Кубрин Михаил Сергеевич: другие произведения.

В одной упряжке с ситхом!

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
Оценка: 3.17*7  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Звездные Войны. Добрая попаданка в Сорзус Син - злую авторшу кодекса ситхов, с сохранением обеих личностей.

  Глава 1
  
  Порой приятно проснуться среди ночи - полежать немного с открытыми глазами, прислушиваясь к тишине вокруг, перевернуться на другой бок, закрыть глаза и снова погрузиться в сон...
  Но только не в этот раз. Сейчас, проснувшись, я очень быстро почувствовала, что что-то было не так с моей комнатой. Хотя вокруг было темно, но и темно-то как-то не так, как обычно! А по мере того, как глаза привыкали ко мраку и все лучше видели очертания окружающих предметов... Шокирующая новость не сразу поместилась у меня в голове: я - точно не у себя дома!!
  Вцепившись в одеяло, я в ужасе зажмурилась.
  Меня похитили?! Выкрали из дома?! Где я?! Зачем?! Почему?! Что мне теперь делать?!
  Однако закрытые глаза не очень помогают в поиске ответов на вопросы, поэтому, поскольку ничего страшного не происходило, я осторожно их открыла, повернула голову направо, потом налево, и наконец, отважилась сесть в кровати, уже более внимательно оглядываясь вокруг.
  Комната вокруг была просторной, но до странности пустынной. Точнее, в ней не было вообще ничего кроме постели да большого зеркала на стене.
  'Странно, зеркало есть, а шкафа для одежды нет, - удивилась я. - И вообще, куда складывать одежду, когда переодеваешься?' Но тут вспомнила, что меня же похитили, а значит, едва ли при этом заботились о моем удобстве.
  Ох, да они меня еще и переодели!! Вместо моей собственной ночнушки, в которой вечером легла спать, я обнаружила на себе совершенно чужую пижаму. Правда, как ни странно, вполне подходящую по размеру.
  'Извращенцы какие-то... Выкрали из дому во сне, увезли, переодели в заранее подобранную одежду, и опять уложили в постель... - испуганно подумала я. - Странные похитители... Наверное, это значит, что от них стоит ожидать чего-то особенно страшного...'
  Тихонько встав (ну вот, а тапочек почему-то не оставили... пол-то холодный!), я на цыпочках подошла к окну... Стоп, какое-то странное ощущение при ходьбе... Даже не пойму, в чем дело... Ладно, окно - может быть, можно установить, где же я нахожусь?..
  Вид из окна изумлял и одновременно наполнял унынием: я смотрела с большой высоты, наверное, из небоскреба, а внизу до самого горизонта простирался город совершенно незнакомой архитектуры: многочисленные здания с крышами в форме ступенчатых пирамид, поблизости - высокие, тоже небоскребы, хотя и ниже того, откуда смотрела я, подальше - еще ниже, еще дальше - совсем небольшие. Узкие улицы освещались редкими алыми фонарями, и кое-где на них мелькали маленькие фигурки прохожих, неспешно идущих куда-то.
  Боже, где же я?!! Куда меня увезли?!
  В этот момент из-за облаков вышла Луна. Я несколько секунд тупо смотрела на нее, соображая, что и она здесь какая-то странная, немного меньше привычной мне и чуть другого оттенка, что ли... Должно быть, из-за местного климата и состава атмосферы или там, высоты над уровнем моря?..
  И тут неподалеку, в другую прореху среди облаков выглянула вторая Луна... Чуть больше первой и другого цвета...
  Я смотрела на две Луны, вытаращив глаза, и понемногу в моей голове укладывалась мысль, еще более страшная, чем прежде: на Земле нигде не может быть двух Лун, а значит, меня не просто похитили, меня похитили и увезли на другую планету!!! Значит, меня похитили инопланетяне!!
  Некоторое время я продолжала в прострации смотреть на два спутника этой планеты, а затем повернулась и на ослабевших вдруг ногах пошла прочь от окна, обратно в комнату. Первым моим побуждением было вернуться в постель, накрыться с головой одеялом и так и лежать, пока не произойдет что-нибудь... что угодно... Но тут на глаза мне попалось зеркало, и я изменила свой маршрут, направившись к нему - почти машинально, чтобы взглянуть хоть на что-то нормальное и привычное. Пусть даже это будет лишь мое собственное отражение.
  Но тут в льющемся из окна свете двух лун в зеркале отразилось... незнакомое лицо - бледное, с короткими растрепанными белыми волосами и жуткими глазами - ярко-желтыми с кроваво-красным ободком.
  Узрев этот кошмар, я испустила оглушительный визг, и тут...
  Не успел еще смолкнуть мой вопль, как мое тело вдруг само развернулось, откуда-то из-под кровати вылетела какая-то штуковина и моя рука, самостоятельно поднявшись, ловко ее ухватила. Я ощутила холод металла в ладони, и тут же из предмета вылетел ярко-красный луч, странным образом 'закончившийся' примерно в метре от источника света. Мое тело взмахнуло им, рассекая воздух, моя голова стремительно повернулась влево-вправо, оглядывая комнату, а затем мои губы произнесли незнакомым женским голосом:
  - Кто здесь? Кто кричал?
  Никто, понятно, не ответил - я была в шоке от происходящего и едва удерживалась от того, чтобы упасть в обморок.
  Мое (хотя оно и было не очень-то моим по внешнему виду) лицо нахмурилось, после чего ставшее таким самостоятельным тело быстро прошло к дверям, при близком рассмотрении оказавшимся раздвижными, и моя рука коснулась одного из нарисованных на стене квадратов. Видимо, это была сенсорная кнопка, так как в потолке тут же ярко 'зажглась' плоская полоска, по цвету напоминающая наши лампы дневного света. 'Тело' огляделось еще раз, более внимательно, озадаченно хмыкнуло, после чего вернулось к кровати, село на нее и, нажав на кнопку на рукояти, выключило световой меч.
  'Световой меч'!! Ну да! - до меня вдруг дошло, что именно я держу в руке. - Это же точь-в-точь он! Господи Боже, неужели это... Неужели вокруг... Неужели я в...
  - Итак, - задумчиво произнесло 'тело'. - Кто ты?
  'А?.. Она что, знает, что я... здесь?..'
  - Не молчи, я знаю, что ты здесь, я тебя чувствую, - сообщили мне мои губы. - Лучше сразу скажи, кто ты и зачем влез в мою голову. Ты ситх? Джедай? Дух? Призрак? Кем бы ты ни был, не надейся, что сможешь меня контролировать, потому что я - Сорзус Син, повелитель ситхов!
  'Ой-ой-ой... вот попала...' - была единственная мысль, которая пришла мне в голову.
  
  Глава 2
  
  Боже ж ты мой, я - попаданка!
  Причем в 'Звездные Войны'!
  Какой ужас...
  Так уныло завершилось мое осознание происходящего. Что сказать - я никогда такого не то что не планировала, но даже и не мечтала о подобном. Как я буду тут жить?! Да еще и попала в древнюю ситхиню, да еще такую уродку - нет чтобы стать красавицей королевой Амидалой или, на худой конец, принцессой Леей... Да еще и прежняя владелица этого тела никуда не делась, а осталась тут, и что она теперь со мной сделает?..
  - Ну, так и будем молчать? - прервала мои размышления Сорзус.
  - Э... Привет... - неуверенно произнесла я.
  И губы нашего общего с Син тела послушно повторили мои слова. Похоже, что управление телом у меня сохранилось, несмотря на то что она теперь тоже была... здесь.
  - Ага, ты можешь управлять моим физическим телом, - задумчиво проговорила ситхиня. - Признаться, от духа я ожидала телепатического общения... Ты так не умеешь?
  - Нет, - подтвердила я.
  - Не очень-то удобно общаться, когда у нас один рот на двоих, ну да ладно. Так кто ты?
  - Я... Ну... Просто человек... Я не джедай и не ситх. И не призрак... ох, надеюсь, что нет! - я перепугалась - а вдруг я и впрямь умерла во сне и стала призраком или неупокоенной душой?!
  - И как же ты, 'просто человек', вдруг оказался у меня в голове? - несколько скептически поинтересовалась Сорзус.
  - Не знаю, честное слово! Вчера вечером я спокойно легла спать у себя дома, а потом... проснулась уже здесь и... в тебе. В твоем теле. Я не знаю, как сюда попала!
  - Какой милый беспомощный дух, - ехидно усмехнулась ситхиня. - Э-эй, не вздумай разрыдаться, не хватает еще, чтобы твои слезы оказались на моем лице. Может быть, я смогу тебе помочь. Если разберусь во всем. Да, ты что - женщина?
  - Да.
  - Ясно.
  Почему-то мне показалось, что Сорзус утаила продолжение своей фразы - что-то вроде 'и плаксивая дура к тому же'. Стало обидно. И вовсе я не... Просто мое положение любую заставило бы разреветься!
  - Какой ты расы? - продолжила она допрос.
  - М-м... европеоидной, - автоматически ответила я. И только потом поняла, что смысл вопроса был иным.
  - Какой?! - мои глаза нахмурились.
  - Я - человек! - поспешно поправилась я.
  - То есть твоя прежняя раса была такой же, как у меня? - уточнила Син.
  - Да. Ты человек, и я человек.
  - Ясно. Кстати, на каком языке ты сейчас говоришь?
  - На русском, - брякнула я. И опять только потом поняла: это же невозможно! Разве в Далекой-Далекой Галактике существует русский язык?!
  - Никогда о таком не слышала, - подтвердила мои сомнения Сорзус. - Но разочарую тебя, мы обе говорим на общегалактическом языке - едином языке Республики, Империи ситхов и многих других цивилизаций галактики. Может быть, тебе кажется, что ты говоришь на языке своей планеты, но это не так. Возможно, знание языка ты получила подсознательно, когда подселилась мне в голову, и даже не заметила подмены... интересно. Но это и неплохо, по крайней мере, мы можем понимать друг друга. Ты можешь по своей воле покинуть мое тело?
  - Нет, - замотала я головой. - Я вообще не знаю, как это делается. Я просто, ну... чувствую твое тело, как свое собственное.
  - Ладно, значит, нам придется, по крайней мере, некоторое время терпеть общество друг друга. Может быть, позже я смогу тебя... изъять из себя и даже создать для тебя новое тело, - великодушно пообещала Син.
  Я почувствовала было радость, но тут вспомнила, с кем имею дело, и насторожилась - из того, что я знала о ситхах, следовало, что ждать от них бескорыстного великодушия просто глупо. Конечно, ей и самой вряд ли нужна была подселенка в собственном теле, так что изъять-то она меня изымет, если сможет, но вот что сделает со мной потом - уже большой вопрос.
  - Да, а откуда ты знаешь, кто такие джедаи и ситхи, - как бы между прочим, спросила ситхиня.
  Вопрос этот прозвучал так непринужденно, что я купилась, машинально ответив:
  - В кино смотрела...
  - Где смотрела?!
  Ой, что я сказала... И как теперь выкрутиться?
  - Ну, это кинофильмы... движущиеся картинки... с сюжетом... - глупо звучащим голосом пояснила я.
  - У нас этот вид искусства называется голофильмами, - ответила Сорзус. - Вот только лишь жители Империи ситхов знают про существование и джедаев - нас, и ситхов. Жители Республики о ситхах ничего не знают. Так ты жила в Империи?
  - Да... - соврала я, приуныв еще больше. Похоже, Син внимательно анализировала все сказанные мной слова. И как тогда не спалиться со своими 'излишними' знаниями? Вряд ли ей понравится, если я заявлю, что ее мир - всего лишь выдумка сценаристов фильмов и авторов книг...
  - Жила в Империи и смотрела документальные голофильмы о нашем прибытии. А потом однажды во сне вдруг переместилась в мою голову, - подытожила ситхиня, к счастью, понявшая меня по-своему. - Ты сама-то в такую историю поверила бы?
  - Нет, - честно ответила я. - Не поверила бы.
  Сорзус насмешливо хмыкнула:
  - Ну ладно, оставим это, как первую гипотезу. Итак, думаю, теперь стоит разобраться в нашем симбиозе... или паразитизме повнимательнее. Сейчас я встану и пойду в медицинский блок, где проведу исследование, а ты, будь добра, сиди тихо и ни во что не вмешивайся, управление телом оставь на меня - не хватало только, чтобы кто-нибудь еще что-то заметил. Поняла?
  - Поняла, - согласилась я.
  До меня начало доходить: в тот, первый, момент я попала в Сорзус, когда она мирно спала, и поэтому смогла полностью контролировать ее тело. А когда я, увидев себя в зеркале, завизжала с перепугу, она услышала мой визг и проснулась. С тех пор нас в одном теле двое. Интересно, я всегда смогу в одиночестве управлять телом, когда она будет спать? Правда, мне тоже спать нужно... Может быть, мы сможем брать управление 'посменно'?
  
  Глава 3
  
  Как оказалось, шкафы с вещами в спальне Сорзус все же были - просто встроенные в стены, из-за чего я поначалу их и не заметила. Сейчас же ситхиня просто коснулась такой же сенсорной кнопки на стене, и раздвижные дверцы разъехались, открывая ее гардероб.
  Надо сказать, гардероб, не блещущий разнообразием, как вещей, так и их оттенков. Скинув свою черную пижаму, Син надела черное белье, черные штаны, черную рубашку и поверх всего - черный плащ с капюшоном. Всего этого в ее шкафах имелось по несколько совершенно одинаковых комплектов. Обувь, конечно, тоже была черной - обычными на вид ботинками какого-то полувоенного вида.
  'Ну, разумеется, что же еще носить ситхам, как не все черное', - мысленно вздохнула я. Хотя, по правде говоря, не ожидала, что одежка Сорзус будет... уж настолько 'ситхской', все же женщина ведь...
  А когда мы заходили в ванную комнату, чтобы умыться, я сделала еще одно наблюдение: похоже, косметику Син не признавала в принципе, ничего похожего там не было, и накладывать макияж она явно не собиралась. Да у нее даже расчески не оказалось, что совсем уж ни в какие ворота!
  'А ведь даже ее альбиносскую мордашку можно обработать так, чтобы она стала вполне симпатичной, - прикинула я. - Но, кажется, ее это не интересует'.
  Насколько я помнила древнюю историю Звездных Войн, Сорзус Син была ученым, исследовавшим алхимию и создание новых живых существ с помощью Силы. Ну, и конечно, вообще очень сильным и талантливым темным джедаем. И, видимо, ничем, кроме своей науки и возможностей стать еще сильнее и темнее, не интересовалась, как и все они...
  Нет, на самом деле я вовсе не была специалисткой по канону СтарВарсов (о чем теперь можно только пожалеть!), хранящей в памяти цифры длины и вооружения каждого типа Звездного Разрушителя, и, хотя вселенную эту любила, мои знания о ней были довольно отрывочными. Конечно, смотрела и пересматривала все шесть фильмов, прочитала некоторые книги Расширенной Вселенной и еще кое-что знала по мелочи из сетевой энциклопедии. Но ни мультсериалов (каноничность которых для меня лично вообще была под вопросом!) не смотрела, ни в игры не играла, ни комиксов никогда не читала, а тут половина историй, наверное, была рассказана через картинки с надписями.
  Так, я почти ничего не знала о периоде Войн Клонов и Империи, не так много знала о постЭндоре (несколько книг про пилотов Разбойного эскадрона, Призрачную эскадрилью и, конечно, трилогию Трауна) и совсем ничего - об эпохе вторжения йуужань-вонгов и всем, что было после него. Зато я прочитала истории Дарта Плэгаса и Дарта Тенебруса, а еще - трилогию о Дарте Бэйне и Занне и книгу про странствующую рыцаршу Керру. Если же взять еще более ранние времена, то мои познания о них выглядели следующим кратким образом. Была Империя ситхов, там правил Марка Рагнос, который потом помер, а за наследство спорили Людо, кажется, Кресш и Нага Садоу, тут Империю вдруг случайно открыли брат и сестра из Республики (их имена напрочь выветрились у меня из памяти), Садоу воспользовался этим, чтобы пойти на Республику войной, но был разгромлен, а тут еще и Людо ударил ему в тыл, в общем, ситхи были побиты, остатки увел в бегство бессмертный Император с именем, похожим на вишню, который сожрал души всех жителей своей планеты, а Садоу сбежал на планету Явин, где благополучно помер. Потом был джедай Фридон Надд, который пал на темную сторону и захватил планету Ондерон. После его смерти его гробницу нашел некий Экзар Кун, который тоже пал на темную сторону, укрепился на планете Явин, понастроив там храмов, но потерпел поражение и по ошибке сам заточил свой дух в своем храме, так что пришлось тысячи лет спустя Люку Скайуокеру его добивать. Потом были джедаи Реван и Малак, которые пали на темную сторону, нашли какую-то Звездную Кузницу, пошли войной на Республику, но Реван исправился и прикончил Малака. Однако вскоре ситхи опять вернулись в виде вечно голодного до чужой Силы Нихилуса, вечно испытывающего боль Сиона и желавшей убить саму Силу Треи, так что в этот раз всех их пришлось убивать новой героине - Изгнаннице. А еще несколько веков спустя на Республику напали уже ситхи Империи 'Вишневого' Императора и дальше шла какая-то долгая и запутанная война, про которую мне ничего толком не понятно, кроме того, что джедаи в итоге опять победили. Потом... Полторы тысячи лет спустя на темную сторону пал джедай, ставший ситхом Дартом Руином - про него я помнила только то, что все кодексы джедаев и ситхов он свел в итоге к одной строчке 'Ничего нет - есть только я', но его кокнули ученики. И потом была почти тысяча лет непрерывных войн джедаев с ситхами вплоть до истории Керры, а потом и Дарта Бэйна. Вот так, вот и все, что я помнила об этих временах, практически в полном объеме.
  А что было еще раньше?.. Были древние завоеватели раката, которые потом вымерли, вдруг потеряв Силу из-за какого-то вируса и будучи перебиты своими же рабами, а еще - первая война между светлыми и темными последователями Силы на планете Тайтон, о чем я больше ничего и не знала. Да, Первый Раскол Ордена джедаев, когда отщепенцев назвали Легионами чего-то там, а возглавлял их Зендер... нет, Ксандер. И у него была подружка Арденн Лин. Но все они тоже в итоге померли, так как джедаи, как всегда, победили. И было потом семнадцать тысяч лет истории Республики и Ордена, о которых я ничего не знаю, а затем и наступил Второй Раскол, приведший к Столетней войне... нет, Столетней Тьме, кажется, так она называлась, хотя это и была столетняя война между джедаями и темными джедаями. Так, вот теперь я подбираюсь близко к моменту, куда попала... Значит, в итоге этой Столетней Тьмы джедаи опять (как всегда, как всегда!) победили, после чего отправили уцелевших темных джедаев в изгнание в неисследованные области космоса, но те ухитрились найти Империю ситхов - и щуку выпустили в реку... И было этих темных джедаев всего двенадцать, это я помню, и главным у них был Аджанта Полл - он стал править Империей. А кроме него была еще автор знаменитого Кодекса ситхов ученая Сорзус Син, адмирал барон Дрейпа с дурацкой прической и... так, кто там еще... М-м-м, такой бородатый с ехидной физиономией и острыми ушами и имя его связано с мурлыканием... кажется, Корнет Мур. Нет, корнет - это же старый офицерский чин, наверное, его имя звучит по-другому... нет, не помню! И еще одна женщина, такая колоритная особа с длиннющими ногтями и свисающими космами, но ее имя я совсем не помню. И что было потом? Этого я тоже не знаю, дальше, вплоть до Наги Садоу и Людо Кресша в моих знаниях опять пробел, да, кажется, и в каноне он был тоже.
  Все это я успела прокрутить в голове за то время, пока Сорзус переодевалась и умывалась - и сильно расстроилась. Мало того, что я так мало знала о грядущем будущем этой вселенной, так еще и совершенно непонятно было, как даже эти небольшие знания использовать. В самом деле, что толку с того, что я знаю тайные планы Тенебруса, Плэгаса и Палпатина, если до их эпохи еще добрых шестьдесят восемь веков? То же самое насчет времен Керры и Бэйна, Ревана и Изгнанницы и прочих Кунов и Наддов... Разве что знания о первой войне ситхов с Республикой можно как-нибудь использовать... наверное... понять бы еще, как именно, и какой будет результат, учитывая, что даже до этой ближайшей даты остается веков девятнадцать... Так как же и на что я могу повлиять или использовать с пользой для себя хотя бы теоретически?..
  Тем временем, Сорзус нажатием очередной сенсорной кнопки открыла входную дверь и покинула свои апартаменты, выйдя в коридор...
  
  Глава 4
  
  Коридор был вовсе не мрачным, как я ожидала (мне почему-то даже казалось, что он должен быть освещен факелами - позже воспоминание об этой глупой мысли вызвало смущение у меня самой), а вполне современного вида и залитым светом от таких же плоских 'ламп', как те, что были в комнатах ситхини. Несколько раз Сорзус куда-то сворачивала, спускалась по лестницам, а один раз даже воспользовалась скоростным лифтом, не сильно отличающимся от привычных мне - только все кнопки в нем были, опять же, сенсорными и помеченными непонятными значками - наверное, ситхского алфавита. А еще несколько раз нам встретились стоящие на постах стражники - закованные в темные доспехи краснокожие громилы, на которых я сперва смотрела во все глаза, ведь это были первые встреченные мной здесь инопланетяне действительно инопланетного вида! Красные морды (трудно было назвать их лицами!), низкие лбы, запавшие и выглядящие туповатыми глаза, мощные челюсти и свисающие с щек отростки. Фигура у каждого, как у накачанного бодибилдера, каждая рука - толще шеи... человеческой шеи, поскольку у самих этих качков шей не было вообще! Голова, похоже, присоединялась прямо к широченным плечам, хотя как-то ее поворачивать они все же могли, провожая нас взглядами. В руках каждого - огромная секира или, может быть, боевой топор - я не очень понимала разницу...
  - Это ситхи?! - шепотом спросила я.
  - Не совсем. Это массасси - одна из каст ситхского общества, каста воинов, - ответила Сорзус. - Рядовые воины, могучие, умелые бойцы, но не блистающие умом. Ситхи из высших каст куда более симпатичные, если тебе это интересно. И будь добра, не верти моей головой и не шевели моими глазными яблоками так откровенно, смотри только туда, куда смотрю я. Не хватало еще, чтобы киссай или зугуруки заметили что-то странное. Они гораздо умнее массасси.
  - Я постараюсь, - смутилась я, одновременно припоминая, что массасси, кажется, были как-то связаны с Экзаром Куном, то ли он их в жертву принес, то ли заточил куда-то, чтобы использовать силу их жизней... Стоп, это же было уже на Явине, а те массасси были потомками воинов Наги Садоу. Да, именно так, Садоу сбежал со своими приверженцами на Явин, умер там, но массасси остались и продолжали жить на планете вплоть до времен Экзара... - А киссай и зугуруки - это кто?
  - Высшие касты. Киссай - жрецы, они управляют ситхами и подчиняются непосредственно нам, повелителям ситхов. Зугуруки - следующая каста, инженеры. Напомни мне, в каком уголке Империи ты раньше жила, что не знаешь названий ситхских каст?
  Я чуть не взвыла. Да что же это такое, почему я постоянно прокалываюсь со своим уровнем знаний?!
  - Название твоей родной планеты, живо! - строгим голосом потребовала Син, внезапно остановившись посреди коридора.
  - Юпитер! - бухнула я первое, что в голову пришло, следуя лишь мгновенно возникшему побуждению 'не называть настоящую!'
  - Это название мне незнакомо. А если я проверю карты Империи, а? - поинтересовалась Сорзус.
  Я подавленно молчала.
  - Ладно, разберемся позже. Сначала - медицинское обследование, - подытожила ситхиня и вновь пошла вперед.
  И через несколько секунд мы уже были у дверей медблока. Нажав на кнопку, Син вошла туда без стука.
  Сидящий за столом ситх в сером халате - на этот раз почти человеческой внешности, только с серо-зеленой кожей и теми же отростками из щек, я решила, что это зугурук - подскочил при виде повелительницы ситхов и склонился в поклоне. Еще несколько таких же ситхов, возившихся у непонятного оборудования или следивших за совершенно плоскими светящимися экранами, тоже повернулись к ситхине и поклонились.
  - Мне нужно сканирование мозга, - не здороваясь, сразу перешла к делу та.
  - Чьего мозга, повелительница? - почтительно отозвался зугурук.
  - Моего. Шлем и экран - я сама буду за собой наблюдать.
  Ситхи засуетились. Сорзус уступили место у большого экрана со светящейся клавиатурой и протянули футуристического вида шлем с несколькими сенсорными кнопками на нем. Син сперва побарабанила пальцами по клавишам, потом нажала кнопки на шлеме и, наконец, надела его на голову.
  - А теперь - все вон, - приказала она.
  Без малейших возражений все сотрудники медблока тут же вышли за двери и закрыли их за собой...
  - Так... Интересно... Очень интересно... - пробормотала она, вглядываясь в экран, где возникла раскрашенная разными цветами схема человеческого мозга, по которой постоянно бегали огоньки. Рядом с ней было, должно быть, несколько увеличенных схем отдельных участков мозга. Проводя пальцем по небольшому кружку на клавиатуре, ситхиня повращала картинку и так, и этак, также меняя ее масштаб... - Активность выросла на пятьдесят процентов от нормы! Это все из-за тебя полагаю. Похоже, что теперь придется увеличить пищевой рацион, мозгу будет нужно больше энергии... Но вся активность по-прежнему сосредоточена там же, где и положено... А если рассмотреть внимательнее?.. Нет, никаких отличий. Похоже, что наши с тобой сознания занимают в мозге одно и то же место. А теперь - подними правую руку.
  Я так и сделала, застыв с поднятой вверх прямой правой рукой.
  - Опусти. Так, а теперь я подниму правую руку, не вмешивайся. Так, теперь я ее опускаю. Подними левую руку. Согни ее в локте. Опусти. А теперь я поднимаю левую руку, не мешай...
  Так по требованию Сорзус я некоторое время делала различные движения разными частями тела, которые она затем повторяла...
  - Поведи зрачками вправо. Теперь влево. Так, теперь я...
  - Открой рот. Высунь язык...
  - Улыбнись. Поморщись...
  - Подумай о чем-нибудь очень приятном для тебя. А теперь - об очень неприятном, противном и мерзком. А теперь - о самом страшном...
  - Так, а теперь ты поднимешь правую руку, когда я скажу, но одновременно с этим я буду опускать ее. Поднимай.
  Я подняла руку и... Точнее, попыталась поднять - на деле моя правая рука вдруг начала делать странные резкие движения, болтаясь туда-сюда в совершенно непредсказуемых направлениях.
  - Достаточно, прекрати, - велела Сорзус. - Теперь попробуем с левой рукой...
  Эффект оказался тем же - при любых попытках наших сознаний одновременно совершать разные движения одной и той же частью тела - непредсказуемое болтание конечностей.
  - Из мозга одновременно поступает два разных сигнала телу, и оно пытается выполнить сразу оба, - заключила, наконец, Син. - Мозг воспринимает оба наши сознания, как своих полноправных хозяев, и ни одно из них не может подавить другое. Это... не очень удобно.
  Я же промолчала, хотя мысленно дико обрадовалась услышанному. Ведь в самом деле, то, что меня не могут 'подавить', могло только радовать!
  - Хорошо, - произнесла затем Син голосом, в котором не слышалось ничего хорошего. - А это сможешь повторить?
  Рукоять светового меча сама собой слетела у нее с пояса и влетела в руку.
  - Я не знаю, как... - растерянно отозвалась я.
  - Просто пожелай этого, - усмехнулась ситхиня, снова вешая рукоять на пояс.
  Я пожелала. Попробовала пожелать... Потом еще раз пожелала. Ничего не случилось, рукоятка и не шелохнулась.
  - Не получается... Желаю, но ничего не выходит...
  - Силой ты не владеешь. Пока, во всяком случае, - заключила Сорзус.
  'Пока? - насторожилась я. - То есть я могу научиться?'
  - Ладно, здесь мне все ясно, возвращаемся в мои покои, - скомандовала ситхиня. - Запомни: не делай ничего одновременно с тем, как это делаю я. И вообще, предоставь управление моим телом мне, я лучше знаю, что делать. Можешь разве что говорить со мной, но только когда нас не слышит никто посторонний. Понятно?
  - Понятно, - отозвалась я.
  А сама между тем подумала (благо мысли друг друга мы с Сорзус не слышали), что, похоже, у меня будет возможность влиять на нее... в случае чего...
  
  Глава 5
  
  Покои Сорзус Син были достаточно скромными. Ну, для повелительницы ситхов, конечно. Спальня, ванная, рабочий кабинет, мини-спортзал для тренировок и медитаций - вот и все. Конечно, все эти комнаты были довольно большими и с высокими потолками, но все же их было всего четыре, а она ведь могла получить и больше?
  Однако Сорзус на мой вопрос ответила, что ей больше и не нужно. Тем более, что в случае такой необходимости она может забрать себе любое помещение в нашем дворце-небоскребе, а все лаборатории в нем и так находятся в ее распоряжении. Сам дворец считается общей собственностью всех джен'джидаи - повелителей ситхов, хотя кроме них (их же всего двенадцать) в нем, конечно, живет множество местных ситхов - но лишь в качестве придворных, слуг и персонала. Обедают же и ужинают все повелители ситхов в столовой за одним столом...
  Но сейчас до обеда было еще много времени - солнце планеты ситхов только-только поднималось из-за горизонта - потому Син предпочла пойти в спортзал и потренироваться, строго приказав мне при этом 'отдыхать' и совершенно ни во что не вмешиваться.
  Тренировка ее привела меня в тихое офигение: для разминки Сорзус немного 'помахала' своим световым мечом, крутя его с такой скоростью, что он казался сплошной сферой алого света вокруг нашего тела, потом немного 'побегала по стенам', десяток раз сделала сальто назад и столько же - вперед, проделала ряд прыжков с кружением в воздухе при этом, и наконец, осуществила ряд акробатических трюков, совмещенных с ударами мечом. А учитывая, что я при этом ощущала все то, что чувствует ее-мое тело... никогда в жизни я еще не чувствовала себя такой сильной и ловкой!
  Натренировавшись, ситхиня приняла душ, и переместилась в свой кабинет, заставленный книжными шкафами и коробками с таинственными (для меня) вещами. Здесь она уселась за стол, после чего начала меня допрашивать.
  - А скажи-ка, неведомый дух, названия каких планет империи ситхов ты знаешь?
  - Коррибан. И Зиост, - я попыталась припомнить еще какие-нибудь планеты ситхов, но, увы, не смогла.
  - И все?
  - Все...
  Интересно, и сколько времени я еще смогу поддерживать заблуждение Сорзус о том, что я - жительница глухого уголка империи ситхов?..
  - А ты знаешь, чем Зиост отличается от Коррибана? - продолжила допрос ситхиня.
  - Ну... Зиост - это столица. А Коррибан... там могилы древних ситхов. Это - планета-кладбище.
  - В основном верно... Раса ситхов появилась на Коррибане, но после встречи с ракатами и обретения космических технологий они переселились на Зиост, а Коррибан сделали священным местом - местом захоронения своих вождей. Ты знаешь, кто такие ракаты?
  - Не-а, - прикинулась я дурочкой.
  - Ракаты - древние завоеватели, правившие почти всеми цивилизованными планетами галактики еще до того, как возникли Республика и Империя ситхов. Так вот, после столкновения с ними, когда ситхам удалось отразить их вторжение, что вообще мало кому удавалось, ситхи, используя захваченные технологии, сначала заняли Зиост, а потом начали осваивать пространство за пределами маршрута Зиост-Коррибан и завоевали множество планет. Так и была создана Империя ситхов. Впрочем, она никогда не была единой долгое время. Ситхи - замечательный народ, воплощающий собой темную сторону Силы: ими движет ярость, стремление к власти и жажда войны. После смерти предыдущего правителя Империи всегда находится множество тех, кто готов бросить вызов его наследнику, если такой был назначен, и только сильнейший способен подчинить себе всех лидеров ситхов и стать новым вождем. Могилы таких могущественных предводителей и находятся на Коррибане. Когда ситхи не завоевывают новые планеты - они воюют друг с другом за первенство. А ты никогда не покидала своей планеты?
  - Нет, - честно ответила я.
  - Как давно ситхи завоевали вас?
  - Ну... лет тридцать назад, - наугад ответила я.
  - Напомни, при каком правителе Империи это было? - задала Сорзус каверзный вопрос.
  - Я не знаю его имени... - повинилась я.
  - Это был Хакаграм Грауш. Он правил еще при нашем прибытии на Зиост. Несколько недель... - мои губы скривились в жестокой улыбке. - А кто сейчас правитель Империи, тебе хотя бы известно?
  - Аджанта Полл, - с гордостью ответила я.
  - А каким титулом титуловали его киссай? - небрежно поинтересовалась Син.
  - Н-не знаю, - пробормотала я.
  - Тайфоджем! - стукнула ситхиня кулаком по столу. - А как переводится этот титул с ситхского языка?
  - Не знаю, - я готова была расплакаться - вся моя конспирация летела к ситхам.
  - Это означает 'зловещий бог'! Ты будешь пытаться убедить меня, что смотрела документальные фильмы о нашем прибытии в Империю и при этом этого не знаешь?! Наше взятие власти было доведено до сведения всех жителей Империи, вплоть до последнего раба! - рявкнула Сорзус. - Э-эй, не смей плакать!! Кто командовал Черными легионами?!
  - Не знаю!
  - Кто разгромил джедаев в битве при Флюхеке?!
  - Не знаю!
  - Как называется планета-столица Республики?! Отвечай правду! - крикнула она, уловив мою заминку - я не сразу сообразила, что сейчас лучше: сказать правду или повторить 'не знаю'... - Отвечай немедленно, или я отрублю тебе руку мечом, да, нашу общую руку!! Мне будет больно, но тебе - больнее!!
  - Корускант... - прошептала я, перепугавшись. И лишь несколько секунд спустя заподозрила, что ситхиня могла и блефовать: наверное, все-таки не стала бы она отрубать свою руку, тем более что и я могла этому помешать.
  - Итак, ты все-таки из Республики, - холодно проговорила Сорзус. - Постой, названия каких еще планет Республики ты знаешь? Отвечай быстро и не раздумывая!
  - Татуин, - ответила я первое, что пришло в голову - пропадать, так пропадать. И принялась вспоминать все, что знала из фильмов и книг. - Дантуин. Алдераан. Кореллия. Хот. Беспин. Эндор. Рилот. Тайферра. Датомир. Ондерон. Явин. Руусан. Набу. Геонозис. Муунилинст. Майгито. Кейто-Неймодия. Утапау. Мустафар. Бал'демник. Апатрос. Тайтон. Дагоба. Больше не помню, честно!!
  - Довольно странный набор... - спокойно и даже задумчиво проговорила ситхиня. - Про половину этих планет я никогда не слышала. А из оставшихся жителям галактики хорошо известны только Кореллия, Алдераан, Тайферра, Кейто-Неймодия. Ондерон, Рилот, Руусан и Геонозис - отсталые планеты вдалеке от цивилизации, Бал'демник, Дагоба, Набу, Дантуин и Татуин - вообще такая глухомань на краю исследованной галактики, что о них знают только те, кто специально изучал астрографию галактики, как я. Тайтон - легендарная планета, о которой мало кто помнит, кроме джедаев. И странно, что, назвав Кейто-Неймодию, ты не упомянула Истинную Неймодию, выходцы с которой и колонизировали Кейто-Неймодию.
  - Я только один раз слышала название Кейто-Неймодии и ничего про ее историю не знала, - виновато ответила я.
  Ну да, только один раз слышала это название - в фильме...
  - Хорошо. А что ты знаешь о других неизвестных планетах? - поинтересовалась Сорзус. - Хот - что это за планета такая?
  - Планета, покрытая льдом и снегом. Никто там не живет. Никто из разумных, то есть. Местные животные - вампу, они такие мохнатые и рогатые, ходят на задних лапах. Вот и все, пожалуй, - припомнила я. - Ничего интересного там нет.
  - Беспин?
  - Газовый гигант. Вот и все. А, там много какого-то газа, как его... который можно добывать. Тибанна!
  Про Облачный Город, летящий в атмосфере Беспина, я благоразумно умолчала, догадываясь, что в эту эпоху его еще не существует.
  - Эндор?
  - Лесная планета в атмосфере газового гиганта, покрыта лесами, населена такими маленькими и симпатичными, но воинственными пушистиками - эвоками. Но кроме них там тоже нет больше ничего интересного.
  - Ну а Датомир?
  - Тоже, кажется, покрыт лесами, там живут ранкоры, огромные такие звери, которые человека одной лапой поднимут и в рот себе целиком закинут. А больше там тоже ничего интересного.
  - Явин?
  - Планета, покрытая джунглями. И... И все.
  - Ясно. Что про Муунилинст?
  - Родная планета расы муунов, - отрапортовала я. - Там много всяких полезных ископаемых, так что мууны очень богаты. Они отличные математики, юристы и финансисты, обожают зарабатывать деньги на дураках. Вот только и любые отношения рассматривают, как сделку, из которой надо извлечь максимум выгоды... У муунов по три сердца... И живут они долго, сто лет для них не возраст. А Майгито - это просто колония муунов. Кажется, такая ледяная планета, но тоже богатая полезными ископаемыми.
  - Угу, это уже интереснее. Утапау?
  - М-м-м, это планета, вся покрытая большими ямами, в которых местные жители строят свои города. Они такие высокие и в полосочку.
  - Города в полосочку?
  - Нет, местные жители, - смутилась я. - А больше и не помню о них ничего.
  - Мустафар?
  - Вулканическая планета. Вся покрыта вулканами и реками текущей лавы.
  - Апатрос?
  - Просто необитаемая планета. Но там можно организовать шахтерский промысел.
  - Так, хорошо. А что тебе известно про Тайтон?
  - Это планета в Ядре галактики, до которой очень трудно добраться. Когда-то давно там жили самые первые одаренные, которые потом раскололись и произошла война между последователями светлой стороны и темной. Темные, конечно, проиграли, как обычно.
  - Как обычно... - ноздри нашего тела раздулись, похоже, что Сорзус рассердилась на невольно ляпнутые мной слова. - Много ты знаешь о светлой и темной сторонах... Странный ты дух: не знаешь половину самых знаменитых планет центра Республики и в то же время знаешь какие-то почти никому неизвестные ее планеты и некоторые, похоже, вообще еще не открытые. Знаешь про существование и джедаев, и ситхов, знаешь про Коррибан и Зиост, но не знаешь ничего обо всем привычном жителям Империи ситхов, знаешь легенду о Тайтоне, но не знаешь, какая планета сейчас называется 'джедайским миром' и где находится Академия джедаев...
  - А разве она не на Корусканте? - осторожно поинтересовалась я.
  - Нет, милая, она на планете Оссус. Оссус называют джедайским миром. А ты про него и не знаешь. Успокойся, я не думаю, что ты подосланный джедай - знай они местонахождение Империи ситхов - уже бы начали войну. Но что же ты такое?..
  Я промолчала, расстроившись, а затем принялась поспешно обдумывать, как бы соврать поправдоподобнее и в то же время, чтобы меня нельзя было поймать на противоречиях?.. Как?!
  Тем временем Сорзус встала, подошла к одной из коробок, стоявших в ее кабинете, и, порывшись там, достала из нее... огромный рубин. С кулак величиной!
  - Ого! - ахнула я.
  - Нравится? - усмехнулась ситхиня, держа сверкающую драгоценность в руке.
  - Очень красивый! - подтвердила я.
  Огранка камня была странной, придававшей ему несколько неправильную форму, что-то мне, однако, напоминавшую. К тому же с двух сторон он был, похоже, просверлен, и туда были вставлены какие-то маленькие устройства, кажется, из чистого золота. Но они, как ни странно, не портили красоту рубина, а, словно оправа, превращали его в произведение искусства.
  - Полюбуйся им пока, а я помедитирую, - сказала Син, снова сев за стол и положив камень перед собой. - Молчи, отдыхай, ни во что не вмешивайся, не мешай мне. Я скажу тебе, когда закончу.
  С этими словами Сорзус застыла на стуле, устремив взгляд на рубин. Я тоже сидела, не шевелясь, тихо, как мышка, и действительно с интересом разглядывала драгоценность...
  Дальнейшее произошло без всякого предупреждения: в мгновение ока мир вокруг изменился... изменился очень странным образом, словно у меня открылись дополнительные глаза или сам мир из привычного трехмерного вдруг стал более многомерным! Я видела весь кабинет Сорзус, не оборачиваясь, и видела другие комнаты за его стенами, как будто эти стены были прозрачными, и в то же время они не были прозрачными, так как и их я отлично видела тоже. Я видела, как во множестве помещений дворца копошатся различные существа и как живущие здесь еще одиннадцать... похожих на меня словно посылают мне какой-то автоматический отклик признания, а от множества других исходит... жажда? Жажда действия. Жажда подчиняться богам, ведущим их к победе и возвышению.
  Затем я увидела рубиновую драгоценность на столе перед собой - увидела по-новому, видя и рубин, и сквозь рубин. Увидела ее сложную внутреннюю структуру, механизмы, предназначенные для того, чтобы... поддерживать жизнь?.. Да, но и еще кое-что - для того, чтобы удерживать внутри то, что туда попадет, удерживать вечно, пока цел сам рубин... Удерживать... Боже, что это?!!
  - Эй, дух, ты еще здесь? - прервав медитацию, неожиданно спросила Син.
  Мир тут же стал таким, как прежде.
  - Да... - сдавленным голосом ответила я. - Там... это же...
  - Да, души. Души ситхов, - спокойно подтвердила ситхиня. - С тобой все в порядке?
  - Да... - и тут меня осенило. - Ты... Ты что... Хотела меня? Туда?! Запихнуть?!!
  - А ты не такая глупая, какой кажешься, - вздохнула Сорзус. - Ну да, я собиралась изъять тебя из себя и поместить в Сердце Грауша - так называется этот амулет. Тогда мы смогли бы общаться куда более контролируемым образом.
  - Да ты с ума сошла!! - вскочила я на ноги. - Посадить меня в этот рубин?!!
  - Эй-эй, поосторожнее с моим телом. Не надо хватать Сердце! И за меч не хватайся! Пойми меня правильно, никому же не понравится делить свое тело с какой-то посторонней подозрительной личностью. Разумеется, я должна была попробовать поместить тебя в более подходящий для чужих сознаний сосуд. Но не вышло. Я не смогла нащупать тебя внутри себя и отделить от собственного сознания. Все в порядке, успокойся, придется нам и дальше делить тело на двоих.
  - Я знала, что тебе нельзя доверять! - злобно прошипела я.
  - Нельзя, конечно, - легко призналась ситхиня. - Я же темный джедай и повелительница ситхов. Но раз уж нам все равно придется оставаться вместе и дальше, зачем скандалить и ссориться? Давай договоримся. Так, сделай глубокий вдох, потом медленный выдох. Вдох-выдох. Вот так, хорошо, вдох-выдох, молодец, я чувствую, как наше тело успокаивается. Успокоилась?
  - Да, - мрачно ответила я. Однако, как ни странно, упражнение Сорзус помогло. Или она использовала Силу, чтобы успокоить... меня... себя?..
  - Ну, пока я попрошу тебя не мешать мне жить, как все привыкли, это и в твоих же интересах вообще-то. Я не отвечаю за то, что сделают с нами остальные, если наше положение раскроется... Так что хотя бы не мешай мне для начала. А взамен сможешь наслаждаться всеми преимуществами положения джен'джидаи. Кроме того, я буду объяснять тебе то, что тебе здесь будет непонятно, а ты... ну, может быть, тоже расскажешь мне что-нибудь интересное как-нибудь потом... Скоро мне уже будет пора на обед, и там нужно вести себя так, чтобы никто из моих коллег ничего странного не заподозрил. Так что с твоей стороны желательно полное невмешательство. Договорились?
  - Договорились, - вздохнула я, признавая правоту ситхини. Однако ее подлость я не забуду!
  
  Глава 6
  
  - Сердце Грауша создал Датка Грауш, отец Хакаграма Грауша - того, который правил ситхами, когда мы прилетели к ним, - рассказывала Сорзус. - Могущественный был одаренный, не чета сынку, которого мы свергли и убили. Этим рубином он заменил свое настоящее сердце и жил после этого безо всяких проблем - искусственное сердце перекачивало кровь не хуже живого. Кроме того, внутри него он хранил души своих побежденных врагов. Кстати, а как ты смогла увидеть их там?
  - Не знаю... Просто вдруг... - и я описала свои ощущения-видения, внезапно возникшие во время медитации ситхини.
  - А-а... Понятно, - Син усмехнулась. - Удружила я тебе, называется. Значит, в момент, когда я пыталась нащупать и вытянуть из себя твое сознание - ты подключилась к моему собственному восприятию Силы. Кажется, все вышло наоборот - связь между нами только усилилась. Ладно, посмотрим, как пойдет дальше. Так вот, Датка Грауш также был первым ситхом, который объединил ситхскую алхимию с ситхским колдовством и создал некромантию. Это управление мертвыми телами и придание им подобия жизни.
  - Ситхи и такое могут?!
  - О, да. Эти ожившие мертвецы представляют собой отличное войско - идеально подчиняются приказам сотворившего их, не чувствуют боли, а своим укусом могут заразить противника инфекцией темной стороны.
  - Зомби-апокалипсис... Круто... - пробормотала я.
  - Какой-какой апокалипсис?
  - Зомби... Ну, так у нас называют оживших мертвецов. Но у нас такое показывают только в фантастических фильмах, конечно.
  - Сила делает реальностью много того, что незнающие считают фантастическим, - усмехнулась Сорзус. - Или сказочным. Алхимия ситхов создает множество различных амулетов, применение которых показалось бы примитивным народам чудом. Жрецы киссай часто носят их на шеях. Самые простенькие и массово создаваемые амулеты могут проецировать индивидуальные защитные щиты не хуже дефлекторов, заживлять раны, обострять восприятие или 'лечить' от усталости, вновь наполняя тело энергией. Таких амулетов тысячи. Но такие, как Сердце Грауша - уникальны и куда более могущественны. Вот еще одна интересная вещица...
  Син достала из ящика стола небольшой кулон и надела его на шею.
  - Чувствуешь что-нибудь?
  - Нет, ничего, - ответила я, прислушавшись к своим ощущениям.
  - И не должна. Сейчас, по крайней мере. Это абаттар - магический переводчик. Переводит речь или записи на чужом языке - на язык владельца и вкладывает понятия прямо в голову. Очень полезная вещь, без нее я не выучила бы ситхский язык так легко. Ситхи, конечно, владеют общегалактическим, но важнейшую информацию записывают на родном ситхском, и свои заклинания тоже читают только на нем. Думаю, тебе он тоже пригодится.
  Поднявшись из-за стола, Сорзус немного разгладила руками плащ и накинула на голову капюшон.
  - Ну, пора идти на обед. Я познакомлю тебя с остальными повелителями ситхов - в тайне от них самих, конечно. Слушай внимательно наши разговоры - больше поймешь.
  
  * * *
  
  В обеденной зале повелителей ситхов стояли два стола, вокруг которых суетились странные низенькие желто-зеленые существа - с лысыми головами, с короткими хоботами вместо носов и вместо ушей у них были... тоже хоботы, только немного короче.
  - Гроттху, - шепнула себе (и мне) под нос Сорзус, бросив на них взгляд. - Низшая каста, каста рабов. Они бывают любой расы, но, как правило, не ситхской, а с завоеванных ситхами планет. Исключения редки, хотя случаются.
  За одним столом - тем, что подлиннее - уже сидело семеро людей, одетых во все черное, как и Сорзус, только плащи у них были без капюшонов. За другим, меньшим, пока было пусто.
  - Рядовые темные джедаи, - указала взглядом на длинный стол Син. - 'Простые' повелители ситхов. А здесь - места для Совета повелителей, нас, лидеров новой Империи. Сегодня я первая ко столу. Аджанта Полл, как Джен'ари - Верховный повелитель, всегда приходит последним, - усмехнулась она, садясь за стол. Гроттху тут же подбежали, с поклонами ставя перед ней блюда... - Остальные - когда как. И сейчас ты увидишь поочередное прибытие остальных членов Совета.
  И верно, вскоре в дверях появилась женщина в таком же плаще, как у Сорзус, но с некоторыми весьма заметными отличиями во внешности. Ее бледное лицо украшали геометрические татуировки, черные волосы были выстрижены так, чтобы спадать вниз отдельными длинными прядями (несколько из них падали прямо на лицо, частично закрывая его), а ногти на руках... ногти были в длину, пожалуй, не меньше самих пальцев!
  - Маркиза КсоКсаан, - еле слышно шепнула Сорзус. - Во время войны с джедаями командовала элитными Черными легионами. Умная, сильная и талантливая, но порой становится слегка не от мира сего. Говорит, что всю жизнь занималась поиском истины. Естественно, эти поиски в конце концов привели ее на темную сторону Силы.
  КсоКсаан улыбнулась нам немного зловещей улыбкой и тоже села за стол поодаль, после чего принялась постукивать ногтищами по столешнице.
  Следующим вошел высокий брюнет с короткой бородкой и собранными в длинный хвост волосами. Кивнув Сорзус и КсоКсаан, он также прошел к столу.
  - Карнесс Муур, - с легким пренебрежением прокомментировала его приход Син. - Талантливый, весьма талантливый... дурак. Осторожен и терпелив. Силен в обращении с Силой, как, впрочем, и все мы, неплохо разбирается в тактике, но за пределами военного дела и алхимии - в сущности глуп.
  'А разве Карнесс Муур не был седым и лысым? - удивилась я. - А, наверное, сейчас он просто моложе, чем на том изображении.'
  - Барон Ремулус Дрейпа, адмирал флота, - уже с неприкрытой насмешкой охарактеризовала Сорзус вошедшего смуглого мужчину с головой, выбритой отдельными 'полосками', перемежаемыми 'полосами' коротких черных волос. - В высшей степени эгоцентричен и мстителен, считает, что все надо делать только для себя. Но на своем посту сумел провалить все, что только мог...
  Дрейпа, перед тем как сесть за стол, окинул всех высокомерным взором.
  - А вот и он... Джен'ари, Тайфоджем и прочее, прочее, прочее - Аджанта Полл, правитель Империи, - мужчина с мрачным, будто вырезанным из дерева, лицом прошествовал к своему месту во главе стола. - Амбициозен, но легкомыслен. Если он не будет слушать моих советов, то его правление продлится недолго...
  - Приветствую Совет, - произнес Аджанта, заняв свое место. - За победу! - поднял он быстро наполненный одним из гроттху бокал.
  Местное вино оказалось на вкус совсем неплохим...
  - Через победу мои оковы рвутся... - пробормотала КсоКсаан, пока Сорзус и прочие повелители ситхов согласно поднимали свои бокалы. - И великая Сила освободит меня.
  - Ну-ну, Ксо... - усмехнулся Полл. - Конечно, у нас достаточно страсти и силы, но вот мощи, для того чтобы уничтожить джедаев и Республику, пока не хватает. Еще рано выступать. Но, когда мы будем готовы, мы победим, не может быть сомнений.
  - Для этого надо ускорить развитие судостроительной промышленности, - отозвалась Сорзус. - Зугуруки слишком много времени и сил уделяют строительству гробниц и мавзолеев. Если вместо этого они займутся проектированием и созданием боевых кораблей и прочего вооружения...
  - Столь сильное почитание мертвых - часть их культуры с глубокой древности, - пожал плечами Аджанта Полл. - Нелегко будет разубедить их в этом...
  - Чтить мертвых - какая глупость, - презрительно усмехнулся Дрейпа. - Мы должны отучить ситхов от этой дурацкой привычки.
  - Позже - возможно, но не все сразу, - ответил Аджанта. - Я думаю, что нам некуда торопиться. У нас впереди практически бесконечное время для новых открытий и усиления нашей мощи.
  - Хм... - недовольно хмыкнул барон Дрейпа.
  - Кстати, насчет гробниц Коррибана, - непринужденно заметила Сорзус. - Я полагаю, что они уже созрели...
  - В каком смысле 'созрели'? - не понял глава Совета. - Для чего они созрели?
  - Для разграбления, - почти пропела Син.
  Постукивание ногтей КсоКсаан прервалось. Она с интересом повернула лицо к Сорзус, а потом перевела взор на Джен'ари. Карнесс Муур задумчиво погладил подбородок. Дрейпа нагло улыбнулся.
  - Ты опять с этой идеей, - неожиданно смутился Аджанта. - Боюсь, ситхам очень не понравится, если мы вскроем гробницы их древних правителей...
  - А нас не должно интересовать, что им нравится, а что нет! - объявил барон Дрейпа. - Мы - их повелители!
  - Согласна. Сами ситхи берут у слабых то, что им нужно, не интересуясь их мнением, по максимуму используют тех, кто им нужен, и избавляются от тех, в ком более не нуждаются - это тоже часть их древней культуры, - улыбнулась Сорзус. - Забрав то, что нам нужно, из могил их древних правителей, мы покажем, что эти мертвые правители оказались слабаками, раз не смогли нам помешать, а мы достаточно сильны для того, чтобы справиться с их посмертными проклятьями. И лишь ведем себя так, как и должны себя вести ситхские полубоги.
  - Думаю, в этих мавзолеях можно найти что-то очень интересное, что поможет нам увеличить наши знания о ситхах и их возможностях, - подала голос КсоКсаан.
  - И весьма возможно, что это поможет нам быстрее продвинуться в изучении их алхимии и колдовства, - добавила Син, бросив взгляд на Муура.
  - Да... это вполне вероятно... - протянул тот.
  - Что ж, - решительно заявил Аджанта, поняв, что никто из коллег его не поддерживает. - Думаю, ты права, Сорзус. Действительно, пора осовременить и эту область ситхской культуры. Ты получишь то, что хочешь. Можешь приступать к подготовке экспедиции на Коррибан - я разрешаю.
  - И я могу использовать все необходимые мне ресурсы? - уточнила Сорзус.
  - Разумеется. Наверняка обследовать гробницы будет нелегко, так что бери все, что тебе для этого нужно. А как у тебя дела с боевыми зверями?
  - Превосходно. Но думаю, что может быть еще лучше. Загоны выращивают новые экземпляры непрерывно, так что их можно бы и расширить. Также нужно побольше животных и рабов для жертвоприношений, ведь, как я рассказывала, многие виды боевых зверей не могут родиться без них...
  - Чтобы добыть больше рабов, нужно совершать больше набегов на другие планеты... - протянул Полл.
  - А чтобы совершать больше набегов - нужно больше боевых зверей, а чтобы было больше боевых зверей - нужно больше рабов, - завершила Син. - Да, это порочный круг, но ничего не поделаешь. Впрочем, я надеюсь, что знания, полученные из древних гробниц, помогут нам усовершенствовать методы алхимии и выведения зверей. Как и создания ситхского оружия и амулетов. Колдовство ситхов - невероятно интересная и важная для нас наука.
  - О, да, - КсоКсаан щелкнула ногтями.
  - Верно, - согласился и Карнесс Муур. - Фактически, оно заменяет ситхам огнестрельное оружие - с их-то пристрастием к холодному и метательному.
  - А еще, если мы продемонстрируем ситхам ненужность гробниц, то это поможет исполнить предложение Сорзус и быстрее увеличить наш флот, - задумался Дрейпа. - А увеличив его, мы, наконец, станем достаточно сильны, чтобы снова бросить вызов джедаям!
  - Не торопись, Ремулус, не торопись, - не спеша промолвила Сорзус. - Месть - это блюдо, которое подают холодным. Наш час еще придет, и джедаи пожалеют о том, что не встали на нашу сторону, так же, как и жители Республики пожалеют о своей приверженности демократии и прочим противоестественным глупостям... Рано или поздно великая Империя охватит всю галактику, я предвижу это... И думаю, что это и есть истинное предназначение как ситхов, так и нас, их повелителей.
  - Истина - в темной стороне Силы, - тихо провозгласила КсоКсаан.
  - Именно так, именно так... Когда-нибудь все поймут, что тьма и сила лежат в основе всего, - фанатично отозвалась Син. - И мы позаботимся об этом.
  
  Глава 7
  
  После обсуждения плана разграбления гробниц Коррибана повелители ситхов прекратили разговор и отдали должное самому обеду. Особенно усердствовала Сорзус, на мой взгляд, съевшая многовато - впрочем, тут я вспомнила, что она говорила про необходимость больше питаться из-за возросшей активности нашего мозга, который теперь выполнял двойную работу...
  А когда члены Совета распрощались и вновь разошлись по разным 'углам' дворца, я, наконец, поинтересовалась у идущей по коридору 'домой' ситхини тем, что меня сразу как-то взволновало:
  - Вы действительно приносите рабов в жертву, чтобы разводить ваших зверей?
  - Разумеется, - ответила Сорзус. - Это необходимо не для всех видов боевых зверей, но хссиссы - драконы темной стороны - вылупляются из яиц только после того, как рядом с ними будет принесено в жертву большое число разумных. Другим видам достаточно смертей животных, а некоторые обходятся даже и без жертвоприношений... но хссиссов у нас не будет без жертв разумных существ. А что, тебя это шокирует?
  - Это... мерзко, - поморщилась я. - И ужасно. Ужасно мерзко!
  - Вот ведь свалилась идеалистка на мою голову, - усмехнулась Син. - Дорогая моя, чем скорее ты уяснишь, что если кто-то столь слаб, что с ним можно сделать что угодно, то... он вполне заслуживает, чтобы с ним делали что угодно. Слабые и глупые не заслуживают жалости. Да им стоило бы гордиться тем, что они годны нам хотя бы на что-то! Не согласна?
  - Нет! - отозвалась я.
  - Нет, значит?.. Знаешь, что... пойдем-ка, пожалуй, прогуляемся, - Сорзус остановилась посреди коридора и повернула назад. - Я покажу тебе, до какого ничтожества может докатиться разумное существо, будучи слабым.
  - Куда мы? - обеспокоилась я. - Что ты собираешься мне показывать?
  - Увидишь. И поймешь, как тебе повезло оказаться в моем мозге, а не стать одной из них.
  На этот раз ситхиня направилась куда-то в другую область огромного дворца, хотя через несколько сотен шагов по коридорам опять спустилась вниз на лифте. Спустилась и вышла в большом помещении, которое я сочла гаражом или местным его аналогом - оно было заполнено смутно напоминавшими автомобили устройствами, и я предположила, что это аэроспидеры - так, кажется, они называются в Далекой Галактике?
  Сорзус неожиданно легко запрыгнула на место водителя, быстро включила машину, нажав несколько кнопок, спидер поднялся над полом, неподалеку автоматически открылись ворота - и мы вылетели наружу, в город.
  - Не верти головой, - прикрикнула Син, когда я начала было рассматривать ситхские дома и улицы, мелькавшие мимо нашей мчавшейся летающей машины. - Я управляю, забыла? Не на автопилоте летим.
  Спохватившись, что водитель-то сейчас действительно тоже 'я', я полностью оставила управление телом на ситхиню, вместо этого задумавшись, что же такое она мне хочет показать. 'До какого ничтожества может докатиться разумное существо'?.. Звучало это не очень приятно, если не сказать - зловеще. Однако Сорзус отмалчивалась всю дорогу, пока мы не остановились у высоченной стены с небольшими раздвижными воротами, возле которых стояли четверо особенно здоровенных массасси и ситх с алой кожей и в длинной, до земли, робе с тоже длинными, да еще и широкими рукавами - жрец-киссай, догадалась я. Стена тянулась в обе стороны, насколько мне хватало поля зрения, и выглядела очень прочной, просто монументальной. Не говоря ни слова, Син спокойно прошла мимо посторонившихся и тоже промолчавших ситхов к воротам - к вделанной в них панели с кнопками, на которой быстро набрала какой-то код - я, разумеется, его видела, но запомнить не успела. Затем она прошла в раздвинувшиеся ворота (оказавшиеся очень толстыми - на всю толщину стены, тоже отнюдь не тонкой!), и те снова закрылись у нас за спиной.
  Первое, что мне пришло в голову при виде открывшейся перед нами картины - что это какой-то зоопарк. Неподалеку тянулись сделанные из высоких металлических решеток вольеры, в которых лежали большие предметы, похожие на... яйца?.. Да это же и есть яйца! Только, должно быть, очень крупных животных... Подальше, в других вольерах, сидели, лежали, не спеша ходили или ползали животные. Я успела разглядеть некоторых: что-то вроде страусов, но с длинными хвостами, загнутыми клювами и короткими, покрытыми перьями, верхними лапами вместо крыльев; огромных ящериц или варанов; слонов с головами динозавров-трицератопсов; огромных змей; и каких-то вообще ни на что земное не похожих... Затем Сорзус свернула в сторону и пошла вдоль стены.
  - Интересно? - угадала она мои мысли. - Здесь загоны разведения боевых зверей, и этот комплекс - лишь один из многих на планете. Но сейчас нам не сюда, а в немного другое место...
  Подойдя к небольшому зданию в стороне от загонов, Син открыла дверь нажатием кнопки и вошла внутрь.
  Единственное помещение делила на две части металлическая решетка. По одну ее сторону стояли мрачные массасси, по другую же...
  - Это рабы, предназначенные в жертву для выведения хссиссов, - шепнула Сорзус.
  Грязные, кажется, даже покрытые копотью, ужасно исхудавшие, одетые в какое-то тряпье люди, гуманоиды разных размеров и внешности, существа, напоминающие прямоходящих птиц, и еще кто-то, кого я не опознала, неподвижно и молча сидели и лежали в 'клетке' - до тех пор, пока кто-то не заметил ситхиню. Тут же по помещению прошли шепот и движение, некоторые рабы начали поднимать головы, а затем - с мольбами и рыданием подползать к решетке.
  - Смилуйся над нами, госпожа...
  - Спаси нас...
  - Пощади нас, госпожа, ты же тоже из Республики...
  - Помоги нам, повелительница, ты же тоже человек...
  Теперь я действительно была в шоке, в шоке от этого, устроенного мне Сорзус, зрелища. Жалость, ужас, возмущение - вот что я чувствовала. Но Син точно была далека от подобного. И то, что она была одной расы с некоторыми из плачущих и умоляющих рабов, ее тоже не волновало.
  - Хочешь, я прикажу им вылизывать мне ботинки? - насмешливо предложила она. - Будь уверена, они это сделают и будут очень стараться.
  - Нет! Не хочу! - поспешила я ответить, лишь в последний момент вспомнив, что общаться нам надо шепотом, и сдержав крик.
  - Ладно, ладно, пощажу твои чувства. Не повышай голос. Рада теперь, что ты не одна из них, а делишь со мной мое тело?..
  - Ты же можешь им помочь? - с надеждой спросила я.
  - Могу. Но не стану. И не вмешивайся, - проницательно предупредила она. - Иначе это может плохо кончиться для нас обеих. Ладно, пойдем, на тебя это чересчур сильно влияет.
  Однако, не успела Сорзус отвернуться от решетки, как мой взгляд упал на сидевшую неподалеку совсем молодую человеческую девушку лет шестнадцати или семнадцати. В отличие от остальных людей тут, она молчала, мольба была лишь в ее устремленном на меня взгляде...
  Син уже шагнула прочь, но я попыталась остановить ногу - разумеется, в результате та неуклюже дернулась 'ни туда - ни сюда', и мы не упали только потому, что ситхиня мгновенно применила Силу, выровняв ею тело, как надо, и снова остановившись.
  - Ты что творишь? - тихо, но с угрозой, поинтересовалась она.
  - Одну, всего одну спаси, - нервно шепнула я в ответ. - Или... я сейчас устрою тебе эпилептический припадок!!
  - Спокойно, - приказала Сорзус, тут же поняв мое состояние. - Хорошо, но только одну. Которую?
  - Ее, - указала я, направив взгляд глаз куда нужно.
  - Ладно. Больше не вмешивайся, я все сделаю сама.
  Подняв руку, ситхиня движением пальца подозвала к себе одного из массасси, а затем просто ткнула пальцем же в девушку:
  - Я забираю эту гроттху.
  Охранник молча открыл дверь в решетке, схватив девушку за руку, поднял ее на ноги и вывел наружу, снова заперев дверь.
  - Пошли, - скомандовала Сорзус освобожденной и, отвернувшись, направилась к выходу.
  - Да идет она за нами, идет, не оглядывайся, - а это уже мне, шепотом. - Куда она денется. Вот навязала ты мороку мне...
Оценка: 3.17*7  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"