ним, он легко мог подстроить ее похищение...
  - Но Анакин не был рядом с Джейсеном, когда тот погиб, - попытался возразить Люк.
  - Его видели нечувствительные к силе люди, но еще во времена Экзара Куна ситхи умели создавать иллюзии целых флотов. Трудно ли создать иллюзию присутствия Анакина?.. А-а-а, - разъяренно прошептала джедайка. - Помните, эти помехи на голокамерах? Когда Лумия якобы ушла тайком, потом тайком же вернулась, а вновь ушла уже открыто. Она никуда не уходила! Это ушел Анакин! А Лумия сидела в его кабинете, создавая иллюзию, что он там работает!
  Шаттл с эскортом истребителей вышел в околопланетное пространство...
  - Это теоретически возможно, но мы не можем быть уверены, пока нет доказательств, - спорил Скайуокер.
  Но в этот момент его коммуникатор, наконец, ответил.
  - Люк? - взволнованно поинтересовался Анакин. - Что происходит? Асока обстреляла Корускант и ушла в гиперпространство. Г'сил отдал приказ арестовать вас. Вы обвиняетесь в попытке государственного переворота...
  - Мы здесь не при чем, - ответил Люк. - Ситхи захватили Асоку... и Падме!
  - Ситхи?.. - непонимающе переспросил Анакин. - А Тахири с вами?
  - Да она у нас, хотя по-прежнему без сознания. Ты можешь...
  - Думаю, вам лучше вернуться обратно на Корускант, - неожиданно ответил Соло-младший.
  - Многого хочешь, - прошипела Селеста.
  - Это какая-то ошибка, - спокойно продолжил Анакин. - Мы разберемся с произошедшим, и вас освободят. А ваше бегство не принесет пользы. Я поговорю с сенатором Г'силом. Вернитесь на Корускант и сдайтесь Гвардии.
  - Нам на перехват идет две эскадрильи истребителей, - сообщила Морн.
  - Анакин, что происходит? - с подозрением спросил Скайуокер.
  - Люк, вы должны сдаться, - повторил Анакин. - Если это ошибка, то мы ее обнаружим. Но если вы немедленно не развернетесь к Корусканту, истребители вынуждены будут открыть огонь.
  - Ситхова порча, - ответила Селеста. - Кто-то еще сомневается в нем?
  - Анакин, пропусти нас. Мы не имеем отношения к действиям Асоки. Отзови истребители, - приказал Люк.
  - Простите, но это невозможно. Деактивируйте оружие и развернитесь к Корусканту. У вас последний шанс.
  - Они готовятся стрелять, - вышел на связь Корран Хорн.
  - Обеспечьте шаттлу прикрытие и свободный путь к точке выхода в гиперпространство, - приказал Скайуокер.
  - Прости, Люк, но твое нежелание подвергнуться установленной судебной процедуре - показывает, кто ты есть на самом деле, - холодно ответил Анакин. - И все погибшие в этом бою будут на твоей совести.
  - Что?! - возмутился глава Ордена. Но связь уже прервалась. - Что это значит?
  - Он разыгрывает честного главнокомандующего флотом Альянса, - ответила Тень Завета. - Не исключено, что под запись. И хочет повесить на тебя потери.
  Бой был недолгим. Обычные пилоты, какими бы умелыми ни были, не могли противостоять джедаям. К тому времени, как шаттл удалился от планеты достаточно, чтобы выйти в гиперпространство, от двух эскадрилий, высланных нам навстречу, осталось лишь три истребителя...
  - Приближается пара Звездных Разрушителей, - сообщила Селеста. - Но мы успеем раньше. Точка выхода?
  - Хэйпс, - Люк выглядел совершенно опустошенным. - Он ближе всего. И не уверен, что в других системах Альянса нас не будет ждать встреча как на Корусканте.
  - Хэйпс - это неплохо, - одобрила Морн.
  Звезды вытянулись в линии, а затем слились в сплошное сияние гиперпространства...
  Глава пятьдесят пятая
  
  На большом голоэкране в комнатах королевы Хэйпанского консорциума шла запись голосования в Сенате.
  - Абсолютным большинством голосов главнокомандующий Анакин Соло избран Главой Галактического Альянса, - сообщал голос ведущего новостей. - Так же Сенат предоставил ему чрезвычайные полномочия для борьбы с заговором джедаев и их пособниками.
  - Пока неизвестно, какие причины побудили Люка Скайуокера организовать похищение моей предшественницы - полковника Вейлы, а также орбитальную бомбардировку Сената, - уверенно говорил со своей платформы Анакин. Сейчас вместо джедайского плаща на нем была простая черная униформа. Точно так же оделась безмолвно стоящая у него за спиной Падме. - Но в скором времени мы выясним это. Так же не исключено, что джедаи связаны с убийствами адмирала Ниатал и Джейсена Соло...
  - Как быстро они проголосовали, - удивлению Джейны не было предела. - Просто мгновенно... Как будто заранее готовились.
  - Не исключено, что это так и есть, - ответил Люк. - Все это: нападение на Тахири, на Асоку, обстрел Сената и обвинение против нас - все выглядит частями одного плана...
  Когда мы прилетели в скопление Хэйпс, сюда уже дошли новости о произошедшем на Корусканте, но королева-мать посчитала их просто абсурдными, так что нас приняли вполне по-дружески.
  И едва приземлившись, мы узнали об избрании Анакина Главой государства, что произошло буквально в течение нескольких часов после нашего бегства...
  - Так вы думаете, что Анакин стал ситхом? - Тенел Ка хмуро рассматривала голоэкран, где Анакин продолжал говорить о скорой победе и воссоединении галактики.
  - У нас по-прежнему нет доказательств, - покачал головой Скайуокер. - По тем косвенным данным, которые у нас есть - да. Но мы никак не сможем доказать, что он виновен в чем-либо: джедайские видения и ощущения не помогут в суде.
  - Это он убил Джейсена? - тихо спросила королева-мать.
  - И этому у нас нет подтверждений, - ответил Скайуокер.
  - Йал? А ты знаешь? - с надеждой обратилась ко мне Тенел.
  Но мне сейчас тоже было нечего сказать.
  - Я пока не получала требований выдать вас Галактическому Альянсу, - продолжила Тенел Ка. - Скорее всего, потому что двадцать процентов кораблей Альянса предоставлено именно Хэйпанским консорциумом, и я могу отозвать их обратно.
  - Может быть, ты и должна это сделать? - начала Джейна. - Теперь, когда...
  - Нет, - перебил ее Люк. - Не сейчас.
  - Хочешь сказать, что хэйпанцы должны поддерживать Анакина, объявившего охоту на джедаев? - не поняла его племянница.
  - По крайней мере, некоторое время, - пояснил Скайуокер. - Пока нам не ясно, что кореллианцы намерены сделать с Балансиром, а переход хэйпанцев и джедаев на сторону Конфедерации может привести к поражению Альянса...
  - Весьма вероятно, что Альянсом сейчас управляют ситхи, - заметила Джейна.
  - Возможно, но победа Конфедерации не принесет ничего, кроме длительной войны, - глава Ордена устало опустил голову. - Когда я пытаюсь заглянуть в будущее, я не вижу одного варианта: я вижу Галактический Альянс, или Империю, или всеобщий хаос и войны между различными мирами, гибнущие планеты, сражения между джедаями и ситхами... Единственное, чего там никогда нет - это Конфедерации. Она уже обречена. И вероятность, что мы сохраним Альянс, или восстановим его - выше, если мы не станем поддерживать Конфедерацию сейчас. Кроме того, я уже сообщил Тионн о произошедшем, и сейчас она эвакуирует академию джедаев с Оссуса. Пока Анакин не связывался с ними и никого не присылал, но может сделать это в любой момент.
  - Заложники? - нахмурилась Тенел Ка. - Анакин может решиться на это?
  - Не знаю. Но лучше быть готовыми к этому варианту. Я связался также с Бустером Терриком: он согласен разместить наших учеников на своем Звездном разрушителе. Хэн и Лея сейчас вместе с ним. Когда все ученики будут в безопасности, мы сможем решить, как лучше действовать против ситхов: пока они действуют в тени, Анакин популярен в Альянсе, а во всем обвиняют нас. Наш переход на сторону Конфедерации только подтвердит нашу измену в глазах Альянса и больше настроит всех против Ордена.
  - То есть мы должны просто сидеть и ждать? - недовольно поинтересовалась Джейна.
  - Нет, конечно. Прежде всего, мы должны связаться со всеми, кто может поддержать Орден, и сообщить информацию о произошедшем, - пояснил Люк. - А сейчас мы попытаемся вытащить Тахири оттуда, где она оказалась...
  * * *
  Тахири выглядела такой же неподвижной и безжизненной, как в момент, когда мы забрали ее с Корусканта. Только теперь вокруг нее такими же неподвижными изваяниями застыли мастера-джедаи.
  - Они сидят так уже два часа, - прошептал Бен. - А вдруг они тоже застряли?
  - Если уж Люк не справится... - я только развел руками.
  - Люк справится! - недовольно возразила Вестара.
  - А если не сможет, тогда подсоединим к боевому слиянию следующих джедаев, а потом, если понадобится, еще - до тех пор, пока кто-то не вытянет всю цепочку, - ответила Селеста, которая не присоединилась к остальным, а осталась следить, чтобы все было в порядке. - Вряд ли это может утащить весь Орден.
  - Надеюсь, - пробормотал Бен.
  Люк считал, что боевое слияние джедаев, куда они позовут и Тахири, поможет ей выбраться из комы, но пока эффекта не было видно.
  - Йал, - снова зашептал Бен. - А ты знал, что с Падме может это случиться?
  - Нет, конечно! - тихо возмутился я. - Если бы знал - попытался бы помешать.
  - Я не понимаю, - признался младший Скайуокер. - Как она могла?! Может быть, ситхи держат ее под контролем? И Анакина?..
  - Не знаю... Или может, ситхи сумели ее убедить, что она должна так поступать.
  - Напасть на Асоку?!
  - Кто знает, как ее могли обмануть, - я вспомнил, как в иной истории галактики Каедус обманул самого Бена. - Может быть, она думает, что поступает правильно.
  В комнату зашла Тенел Ка, тоже не участвующая в боевом слиянии. Королева встревоженно посмотрела на неподвижных джедаев и направилась к нам.
  - Наши патрули обнаружили на границе скопления брошенный йуужань-вонгский крейсер, - тихо сказала она. - По всей видимости, это Асока.
  - Асока?! - вскочил я.
  - На попытки связаться она не отвечает, но к ней пока никто не приближался, опасаясь ловушки.
  - Правильно опасаются, - согласилась Селеста. - С чего ситхам подбрасывать нам ее обратно?
  - Не знаю, - покачала головой Тенел Ка. - Но она здесь. Я отдала приказ со всей возможной осторожностью высадиться на борт и проверить, все ли в порядке, при этом не повредив ничего
  - Осторожно?! - заволновался я, представив, что могут натворить с Асокой не разбирающиеся в биотехнологиях хэйпанцы. - Летим туда сейчас же! Ей наверняка нужна помощь!
  - А мастер Скайуокер? - Тенел кивнула на джедаев, по-прежнему изображавших скульптурную композицию.
  - Мы не знаем, сколько еще времени ему понадобится, а вырывать его из боевого слияния может быть опасно, - неожиданно поддержала меня Селеста. - Так что мы полетим сами. Надеюсь, ты предоставишь достаточный эскорт на случай неожиданностей?
  - Нескольких крейсеров, надеюсь, хватит, - кивнула королева. - Я не могу полететь с вами, но буду следить за обстановкой. В случае необходимости, на помощь вам придет весь хэйпанский флот.
  
  Отступление. Кореллианская система
  
  Внезапно вынырнувший из гиперпространства Четвертый флот ГА превышал численностью все кореллианские корабли вместе взятые. А если учесть, что эти кореллианские корабли были разбросаны для защиты нескольких планет, и им требовалось время, чтобы добраться до места схватки...
  С мостика 'Адмирала Кре'фея' Анакин Соло привычно управлял сражением: флот Альянса успешно атаковал кореллианцев, не давая им соединиться и уничтожая вражеские корабли по-одиночке, а тем временем, к Балансирной станции уже летели многочисленные шаттлы с десантом.
  С небольшим сожалением, новый Глава государства вышел из своего медитационного состояния...
  - Адмирал Ратобо, - обратился он к стоящему рядом командующему Четвертого флота. - Примите командование. Я должен нейтрализовать Балансирную станцию. К сожалению, это возможно сделать только мне лично. Как только кореллианцам подойдут подкрепления от Конфедерации - пошлите условленный сигнал нашим друзьям.
  Без боевой медитации эффективность действия сил ГА уменьшилась, но к этому времени они и так достигли подавляющего преимущества по всей системе. А Анакину было действительно необходимо попасть на Балансирную станцию: было одно дело, которое не мог сделать никто, кроме него...
  
  Кореллия. Бункер командования
  
  Торопливо включив голопроектор, Денджакс Тепплер сообщил голограмме Турра Феннира:
  - Главнокомандующий, у нас нет времени на разговоры. Станция Балансир подверглась нападению, и враг, кажется, пытается захватить ее! Где ближайший флот Конфедерации, который вы можете прислать нам на помощь?!
  - Ближайший флот находится у Комменора, - ответил Феннир. - Но как я сказал Премьер-министру Кояну, если Кореллия будет продолжать упрямиться...
  - Не думаю, что премьер-министр Коян будет... упрямиться долго. Нам срочно нужна помощь.
  - Хорошо, - кивнул адмирал. - Я отдам приказ. Надеюсь, к тому времени, как флот придет к вам на помощь, с упрямством будет покончено.
  Едва голограмма Феннира исчезла, как Тепплер нажал на другую кнопку.
  - Срочно свяжите меня с премьер-министром Кояном.
  
  Балансирная станция. Комната управления репульсорами
  
  Все шло совсем не так, как рассчитывал Садрас Коян! Час назад управление Балансиром было, наконец, налажено, но тут в системе появился флот ГА. Коян тут же отправил ультиматум Анакину Соло и Альянсу: 'Сдайтесь, или будете уничтожены.' Но... никто не отвечал.
  Как он мог заставить их сдаться, если они не разговаривают с ним?!
  Он, конечно, мог бы уничтожить одну из необитаемых планет системы Корусканта для демонстрации своих возможностей - но в этом случае Балансир опять может потерять управление на несколько дней, за которые ГА захватит станцию.
  Он мог выстрелить и по самому Корусканту, но если он выстрелит, не заставив ГА сдаться, то флот Альянса в кореллианской системе будет продолжать сражаться - так как они не будут знать, что уже побеждены. А не зная этого, они захватят станцию, убьют Кояна и... получится, что они не будет побеждены в этом случае...
  - Входящее сообщение от министра Тепплера, - сообщил техник.
  - Покажите!
  - Сэр, - Денджакс Тепплер выглядел взволнованным. - Мы проанализировали продвижение десанта ГА на станции. Они идут самым коротким маршрутом к комнате управления репульсорами. Похоже, их цель - вы!
  - Я?.. - растерялся Коян.
  - Должно быть, они хотят взять вас в плен. Вам необходима эвакуация. Я перешлю вам безопасный маршрут к шаттлу, который вас вывезет на планету.
  - Но я должен контролировать ситуацию отсюда... Чтобы отдать приказ стрелять...
  - Мы с адмиралом Делпин отлично можем контролировать ситуацию из бункера командования, пока вы не присоединитесь к нам. Только передайте нам командование.
  Тут премьер-министру пришло в голову, что это будет наилучший выход: если будет необходимость уничтожить Корускант - то пусть это прикажут Тепплер и Делпин. В этом случае вся вина падет на них, а у него будет репутация эффективного руководителя...
  - Хорошо, - согласился Садрас Коян. - Какой маршрут наиболее безопасен?
  * * *
  Несколько минут спустя петляющий по коридорам станции Коян выскочил на перекресток и внезапно остановился: перед ним лежал десяток тел в мандалорских доспехах - наемники из Дозора смерти, нанятые охранять станцию, как он вспомнил.
  А неподалеку, держа его на прицеле, стояли несколько десантников ГА во главе с...
  - Какая встреча, - Анакин Соло действительно выглядел приятно удивленным. - Премьер-министр Садрас Коян? Это ведь вы недавно послали на Корускант сообщение 'Сдавайтесь, или будете уничтожены'?
  - Сдаюсь! - успел крикнуть Коян, прежде чем вылетевший из руки Анакина алый световой меч пронзил его сердце и так же стремительно вернулся в руку владельца.
  - Простите, но у нас нет времени на все положенные церемонии, - сообщил Глава Альянса, пройдя мимо рухнувшего на пол кореллианца. - Вперед, мы должны захватить комнату управления, пока кто-нибудь не додумался выстрелить.
  Уже у входа в комнату управления репульсорами на десант ГА обрушили шквальный огонь еще двадцать мандалорцев и пара летающих охранных дроидов.
  - У нас нет времени на это! - отражая выстрелы своим красным клинком, Соло-младший взмахом руки заставил двух дроидов столкнуться друг с другом. Что-то внутри машин взорвалось, заискрило, и на глазах у всех они смялись в один бесформенный комок металла. Который затем сшиб с ног двух наемников. - Предлагаю вам сдаться.
  - Дозор смерти не сдается, джедай! - ответил один из мандалорцев, по всей видимости, командир.
  В этот момент по станции прошел негромкий гул и вибрация, и Анакин понимал, что это значит: Балансир готовился к выстрелу.
  - Вы сами так решили...
  Некоторые мандалорцы закричали: дюрастил доспехов смялся, ломая им кости. Еще нескольких отшвырнуло в сторону и ударило об стену. А затем синие молнии соскользнули с пальцев Анакина и ударили в оставшихся...
  Через несколько секунд они все лежали на полу: их раскалившиеся шлемы слегка дымились.
  - Добейте тех, кто будет сопротивляться, - не обращая внимания на испуганные взгляды своих солдат, Анакин пробежал мимо тел и, открыв при помощи Силы дверь, ворвался в комнату управления.
  Персонал замер при виде Главы Альянса с алым мечом в руке. Один из техников дернулся было к пульту управления, но его палец застыл в миллиметре над смертоносной кнопкой. Затем техника подняло в воздух и отшвырнуло прочь, ударив об стену.
  - Я вижу у вас уже все подготовлено, - благосклонно кивнул Анакин. - Теперь можете все выйти вот в эту дверь и отправиться, куда вам будет угодно.
  - Чтобы ты уничтожил Кореллию?! - с ненавистью пробормотал лежащий на полу техник.
  - О, нет, Галактическому Альянсу нет нужды уничтожать Кореллию или любую другую планету Конфедерации, - усмехнулся бывший джедай. - Эта станция больше никому не причинит вреда.
  В открытую дверь ворвались солдаты десантного отряда, тут же наведя оружие на всех кореллианцев.
  - Выведите всех в коридор, - скомандовал Анакин. - Я обезврежу Балансир. После этого он больше не будет представлять опасности.
  * * *
  Оставшись в комнате в одиночестве, Глава Альянса подошел к консоли и провел по ней ладонью. Он не трогал кнопки и рычажки оборудования, установленного кореллианцами: их способ управления станцией был сродни попыткам управлять телом человека с помощью ударов электрическим током. Конечности при этом могут дергаться в нужном направлении, но глупо рассчитывать заменить таким образом мозг и нервы. Неудивительно, что Балансир каждый раз уничтожал часть этого оборудования и выходил из повиновения. Ведь в галактике был только один человек, установивший со станцией контакт.
  Раздумывая об этом, Анакин наблюдал, как гладкое место на панели постепенно искривляется и меняет форму, превращаясь в рукоятку управления. Вот она подстроилась под его руку... Все было готово.
  Телепатически бывший джедай передал станции координаты цели. Он сказал правду: Альянсу не было нужды уничтожать любую из планет Конфедерации. Но та планета, координаты которой он задал, не входила ни в Конфедерацию, ни в Альянс, ни в любое из известных государств галактики. Про нее вообще никто не знал. Почти никто.
  Анакин сжал рукоятку...
  - Огонь, - тихо приказал он.
  
  Глава пятьдесят шестая
  
  К тому времени как наш шаттл и хэйпанские крейсера покинули гиперпространство, к Асоке уже пристыковался один из небольших кораблей консорциума.
  - Они что, вскрыли ее входной люк? - возмутился я. - И ангар разворотили?!
  Однако Селеста, связавшись с капитаном корабля, выяснила, что ангар был в таком состоянии уже в момент обнаружения, а Асока действительно совершенно пуста и брошена.
  - Вероятно, тот, кто покинул ее последним, пробил себе выход через шлюз и улетел, - пояснила Тень. - Нам придется так же пристыковаться. Не понимаю, почему они ее не уничтожили, а оставили в целости и сохранности. Там не может быть каких-то мин? Хэйпанцы уже проверяют корабль, но... вдруг там что-то живое, йуужань-вонговское?..
  - Мои воины пойдут первыми, - безапелляционно сообщил Чулканг Ла. - Они все проверят.
  - Ладно, только будьте осторожны, - попросила Селеста.
  В итоге, пару часов после стыковки нам пришлось прождать в шаттле, пока воины Ла, наконец, не вышли на связь.
  - Все в порядке, командующий, - сообщил один из виллипов Чулканга. - Мы заняли зал управления, корабль жив, но...
  - Что?! - не выдержал я.
  - Она... похоже, стала обычным кораблем, - ответил воин.
  * * *
  Ворвавшись в зал, я, первым делом, кинулся к управляющему шлему и надел его.
  - Асока? Асока?! Ты меня слышишь?!
  Молчание.
  - Асока?.. Доложить состояние корабля.
  Знакомый голос, хорошо слышимый через шлем, начал безэмоциональный доклад о повреждениях...
  - Нет! - я сорвал шлем и кинул прочь. Однако тут же подхватил и надел вновь. - Состояние мозга корабля?
  - Навигационный мозг в норме. Повреждения отсутствуют, - безразлично сказала Асока. Нет, это сказал корабль, а не она. Ее здесь не было.
  - Я убью их, - тихо пообещал я, снимая шлем. - Асока... исчезла.
  - Вообще-то, нет, - Селеста нерешительно осматривалась вокруг. Ее взгляд скользнул по коралловым стенам, потолку, неработающему голопроектору... - Я чувствую, что она еще здесь. Ее сознание: оно не ушло в Силу.
  - Здесь?! Ты можешь позвать ее?!
  - Не знаю. Асока... - Морн сосредоточенно вглядывалась в пустоту. - Нет. Если она и слышит меня, то я не могу услышать ответ. Я чувствую примерно то же, что рядом с Тахири.
  - Кома? - неуверенно поинтересовался Бен. Он и Вестара тоже пришли с нами.
  - Если она только без сознания... - я слегка успокоился. - Тогда, если джедаи смогут помочь Тахири - они смогут помочь и Асоке.
  По стенам вдруг прошла дрожь.
  - Что такое? - начал я. - Асока?..
  Но в ту же секунду Вестара упала на колени, схватившись за голову.
  - Нет!! - простонала она. - Стойте!
  Бен ловил воздух ртом, словно задыхался. Селеста пошатнулась...
  - Что происходит? - Чулканг Ла озирался вокруг, ничего не понимая. - Нападение ситхов?
  Внезапно сам собой включился голопроектор, на котором возникло искаженное от ужаса лицо Асоки: ее громкий крик разнесся по кораблю, оглушив нас всех.
  - Асока?! - я чувствовал вперемешку испуг и радость.
  - Они все умерли, - прошептала Вестара.
  
  Отступление. Планета Кеш
  
  Мечник Гавар Каи мрачно поглощал завтрак: этим утром у него было на редкость плохое настроение.
  Впрочем, за последние тринадцать лет ему редко представлялся повод для радости. С тех самых пор, как загадочная сила ворвалась в его дом и на Кеш, перевернув все представления ситхов об окружающей галактике...
  Той ночью Вестара - дочь, на которую он возлагал столько надежд - исчезла. Исчезла непонятным образом и безо всяких следов. На ее месте Каи нашли только письмо, написанное на куске неизвестного на Кеше материала.
  'Ваша дочь слишком талантлива, чтобы позволить ей жить среди ситхов. У нее большое будущее, и принося вам извинения, сообщаю, что забираю ее в Орден джедаев, где она получит достойное воспитание и обучение. Не ищите ее зря: она покинула вашу планету и будет жить среди представителей галактической цивилизации. Да поможет вам Сила осознать ваши заблуждения.'
  Гавар Каи сообщил о произошедшем кругу Высших Лордов. Хотя письмо было доказательством, ему поверили не все. Некоторые утверждали, что Вестару выкрал кто-то из ситхов планеты, так как джедаи, существуй они до сих пор и знай про Кеш - не ограничились бы кражей одного ребенка, а уничтожили бы все племя ситхов. На самом же деле, как подозревал мечник, эти лорды просто боялись признать, что джедаи существуют и постоянно наблюдают за ситхами - а чем еще можно было объяснить похищение Вестары и знание о ее талантах?..
  Но большая часть круга и Великий лорд посчитали, что опасность вполне реальна. Когда же весть распространилась по планете, началась паника. Мысль о том, что джедаи не только знают про заточенных на планете ситхов, но и незаметно для всех приходят в дома и похищают детей, вызывала у многих ужас. Местами вспыхнули волнения и даже попытки восстания против власти Великого лорда, которого обвиняли в неспособности предвидеть угрозу. Кругу Высших лордов пришлось приложить немало усилий, чтобы восстановить порядок, но с тех пор все изменилось: теперь Кеш жил постоянным ожиданием вторжения.
  Днем и ночью мечники патрулировали улицы городов, а наездники на уваках облетали окрестности. Все, кто мог держать в руках оружие, включая нечувствительных к Силе кешири, проходили военную подготовку: кешири было объявлено об ожидаемом приходе 'Разрушителей' из легенд, что для ситхов было чистой правдой. Всех детей вскоре после рождения забирали в созданные в каждом городе дома, постоянно охраняемые целым отрядом ситхов...
  Произошедшее отразилось и на самой семье Каи. К Гавару с тех пор относились с недовольством и подозрением. Как он мог не заметить угрозу своей дочери и проспать ее похищение?! Почему именно его дочь джедаи выбрали из всех детей Кеша? Может быть, и с ним самим что-то не ладно?.. Слова: 'его дочь - джедай' - надежно закрыли мечнику дальнейшую карьеру.
  Гавар злился и на себя, и на джедаев, и на Вестару, и на все общество ситхов, которое было столь самоуверенным на протяжение тысячелетий. Но самым мучительным было сознание того, что его дочь, забыв о своем наследии, год за годом обучается у ненавистных джедаев, чтобы опозорить ситхов и семью Каи, а он ничего не может с этим поделать! Почему именно его дочь?!
  Впрочем, было еще кое-что, в чем мечник боялся признаться даже самому себе: отчасти он гордился тем, что Вестара оказалась самой талантливой из всех жителей Кеша. Сейчас ей должно было быть уже четырнадцать лет по стандарту, используемому ситхами. Может быть, она уже стала известным джедаем...
  Злясь на себя за эту мысль, Гавар помрачнел еще больше, налил себе вина в бокал и...
  Огненная буря пронеслась перед его глазами, плавя стеклянные купола городов и сжигая людей и кешири на улице и в домах. Бокал с тихим звоном разбился о плиты пола, расплескав напиток.
  - Гавар? Все в порядке?.. - встревожилась Лака.
  Очнувшись, ситх в смятении взглянул на жену. Видение прошло, но ощущение неминуемой смерти осталось. И становилось сильнее с каждой секундой.
  - Выйдем наружу, - скомандовал он, встав из-за стола.
  На улице глазам Каи предстало странное зрелище: несколько сотен ситхов и кешири стояли, безмолвно глядя в небеса.
  - Солнце, - с ужасом прошептала Лака. - Оно растет...
  Солнце Кеша действительно выглядело в два раза больше обычного и ярче.
  - Что происходит? - в голосе Лаки слышалось отчаяние.
  Казалось, уже не только солнце, но и небо сияет. Свет заливал все вокруг, отчего мир странным образом менял свои цвета и оттенки.
  - Разрушители... - негромко ответил Гавар, взяв жену за руку. - Сейчас Кеш умрет.
  Неожиданно мечник ситхов ощутил спокойствие: уже не с кем было сражаться, некуда бежать. Впервые он искренне порадовался за Вестару, которой сейчас не было рядом с ним, попрощался и пожелал ей удачи.
  Поток излучения взорвавшейся звезды обрушился на улицы города, в мгновение ока испепелив все живое: ситхов, кешири, животных, растительность...
  Лишь несколько ситхов на Кеше выжили при этом ударе: те, в чью обязанность входило следить за древним крейсером 'Знамение', до сих пор лежащим в храме, возведенном на месте аварии. Сообразив, что от космической катастрофы лучше всего защитит броня космического корабля, они успели спрятаться внутри и задраить люки.
  Но это уже не имело значения: когда расширяющееся раскаленное облако, возникшее на месте звезды, поглотило планету - не смог уцелеть и древний корабль. А поскольку ситхи внутри погибли не так быстро, как на поверхности, вряд ли они могли считать себя удачливыми...
  
  Хэйпс
  
  Лежащее на постели тело Тахири Вейлы вдруг резко изогнулось. Глаза джедайки открылись, она с хрипом втянула в себя воздух и затряслась, словно в припадке.
  Не лучше выглядели и остальные джедаи, сидящие рядом с ней: каждый из них в этот момент не только услышал предсмертный крик миллионов живых существ и тысяч чувствительных к Силе, но и многократно отразившиеся и усилившие друг друга в боевом слиянии страдания своих друзей, ощутивших то же.
  - Возмущение... Страшное возмущение в Силе... - прошептал Люк Скайуокер.
  
  Кореллия. Бункер командования
  
  - Кажется, премьер-министр Коян не успел выбраться с Балансирной станции, - не особо волнуясь, сообщил министр Тепплер. - К счастью, перед этим он передал нам все полномочия.
  - Вряд ли это нам поможет, - с кислым видом ответила адмирал Делпин. - Там на станции - Анакин Соло. Похоже, он уже добрался до комнаты управления.
  - Соло?.. - Денджакс побледнел. - Он же может...
  - Да. Он способен управлять станцией без уймы технического персонала. Кажется, мы все теперь у него в руках.
  - Но... Феннир послал на помощь комменорский флот...
  - Уже, - адмирал указала на тактический голоэкран. - Но едва прибыли комменорцы, как к Четвертому флоту ГА подошли на помощь имперские силы. У Альянса по-прежнему преимущество и он бьет нас вовсю. Замечено применение их истребителями бомб-теней.
  - Но ведь джедаи покинули Корускант и объявлены заговорщиками...
  - Не знаю, что у джедаев было на уме, но применение бомб-теней зафиксировано, - повторила Делпин.
  - Сообщение с Балансира, - доложил офицер связи. - Технический персонал докладывает, что, судя по некоторым признакам, станция произвела выстрел.
  - Куда? - быстро спросила адмирал.
  - Неизвестно, но уровень энергии упал, как после выстрела.
  - Срочно дайте связь с Главнокомандующим Фенниром! - крикнул Тепплер. - Нам нужны все силы Конфедерации, иначе всем конец!
  
  Балансирная станция
  
  Анакин, прикрыв глаза, сидел в комнате управления репульсорами: он вновь погрузился в боевую медитацию. Правда, сейчас лишь на несколько минут. Вот ситх открыл глаза и улыбнулся. Все произошло, как было запланировано.
  Включив комлинк, настроенный на защищенный канал связи, Глава Альянса передал лишь одно слово:
  - Начинайте.
  По этому сигналу через несколько минут Первый и Пятый флоты ГА должны были атаковать Ботавуи и Комменор. Пока ботаны и комменорцы будут сражаться за уже ненужную им Балансирную станцию - там все будет кончено. Конфедерации будет нанесен сокрушительный удар.
  А потом он выполнит свое предназначение: спасет эту галактику.
  Подумав об этом, Анакин встал и направился к выходу.
  - Станция нейтрализована, - спокойно сообщил он своему отряду. - Уходим. Остальным отрядам пока не сообщайте: чем позже Конфедерация поймет это - тем больше понесет потерь, пытаясь прорваться к Балансиру. Сделаем вид, что мы отступили под давлением превосходящих сил неприятеля.
  Когда кореллианцы вновь займут комнату управления репульсорами, они сначала подумают, что причина отключения станции - уничтоженное при помощи светового меча оборудование. И только попытавшись восстановить его, сообразят, что дело не в этом и их технологии теперь ничем не помогут: станция была полностью отключена, и запустить ее вновь не сможет никто, кроме Анакина.
  Дополнительным успехом в этом случае будет то, что Конфедерации придется держать в этой системе часть своих сил для охраны оружия, которым она сама не сможет воспользоваться - чтобы им не воспользовался Альянс. Удачно для Альянса... То есть Империи...
  
  Глава пятьдесят седьмая
  
  Бен помог Вестаре подняться на ноги...
  - Йал?.. - Асока с недоумением смотрела на нас. - Йал, он уничтожил Кеш! Анакин - ситх!
  - Мы уже догадались, - мрачно ответила Селеста. - Кеш - это планета?
  - Как Кеш?! - ужаснулся я, на мгновение забыв о радости за вернувшуюся Асоку.
  - Что за Кеш? - повторила Селеста.
  Вздыхая, мы рассказали историю о корабле ситхов, разбившемся на Кеше пять тысяч лет назад, и созданном на планете ситхском государстве...
  - Так вы скрывали все это время, что есть целая планета живых ситхов?! - возмущению Тени Завета не было предела.
  - Все было под контролем, - заверил я. - Они пять тысяч лет прожили там в изоляции, и никто про них не знал. Могли бы и еще тысячи лет прожить.
  - А могли - и не прожить. В любой момент какой-нибудь заблудившийся корабль мог приземлиться на планету, и они получили бы возможность выйти в космос!
  - Ну... в ближайшие годы этого точно не должно было случиться... Я... знал, - мой ответ был не очень уверенным. - А сразу по окончании этой войны мы рассказали бы обо всем: сейчас просто было не до того.
  - Так мои родители с Кеша? - тихо спросила Вестара. - Я, кажется, почувствовала их в тот момент. Они... прощались со мной... И желали удачи, радуясь, что я осталась жива... хотя я и джедай.
  Мне такое смирение Гавара Каи показалось странным, однако мы с Асокой снова подтвердили, что да, именно с Кеша, из ситхской семьи мы и выкрали одну многообещающую ученицу.
  - Я оставил им письмо, в котором объяснил, что Вестара теперь будет учиться в Ордене джедаев...
  - О, да, представляю, что началось на затерянной планете после этого, - усмехнулась Селеста. - А теперь дайте мне координаты Кеша. Хочу проверить, действительно ли там ничего не осталось... Подождите, а откуда Анакин узнал про Кеш? Вы же никому не рассказывали?
  - От меня, - опустила голову Асока. - То есть, из моей памяти. Падме прилетела, сказала, что у нее срочное дело от Люка... Едва ее шаттл залетел в ангар, как оттуда высыпали ситхи. Я сначала не поняла, что там и Анакин - все были в капюшонах. Но когда они добрались до моего мозга, он атаковал меня в Силе: я такой техники не знаю, но его я узнала. Он... увидел мою память и вырвал оттуда координаты Кеша. Но он ничего не знал про Кеш раньше: я чувствовала, что он сам был очень удивлен. На самом деле он искал информацию о родителях Вестары... И вот, нашел. Перед тем, как он лишил меня сознания, я чувствовала, что он собирается уничтожить планету ситхов...
  Вестара вздрогнула.
  - Так это я виновата! - прошептала она. - Падме... После того, как мы спасли Падме с Упекзара - мы с ней говорили. Я ее успокаивала. И сказала, что Йал сказал, что мой отец был ситхом... Не надо было мне говорить!!
  - Думаю, что Анакин мог заинтересоваться твоим происхождением и без этого, - поспешил возразить я. - Оно все же таинственно: мы с Асокой где-то пропадали полгода, а потом вернулись с одаренным ребенком и никому не говорили, как тебя нашли...
  - И мне все же не ясно, зачем Анакину уничтожать планету, полную его потенциальных союзников, - перебила меня Селеста. - Если он ситх, почему избавился от целой армии других ситхов?
  - Возможно, считал, что они, скорее, будут ему мешать... Кроме того, если он ученик Лумии, то стоит за Правило двух, а для него много ситхов не нужно и даже вредно. И Палпатин с Плэгасом, вроде бы, тоже уничтожали ситхов, которые не относились к их организации, - вспомнил я.
  - Возможно... и это объяснило бы, почему они убили Крайта. Но в таком случае, как объяснить десяток ситхов, напавших на Асоку? - задумалась Тень Завета. - Тут он действовал явно не по правилу.
  - Не знаю... - на этот раз мне нечего было сказать. - Может быть, он не мог рассчитывать на верность всех ситхов Кеша, да и опасался их, а эти точно на его стороне...
  - Может быть... Во всяком случае, нам надо вернуться и рассказать обо всем мастеру Скайуокеру, - сделала вывод Селеста. - Асока, свяжись с Хэйпсом.
  * * *
  Когда в голопроекторе появилось изображение Тенел Ка, она выглядела сильно побледневшей и усталой, чего не могла скрыть даже за королевской невозмутимостью.
  - Я вижу, Асока тоже очнулась? - вымученно улыбнулась Тенел. - Это хорошо. И Тахири пришла в себя. Мастер Скайуокер говорит, что возмущение в Силе пробудило ее... Нам сообщили, что десант ГА захватил Балансир, и предположительно был произведен выстрел. Кажется, все ясно. Вы ведь тоже почувствовали это? Все было как при гибели Итора, даже хуже... Только мы не знаем, какая планета была уничтожена в этот раз.
  - Думаю, мы знаем, - коротко ответила Селеста. - Но об этом потом. Тахири очнулась? Значит, она помнит, что с ней случилось?
  - Тахири говорит, что это с ней сделал Анакин, - вздохнула хэйпанская королева. - Внезапно. Применил какую-то незнакомую ей технику Силы. Сейчас она готовит обращение к Галактическому Альянсу. А флот ГА и Империи сражается с Конфедерацией в Кореллианской системе и побеждает. Говорят, что истребители Альянса применяли бомбы-тени, но поскольку никаких джедаев там сейчас нет - значит, это ситхи. Они воюют на стороне ГА.
  - С каждой минутой все хуже, - пробормотала Тень Завета. - Очевидно, теперь нам придется принять сторону Конфедерации?
  - Нет, мастер Скайуокер говорит, что это будет коалиция, выступающая исключительно против ситхов, захвативших власть в Галактическом Альянсе. Но мы еще не решили точно. Мастер Скайуокер хочет установить контакт с Бакурой и Зонамой-Секот, но для этого нам нужен Йал. Возвращайтесь скорее.
  - По-видимому, галактику ждет новая война джедаев и ситхов, - высказался молчавший до сих пор Чулканг Ла.
  - Ждет, - Селеста вдруг вздохнула. - И уничтожение планеты - плохое начало. Я проспала несколько ситхско-джедайских войн, чтобы попасть на очередную...
  
  Отступление. Звездный Разрушитель 'Адмирал Кре'фей'
  
  Зайдя в свою каюту, Анакин Соло устало сел в кресло. Теперь, когда флот Альянса покинул пространство Кореллии, уйдя в гиперпространство, несколько часов до возвращения на Корускант можно было посвятить отдыху.
  - Мы сделали это, Падме, - сообщил он вставшей рядом ученице. - Конфедераты потерпели поражение у Ботавуи и Комменора, пока мы сдерживали их натиск у Балансира. И здесь они тоже понесли потери куда больше наших, хотя и могут пока утешаться тем, что 'заставили нас отступить'. Но у них больше нет сил защищать всю свою территорию, и в следующий раз мы вернемся, чтобы захватить и удержать их планеты. Что насчет хэйпанцев?
  - Тахири и Асока очнулись, как ты и предсказывал, - ответила Падме. - Тахири уже сделала заявление, где обвинила тебя в нападении на нее и призвала ооруженные силы Альянса не подчиняться тебе.
  - Отлично, - удовлетворенно кивнул Анакин. - Все, как я и ожидал. Но флот на моей стороне. Мы обвиним ее в присоединении к джедайскому заговору. А это позволит нам выявить оппозицию и усилить контроль над Сенатом... И над остальными жителями Империи. Мы объединим Службу Имперской Безопасности и Гвардию, а также расширим их полномочия.
  - Мы будем воевать с хэйпанцами?
  - Не сейчас. Хотя Тенел Ка и укрывает врагов Империи, но пока мы еще не закончили с Конфедерацией. Пусть джедаи сделают первый ход.
  - Если дать джедаям время - они соберутся с силами, - помолчав, напомнила ученица. - Во внешнем Кольце их многие поддерживают.
  - Тем лучше, - казалось, младший Соло нисколько не волновался из-за возможного усиления джедаев. - Чем больше джедаи будут стараться - тем больше корускантцы будут убеждаться, что они враждебны нашей Империи.
  - А когда мы объявим о создании Империи? - не удержавшись, Падме задала давно мучавший ее вопрос.
  - Не торопись. Скоро придет время и для этого. Мы спасем эту галактику... Как Дарт Реван и Дарт Малак.
  - Малак предал Ревана...
  - Разумеется, - улыбнулся Анакин. - Мы же ситхи. Главное для учеников - не спешить.
  
  Эпилог
  
  - Конечно, многие до сих пор задают себе вопрос: почему джедаи вдруг взбунтовались против Галактического Альянса? Почему они поддерживали в качестве Главы государства никем не избранную полковника Тахири Вейлу, но обвиняют во всех мыслимых и немыслимых преступлениях законного избранника Сената? - улыбающийся Анакин удобно устроился в кресле для гостей студии Перре Ниидмо. - Возможно, кому-то это покажется странным, но причина исключительно в их отношении к Силе. Излишне узком и догматичном отношении. Многие ли среди здесь находящихся слышали о ситхах?..
  Кто-то из зрителей в студии дал неуверенный ответ, что, кажется, ситхи - это отделившаяся от джедаев секта...
  - Верно, - кивнул младший Соло. - Пользователи Силы, всего лишь с несколько иными философскими принципами. Джедаи, при всех их достоинствах, постоянно испытывают страх поддаться своим эмоциям и слишком часто предпочитают встать в стороне, когда нужно действовать. К примеру, можно вспомнить печально известный выстрел Балансира во время войны с йуужань-вонгами. Всем известны последствия, за которые справедливо обвиняют Тракена Сал-Соло, но мало кто знает, что выстрел мог уничтожить весь флот противника, ничуть не повредив хэйпанцам - если бы я сам мог произвести его. Увы, тогда, будучи под влиянием упомянутых мной джедайских страхов, я действовал слишком нерешительно... И Тракен совершил то, что должен был сделать я, но далеко не так точно. В гибели хэйпанцев была и доля моей вины...
  Глава Альянса опустил голову, но через несколько секунд продолжил:
  - Так вот, ситхи не боятся действовать решительно, когда это необходимо, а также не стоят в стороне, наблюдая за приближающимся хаосом, когда необходимо защитить порядок. Этим мы выгодно отличаемся от джедаев.
  - Вы сказали 'мы'... - уточнил Ниидмо.
  - Да. С некоторых пор я, как и некоторые другие, понял ошибочность подхода джедаев. Так что в настоящее время орден ситхов восстановлен, - Анакин широким жестом обвел первые ряды зала, где сидело несколько существ в плащах с капюшонами. - И именно благодаря новому, более широкому взгляду мне удалось освоить боевую медитацию, приведшую наш флот к многим победам, и в конце концов, отключить Балансирную станцию, избавив галактику от источника постоянной опасности. Увы, мастер Скайуокер и большинство его соратников по отношению к ситхам склонны к некоторому... фанатизму, не признавая наше право на существование. Полагаю, что исключительно этим объясняется готовность джедаев пойти на любые меры ради нашего уничтожения.
  - Прошу прощения, Глава государства, но я ознакомился с доступными историческими материалами, и, как правило, ситхи в прошлом выступали в роли агрессоров по отношению к Старой Республике, - возразил чевин.
  - Вы совершенно правы, - благосклонно кивнул гость. - Но рассматривая случаи так называемой 'агрессии' ситхов, не стоит забывать о другой стороне: действия джедаев и Республики нередко были не менее жестокими, да и настоящие причины войн прошлого обычно куда более прозаичны, чем борьба двух философских школ: борьба за колонии, за власть в Республике, сепаратизм... Мы сами до сих пор можем наблюдать подобную войну, к которой не имеют отношения какие-либо философские воззрения, скорее используемые в качестве лозунгов и символов, чем являющиеся причинами. По сути же в качестве командиров армии и флота, или же правителей государства ситхи - куда более подходящие кандидатуры, чем джедаи. И не только: когда джедаи бежали в пространство Хэйпанского консорциума, именно ситхи пришли нам на помощь и, заняв места в кабинах истребителей, уничтожили много вражеских кораблей с помощью бомб-теней... Мы вовсе не намеревались выступать против джедаев, но они сами начали противостояние: их поступки говорят сами за себя, и их фанатизм в отношении ситхов - пожалуй, единственный случай, когда страх заставляет джедаев не стоять в стороне, а напротив, совершать необдуманные поступки. Тем не менее, я хочу воспользоваться случаем, чтобы еще раз предложить руководству Ордена джедаев сдаться и явиться на Корускант для справедливого суда, который выяснит степень вины каждого.
  - Джедаи, в свою очередь, обвиняют вас в бомбардировке Сената, покушении на Тахири Вейлу, убийстве адмирала Ниатал и уничтожении планеты Кеш.
  - Бомбардировка Сената была осуществлена джедаем-кораблем Асокой, чему есть многочисленные доказательства, - пожал плечами Анакин. - Сейчас этот корабль по-прежнему укрывается в скоплении Хэйпс, и джедаи отказываются выдать ее для суда. В момент гибели адмирала Ниатал меня даже не было рядом, и кто это сделал - мне неизвестно, хотя расследование продолжается. Джедаи могут привести лишь голословные утверждения. Случай с Тахири также нуждается в расследовании, но так как она отказывается возвращаться на Корускант... Ну а некая, якобы уничтоженная планета Кеш - вряд ли тут что-то можно сказать. Ни в каких базах данных такая планета не значится. Как я уже говорил, мне действительно пришлось произвести сброс энергии Балансира, но лишь потому, что иначе его нельзя было отключить. Целью была совершенно необитаемая система, вспышка сверхновой там действительно произошла, и у нас нет данных, что кто-то пострадал при этом. Ясно, что джедаи выдумали эту историю.
  - Всех интересует, что вы намерены делать, если накал вашего с мастером Скайуокером противостояния не спадет, - поинтересовался ведущий.
  - Мы будем продолжать добиваться выдачи джедаев дипломатическими методами, но если они потерпят неудачу, придется...
  - Сил моих больше нет, - не выдержав, Хэн отключил голоэкран. - Что с ним творится?!
  - Неслыханная наглость! - кипела Селеста. - Открыто объявить себя ситхом! В мое время его тут же бы...
  - Благословенные времена Старой Республики, - усмехнулся Бустер Террик, на корабле которого мы сейчас и находились.
  - Но пока что Анакин нас переиграл, - пробормотал Корран Хорн. - Поскольку Хэйпс не объявлял войну Альянсу, то и сам Альянс пока не трогает консорциум, изображая миролюбие, а джедаев он выставил именно теми, кто стремится расколоть ГА и разжечь новую войну - как раз, когда прежняя близится к концу.
  Так все и было: за месяц, прошедший после битвы при Балансире, обстановка в галактике сильно изменилась. В том сражении флот Конфедерации понес большие потери, а когда конфедераты, наконец, одержали победу - как они думали - выяснилось, что Балансир совершенно перестал работать. Конфедерация в этой битве потеряла куда больше, чем Альянс, но и этого мало: как оказалось, сам бой был отвлекающим маневром, позволившим силам ГА атаковать пространства Ботавуи и Комменора. Оборонявшие планеты флоты - были практически полностью уничтожены. Альянс после этого тут же отступил, но дело было сделано.
  Не имея больше возможности наступать, Конфедерация перешла к глухой обороне, но это уже не могло ее спасти. Как и то, что после заявления Тахири о незаконном захвате власти Анакином, Тенел Ка вывела хэйпанские корабли из состава флота Альянса и вернула их в консорциум, объявив нейтралитет - под предлогом неясности обстановки. Так же в самом флоте ГА были случаи дезертирства, и часть кораблей ушла вслед за хэйпанцами, поддержав Тахири, но доля их оказалась весьма незначительной по сравнению с теми, кто остался верен Анакину.
  Последовавшие за отключением Балансира недели Альянс продолжал планомерно наступать: был отбит Куат, окончательно разбиты остатки комменорского и кореллианского флотов, а на планеты высажены десанты. Конфедератам не помогло даже то, что на их стороне с удовольствием сражались наемники из Дозора смерти: в битвах за Куат, Кореллию и Комменор погибло около шестисот тысяч мандалорцев, не считая местных солдат. Потери ГА были куда больше, но все же эти миры были захвачены. На Кореллии, где сражения были особенно упорными, были впервые применены орбитальные бомбардировки городов: Суперразрушитель "Мегадор" превратил столицу планеты в руины.
  Пали Орд Мантелл и Бонадан, Фондор предпочел сдаться без сопротивления, и только в пространстве ботанов сейчас еще шли бои. Беспин, Адумар и десятки других миров по-прежнему отказывались вернуться в Альянс, но это были уже жалкие останки Конфедерации: не имеющие сильного флота, разделенные вклинившимися между ними силами ГА, а порой и вовсе окруженные лояльными Корусканту системами.
  То что Конфедерации конец - было ясно всем. Тем временем, Люк старательно собирал свою антиситхскую коалицию...
  * * *
  - Бакура подала протест в Сенат против орбитальных бомбардировок Кореллии и выступила против дальнейшего пребывания Анакина Соло на посту главы государства, - сообщила нам голограмма Малинзы Танас. - В случае если Сенат проигнорирует его...
  - Скорее всего, проигнорирует, - вздохнула Лея. - Несколько сенаторов, не согласных с политикой Анакина, уже находятся под арестом по подозрению в соучастии в джедайском заговоре.
  - В этом случае Бакуре придется объявить о выходе из Альянса, - Малинза с жалостью взглянула на Лею. - Мне очень жаль.
  - Да, нам тоже...
  Известие о том, что Анакин - ситх, сделало всех Соло мрачными, но в то же время решительными. Лея проводила дни за дипломатическими переговорами с возможными союзниками; Хэн разыскивал старых друзей-контрабандистов, рассчитывая воспользоваться их связями; Джейна не выходила из тренировочного зала... Хотя пока еще была надежда, что есть возможность вернуть Анакина на светлую сторону Силы, однако с каждым днем она становилась все меньше.
  - П'в'еки обещали поддержать нас, - добавила Малинза.
  - И йуужань-вонги, - сообщил виллип с лицом жреца Харрара. - Противники джедаев и пророка - станут нашими противниками.
  - Свободное пространство окажет джедаям всю возможную поддержку, - пообещал увешанный оружием клатуинец - Паднел Овин, лидер антихаттского восстания.
  Третья голограмма показывала рыжеволосую женщину в белой форме имперского адмирала.
  - Нерегулярный флот Мау будет готов прийти на помощь, - неизвестно откуда появившаяся Дала связалась с нами всего пару дней назад и предложила свое участие в борьбе против ситхов. - Империи тоже не нужен новый Палпатин.
  - Нам нужно быть готовыми к нападению в любой момент, - объявил Скайуокер...
  Люк и Тенел Ка принялись обсуждать с союзниками возможную стратегию, однако я в этом обсуждении не участвовал (чего, впрочем, и не требовалось), задумчиво глядя в обзорное окно мостика ИЗРа.
  За транспаристилом сияли шестьдесят четыре звезды скопления Хэйпс, а дальше - Ядро, неподалеку от которого находились невидимые невооруженным взглядом системы Корусканта и Кореллии.
  'Как так вышло? - терзала меня мысль. - Я ведь постоянно пытался остановить ситхов: помешал Вержер, предотвратил падение Джейсена на темную сторону, сделал джедаем Вестару, предупреждал о том, как Лумия может обмануть... Однако Анакин, кажется, стал ситхом еще хуже Каедуса. Он убил Джейсена, чуть не убил Асоку, возглавил ситхов, бросил в пещерах Упекзара и сманил на темную сторону Падме! Бомбит Кореллию, уничтожил Кеш... Неужели это из-за меня?'
  - Белек тиу, галактика... - зачем-то обратился я к звездам за окном. - Я создал чудовище...
  - Ну, по-моему, это отдает манией величия, - усмехнулась Селеста. Оказалось, она, стоя неподалеку, все слышала. - Если кто и сделал Анакина ситхом, то точно уж не ты один. Конечно, изменения будущего, которых ты добился - как-то повлияли на всех. Но брать на себя вину за все проблемы галактики... Не стоит. И ничего еще не кончено, а только начинается. Это даже хорошо, что ситхи выползли из нор: соберем силы - и разделаемся с ними окончательно. Альянс уже один раз разгромил Империю - сделает это и снова.
  - Альянс сейчас - против нас, - напомнил я, пока мы шли к остальным.
  - Это пока он Альянс, - не смутилась Морн. - Если ситхи будут себя вести, как привыкли - в скором времени у них будет Империя. Вот тут-то мы и станем Альянсом за восстановление Республики.
  - Никогда не думал, что на старости лет начну все сначала, - услышал нас Хэн. - Снова против Империи вместе с повстанцами-идеалистами, контрабандистами, противниками рабства, перебежчиками и джедаями. Но надеюсь, теперь, когда у всех нас есть опыт - для победы понадобится несколько меньше двадцати лет!
  
  Продолжение следует...
Оценка: 6.27*25  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Елка для принца" В.Медная "Принцесса в академии.Драконий клуб" Ю.Архарова "Без права на любовь" Е.Азарова "Институт неблагородных девиц.Глоток свободы" К.Полянская "Я стану твоим проклятием" Е.Никольская "Магическая академия.Достать василиска" Л.Каури "Золушки из трактира на площади" Е.Шепельский "Фаранг" М.Николаев "Закрытый сектор" Г.Гончарова "Азъ есмь Софья.Царевна" Д.Кузнецова "Слово императора" М.Эльденберт "Опасные иллюзии" Н.Жильцова "Глория.Пять сердец тьмы" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Фейри с Арбата.Гамбит" О.Мигель "Принц на белом кальмаре" С.Бакшеев "Бумеранг мести" И.Эльба, Т.Осинская "Ежка против ректора" А.Джейн "Белые искры снега" И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Телохранительница Его Темнейшества" А.Черчень, О.Кандела "Колечко взбалмошной богини.Прыжок в неизвестность" Е.Флат "Двойники ветра"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"