Куклин Василий Андреевич: другие произведения.

Остров дураков

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Писалось в спешке. Много раз хотел переписать, но лень. Техническая часть отвратна, но идея хороша. Срубил приз зрительских симпатий на одном из конкурсов Гравицкого, плюс диплом с его автографом.

   1.
   Белая, слепящая, обезвоженная пустыня растянулась до самого неба на долгие километры по всем направлениям. Страшная, опустевшая - она напоминала заброшенный полигон для испытаний ядерного оружия. Такая же забытая и безмолвная. Но напряжённая, как натянутая тетива лука, который должен произвести смертоносный выстрел. Редкий путник, зашедший в эти раскалённые пески, не смог бы избавиться от тяжелого ощущения, оно не поддавалось объяснению: предчувствие или знамение? В любом случае пустыня не имела ни прошлого, ни будущего, ни даже настоящего. Те немногочисленные истории, которые были связаны с ней, не могли сформировать её сущности. Пустыни нет, и никогда не было! Это как то, что ожидало всех после смерти.
   Настолько она была пустынной.
   - Варун, поди сюда! Ты только посмотри на это, эй, Варун! - хрипел старик в старой выцветшей бандане и с неопрятной седой бородой. Он опирался на кривоватую трость, напоминающую извивающийся корень. - Иди сюда, мой мальчик! Тебе нужно это видеть!
   Варун, высокий плечистый мальчуган, выскочил на улицу из приземистой хижины, сделанной из красного известняка. Он был оголен по пояс, на ногах - грязные джинсы и рваные ботинки. Его кожа блестела от пота. В руках Варун нёс небольшой молот.
   - Что случилось, отец?
   - Туда гляди, - усмехнулся старец, показав тростью на север.
   Минуту юноша прищурено всматривался в горизонт. Потом тихо охнул.
   - Отец...
   - Небывалое зрелище! - рассмеялся старец. - Век живу, век такого не видал!
   - Что же это?
   - Не "что", а "кто"! Гость к нам пожаловал! - старик захромал к дому. - Сына, готовь оружие. Коли с недобрыми он намерениями, то и мы встретим его должным образом!
   Варун ещё немного постоял, вглядываясь в блеклую точку на горизонте. Со стороны, в которой пустыня, подёрнутая дымкой, пыталась незаметно смешаться с небом, к ним приближался человек.
   Потом юноша оклемался, поспешил за отцом, бросая молот на песок под стену сарая. В доме он забрался в подвал, отыскал автомат Калашникова. Приковылял старик с бутылкой воды и тряпками. Оружие быстро разобрали, начали отряхивать пыль, прочищать дуло, вытирать детали. Спустя пару минут они вышли во двор. Сын пристроился в тени сарая возле остатков хлипкого забора. Его отец вышел навстречу незнакомцу, который уже преодолел половину разделявшего их расстояния.
   - Его мотает из стороны в сторону. Он пьян, отец?
   - Откуда ж мне знать. Возможно, он болен. Кто знает, сколько он по пустыне шёл...
   Человека с севера и вправду покачивало. Иногда он даже касался рукой земли, чтоб не упасть. Варун снял автомат с предохранителя и прицелился.
   - Мир и хвала твоим отцам, незваный гость! - крикнул старец издалека. - Назови свое имя и скажи, зачем ступил на нашу землю?
   Мужчина в грязном тряпье - жалком подобии былой одежды - всё-таки упал, не дойдя до старика. Он зарылся головой в песок и совсем перестал шевелиться. Варун почувствовал, как у него вспотели ладони: небывалое дело при такой засухе. Старик нерешительно потоптался на месте, потом медленно двинулся к лежачему незнакомцу. Сыну он предупреждающе махнул рукой, чтобы тот, если что случится, готов был стрелять. Щека юноши намертво прилипла к прикладу.
   Долгие минуты стоял старец над неподвижным телом, опираясь на свою трость. В какой-то момент Варун подумал, что его отец уснул, такое уже бывало, когда он просто отключался, стоя под палящим солнцем. Иногда в таких случаях он падал, а однажды даже ударил и без того больное бедро. С тех пор Варун пристально наблюдал за стариком, боясь, что тот опять себя покалечит.
   - Поди сюда, сына! - окликнул его отец. - Поди сюда и брось ты этот автомат. Тут человек умирает!
   Они занесли его измождённое тело в дом, в прохладу. Варун принёс воды. Немного налил в подрагивающие пересохшие губы, остальное вылил на воспалённое и потрескавшееся тело. Человек из пустыни застонал. Потом чуть-чуть разлепил глаза и произнёс со странным акцентом:
   - Портал... Параллельный... мир... Пустыня... Ад...
   - Он сошёл с ума, отец! - встрепенулся Варун. - Он прокаженный! Один из тех выживших, о которых ты рассказывал! Мутант! Ему не место в нашем доме.
   - Да, возможно... - вздохнул старик, пристально вглядываясь в лицо незнакомца. Несмотря на изуродованного пустыней человека, можно было догадаться, что ему лет двадцать-двадцать пять. "Совсем ещё молодой. Неужто у прокаженных ещё рождаются дети? Может, у них есть целая колония?"
   - Собирай наших! - сказал он сыну. - Им нужно знать о нём, а потом вместе и решим, что делать.
  
   2.
   К вечеру в доме Варуна и его отца собрались все жители деревни. Приковылял старик Нарзан, вечно ворчливый и бестактный критик всего сущего. Он даже не вытер ноги, не поздоровался с хозяином - просто прошёл в прохладное помещение, поскрипывая своими механическими протезами. Затем пришла Мирфа, которой никто не был рад в деревне. Все считали её ведьмой, а она это и не отрицала. Ходила в черной ободранной одежде, носила с собой черепа давно умерших жителей, предсказывала всем смерть и несчастья. После неё пожаловали сразу трое: Весельчак Хуч, старик М и Джордж. Последний, как всегда, был уже в своей любимой стадии деградации: его водило из стороны в сторону, как будто он стоял на палубе во время шторма. В руках Джордж принёс с собой бутылку виски, уже наполовину пустую. Ну и наконец, Варун открыл дверь последним опоздавшим гостям: пришла Кадетта с дочерью Кирой, у которой на майке было написано "Ы.Е.Ф.Д.Л.У.К." большими красными буквами. Они извинились и как можно незаметнее протиснулись за общий стол в гостиной.
   - Ну что ж, все в сборе! - заговорил хозяин дома. - Начнём наше собрание...
   - Давай, Партис, поведай нам, что стряслось, - рассмеялся Весельчак Хуч. Он хлопнул по плечам смущенного чернокожего, сидящего рядом. - Мы ведь не на праздник какой-то решили собраться, ведь так, старина М?
   Чернокожий замычал и закивал головой. Из его улыбающегося рта свешивались слюни.
   Партис прокашлялся и начал говорить. Кадетта пару раз стукнула толстенькой ручонкой по столу, чтобы остальные замолчали. Маленькая Кира перестала ковыряться в носу и тоже стала внимательно слушать старика Партиса. Джордж делал очередной глоток виски, когда понял, что пытается пить воздух, после этого удивлённо рассматривал пустую бутылку на протяжении всего монолога.
   - Сегодня, когда небесный огненный шар ещё не навис над нашим островом, случилось необъяснимое. К нам в деревню пришёл незнакомец. Он прибыл с севера, со стороны Пролома. С края земли! Мы с сыном встретили его, но незваный гость был так измучен дорогой, что не мог больше сделать даже шага. Мы его притащили в дом, напоили, сейчас он спит в подвале на куче мешков с досками. Иногда он разговаривает сам с собой, несёт какой-то бред про разные миры, порталы.... В общем, я собрал здесь всех вас, чтобы решить, как с ним быть. Кто это пришелец? Какова его цель и можно ли ему предоставить место в нашей деревне?
   Наступила тишина.
   - Это... - проронила Мирфа. - Это проверка... Проверка Богов! Нас проверяют на прочность нашей веры! О, Боги! Мы не должны прогнуться под гнётом этих тиранов!
   - О чем ты говоришь, демонесса! - гаркнул Варун. - Никакой это не посланник Богов! Это мутант! Прокаженный! Как в том бункере! Его нужно пристрелить!
   Все загомонили. Каждый кричал то, что думал. А тот, кто ничего не думал - поддерживал того, кто был ему ближе.
   - Это исчадие Преисподней, ему не место в наших рядах! Мы должны его убить! - шипел Нарзан, а индикатор его сердцебиения на аккумуляторе, встроенном в висок, мигал особенно быстро. - Он принесёт беды! Избавимся от проклятого Посланника Тьмы, сожжём его! А прах развеем по пустыне!
   - Ребята, ребята, спокойнее, нежнее! - усмехался Весельчак Хуч, очищая лезвием армейского ножа свои ногти. - Давайте лучше подождём, пока он оклемается, расспросим о том, о сём...
   - О чем ты собрался спрашивать САТАНУ?! - заорал на него Нарзан, брызжа слюной.
   - Ну, если он Сатана, как ты говоришь, - спокойно сказал Весельчак Хуч. - То он вполне мог сжечь нашу деревню одним движением пальца. Да и не каждый день наш Остров посещают демоны! Разве никому неинтересно расспросить его о том, как там в Преисподней, что там нового? Не похолодало?
   - Все ты со своими шуточками! - всплеснула руками Кадетта.
   - Змею тебе на язык! - добавила Мирфа, страшно выпучивая глаза.
   - А тебе в задницу! - парировал Весельчак Хуч.
   - Мммм... - вставил свою копейку М.
   - Друзья, хватит ссориться, - сказал Партис. - Джордж, а ты чего притих? Скажешь что-нибудь по этому поводу?
   Все посмотрели на пьяницу и немного удивились. С ним что-то произошло. Он широко распахнутыми глазами намертво уставился в одну точку. Голова его иногда подёргивалась, будто от нервного тика.
   - Тебе плохо, Джордж? - окликнула его Кадетта и потрогала ладонью лоб.
   - Мы должны убить его, - тихо прошептал алкоголик.
   - Молодец, парень, я тебя люблю! - воскликнул Нарзан, радостно захлопав по столу своими протезами. - Нас уже трое - Варун, Джордж и я! Голосуем за то, чтобы убить Пришельца!
   - Никого мы убивать не будем в моём доме! - вскрикнул Партис. - Нарзан, успокойся! Джордж, сядь! Сядь я сказал!
   - Дай мне нож, и покончим с этим! - отрезал Джордж, двинувшись к двери, ведущей в подвал.
   - Я сказал СЯДЬ! - проревел Партис. Джордж помедлил перед лестницей, чертыхнулся, вернулся за стол. - Что на тебя нашло? Ты же никогда никому не желал зла! Что тебе не нравится в Пришельце?
   - Господа, - произнёс Весельчак Хуч. - Напоминаю, что мы его даже не видели!
   - А что-то изменится, если ты увидишь лицо этого мутанта? - взвизгнул Варун, но отец жестом успокоил сына.
   - Отдайте Пришельца мне! - повторила Мирфа. - Я его унесу в своё логово, и вы больше никогда нас не увидите!
   - Мммм... - неожиданно сказал М. Он так заинтересовался разговором, что даже самостоятельно вытер слюну рукавом грязной кожаной куртки.
   - Я согласен с М, - воскликнул Партис. - Нельзя отдавать Пришельца ведьме! Кто знает, что она будет с ним делать! А вдруг она с помощью него превратит в Пролом и наш Остров?!
   Все на секунду замолчали, обдумывая ужасную перспективу.
   - Вы её переоцениваете, - расхохотался Весельчак Хуч. - У этой толстухи не было мужчины лет пятьдесят. Вот она и хочет отыграться на Пришельце. Ведьмы-то они не привередливые...
   Варун повалился от хохота, начав стучать кулаками по каменному полу. Старина М тоже беззвучно затрясся, Кадетта утирала ему подбородок платком. Кира смущенно покраснела, Нарзан нахмурился. А вот Джордж в этот раз не смеялся. Что-то странное происходило с бородачом.
   - Его нужно убить, пока он не очнулся! - прошептал он, опять задумчиво уставившись куда-то. - Убить, избавиться от проблемы!
   - Всеми протезами за! - добавил Нарзан. - Давайте сделаем это прямо сейчас, а думать будем потом!
   - Если вы отдадите его мне, - крикнула Мирфа. - Я... я... я отстану от вас навсегда, больше не буду предсказывать смерть и будущие беды.... Пожалуйста, отдайте Пришельца мне!
   - Заманчиво, - сказал Весельчак Хуч.
   - Мммм... - опять встрял в разговор М.
   - Что ты сказал?!
   - Мммм... - повторил М.
   - Ха-ха-ха, молодца! - заорал Нарзан. Индикатор его сердцебиения испуганно запищал. Старик закашлялся, извлёк из кармана пистолет-шприц, приставил к левой руке и всадил себе в вену вещество неизвестного происхождения. - Теперь и старина М за нас! Четыре человека желают смерти Пришельца! Давайте решать быстрее!
   - А на тебя что нашло, М? - удивился Партис.
   - А что тебя все не устраивает, Партис? - встрял между чернокожим и хозяином дома Джордж. - Чего ты задаёшь столько вопросов? Не нравится этот Пришелец нам, чего ты цепляешься? Замочим гада, и не будем мучить себя дурацкими вопросами!
   - Мммм... - согласился М.
   - Джордж, я тебя не узнаю... - сказал Партис. На секунду он даже решил, что Джордж абсолютно трезв. Просто таким он его уже не помнил.
   - А мне кажется, что М вступил на сторону зла, потому что ему давно не уделяли столько внимания, - сказал Весельчак Хуч. - А он внимание ох как не любит, потому что очень стеснительный и смущается своей невозможности говорить. Вот и хочет, чтобы все быстрее закончилось!
   Чернокожий покраснел настолько, насколько это возможно для чернокожего.
   - Если ты такой умный и рассудительный... - прошипела Мирфа. - Если ты обо всех всё знаешь... Тогда скажи, какой цели придерживается Нарзан, требуя смерти Пришельца?
   - А он и вправду верит в Тьму и Конец Света, - спокойно сказал Весельчак Хуч, зевая. - Так же, как Варун верит в то, что это мутант. Так же, как Джордж... Кстати, а чего придерживается Джордж?
   Тот опять сидел, задумчиво уставившись в одну точку.
   - Джордж, почему ты хочешь убить Пришельца?
   - Какая разница! - вскипел он. Партис почему-то опять подумал, что бородач-алкоголик совершенно трезвый. - Какая разница, что я думаю! Мы его должны убить! Он всем мешает! Всех раздражает!
   - Я не хочу его убивать! - покачала головой Кадетта, обнимая дочку.
   - И я, - робко сказала Кира.
   - Я тоже не вижу смысла в его убийстве, - сказал Партис, задумчиво почёсывая седой затылок. - Мы его совсем не знаем. Вдруг он принес на наш остров какую-нибудь, если не добрую, то хотя бы важную весть. Может, мы не одни в этом мире...
   Нарзан раздражительно цокнул, скрестив руки на груди.
   - Хуч-грязный-язык, а что ты думаешь по этому вопросу? - спросила Мирфа. - Твой голос практически решающий...
   "А и вправду, - подумал Партис. - Трое против убийства, четверо за. Мирфа хочет забрать Пришельца к себе. Что же думает Весельчак Хуч?"
   Все посмотрели на того, чей голос мог изменить всё.
   Улыбка парня немного притупилась, он задумался.
   - Я не знаю, - признался он, и тишина отступила, все раздражённо выдохнули. - Если серьезно, то он так же опасен для нашего общества, как и безопасен.
   - Поэтому лучше не рисковать! - вскрикнул Нарзан.
   - ... но лично мне любопытнее понаблюдать за Пришельцем, потолковать с ним, - продолжил Весельчак Хуч. - Поэтому я скорее за то, что убивать его не стоит.
   Все вновь загомонили. И тут из подвала донёсся болезненный хрип:
   - Воды, воды, дайте воды...
   Партис кивнул сыну, но тот отрицательно покачал головой. Отец беззвучно чертыхнулся, встал, взял неоткрытую бутылку минеральной воды и понёс в подвал...
  
   3.
   Утром следующего дня Партис проснулся от крика сына. Старик вскочил, выбежал во двор. Варун пятился в его сторону спиной, наведя автомат Калашникова на Пришельца, стоящего возле сарая. Тот как раз закончил своё дело, застегнул молнию, повернулся, поднял руки и сказал:
   - Спокойно, парень, не стреляй! Мне просто нужно было в туалет!
   Партис подошёл к сыну, выдернул из рук автомат и дал ему подзатыльник. Униженный громила отошёл к дому, присел на ступеньку, обхватив голову руками. Старик подошёл к Пришельцу.
   - Мы, жители Острова, не желаем тебе зла, Пришелец, - начал Партис. - Ты пролежал в моём доме целые сутки, приходя в себя. Ты был в бреду и говорил странности. Мы поили тебя водой. Ты, наверное, голоден?
   - Я благодарен вам, - Пришелец неожиданно взял его за левую руку, не держащую автомат. Партис напрягся, но вскоре понял, что в этом жесте нет ничего враждебного. - Спасибо за помощь, вы спасли мне жизнь. Я благодарен вам. Извиняюсь, что напугал вашего сына. Когда я проснулся, он дремал рядом, сидя на стуле с автоматом в обнимку. Вы боялись меня?
   - Честно говоря, да, ты пугаешь жителей Острова, - признался Партис. - Нам есть о чем тебя спросить, но давай сначала перекусим.
   - Я буду не против этого, если, конечно, в ваших местах есть что-нибудь съедобное, - усмехнулся Пришелец, оглядывая пустыню, раскинувшуюся вокруг дома.
   - О, да, у нас есть чем пузо набить! - расхохотался Партис. - Идём с нами, мы отправляемся на Кухню!
   Варун занёс автомат в дом, а оттуда уже вышел в рваной заплесневевшей кепке с едва уцелевшей надписью: "Пицца".
   - Эээ... А есть будем не в доме? - удивился Пришелец, когда Партис и Варун двинулись куда-то прочь со двора.
   - Ну, рассмешил.... А кто ж в доме ест?! - сказал старик. А Варун ещё недоверчивее стал коситься на незнакомца.
   - Действительно, - задумчиво пробурчал Пришелец. - Кто ж в доме ест!
  
   4.
   За домом Партиса раскинулся небольшой пустырь с древними пересохшими брёвнами, сваленными в неорганизованную кучу. На той стороне высился небольшой холм с парой неровных домов, сделанных из жёлтого камня. То, что это дома, Пришелец понял по отверстиям в стенах: когда они проходили под холмом, из одного такого отверстия на него смотрела маленькая девочка, которую неожиданно отдернули от окна куда-то в сторону.
   "Недолюбливают они меня, - решил Пришелец. - Ничего... надеюсь, я здесь ненадолго..."
   - Раньше здесь были деревья, - сказал Партис. - Ещё мой отец рубил их, как и другие жители. Они сжигали корни, а пеплом удобряли почву. Тогда земля была не такая как сейчас. Она казалась... живой! Она могла дышать! И давала плоды. Наши предки много чего выращивали здесь, на Острове.... Но вскоре все закончилось...
   "Почему они считают, что живут на Острове?" - подумал Пришелец.
   Обойдя холм, Партис указал на громадную железную дверь, валяющуюся в песке.
   - Когда еды совсем не осталось и вымерли почти все жители, когда уже рухнули последние надежды, один измученный голодом и болезнями малец выломал эту дверь, мимо которой жители ходили долгие годы, не в силах её открыть и даже не представляя, куда она ведёт. Эта дверь все время простояла в этом холме, скрывая неизвестно что. Она стояла и наблюдала за тем, как вокруг холма образовалось огромное селение. И когда её всё-таки вскрыли, когда от селения уже почти ничего не осталось.... Оказалось, что это какой-то бункер и здесь спрятано бесчисленное множество провианта. Здешних запасов хватило бы не миллион таких поселений как наше, чтобы кормить их всю жизнь. Кстати, когда впервые открыли дверь, ведущую на склад с провизией, оттуда выскочил мутант - человек, практически потерявший разум и человеческое обличье. Он нападал на всех с животной яростью, кусался. Его пришлось усмирить...
   - Интересно, - сказал Пришелец, проходя в аккуратный дверной проём. Лестница уводила вниз, под холм, во тьму. Партис аккуратно ступал впереди, проверяя ступеньки тростью. Варун замыкал компанию, не сводя настороженного взгляда с обгоревших плеч Пришельца.
   Внизу горел свет. Это ошарашило Парня Из Пролома.
   - Откуда здесь электричество? - удивился он.
   - Что? - не понял Партис.
   - Электричество. Ладно, забудь.
   Они шли по узкому бетонному коридору, ярко освещённому плазменными лампами, тянувшимися по стенам. Миновав очередной дверной проём, Партис, Пришелец и Варун очутились в громадном зале. Сюда запросто можно было поместить небоскрёб. Только в горизонтальном положении. У дальней стены бункера слышались голоса. Они двинулись в ту сторону, медленно пересекая колоссальный ангар. Пришелец заворожено рассматривал своды гигантского зала.
   - Мммм!!! - закричал М, когда увидел приближающуюся троицу.
   Жители Острова, беззаботно болтающие за едой, увидели Пришельца и замолчали. Они сидели вокруг огромного стола, на котором раскинулось множество консервных банок, бутылок с водой, тарелок и ложек.
   - А вот и гвоздь программы! - усмехнулся Весельчак Хуч, но его шутка застряла в звенящей тишине.
   Какое-то время слышались только гулкие шаги, приближающихся людей. Даже Партису стало немного не по себе. Пришельца собирались убить, на то даже были причины, но теперь он с ними будет есть. Это выглядело немного странно.
   - Присаживайся, - сказала Пришельцу Кадетта, пододвинув ему стул. Девчушка, которую он уже видел, испуганно обняла руку матери, вжавшись в неё.
   Партис сел напротив, Варун - как можно дальше. С одной стороны Пришельца сидела Кадетта с дочерью, с другой - М. Тот немного занервничал от такой близости к подозрительному незнакомцу, опять замычал, а слюна уже до краёв наполнила его тарелку. Весельчак Хуч сидел возле Партиса. Нарзан, поморщившись, встал из-за стола, отошёл к железной стене и сел на небольшую скамейку. Мирфа сидела по другую сторону от Партиса, пересыпала рукой какие-то побрякушки у себя в тарелке, шептала что-то себе под нос. Она единственная открыто пялилась на Пришельца, отчего тому становилось совсем не по себе. В бункере не было только одного человека...
   - Ну что ж, давайте знакомиться! - спас всех Весельчак Хуч. - По очереди говорим имя и то, откуда мы появились. Идёт? Пришелец, предлагаю начать с тебя. Ты не против?
   Все посмотрели на него, а тот почувствовал, что уже подавился, даже не начав есть.
   - Э... ну... я... как бы...
   - Энуякакбы? - удивился Весельчак Хуч.
   - Нет, вообще меня зовут Бен. А вот откуда я появился.... Думаю, это будет сложно объяснить...
   - А ты постарайся, - сказал Партис.
   - В той стороне, откуда я пришёл... в пустыне... там есть портал. Два гигантских столба с рельефными надписями и рисунками. Между этими столбами протянуто дрожащее наэлектризованное поле.... Господи, я не знаю, как это описать.... Короче, когда вы заходите в эти врата, вас переносит в мой мир. Там всё... немного по-другому, не так как у вас. Хотя я незнаком с вашими обычаями, культурой, образом жизни, но могу сразу заверить вас, что наш мир чуть-чуть другой. У нас даже говорят люди немного по-другому. Не так как вы. В нашем мире тоже есть пустыня, и не одна. Но в основном территория там покрыта полями, лесами и водными пространствами. А в вашем мире я даже речушки не видел. У вас вообще есть карта своих земель?
   - Карта? - спросил Партис.
   - Ну, такой лист, на котором нарисована вся окружающая местность, чтобы ориентироваться, где что находится.
   - А зачем? - удивленно спросила Кадетта. - И так все понятно: вот холм, в холме - бункер, на холме наш дом, ещё пару домов рядом и хижина Партиса чуть в стороне. Ещё много развалин вокруг от старого поселения. Что тут ещё знать?
   - Подождите, - сказал Бен. - Вы хотите сказать, что у вас такой маленький мир? Или вы только здесь обитаете и не видели остальной мир?
   Наступила тишина. Партис изумлённо переваривал слова Пришельца. Остальной мир? ОСТАЛЬНОЙ МИР?!
   - Какой к чёрту остальной мир! - прохрипел откуда-то со стороны Нарзан, вкалывая себе в вену очередную дозу лекарства. - Небо и песок вокруг деревни! Больше ничего нет!
   - Мммм... - робко подтвердил М.
   - Капец, - произнёс Бен. - Вы серьёзно?!
   - А что тут такого? - сказал Партис. - Мы живём на Острове посреди неба. Что ж тут не ясного?
   - На каком к чёрту острове?! - изумился Бен.
   - На таком! - гаркнул Нарзан. - Есть только несколько домов. А вокруг пустыня. А там, где начинается небо - ПРОЛОМ! Ты - существо, явившееся из Пролома! Ты порождение неба! Ты не существуешь! А если существуешь, тебе не место на нашем Острове!
   - О чем вы, вашу мать, говорите?! - испугался Бен.
   И тут он понял, что не просто боится.... Его охватил леденящий ужас. Умопомрачительный испуг, невероятное волнение, изумительнейшая ошарашенность.
   - О, боже, о, боже, о, боже... - заговорил он, схватившись за голову.
   - Ему плохо! - сказала Кадетта.
   - Свихнулся, - констатировала факт Мирфа.
   - Мутант он! - Варун решил, что теперь ему точно поверят.
   - Сжечь его! - робко воскликнул Нарзан, но все остались сидеть на своих местах.
   - Мы есть сегодня будем? - спросил Весельчак Хуч.
   - Мммм... - сказал М, но его никто не слушал.
   И тут Пришелец перестал раскачиваться на стуле, схватившись за голову и тараторя "о, боже, о, боже, о, боже...". Он выпрямился и спросил:
   - Вы хоть раз за свою жизнь покидали деревню?
  
   5.
   - В те времена, когда уже не было урожая, когда земля скрылась под толщей песка, когда люди гибли каждый день, находились смельчаки, которые убеждали всех, что можно идти к Пролому и ничего опасного не произойдёт. Собирались небольшие группы и выдвигались на встречу с небом. Мы наблюдали за ними, сидели на холме, вглядывались вдаль. Смельчаки превращались в крохотные точки и, достигнув Пролома, исчезали. Исчезали навсегда. Один раз.... Один единственный раз кое-кто из них вернулся. Его звали Сиви, это имя теперь передаётся из поколения в поколение. Он рассказал, что произошло.... Он говорил, что они шли какое-то время, а когда обернулись, то деревню поглотил другой Пролом, тот, который находился в противоположной от них стороне .... Все перепугались, люди кричали, сходили с ума от утраты своих близких, оставшихся там, в домах вокруг бункера.... Кто-то сказал: "Это значит, что Проломы стали двигаться по мере того, как они идут.... Тот который впереди - убегает от нас, а тот, который поглотил деревню - догоняет группу!" Решено было не останавливаться и идти за убегающим Проломом, чтобы выжить. Но Сиви тогда был самым молодым в команде. Он быстро выдохся под жутким пеклом. Он отказался идти дальше и сказал: "Идите, а я встречу смерть подобающим образом!". Они покинули его. А Сиви сбросил с себя рюкзак, снял даже часть верхней одежды, расставил руки в стороны и двинулся навстречу "догоняющему" Пролому. Он кричал: "Давай! Ну давай! Иди сюда, девка! Поглоти меня! Уничтожь, если ты такая боязливая! Сюда иди, гнида! Возьми мою плоть!". Он топал ногами, кричал, срывался с места навстречу южному Пролому. И тут, о чудо, Пролом сдался. Он освободил деревню, отпустил её. Когда Сиви увидел родной холм вдалеке, радости его не было предела. Парень рванул навстречу родным и близким, кричал, что спас их, уверял, что деревню хотел поглотить Южный Пролом.... И все верили ему, Сиви носили на руках.... А потом эту историю рассказывали детям, внукам.... И с малых лет их поучали никогда не идти в сторону Пролома. Так длилось и по сей день... - Партис задумчиво закончил.
   Никто даже не догадывался, что Пришелец после таких слов готов был застрелиться.
  
   6.
   - Так ребята, хватит! - встрепенулся Весельчак Хуч. - Вы как хотите, а я уже начну есть! Чего это мы тут конференцию устроили! Это Кухня! Я уже готов съесть целого быка!
   - Что у нас сегодня на обед, шеф? - спросил Партис, пытаясь отвлечься от дурных мыслей.
   - О, сегодня у нас... - Весельчак Хуч поднёс одну из консервных банок к глазам, внимательно почитал. - ... консервы!
   - Прямо удивил! - усмехнулся Варун, который уже немного пришёл в себя.
   Люди принялись за еду. Бен как в трансе взял одну из банок, вскрыл её и вывалил содержимое себе на тарелку. Мир расплывался в глазах Пришельца. Но он держался, ничего не говорил, никому не мешал есть.
   Тишина за обеденным столом нарушилась, когда ни с того ни с сего затрясся старина М. Он извивался, запрокинув голову, но молчал. Несколько секунд все заворожено наблюдали за ним, потом Нарзан прокашлялся и сказал:
   - Подавился.
   Все помолчали немного, наблюдая за М. Бен тоже смотрел. Иногда он поворачивался, оглядывал остальных, не понимая, почему никто ничего не делает, если чернокожий и вправду подавился. М продолжал трястись, скинул рукой вилку со стола, она громко лязгнула о пол.
   - Выкарабкается, - сказал Партис.
   - Нет, вряд ли, - улыбнулся Весельчак Хуч. - Захлебнётся. Он даже есть нормально не умеет.
   - Выкарабкается, - с надеждой сказала Кадетта, но голос её дрогнул.
   - Если погибнет, чур нижнюю челюсть я себе забираю, - сказала Мирфа, продолжая потреблять пищу.
   - А может и не выкарабкается, - снова произнёс Партис, наблюдая, как из запрокинутого носа чернокожего брызгают сопли.
   - Да, люди, вы изверги что ли? - Бен вскочил, подошёл к М, наклонил его и несколько раз звучно стукнул по спине. На пятый удар бедняга прокашлялся, в тарелку выпрыгнул крупный засохший кусок чего-то безобразного. Старина М смачно рыгнул, но никто не стал смеяться.
   - Мммм...
   Бен сел и вернулся к еде, пытаясь не поднимать взгляд.
   - Мммм...
   - Он благодарит тебя, - сказал Партис.
   - Ну, уж конечно не вас! - рассержено бросил Бен.
   - Ты спас его... - сказала Кадетта. Сказала с удивленной интонацией.
   - Бывает, - ответил Бен с набитым ртом.
   - Где ты этому научился?
   - Чему?
   - Вот этому! - и Весельчак Хуч со всей силы заехал по спине чернокожему, который задумчиво рассматривал странный кусок у себя в тарелке. - Ой, извини, М!
   - А что вы делаете, когда кто-то давится?
   - Ничего. Когда кто-то подавился, или умирает от какой-то непонятной болезни... Мы не знаем, чем помочь. Просто смотрим, - сказал Партис, пожал плечами и принялся за еду.
   - Ребята... - Пришелец отодвинул тарелку в сторону. - Давайте поговорим начистоту. Я не собираюсь мешать вам жить, оспаривать вашу веру, навязывать своё мнение, даже если у меня есть уверенность, что вы ошибаетесь. Знаете... Когда я нахожусь с вами, в этой деревне, я чувствую себя...
   - Не в своей тарелке! - подсказал Весельчак Хуч.
   - Именно, - сказал Бен. - Это немного не моё. Я хочу домой. Попал я к вам случайно, посмотрел, что находится здесь, теперь мне нужно назад. Мне бы хотелось остаться тут на ночь, а уйти завтра утром. Но перед этим, я хотел бы задать пару вопросов...
   - Валяй, - сказал Весельчак Хуч. Остальные молчали.
   - Ну, первое, что приходит на ум... Скажите, откуда вы набрались этих фраз: "не в своей тарелке", "готов быка съесть", "гвоздь программы"?
   - О, так это вопрос к Весельчаку Хучу, только он у нас так говорит! - сказал Партис.
   - Ну не только я.... Ещё Джордж... - Весельчак Хуч встал из-за стола. - Идём, Пришелец, я покажу тебе кое-что. Такого как ты это заинтересует.
   Когда они отошли от стола, М сказал:
   - Мммм...
   - Серьёзно?! Ты с дуба упал, М? - закричал Нарзан.
   - Замолчи, Нарзан. У М есть выбор.
   - Но он же до этого согласен был убить Пришельца!!! - рассвирепел Нарзан.
   - Пришелец - мутант! - снова вставил свою копейку Варун. Никто его не слушал, поэтому он смущенно надвинул грязную кепку на глаза и продолжил есть консервы.
  
   7.
   Они вновь пересекли весь бункер. Весельчак Хуч свернул в противоположную сторону от выхода и привел Бена в какое-то новое помещение. Это был такой же огромный ангар, как и предыдущий, только теперь не пустой, а заполненный сотнями гигантских ящиков.
   - Это склад! - восторженно объявил он.
   - Что за склад?
   - Склад всего, что может только быть. Я тут многое не понимаю. Тут миллионы вещей, смысл которых очень сложно понять.
   Весельчак Хуч подошёл к одному из ближайших ящиков, поднял уже давно отвинченную крышку. На ней, как и на многих остальных красовалась неизвестная Бену эмблема со словами "ПАДЕНИЕ ВНЕ 3".
   - Книги?! - удивился Бен.
   - Книги.
   - Так тут наши... Современные книги! - ещё больше удивился Бен, взяв с верхнего ряда одну из книг. "Охота на овец" Харуки Мураками. - Что за чертовщина тут твориться?!
   - Вот их я и читаю иногда, - сказал Весельчак Хуч. - Идём, покажу тебе кое-что ещё.
   Они шли вдоль бесконечных рядов. Ящики пылились здесь уже много лет. В некоторых из них даже прогнили доски. Бен в ужасе вчитывался в надписи: "Музыкальные диски 2000 года", "Музыкальные диски 2001 года"... "Прада, Модные платья 1999 года", "Молодёжная популярная джинсовая одежда"... "Радиотехника"... "Канцелярские принадлежности".... Когда они поравнялись с несколькими рядами огромных коробок, Пришелец уже не удивился гигантским буквам на стенде "Спиртные напитки".
   За отделом оружия они свернули влево и очутились перед красивыми вратами.
   "ЧЕЛОВЕЧЕСТВО. ПОСЛЕДНИЙ МУЗЕЙ НА ЗЕМЛЕ".
   - Дамы и господа, пристегните ремни безопасности! - вскричал Весельчак Хуч, навалившись плечом на массивные двери.
   С ужасным скрипом они распахнулись и Бену ничего не оставалось, кроме того чтобы ахнуть от изумления.
  
   8.
   Сперва они оказались в Нью-Йорке. В Хайд Парке. Весельчак Хуч вприпрыжку бежал по траве, лихо огибая многочисленные манекены. Мужчина гладит собаку. Девушка застыла неподалёку с вытянутой рукой, а рядом в воздухе на невидимых нитях болтался ярко красный диск. Вторая девушка стояла чуть дальше, готовясь поймать его. По тропинке рядом с речушкой брела пожилая пара. В воде застыли лебеди, а с небольшого декоративного мостика дети кидают им кусочки хлеба. На том берегу ещё одно поле для отдыха. Люди гуляли с домашними животными, кто-то сидел на траве в тени дерева и читал книгу...
   Бен посмотрел наверх. Электрическое солнце ярко слепило глаза, отражаясь от окон небоскрёбов, высившихся чуть поодаль, за деревьями.
   - Идём, Пришелец! Идём! - воскликнул Весельчак Хуч и скрылся между деревьями.
   Там их поджидала очередная композиция - громадный завод и множество рабочих в касках. Кто-то рассматривал чертежи, другие курили в стороне, третьи тащили какие-то трубы...
   В следующем зале разместилась огромнейшая модель ракеты. Одна из самых первых ракет на планете Земля. "Это точно в натуральную величину" - подумал Бен. Он уже ничему не удивлялся. Высоко-высоко, чуть ли не у верхушки этого памятника, через перила перегнулся манекен Гагарина, прощально махающего рукой.
   - Идём, Пришелец! - окликнул Бена его проводник.
  
   9.
   Под конец экскурсии они очутились в пустынном коридоре, на стенах которого висела различная национальная одежда, стандартные формы для всех существующих профессий.
   - Я на складе отыскал ящик с фильмами. Не знаю, как наши предки их создавали, но выглядят они потрясно. Так вот... Там постоянно показывают людей в этой форме... - Весельчак Хуч показал Бену на один из комплектов одежды, висящий на стене. - Вроде бы их называют "палицайски", ну или как-то так...
   Бен без интереса посмотрел на форму Нью-Йоркского полицейского, усмехнулся, и сказал:
   - Да, это полицейский. Служитель закона. Смотрит за порядком на улицах. Арестовывает тех, кто переступает закон. Садит их в тюрьму.
   - Закона? Тюрьму? Столько непонятных слов, гм... Можешь, пожалуйста, пояснить? Мне очень интересно, я хочу тоже быть палицойскем.
   - Ты взрослый человек, Хуч, выбрось эту идею из головы! - сказал Бен, разворачиваясь. - Ладно, выводи нас отсюда. Я хочу на свежий воздух.
   - Взрослый человек, взрослый человек... - скривился Весельчак Хуч. - А пока ты в отключке валялся, они тебя убить хотели, а я за тебя заступился.
   Бен остановился.
   - Да-да, а ты думал они тебе рады? - усмехнулся Хуч.
   - Убить?! - не поверил Бен. - Они на это не способны...
   - О, ещё как способны, Пришелец. Нарзан год назад убил мужа этой ведьмы Мирфы.
   - Убил?!
   - Да, свернул ему шею! - Весельчак Хуч облизнулся. - Ты не поверишь, но этот скрипучий инвалид, благодаря своим протезам очень силён!
   - А за что он свернул кому-то шею?
   - А, ничего особенного! Тот парень был психом, ко всем приставал, требовал, чтобы его отвели к какой-то башне. Ему казалось, что у него побрякивают на бёдрах два револьвера. Он думал, что может пристрелить любого, кто ему будет мешать. И если я и другие ещё терпели его выходки, то Нарзан не выдержал.
   Вскоре они вышли из музея и вновь очутились на складе.
   - А что там? - спросил Бен, указывая на решётчатую дверь, рядом с пыльным стеклом.
   - Не знаю. Дверь не поддаётся, никто туда не заглядывал.
   Бен подошёл к стеклу и в ужасе отшатнулся.
   - Ах да, забыл предупредить! - усмехнулся Весельчак Хуч. - Там охранник уже много лет гниёт, бедняжка.
   Скелет в кресле, казалось, улыбался Бену.
   - Милашка, - усмехнулся Пришелец. А потом резко дёрнулся, разбивая локтём стекло.
   - Ух, ты, - удивился Весельчак Хуч. - Я как-то не догадался, что так можно сделать.
   Бен забрался внутрь сторожки, стал искать ключи.
   - Честно говоря, когда-то эта дверь была открыта...
   - Что?! - удивился Бен.
   - В то время, как я бегал тут ещё мальчишкой, эта дверь была открыта. А потом, когда нас осталось так мало.... Когда Нарзан убил Роланда... Дверь почему-то закрылась. Но там ничего важного. Какие-то экраны и всё.
   Бен безуспешно обшаривал карманы охранника. У скелета клацнули зубы.
   А потом Пришелец увидел ужаснейшую вещь. На столе возле чашки, поросшей плесенью, виднелось пятно в форме ключа. Стол покрывал сантиметровый слой пыли, но чистый рисунок очень чётко вырисовывался на таком фоне.
   - Что же тут твориться? - пробормотал Бен, развернувшись и уставившись на дверь каморки сторожа. Он толкнул её, она с тонким визгом распахнулась.
   - Пришелец, осторожней там!
   Бен понял, что кто-то совсем недавно проник к сторожу, взял ключ и запер внешнюю дверь. Он взглянул на пол и увидел множество грязных следов. Все они были одинаковы.
   - Кто-то здесь бывает. И очень часто, - сказал Бен и двинулся дальше по коридору. - И каждый раз закрывает за собой дверь. Чтобы никто не узнал, что он тут делает.
   - Пришелец, что ты там видишь? - донеслось сзади. - Мне лезть за тобой?
   Бен свернул за угол и остановился как вкопанный.
   Он оказался в рубке управления всем бункером. И центр связи. И диспетчерская. Всё в одном. Несколько столов были уставлены компьютерами, гигантскими блоками питания, пыльной аппаратурой.
   И, что самое удивительное, всё работало. Все лампочки светились, на блоках питания горели индикаторы и измерители разных показаний, а на одном из экранов разместились десятки небольших "окон". На каждом было изображено определённое помещение бункера. Вот склад, вот один из залов музея...
   - Здесь ещё и видеонаблюдение есть, - прошептал без пяти минут парализованный Бен. - Очуметь... Мне этот безумный мир нравится всё больше и больше...
  
   10.
   Бен сидел за одним из компьютеров, когда в рубку управления через разбитое стекло пролез Весельчак Хуч.
   - Ого, что это у тебя такое?
   - Это... интернет... - прошептал Пришелец странным голосом. Видимо, он сам не верил в то, что говорит. - Это чертов интернет. И он, черт подери, работает здесь. И он, черт вас всех подери, работает ЗДЕСЬ ОЧЕНЬ ДАЖЕ НЕПЛОХО.
   - Я ничего не понял, но ты какой-то перевозбужденный, - сказал Хуч.
   Он наблюдал за тем, как Пришелец водит курсором по экрану, заходит в какие-то непонятные списки, меню...
   - Знаешь, что я тебе скажу, Весельчак... - прошептал Бен. - Здесь кто-то из ваших часто бывает. И знаешь что...
   - Что?
   - Этот кто-то лазит только на определённые страницы в интернете. И все эти страницы связаны с одни человеком...
   - Я не понимаю, о чем ты говоришь... страницы, интернет... я не понимаю...
   На экране открылось изображение бородатого улыбающегося мужчины. Фоторобот. Внизу было написано:
   Джордж Брауни Младший. Вес: 90 килограмм. Рост: 179 см. Родной город: Дерборн (штат Мэн). Находится в розыске за многочисленные убийства в разных городах. По версии агентов Федерального Бюро Расследования - является серийным убийцей. Считается погибшим при падении с водопада, во время бегства от полиции.
   - Это же наш Джордж! - радостно воскликнул Весельчак Хуч. - А что он делает в твоём... интернате?
   - Он маньяк! - тихо сказал Бен. - Он маньяк из моего мира.... Я тоже попал к вам через водопад. Я альпинист! И нашел за водопадом портал в... Короче, не важно... Нужно сказать всем, что он убийца...
   - Подожди, так Нарзан тоже убийца, - беззаботно сказал Весельчак Хуч.
   "Что за люди!" - хотелось заорать Бену.
   - Ладно, сиди тут, делай что хочешь, забудь то, что я говорил... Всё, я пойду...
   Пришелец вскочил и выбежал из бункера.
   Весельчак Хуч некоторое время беспристрастно рассматривал лицо Джорджа, потом взялся рукой за мышку. Подивившись несколько секунд тому, как курсор двигается синхронно с ней, он решил понажимать на всё, что видел на экране. В какой-то момент окно с лицом убийцы закрылось, а за ним притаился открытый сайт www.google.com.
   Весельчак Хуч некоторое время читал текст на главной странице, пытаясь понять, что это такое. "Здесь найдётся всё!", "Любая информация!", "Что вы желаете знать?".
   Его взгляд упал на клавиатуру. Бен до него уже успел сдуть с неё пыль.
   - Интересненько, - пробормотал Хуч, начав нажимать буквы.
   По вашему запросу "палитейски" ничего не найдено. Может, вы имели в виду "полицейский"?
   - Очень интересненько, - прошептал Хуч, нажимая на выделенное слово.
  
   11.
   - А, Пришелец, рад тебя видеть! - воскликнул Партис. Он сидел на песке с бутылкой пива в руке. - Как прогулялся? Много чего нового узнал?
   - Да нет, не особо, - сказал Бен, присаживаясь на песок рядом. - Любуешься закатом?
   - Чем?
   - Когда Солнце скрывается за той полосой, которую вы называете Пролом, это называется закат. Очень красиво.
   - То, что красиво - это да, - согласился Партис. - Только твоё "соце", или как ты там его называешь, оно не закатывается, оно умирает.... Потом рождается новое, но уже там, - старик указал Бену в другую сторону. - И так бесконечно. Я много живу - всё знаю! Хе-хе-хе...
   - Да, точно, - согласился Бен, оглядываясь по сторонам. - Скажи, Партис, кто такой Джордж? Откуда он у вас появился?
   - Джордж? Ах да, старик Джордж. Давно он появился, уже не один год с нами. Пьянчуга страшный! Как узнал, что у нас бункер есть с бесконечными припасами, готов был целовать всех. Послушный, никого не трогает. Хороший человек.
   - А он случайно не из Пролома явился, как я?
   - Э-э-э... знаешь, вполне возможно... Я плохо помню. Он появился будто из ниоткуда. У нас и так проблем хватало. Нарзан повёл себя не очень хорошо по отношению к одному жителю Острова...
   - Я слышал об этом, Партис. Знаешь, что я тебе скажу.... Он из одного мира со мной.
   - Да?! - испугался старик и даже выронил пиво.
   - Да. Только ты не пугайся так. Ты ведь даже не знаешь, откуда мы.
   - Ты говорил, что у вас там как-то все по-другому.... Вы там спины друг другу бьёте.... У вас везде вода.... Странный у вас мир...
   - Хех, нет, Партис, ты даже близко не представляешь, насколько тот мир похож на этот. Просто там люди чуть-чуть другие, не такие как вы.
   - У вас тоже свой Остров?
   - Нет.
   - У вас нет Острова? Как это?
   - У вас его тоже нет.
   - Не понимаю тебя, Пришелец.
   Бен указал вдаль.
   - Там не Пролом. Там горизонт. Горизонт! Так называется линия, которая соединяет небо и землю.
   - Вы называете это Горизонтом?
   - Нет. Горизонта не существует. Это мнимая линия. Её нет на самом деле. Не существует края земли.
   - Но...
   - Послушай. Вы, как и мы, живёте на планете. Это такой громадный круглый шар. Он весь состоит из земли. Внутри него находится раскаленное ядро, которое притягивает к себе всё. Вот, смотри.
   Бен поднял с песка бутылку пива, потом отпустил - она плюхнулась назад в землю.
   - Почему она упала? Потому что действует сила притяжения. Нас и все остальные предметы притягивает земля. Вот поэтому даже снизу планеты, внизу этого шара можно стоять и не чувствовать того, что ты находишься вниз головой.
   - И... И где этот шар находится? - осторожно спросил Партис.
   - Чёрт. Объясняю - мы стоим на планете. Мы ходим по планете. Мы живём на планете. Она круглая. Вся эта земля, - Бен развёл руки, охватывая пустыню. - ...вся она круглая. Это шар. И мы на его поверхности.
   Он дал время Партису поразмыслить над сказанным. Солнце уже практически скрылось за горизонтом.
   - Пришелец, ты хочешь сказать, что ваш Остров похож на шар? Или я тебя неправильно понял.
   - Глупец, - не выдержал Бен. - Оглянись вокруг, мы стоим на шаре. То, что вы называете Островом, это просто мнимое ощущение того, что Земля плоская и что обрывается вон там, - Бен указал туда, где сверкали последние лучи Солнца. - На самом деле вы находитесь на шаре. И если идти туда, к небу, вы никогда, НИКОГДА, не увидите Пролом. Потому что вы будете перемещаться по шару. Теоретически вы можете обойти всю планету и даже придти назад к бункеру, только уже с той стороны. Ты понимаешь? Можно обойти шар!
   Партис задумался снова. Пришелец внимательно следил за его глазами. И, как ему показалось, что-то близкое, знакомое, блеснуло в глазах этого старца. Как будто в своей голове он заглянул куда-то, где дверь была запечатана его же руками.
   - Партис, - Бен придвинулся к старику, обняв за плечи одной рукой. - Не слушай этих безумцев. Подумай сам! Просто логически поразмысли. Всё вокруг - это ваша планета. А вы просто боитесь пойти и заглянуть за край шара, хотя вообще-то краёв у шара нет. Это просто обман зрения. В нашем мире всё точно также, но люди у нас живут и знают, что планета круглая. У нас есть моря, леса, пустыни, реки, горы. Города, деревни.... Нас очень много. У нас развито мировое общение, люди летают друг к другу на самолётах, ездят на машинах... - Бен придвинулся ещё ближе и сказал старику почти на ухо. - Идём завтра со мной. Я покажу тебе, что там нет ничего опасного. Я покажу тебе портал. И свой мир. Я...
   Раздалась череда выстрелов. В короткой вспышке Партис увидел, как взрывается голова Пришельца.
   И опять тишина. Только сейчас старик заметил, насколько темно стало вокруг. Рука Пришельца медленно сползла с плеч Партиса.
   Старец с трудом поднялся, вслепую отыскав в песке трость. Зажёгся фонарь, осветивший его окровавленное лицо.
   - Папа, с тобой всё в порядке?
   - Сын, что ты...
   - Ага, как все отлично вышло! - рассмеялась толстушка Мирфа. Луч фонаря с трудом выхватил её чёрное как ночь тряпьё, в котором она подбежала к трупу Пришельца. - Ой, как хорошо, ой как отлично! - Она взяла его за ноги и потащила к своему дому.
   - Папа, тебя точно не задело? Я боялся промазать...
   - Ты...
   Партис заметил, что сын держал в руках автомат.
   - Мутант схватил тебя.... Я не мог больше ждать!
   - Какой мутант?! Ты идиот! - старец оторвал трость от земли и стал бить сына по голове, по лицу, по ногам. - Ах ты гадость! Сволочь! Мерзость! Ненавижу тебя!
   - Что произошло? Кого убили? Кто стрелял? - раздались крики сверху.
   Нарзан уже бежал с холма к Варуну и Партису. Датчики на его голове гулко пищали.
   - Я убил мутанта, - отрапортовал Варун.
   - Что?! Ты убил Тёмного посланца?! - удивился Нарзан. Его искусственные кости заскрипели, он нагнулся, присел на корточки, потрогал что-то на песке и понял, что стоит на мозгах. - Фи! Проклятое место, я пойду отсюда....
   - Что ты наделал сын?! - Партис заплакал. - Он же был невиновен...
   - Он же хотел тебя съесть!!! Я сам видел...
   - Я не верю тебе...
   - Мммм... - раздалось откуда-то из темноты справа.
   - Что ты хочешь, М? Иди домой, тут не на что смотреть.
   - Мммм...
   - Я не понимаю, сын, о чем он говорит...
   - Мммм...
   - Он про Весельчака говорит.... Что?!
   - Мммм...
   - Серьёзно?!
   - Мммм...
   - Быстро в бункер! Скорее!
  
   12.
   - Сукин сын, что ты наделал?! - кричали на Весельчака Хуча. - Что ты натворил, идиот!!! Тупой идиот! Тупой-тупой-тупой!
   Весельчак сидел в углу склада. Из его сломанного носа, не переставая, хлестала кровь. Он рыдал...
   На нем был одет аккуратный черный костюм со множеством карманов, с рацией на груди, с какими-то цепочками и железяками на поясе.
   Возле решётчатых дверей распластался труп Джорджа. Чуть поодаль валялся пистолет. И несколько гильз.
   Кадетта рыдала над телом Джорджа. Кира, скрестив руки, бродила среди громадных ящиков, пряча слёзы от взрослых.
   - Мммм... Мммм... Мммм... - захлёбываясь слюнями, рассказывал М, указывая пальцем то на Весельчака Хуча, то на труп Джорджа, то на пистолет, то на компьютер.
   Партис стоял как вкопанный, не зная, что делать.
   Варун аккуратно выскребал пули из окровавленной стены.
   Нарзан сидел перед компьютером, ворочал монитор, выдёргивал провода, пытался разобраться в ситуации.
   А Весельчак Хуч рыдал, мотая головой и говоря:
   - Я.... я.... я.... я только вышел ему навстречу в этом костюме и сказал: "Вы имеете право сохранять молчание. Все, что вы скажите, будет использовано против вас в суде"... А он... а он... а он озверел, набросился на меня... а я... а я... испугался... я... был с пистолетом... и я... я уже три года тренировался... его... его выхватывать, как.... Как... как... палицеэсске в том фильме... у... у меня просто... просто рефлекс...
  
   13.
   Варун встал довольно поздно этим утром. Вышел во двор, отлил под дом. Прошёлся по территории, поискал отца. Вернулся в хижину, решил попить воды.... И тут его словно током ударило. Угол, в который ещё вчера, возвращаясь с бункера, они с отцом свалили целую кучу бутылок с минералкой и банок Coca-Cola, теперь опустел. Варун, ничего не понимая, побежал на второй этаж, в комнату отца. Там была аккуратно застланная постель. И больше ничего. Мельчайшие пылинки витали в лучах восходящего солнца. На крюке возле двери отсутствовала куртка и сумка старика. И не было его трости. Самой любимой. Две кривые засохшие палки подпирали стену под окном, но самой любимой трости не было.
   - Он никогда её с собой не брал... - прошептал Варун. - Никогда...
   Потом он выбежал на задний двор, щурясь от яркого солнца. Уже хотел было закричать во всё горло "Отееееец", но слово стало поперёк горла, когда сын заметил свежие следы на песке, огибающие угол дома. Варун двинулся туда. Повернул на север, дошёл до забора, остановился, не веря своим глазам.
   - Пожалуйста, нет! Нет! НЕТ! - громко прошептал он себе под нос, а потом рухнул на колени. Так он просидел несколько часов.
   К тому времени пустынный ветер уже полностью скрыл вереницу следов, ведущих на север.
  
  
  
  
  
   Куклин Василий 14-15 марта 2008 года
 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"