Куклин Василий Андреевич: другие произведения.

Проклятое золото

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Можно читать без знания игры. Фанфик по игре "Divinity: Original Sin" для небольшого конкурса, где удалось выиграть самый лакомый приз. Добрая и весёлая фэнтезийная история. =)

  Они брели по широкой лесной тропе, где-то нещадно исполосованной колёсами телег, а где-то утрамбованной копытами и лапами грузных животных. Солнечные лучи пробивались через спутанные ветви деревьев, серебрили росу на траве и листьях, играли блеском на металле доспехов и оружия.
  Их было двое. Хорошо экипированный рыцарь со щитом, мечом, арбалетом и стрелами за спиной. И рыжеволосая волшебница - в мантии, с посохом, набалдашник которого то и дело вспыхивал разрядами электричества. Девушка держала в руках потрёпанный дневник, на ходу читая его. Рыцарь шёл рядом, поскрипывая бронёй и поглядывая по сторонам.
  - Легенда о проклятом золоте... - донёсся бас из-под забрала в виде бородатого лица. - Звучит, как детская сказка, тебе так не кажется?
  - Как байка из таверны, - согласилась волшебница, переворачивая страницу. - Но этот человек излагает мысли в дневнике вполне разумно. Стал бы он расходовать пергамент на глупую выдумку? Особенно заблудившись в Призрачном Лесу, когда уже отчаялся спастись. Думаю, мы ведь ничего не потеряем, если уделим время на проверку его информации.
  - Кроме времени! - проворчал рыцарь. - Впрочем, это того стоит. Посмеяться тебе в лицо, когда выяснится, что никакого проклятого замка не существует, как и его проклятого золота в его проклятой сокровищнице.
  - Не очень разумно с твоей стороны подкалывать того, кто тебя постоянно лечит. С этим заражением гнилью ты долго без меня не протянешь.
  - Да ты и мили не пройдёшь без меня. Куда тебе без моего меча?
  - Могу нанять кого-нибудь поспокойнее и поадекватнее.
  - Нанять? Не ты ли спустила недавно все свои сбережения на новый посох и сапожки?
  - "Обращаться к первому порталу следует Аве Порталус", - зачитала волшебница. - "Он довольно вспыльчивый и прямолинейный, так что нужно запастись терпением и проявить уступчивость". Точь-в-точь как ты.
  - Говорящий портал, значит. Говорящие колодцы, говорящие животные. Что дальше? Говорящие трусы?
  - Тут сказано, что в проклятом замке - все вещи одушевлены, как и этот портал. Так что нельзя исключать и вариант с трусами.
  Рыцарь остановился, снимая шлем. Расправились чёрные кудри до плеч, показалось худощавое лицо с острыми чертами и длинным тонким шрамом на щеке. Это тоже была девушка. Её кожу покрывало синеватое свечение - признак одной из самых неприятных болезней.
  - Сайва, - басисто сказала брюнетка. - Время пришло.
  - Что-что, прости? - поинтересовалась рыжая, не отрывая взгляд от дневника.
  - Сайва, не придуривайся. Мы заговорились, а чёртова гниль уже все жизненные соки из меня высосала. Времени нет на препирания.
  - Ты там что-то говорила про смех мне в лицо, да? - улыбнулась Сайва, перелистывая страницу. - И про то, что мили без твоей помощи не пройду.
  Воительница закатила глаза.
  - Хватит, Сайва. Мне нужна помощь. Или ты хочешь потом потратить на меня свиток воскрешения? У нас, кажется, всего один остался.
  - Ты знаешь, Блэки, мне будет тебя не хватать. - Сайва прищурилась, глядя в дневник. - Опять не могу разобрать... Отвратительный почерк. Как будто у автора в некоторых моментах начинался приступ какого-то безумия!
  - Сайва! - крикнула Блэки.
  - Ладно-ладно! - Сайва с улыбкой убрала дневник, достала посох и произнесла заклинание малого лечения Воды.
  
  Портал поджидал их в чаще леса. Окружённый массивными валунами, поросшими мхом, и высокими деревьями с широкими стволами, он был надёжно скрыт от глаз случайных путников. Но в дневнике нашлись подсказки, как подобраться к нему.
  - Аве Порталус! - возвышенно проговорила Сайва, чуть поклонившись. - Мы приветствуем тебя и просим позволения пройти к Проклятому Замку.
  С виду это был обыкновенный портал, как тысячи других порталов по всему миру. Только не активированный.
  - Приветствую вас, двуногие! - заговорил портал, отчего брови Блэки поползли вверх, а нижняя челюсть вниз. - Я пропущу вас туда, но должен вас предупредить - такие как вы оттуда обычно не возвращаются. Готовы ли вы к этому смертельно опасному путешествию?
  - А какие опасности скрываются на той стороне?
  - Откуда мне знать, я ведь, словно камень, привязан к одному месту, мне не дано путешествовать. А что на той стороне - я не вижу. Лишь смутно ощущаю, что там довольно прохладно. Дама моего сердца там замерзает, а я здесь ничего поделать с этим не могу.
  - Дама... э-э... твоего сердца?
  - О да. Она прекрасна, я это чувствую. Хоть и связь между нами так слаба, что я не могу поделиться с ней своими непростыми чувствами. Могу лишь отправлять к ней всякие примитивные вещи. Двуногих, например.
  - Послушай-ка сюда... - начала Блэки, но Сайва остановила её, шлёпнув ладонью по бронированному нагруднику. Воительница нахмурилась, но спорить не стала. Всё-таки из них двоих не она отличалась красноречием и умением вести переговоры. Да и не уверена была, что знает, как сражаться с ожившим порталом.
  - Аве Порталус, - продолжила Сайва. - Расскажи нам о тех, кто возвращался оттуда.
  - Давным-давно, пожалуй, ещё до вашего рождения, мной пользовались очень часто. Торговцы, солдаты, искатели приключений - все ходили туда-сюда. На той стороне был процветающий городок. Теперь там, насколько я понимаю, всё изменилось, замок пришёл в упадок. Торговля прекратилась. Что-то произошло с тамошними жителями. Возможно, их выкосила какая-та болезнь. Беженцев практически не было, а те, что были, несли вести о каком-то проклятье, наложенном на замок. Так и прозвали его - Проклятым Замком. Было и другое название, но что-то я его запамятовал. После этого происшествия случилась на этой стороне война, потом ещё одна. Власть в этих землях не раз менялась, одни двуногие умирали, другие рождались. И про меня вскоре забыли, как и про замок на той стороне. Я и не в обиде. Теперь вокруг стало тихо и спокойно, никто меня не тревожит вот уже сотню лет, хотя я мог сбиться со счёта. Ну, кроме вас, одного недавнего безумца и семейки дятлов, будь проклята вся их родословная. Каждодневный стук по утрам сводит меня с ума!
  - О каком безумце ты упоминал? Расскажи о нём.
  - Какой-то двуногий. Мы с ним сначала немало говорили, любопытный очень был. Расспрашивал о замке, жителях, но больше всего его интересовало золото. О нём и другие интересовались, за много десятилетий до безумца. Но те вообще не возвращались назад. Пропадали без вести. А этот всё-таки вернулся спустя сутки, вёл себя странно. Сбивчиво бормотал, разговаривал сам с собой, всё твердил о проклятье и проклятом золоте. Он вскоре убежал, больше я его не встречал. Даже не рассказал мне о том, как там поживает моя любовь.
  - А золото он с собой не прихватил? В сумке какой-нибудь?
  - Куда там! Убегал налегке. Он там, похоже, даже свою собственную сумку потерял. И топор свой. Весь израненный был, кровью истекал. Вы, двуногие, такие хрупкие.
  Сайва и Блэки переглянулись. Сайва подумала о том, что потеря вещей и раны на авторе дневника после посещения Проклятого Замка - не очень хороший знак, но воительница вдруг округлила глаза и выпалила:
  - Наверное, этот тот умерший в Призрачном Лесу! Автор этого поганого дневника!
  - Ты такая догадливая, Блэки, - сощурилась Сайва. - И почему это из нас двоих магией владею я? У тебя же потрясающий интеллект.
  - Ты так думаешь? Хм. Всегда не любила всё женское. И магия - это, по-моему, очень женское занятие. Все эти феи, ведьмы, неудобные мантии.... Думаешь, мне стоит больше уделять внимания заклинаниям?
  - Однозначно стоит, Блэки. Из тебя получится отменный маг.
  - Даже я слышу сарказм в её словах, - пробормотал портал. Затем он вспылил: - Так вы переходите на другую сторону или дальше будете болтать попусту?
  - Там, судя по всему, действительно опасно, а в дневнике не разобрать, что именно нас там ждёт, - сказала Сайва, приготовив посох.
  - Ну, опасностями нас уже не удивишь, - буркнула Блэки, доставая меч из ножен и опуская забрало шлема. - Давай, Порталиус, открывай проход. Мы готовы к любым неприятностям.
  - Бесстрашие смертных - всегда находил это несколько ироничным. Хорошо. Я вас пропущу, только сделайте мне маленькое одолжение. Соберите букет цветов, растущих здесь, на поляне вокруг. Я хочу, чтобы вы передали его от меня моей любимой на той стороне.
  Меч и посох пришлось убрать. Девушки принялись собирать цветы. Блэки делала это с нескрываемым отвращением:
  - Вообще-то это вредит моему боевому духу. Знаешь, как важен в бою боевой дух?
  - Представь, что делаешь это для своей любимой принцессы, о, прекрасный рыцарь, - промолвила Сайва с усмешкой.
  Блэки собиралась посмотреть на неё грозно, но для этого пришлось бы поднять забрало, тогда это вышло бы комично. Потому она вздохнула и продолжила собирать цветы.
  - Мы убивали орков и демонов, освобождали пленных, боролись с ожившими мертвецами. А на подобные дополнительные задания я не подписывалась. Собирательство какое-то! Не для меня это.
  Вскоре они собрали пышный букет, подошли к порталу.
  - Думаю, получилось замечательно. Я была бы такому букету рада! - сказала Сайва.
  - Чудный букет, - согласился Порталус. - Что ж, надеюсь, вы не подведёте. И выполните мою просьбу до того как... ну, не знаю... исчезнете без вести. Надеюсь, ей понравится. У неё вряд ли есть цветы в её краях.
  - Мы не подведём. Только ещё один вопрос - как ты научился говорить?
  - Наверняка причину не знаю. Наверное, это случилось тогда, когда что-то произошло в том мире, отчего люди перестали мною пользоваться. Говорили, что там, в замке, помимо проклятого золота полно говорящих вещей теперь. Возможно, причина кроется в этом. Удачи вам на той стороне и не забудьте про букет!
  Портал активировался, и путницы прошли в разверзнувшийся проход. С букетом и оружием наготове.
  
  - А! Так его возлюбленная - это портал на другой стороне! - удивлённо воскликнула Блэки.
  Сайва посмотрела на напарницу долгим взглядом, затем покачала головой, ничего не сказав.
  Небо было затянуто серыми тучами. Шёл сильный снегопад.
  Вокруг раскинулись скалистые горы. В отдалении виднелись очертания величественного замка, к которому вела каменистая тропа, петляющая меж скал и обрывов.
  Было действительно холодно, Сайва обхватила себя руками, чувствуя дрожь во всём теле. Лёгкая шелковистая мантия совсем не защищала от мороза.
  - Приветствую вас, путницы! - донёсся женский голос со стороны портала, возле которого они стояли. - Как там поживает мой дорогой Порталус? Вы ведь говорили с ним?
  - О да, он только и думает о тебе. Только о тебе и говорит! - стуча зубами, произнесла Сайва. - Вот букет цветов от него! Думаю, он хочет, чтобы это порадовало тебя красками его мира! И так он выражает чувства, которые питает к тебе!
  Она положила цветы на ступеньку портала.
  - Прекрасный букет! Право же, он перестарался. Мне достаточно той крупицы тепла с его стороны, что я ощущаю через связывающий нас канал! В любом случае, спасибо вам! И передайте ему моё спасибо!
  - С радостью. Но нам нужно в тот замок. Если вернёмся... Когда вернёмся оттуда, тогда и передадим ему то, как ты польщена его вниманием.
  - Оттуда мало кто возвращается.
  - А какие опасности там таятся?
  - Этого я не знаю. Выжившие говорили о проклятом золоте, и если возвращались, то возвращались без него и очень покалеченные. Не понимаю, почему людей тянет в это опасное место. С вашими короткими жизнями, разве не лучше провести жизнь в безопасности, получая удовольствие и радости от множества других вещей?
  - Эти вещи покупаются за золото! - бросила Блэки. - Довольно разговоров, нужно двигаться. А то превратимся в проклятые ледяные статуи. Давай, Сайва, пошевеливайся. Чего ты там возишься?
  - Переодеваю обувь. Что, я зря купила эти сапожки?
  - Боги, вы только поглядите на неё.
  - Сама ещё пожалеешь, что не надела снегоступы.
  
  Замок встретил их тишиной и безжизненностью. Завывал только ветер среди могучих стен из тёмного камня. Потолки уходили высоко вверх, теряясь в темноте. Полураскрытые двери примёрзли к полу, практически превратившись в камень. Некоторые были снесены с петель, разбиты в щепки.
  Сайва и Блэки медленно шли, напряжённо осматриваясь. Они пересекали огромные помещения - заброшенные рыночные площади, залы с длинными столами, покрытыми замороженной посудой и яствами. Колоннадные залы. Залы со статуями забытых исторических личностей.
  - Как думаешь, кто из них умрёт первым? - тихо спросила одна статуя у другой, когда девушки отошли достаточно далеко.
  - Думаю, рыцарь примет удар на себя первым. Ведьма ещё может успеть после этого убежать.... Если догадается, что у неё нет шансов победить.
  - Да, скорее всего, так и получится. Но эти люди такие же алчные, как и остальные. Они не смогут бросить золото... Потому и погибнут.
  Девушки заглядывали в бараки и жилые помещения. Никого не встречали. Кроме скелетов и заледенелых трупов, то и дело попадавшихся на пути. Люди погибали в бою - об этом свидетельствовали их рваные доспехи и поломанное оружие, валявшееся подле тел.
  - Да кто же это всё устроил? - нервничала Блэки, потрясая мечом. - Покажитесь уже! Ожидание непонятно чего просто убивает меня!
  - Веди себя тише, Блэки, - прошептала Сайва. - Кто знает, может, зло дремлет, и нам повезёт добраться до золота тихо и незаметно. Хотя я уже и не знаю, стоит ли оно этого риска. Посмотри, тот поверженный воин явно не из слабых был. Что за противник сумел сразить его?
  Девушки тихо ступали дальше, проходили галерею. Портреты, висящие на стенах, провожали девушек взглядами, нарисованные губы растягивались в улыбки.
  
  Заглянув в библиотеку, Сайва, торжествуя, поспешила к книжным полкам. Вытащив одну из книг, она её чуть не выронила, услышав тонкий писк:
  - Только не меня! Почему именно меня?! Не-е-ет! Пожалуйста, только не меня!
  - Простите... - пробормотала Сайва. - Я не собиралась ничего плохого вам сделать. Я всегда бережно обращаюсь с книгами.
  - Нет! Враньё! Поставь меня на полку! Ты всё испортишь!
  - Я... я только взгляну, что у вас...
  Она попыталась открыть книгу, на секунду это получилось, но книга с силой захлопнулась.
  - Нет! Нет! И нет! Перестань! Не смей этого делать!
  - Да что такого, если я только посмотрю? Что у вас там ценного?
  - Ничего! Проходи мимо!
  - Я только одним глазком...
  Она попыталась снова открыть книгу, а та заверещала и задёргалась в руках, как рыбёшка, замахала крепкой обложкой, отбиваясь от пальцев. Сайва выронила книгу, та затихла на полу.
  - О, боги! - вздохнула Сайва. Оглядела полки. Теперь она заметила, что некоторые книги дрожат, другие пытаются задвинуться подальше, прячутся друг за друга. - Будь я циничной, как Блэки, принципиально прочитала бы вас всех! Даже если вы неинтересные и глупые! Но вы таковые, наверное, и есть!
  Она развернулась и вышла из библиотеки, закипая от злобы, что с ней случалось довольно редко.
  
  Блэки тем временем осматривала кузницу. Сразу было видно, что здесь работал великий мастер. На стенах и полках - высококачественное дорогостоящее оружие и элементы доспехов.
  Девушку заинтересовал один из мечей с очень красивой и удобной с виду рукояткой. Она наполовину достала его из ножен, а тот внезапно воскликнул:
  - О, да!
  Блэки простояла целую минуту, не шевелясь. Ничего больше не происходило. Она медленно вложила меч обратно в ножны.
  - О, да! - донесся приглушённый крик из ножен.
  Блэки простояла ещё минуту, не шевелясь.
  "Я схожу с ума?" - билась о стенки черепа единственная мысль.
  Мотнула головой, пытаясь сосредоточиться.
  Опять потянула за рукоятку.
  - Это так приятно! - крикнул меч.
  Она с воплем бросила его вместе с ножнами на пол.
  - Ау! Больно! Зачем так грубо? - спросил меч. - Эй, красавец, возьми меня с собой! Я пригожусь! Тебе точно пригожусь! Обещаю!
  Блэки быстро покинула кузницу, спотыкаясь. Её щёки под забралом полыхали.
  
  Говорящие предметы ещё не раз встречались у них на пути. Пугающие предостережениями каменные горгульи, ворчливые скамьи со старческим маразмом, хихикающие по непонятным причинам зеркала, факелы самого разного характера. Полезную информацию из них вытянуть было очень непросто. Сайва предположила, что их разум зависит от их размера. Потому что наиболее адекватным и словоохотливым собеседником на их пути оказался большой фонтан-рифмоплёт. Не считая, конечно, двух порталов до этого.
  Искусственный каменный фонтан, конечно, не работал, вода в нём заледенела. Но говорил он бодро и звонко.
  Путники! Людишки! Что за дела?
  Что за беда привела вас сюда?
  Меня зовут Йоу, я здешний певец!
  Фонтанирую рифмой... Вас ждёт конец!
  Здесь гиблое место, вы не знали?
  А о проклятье вам не сказали?
  Лучше бы поскорее убираться вам
  Подальше, побыстрее и прочь по горам!
  Сайва и Блэки переглянулись. Блэки почесала указательным пальцем шлем в районе виска. Сайва заговорила с фонтаном:
  - Нам бы хотелось понять, что за зло обитает в этих стенах? Почему столько людей погибло в этих залах? Что вообще тут происходит?
  Фонтан снова затараторил:
  Когда-то здесь было очень людно,
  Похвастать богатствами не трудно.
  Король хороший, народ его любил,
  Хотя в итоге он многих загубил!
  Всё началось с королевы-бедняжки
  Сгибла при родах, вот такие грустняшки!
  Вместе с ребёнком та встретила смерть.
  Сколько слёз вылито было - не счесть!
  Король обезумел, счёл се колдовством!
  Тёмные мысли возобладали в нём!
  Природная смерть дитя и жены
  Не устроила короля без чьей-то вины!
  Стал убийцу - колдуна или ведьму - искать!
  Людей по тюрьмам сажать, пытать, убивать!
  Нагрянули демоны, сочли души за дары,
  За жертвоприношенья благодарны они!
  Готовы исполнить желание короля...
  Как бы вы поступили, будь вы у руля?
  Хотел он, конечно, ребёнка и жену,
  Но какую они тут застанут резню?
  Стыд и срам же такому королю!
  Позор такому царю и отцу!
  Напился король и ляпнул бред:
  "Да будет проклят весь белый свет!
  Будь проклят замок! И весь этот мир!
  Все люди, все вещи, весь это пир!
  И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  - Значит, король проклял собственные владения в качестве желания, а уж демонам было фантазии не занимать в проклятье чего-либо, - заключила Сайва, хмурясь. - Но мы так и не поняли, что же убивает людей теперь? Где враг, с которым нам предстоит столкнуться?
  Фонтан снова заговорил, но его голос упал до едва слышного шёпота:
  "И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  "И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  "И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  Блэки снова покрутила пальцем у виска.
  - Заговаривается друг наш. Да нет тут никакого зла. И золота, наверное, никакого нет. Какой-то сумасшедший дом.
  - Пойдём тогда.
  Фонтан продолжал бормотать, постепенно повышая голос:
  "И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  "И всё своё золото я проклинаю!"
  А демоны в итоге всё исполняют.
  А затем закричал так сильно в спины бегущим девушкам, что задрожали стены:
  И ВСЁ СВОЁ ЗОЛОТО Я ПРОКЛИНАЮ!
  И гнусаво расхохотался. А потом закашлялся, будто подавился слюной.
  
  Насколько внушительны не были предыдущие гигантские залы, им было не сравниться с величественностью тронного зала.
  Девушки чувствовали себя крошками на длани какого-нибудь невообразимого бога.
  Массивные колонны в несметном количестве разбегались во все стороны, с высочайшего потолка лился рассеянный естественный свет. А в центре всего этого на большом открытом пространстве находился королевский трон, с такой высокой спинкой, что не найти было во всём мире великана, который мог бы достать до её верха. Большую часть спинки занимал выцветший затвердевший гобелен с эмблемой в виде короны.
  - Ещё один собеседник намечается, - пробормотала Блэки.
  Они подошли к трону. С виду обыкновенное каменное кресло, если не считать неуместно высокой спинки с гобеленом.
  Никто их не приветствовал.
  - Здравствуйте, господин Трон, - сказала Сайва.
  Нет ответа. Сайва повернулась к Блэки.
  - Если это тронный зал, значит, сокровищница должна быть где-то в той стороне, за троном.
  - Да, - сказал трон неопределённым голосом.
  - Оу, вы всё-таки говорите?
  - Да.
  - Расскажите, какая опасность нас поджидает на пути к золоту?
  Опять молчание.
  - Может, он знает только слово "Да"? - предположила Блэки.
  - Нет, - подал голос трон.
  - Интересно... - задумчиво пробормотала Сайва.
  - Нет.
  - Ты отвечаешь только на вопросы, подразумевающие ответы "да" или "нет"? - спросила она у трона.
  - Да.
  - Забавно! - усмехнулась Блэки.
  - Нет.
  - А мне кажется, это забавно! - повысила голос Блэки, разозлившись.
  Трон промолчал. Сайва посмотрела на напарницу и покачала головой. Затем, подумав, задала вопрос:
  - Нас подстерегает опасный враг в этом замке?
  - Да.
  - Мы с ним справимся?
  Трон не ответил. Сайва с улыбкой вздохнула. Ведь молчание означало, что трон не знает ответа, значит, какие-то шансы у них есть. Значит, зло это уязвимо и вообще, возможно, ничего сильно опасного из себя не представляет. А, значит, они с Блэки справятся...
  - Нет, - всё-таки ответил трон.
  Сайва перестала улыбаться.
  - Ха, откуда тебе это знать, трон? - вспылила Блэки, стукнув по нему носком сапога. - На тебе задницей сидят!
  - Да, - бесстрастно ответил трон.
  - Вот! А значит, ты не можешь знать наверняка, справимся мы или нет с каким-то там врагом!
  В этот раз трон промолчал.
  - Этот враг - человек? - спросила Сайва.
  - Нет.
  - Другая раса?
  - Нет.
  - Зверь?
  - Нет.
  - Демон?
  - Нет.
  Сайва перебрала ещё несколько монстров и тварей. Трон говорил на всё "нет".
  - А, точно, дракон!
  - Нет.
  - Насекомое?
  - Нет.
  - Сайва? - спросила Блэки у трона.
  - Нет.
  - Я же спрашивала уже про человека, дубина! - сказала Сайва, потом снова спросила у трона: - Приведение?
  - Нет.
  - Болезнь?
  - Нет.
  - Мина?
  - Нет.
  - Одушевлённый предмет?
  - Да.
  - Просто какой-то оживший предмет в этом замке, как ты?
  - Да.
  - Это ты что ли враг наш?
  - Нет.
  - Что же такого опасного может быть здесь? Какая-нибудь ожившая статуя?
  - Нет.
  - Ожившее оружие?
  - Нет.
  - Ты этого врага видел?
  - Да.
  - Этого врага можно убить?
  Трон не ответил.
  - Так можно или нельзя? - вспылила Блэки, зашагав из стороны в сторону, топчась практически на месте. - Я сойду с ума в этом замке. Да что этот трон знает! Он такой же безумец, как и все эти предметы!
  - Нет, - подал голос трон.
  - Не надо слушать его, мы тут сами безумцами станем! Сайва, пойдём уже! Наплюй на него! Неудивительно, что тот автор дневника из ума здесь выжил! Пошли в сокровищницу, убедимся, что там ничего нет и дело с концом!
  - В сокровищнице есть золото? - спросила у трона Сайва.
  - Да.
  - Его охраняют? - Сайва в волнении подалась вперёд.
  - Нет.
  - Вот и отлично! - воскликнула Блэки, хватая за руку Сайву и таща её к следующим воротам. - Берём золото и дуем отсюда! Как там пелось? "Подальше, побыстрее и прочь по горам!"?
  - Да, - ответил трон.
  Сайва широко открытыми глазами не сводила взволнованного взгляда с трона, пока Блэки тянула её к сокровищнице. Ей казалось, что она уже почти догадалась, в чём загвоздка. Но подходящий вопрос всё никак не подбирался в уме. Неодушевлённое, в замке, угрожающее им, но не охраняющее золото...
  - А мы сумеем избежать встречи с ним, взяв золото и отступая, если золото, по твоим словам, никто не охраняет? - крикнула она издалека, хотя чувствовала, что это не тот вопрос, который нужно было задать.
  - Нет, - последовал незамедлительный ответ трона.
  Вскоре его уже не было видно. Сайва и Блэки входили в сокровищницу короля.
  
  Да, золота там было много. Они стояли на ступеньках, ведущих вниз и утопающих в целом озерце сверкающих монет. Нетронутые сокровища Проклятого Замка. Так называемое проклятое золото.
  Блэки подняла забрало и начала спускаться, ошарашено раскрыв рот. Сайва вцепилась в её массивный наплечник, останавливая её.
  - Подожди. Не надо. У меня очень плохое предчувствие.
  - Да тебе голову совсем задурили, девочка! - Блэки отдёрнула руку волшебницы. - Всем голову задурили! Нет здесь никаких врагов! А все верят, что есть, и боятся к золоту прикасаться из-за суеверий! "Проклятое золото", мамочки! В этом весь секрет этого замка и сокровищницы! Пугать глупцов страхами, чтобы те не решились прикоснуться к богатствам! Ведь ожидание нападения чаще всего куда страшнее реальных противников! Вспомни, скольких мы уже врагов отправили грызть рельеф? Создатели этой загадки предусмотрели это и сделали так, что мы сами себе ужасы напридумывали! Человеческая природа и вера в сказки - вот наш главный враг! Я выше этого, и ты должна мне довериться! Мы уйдём отсюда богачами просто потому, что поступили так, как подсказывает логика, а не чувства! У тебя же мощный интеллект, Сайва, почему ты не используешь его?
  Блэки спустилась ниже, ступив в рассыпчатые золотые холмы. Сайва в страхе наблюдала за этим, крепко сжимая посох.
  Блэки сделала два шага, остановилась, огляделась. Хмыкнула.
  Она начала убирать меч в ножны.
  Затем золотой покров ушёл у неё из-под ног. С зычным удивлённым "ыыыы!" воительница повалилась на спину. Её забрасывало монетами.
  Сайва, не моргая, уставилась на двигающиеся волны золота. Спина её похолодела, а во рту пересохло. Девушка с замиранием сердца ждала, когда же из-под золота покажется диковинная тварь, о которой они не догадались спросить у королевского трона.
  А твари, охраняющей золото, и не было. Проклятое ожившее золото само по себе являлось чудовищем.
  Золотые монеты с шуршанием и звоном стягивались к центру сокровищницы, образуя вытянутую гору. Вскоре начал формироваться силуэт человекоподобного гиганта.
  - Сайва! - взволнованно покрикивала Блэки, ничего не соображая, крутясь в подвижном золоте, словно угодила в лавину.
  - О, боги... - прошептала Сайва, пятясь назад и поглядывая то на Блэки, то на золотого голема. - О, боги...
  - Сайва!
  - Блэки, уходи оттуда! Скорее!
  Девушка в рыцарском доспехе плевалась золотом. Она уже оказалась на пустом каменном полу. Вспотевшая и уставшая, она с трудом поднималась. Сбившиеся волосы заслоняли ей лицо внутри шлема. Она пыталась их расправить непослушными пальцами в толстых кольчужных перчатках.
  - Дерьмо орков! Сайва, объясни, где моё золото? - свирепо воскликнула она, оглядывая опустевший пол. Она посмотрела на Сайву, проследила за её завороженным взглядом, развернувшись, и воззрилась на гиганта, сотканного исключительно из золота.
  Его рост превышал сотню локтей, не иначе.
  Бронированная чешуя ослепительно сверкала.
  Золотая корона заползла на голову.
  Блэки пробормотала:
  - Всё, не надо... Нашла.
  Золотой гигант заговорил, и голос его загремел на весь замок.
  - Имя мне Златей. Можете называть меня Ваше Златейшество. И мои златеяния запомнятся этому проклятому миру надолго, я вас уверяю. А теперь... приступим!
  Он начал поднимать одну громадную ногу, собираясь шагнуть.
  Блэки только одно и успела сделать - закрыть забралом лицо.
  Титанический вес обрушился на неё, в один миг раздавив вместе с бронёй, как букашку. Кровь девушки росчерками окрасила пол во все стороны от могучей поступи.
  Сайва вскричала от ужаса и метнула приготовленное заклинание молнии.
  Молния не ранила, никак не повлияла на Златея.
  Сайва нервно усмехнулась, затем бросилась прочь из сокровищницы.
  На бегу она обернулась и увидела, как гигант теряет форму, превращаясь снова в текучую реку золота, чтобы протиснуться вслед за девушкой в коридор. При этом волна приняла форму огромной руки. Златей тянулся монструозными пальцами вслед за волшебницей.
  И двигалась золотая масса очень быстро.
  - Проклятое золото! - причитающее кричала Сайва, сбрасывая сумку с вещами, чтобы ускориться.
  - Да, - сказал трон, мимо которого она пробегала.
  Она бежала через другие залы, петляла по разным коридорам, потому что золотой поток её быстро нагонял на прямой дистанции.
  Одни факелы подбадривали её, другие желали ей смерти и подбадривали Златея. Зеркала хихикали, как и прежде, а горгульи говорили, что они ведь её предупреждали.
  Все её предупреждали.
  Пробегая мимо какого-то незамеченного ранее рычага, Сайва дёрнула его, не останавливаясь. Впереди перед ней высокий дверной проём начал закрываться стремительно падающей сверху решёткой. Взвизгнув, Сайва поднырнула под решётку в последний момент, прокатилась по полу, вскочила и продолжила бег. Она не сомневалась, что чудище легко выломает такое препятствие своим невероятным весом. Получилось ещё удивительнее - масса золота, не снижая скорости, проскочила решётку насквозь, не ломая прутья. Всё-таки Златей мог разбираться и собираться в нужный ему момент. Сложно даже представить, в каком состоянии он был неуязвимее.
  Она выскочила на открытый двор замка, уставшая, запыхавшаяся. Сразу же наколдовала дождь, надеясь, что влага сделает врага более уязвимым для молнии. Хотя уже сомневалась, что сумеет хотя бы поранить его, не говоря уже о победе над таким мощным противником.
  "Это конец, - подумала Сайва, спеша к внешним воротам крепости через двор. - Влезли в место, которое не по зубам. Вот попала. Надо было прислушаться к предостережениям. Столько знаков было! А я им не вняла, дура! Допутешествовалась! И всё наживы ради! За горсть монет!"
  Златей появился под открытым небом. Опять начал собираться в фигуру исполинского голема, расправляя могучие плечи.
  - Думаешь, ты меня остановишь водой? Молнией? Огнём? Что там у вас, смертных, есть ещё за пазухой? Может, каким-нибудь ножиком пощекочешь мои пятки? Или отыщешь стрелой неприкрытое золотом место на моём теле? Мва-ха-ха-ха!
  Голос гремел сильнее обыкновенного грома.
  Золото, покрытое каплями дождя, теперь сверкало ещё ярче.
  Сайва не тратила время на разговоры, продолжая убегать. Она оглядывалась, к своему ужасу замечая, как в руке Златея формируется огромный молот. Гигант неспешно брёл за ней, ступая шагами, размером с квартал.
  - Умру богачкой, - пробормотала Сайва, спотыкаясь, но продолжая бежать из последних сил. Она вся промокла, и, наверное, от нервов, несмотря на катастрофическую опасность, стала думать о том, как бы ей не простудиться.
  Дождь образовывал лужи.
  - Твоё золото теперь принадлежит мне! - прогрохотал гигант.
  Дождевые лужи сразу покрывались льдом из-за лютого мороза.
  - Нужно больше золота!
  Златей ступил массивной золотой ногой на лёд и...
  ...поскользнулся.
  Он рухнул на спину быстро, ничего не успев понять, при ударе моментально развалившись на сотни тысяч монет. Судя по всему, даже не успел сделаться рассыпчатым потоком. Поскользнулся и упал, будучи цельным. От мощного удара, земля содрогнулась. Сайву подкинуло в воздух, подхватило ударной волной и бросило на несколько шагов вперёд.
  Некоторые старинные башенки и дома вокруг частично развалились от такого землетрясения.
  Сайва вскоре очнулась, дрожа от шока, холода и страха.
  Сидела на снегу и приходила в себя, глядя на золотые монеты, разбросанные повсюду. Дождь прекратился. Монеты больше не шевелились. Не собирались воедино. Их медленно заносило снегом.
  - Так просто? - даже с некоторым разочарованием пробормотала Сайва. - Вот тебе и снегоступы.
  Она ещё какое-то время терпела мороз, оставаясь на месте. Боясь как-то испортить идиллию. Если бы Златей снова ожил, Сайва уже не сопротивлялась бы. Смирилась бы, что ни победить, ни убежать она от такого златеяния не может.
  Но золото оставалось неподвижным. Просто золото.
  - Вот, значит, где твоя златейская пята! - усмехнулась Сайва и зашагала обратно в замок, устало опираясь на посох.
  
  Большинство предметов молчали. Некоторые удивлённо присвистывали. Поздравляли с победой. Некоторые проклинали.
  - Я просто не могу подобрать слов! - восклицал проходящей мимо волшебнице фонтан. И вслед громогласно: - СЛОВ НЕ МОГУ ПОДОБРАТЬ, СЛЫШИШЬ?
  Решётчатую дверь пришлось ломать говорящим мечом, который сначала кричал "Нет! Стой! Больно! Нет! Пощади!", а потом привык и уже говорил "О, да! О, да! Ещё! О, да!".
  Возле трона Сайва подобрала рюкзак с вещами. Извлекла оттуда свиток воскрешения.
  - Я победила, - сказала она трону, сама не зная зачем.
  - Да.
  - Я молодчинка? - улыбнулась она.
  Трон не ответил.
  Тогда она поставила на сиденье подобранную корону, упавшую с головы Златея после смерти.
  "Теперь ты будешь носить корону, а не..." - подумала Сайва.
  - Да, - запоздало ответил трон.
  Сайва вернулась в сокровищницу и оживила напарницу. У сформировавшейся из останков Блэки появились ангельские крылья, поднявшие её в воздух, а затем исчезнувшие. Она стояла, покачиваясь, как пьяная.
  - Мне снился дурацкий сон, - прохрипела она.
  - Да уж.
  Блэки осмотрелась, приходя в себя. Сайва с улыбкой взирала на неё. Наконец, Блэки спросила:
  - Ты его победила?
  - Кого?
  - Златея!
  - Его Златейшество из твоего сна? Да, победила.
  - И что с ним теперь? - печально спросила Блэки, пряча меч в ножны.
  - Рассыпался. На монетки. Вот такие маленькие. - Она сделала кружок из пальцев, прыснула от смеха и звонко расхохоталась.
  Потом они помолчали, улыбаясь. Блэки театрально почесала металлический затылок, спросив:
  - Так теперь уже можно собирать их?
  - Даже не думай!
  - Чёрта с два!
  
  Девушка-портал рыдала. Сайва и Блэки тащили к ней тяжёлые сумки, нагруженные золотом. Большинство других вещей пришлось бросить.
  - Что случилось? - взволнованно спросила Сайва.
  - Он.. он... он... - рыдала Портальша, захлёбываясь и не в силах произнести что-нибудь внятное.
  - Что-то случилось с порталом на той стороне?
  - Он... Он подарил цветы-ы-ы-ы...
  Девушки посмотрели на букет. Естественно при таком морозе цветки замёрзли, завяли, заледенели.
  - Велика беда! - вскинула руки Блэки, но Сайва шикнула на воительницу.
  - А ты не знала, что они не выживут на этом холоде? Все ведь понимали. Это всего лишь жест...
  - Они... они... символизируют... - Портальша будто задыхалась. - Он... он хотел сказа-а-ать, что... моя красота.... у... у... увядает!
  - О, боги. Не надумывай себе всякие небылицы. Он хотел показать, что любит тебя! Что ты прекрасна, как букет цветов!
  - Ч-что... у... увядаю-ю-у-у!
  Блэки приподняла руки, отмахнулась, отворачиваясь и мотая головой. Сайва понимала, что возлюбленная Порталуса, как женщина, нуждается в поддержке и чужом плече, чтобы выплакаться в него, но не знала, как в таком случае поступить с порталом.
  - Ты знаешь что... - Сайва упёрла руки в бока. - Я сейчас отправлюсь туда и поговорю с ним! Спрошу его, что он имел в виду этим букетом, и точь-в-точь передам его слова тебе. Всё, что он скажет. Договорились?
  - Д-давай... - всхлипывая, промямлила Портальша.
  Сайва бросила взгляд на Блэки, которая разминала мышцы рук после тяжёлой ноши в виде мешка с золотом. Затем взяла свою сумку, меньшую по размеру, и потянула её к открытому порталу.
  - Н-н-не подсказывай... ему... только! - сказала напоследок Портальша.
  - Не буду. Поверь, он так хорошо о тебе отзывался при нас, что я ни капли не сомневаюсь, что он повторит всё это ещё краше, когда я его попрошу, без всяких подсказок и обманов.
  Она растворилась в портальном свечении.
  Блэки размялась, склонилась над мешком с золотом. Затем выпрямилась, повернулась к завывающему порталу, подняла забрало и сказала:
  - Да почему ты рыдаешь? Соберись. Будь сильной. Не будь тряпкой. Это же всё мелочи. Не считает он твою красоту увядающей, ты ведь портал, а не снеговик какой-нибудь тающий. Ты всегда одинакова. А вообще-то он выглядит в точности, как и ты. Вы же пор-та-лы! Всегда были и будете порталами. Одинаково красивыми, если считаете себя красивыми!
  - Много ты знаешь, смертная! - истерично взревела Портальша. - Он раньше передавал прямым текстом, что любит меня! А теперь прислал смертное растение, по которому лучше всего заметно, как оно увядает! Даже камень смотрелся бы лучшим подарком! Столько лет ни весточки, а как возникла возможность - присылает чёртовы цветы! Цветы! В ледяной мир! Нет, я это не намерена терпеть!
  Портальша громком хмыкнула. Проход между мирами закрылся.
  Блэки застыла с открытым ртом.
  - Да, я его бросаю. Надеюсь, это разобьёт ему сердце. Так у вас, смертных, говорят? Никаких больше связей с ним. Ни-ко-гда!
  Морозный ветер шумно трепал накидку Блэки. Девушка ощутила всю свою ничтожность на фоне беспощадной необъятности природы.
  - А мне как вернуться? - прокричала Блэки. - Это же единственный путь для меня!
  - Мне очень жаль, двуногая, - грозно произнесла Портальша. - Но я не собираюсь больше страдать. Все мосты сожжены.
  - А как же я? Ты обо мне не подумала? Как мне вернуться домой?
  - Не знаю. Но я больше с ним никаких отношений иметь не собираюсь. Разве я не права в своём решении?
  Лишь ветер был сему ответом.
  
  - Передай ей, что эти цветы символизируют мою... Она... О, дятлы, она только что разрушила связь! - воскликнул Порталус.
  - Она... что? - удивилась Сайва, глядя на погасающий проход.
  - Истеричка! - возмутился Порталус. - Поссорилась со мной, даже не выслушав аргументы! Готова всё разрушать, как всегда! Лучше научилась бы строить мосты, а не стены.
  - А что Блэки? Как она выберется из того мира?
  - Обходных путей я не знаю. Может, твоя подруга уговорит виновницу трезво взглянуть на ситуацию и успокоиться?
  - Ох, не знаю... - Сайва с ужасом представила, как Блэки будет вести примиряющие переговоры с властительной капризной дамой. В своём репертуаре.
  - Как думаешь, за десяток-другой лет у неё получится? - с надеждой в голосе спросил Порталус. - Вроде за такой срок порталы вполне способны принимать серьёзные решения...
  Сайва вертелась на месте, лихорадочно думая над ситуацией. Её глаза округлились, когда она вспомнила про болезнь Блэки - заражение гнилью.
  - О, боги... - захныкала Сайва. - Блэки заражена гнилью. Я её недавно оживляла последним свитком воскрешения, её здоровье сейчас в очень плохом состоянии. А она больна гнилью! Ей срочно нужно моё лечение, иначе она умрёт, а я не смогу её снова оживить!
  
  Блэки стянула перчатку и смотрела на кожу руки, покрытую синеватым свечением. Воительница явственно ощущала приближение смерти.
  - Открой портал! Мне нужна помощь напарницы! Я умираю от болезни! Посмотри на меня, я не вру!
  - Я не буду открывать общий канал с этим козлом! Больше никогда! Пускай познает вечность в одиночестве!
  - Меня пожирает болезнь, ты что, не понимаешь? Это куда страшнее, чем какая-та семейная ссора! Позволь мне туда пройти, а потом ссорься с тем порталом, сколько хочешь!
  - Исключено. Ноги моей на той стороне больше не будет.
  Блэки заскрежетала зубами, закрывая глаза.
  - Пожалуйста... - выдавила она.
  - Какой прок мне со слова смертного? - фыркнула Портальша.
  
  - Если ты говоришь, что она может наладить с тобой связь, когда захочет... А ты разве не можешь против её воли наладить связь? Хотя бы ненадолго, чтобы Блэки успела проскочить.
  - Чтобы поссориться с ней окончательно, смертная? - вспылил Порталус. - На века? Ты ведь не представляешь, что такое века, тысячелетия. Ты столько не жила, не проживёшь. Любая твоя война, любая твоя интрижка - это ничто и пыль по сравнению с нашими отношениями, простирающимися через целую вечность! Как же вы это не понимаете?
  "Значит, может", - подумала Сайва, но радости это после его слов не принесло.
  - Вечность! Вечность одиночества! Ты даже не можешь себе такое вообразить. Ты не жила сотню лет, наблюдая поколения одних только дятлов и больше никого! Ты не знаешь что это, что это делает с рассудком!
  "Они же безумные, как те предметы в замке. Только чуть-чуть поумнее, излагают мысли более ясно", - Сайва вздыхала, не находя, что сказать.
  - Что я могу сделать, чтобы ты наладил связь как можно быстрее? Что от меня требуется? Закинь хотя бы меня туда, у меня лучше подвешен язык, чем у Блэки!
  - Какая уже разница! - вспылил Порталус. - Я тоже не хочу больше идти навстречу этой истеричке! Хочет морить меня одиночеством, отплачу ей той же монетой! Посмотрим, кто к кому пробиваться первым начнёт!
  "Проклятье. А всё могло так хорошо закончиться после победы над Златеем!" - Сайва закрыла глаза.
  
  - Ты всерьёз угрожаешь мне мечом? Порталу? Думаешь, это поможет?
  - А что мне ещё делать? - взревела Блэки, потрясая оружием. - Ты же не понимаешь логики! Не собираешься идти на уступки! Готова жизнью моей пожертвовать из-за девичьих капризов! Мне жить осталось считанные минуты - не осталось ни зелий, ни еды, чтобы отсрочить неизбежное! Что мне делать?
  - Вы же всё равно смертные! - воскликнула Портальша. - Ты, небось, большую часть своего срока отжила, что тебе терять?
  - Но у тебя-то не вопрос жизни и смерти! Почему бы не пожалеть живое существо, когда всё упирается только в обыкновенную ссору? Особенно, если существо ещё можно спасти, а оно находится уже в критической опасности!
  - Да, любовь - не идёт ни в какое сравнение с жизнью и смертью. Жизнь есть у каждого. Смерть - неопределённа. А вот любовь выше всего этого вместе взятого. Любовь - это всё. И если её нет, то всё остальное не имеет значения. И жизнь, и смерть просто теряют весь смысл...
  Блэки упала на колени, охватив голову руками.
  "Сайва! - подумала Блэки. - Сделай что-нибудь! Я больше ничего не могу! У тебя же такой интеллект! Ты просто обязана иметь прекрасный беспроигрышный план по обузданию порталов и спасению товарища! Любимого человека!"
  
  - "Камень, ножницы, бумага"? Ты это серьёзно, смертная?
  - Да, я серьёзно, - ответила Сайва. - Проиграю я - оставлю тебя в покое. Проиграешь ты - откроешь портал, чтобы я спасла Блэки, несмотря на твою ссору с Портальшей.
  - Какая глупая игра! С такими глупыми правилами! Мне нужно продумать все варианты тактик, на подготовку нужно время.
  - У нас нет столько времени! Блэки там умирает, либо сейчас, либо я, чёрт подери, буду тут до конца своего века тебе докучать. Разведу тут целый лес дятлов, ты меня понял? На каждом чёртовом дереве будут жить!
  - Дорого же ты готова заплатить за жизнь той смертной! А почему от тебя требуется всего три победы, а от меня целых шесть?
  - Ну а ты сколько лет прожил по сравнению со мной? Кто тут мудрее и опытнее? Нужно ведь по-честному сбалансировать игру.
  Порталус промолчал, хотя и, вроде бы, дулся.
  - Ладно, давай попробуем. Дадим шанс твоей грубиянше, хотя я больше иду на это из-за дятлов. Целый лес дятлов? Неужели ты действительно способна на такое кощунство? Я думал, ты добрая.
  - Одной добротой некоторые стены не проломать! Давай быстрее. Я показываю, а ты говоришь. Делаем это одновременно. Поехали! Камень, ножницы, бумага, раз, два, три!
  Она выкинула пальцами "ножницы".
  - Камень, - в это же время произнёс портал. - Первый раунд мой.
  Во второй раз он снова показал камень, хотя Сайва надеялась, что он не додумается повториться. Её ножницы снова разбились.
  "Ну, в третий раз уже должно повезти с ножницами!" - подумала она.
  Нет, не повезло.
  
  Блэки чувствовала, что смерть дышит холодом в затылок. Гниль добралась до сердца, сердце барахлило. Воительница с трудом хватала ртом воздух. Держалась за нагрудник и покачивалась на месте.
  Портальша рядом с ней бормотала, что уже не раз видела смерть смертных, и не находит в этом ничего особенного. С таким же чувством смертные давят неугодных им насекомых, не испытывая при этом никаких угрызений совести.
  - Умираю... - с ужасом бормотала Блэки. - Умираю! Всё не так! Не так всё должно быть! Не так!
  Она бродила по площадке перед порталом, держась за грудь, вертелась вокруг своей оси, закатывая зрачки. Ледяной холод растекался по телу. В глазах синело. Кроме синевы Блэки уже почти ничего не различала.
  "Вот и всё, - подумала Блэки. - Проклятое золото, всё из-за него..."
  Блэки покосилась на увесистый мешок. Конечно, они с Сайвой собрали далеко не всё, что осталось от Златея. Но большую часть уже, наверное, замело снегом. А вот этот мешок... Блэки подумала, что если она сейчас умрёт, то через поссорившиеся порталы не скоро кто-нибудь может придти. А уж если придёт, то обязательно ему достанется этот заготовленный мешок, обдуваемый ветрами на площадке перед единственным в здешних краях порталом. Полный бесплатного золота, главное спину не надорвать, вот и все сложности.
  - Нет, так не пойдёт, - прошипела Блэки, едва держась на ногах. Она побрела к мешку, покачиваясь. Оглянулась на Портальшу. Та продолжала псевдофилософствовать на тему бытия, любви и людской алчности по отношению к золоту. Блэки ухватилась за мешок и потащила его к краю обрыва.
  "Раз уж это конец. То пропадай ты пропадом. Проклятое золото!"
  Она спихнула со скалы свои нажитые богатства. Сокровища беззвучно скрылись в тёмной бездне.
  Улыбнулась. Не думала, что сможет избавиться от такого куша так легко. Вот он какой, порог смерти.
  Блэки попыталась подумать напоследок о чём-нибудь хорошем. Но в голове всё путалось, вспоминались лишь самые сложные противники в боях, пьянки в тавернах, ну и Сайва. Её голос, её насмешки, её...
  - Блэки! - донёсся знакомый крик.
  Блэки развернулась. Сквозь едва прозрачную синеву она различила что-то рыжее в проёме портала.
  - Ох, нет! - устало произнесла Блэки. - Где ты была раньше?
  - Играла на твою жизнь в "камень-ножницы-бумага". Не шевелись.
  - Какого чёрта происходит? - возмущалась Портальша. - Я же оборвала связь! Как ты здесь оказалась?
  Заклинание малого лечения воды сработало как раз вовремя. У Блэки уже потемнело в глазах, она почти падала. Но состояние организма начало улучшаться. Целительные силы разливались по телу. На всякий случай Сайва применила заклинание ещё два раза подряд, доведя Блэки до идеального состояния.
  - Поверить не могу, он применил силу! Против меня! - вопила Портальша. - Ради каких-то козявок! Просто не могу поверить! Что его на это подвигло?
  - Дятлы! - донёсся прерывистый голос Порталуса.
  - О, ты даже как-то проник сюда! - восклицала в смятении Портальша. - Ты силой нарушил все возможные и невозможные законы! Ты не по-портальски себя ведёшь! Ты знаешь, сколько столетий я не буду с тобой после этого общаться?
  - У тебя такой шелковистый голос! - проурчал он, будто издалека.
  - Плохая связь из-за того, что ты сопротивляешься, милочка! - сказала Сайва.
  - Я... я и буду... сопротивляться! - После этого Портальша хмыкнула. Потом ещё раз хмыкнула. Но портал не закрывался.
  - Поторопитесь, двуногие, - пробормотал прерывающимся голосом Порталус. - Долго я её не удержу. Она лягается и кусается.
  - Идём, - Сайва потащила Блэки к порталу. Блэки, хлопая губами, как рыба, смотрела в сторону обрыва, вытягивая руку в просящем жесте. - Идём! На той стороне осталось моё золото, там предостаточно.
  - Моё золото! - окончательно оклемалась Блэки, подвывая от досады. - Моё проклятое золото! Что же я наделала?
  Сайва, прилагая все свои силы, едва сумела затащить воительницу вовремя. Потому что "Хм!" Портальши стали уже особенно громкими и сразу за путниками магический проход закрылся.
  - Вот так вот! Знайте, кто тут хозяйка! - крикнула Портальша.
  В ответ ей слышались лишь завывания ветра.
  - Ха-ха, больше вы сюда не сунетесь!
  Ничего, кроме ветра и снежинок. Темнеющее небо. Где-то голые, а где-то покрытые снегом и льдом скалы, камни. Слабое эхо от голоса Портальши среди гор, подхватываемое ветром.
  - Ни ты, ни твои двуногие друзья!
  Тьма, мерзлота и пустота.
  - Ты будешь мучиться в одиночестве!
  Мерзлота и пустота.
  - Вечность!
  Пустота.
  
  - Где золото?! - вопила Блэки.
  - Погоди, погоди, надо разобраться...
  - Где твоё золото?! - верещала Блэки, раскрасневшись. Её шлем валялся на земле, брошенный в истерике.
  - Погоди, я не знаю. Вроде всё было здесь, напротив портала, посреди поляны. Куда исчезло, непонятно.
  - Где наше золото? - кричала Блэки, топая ногами.
  Порталус, глядя на это, только вздыхал.
  - Куда оно могло исчезнуть? Птичка унесла? Златей воскрес? Что случилось с золотом, Сайва? Ты за него отвечала!
  - Это было моё золото, я перед тобой не должна отчитываться за него! И вообще это я Златея уничтожила, а не ты! Ты весь бой провалялась безучастно!
  - Да я приняла весь удар на себя, пока ты отсиживалась в стороне, как всегда! Я пострадала и физически, и морально побольше твоего!
  - Я... погоди-ка... Я, вроде, видела какой-то большой валун рядом с мешком, сейчас никакого камня нет. Да-да, во время игры в "камень-ножницы-бумага". Я видела его прямо на этом месте.
  - Я, кстати, почти победил, - вставил Порталус. - А валун действительно был прямо посреди поляны, он меня вдохновлял в игре. А потом я тоже отвлёкся, когда мы переместились...
  - Ты хочешь сказать, что какой-то вор подкрался, замаскировавшись под камень, к сумке с золотом, ты заметила это, но ничего не предприняла?
  - Я... Я видела этот камень. На секунду подумала ещё, что его на том месте раньше не было. Но я слишком была поглощена спасением тебя! Мысли отвлекались на другое! Я не могла уследить сразу за всем вокруг! Нечего меня винить!
  - О да, это всё порталы виноваты, что ты оставила нас без гроша! Славный поход!
  - Мы можем ещё догнать вора, если повезёт.
  - Да куда там. Его уже и след, небось, простыл. Может, он был не один, они разделили навар, чтобы облегчить ношу и уже далеко-далеко. Пока мы теряли время на семейные дрязги. Боги, Сайва, ты же глазастая, как же ты не уследила? Я если проигрываю, то проигрываю битвы. А ты проигрываешь, чёрт побери, мирное время! Спотыкаешься на ровном месте!
  - Блэки, ты хоть понимаешь, какая ты для меня обуза? Всё время возвращаюсь, всё время выручаю эту бедную несамостоятельную Блэки. Надоело!
  - И мне надоело таскаться с такой бесполезной волшебницей-растеряхой!
  - А ты бездумное мясо, нацепившее на себя пласты металла! Зачем избавилась от своего золота?
  - Я была на пороге смерти, сумасшедшая! Я плохо соображала! И вообще была определённая логика в том, чтобы скрыть от чужих глаз мешок золота, раз сама уже не смогу за ним приглядывать. Ведь оно могло попасть в неправильные руки!
  - Ой-ой, послушать тебя, так кажется, будто ты думаешь не только о себе!
  - ...Например, в твои неправильные руки! Вечно тратишь деньги на всякую чушь, которую можно найти на дороге! Или вообще их теряешь в огромном количестве! Отдаёшь разбойникам! В общем, на этом наши дороги расходятся.
  Блэки пошла в противоположную от дороги сторону, потом вернулась:
  - Всё-таки мне туда. Нужно в город за зельями.
  - Давно пора было нам разбежаться. Я рада такому раскладу, хотя и буду навещать твою могилку, Блэки, по старой памяти. "Променяла дружбу на гниль". Так будет там написано. Хотя знаешь что? Я пойду с тобой. Буду смотреть, как ты медленно умираешь.
  - А я сделаю вот что: раздобуду лопату и выгребу всё златейское золото. Ага. А ты даже копать не умеешь.
  - А вот это вряд ли получится на вашем веку, - сказал Порталус. - Очень вряд ли.
  Девушки его слов не услышали, поглощённые ругнёй. Они удалялись всё дальше и дальше, пока их совсем не стало слышно.
  В лесу опять стало привычно и спокойно. Порталус наконец-то насладился долгожданным отдыхом после сумасбродного дня. Самое сложное, проблемы с Портальшей, он решил отложить на завтра, а то и на следующие полвека. Она всё равно никуда не денется. И когда-нибудь, когда-нибудь они снова сплетут вместе узелок...
  ...
  Тук-тук-тук. Тук-тук-тук-тук-тук-тук.
  
  
  ____
  ____
  ____
  
  конец
  
  ____
  ____
  ____
  
  Комментарии автора.
  
  Попытался сохранить дух игры и её лёгкую безбашенность на фоне пафосных героических сюжетов и декораций (Понтии Пиратусы и т.д.).
  Писал исключительно для мелкого конкурса, целью был приз - его и взял :)
  
  Тем, кто не играл в Divinity Original Sin, во-первых, стоит поиграть, во-вторых, тут довольно много вещей, которые были в игре, но где-то как-то выставляются у меня по-новому:
  - из неожиданно говорящих объектов в игре были животные, колодцы, сундук, лужи... у меня в рассказе несколько больше)
  - в игре стихии взаимодействуют со стихиями, т.е. вода тушит воду, холод морозит воду, вода проводит электричество, ядовитое облако можно поджечь и т.д.
  - заражение гнилью - в игре вроде не убивает, отнимая постепенно здоровье, только оставляет 1 HP, обычными способами не излечить. У меня всё же небольшое авторское допущение, что гниль всё-таки приводит к фатальному эффекту. Это более логично, учитывая симптомы. В игре, наверное, просто пытались облегчить жизнь игроку.
  - споры-переговоры часто в игре решаются с помощью системы "камень-ножницы-бумага", и там от красноречия игрока зависит то, как часто он может проигрывать в состязании и сколько ему надо побед до полной победы. подобную систему отобразил в рассказе.
  - снегоступы играют немалую роль в зимних зонах, т.к. без них большинство персонажей игры поскальзывается на льду, и долго лежат (2 хода)
  
  p.s. в конкурс к концу срока чуток не успел дописать последние сцены задуманного сюжета, пришлось остановиться на таких финальных словах:
  - Так теперь уже можно собирать их?
  - Даже не думай!
  - Чёрта с два!
  
  Таким образом, как мне кажется, конкурсная версия текста получилась с более логичной и яркой концовкой, и может даже показаться, что оставшиеся сцены не нужны вообще такому сюжету, но тогда просто и порталы вначале ненужны, а немалая доля приколов приходится на них, да и "гниль" должна была в итоге выстрелить. Так что после "черта с два" остальной текст уже дописывал после конкурса. То, что не успел. Концовка получилась слегка смазанной, как мне кажется, ну да ладно.
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"