Куковякин Сергей Анатольевич: другие произведения.

Гастер Раз Два Три

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
  • Аннотация:
    Фанфик-попрыгунчик про простого российского парня по Мирам Содружества, Эпохе Мертвых и Земле Лишних. Только и всего...


   Часть раз
   Глава 1 Безработный
   Цивилизация техно 0 с, планета Земля, РФ, город Киров (областной), где-то в спальном районе
   Ох, и мудёр же был не безызвестный всем нам Чарлз Роберт Дарвин, когда в своё время говорил, что выживают не самые сильные и самые умные, а те, кто умеет меняться и приспосабливаться. Голова - что тут ещё сказать. Как есть - голова.
   Что-то у меня в последнее время с этой самой приспосабливаемостью не всё как у людей. Не задается почему-то моя непутевая жизнь-жистянка. То как разводным ключом меня судьба бьет по голове, то серпом, и всё - впереди и ниже пояса. Ну, а по-простому - нет у меня хорошей работы. Хоть ты тресни.
   По маленьким таким капелькам-капилюшечкам, но постоянно и прогрессивно уменьшается подорванное ещё в молодости здоровье - то спину ломит, а то хвост ещё отваливается... А, в целом-то, согласно нашему телевизору, народ российский сегодня официально живет всё дольше и дольше, а скоро аж, жителей Японии и иных развитых стран по продолжительности жизни обгонит. Я, наверное, только исключение составлять и буду. На фоне всеобщего долголетия, вороной белой буду, короткоживущей. Все живут и живут, не чихают и не кашляют, один я еле ноги волочу, неизлечимо болезный... Так и копыта откину, не дотянув до пенсии.
   Да, и погодка за окном сегодня, что-то совсем не радует...
   Но, а что самое главное - углубляется у меня диспропорция между финансовыми возможностями и, этими самыми, как их, а - человеческими витальными нуждами и потребностями. Не хватает шуршащих и звенящих, отчеканенных и отпечатанных символов свободы, денежек, в просторечии. За которые эти потребности и удовлетворяются. Есть денежки - удовлетворяй, что твоей душеньке угодно, нет их - рядышком тихонько постой. Капитализм у нас на дворе. Самый настоящий недоразвитый.
   Что-то, ворчание нынче, какое-то ко мне стариковское пришло. Вроде, и не лицо всеми уважаемой старшей возрастной группы, даже и не предпенсионер пока по нынешней российской демографической классификации. А не ворчать надо, мой дорогой-любимый, а работу-дело себе искать для достойного прокорма себя и своих чад с домочадцами. Ну, и любимой собачки. Она, птичка божия, в дом ничего кроме песка на лапах, к сожалению, не приносит.
   Начнем, пожалуй, как учили классики экономической теории, с проведения анализа потребностей и предпочтений. Внимательно посмотрим, кто вам покупатели рабочей силы сегодня нужен, потребен и актуален для вас на рынке труда? Чью рабочую силу желаете приобрести для получения прибыли? Кого желаете поэксплуатировать?
   Открываем газетку. Так, требуются, требуются, требуются... А, вот - работа совершеннолетним мужчинам, вахтовым методом, в незначительном удалении от федерального центра, без предъявления высоких требований к профессиональной квалификации. Обеспечение со стороны работодателя проездом к месту работы, профессиональным обучением и повышением компетенции, проживанием, спецодеждой, питанием. Плюс - достойный социальный пакет. Нечего себе так, много хорошего предлагают. Так и подмывает сразу согласиться. Заключить пожизненный контракт. Ну, или хотя бы на годик...
   Смотрим дальше. Более чем конкурентная белая заработная плата, медицинская страховка - плюшечек много... И, в завершении - конкурсный отбор, а также, заключение контракта по результатам собеседования и медицинского освидетельствования. Правильно - работодателю здоровые работники нужны. Чтобы наёмные труженики прибавочную стоимость непрерывно буржую ковали, а не на больничном постоянно сидели.
   Ну, и ничего, что работа эта предлагается далеко от родного дома. Вятчане издревле отхожим промыслом занимались. Заодно и дали несусветные посмотрим, и себя другим покажем. Вятские - люди хватские, семеро одного не боятся. Вот, только не путайте вятчан с вятичами - это совершенно две разные популяции.
   Ну, даже если и не получится заиметь выше предлагаемую работу, хоть пройду бесплатный медосмотр. Тоже плюс и не зря потраченное время. Решено - иду, а куда - в холл областной филармонии, с девяти ноль ноль там собеседования проводят и до семнадцати ровно.
   Ну, заодно и приобщимся к культуре и искусству. Тоже в плюс пойдёт к общему развитию и слиянию, так сказать, с вечным и прекрасным. В филармонии и стены облагораживают. Как-то так в школе нам раньше говорили. А может и путаю чего.
   И, как сказано ещё в данном сообщении - работа будет не торговля и не офис. Никогда не испытывал склонности к данным видам человеческой деятельности, хотя, может и зря. Все виды труда почетны, даже в роли офисного планктона. И за прилавком, тоже люди стоят. Не хуже, чем мы.
   Поэтому, сегодня вечером можем позволить себе только кефир, дабы при завтрашнем собеседовании высоким требованиям соответствовать. Гладим шнурки, ваксим обувь, чтобы завтра её надеть на свежую голову. Ну и галстук, не забыть обязательно повязать новый галстук. Встречают то у нас в России по одежке. Значит - завтра по мере возможностей шибанем экстерьером по мозгам, всех обояем и в результате этого обрящем нужную нам трудовую деятельность. Ну, и с утра ещё не забыть побриться, дабы на ваххабита не походить.
   Цивилизация техно 0 с, планета Земля, РФ, город Киров (областной), центр
   Вот и добрались они как в том мультфильме до городу Парижу... Шучу - всего лишь до провинциального центра и светоча культуры, посещаемого в вечернее время представителями интеллигентных профессий, зачастую в костюмах, сшитых на фабриках за пределами цивилизованного мира, а также студентами вузов в синих порточках и иже с ними... Любители вкушать интеллектуальные сладости, как правило в массе своей не богаты. Весьма.
   По пути моего следования также было много разного - и маленькая рыжая пожилая собачка-такса, гуляющая с интеллигентной хозяйкой по придомовой территории, асфальт с которой был смыт осадками практически до недр земли, и поездка на чуде современного отечественного автопрома, облегчившая мой электронный кошелек на целых двадцать два рубля, и многоцветье осени средней полосы России, и баннеры на домах об аренде и продаже коммерческой недвижимости. Жилую недвижимость тоже продавали, но в меньших объемах.
   Не цветет и не колосится обильно что-то в последнее время малый и микро бизнес на земле вятской. Подобно пресловутой хрущевской кукурузе, не климатит ему видимо в наших палестинах. А может он в большой бизнес уже превращается? Трансформацию проходит? Маловероятно. Не верится в это что-то мне. Совсем не верится.
   Фойе выше обозначенного в объявлении по трудоустройству очага культуры заполняли сегодня не страждущие перманентного духовного роста и не фанаты вокально-инструментальных ансамблей восьмидесятых или вечеров отдыха для тех кому за тридцать, а четко отдифференцированная по гендерному принципу когорта лиц мужского пола зрелого возраста в одежде и обуви из Поднебесной, а также в прикиде стиля милитари отечественных нонеймовых производителей. Благоухание диорами здесь не присутствовало, гламурность также не имела места быть. Преобладала посконная брутальность. Всё было весьма по-простому. Без изысков.
   Рекрутеры, сидящие за свободно расположенными разноцветными пошарпанными пластиковыми столами, вносящими атмосферу временности проводимого мероприятия, как и разномастные дешевые офисные принадлежности, придавали данной процедуре какой-то не сразу объяснимый оттенок.
   Вроде всё и нормально, но что-то вот... Не объяснимое и трудноуловимое...
   Сидящие за столами представители нанимателя быстро задавали соискателям несколько каких-то вопросов, выдавали маленький беленький бейджик с номером, формировали из соискателей работы группы, как правило из восьми - десяти человек, которые, как просветили знающие, а они обязательно всегда и везде есть, отправляли на медицинское обследование.
   Очереди из претендующих на работу мужчин двигались быстро. Создавалось впечатление, что возьмут сегодня всех, а надо ещё больше, примерно столько, сколько было в свое время строителей великих пирамид в Гизе или Беломорканала.
   И, ещё один маленький нюансик - руководил данным действом, так сразу политически корректно и не сформулируешь - почему-то афроамериканец, ну или если просто - гражданин одной из многих стран чёрного континента. Бросалось в глаза, что ему, мягко скажем не было жарко, а ведь сейчас на Вятке ещё только зелёная зима, а приехал бы он к нам зимой белой... Вот тут то бы его кондратий и хватил...
   Сразу же оговорюсь - вследствие дефектов в образовании, герой повествования путает два понятия - афроамериканец и чернокожий уроженец одной из африканских стран. Афроамериканцем будет правильно назвать жителя Соединенных Штатов Америки с чёрным цветом кожи. Он, кстати, не одинок - многие неправильно используют различные термины и определения. Что делать, много у нас сейчас жертв ЕГЭ.
   Не, в Африку что-то мне совсем не хочется, там и гориллы, и злые крокодилы, и даже Бармалей... Вспомнились тут же почему-то и сомалийские пираты, и гиперинфляция в Зимбабве, и англо-бурские войны... Неисповедим полет мысли и растекание её по древу, а тут и моя очередь подошла - как издревле известно - кто умеет ждать, к тому всё приходит вовремя. Если есть что ждать.
   Собеседование с моим личным рекрутером - похмельным молодым человеком повышенного питания среднеевропейской физиономистости, неудачно косящим под прошаренного манагера, было кратко-формальным - фамилия, имя, отчество, уровень полученного к настоящему времени образования, а ещё - что показалось несколько странным, наличие травм головы и перенесенных нейроинфекций. На все вопросы я дал честные ответы. После чего, мне было предложено присоединиться к группе, направляющейся на медосмотр.
   Цивилизация техно 0 с, планета Земля, где-то в Кировской области
   Поездка на полуантикварной неопределенного раскраса шайтан-арбе меня и семерых моих товарищей по поиску работы несколько подзатянулась. Сначала мы двигались по ухоженной федеральной трассе, затем - по мало ремонтируемой в постсоветский период второстепенной дороге, потом по какому-то запущенному лесному проселку, а тут и мелкобрызчатый осенний дождик подоспел - вот никогда его не было, тут опять... Дурит погода, как и жизнь наша грешная.
   Так скоро, пожалуй, и до ведьмы из Блэр доедем. Или ещё куда дальше. Завезут в леса дремучие нас бедных наши наниматели. А как, если что, обратно то выбираться будем? Если не подойдем работодателю по какой-то непонятной медицинской причине? Сусанина с нами нет, по болотам не с кем бродить.
   До старенького ведьминого домика мы так и не добрались, а только до какого-то подозрительного строения типа новенького сборного арочного ангара. А что, сейчас у нас в России в таких пациентов в сельской местности пользуют по программе развития первичной медико-санитарной помощи? Опять шучу-шучу, себя вопрошая. Нет, наверное, только будущих гастарбайтеров, гастеров в просторечии, здесь в случае необходимости обследуют. Нормальные люди в таких местах не водятся.
   Хотя, если честно, то с сегодняшней отечественной научной медициной я мало знаком, ну - за исключением стоматологии. Как-то так получилось, что в последние пару десятилетий я пользовался для исцеления собственных хворей только средствами народной медицины.
   Это у нас семейная традиция, да и соответствующей литературы стало много. Читай - не хочу. Только, покупай её предварительно. Выбирай в тексте понравившиеся методы лечения и ставь эксперименты на своем организме. К житью - так выживешь. Тут уж как Бог даст... И от крепости организма тоже много зависит.
   Методами самообразования и эксперимента я постепенно отдифференцировал из данной кладези многовекового народного опыта рациональные методы и понемногу их применяю. Иногда, даже с пользой. Как повезет.
   При желудочно-кишечных расстройствах использую плоды черемухи, как в свежесобранном, так и в сушеном виде. Водочный настой березовых почек, собранных в марте-апреле, пью при кашле. При простуде мне хорошо помогает, опять же, водочная настойка еловой хвои и шишек. А может это просто водка своё благотворное действие проявляет? Надо попробовать её при болезнях в чистом виде попринимать. Тогда и ответ на этот вопрос появится. Настойки то делать больно муторно, а тут крышку с бутылки снял и принимай себе уже готовое лекарство. Дешево и сердито. Таблетки в аптеке больно дорого нынче стоят. Мази тоже не дешевле.
   Как жаропонижающее средство я часто употребляю настой или отвар соцветий липы. Можно также и настой малины для снижения температуры попить. Ягоды брусники хороши как общеукрепляющее средство, протертый с медом хрен - для улучшения аппетита. Вот такая народная фитотерапия у меня получается. А, ну ещё и баня во всех её проявлениях. Тут два в одном - и хворь прогонишь, и чистенький.
   К сожалению, сегодня не все россияне могут скоро и быстро попасть к врачу. Здесь играют свои роли территориальная удаленность от научной медицинской помощи, а также временная удаленность. Не в каждом населенном пункте нынче больничка или фельдшерский пункт есть, а если они и имеются, то врач или фельдшер всех и сразу принять не могут, поэтому надо ждать терпеливо своей очереди. Примут всех, никого не забудут, но у дверей кабинета насидишься. Поэтому, как чувствуешь, что заболевать начинаешь - через электронную регистратуру заранее запишись. Ну, если у тебя компьютер имеется и интернет оплачен. Там ничего сложного нет, с одна тысяча девятьсот пятого года россияне так к врачам записываются. Доктор Телющенко это в Одессе придумал. Умный был мужик.
   Значима сегодня и финансовая удаленность - хорошая качественная медицина денег стоит, но не у всех они есть в достаточной мере. Ну, и конечно, социальная удаленность - директора процветающего пивзавода полечат быстрее, чем менее социально значимую личность. Хотя, вроде бы все равны, но есть более равные. В законе одно прописано, а в жизни всё не так немного.
   Внутри поблескивающего под лучами закатного светила ангара, снова весьма неожиданно, нас встретил автохтон чёрнокирзового континента и предложил по одному проходить в двери ряда кабинетов, когда над ними замигает панель вызова. По одному, а не всей толпой сразу. Что было за дверью, уже не помню - вырубило как выключателем...
   Глава 2 Раб
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Ох и потрогала меня жизнь за тайные места как ослицу иерихонскую, ох и потрогала, да так, что в рабстве оказался... Хотя для этого и не стоило родную планету покидать. Да и свой субъект федерации тоже. Примерно, точно не помню, но лет так двадцать назад и у нас на юге области рабовладелец самый настоящий выявился. Всё как положено - с рабами, сидящими в бункере под его гаражом, гадостями всякими и излишествами необузданными. Он их отбросами кормил, а они на него день и ночь работали. Ещё и заклеймил бедных - слово "раб" на лбу им наколол. Богатая фантазия у того козлины была. Так бы его и пристукнул наглухо.
   Наука, она ведь разумным существам не только пользу приносит, всё зависит и от того, как её достижениями пользоваться. Успехи гибернации в виде криокапсул можно применять не только для транспортировки травмированных или больных индивидов, но и для перевозки тел жертв людоловов. Чем те и пользуются. Высокие технологии не исключают автоматически отсталость в социальных отношениях.
   Дешево и сердито - и кормить-поить этих бедолаг не требуется, и места они не много занимают, лежат себе замороженные и продукт вторичный не производят, а также и дисциплину не хулиганят. Красота просто и радость рабовладельческая. Передовой наукой обеспеченная.
   Вот так, замороженной тушкой после попытки трудоустройства и попал я в Империю Арвар, а куда попал - знающие хуманы меня быстро просветили, в государство негроидов с узаконенным рабовладением.
   Сами коренные арварцы работать не сильно любят, не по понятиям это им. Поэтому у них, конечно, только для внутреннего употребления, а не в отношении их самих, людоловство и работорговля поощряются на государственном уровне. Госпрограмма такая реализуется. Вот уже в течение нескольких столетий.
   Вышеназванные негроиды официально пиратствуют в Диком космосе, понятно, в том случае, если сила на их стороне. Кроме того, они патологические лжецы, лгут всегда и везде, с выгодой и просто-так - из любви к искусству. Могут закабалить в рабство и как меня - путем обмана. Поманить морковкой и в кандалы...
   Уместно отметить, что наша Земля, планета класса А+, обнаруженная разведчиками Империи Арвар почти семьсот лет назад, активно используется гуталиновыми людоловами уже давно как источник рабов. Не оставляют своим вниманием арварцы и другие территории, но это уже разговор отдельный.
   Итак - нагло обманут, по любимой умной головушке чем-то тяжелым ошеломлен, заморожен как рыба камбала, транспортирован в дали просто несусветные, осчастливлен рабской нейросетью с модулем подчинения от производителя Нейросеть-Арвар. Благо что нейросетью съемной, так что это может быть ещё и не конечный конец. Может быть ещё и потрепыхаемся.
   К работе тяжкой приставлен, так как труд здесь - это удел раба. Сам арварец, чёрт чернущий, только отдает приказы да попинывает время от времени говорящую белую рабочую скотинку. Причем, с превеликим своим счастьем и удовольствием. Не дроида же ему пинать - и больно, и не радостно это совсем. Да дроид и денег больших стоит. А вдруг он после пинаний этих и сломается? Ремонт опять же финансовых затрат потребует. Нет - дешевле своего раба попинать.
   Ну, и не только у меня сегодня всё плохо - завтра скорее всего будет ещё хуже - через несколько лет использования рабской нейросети хуман как личность разрушается. Это уже будет самый настоящий киношный классический зомби со стеклянным взглядом, без эмоциональным бледным лицом, ломаной походкой, пригодный только для простейших работ. А позднее - уже и ни на ни что не годящийся. Только на удобрения. Малоценные. А их ещё из хумана того и сделать надо. Опять же затраты.
   Рабам ценным, а значит и дорогим, здесь рабские нейросети не ставят. Их берегут. Ограничиваются только рабскими ошейниками. Самому рабу её не снять и мозги у него от нейросети не портятся. Как говорится - два в одном. Сплошная выгода.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   - Светило наше великое сегодня уже стоит высоко, за работу беленькие хуманы, за работу! Кто не работает - тот не ест. Кто плохо работает - тот тоже не питается. - прозвучало за окном нашего рабского барака.
   И так с рани ранней каждое утро без выходных и праздников писклявым противным голоском вырывает нас из объятий недолгого сна наш старший надсмотрщик. Что б он сдох. А перед этим долго помучился. Ничего нового он видимо придумать не может, подозреваю, что его ИИР вместе с нейросетью не выше сотни, а может быть и того меньше. Туп он как пробка.
   А что за работу мы работаем - собираем своими бедными белыми нежными ручками розовенькие цветки с кустов арофана, из которых наши хозяева негроиды и варят дурь для богатых клиентов из Галифата. Что-то очень дорогое и редкое, просветляющее их сознание и позволяющее парить в поистине бездонных галифатских небесах. Нам эту дурь пробовать не дают, так что о её действии знаем мы только со слов наших надсмотрщиков. Им её пробовать приходилось, но редко и только в виде вознаграждения.
   Дроиды для сбора данных вышеназванных цветков не используются - здесь только ручная работа, придающая высокую статусность наркотику из арофана.
   Нас, носителей рабских нейросетей у хозяина около двух десятков, среди них и Ваш покорный слуга - Борис Кузнецов. Вот, кстати, и прервалось мое инкогнито. Землян кроме меня здесь нет, а жаль - с земляками оно всегда легче. Поговорить даже мне особо не с кем. Печально всё это очень.
   Денно и ночно неусыпно сторожат нас, а главное охраняют поле с арофаном полсотни негров с поюзанными Аркам РВ - 12, гражданской версией. Только их старший гордо владеет новеньким Корза 100, чем вызывает зависть у всех остальных вертухаев.
   Пайка наша рабская скромная и киселистобезвкусная, комбинезоны на нас уже третьего срока использования, развлечений совершенно никаких нет. Перспективы в обозримом будущем тоже по большому счету отсутствуют. Скучно и грустно.
   Работа по сбору арофана физически не тяжела, но крайне монотонна и требует предельного внимания - ни один собранный цветок не должен быть помят или поврежден. После его срывания, он непременно сразу же должен быть упакован в пластиковый контейнер, который, в свою очередь, помещается в термокоробку. И так ежедневно с утра и до позднего вечера. Неделя за неделей. Месяц за месяцем. До конца жизни.
   Руки наши в защитных перчатках, но это помогает мало - острые щипы арофана способны проколоть, в моем представлении, даже бронекерамику. На лице у каждого сборщика респиратор, так как пыльца арофана токсична, и раб-сборщик постоянно рискует получить отравление. И получают. Довольно часто. Вплоть до летального исхода. Не раз уже сам видел. Смерть тяжелая. Ломает и крутит всего отравившегося, затем рвота и судороги. Так часа два, а только потом конец. Не хотелось бы мне такого испробовать.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Как говорил, причем не безосновательно, один мой старый институтский друг - зашел в пивную, сразу всесторонне оцени ситуацию... Так и я, неожиданно для себя попав в рабство на арофановую плантацию, попытался, насколько это было возможно, понять, что здесь и как.
   Гипнообучение общему языку Содружества - это одна из базовых функций криокамеры, так что инструмент познания нового мира у меня имелся. Другой вопрос - предполагаемые источники получения информации. А так как круг моего общения был социально ограничен соратниками по бараку - рабами, много узнать от них не получалось. Сочетание их невысокого уровня интеллекта с разрушающим воздействием на психику рабской нейросети имело весьма плачевные последствия. От чурок с глазами мои соседи по бараку мало отличались. Такие же они были деревянные.
   Огромных усилий мне стоило получить от них сведения о том, что нейросеть, конечно не рабская, что-то в мозгах улучшает, но умнее её носитель не становится, а просто быстрее и лучше запоминает информацию о чем-либо. Что здесь свободным гражданам государство в восемнадцать местных стандартных лет устанавливает базовую нейросеть бесплатно, а если тебе надо получше - плати сумму денежных единиц немалую или иди в армию, или же к корпорантам.
   Также я узнал от рабов, что знания в виде баз - обобщенного опыта профессионалов, в нейросеть заливают, а уже их усвоение зависит от индекса интеллекта индивида. С низким уровнем пилотскую или инженерную базу не освоить.
   Что двадцать единиц интеллекта - это уровень местного дикого животного, двадцать - сорок единиц - это уровень минимально разумного животного, что сорок - шестьдесят единиц - это уже как умное животное (как наши земные кошка или собака - подумал я сразу), шестьдесят - восемьдесят единиц интеллекта по принятой здесь классификации имеет умственно отсталый индивид, а восемьдесят - девяносто единиц - это не сильно умный, но вполне способный к несложному физическому труду местный житель. Девяносто - сто единиц - это средний уровень интеллекта населения Содружества, его имеет почти девяносто процентов местных взрослых, сто - сто десять единиц - считаются уровнем немного выше среднего, а сто десять - сто двадцать единиц - в Содружестве это интеллект выше среднего. Таких не так уж и много. Особенно среди арварцев. Тупые они в большинстве своем. И самое главное - это у них не лечится.
   Информации о более высоких уровнях интеллекта мои визави не имели, так как в высших кругах арварского общества не вращались, но говорили, что хоть и редко, но иногда очень много единиц интеллекта у разумного бывает. Кто уж каким уродился. Повезло кому.
   О своем уровне интеллекта, к сожалению, я информации в настоящее время не имел, так как мой нынешний хозяин-рабовладелец не счел нужным его определить или просто забыл, или не успел это сделать.
   Дела его хозяйские, со слов моих коллег-рабов, в последнее время резко не заладились. Причем, очень сильно не заладились. Многих рабов-сборщиков цветков арофана и рабов-слуг ему пришлось спешно продать, количество охраны также уменьшилось, зато выросли наши нормы сбора сырья для производства дури и стало значительно хуже питание. Закон компенсации и здесь никто не отменял.
   И снова о нейросетях - оказывается, бывают нейросети рабские, базовые, для колонистов и фермеров, свои для шахтеров, техников, хантеров, медиков и военных... Точность и верность этих данных были в настоящее время для меня практически не проверяемы. Всё со слов, только со слов не совсем адекватного и недостаточно информированного контингента моих респондентов.
   Была, кстати, возможность проверить только одну из информаций - рабская нейросеть убивает раба после команды с пульта, но что-то подобный авантюрный эксперимент с возможностью летального исхода себя родного-дорого мне проводить было как-то не с руки. Боязно, одним словом. И не ко времени.
   О мире вещей окружающей меня арварской социальной реальности у меня так же не было практически никакой информации - рабу имущества не положено, только на время работы ему выдавались орудия труда. Практически по классику - мы не имели ничего кроме своих цепей.
   Информация о планетарном животном и растительном мире также оставляла желать своей полноты и всесторонности. Исключение составлял арофан, который мы - рабы могли наблюдать в естественной для него среде произрастания ежедневно по двенадцать и более часов. Без выходных и праздников.
   Но, самое главное, что приводило просто в перманентное уныние, это то, что рабская нейросеть разрушает со временем мозг своего носителя. Несколько лет, и ты превращаешься в овощ, ну или фрукт - по выбору. А может в какой-то грибок или еще что-то местное...
   Под лежачий камень коньяк не течет, поэтому, что-то необходимо было срочно предпринимать. А что конкретно нужно делать - это, оказывается, не только вечный российский, но и классический арварский вопрос.
   Глава 3 Техник
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Ничто не ново в этом мире, всё движется бесконечно по кругам своя и если рядового землянина губит саке, Оите-кабу в варианте ханафуду, кстати, весьма популярном среди членов якудзы (уместно сказать, что имеются документальные свидетельства о том, что самураи, пойманные за игрой в ханафуду, приговаривались к совершению сеппуку) и гейши, то типичный арварец, разрушает свой жизненный успех, здоровье и процветание с помощью дистиллята из листьев арадака, игрой в оо-хо и незащищенные контакты с лицами женского пола, имеющих низкую социальную ответственность. Такие тут, как и везде - тоже имеются.
   Арадак, внешне чем-то похож на нашу голубую агаву. Поэтому, алкогольное пристрастие арварца-наркобарона и иже с ним, укладывается в традицию земных латиноамериканских наркопроизводителей и торговцев данным товаром, не отказывающих себе в употреблении текилы.
   Карты, это также неотъемлемый атрибут жизни в системе наркотрафика. Правда, многокрасочные пластиковые карточки для игры в оо-хо - семиугольные, и в колоде, в нашем понимании, их более двухсот. Ну, а контакты с лицами противоположного пола у мужчин правильной сексуальной ориентации, вообще, благословлены нашей матерью-природой. Плодиться то и размножаться народы как без этого будут?
   Про сексуальные пристрастия нашего хозяина нам, рабам с его наркоплантации, оставалось только догадываться, а его высокоуровневая нейросеть, не позволяла ему путем употребления напитка из арадака увидеть небо в алмазах и слиться в единстве с высшими духами планеты. Но вот игра в оо-хо... Это уже разговор отдельный. Игра в оо-хо являлась для нашего хозяина источником всех его бед и несчастий.
   Лудомания в отношении оо-хо пока не довела нашего хозяина до цугундера, но регулярно катастрофически уменьшала количество кредов в кошельке хозяйской нейросети. А когда кредов для расплаты по проигрышу было не достаточно, то в ход шло движимое имущество хозяина - мы, рабы.
   Правда, последних у него оставалось уже совсем мало, да и тех, его более удачливые партнеры по оо-хо, брали неохотно - невозможность своевременного обновления двуногих сборщиков арофана и доведение их до нейрофизиологического предела жизнедеятельности рабской нейросетью вследствие финансового бессилия хозяина делали ничтожным выбор из имеющихся вариантов двуногой белой скотинки. Мусор сколько не перебирай - он лучше то не станет...
   Как говорится, не было счастья да чужое несчастье помогло. После очередного проигрыша Ай Ошара в оо-хо, так звали владельца нашей плантации арофана, я сменил хозяина. Был старый угнетатель моей безвинной личности - стал новый. К лучшему это или нет - пока не ясно. Будем смотреть. Время - оно покажет.
   Наш диалог с моим новым хозяином не был шедевром производственной межличностной коммуникации.
   - Как зовут тебя, белое мясо. - прорычал он делая на публику весьма зверским своё черное лицо.
   Ну вот - даже не поздоровался, сразу мясом поименовал.
   - Гастарбайтер я с Земли. По ошибке сюда попал. Зовут меня Борис Кузнецов. - ответил ему не поднимая глаз Гастер. Предупредили уже его, что не любит хозяин, когда ему в глаза смотрят.
   - Слишком длинно для раба, будешь просто - Гастер. А как попал - это уже не моё дело. - снова как собака драная прорычал его сегодняшний хозяин.
   Ну, просто - так просто. Не рабы здесь правила устанавливают. Наше дело телячье. Будем внимать и кланяться.
   - Как скажете. - опять со смирением в голосе ответил Гастер.
   Ещё бы мне не согласиться. Кнутом меня не так давно били. Учили уму-разуму.
   - За побег - смерть, за неповиновение - смерть, за воровство - смерть. Но не сразу - сначала долго и разнообразно помучаешься. Сам смерти просить будешь. - начал производственный инструктаж новый хозяин Гастера.
   Пугает ещё. Знаю я местные порядки. Нечего меня пугать.
   - Понятно. - снова тихонько проговорил Гастер.
   Говорить с хозяином лучше коротко. Лишнее слово скажешь - привяжется, а там и до новых плетей недалеко. Учёный уже. Причем неоднократно.
   - Очень хорошо, с детства люблю понятливых. С одного слова всё правильно воспринимающих. - продолжал владелец Гастера.
   - Я из таких. Понятливый. - тихо говоря покивал ему в ответ Гастер.
   Лучше согласиться. Хозяин здесь всегда прав.
   - Вот и прекрасно, иди работай. Кто не работает - тот не ест. - закончил разговор рабовладелец.
   Откуда же они эту фразу все знают? Знакомы с нашей классической литературой не иначе? У старого хозяина всё про это говорили и здесь - это самое любимое выражение... Ох, грехи наши тяжкие...
   Вот так и поговорили, кратко, информативно и креативно. Всё расставлено по своим местам. За всё определена своя цена. И зовут меня с этого дня на просторах миров Содружества - просто Гастер. Кратко и без вычурности. Самое подходящее имя для раба.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Надо сказать, что новый мой хозяин отличался исключительной производственной рачительностью и широким применением бережливых технологий в ведении своего бизнеса. Каждый винтик и веревочка у него знали свое правильное место, ничего не делалось просто так и без выгоды.
   А владел он, в отличие от предыдущего хозяина, не плантацией арофановой дури, а размеров не малых свалкой космической и прочей старой техники, которая методически и целенаправленно демонтировалась. Далее полученные в результате разборки космической техники модули, блоки и отдельные элементы агрегатов и оборудования тестировались на возможность дальнейшего использования, а из чего невозможно было выжать хоть малейшую полезность - шло на глубокую переработку.
   С некоторым удивлением Гастер вскоре узнал, что золото и платина с палладием на арварских просторах не сильно отличаются по цене от того же железа или меди - технологии их добычи на местных астероидах позволяют получать данные металлы в любом необходимом промышленности количестве по весьма невысокой себестоимости. Шагнула у них наука в этом направлении весьма далеко. Нам на Земле до этого ещё ой как далеко.
   Но и их - золото и платину - надо при нахождении в неисправной аппаратуре и оборудовании извлекать и непременно сдавать приемщику хозяина. Чем больше - тем лучше. Пайку за это даже увеличивают. Причина последнего объяснена была мне вышеназванным логистическим работником предельно просто и доходчиво.
   - Золото нам нужно дурачков из диких земель обманывать... Они его очень любят и дорого ценят, мать родную за золото готовы продать. Рабов и прочие нужности мы за него меняем, мы им бусики золотые - они нам что-то редкое и ценное. - сказал как-то Гастеру приемщик взвешивая собранный им металл.
   И смеется ещё при этом своем рассказе. Умнее всех себя считает. Обезьяна рабовладельческая.
   Подход к использованию хуманского и прочего живого трудового ресурса нашим хозяином также был продуман до мелочей - гвозди электронными микроскопами здесь не забивали. Поэтому узнав, что прежний хозяин не удосужился определить мой уровень интеллекта, я им немедленно был отправлен на данную диагностическую процедуру. Узнать он решил мою истинную ценность. А вдруг, из меня ещё больше соков выжать получится?
   Результат проведенного хозяином тестирования порадовал также и меня, а особенно сильно моего нового владельца. Рад он был безмерно. Сто шестьдесят восемь единиц врожденного интеллекта на дороге не валяются и не так много жителей Содружества, а тем более Арвара, могут похвастать таким уровнем умственных способностей. Не разбрасываются здесь такими мозгами. Не втаптывают бриллианты чистой воды в грязь.
   Но инсталляция рабской нейросети не проходит совсем бесследно, хотя и носил её я менее местного года. Что-то там негативно в моих мозгах изменилось... Чуть-чуть, но сдвинулось. Навсегда или временно - а это уже неизвестно. Время покажет. Может долго ещё умненьким жить буду, а может и через полгода совсем свихнусь. Бывали уже такие прецеденты.
   Для сохранения того, что пока ещё есть и предупреждения дальнейшего негативного воздействия на содержание моей головы рабской нейросети, последнюю решено было немедленно извлечь и установить для начала нейросеть техника. Правда, новой такой нейросети в хозяйстве не нашлось, поэтому ограничились установкой вторичной (позднее меня просветили, что это такое) и несколько немало устаревшей.
   Обосновано данное решение было моим новым хозяином очень просто и по его мнению крайне рационально - на свалке новой космической техники нет и уже не предвидится, а поэтому, новая нейросеть мне и не нужна. Логика железная. Да и креды заодно сэкономили. Старенькая то сетка гораздо дешевле новой.
   Во избежание стремления к свободе и прочих проявлений бунтарства, шею новоявленного техника украсил рабский ошейник нового поколения МОС-3. Как показывала работорговческая практика - он мозги хуману не портил и функцию свою выполнял безукоризненно. Два в одном, как говорят в России.
   Медтехник, работавший с моим бренным телом и мозгом, также, кстати, раб, отличался излишней разговорчивостью, граничившей буквально с логореей. До моего помещения в медкапсулу, он успел рассказать, что мне будут залиты базы Техник, Технические дроиды и дроны, Обслуживание малых кораблей, Электроника, Кибернетика, Методы ведения диагностики, Ремонт и обслуживание бытовых систем, Ремонт и обслуживание дроидов и роботов, Бытовые дроиды, Сервисные дроиды, Техник бытового оборудования. Во как. И всё за один раз.
   Правда, базы знаний всё старые, да мне сойдет. Новые больших кредов стоят, а устаревшие здесь продают почти на вес. Правда, только сильно устаревшие. Но, базы все третьего ранга и рабочие. Для рабов здесь чаще всего такие и используют.
   За свою земную жизнь я тоже многому и разнообразно учился, но такое обилие информации за один раз мне никогда в голову не вкладывали. Мои опасения, к сожалению, никому не были интересны - раб слова не имеет и звать его никак. Ну а головная боль после образования информационных следов у раба пройдет - это не врожденное уродство. Перетерпит такую процедуру раб как-нибудь.
   Чуть не забыл, установили мне сразу ещё и мыслесвязь, правда тоже сильно устаревшую, бывшую в употреблении, а поэтому и не дорогую.
   Тушка новоявленного повелителя дроидов и дронов, а также будущего добытчика ценного свалочного хабара была обряжена в комбинезон техника, также третьего или четвертого срока использования, но, несомненно, являющегося более продвинутой и статусной одеждой по сравнению с прикидом сборщика цветков арофана. Одним словом - нарядился. Стал просто красавец. По сравнению с тем что было раньше.
   Можно сказать - жизнь моя здесь уже почти удалась и если сейчас в ней ещё не всё хорошо, то это говорит только о том, что пока ещё не её конец. Продолжение, как говорят - следует.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Пейзажи производственные у нового хозяина, по сравнению с наркобароном-арофанщиком, конечно, проигрывали - там благолепие живой природы в виде вечнозеленых насаждений, здесь же - бесконечные терриконы старой бронекерамики и металлов, а может и ещё чего - то, но я в этом пока не сильно ориентируюсь - инженерное металловедение у меня не установлено. Не по чину оно мне.
   Ходи да посматривай, чтобы тебе ничего на голову не сверзилось, или чтобы не упасть куда-нибудь в глубины окаянные с травматическим исходом. Никто ведь и не поможет - у дроидов на свалке такой программы парамедицинской помощи нет, не прописана она у них согласно регламента производственной деятельности. И кареты скорой помощи здесь тоже не водятся.
   Орудиями труда для воздействия на предмет труда, как писали классики земного марксизма, меня работодатель обеспечил. Опять же в меру своего разумения и прижимистости.
   В моём безграничном и бесконтрольном распоряжении в настоящее время имелись старенький планшет техника, вероятно поменявший за свою долгую жизнь не один десяток пользователей, два стандартных малых инструментария неполной комплектности, но когда они объединялись два в один то свой функционал вполне поддерживали, один стандартный средний инструментарий в кофре, который, видимо, когда-то жевал гговал, обитающий в болотах данной планеты и не отличавшийся дружелюбием и малоразмерностью по отношению к хуманам.
   Кроме того, я мог использовать для повышения благосостояния моего нового хозяина кофр с универсальным инструментарием, набор стандартных ремонтных тестеров, несколько различных анализаторов. Как оказалось, для производительной работы мне всего много надо было.
   Ну и моя верная гвардия - планетарные средний и малый ремонтные дроиды-универсалы, работающие как от реактора, так и от батарей. Ресурс дроидов-ветеранов составлял сорок пять процентов от изначального, износ их реакторов также находился примерно на том же уровне. Радовало одно - наборы минироботов этих дроидов были не так давно обновлены и дополнены до оптимального размера. Новый хозяин мой этим озаботился. Ему это весьма выгодно было - производительность труда это у дроидов сильно повышало.
   Подозреваю, что мой новый хозяин был знаком с классическими работами Тейлора, причем изучал их не за страх, а на совесть. И не просто штудировал, а активно внедрял, как писал в свое время Владимир Ильич Ленин, данную систему научного выжимания пота. Лин-технологии на свалке господствовали, расходование всех видов ресурсов служило созданию ценностей, ймуда систематически выявлялись и устранялись. Всё было организовано по науке.
   Позиция и функционал Гастера, вашего покорного слуги и раба из Империи Арвар, заключались в освобождении до состояния вакуума внутренних пространств малых кораблей со свалки от военного и гражданского оборудования, а также отсортировка всего, что можно было использовать от оборудования с нулевым ресурсом.
   Рассказ о более чем трех годах моего ударного труда на свалке, не представляет большого интереса, но необходимо отметить и один позитивный факт - последствия воздействия рабской нейросети на мой мозг постепенно уменьшались, нервные клетки видимо все-таки восстанавливаются... Ну, или мне так только казалось.
   Глава 4 Фельдъегерь
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Недаром умные люди говорят, что привычка человека - это его вторая натура... Комбинезон техника, пусть и весьма поношенный, вполне комфортная одежда в моем сегодняшнем жаркоклиматном местопребывании, но бывшего жителя средней полосы России на солнышке так и тянет раздеться, хотя бы до пояса, и позагорать.
   Дроиды мои раздолбанные заняты своим привычным чёрным делом - тестируют, разбирают, сортируют, складируют... А я с голым торсом делаю вид организатора, координатора и контролера данного высокотехнологичного процесса. Ну и заодно параллельно удовлетворяю свое любопытство в отношении космической техники Содружества - что и как там у них в старинных, уже отслуживших своё кораблях.
   Сегодня, как и все прошедшие предыдущие пять дней, опять работаем около заваленного тушками более мелких кораблей суперхайлайнера. Ну, а как не заглянуть ему немножечко внутрь, может что-то и захомячится для текущего личного потребления или в запас из остатков былой корабельной роскоши. Но пока что-то ничего интересного и полезного не попадает - все нужное уже многократно украдено до нас. Причем, не единожды.
   Каюта, ещё одна каюта, снова каюта, а вот что-то типа маленькой подсобочки, может здесь что-то затерялось в хозяйстве необходимое... Сейчас и посмотрим. Причём, очень внимательно. Любим мы, такие подсобочки, ох и любим... Побольше бы их. Да понаполненней.
   - Землячок, земеля, тормозни немного на один моментик. Да, да ты, что головой то вертишь, кроме тебя здесь никого и нет. К тебе обращаются. Со всем уважением и доброжелательностью. - прозвучало откуда-то справа.
   Так, рано я, видно, порадовался восстановлению моей травмированной центральной нервной системы после снятия рабской нейросети. Вот уже и глюки вербальные начинаются. Никогда, вроде, такого раньше и не было, а тут вдруг опять.
   - Земляк, да постой ты, родной, не бойся, к правой от тебя стеночке тихонечко подойди. Вот так. Помощь твоя требуется. Мал-мал помогай, братка. - снова донесся до Гастера неизвестный голос.
   Ну, что делать, сейчас со стеночкой как просят мал-мал поговорим-побеседуем, всё какое-то развлечение в наших рабских серых буднях. Не всё только с дроидами своими двумя ржавыми общаться. Ну, а потом быстро-быстро в медкапсулу бежать, длительно и полноценно лечиться от хворей душевных и болезней тяжких психических.
   - А, кто это со мной, ласково так, да на нашей мове-то родной российской разговаривает? И где ты, мил человек, прячешься-скрываешься. Да, и земляки мои, от сих краев на много-много парсеков пивко сейчас попивают, водочку кушают и дисциплину хулиганят. - ответил Гастер неведомому голосу из окружающего пространства.
   Во, какую тираду выдал. Самому даже понравилось.
   - Земляк, ну не негра же ты арварская, кто-ж кроме наших то на плече своем набивает - ВДВ 79-81. И парашютик синенький, такой, немного кривенький. Во, уже даже стихами от счастья и удачи великой с тобой заговорил. Смотри, чудеса какие - за тридевять земель и земляка встретил. - продолжил беседу с Гастером неведомый голос.
   Вот тут меня и проняло, чуть стеночку эту, от меня правенькую, по досочкам мал-мал не разобрал. Правда, досочек там не было, а была обшивка какая-то местная гламурненькая, как обычно на суперхайлайнерах туристических. А за ней переборка из неизвестного серебристого металла, а между переборкой и обшивкой - пусто. Вакумно просто пусто. Абсолютно. Безвариантно.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   А вот и не совсем пусто там было, оказывается. В щелочке малой, техногенной, кристаллик небольшой оказался хитро запрятан. И не просто кристаллик, а по технологии то ли древних Джоре, а может даже самих Сеятелей, точно то никому не ведомо, изготовленный. Свернутая личность старшего фельдъегеря секретной службы, о коей не то что говорить, а даже подумать - уже разглашение великой тайны, в нём была запрятана. Да и не одна личность служивая, а вместе с какими-то важными сведениями для лиц особо компетентных и безграничной властью наделенных.
   В пункте А такая одухотворенная секретная информационная посылка закладывается на какой-то случайный носитель, двигающийся в нужном направлении. А затем, в пункте Б соответственно, закладочка данная правильными хуманами, али ещё кем, и извлекается. Тонкости и нюансы необходимости и технологии такого экзотического пути передачи информации, вероятно, чем-то обоснованы. Для сохранения тайн и секретов ещё не то придумывают.
   Просто так ничего не делается и если нам что-то непонятно или кажется весьма странным, то это только вследствие недостатка у нас же нужной информации.
   Кристалл, который обнаружил Гастер был многофункционален - мог "видеть и слышать" в широком спектре, а при необходимости осуществлять вербальную и, не только, коммуникацию... Был практически вечен и трудно разрушаем. Выдерживал он без ущерба высокие и низкие температуры, перепады давления и нахождение в агрессивных средах.
   Как говорится, гора с горой... А вот именно в этом кристалле имел честь быть свернутым и отправленным по нужному маршруту бывший житель Диких Земель, а ежели более точно - то планеты Земля, Российская Федерация, а ныне старший фельдъегерь и великий знаток тату-культуры, назовем его, условно, с его слов - Иванов Иван Иванович.
   Настоящее имя данного секретоносителя, мне - лицу, не имеющему соответствующего допуска к тайнам, по понятной причине не было сообщено.
   - Зови меня, Гастер, просто Иванычем, тебе пока этого будет достаточно. - так обозначил себя Гастеру его собеседник.
   Это так мне кристалл вещает. Во дожил - с живыми кристаллами уже разговариваю. Дома такого не было, а тут Содружество, в нём чего только не случается.
   - Как скажешь, так звать и буду. Друг у меня есть, тоже Иванычем зовут.
   Это я уже кристаллу в ответ. И так бойко уже говорю - привык, наверное.
   - Ну, вот и порешали. - ответил Иваныч.
   По неисповедимым путям господним вместо пункта Б суперхайлайнер с кристаллом Иваныча попал на свалку моего хозяина и вот уже почти целое десятилетие там находился. Информация не дошла до адресата, задание не было, пусть и не по вине старшего фельдъегеря, выполнено. Это, конечно, был не порядок.
   Но часть, пусть и бывших россиян, особенно ещё советской закалки - люди невероятно ответственные. Поэтому, так и было озвучено, что властью мне данной я мобилизую тебя, Гастер, для выполнения поручения величайшей важности и секретности. Тебе временно присваивается профессия фельдъегеря, а до соответствующей аттестации, ты обязан выполнять все распоряжения старшего фельдъегеря. Внезапно это для меня было, честно говоря.
   Согласия моего, опять же, никто и не спрашивал. Очевидно, это уже сложившаяся в отношении вашего покорного слуги традиция.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   - Надо обо мне нашим сообщить, они своих не бросают. Да и тебя тоже отсюда необходимо вытягивать. Поможешь ты нам - и мы в долгу не останемся. - довел до меня информацию Иваныч, но как-то не конкретно, с возможными двоякими толкованиями.
   А, кто это - наши, Иваныч? - попробовал спросить Гастер.
   - Не положено пока тебе это знать, Гастер. - строго ответил Иваныч.
   - А, когда будет положено? - снова прозвучал вопрос со стороны Гастера.
   - Всему свое время. - лаконично ответствовал Иваныч.
   - Я то со всей душой, Иваныч, но что я могу, межсистемный переговорный пункт какой-нибудь, со своими ржавыми дроидами, штурмом захватить если только... Но это, сам понимаешь, не реально. - продолжил Гастер.
   - Ничего и никого захватывать, Гастер, не надо. Мне необходимы несколько редких элементов, названия их тебе ни о чем не скажут - у нас на Земле в таблице Менделеева их еще нет. - прояснил немного свое поручение Гастеру Иваныч.
   Как выяснилось, специальная подготовка Иваныча была покруче чем у терминаторов из американских боевиков, которые ваяли взрывчатые вещества из товаров, предлагаемых минимаркетом при бензоколонке.
   Передающее устройство - о великие технологии Джоре - им уже почти было сделано из химических элементов окружающей его кристалл обшивки и переборки подсобки, но нескольких, как уже говорилось, редких, пока не хватало. Найти их и предстояло Гастеру.
   Мне тут же был надиктован перечень элементов различного оборудования, где они могут содержаться. Таким образом, текущая деятельность новоявленного временного фельдъегеря, в моем лице, не сильно отличалась от привычной работы техника-мусорщика со свалки - искать и демонтировать нужное, а также доставлять это нужное туда куда надо. Недаром сказано, что мусор - это нужные вещи, но в не том месте и в не то время.
   Временные должности и звания - это обычная практика Содружества. Как я потом узнал, вас могут сразу из рядовых второго класса за заслуги произвести в сержанты, но именно что во временные. До освоения соответствующих баз и их последующего подтверждения. Можно и год ходить во временных должностях и званиях. А то и даже три. Всякое бывает.
   На поиск необходимого Иванычу были делегированы мои дроиды с их роботокомплексами. Правда, данные розыскные мероприятия несколько затянулись, так как проводиться они могли только в свободное от основной работы время. Постепенно, далеко не всё сразу, но всё же необходимое Иванычу было наконец то найдено. Найти и раскурочить узлов и механизмов пришлось много, но работа того стоила. Без передатчика так и до смерти в рабстве остаться можно. А так как подобной цели у Гастера не было - пахал он как проклятый. Искал заказанное, демонтировал в поисках нужного, доставлял найденное Иванычу.
   Иваныч, этот воистину Роден нанотехнологий, извлек необходимые ему элементы из останков гипердрайвов, искинов, двигателей, реакторов, элементов системы вооружения и даже пищевых синтезаторов кораблей со свалки. Всё шло в ход, лишь бы было там нужное.
   - Главное, все из отходов. - одну из его любимых фраз, я, наверное, запомню на всю оставшуюся жизнь. Каждый день неоднократно Иваныч её повторял.
   Вскоре я был обрадован информацией о том, что сигнал "к нашим" ушел, но, к сожалению, мой кристаллический друг не имел возможностей проверить ими его получение.
   - Будем ждать, как я уже говорил - наши своих не бросают. Скоро, Гастер, и на нашей улице перевернется фура с пряниками. - неоднократно ободрял Гастера Иваныч.
   - Скорее бы, Иваныч. Мы, конечно, во временные фельдъегеря призванные и по закону военного времени мобилизованные, народ терпеливый, но подзадержался я что-то долгонько в рабах у чернокирзовых. - в ответ ему произносил Гастер.
   - Терпение и спокойствие, Гастер. Наши всегда и везде вовремя. Иначе никак. На том стоим и стоять будем. Повсеместно и на времена вечные. - твердил попавший в беду фельдъегерь.
   - Терплю и спокоен, но как-то бы побыстрее... - отвечал ему на это Гастер.
   А что Гастеру оставалось - терпеть и ждать. Других у него вариантов просто не было.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Арвар
   Вот так ждем и догоняем. Чего ждем, понятно - "наших", которые своих не бросают. А догоняем - вес хабара, с которым они могут меня совместно с другом-кристаллом с планеты рабской забрать. О последнем несколько поподробней.
   В результате расспросов Иваныча о его новом мире было выяснено, что там у них сейчас самый что ни на есть развитой капитализм со всеми его родимыми пятнами. Так что на отзывчивую благотворительность в отношении меня любимого после спасения из рабства сильно рассчитывать не приходится. Каждый у них кузнец своего счастья.
   Базовый уровень жизнедеятельности местное государство своим гражданам худо-бедно обеспечивает, но для того чтобы раскрасить прелестями свое существование в Содружестве, надо много и тяжело работать, имея, а без этого просто никак, высокий уровень индекса интеллекта для получения хорошо оплачиваемой профессии. Ну, и стартовый капитал тоже не помешает. Чем больше - тем лучше. Как и везде.
   Вот я и догонял свой стартовый капитал до обозначенного Иванычем уровня веса.
   Так как всеобщего эквивалента обмена в виде монет и купюр в государственном образовании Иваныча в настоящее время не существовало, деньги имели виртуальный характер, то необходимо было заиметь что-то ценное для обмена на них.
   Что-то такое, что при весе до пяти килограмм, в переводе на земные мерки, имело в Содружестве достаточную стоимость. Хотя бы для оплаты за начальные уровни сертифицированных баз того же техника, коли опыт работы по данной специальности у меня уже имеется. Все не с полного ноля начинать. От пустоты то отталкиваться не просто тяжело, а практически не возможно. Хоть малая точка опоры, но должна у меня в государстве Иваныча первоначально быть.
   В остовах кораблей на свалке до меня уже неоднократно прошлись ручками шаловливыми да глазками загребущими, так что найти что-то ценное и малоразмерное было крайне проблематично. Но за годы рабства по ниточке, по бечёвочке кое-какие материальные ценности мне всё же встречались. Со всеми предосторожностями они изымались из мест своего прежнего пребывания, ныкались Гастером в тайные схрончики, что носило невероятную опасность для моей жизни и здоровья, если бы об этом узнал хозяин.
   Но Бог, как говорится, спас. Деталюшечек из редких в Содружестве металлов, фунтов до десяти, было на черный день уже припасено. А пусть будут. Традиция в нашей стране такая. Как говорила одна мудрая женщина - сколь богато не живи, а приворовывать то надо. Тем более, рабу у своего хозяина. Надо же как-то восстанавливать попранную социальную справедливость.
   Тяжким трудом нажитое за долгие рабские годы постепенно было сконцентрировано в одном легкодоступном, но только для меня единственного месте. Оставалось только терпеливо ждать, никуда и ни во что негативное не залетать, а если, что хорошее ещё попадется - прибирать незаметненько. То есть, как у нас на арварских землях говорится - сидим на попе ровно и не отсвечиваем.
   Вот и ещё один день начался где-то в далекой-далекой галактике, а всё, как у нас в России-матушке: утром встали, перекусили чем Бог послал, начали работу работать с перекурами малыми...
   А по плечику правому легонечко кто-то меня вдруг и похлопывает, уверенно так и профессионально выверено.
   - Ну что, как там тебя, а - Гастер, готов? Быстро собрался, если не передумал - уходим с нами. - это ещё и голос неизвестный мне к похлопываниям присоединился.
   Чуть меня кондрашка не хватила с таких похлопываний. Предупреждать же надо.
   - А, вы кто, "наши", сослуживцы Иваныча? - только и смог Гастер чуть ли не шепотом ответить.
   - Наши, наши, которые своих не бросают, как твой однопланетник Иваныч говорит. - чуть ли не рассмеялся ему в ответ рослый мужчина в комбинезоне.
   - Так я, как тот юный пионер, всегда готов. - уже гораздо веселее и увереннее произнес Гастер.
   - Если готов, так и вперед, не отставай далеко. Скоро начало эвакуации. - это опять тот в комбинезоне, Гастеру приказал.
   Глава 5 Гражданин
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Ну здравствуй, новый свободный мир... Свободный индивидуально в отношении конкретного меня, Гастера - бывшего арварского сборщика арофана на наркоплантации чернокирзового лудомана, а затем ударным рабским трудом повышавшего в течение нескольких лет благосостояние хозяина разборки-свалки кораблекосмического хлама.
   Здравый смысл и немалая жизненная опытность несомненно и неоднократно подсказывали мне, что попасть в фельдъегери неназываемой Иванычем сильно секретной службы весьма маловероятно, но, а вдруг - жизнь иногда такие финты и кренделя выкручивает, что ой-ой.
   В очередной раз звезды счастья сошлись над чьей-то более удачливой головой, а вашего покорного слугу, поблагодарив и сняв с него рабский ошейник, что, впрочем, весьма и неплохо, отправили на вольные хлеба. Определяйся и живи, каждый кузнец своего счастья, сколько накуешь - всё твое будет. Хлебай его хоть полной ложкой.
   Таинственные мои вызволители из бед и несчастий, сослуживцы Иваныча, видимо им было просто по пути, доставили меня до аратанской территории, а именно на малую станцию - пограничный форпост. Сбросили ещё соответствующим станционным службам что-то типа рекомендательного письма о моей принадлежности к светлой стороне и имеющемся вкладе в правое дело и проследовали далее по своим темным, весьма извилистым и непредсказуемым дорожкам приверженцев плаща и кинжала. Ну, удачи им в этом пути. Она никому не помешает.
   И что же мы имеем в данный момент ценнополезного для обустройства своего светлого будущего? А в общем не так и много:
   - узелок из непонятно какой синтетики со свалки с более чем десятью фунтами редких в Содружестве металлов,
   - поношенный комбинезон техника, сменивший в свое время уже нескольких хозяев,
   - потертый оливковый баул армейского образца с десятью офицерскими суточными планетарными рационами - подарок от сослуживцев Иваныча,
   - в том же бауле две пары мужского нижнего белья, явно, не гражданского образца,
   - крем-депилятор для устранения волосистости головы и лица для хуманов и иже с ними,
   - три разовых полотенца, или чего-то их заменяющего,
   - кружку, ложку, столовый ножик из напоминающего алюминий металла так же, похоже, армейского происхождения,
   - хитрое приспособление для чистки зубов с пятью картриджами для него, сказали, что на несколько лет их мне хватит,
   - браслет из неизвестного мне металла, чьи свойства и предназначение определить до настоящего времени не удалось, а как украшение - пусть будет,
   - в голове - устаревшая вторичная нейросеть техника с не менее отсталыми техническими базами данных, адекватными для работы на арварской свалке, но никак не гарантирующими успешную профессиональную деятельность в Империи Аратан.
   А ещё есть положительный имидж в глазах аратанской общественности данной станции как пострадавшего от коварных арварских рабовладельцев и добровольного помощника дружеских суперсекретных спецслужб. Ну, и конечно сто шестьдесят восемь единиц врожденного интеллекта, что не так часто встречается в мирах Содружества. Но это последнее - только потенциал, возможность и инструмент для дальнейшего развития.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Малая, а даже скорее микростанция - пограничный форпост по понятным причинам миграционного центра в своей структуре не имела, однако, как и все военные станции располагала ситуационным планом деятельности на случай появления на ее территории мигрантов.
   Приказом по стации был определен ответственный за данное направление деятельности при необходимости ее осуществления, зарезервированы помещения, где данная работа будет проводиться, утвержден табель оснащения, инвентаря и расходных материалов. Всё потребное имело установленные сроки хранения, порядок списания и утилизации.
   Согласно смете расходов станции определенная сумма имперских кредов ежемесячно находила своих получателей за данное направление деятельности - велась ли она, или только предполагалась.
   Старшина Арай Равий как раз и был тем счастливый кредополучателем, впрочем, только по совместительству, а основным источником его благосостояния являлась должность блюстителя военно-космических материальных ценностей в виде мягкого и твердого инвентаря необходимого для осуществления жизнедеятельности данной пустотной станции. Сей мастер военно-вещевой логистики находился на высочайшем уровне своей профессиональной компетенции, позволяющей и службу безупречно исполнять, и себя любимого не забывать.
   Случайных людей (хуманов и далее по списку) на таких должностях не бывает, социальная, а в особенности военно-космическая реальность имеет свои непреложные законы, да и если они туда попадают - мудрая система быстро извергает сих заблудших не в свое стойло. А достигшие мастерства и совершенства в этой профессиональной деятельности воспринимают, чаще всего, свою работу как хобби, увлечение, приносящее внутреннее вознаграждение занятие. А если за это еще и достойно платят... И есть возможность иметь ещё и профессиональную ренту...
   Цветная разметка и пиктограммы на внутренних поверхностях станции, как язык до Киева, через недлительный временной промежуток довели меня до вышеуказанного табуреток и мочалок командира, выступавшего сегодня в роли вершителя судеб бывшего дикаря и раба со свалки, а также несостоявшегося фельдъегеря Гастера.
   - Проходи, как там тебя, а - Гастер. Странное имя, впрочем, у вас, диких, много чего странного. Согласно установленного в Империи Аратан порядка, ты можешь находиться на территории временного военного миграционного центра до пяти суток, получать ежедневно трехразовое питание в виде стандартного экспедиционного солдатского рациона. Кроме того, тебе положено выдать один комбинезон младшего обслуживающего персонала внутренних помещений малой военной пустотной станции. Бывший в употреблении, не новый. Понял? - буквально отчеканил заранее заученный текст местный военный.
   - Понятно, а... - попытался вставить в этот поток информации хоть одно слово Гастер.
   - Не перебивай, я - говорю, ты - слушаешь. - продолжил бравый представитель местных военно-космических сил.
   Общаться, даже с долго служащими военными, можно успешно и не вербально, поэтому усиленно изображаю языком тела полное согласие с порядками в отношении вещевого и пищевого содержания прибывших дикарей и прочих бывших рабов в Империю Аратан.
   - Молодец, вижу, что понимаешь всё правильно. Далее - вследствие отсутствия на малой военной пустотной стации структуры типа гражданский хозяйствующий субъект по установке и обслуживанию нейросетей, необходимое медицинское обследование твоего организма и установка базовой нейросети, также осуществляется на территории временного военного миграционного центра. Бесплатно. - продолжал информировать Гастера иномирный военнослужащий.
   Последнее слово было произнесено с огромным сожалением и крайним недоумением - как-так, если что-то можно продать - и вдруг дать совсем бесплатно. Всех-то много, а всего нужного - всегда мало, всего на всех так и не должно и не может бесплатно хватить... Эх, не правильные люди эти правила для приема диких писали. Хоть и начальники большие, но жизни так и не поняли.
   - И ещё, тебе положены тысяча имперских кредов, хотя тратить их здесь некуда, ну, да я в этом отношении всегда тебе помогу. - снова продолжил вводить в курс дела Гастера местный представитель администрации станции.
   При этом хитровато так, с полунамеком, улыбнулся. Ну-ну, посмотрим, кто будет лыбиться последним. Гастера тоже на кривой козе не объедешь.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Время - единственный невосполнимый ресурс, поэтому моё медицинское обследование и коррекцию выявленных грубых нарушений в жизнедеятельности организма решили надолго не откладывать, а провести, как говорится - не отходя от кассы.
   Военное медицинское оборудование действующего пограничного форпоста было, несомненно, на два порядка лучше, чем старенькая медкапсула моего предыдущего владельца. Отклонения от средней нормы в физическом состоянии были выявлены и в течение полутора суток скорректированы в пределах, законодательно разрешенных для будущего гражданина содружества.
   По понятным причинам, молодильных яблок мне было не положено, но последствия кариеса в отношении моих зубов были ликвидированы, сердечно-сосудистая и дыхательная системы прошли достойное техобслуживание, начинавшиеся формироваться в почках и желчном пузыре конкременты также покинули мой организм. Желудочно-кишечную систему и опорно-двигательный аппарат опять же несколько подшаманили в позитивную сторону. Волосы мои, после вышеназванных процедур, стали мягкие и шелковистые. Как заново родился. Правда, сразу во взрослом состоянии.
   Определение уровня интеллекта также порадовало - военная аппаратура намерила аж сто шестьдесят девять единиц, чуть больше чем арварцы, но все же больше, а не меньше. Гастер отказываться от такого результата не стал. Ему это только в радость.
   Вот такой практически здоровенький я и вышел на следующий этап подготовки к своей будущей свободной жизни. Установка нейросети - в содружестве это наше все. И здесь снова, даже не рояль, а целый орган в кустах...
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост в где-то Империи Аратан
   Старшина-логистик, он же сегодня и самый главный над всеми мигрантами станции в моем единственном числе, если честно, неожиданно обрадовал.
   - Гастер, тут небольшая проблемка нарисовалась, в настоящее время стандартных гражданских базовых нейросетей на станции нет. Да, и откуда им взяться у нас. Мы ж тут все военные. Твою бывшую, наша аппаратура удалила, так как посчитала этот хлам в твоих мозгах опасным для здоровья. Гражданская медкапсула этого бы не сотворила, но наша армейская техника, сам понимаешь, чистит организм от всего лишнего и вредного гораздо лучше. Можем поставить тебе сетку для рядового состава пехоты. Она, конечно, дорогая, но тут уж наша недоработка - спишем. - несколько так даже виновато проинформировал меня вышеназванный военный.
   - Господин Арай, так получается, что сейчас не только сетки, но и баз знаний у меня тоже нет, а как же я сейчас себе на пропитание и проживание зарабатывать буду? С пустой - то головой. - изобразил мировую скорбь и вселенскую потерю хитрый Гастер.
   А что ему оставалось делать? Жизнь заставит - не такую пьесу сыграешь...
   - Ну, это уже твои проблемы. Постепенно наполнишь. Было бы что. - уже несколько сердито ответил Гастеру господин старшина Арай.
   Не с таким хитрецами ему уже приходилось дело иметь. Видел он Гастера насквозь, но решил ему немного подыграть. Скучно было старшине, вот он и немного придумал поразвлечься.
   - А, может с базами мне как-то немного помочь можно, вот тут у меня кое-что имеется из редких металлов. Взаимообразно, так сказать. К взаимной пользе и удовольствию. Что б никто не ушел обиженным. - хитроватым образом продолжал гнуть свою линию Гастер.
   Он тоже разгадал игру господина Арая и на равных решил в ней поучаствовать. Игры ведь в одни ворота не бывает. Ты - мне, я - тебе. Как-то так в жизни происходит.
   - Давай посмотрим, прикину что стоит твой хлам, может что-то и получится тебе подогнать, но многого не обещаю. Просили тут за тебя руководство базы, сам, наверное, представляешь кто. Таким не отказывают. Так что бегом на установку, через два дня тебе уже гражданство принимать. - скомандовал Гастеру улыбаясь господин старшина Арай.
   Всё прошло с некоторой экзотической военной составляющей, но практически штатно. Я сейчас - уже гражданин Империи Аратан. Согласно установленных нормативов мне инсталлируется в положенное местопребывание нейросеть "Пехотинец". За свой счёт и от щедрот администрации имперской пустотной базы, а также и по просьбе так и не открывшихся мне "наших" Иваныча, имею своеобразный салатик из баз знаний, которые ещё надо учить, осваивать практически или на тренажере, а затем ещё и подтверждать. Что же мне досталось, как было озвучено Арайем, из паравоенного-окологражданского:
   Психологическая устойчивость,
   Директивы и нормативы военного положения,
   Оружейник,
   Электроника,
   Кибернетика,
   Методы ведения диагностики,
   Выживание,
   Общий курс научных знаний,
   Содружество, культура и геополитический расклад.
   Словом - комбинация из имперского школьного курса и некоторых военных баз, не предусматривающих прямое членовредительство. Бессистемно. Трудно применимо для достижения значимой цели.
   Редкие металлы забрали, а дали... Ну, что дали, то и дали. Лучше, чем ничего. Как говаривал иноземец с пропеллером - спокойствие, только спокойствие. Верить надо - лучшее у меня впереди.
   Глава 6 Кладовщик
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Выходное пособие переселенца в тысячу кредов и бэушный комбез получил, гражданином стал, а - что дальше? Сия сумма вроде на первый взгляд на планетах Содружества и не маленькая, но не позволяла приобрести право на проезд от моего сегодняшнего местонахождения до ближайшего пригодного для жизни человека пространства. Дорого тут билеты на путешествия по космосу стоили.
   За жизнь на станции надо платить, причем, не дешево, а работы с моими компетенциями здесь не предлагается. Засада. Безальтернативно, надо что-то искать у местных милитаристов, благо нейросеть-то у меня для них профильная. То есть - военная.
   В реальной армейской жизни многие важные вопросы решаются не официально по уставу, а сержантом. А, кто у нас знакомый представитель младшего командного состава аратанских военно-космических сил? Правильно, господин Арай Равий, старшина и главный каптерщик данной пустотной станции. К нему и обратимся. Авось и поможет чем.
   - Господин старшина Арай, я снова к Вам. - издалека начал разговор Гастер.
   - А, Гастер, я то думал, что ты уже по просторам космоса без скафандра гуляешь, а ты всё здесь наш кислород без пользы для дела потребляешь. - усмехнулся взглянув на Гастера господин старшина Арай.
   - Все бы Вам шутить над бедным новоявленным гражданином империи, нет бы помочь и обогреть сироту неприкаянную. - со слезой в голосе продолжил свою речь Гастер.
   - Ну, и что тебе, сиротинушка, ещё надо, всё что положено - уже получил, даже сверх того тебе полные карманы отсыпано. Жаден ты, малыш, непомерно и нахален - безгранично. - таков ответ был господина старшины аратанских военно-космических сил.
   - Работу ищу, господин старшина Арай, непыльную и денежную. - начал понемногу переходить к конкретике Гастер.
   Пришлось ему как на духу всё господину старшине выкладывать. А что делать? Вилять тут не получится.
   - Мы здесь на станции не работаем, а служим во благо Империи Аратан, работу работают в другом месте. Гражданские. - включился уже по полной программе в разговор сГастером господин старшина Арай.
   - А, может и мне где получится кем-то послужить, во благо, так сказать, Империи? - опять просительным голосом продолжил Гастер.
   - Может и получится, думать надо, со старшими этот вопрос согласовав. Погуляй немного, попозже зайдешь. Креды то, ещё не все потратил? - с хитрым выражением на лисьей морде ответил ему господин старшина.
   - Так Вы мне в этом всемерно помочь обещали, без Вас, господин старшина Арай, даже и не начинал, без чуткого и правильного руководства. - улыбнулся на это Гастер.
   - И это правильно, к концу дневного цикла подходи. - закруглил разговор достойный представитель аратанских военно-космических сил.
   Так и поговорили, ненавязчиво замотивировали Гастер нужного индивида в необходимом результате, а что делать - под лежачий камень коньяк не течет. Что у нас, что на космической станции. Везде всё одинаково.
   К концу дневного цикла станции мой вопрос неформально и официально порешали имеющие на то право. Причем решалось это безальтернативно - или места нет, или место есть. Скажем прямо - героическое со всех сторон место в рядах славных аратанских военно-космических сил - младший кладовщик малой станции-пограничный форпост. Решили положительно. В пользу Гастера. Берут его на данную позицию. И даже перспектива некоторая была обрисована - при трехлетней безупречной и беспорочной службе возможен карьерный рост до кладовщика - сержанта со всеми отсюда вытекающими. И прилагающимся. Во как. Ну что же, кости брошены - о-о-о, снова я в армии...
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Как завещал нам в свое время великий китайский полководец Сунь Цзы - опереться в битве на новых солдат можно только предварительно их обучив. Великие победы на логистических полях военно-вещевого склада без этого также невозможны, поэтому служба моя под чутким руководством старшины Арая Равия началась именно с разъяснения - что хорошо, что - плохо, что можно, а что нельзя, что должно делать, а что выходит за рамки легитимной деятельности кладовщика. В армии здесь вам не тут, здесь все умные и строем ходят.
   Грузить-кантовать вверенное военно-космическое имущество во всех его проявлениях от меня не требовалось, на то были дроиды. Мои кладовщицкие обязанности заключались в эффективном управлении данным процессом. Вот так, не больше и не меньше.
   - Ты должен знать ассортимент, номенклатуру и особенности хранимого военно-космического имущества. Уяснил? - с этих слов начал свой инструктаж господин старшина.
   - Так точно, господин старшина Арай. - уже строго по-военному ответил ему Гастер.
   - Ты должен уметь эффективно использовать помещение нашего склада в соответствии с установленными стандартами военно-космических сил. Понял? - так же сурово продолжил свою речь непосредственный начальник Гастера.
   - Так точно, господин старшина Арай. - прозвучал ответ новоявленного представителя аратанских военно-космических сил.
   - Тебе необходимо знать особенности погрузочно-разгрузочных работ военно-космического имущества на малой станции и технику безопасности их проведения. Понятно? - как по писаному отчеканил господин Арай.
   - Так точно, господин старшина Арай. - Гастер старался походить на настоящего военного и поэтому говорил их языком.
   - Нужно до мелочей знать особенности длительного хранения огнеопасных, легко воспламеняющихся и химически, а также биологически и физически активных объектов хранения военно-космического имущества. Это важно. - продолжал сыпать умными словами и выражениями аратанский военный.
   - Так точно, господин старшина Арай. - не отставал от него в построении фраз Гастер.
   - Уметь проводить текущие и этапные контрольно-ревизионные мероприятия хранимого военно-космического имущества, сначала совместно со мной, это очень ответственное дело, на первых порах ты один не потянешь, сложно это. - не прекращал продолжать наставлять своего подчиненного господин старшина Арай.
   - Так точно, господин старшина Арай. - как попугай твердил Гастер, сейчас от него только это и требовалось, рано ему было ещё самостоятельность и индивидуальность свою проявлять.
   - Не менее важно, уметь правильно вести контрольную документацию, выписывать накладные на прием, движение и выдачу хранимого военно-космического имущества, составлять дефектные ведомости. Нюансов в этой работе тоже хватает. - запугивал Гастера матёрый кладовщик военно-космических сил империи.
   - Так точно, господин старшина Арай. - отвечал на всё согласный Гастер.
   Делаем умно-придурковатый, в то же время бравый вид, поменьше говорим, побольше спрашиваем, но тоже без фанатизма. Каждый сверчок должен знать свою шконку.
   - Ну и по базам знаний, опять ведь совершенно бесплатно, причем, военные получаешь. Цени доброту и щедрость военно-космического флота, сынок. - перешёл к более приятному для Гастера вопросу господин старшина Арай.
   Конечно, ценю, а куда мне деваться. Нам бы побольше, да подешевле, а лучше на халяву и в запас. А, вдруг пригодится. Дают - бери, и, как писал классик - если идет золотой дождь, подставляй ведро, а не наперсток.
   Ну, дождь, не дождь, а для более качественного и эффективного выполнения возложенных на меня служебных обязанностей от щедрот военно-космического флота Империи Аратан были получены военные базы знаний следующие:
   Военно-космический флот Империи Аратан, первого ранга,
   Малые станции, первого ранга,
   Логистика, второго ранга,
   Маркетинг (базовый курс),
   Космофинансы (базовый курс),
   Юрист (законы Содружества),
   Обслуживание складских дроидов, третьего ранга,
   Складские дроиды (оператор), третьего ранга,
   Складское дело, третьего ранга,
   Военная логистика (базовый курс),
   Техника безопасности складского дела, третьего ранга,
   Оптимизация хранения военного имущества, третьего ранга.
   Готов взять Гастер и ещё, но, что-то больше ему не дают, всё как по писаному - знания, умения и навыки должны соответствовать выполняемой функции. В процессе профессионального и служебного роста получишь нужное, но сначала - заслужи. Это же армия, тут порядок.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Среднестатистический вполне интеллектуальный аратанец осваивает базу первого ранга за период времени в тридцать земных минут, второго ранга - примерно за пять часов, третьего ранга - за двое суток. Мой базовый врожденный уровень интеллекта позволяет сделать это почти в два раза быстрее. Приято это - умным то быть.
   Не торопясь, но в то же время не опаздывая, укладываясь в писаные кровью предшественников армейские нормативы, выданные базы знаний были выучены, цели деятельности определены, задачи получены. Планшет для управления складскими дроидами освоен в необходимых пределах. И - началась служба Гастера во благо и на славу имперских военно-космических сил.
   Первый стандартный годовой цикл по летоисчислению Содружества моей военно-кладовщицкой деятельности протекал без каких-либо ярких событий и деяний. Рутина, она и в космосе рутина. Приняли по нормативам положенное, проверили соответствие военно-космическим стандартам, разместили согласно правилам на хранение, отгрузили своевременно обоснованно заявленному, свели дебет с кредитом, подвели баланс...
   Скучно, но нужно. Армия крепка снабжением - голый и босой голодный воин много не навоюет, если не смог кормить свою армию - будешь кормить чужую. Хоть и давно, и далеко от Аратана сие сказано, но актуальности с того времени не потеряло.
   Каптерщик и хлеборез - главные лица в армии. Хлеборезов тут, правда, не было, необдуманно как-то их пищевыми синтезаторами заменили. Лишены были военно-космические силы Аратана этого стратегического резерва, а так все бойцы погибнут славно, а у нас в запасе еще есть хлеборез-мастер холодного оружия, его и в бой. А здесь что, пищевой синтезатор врагов жизни лишать то видимо будет. Война машин какая-то получается.
   Да и кладовщицкая работа в армии здесь какая-то тоже неправильная. Вот на Родине, кладовщик - он сродни банкиру. Тот и другой чужое маслице в руках подержали, на тарелочку обратно положили, причем ничего не крали, никого не обманывали, сиротами и вдовами не делали, а на ручках то банкирских али кладовщицких кое-что и осталось... Немного, но курочка то по зернышку клюет, а в свое время яичко то и получается. Причем не простое, а золотое. Переход количества в качество. Шаманы, однако.
   Тут же кладовщик от полезного продукта чужого труда отделен складской перегородкой - стенкой прозрачной, то ли стекло какое - то, то ли полимер, кто его разберет. Дроиды за сей перегородкой логистической практикой под нашим руководством и занимаются, они там, мы кладовщики - по другую сторону от счастья. Видит око, да не укусишь. Ни потрогать, ни подержать - вынужденный вуайеризм здесь какой-то организационно создан.
   Но ничего, нет таких крепостей, которые не смогли бы взять большевики, чем сложнее система, тем она менее надежна и иногда даже одно точечное воздействие в нужное время в необходимом месте приведет к кардинальному ее изменению.
   Ну, а в целом, год прожит не зря, креды на полном флотском обеспечении понемногу копятся, вещевое и прочее положенное довольствие в полном объеме получается, нужные контакты среди персонала базы устанавливаются и поддерживаются, на днях в тесном каптерском кругу обмыли планетаркой мое производство аж в младшие сержанты, на груди комбинезона сверкают стерлинговым серебром целые две государственные медали, в земном понимании - юбиляшки. Одна - в честь какого-то очередного круглого года создания военно-космических сил империи, вторая - столько-то лет победы над архами. Выдавали данные награды всем, кто проходит службу в военно-космических силах империи. Ну и мне также вызвездило, заслужил, стало быть, за беспорочную одногодичную службу.
   Глава 7 Бутлегер
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Одна из наиболее частых абстракций о которой вспоминают и думают почти ежедневно многие жители Содружества - это деньги. Да и не только они, жители Диких Миров, там, где цивилизация достигла определенного уровня развития и уже придумана данная утилитарная технология, так же пытаются понять - а почему же их, денег, денежек, кредов и т.д. всегда и на все не хватает. Ну, или не у всех.
   С функциями денег вроде все понятно - это и посредник при обмене, и средство масштабирования цен на товары и услуги, деньги прекрасно выполняют роль средства платежа, настоящие деньги, сохраняющие свою ценность во времени и пространстве служат для создания сокровищ...
   А, самое главное - деньги дают шанс на свободу. Вспоминаем хотя бы русского писателя, мыслителя, философа и публициста Федора Михайловича Достоевского - деньги - это отчеканенная свобода. При наличии денег мы можем удовлетворить большинство своих нужд и потребностей, у нас есть свобода выбора, а при отсутствии вышеназванных наполнителей кошелька - приходит на ум старая английская пословица - нищие не выбирают...
   Мне, Гастеру, как и всем россиянам в последние десятилетия средствами массовой информации, а иногда и с помощью индивидуального подхода систематически внедрялась установка на то, что иметь их, денег-денежек, надо побольше, для их получения все средства хороши и далее по списку.
   Трон кладовщика пустотной станции военно-космических сил Империи Аратан, к моему огромному сожалению, не мог сформировать достойного финансового потока, поэтому пока параллельно, исходя из реально сложившейся ситуации нужно было поискать, как говорится, дополнительные источники существования и развития.
   В Содружестве, а для меня это, похоже, надолго или даже навсегда, мало иметь высокий уровень интеллекта, необходимо купить соответствующие ему нейросети, базы знаний, импланты... Изучение баз под разгоном в медкапсуле также Дедушка Мороз не оплатит. Сертификация, будь она неладна, тоже денег стоит. На каждом шагу здесь надо платить и чем выше ты поднимаешься - тем дороже каждый последующий шаг стоит. Даже маленький шажок.
   Деньги для удовлетворения своих нужд и потребностей можно украсть, отнять, принять в дар, получить работая по найму или в обмен на что-то кому-то нужное. Ну, или как это делают самые хитро-мудрые - изготовить их самому. Последний вариант небезуспешно продвигает ФРС США уже более столетия и у них неплохо получается.
   Просчитав все варианты, взвесив их плюсы и минусы, останавливаюсь на пути обмена: я, Гастер, продуцирую некую ценность, нужную в данном месте и в данное время, а некие индивиды взамен на это - им нужное, добровольно расстаются со своими финансовыми ресурсами.
   Остается найти не удовлетворенную, желательно широкую и стабильно существующую потребность, создать технологию её удовлетворения и претворить это в жизнь. Или самому эту потребность создать - на Родине это очень даже неплохо прокатывает.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Легко сказать - найти неудовлетворенную потребность, а если твой предполагаемый рынок весьма узок и состоит из сильно удаленной от цивилизованного мира совокупности особей мужского пола, жизнь которых регламентирована жесткими имперскими военно-космическими нормами и предписаниями в пустотной станции-пограничный форпост?
   Значит, будем исходить из этих вводных - что могут сформировать данные маркетинговые факторы. Ищем земную аналогию. Так, а если - тайга, небольшой гарнизон славной и краснознаменной, и, следовательно - представители сильного пола под погонами и с Уставом... Найдено - склонность, не у всех, но имеющая место, к употреблению веществ, изменяющих восприятие окружающей действительности в жидком, твердом и газообразном состоянии.
   Отбрасываем твердое и газообразное, остается - праздник души в жидком агрегатном состоянии, в местных палестинах - планетарка, т.е. по нашим меркам этиловый спирт для технических нужд, приведенный в состояние примерно шестидесяти - семидесяти оборотов с помощью воды, неоднократно прошедшей на космической станции восстановление.
   Гадость несусветная и мрак кромешный. До сих пор свеж в памяти процесс обмывания моего звания младшего сержанта в тесном каптерском кругу. Вроде, люди собрались с возможностями немалыми и на ресурсах сидящие, но, однако - ничего лучшего на станции кроме вышеозначенной отравы для нервных клеток головного мозга и не нашлось. И ту у летунов-техников за креды немалые прикупали. Причем, их ещё даже и немного уговаривать пришлось. Видите ли - им самим мало. Конечно, если пить как лошадям, никакого спирта не хватит.
   Спасибо армейским нейросетям с их усиленным дезинтоксикационным воздействием на организм носителя, не дали погибнуть и сохранили цвет аратанских имперских военно-космических сил для дальнейшего прохождения службы.
   Военные пищевые синтезаторы на пограничном форпосте приличный алкоголь не выдают, да и не приличный тоже от слова совсем - это раз, планетарка - принимается внутрь персоналом станции вследствие только своего монопольного положения - это два, и, вот мальчик и нашелся - необходимо создание продукта, который заменит планетарку на данном сегменте рынка - это уже три. Вот, вроде что-то и придумалось. Конечно, кто ищет - тот что-то да найдет.
   Продукт данный, который Гастер хотел предложить рынку, должен был обладать лучшими потребительскими характеристиками по сравнению с представленным сегодня на оном, и он уже существует в объективной реальности, это - самогон.
   Технология производства данного напитка встроена в геном жителей территории, до недавнего времени занимавшей одну шестую часть суши земной поверхности. Степень освоения планшета для управления дроидами и навыки программирования, приобретенные в кировском политехе, а также наличие химически и термически стойких материалов в виде емкостей, листов и трубок, позволяли изготовить соответствующий аппарат.
   Источник сырья для производства - картриджи для пищевого синтезатора. С этим проблем тоже не существует. Остается продумать пути продвижения данного уникального предложения к страждущему потребителю, а также поступление от них, кормильцев, финансовых ресурсов.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   В течение четырех стандартных месячных циклов по летоисчислению Содружества производственные проблемы Гастером были успешно решены. Размещено вдали от ненужных глаз производство будущего бренда, изготовленное с помощью дроидов оборудование апробировано и доведено до ума в ручном режиме, сырье для производства из пищевых картриджей не вызывало нареканий.
   Самой большой проблемой оказался подбор ингредиентов для придания конечному продукту высочайших органолептических характеристик - цвет, запах и вкус в данном случае также имеют не малое значение. Ну, да галонет нам был в помощь, да и меню армейского пищевого синтезатора содержало немалое количество ароматизаторов и красителей, соответствующих, так сказать, натуральным. Смешивали, дегустировали, оценивали.
   В закромах станции нашлись и необходимые фиалы разных емкостей - от ноль целых двух десятых до ноля целых семи десятых нашего земного литра, а так как от менделеевских пропорций при производстве напитка я не отступал, то оно самое то. Для сохранения анонимности производителя с этикетками и ярлыками на емкости Гастер не заморачивался.
   Одно из самых дешевых и результативных маркетинговых мероприятий по продвижению своего нового продукта в массы - дать его попробовать референтному потребителю. Главный кролик был определен сразу - мой непосредственный отец-командир господин старшина Арай Равий, а для формирования репрезентативной выборки в группу подопытных были также мною включены, и другие руководители хозяйственно-ремонтных-обслуживающих подразделений станции, то есть истинная элита имперского военно-космического флота.
   - Господин старшина Арай, я ... - обратился Гастер к своему непосредственному командиру как-то вечером после окончания очередного рабочего дня.
   - Чего тебе опять от меня надо, Гастер? Целый младший сержант, а снова чего-то сам решить не можешь. - раздраженно бросил ему господин старшина.
   - Нет, господин старшина Арай, у меня все в порядке - я с предложением. - подпустив интриги в голос со всем почтением проговорил Гастер. Даже чуть поклонился своему собеседнику.
   - Знаю я твои предложения, в прошлый раз чуть станция уцелела, на веревочки-хомутики дроидов скрепляли. - уже немного подобрее прозвучал ответ возрастного мастера логистики.
   - Господин старшина Арай, тут повод имеется (прозвучало кодовое для военного слово). - таинственным голосом, почти низведенным до шепота продолжил свою речь Гастер.
   - А с этого момента, поподробнее, Гастер, что за повод? - уже более заинтересованно ответил ему господин старшина Арай.
   - На моей далекой Родине завтра пятница, это святой день и его многие отмечают. - начал вешать лапшу на уши благодарному слушателю Гастер.
   - Ну, что такое отмечают, я благодаря тебе уже доподлинно хорошо знаю. Чем будем отмечать, и кто приглашен? - перевел в конструктивное русло разговор господин старшина.
   То есть, сам процесс отметить народный праздник родом из Диких Миров у моего непосредственного руководства отторжения не вызвал, круг приглашенных ему был очерчен и делегировано полномочие пригласить хозяйственных руководителей нижнего звена для участия в оном мероприятии. Обещано необычное угощение, созданное ручным трудом, что в содружестве было доступно не для всех. Это престижно, статусно и весьма дорого. Значит - желанно.
   - Хороший ты служивый, Гастер, правильный. Я это с нашей первой встречи ещё понял, поэтому и к себе взял. Хоть с твоими единицами интеллекта, и летуны тебя к себе хотели. Так, кто им позволит, лучшие люди - всегда в тылу. Мы из тебя такого монстра логистики вырастим, куда там флотскому секторальному адмиралу до нашего брата-снабженца. У кого ресурсы, тот и девицу танцует, не важно чьё добро, главный тот, кто им распоряжается.
   Вывалив на меня эту кладезь мудрости, господин старшина умчался за гостями. Вечер обещал быть томным.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Вечер, несомненно, удался - планетарка однозначно и бесповоротно была низвергнута с трона, правда, пока только в масштабах одной пустотной станции, но, как гласит известная русская народная пословица - лиха беда начало...
   Приглашенные, а коллектив собрался весьма искушенный в вопросе выпить и закусить, очень быстро распробовали предложенную амброзию, вошли в годами выработанный ритм и вскоре стол стал напоминать космические просторы за стенами нашего сегодняшнего местопребывания - вакуум, полный вакуум... Выпили и съели всё подчистую. Даже роботу-пылесосу и тому ни крошечки бы найти на нашем столе вскоре бы не удалось.
   Бегали три раза, куда и зачем объяснять необходимости нет. Причем, каждый поход в закрома Гастера сопровождался приносом не одной емкости и не самого малого размера. После того, как было озвучено, что больше самогона нет, приглашенная в гости бравая компания коллективным разумом, раскрепощенным по самое не могу, решила с боем захватить станционный фрегат с гипердвигателем и отправиться в Дикие Миры на родину Гастера, логично рассуждая, что там-то данный напиток в готовом к употреблению состоянии и неограниченном количестве имеется... Остановило одно - Гастер не знал, где его родная планета находится.
   Но тут чудесным образом нашлось ещё немножко - случайно в уголке затерялось, но если хорошо поискать - вот и обрящешь. Приняли ещё по чуть-чуть и решили на фоне божественного просветления - мельчить не надо, мыслить необходимо глобально - на данный напиток необходимо срочно оформить патент с указанием оригинального торгового наименования продукта - самогон. Запатентованы в содружестве также должны быть и рецептура, и технология производства данного напитка. Ну, а там с проданного какой-либо серьезной, производящей продукты питания в масштабах содружества мегакорпорации патента, и потечет к Гастеру ручеек кредов, бурный такой, полноводный.
   А сам сей коллектив, снимавший сегодня пробу, за мысль мудрую должен получать пожизненно от Гастера сей напиток в разумном количестве совершенно бесплатно и по первому требованию. На том и порешили, и разошлись по кубрикам чеканным военно-космическим шагом, хотя в процессе дегустации самогона и песни арварские скабрезные уже пели, и силой мерялись, и танцевать что-то экзотическое представитель топливного склада пытался.
   Кстати, насчёт песен. Не только арварские сегодня на народном празднике родом из Диких Миров звучали. Была исполнена и одна родная для Гастера, правда, им же немного и переделанная под местные реалии. На вопрос о возможности её исполнения возражений не прозвучало. Наоборот - все были за. А то непорядок какой-то получался. Праздник то из Диких Миров, а песни всё местные.
   - Исполняй, Гастер, свою песню. - благосклонно разрешил господин старшина Арай.
   Гастер объяснил присутствующим некоторые непонятные слова из песни, предупредил о небольшой её модернизации. Дескать, так лучше будет.
   Все приготовились слушать. Тут Гастер им и выдал.
   У каптёра выходной - пуговицы в ряд
   Ярче солнечного дня серебром блестят.
   Часовые на посту, искины не спят.
   Проводи нас до ворот старшина Арай.
   Выступление Гастера произвело на всех присутствующих неизгладимое впечатление. Особенно понравилось то, что в Диких Мирах знают про господина старшину Арая. Объяснения Гастера об изменении некоторых слов в песне были благополучно забыты или вообще не восприняты дегустаторами самогона.
   Песню пришлось повторить ещё три раза. Так она всем понравилась. Потом были извлечены планшеты и Гастера попросили списать слова. Господин старшина Арай их тоже себе скопировал.
   Вскоре данная песня стала популярна в определенных службах и за пределами космической станции Гастера. Так уж она всем военным логистикам приглянулась.
   Сказано - сделано, уже на следующий день Гастером согласно прилагаемым образцам были поданы заявки на соответствующий патент, а также оплачены необходимые расходы за претворение в жизнь данного проекта. Оставалось ждать, когда с небес посыплется манна, извините за тавтологию, небесная.
   Глава 8 Медик
   Цивилизация техно 1, станция - пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Пословицы и поговорки - это классика, отражают они, так сказать, бытие в общественном сознании. Как и эта - утро добрым не бывают. Особенно, если вечер перед этим был упоительным.
   Насчет вечера-презентации самогона воспоминания ещё свежи, но он в прошлом, вчерашний же был посвящен квартальному сведению баланса. Считали, как наши искины, так и мы - джины поддонов и шаманы контейнеров. То много получалось, то мало, поди упомни, что и с кем бартерили, отпускали или принимали, а отметить то движение материальных ценностей своевременно было в лом. А всё она - лень-матушка, она ведь раньше всех нас родилась.
   Но, ко времени определенному, всё было отражено как надо. Учетные формы - это не то что было на самом деле, а как мы соизволили записать. Инфокристалл все стерпит. Только пиши себе знай.
   А, что не доброго и на мысли всякие наводящее - с утра самого раннего господин старшина - отец родной, податель всех благ и доводитель до нас сирых воли небес в одном лице, бомбардирует на мою сетку письмами - срочно найдись хоть из-под земли и предстань пред очи грозные всенепременно, пёс смердячий. Ну, может и не этими самыми словами, но по смыслу - близко. Через какое-то время виртуально нахожусь, завершив все свои неотложные, Гастера, дела. А куда деваться то...
   - Гастер, где тебя опять темные боги Диких Земель носят, срочно ко мне. - во всю матушку орёт страшным голосом господин старшина.
   - Сей момент буду у Вас, господин старшина Арай. - почти по уставу ответил на сей грозный рык Гастер.
   - Не надо ко мне, так слушай. Во исполнение приказа по модернизации или по оптимизации медицинской службы пустотных станций, точно уже и не помню, велено часть их интендантского персонала дополнительно обучить компетенциям медицинских техников. Ты у нас самый умный, тебе и учиться. - довёл до меня волю небес мой непосредственный командир.
   - Почему опять я, как что - так и Гастер... - немного сопротивляясь этому ответил Гастер.
   - Не перебивай, я так решил и этого достаточно. Опять же, как ты говоришь, базы на халяву получишь, может и имплантик какой еще подкинут. Да и медтехник - должность уже сержантская, так и меня в чинах и званиях скоро догонишь. Будешь ты у нас, Гастер, интендант-медтехник, как змей о двух головах. - уже более человеческим голосом продолжил господин старшина Арай.
   Ну змей, не змей, а от бесплатных военных баз знаний по медицине ещё никто в здравом уме не отказывался. Всегда и везде они пригодятся, даже просто для личного потребления. Разгончик там посчитать, немного самому подлечиться. Да и военный медтехник, как просветил господин старшина Арай, это не санитар-капсарий на поле боя. Пули тут не свистят и сталь не сверкает. Это медблок, свободный доступ к медицинским капсулам и реаниматорам, расходникам... Есть где и с чем порезвиться. Опять же и лычка на погон не лишняя. Надо соглашаться.
   - Так точно, господин старшина Арай. Готов приступить к подготовке немедленно. Куда и когда проследовать? - чеканным голосом ответил старшине Гастер.
   - Немедленно не надо, послезавтра пойдешь в медблок станции. С утра. Там и инструктаж, и обучение под разгоном. Все, свободен. - закончил разговор господин старшина Арай.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Кладовщик-медтехник - коктейль, конечно, оригинальный, но мы же в армии. Тут все умные, потому что строем ходят. Не подумайте, что что-то имею против вооруженных сил. Напротив - нужны, всегда и везде. Однозначно.
   Послезавтра наступило быстро. В медблоке станции процесс дополнительного профессионального обучения военнослужащих был отлажен до автоматизма. На раз-два-три. Раз - загрузили базы знаний. Два - отработка практических навыков до автоматизма на тренажере. Три - сертификационный экзамен.
   На мой простой вопрос лейтенанту медицинской службы военно-космических сил о том, что грузить будут, был дан не менее простой ответ - стандарт. Данный стандарт, как выяснилось позже, включал:
   Военная медицина, базовый курс,
   Ремонт и обслуживание медоборудования,
   Фармацевтика,
   Реанимационные мероприятия,
   Спасатель, базовый курс,
   Боевая фармацевтика, базовый курс,
   Полевая медицина, базовый курс,
   Прикладная криогеника, базовый курс,
   Нейросети, базовый курс.
   Все базы знаний были не просто военные, а военно-космические, новейшие, для гражданских практически легально не доступные. Ну и хомяк мой ещё добавил - и совсем-совсем бесплатно. Имплантов не дали - не положено, а жаль. Могли бы хоть немного и их подкинуть Гастеру на бедность.
   Далее был тренажерный курс - спасал, реанимировал, реабилитировал, транспортировал. Всё по полной программе и практически как в реальности. Несколько огорчило то, что отрабатывалась не только деятельность в условиях медблока.
   Оказалось, что военному медтехнику вменяется в обязанности оказание неотложной медицинской помощи и в полевых условиях - сердечно-легочная реанимация, иммобилизация, наложение повязок, противошоковая терапия и так далее. И все ручками-ручками, без всякой капсулы, благо, на все случаи умные автоматические аптечки имеются, а также диагносты. Но, это всё делается во время боестолкновения и после него. Подвел старшина под монастырь, ой подвел. А пел то как красиво...
   И, уже не так радовала Гастера новая лычка и звание сержанта, а также красивый бронзовый нагрудный знак военно-космического медтехника. Кстати, это уже второй. Первый, украшал грудь уже почти год - знак военно-космического логистика. Так скоро, и целая коллекция военных знаков у Гастера уже соберется. Учитывая уже имеющиеся две медали Гастера.
   Цивилизация техно 1, станция-пограничный форпост где-то в Империи Аратан
   Отдых - это смена видов деятельности. Так и я, поучился и, вроде, как бы отдохнул. А потом опять пошла наша складская рутина - получать, хранить, выдавать... После смены - галонет, тренажерный зал, сон, посиделки с сослуживцами-логистиками. Вот практически и все развлечения. Не сильно богато.
   Где-то почти через полгода после моего медицинского ученичества, жизнь подтвердила еще раз непреложную истину о том, что знаний и умений лишних не бывает. Рано или поздно они пригодятся, иногда в самых непредвиденных обстоятельствах. И руководство у нас мудрое, всё наперёд предвидит.
   Вызывает как-то меня в очередной раз господин старшина Арай пред свои светлые и прозорливые очи и речь молвит.
   - Вот и сгодилась твоя учеба на лекаря, Гастер. Скоро молодежь из союзного клана кочевников на станцию в гости пожалует, будет и тебе работёнка.
   Здравствуйте вам. Пришла беда, откуда не ждали.
   - Не понял связи, господин старшина Арай, между молодыми дикими и моими компетенциями в медицинском деле. Они, что, лечиться сюда прилетают? - отвечаю с видом несколько придурковатым.
   - Да здоровые они, как зорги из степи. Традиция у них такая - ездят по пограничным станциям, якобы в целях просвещения и образования, а сами провоцируют наших космодесантников и персонал станции на драку. Побить может никого и не побьют, но в ходе потасовки стараются шеврон с комбеза служивого сдернуть. Кто домой больше шевронов привезет - тому почет и слава, значит мужик настоящий. Кто не привезет - на того и девки их не смотрят, пацан еще, не достоин женского внимания и ласки. Все об этом знают, но отказать им в поездках на пограничные форпосты не могут - союзники, мать их за ногу. Ну, Гастер, опять я на твоем диком языке заговорил. Такая вот аратанская толерантность. Чтим и блюдем традиции союзников. - подробно просветил Гастера господин старшина Арай.
   - Ну, а я-то здесь причем, мне с ними драться что ли предлагаете? Нашли бойца. - хныкающим голосом молвил Гастер.
   - Ни с кем ты силой мериться не будешь, в дни их приезда, согласно графика выходишь дежурить в медблок. В усиление к штатному персоналу, на прорыв и подхват. Понял? - добавил металла в голос господин старшина.
   - Так точно, господин старшина Арай. - пришлось ответить Гастеру.
   Через пять дней молодежь из нескольких кланов союзной орды кочевников на трех стареньких фрегатах пожаловала к нам на станцию. Ответственные лица с нашей стороны по регламенту их принимали, руки жали, наверное, и слова подобающие случаю сказаны были - сам не видел, занимал место согласно штатному расписанию в медблоке. Дежурил как проклятый.
   Через некоторое время, согласно сформировавшейся в течение нескольких поколений традиции, слово за слово, дрыном по столу и понеслось. Понеслось на это раз с некоторым отклонением от канона. В рукопашное полуигровое боестолкновение, как-то незаметно начали вплетаться со стороны гостей элементы ножевого боя, плавно переходящие в откровенную резню.
   То ли традиция в орде поменялась, то ли приехали представители кланов из числа её не признающих, но результат для персонала станции был несколько огорчительный.
   Нет, прибывшую за шевронами молодежь побили, всё-таки армейские базы знаний и наработанный опыт космодесантников, а также персонала базы в области рукопашного боя соответствовали высоким военно-космическим стандартам. Но пострадали многие - сорок восемь служащих форпоста получили резаные и колотые раны от холодного оружия. И, не удивительно - иметь два - три ножа кочевнику, это просто как элемент одежды, а владели ими они так же не плохо.
   Весь имеющийся в наличии персонал медблока, ну и Гастер в том числе, были брошены на помощь пострадавшим. Дрались то не в армейских, а в повседневных внутрибазовых комбинезонах, а они, как известно, ни встроенных аптечек, ни спаскомплектов не имеют. Армированная ткань и всё. Считай - просто тоненькая дерюжка. От гвоздя ржавого и то не всегда защитит.
   Бинтовали. Останавливали кровотечение. Тампонировали. Кое-кому потребовалась и иммобилизация. Обезболивали. Ну все как по изученным Гастером базам. Добрым словом Гастер вспомнил и тренажёр.
   База знаний - это, по сути, образ будущей деятельности, учебная компетенция. Чтобы последняя превратилась в производственную, появилось умение, надо достаточное количество раз это производственное действие, манипуляцию повторить на практике. Чем больше, тем лучше. Правы были древние, когда говорили - повторение мать учения.
   Каждый всему учится сам, научить ничему нельзя - вам могут рассказать, как кататься на велосипеде, хоть сто раз, и даже показать, как это делается. Но, учиться вы будете сами, сев на данный велосипед и пытаясь на нем поехать.
   Успел в этот длинный день поучаствовать Гастер и в транспортировке пострадавших в драке в медотсек, и полечить их в медкапсулах. Заслужил благодарность от медицинского руководства базы, а также получил удовлетворение от хорошо им проделанной работы. Даже мысль закралась - а не перейти ли из логистиков в славное медицинское сообщество, да кто ж отпустит...
   Глава 9 Отпускник
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан
   Какое самое лучшее время года? Правильно - время отпуска. Отдыхать можно и нужно как в теплое время года, так и в холодное. Ну и, конечно, в переходные периоды между ними. Главное - отдыхать. Да так, чтобы дух захватывало.
   Кто-то любит проводить отпуск на берегу океана, нежась под лучами светила на мягком и ласковом песочке, другому подавай горные вершины, третьи совершают гастрономический круиз, четвертые предпочитают в отпуске шопоголить... Недаром Лев Николаевич говорил, что сколько голов - столько и умов, соответственно, в каждой из голов и рождаются свои варианты проведения отпуска. Чего только иногда и не придумывают...
   Дослужился и Гастер до своего первого в славном аратанском военно-космическом флоте отпуска. Служба на периферии империи имеет и свои преимущества - отпуск длиною в месячный цикл за каждый прослуженный год, правда - раз в два года, оплаченная за счёт имперской казны дорога от места службы до выбранной для отдыха планеты или станции и обратно, сохранение денежного и вещевого довольствия со всеми надбавками в отпускной период. Впечатляет? Конечно. Гастеру тоже всё это нравилось.
   И, даже, бесплатная база знаний со всеми достопримечательностями, особенностями быта, экономики, а также юридическими тонкостями и нюансами выбранной для проведения отдыха территории. Во избежание проблем и непредвиденных ситуаций, могущих возникнуть из-за незнания реалий жизнедеятельности местного населения. А то, знаете, бывают случаи разные...
   Кроме этого, военный отпускник получал базу знаний с местным языком или языками, на которых общались между собой локалы, базу знаний по невербальному общению - язык тела, то есть значения жестов, мимики, поз и прочего невербального компонента, который также очень важен для установления и поддержания отношений с местным населением.
   Таким образом, убивались сразу два подобных зайцу зверька - осуществлялся предварительный контроль безопасности военнослужащего в отпускной период и росла его осведомленность о возможном театре будущих военных действий. Кто знает, где нам в следующий раз придется скрестить мечи с противником, или на его территории, или в родных пенатах.
   И еще - отпускник получал от имперского казначейства пять тысяч полновесных кредов на траты по своему усмотрению. Хоть пропей, хоть сувениров или подарков сослуживцам накупи, хоть пожертвование в храм своим богам сделай. Отчет о расходах сдавать не требовалось.
   В отпуск все собираются по-разному, кто-то путешествует налегке, взяв с собой только пару носовых платков, а кое-кто даже берет с собой свой любимый утюжок, домашнее животное или старое фамильное столовое серебро. Гастер был из первой категории путешественников, поэтому баулами и прочей кладью себя не отягощал. Так, маленькую сумочку только с собой в дорогу взял.
   Местом проведения отпускного периода, по совету коллег-логистиков, была выбрана планета Анзиб, давно освоенная в данном отношении кладовщиками с пустотной станции Гастера. По их словам, на Анзиб как в Греции - все было, причем в тройном размере сверх необходимого.
   - Поезжай, Гастер, на Анзиб, я в прошлый раз очень хорошо там отдохнул, весь обратный путь почти в медкапсуле провел.
   Так меня напутствовал старшина господин Арай, а он плохого не скажет и дурному младших не научит. Друзья старшины синхронно кивали головами, пребывая в радужных воспоминаниях о своем отпускном времени, проведенном на данной планете.
   Провожали Гастера всем дружным коллективом складского комплекса, причем, день проводов чудесным образом совпал с любимым праздником интендантов нашей станции - Пятницей. Сей праздник из Диких Миров как родной прижился на нашем пограничном форпосте, в последнее время даже было замечено его соблюдение в среде пилотов - элите пустотников.
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, планета Анзиб
   Дорога до Анзиб пролетела быстро и без каких-либо приключений. До базовой пустотной станции от форпоста Гастер добрался на попутном военном транспортнике, далее - регулярным рейсом.
   Вследствие низкого чина и социальной малозначимости, до благ уровня офицерской кают-компании Гастер не был допущен, поэтому он зависал в галонете, наращивал мышечную массу в тренажерном зале, нежился в объятиях Морфея. Так и долетел. Даже сам не заметил, как дорога до конечного пункта довела.
   Планета-курорт Анзиб, как поведала мне изученная база знаний, относится по шкале пригодности к колонизации к типу ААА, имеет восьмой ранг, коэффициент угрозы жизни человеку - всего то пять сотых. Её биосфера практически полностью безопасна, климат мягкий, температурный режим круглый год благоприятен для проживания и отдыха человека, а также и ему подобных. Зимой и летом температура колеблется в незначительных пределах около двадцати пяти градусов по нашему земному перевернутому Цельсию, гравитация стандартна.
   Население - около ста двадцати миллионов разумных существ, две трети из них - отдыхающие. Локалы - пандообразные млекопитающие, на момент открытия планеты находящиеся на уровне развития техно 0. Благожелательность местного населения к гостям - ещё один из плюсов данной планеты.
   География Анзиб не уникальна для планет типа Рай - материки сконцентрированы в области экватора, рельеф равнинный, зеленый ковер леса покрывает более девяти десятых суши.
   Местная промышленность локалов, вследствие своего зачаточного уровня, не успела нанести природе существенного вреда, а с момента включения планеты в Содружество и благополучно прекратила свое существование.
   Среди отдыхающих, представители армии и военно-космического флота не составляют и одной двадцатой, Анзиб - курорт для верхней страты среднего класса, одиноких дам и нянь с детьми.
   Изюминка Анзиб - пища не из синтезатора, а приготовленная вручную из местных растительных и животных ингредиентов, местные вина также вне конкуренции на три окружающих космических сектора.
   Произрастает на планете и что-то типа нашего табака. Локалы путем оригинальной технологии превращают данное растение в сигарообразные продукты для потребления путем курения. Эффект - временное повышение когнитивной функции и профилактика многих обменных заболеваний. Вывоз данных сигар с планеты запрещен, они только для внутреннего потребления. Следят за этим строго, но на то они и правила, чтобы их нарушать.
   Прибыл, получил отметку о временной регистрации, занял забронированный ещё на пустотной станции номер, оплатил проживание и питание. Даже с восьмидесяти процентной скидкой для военнослужащего из пограничной зоны, получилось весьма недешево. Ну и что, работаем чтобы жить, в гробу карманов нет. Будем вкладывать свои креды в воспоминания, ощущения...
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, планета Анзиб
   Первый день отдыха пролетел очень быстро и однообразно - Гастер ел, пил, устроил себе встречу с теплыми водами местного океана. Результат - обгорел на местном коварном солнышке, деликатесов анзибских вдоволь почти наелся, а вот дальше - совсем как наш российский студент, говорящий, что, курить-то я и дальше буду, а вот пить-то не брошу.
   Второй день был посвящен знакомству с бытом аборигенов. Поездка в новодельную деревню пандообразных локалов большого впечатления на Гастера не произвела. Вроде, всё было устроено как надо - хижины из листьев местных растений, этнографические танцы и хороводы родом из глубокой древности планеты, угощались приготовленными на углях представителями местной фауны, ещё час назад показанными нам в вольерах живыми и здоровыми.
   На обратной дороге в отель половина экскурсантов страдала расстройством желудочно-кишечного тракта, приходилось часто останавливаться для отправления ими естественных надобностей. Салфетки из кармашков впереди расположенных кресел шаттла убывали с пугающей скоростью.
   Третий и четвертый дни - снова океан. И, это уже превращается в традицию - ярко выраженная гиперемия кожных покровов и все классические признаки ожога от лучей местной звезды. Наружно - гель от ожогов, внутрь - изделия местных мишек-виноделов в практически не регулируемом количестве. Всё же уже оплачено, все включено... Гастер и не отказывал себе в удовольствиях.
   Пятый день - рыбалка в океане. Локалы на пластиковой скорлупке вывозят в пучины морские, но на пол дороги агрегат, придающий движение сему плавсредству приказывает долго жить, но заказанная в агентстве рыбалка все-же осуществляется. Раздают средства для ловли, объясняют технологию. Панды, с завидным постоянством тягают что-то крабообразное, наши крючки сии обитатели местных глубин стабильно игнорируют. Гастер тоже ничего не выловил, но получил некоторое удовольствие от самого процесса.
   С соблюдением установленным местным Посейдоном правил, чудища морские превращаются в поедательные деликатесы и под дары местных лоз поглощаются проплатившими рыбалку лохами. Тут прибывают и спасатели. Оказывается - так оно и было первоначально задумано, и авария судна, и наше чудесное спасение.
   Завершает сие деяние коллективное купание в открытом океане. Ну, совсем как наш Египет или Оман. Ничего не ново в подлунном мире, всё уже было и всё снова будет. Как-то так.
   На шестой день на мою сетку пришло сообщение, что на зарегистрированный ранее патент на оригинальный алкогольный напиток родом из Диких Миров и под торговым наименованием самогон, нашелся покупатель в лице харданской пищевой мегакорпорации "Синее и зеленое" и они готовы выплачивать мне по одному миллиону кредов в стандартный годовой цикл Содружества за его использование. Ну и барабан им на шею, и флаг в руки, соглашаемся незамедлительно. Но, с условиями, определенными, для корпорации необременительными, о чём в сём повествовании будет сказано несколько позже.
   Седьмой, восьмой и девятый дни отдыха Гастера на анзибских просторах как-то не отложились в памяти, не оставили следов в сером веществе его мозга. Помнится, что отмечали продажу патента, были и самочки с низкой социальной ответственностью, и купание в ваннах с коллекционными напитками, предназначенными для взрослых организмов, катание на местных тягловых скоростных животных, битьё посуды в ресторанах, снова битьё, но уже не изделий из стекла и фарфора, а лиц граждан Содружества, чем-то не понравившихся славному сержанту военно-космической интендантской службы. Гулял Гастер по полной, справлял своё новоявленное миллионерство.
   Десятый день - медкапсула. Сурово, но справедливо. За всё надо платить, здоровьем, кредами и погубленными нервными клетками. Гастер и платил.
   С одиннадцатого по пятнадцатый день отпуска Гастер привыкал к своему новоявленному состоянию миллионера, правда пока еще виртуальному, так как креды за первый год пользования патентом от мегакорпорации ещё на сетку не поступили.
   Но уже нос и подбородочек у Гастера стали выше, взгляд цинично-пронзительней... Не всем деньги идут на пользу, некоторых личностей от оных надобно изолировать. На пользу обществу. И их самих.
   Чередование активного отдыха и пребывание в медкапсуле - частая норма для аратанского военного, тянущего лямку на периферии цивилизованного мира. Гастер не ангел, а продукт девиантной социальной реальности, он такой какой есть... Жизнь, как пел один ливерпулец, это то, что происходит на самом деле. Не больше. Не меньше. Как есть - так есть.
   Экватор отпуска пройден, чередуются музеи, осмотры обязательных руин, концерты галактических знаменитостей, дегустации и презентации, копятся сюжеты баек, которые будут предложены сослуживцам в гарнизоне длинными вечерами.
   Сувениры куплены, презент отцу-командиру занял свое законное место в транспортном бауле, дно кошелька в нейросети можно уже рассмотреть не вооруженным глазом... Всё как у всех, законы бытия объективны, не зависят от нашего миропонимания и места нахождения.
   Отпускной загар сформирован, место на рейс из рая в обыденность оплачено, каждый прожитый день приближает к рутине, обеспечивающей текущую жизнь. Все опять приходит на круги своя, начинаем считать дни до следующего отпуска.
   Финал же отпускного анабазиса случился неожиданным. Сообщение высокого приоритета на нейросеть Гастера вырвало его из сна буквально в предпоследний день счастья. И не его одного. Пришла беда - отворяй ворота. Причём - пошире...
   Глава 10 Рейнджер
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, планета Анзиб
   Отпуск прервался внезапно. Ничего не предвещало беды и вдруг на сетку среди ночи сваливается сообщение: Сержант военно-космических сил Империи Аратан Гастер. На планете Анзиб вследствие нападения пиратской эскадры с настоящего времени вводится военное положение. Согласно порядка о военном положении с момента получения данного сообщения Вы являетесь мобилизованным в ряды рейнджеров планетарных войск Анзиб. Вам надлежит срочно явиться на региональный сборный пункт. Конец сообщения.
   И далее - дополнительной строчкой добавлены координаты последнего. Посмотрел на карте, залитой в сетку - недалеко, выстроил маршрут и начал выдвигаться к месту сбора.
   Вот так, не больше и не меньше. Приехал отдохнуть, а попал в рейнджеры. Это что-то типа планетарных войск из резервистов и ополченцев, собираемых в экстренных ситуациях. Боеспособность - соответствующая. Прямо скажем - весьма низкая. Похоже на стрижку поросенка - визга много, а шерсти мало. Исключение составляет венгерская мангалица - весьма шерстистая свинка.
   Дорога до сборного пункта была скрашена подобием неба в алмазах - планетарная оборона героически расцвечивала ночной свод попаданиями по пиратской эскадре, те отвечали полной взаимностью. Была надежда, а вдруг отобьются, но какая-то слабая. Вскоре и она исчезла.
   Флибустьерские искины тоже, очевидно, не лаптем щи хлебают. Нападение на курортные планеты сначала серьезно готовится, всё заранее просчитывается, создается необходимый перевес сил. Пиратам, как и всем эффективным менеджерам, важен не процесс, а результат. И желателен эффективный путь его достижения. Без потерь или с минимальными.
   На сборном пункте рейнджеров планетарных войск, что несомненно порадовало, не наблюдалось потопа при пожаре в публичном доме. Всё было удовлетворительно организовано, не без накладок, но где их не бывает. Любой план, в том числе и в славных вооруженных силах, реализуется на практике всегда с некоторыми отклонениями, иначе и быть не может.
   На входе, в том числе и Гастеру, всем прибывающим выдавались полевые рейнджерские комбинезоны со встроенным диагностом и малой полевой аптечкой, а также универсальные стрелковые комплексы. Последние использовали без гильзовые боеприпасы с керамической пулей для поражения противника. Универсальность в названии была обусловлена возможностью поражения врага и гранатами, что было весьма нелишним в сложившейся ситуации.
   В комплект потенциального защитника родной планеты входило также три картриджа с вышеуказанным боеприпасом, нож, фляга, полевой ранец, три солдатских планетарных рациона питания, пакет с гигиеническими принадлежностями. А ещё и тактический керамический шлем со встроенным переговорным устройством. Всё на вид было с длительного хранения. Тряхнули в трудный час местные свои стратегические запасы. Ну, для этого они и делаются.
   А, вот дальнейшее не порадовало - в дополнение к амуниции Гастеру был вручен шеврон старшего сержанта и дюжина чудо-богатырей под командование. Воинство, как оказалось впоследствии, состояло из гражданских отдыхающих весьма мирных профессий разнообразного возраста. Необученных. Испуганных. Кое-кто с похмелья. Не подчиненные, а гиря на ногах. С такими точно на дно утянет.
   Попытка исправить данную мобилизационную ошибку успеха не имела. Объяснения о том, что Гастер в военно-космических силах портянки считает, не были приняты к сведению. Военный, сержант, не первый год на службе - получай командирскую позицию, подчиненных и вперед к славным свершениям на поле брани.
   Во попал, так попал... Сходил за хлебушком...
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, планета Анзиб
   К утру всполохи в небе планеты практически исчезли, планетарная оборона приказала долго жить, вскоре нужно было ожидать и пиратский десант.
   Анзибские войска планетарной обороны в авральном порядке отливали из армированного полистоуна полевые укрепления, сформированные на живую нитку отряды рейнджеров занимали обозначенные позиции.
   Уместно отметить, что сие славное воинство прибывало к местам предполагаемых боестолкновений далеко не в полном первоначальном составе. Процветало повальное дезертирство, мобилизованные отдыхающие в массовом порядке разбегались на все четыре стороны не желая покрыть себя славой побед. Своя рубашка ближе к телу, тем более на чужбине. Жители Содружества в большинстве своём законченные индивидуалисты, личный интерес ставящие гораздо выше общественного.
   Гастер, неожиданно для себя, сделал ещё один шаг по карьерной лестнице. К его отряду были присоединены восемь локалов из туристической полиции. После этого боеспособность воинского формирования под его командованием, состоящем сейчас как из людей, так и из пандообразных местных обитателей, повысилась, прямо скажем, весьма незначительно. Проблем только прибавилось. Не все мишки человеческий язык хорошо понимали. Нет, на бытовом уровне они общаться могли, но тут им надо было понимать военно-командный язык. Причем, очень быстро и в полном объеме. На войне ситуация очень часто постоянно меняется, информация моментально устаревает. Между руководством и подчиненными коммуникации должны быть идеальными.
   Несколько укрепило воинство Гастера придание стационарного лучемета, извлеченного из местного музея. Боеприпасов к нему не прилагалось. Так, своим грозным видом попугать дали, наверное. Или под списание подвели, война она много чего спишет.
   Увеличение контингента подчиненных было сопровождено получением Гастером шеврона старшины. Ситуация складывалась уникальная - рост на два звания в течение суток. Ежели война продлится с неделю, так и полковничьи звезды могут засиять на его плечах. А там уже и до генерала совсем не далеко.
   Опорный пункт, где разместили новоявленных спасителей Анзиб во главе со старшиной Гастером, был расположен на окраине маленького курортного городка, практически на пляже. В его зоне ответственности ничего значимого не присутствовало.
   - Ну что, воины, сидим тихо и не отсвечиваем. При появлении противника подпускаем его поближе и стреляем по моей команде. До этого момента оружие с предохранителя не снимать, иначе друг друга жизни по недоразумению ещё лишите. - напустив на себя грозный вид и став чем-то похожим на господина старшину Арая командным голосом выдал Гастер.
   - Господин старшина, а предохранитель - это что такое? - раздалось откуда-то из задних рядов его славного воинства.
   - Особо продвинутым в воинской науке объясняю: зеленая кнопка на вашей ружбайке - это предохранитель, пока на нее не нажмете, она не опасна для окружающих, стрелять не будет. Красная кнопка - ее нажимаем для стрельбы пулями. Пока она прижата вашими пальчиками шаловливыми - универсальный стрелковый комплекс поражает противника, отпускаем - пули из него уже не летят. Понятно? - с видом превосходства матерого воина ответил на данный глупый вопрос Гастер.
   - Поняли, господин старшина. - снова прозвучало в ответ на его разъяснения.
   - Не поняли, а так точно. Далее, синяя кнопка для стрельбы гранатами. Оружие надо направить в сторону противника, сначала жмем зеленую кнопку, а уже затем, красную или синюю. По моей команде. Стрелять начнем, когда я буду хорошо видеть глаза на лицах пиратов. Не раньше. - продолжил инструктировать своих подчиненных новоявленный старшина.
   Головами кивают, поняли де. Умные какие. До всех с первого раза дошло. Но, во время боя перепутают ведь всё... Лишь бы в спину или куда ещё своему командиру не влепили. Вот подарочек в отпуске будет. Не успею долго в новых званиях походить.
   - Всё будет хорошо, испугаться вы не успеете. - подпустив металла в голос продолжил Гастер.
   - А, почему, господин старшина? - опять вопрошающий голос из задних рядов раздался.
   - Убьют вас раньше, голуби вы мои, сизокрылые. - успокоил своих подчинённых Гастер.
   На этой жизнеутверждающей ноте и закончил Гастер инструктаж своего грозного воинства. Прямого боестолкновения с отмороженными пиратами его отряд явно не переживет. Срочно необходимо было что-то придумывать.
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, планета Анзиб
   А что тут придумаешь, времени уже нет, с небес на голову как божья роса уже сыплются десантные боты флибустьеров. Кажется, один из них даже в нашу сторону направляется. Точно, к нам, и что ему сыну собаки здесь надо? Ни банков в округе нет, ни казино, никакого другого деньгохранилища обезличенных кредов. Ни отделения известной корпорации по установлению нейросетей, ни музея с артефактами древних. Лети, лети отсюда подальше пиратский бот. Другая у тебя дорога. Не надо сюда поворачивать.
   Пора Варяга петь, пожалуй. От полной безысходности или, может быть, помутнения в мозгах, Гастер навел свой музейный чудо-лучемет неизвестного производства на приближающийся пиратский бот и начал в произвольном режиме нажимать на имеющиеся у него пимпочки, дергать за какие-то ручечки, крутить что-то крутящееся...
   Чудеса случаются. Антикварная машина для убийства издав пронзительный вой чуть не оглушивший бедного Гастера, выстрелила и... летающий враг был повержен. Окончательно. Бесповоротно. Первым же попаданием. А аппарат-то рабочий, а мужики-то и не знают...
   Ликующее воинство Гастера забыв инструктаж старшины, все от панды до хумана предались громким воплям победы. Никто уже ровно не сидел и все дружно отсвечивали. Кто-то даже гранатами начал стрелять в окружающую среду, чередуя это действо с пулевым салютом.
   Сходили к подбитому боту, попинали его ногами и лапами, некоторые шутники даже окропили пиратскую машину свеженьким. Праздник победы всегда приятен и долгожданен. Тем более нежданный.
   Больше никто по наши души не прилетал. Два дня находились в полной боеготовности, питались полевыми солдатскими рационами, военные из туристов пытались свинчивать с подбитого бота какие-то детали. Всё по канону, для продвинутого путешественника всё что гвоздями крепко не прибито - это уже сувенир. Ну, а тут с фронта, это уже самый настоящий трофей. Детям и внукам показать можно на фоне рассказа старого солдата. Ветерана. Это вам не хухры-мухры. И не тутарки-матуторки. Трофеи, это святое. Все их с войны домой с гордостью везут.
   Сделав свои, одни им известные дела, пираты как-то ненавязчиво быстро покинули гостеприимные анзибские палестины и растворились в необъятных космических далях. Планета праздновала победу. Награждались все в малейшей степени причастные.
   Гастер был заслуженно награжден Золотым Малым Крестом за уничтожение десантного бота противника. Кроме того, так как в процессе боевых действий он порезал себе палец на левой руке об непонятную стекляшку, пролил, так сказать, свою кровь на театре военных действий, благодарные панды-анзибцы удостоили его Медали Красного Цветка. Ну и в довесок - памятная медаль в честь освобождения Анзиб от вероломного пиратского нашествия.
   Вместе с тем, в адрес руководства военно-космического флота Империи Аратан от правительства курортной планеты ушло ходатайство о признании присвоенных Гастеру на полях сражений званий - и старшего сержанта, и старшины. С описанием его подвигов и достижений на ниве управления воинским контингентом.
   Оставшиеся дни отпуска были проведены в компании агентов СБ планеты. Коллективным разумом служивые пытались понять механизм реанимации находившегося несколько веков в музейной экспозиции лучемета. Результата не получили. Во избежание, данный артефакт был спрятан в запасник до последующего выяснения. Скорее всего, навсегда.
   Вот так отдохнули, заодно и повоевали, но подспудно закрадывалась мысль - а не в планетарном ли развлекательном шоу поучаствовал, в маркетинговом мероприятии по созданию привлекательного образа планеты-курорта Анзиб...
   Ответа на этот вопрос у Гастера не было.
   Глава 11 Нумизмат
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, базовая пустотная станция KRE-7
   Практически все среднестатистические психически нормальные отдыхающие заканчивают свой отпуск почти без гроша в кармане. Гастер являлся тем редким исключением, чье финансовое положение за время данного, всеми любимого периода, даже не пошатнулось. Наоборот, покидал он планету-курорт с лопающейся от кредов нейросетью. Ну, не сама сетка лопалась, а её только кошелек.
   Нет, ему не повезло в казино, и дядя Изя не оставил ему наследства, и имперская лотерейная компания, обливаясь слезами, не выдала ему главный приз. Все гораздо проще - он начал получать креды за проданный одной из всем известных корпораций патент на производство самогона. Необычайно чудный напиток родом из Диких Миров, успешно прошедший полевую апробацию в военно-космических силах Империи Аратан.
   Обратный путь с Анзиб к месту службы был выбран по старой проторенной дорожке. Сначала на базовую пустотную станцию сектора, расположенную невдалеке, правда, по космическим меркам, от ставшего уже почти родным пограничного форпоста. Здесь ждем терпеливо попутный армейский транспортник и, марш-марш к месту расположения.
   Расписание движения военно-транспортных подразделений космофлота империи зависит от множества факторов и, зачастую, неопределенно. Кроме того, оно является имперской тайной. Поэтому, диспетчерской службой станции Гастеру было рекомендовано ждать, как только, так сразу ему сообщат.
   И будет это как только, вероятно, не ранее чем через несколько стандартных дневных циклов. Так что гуляем и развлекаемся, благо инфраструктура стации позволяет. Когда ещё придётся.
   Секторальная флотская станция - это не только военный объект, но и торгово-развлекательная Мекка для территории в несколько световых лет. Место отдохновения командировочных, шахтеров, наемников и прочего контингента пограничья. Не всегда законопослушного и прогнозируемого в поведении. Здесь покупают, продают, меняются... И далее по списку.
   Гастер тоже решил пройтись по торговым центрам и, попал... Попал по полной, по-крупному и серьезно. В стадию обострения вступила старая болезнь, которая вроде и прошла, но это оказалось далеко не так.
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, базовая пустотная станция KRE-7
   Широко распространенное в Мирах Содружества и за его пределами среди разумных гуманоидных и прочих рас заболевание, причем, зачастую имеющее неблагоприятный прогноз, носит название коллекционирование.
   Перечень объектов собирательства практически бесконечен - коллекционируют вазы и статуэтки, холодное оружие и бронескафы, артефакты Первых, Вторых и даже Древних, манускрипты и голокристаллы... По мнению не коллекционеров - каждый с ума по-своему сходит.
   Причем, болезнь эта не щадит ни детей, ни взрослых, ни индивидов преклонных лет. Встречается как в мегаполисах, так и в отдаленных форпостах фронтира.
   Заболевание это хроническое, периоды ремиссии могут длится несколько лет или даже десятилетий, а потом - снова обострение, часто в тяжелой форме. Лечение малоэффективно, хотя и разрабатывается в течение длительного времени.
   Гастер был болен нумизматикой, причем, инфицирование наступило ещё в весьма юном возрасте. Заболевание протекало волнообразно, периоды улучшения совпадали с временами финансовых трудностей. Средняя степень тяжести болезни позволяла вести в социуме вполне сносную жизнедеятельность. Но, отдельные ограничения всё же имели место быть.
   Жизнь в рабстве, а затем служба на отдаленном пограничном форпосте, не способствовали коллекционированию монет. Гастер частенько вспоминал свою оставшуюся на Земле коллекцию, мысленно перебирал имеющиеся в ней раритеты и просто редкие экземпляры объектов своего собрания.
   Систематическое штудирование специальной литературы по вышеуказанному вопросу способствовало формированию энциклопедических знаний и широкой эрудиции матерого коллекционера. Бонусов добавлял и обширный круг общения со страдающими подобным заболеванием.
   Прогуливаясь по галереям торгового мегацентра станции, переходя из отделов с носильными вещами к отделам мебели, он наткнулся на что-то напоминающее ему лавку древностей или магазин местного антиквариата. Вот тут-то, как говорят у Гастера на малой Родине, его и торкнуло.
   Согласно классическим трудам американца Абрахама Маслоу (сына бондаря Самуила Маслова из Киевской губернии), физиологические потребности Гастера в тот момент были удовлетворены. В сфере социальных потребностей также все было более-менее нормально. Для полного счастья оставалось подняться на ступеньку удовлетворения личных потребностей.
   Последние все удовлетворяют по-разному. Кто-то поет, как волк из отечественного мультфильма, кто-то охотится, рисует, вышивает крестиком... Гастер коллекционировал монеты.
   В бутике старьевщика-интеллектуала он буквально наткнулся на несколько витрин с предметом своей необузданной страсти. Чего там только не было - монеты из пластика, керамики, металла... Монеты круглые, квадратные, овальные, многогранные, в виде палочек, шариков, полумесяцев, чего-то совсем непонятного, но видимо, так оно с самого начала и было задумано.
   Данные объекты коллекционирования украшали профили власть предержащих особ, гербы, флаги, вероятно какие-то животные или растения, насекомые или вообще, не знаю, что. Размеры их так же варьировали от крошечных до вполне себе напоминающих тележное колесо махновской тачанки.
   От обилия сочетаний цветов и голограмм на монетах, могла и заболеть голова, но патологическая доминанта, она поэтому и есть доминанта, всё мелкое и второстепенное было отринуто и Гастер бросился к витринам. Вот они родненькие, мои хорошие, моя прелесть...
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, базовая пустотная станция KRE-7
   Хозяин данной антикварной лавки чем-то напоминал старика Хоттабыча из советского кинематографа. Он был обряжен в шитый зеленой нитью желтый халат и берцы местного галактического спецназа. На голове ютилось нечто напоминающее ермолку.
   - Доброго Вам времени цикла, молодой человек. Вы попали куда Вам надо. - хорошо поставленным голосом продажника молвил псевдо-Хоттабыч.
   - И, Вам, удачи от Светлых Богов. - несколько заторможено ответил Гастер, не отрывая взгляд от витрин.
   - У нас есть всё, что Вам надо и даже больше. - хитровато улыбаясь, сказал хозяин тысячелетней давности новинок продаж, заполнявших витрины и прилавки.
   - В Грецию я попал, что ли? - прозвучал в свою очередь ответ Гастера.
   - Не знаю, что такое эта ваша Греция, но здесь Вы можете купить монеты докредового периода из территорий Миров Содружества, а также монеты из государств за его пределами. Есть товар с тысячелетней историей или новинки из Диких Миров. - продолжал завлекать в свои сети Гастера владелец антикварной лаки.
   - А, последних выпусков городов воинской славы из России у Вас случайно нет? Я по ряду причин не смог их приобрести. В рабстве прозябал, а потом с войны на войну. Все по разным фронтам. Может и из биметалла российского свеженького, что-нибудь найдется. Был бы не против посмотреть. Или из старого - Чечня, Пермский край, Ямал. Тоже не откажусь. В кредах не стеснен, но по разумному прайсу. - уже находясь в замутненном состоянии сознания вследствие обострения своей болезни ответил ему Гастер.
   - Сейчас на сетке гляну... Нет, данный товар не поступал. Но, Вы можете оставить заявку, пришлем наложенным платежом. - разводя в стороны руки печальным голосом ответил Гастеру продавец древностей.
   - Юбилейных евро Ватикана, Андорры и Сан Марино я что-то тоже не вижу. - продолжая внимательно рассматривать предлагаемый покупателям товар заметил Гастер.
   - Зато могу предложить монеты Федерации Галанте из серии национальные парки, как уже говорилось, докредового периода. - проникновенно продолжил гнуть свою линию владелец антикварной лавочки.
   - Нет, я данную серию не собираю. - изучая витрины с монетами проговорил Гастер.
   - Есть ещё монеты Империи Таори с изображением их в своё время долго находящейся на троне императрицы. - не терял надежды что-то продать Гастеру хитрый старичок.
   - Отложите, я позднее внимательно посмотрю. - с некоторой заинтересованностью ответил ему Гастер. Портретники он собирал. Монет Таори у него не было. Да и откуда? На Земле такими монетами никто не торгует. Неоткуда им там было взяться.
   - Могу предложить монеты из Содружества Сполотов с кораблями и самолетиками. - немного повеселев после сказанного Гастером продолжил продвигать свой товар хозяин антикварного магазина.
   - Тоже отложите. - таков был вердикт Гастера. Корабли и самолеты - опять же тема им собираемая. Правда, брал он в свою коллекцию только серебряные такие монеты. Вот такой был у него бзик.
   - Так же посмотрите монеты Содружества Мзин с кошками. - никак не унимался продавец, всё ему было мало. Хотел он, наверное, весь свой магазинчик Гастеру продать.
   - Опять не моя тема. - опустил его на несколько позиций вниз наш бравый временный старшина.
   - А, не заинтересуют ли господина старые арварские монеты? - вкрадчиво поинтересовался продавец.
   - В рот вам ноги, уважаемый. Слишком плохие ассоциации. Не возьму и даром. - Гастера даже передернуло при упоминании хорошо ему знакомых мест, но ответил он старику ровно, не нахамил.
   - Не знаю, что ещё Вам предложить. Есть в наличии товар из Федерации Нивэй, Республики Хакдан, Конфедерации Делус, Торговой республики Минматар, Галифата, Директората Ошир, Баронства Риз, Харданской Монархии... Все докредовое, с экспертными заключениями и сертификатами. Цены умеренные. На опт скидка. - закончил своё перечисление бойкий дедуля.
   - Я сам посмотрю, может что и приглянется. - отвечал Гастер рассматривая очередную полку с монетами. Глаза у него разбегались от обилия, здесь предлагаемого.
   - Были ещё сувенирные обезличенные карточки в сто кредов с изображениями спортсменов, мостов и замков, но их уже разобрали. Но можно сделать заказ. Поступление ожидаем в ближайшие дни. - как музыкальный автомат продолжал продавец сыпать информацию на Гастера.
   - Хорошо, сейчас ещё всё внимательно посмотрю и определюсь. - снова покивал головой Гастер.
   - Не смею мешать, выбирайте. Для Вас только сегодня индивидуальная дополнительная пяти процентная скидка, и бонус. Ах, какой чудесный бонус. Но это пока тайна. - сделал перерыв в своих медовых речах владелец магазина монет.
   Неоднократно внимательно пересмотрев с видом эксперта всё предложенное на витринах, в том числе и весьма недружественные ценники, полистав в галонете соответствующие каталоги последних выпусков, Гастер сделал свой выбор. Но цены, цены... Явно рассчитаны на туристов и неосведомленного спонтанного покупателя.
   Или, на делающих вскладчину подарок руководителю благодарных сотрудников. Денежки собрали, хобби шефа известно - давайте купим что-то этакое, в чём сами ничего не понимаем. Дорого и богато. Авось и понравится.
   Настоящий нумизмат всегда торгуется. До упора. Настоящий нумизмат всегда желает приобрести на грош пятаков. Ну, или даже рублей, это предпочтительней. Настоящий нумизмат никогда не сделает вид, что именно эта монета ему нужна. Он её покупает или выменивает, как уже якобы имеющуюся в его собрании - дубликат на будущий обмен, на подарок малолетнему племяннику, так же пораженному вирусом собирательства. Покерфейс и всё такое.
   - Уважаемый, ваши монетки то тертые, не АЦ, походили по рукам и лапам уж очень сильно. С такими следами бытования дороговато будет. А вот на этой явно дырку пробивали, на шее, что ли, как медальон на веревочке носили. Отреставрировали потом, но спецу то сразу видно. - начал торговаться с хозяином лавки древностей Гастер.
   И так по всему ассортименту. Методично. Аргументированно. Системно. Но, главное не пережать, не передавить. Понимать надо нижнюю границу, не пробить случайно дно. Обидится хозяин товара - можно и весь торг испортить.
   И конечно, не плохо бы знать и ситуацию, в которой находится продавец. А может ему завтра за аренду платить, коммуналку, налоги... А нала свободного и нет, всё в деле. В таких ситуациях хорошо цену скидывают.
   Гастер был не первый день при комбайне, поэтому торговался мастерски. Хоттабыч ничем ему не уступал, сошлись два мастера. Наконец консенсус был найден, ударили по рукам.
   Покупки были упакованы, бонусы и подарки получены. Креды сменили своего хозяина. Острый приступ болезни Гастера был купирован. Полечился не как по ОМС, а как в сфере медицины для богатых, без никаких стандартов в коммерческом здравоохранении - любая причуда, но за ваши деньги.
   Дневной цикл на станции подходил к концу, да и сообщение от дежурных диспетчеров неожиданно на сетку пришло. Завтра уже вылетать. С вещами на выход. Служба у Гастера продолжается.
   Глава 12 Старшина
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, станция-пограничный форпост
   Вести, они зачастую летят быстрее паровоза. Не успел ещё Гастер сойти с транспортника - его уже встречают. А, что, правильно - герой с полей войны вернулся, орденоносец, кровь свою проливший, уже старшина.
   Пока временный и не утвержденный, но ничего - баз знаний подкупим, благо креды сейчас имеются, на практике теорию в симуляторе отшлифуем до блеска, экзамен квалификационный сдадим с помощью Светлых Богов или без оной. А там и будем смотреть. Выстраивать вектор жизни. И пусть Спящие мне завидуют.
   Устроил своим коллегам-мастерам логистики внеочередную Пятницу, подарки раздал - все остались довольны. Сидели долго, рассказ об отпуске оставил у благодарных слушателей неизгладимые впечатления. Заодно и новости армейские узнал.
   Опять в воздухе витает призрак очередного сокращения. То ли креды в империи кончаются, то ли идет перераспределение финансовых потоков в ожидании каких-то событий. Мы на своем уровне всей информацией не владеем, поэтому правильно оценить действия армейского руководства не имеем возможности.
   Военно-космическое командование просьбу армейцев с планеты-курорта удовлетворило, поэтому Гастер совершенно легитимно мог демонстрировать окружающему миру свой шеврон временного старшины. С подтверждением звания он решил долго не тянуть, поэтому и буквально на следующий день после прибытия на станцию отправился к её руководству.
   Капитан Карр был осведомлен о данной ситуации и не видел препятствий к решению проблем Гастера.
   - Профиль твой, Гастер, мне известен, сейчас прикинем, каких тебе баз для старшины не хватает. - так начал разговор с Гастером вышеупомянутый субъект.
   - Так точно, господин капитан Карр, внимательно Вас слушаю. - согласно устава ответил ему Гастер.
   - Так, тебе надо купить, правда с армейской скидкой, следующие базы знаний:
   Тактика малых групп,
   Сержант, командование группой, базовый курс,
   Тактика боевых одиночных действий в пустоте,
   Тактика боевых групповых действий в пустоте,
   Проведение наземных боевых операций, базовый курс,
   Анализ и прогнозирование, базовый курс,
   Планетарная оборона, базовый курс,
   Фортификационные сооружения, базовый курс,
   Психологическая устойчивость, базовый курс,
   Оценка рисков наступления и обороны, базовый курс,
   Директивы и нормативы военного положения,
   Оборона кораблей и станций, базовый курс,
   Ручные стрелковые комплексы,
   Ориентирование на местности и топография.
   Слушая это, Гастер понимал, что немало баз то получается. Ох не мало...
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, станция-пограничный форпост
   То, что Гастер был удивлен, это не то слово. Он был очень сильно удивлен. Столько всего и много, и уже с каким-то всё боевым уклоном. И, наверное, очень дорого, хотя и с обещанной армейской скидкой.
   - Господин капитан Карр, это точно мне все надо? Что-то очень уж много всего? - с удивлением в голосе спросил Гастер.
   - Совсем не много, до старшины дослуживаются, как правило, через три длинных контракта, это сорок пять лет. Тебе просто это звание буквально на голову свалилось очень быстро и не по заслугам. Так я тебе только минимум озвучил. Если желаешь подтвердить старшину - бери и не думай. Реальная цена баз раза в три больше чем сейчас заплатишь. Потом легче служить будет, да и может жив останешься с этими базами. Со временем, до офицера дорастешь. Это лучше, чем покойник с кредами, мертвым деньги не нужны. Думай. - аргументированно всю по полочкам разложил Гастеру ситуацию господин капитан Карр. Он служака был опытный и обманывать Гастера ему никакого смысла не было.
   - Осмелюсь спросить, господин капитан Карр, а сколько всё это будет стоить? - позволил себе уточнить цену покупки Гастер.
   - Давай посчитаем. Смотри, военная база третьего ранга стоит от четырёх тысяч до шестнадцати тысяч кредов, четвертого ранга - от тридцати двух тысяч до шестидесяти пяти. Четвертый ранг - это профессионал с уровнем опыта не менее пяти лет. Третий ранг - это уровень специалиста. Сам понимаешь, профессионал предпочтительнее, но гораздо дороже. Люди десятилетиями креды копят и кредиты берут на такие базы, но я слышал, что у тебя сейчас кредов хватает. - просветил Гастера по данному вопросу господин капитан Карр.
   - Есть немного, но не знаю, хватит ли на всё. - как бы ещё сомневаясь ответил ему Гастер.
   - А, вот сейчас и посчитаем. - взяв в руки планшет сказал господин капитан Карр.
   - Посчитайте, господин капитан Карр. - попросил его Гастер.
   - Так, тебе надо четырнадцать баз, если будешь брать четвертого ранга, а это лучше, то получается... То получается семьсот двадцать пять тысяч кредов. Скидка как заключившему контракт с военно-космическими силами Империи и продолжающему служить - шестьдесят процентов. Ровно двести девяносто тысяч кредов. - подвел не весёлый итог для Гастера господин капитан Карр.
   - Немало получается. - вздохнул печально Гастер.
   - Нормально, в треть реальной стоимости. Впрочем, за изучение под разгоном в медкапсуле еще прибавь полсотни. Итого - триста сорок тысяч получается. Потянешь? - улыбнувшись непонятно чему спросил господин капитан Карр.
   - А, куда мне деваться, господин капитан Карр, дешевле ведь не будет. - снова с тяжелым вздохом ответил ему Гастер.
   - Не будет. И ещё один бонус - освоение на практике баз на тренажерах и симуляторах для военнослужащего бесплатно. А так бы еще сотню выложил. Так, а вообще-то, у тебя ещё один подарочек от армии получается. Как кавалеру имперского ордена и получившему ранение при исполнении, изучение баз под разгоном тоже будет без оплаты. Любят тебя твои светлые боги. - улыбнулся снова господин капитан Карр.
   - Откуда такие цены, господин капитан Карр? - снова поинтересовался у офицера Гастер.
   - Не я их устанавливаю, всё просчитано и до нас доведено. К исполнению. - суховато прозвучал ответ господина капитана Карра.
   - Согласен. Говорите, господин капитан Карр, куда креды перевести. - ещё тяжелее вздохнул Гастер. Денежек то ему ох как жалко, просто жаба зелёная Гастера душит.
   - Лови сообщение. Под протокол. - проговорил капитан.
   - Под протокол, господин капитан Карр. Перевожу двести девяносто тысяч кредов. - это уже Гастер под протокол со своей нейросети деньги перевел.
   Кошелек стал легче почти на треть миллиона кредов, но что делать, как сказал один киногерой - капитализм.
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан, станция-пограничный форпост
   Солдат спит - служба идет. У Гастера получилось точно, как в пословице. Служба шла после покупки баз всё больше в капсуле под химико-медикаментозным разгоном.
   Разгон, правильно подобранный, позволяет сократить время изучения баз от четырех до двадцати раз. Правда, чаще под разгоном изучают базы от пятого ранга и выше, но тут же было предложено бесплатно, за счет военно-космических сил. Кто бы отказался, дураков нема.
   Без разгона база знаний четвертого ранга изучается в среднем до двадцати суток. Четырнадцать баз по двадцать суток, это будет почти местный годовой цикл. Но, если ещё учесть и перерывы между нахождением в медкапсуле, то получается гораздо дольше. Более десяти дней подряд учить базы под разгоном местная медицина не рекомендует.
   Таким образом служил и учился временный старшина почти два года. Сослуживцы были недовольны - не сделанная Гастером работа ложилась на них. Ведь Спящие за служивых работу делать не нанимались. На пустотной станции лишних людей не держат, тем более при наличии некомплекта в персонале, как рядового и сержантского, так и офицерского.
   В империи было как-то тревожно, со вспомогательных и второстепенных направлений военно-космические силы перебрасывались куда-то в более значимые места.
   Ряд пустотных станций-пограничных форпостов вообще закрыли передав большое количество участков периметра полностью под присмотр искинов и их роботизированных помощников.
   Искин человека полностью пока не заменяет, так что качество пограничной охраны снизилось, что привело в конце концов к возникновению ряда серьезных проблем.
   Ну, а Гастер тем временем приступил в практической отработке изученных баз знаний. Хоть занятия на тренажерах и симуляторах и были виртуальны, пот лился рекой весьма реальный. Ну а что Вы хотели, как в войсках говорят - трудно в учении, легко - в гробу.
   Посещение складских чертогов вследствие этого не стало чаще. Тренажерный кокон уже был привычней родной и любимой кроватки, коллеги-логистики злились, начались козни и интриги против Гастера. Похоже, его карьера кладовщика полетела под откос.
   Спасали внеочередные Пятницы, самогонный аппарат работал на износ, пришлось даже кое-кому дать кредов, якобы в долг, но без надежды его возврата.
   Строя таким образом свою карьеру, Гастер уповал на то, что он не тратит сейчас деньги, а только меняет форму своей личной собственности, конструирует для себя более реальные перспективы. Одним словом, вкладывает в себя. Родного. Любимого. Единственного.
   В работе временного старшины на тренажере сейчас отрабатывалась уже не индивидуальная боевая задача, а выполнение боевого задания руководимой Гастером группы. Он и его подчиненные наступали, отступали, защищали и удерживали позиции от превосходящих сил противника. Проходили маршами по пресеченной местности и по дороге с твердым покрытием невероятные дистанции.
   И все это в совершенно разных ситуациях и с многообразным противником - от хуманов до архов, от номадов до жителей Диких Миров. На суще, в воде или космосе. Днем и в ночное время. При разной гравитации или вообще без оной.
   То есть тренажер, выдавал огромное сочетание различных благоприятных и не благоприятных факторов внешней среды для команды Гастера. Только цель не менялась - выполнение задания вышестоящего флотского руководства. Иногда, даже любой ценой не взирая ни на что.
   Произвольно менял тренажер и внутреннюю среду группы Гастера - количество бойцов, соотношение здоровых и уже получивших ранения разной степени тяжести, ассортимент вооружения, количество боеприпасов...
   И так раз за разом, всё более усложняя задания и делая их всё менее выполнимыми. Если первоначальное задание было выполнено группой опытных воинских ветеранов, то в последующем его приходилось выполнять командуя группой новобранцев, или вообще вооруженным гражданским населением из цивилизации уровня техно 0. Вооруженным, причем, пороховым оружием, ну хоть не каменными топорами или деревянными дубинами с гвоздями.
   Сначала получалось не очень хорошо. Гастер долго не мог переломить в себе установки и стереотипы исполнителя, возвыситься до уровня военного менеджера. Не привычно было добиваться запланированного результата организуя военную деятельность других, так и подмывало все сделать самому, особенно, если в подчинении были мало обученные воины.
   Но постепенно все наладилось. Следуя завету Торквемады - надо играть на тех инструментах, которые имеешь - он методично и системно выковывал в себе настоящего старшину. Не по шеврону, а по делам. Все больше его решений переходили в разряд запрограммированных, когда прошлый опыт адаптировался к новым условиям боевой задачи.
   Гастер не торопился, когда ещё в его распоряжении бесплатно окажется хороший военно-космический тренажер. Ему понравилось соревноваться самому с самим, постоянно планировать всё более высокие планки рубежей достижения. И, не смотря ни на что, брать эти рубежи. Всё лучше и лучше. Имея меньшие потери. Быстрее. Во всё более сложных ситуациях.
   Карьера кладовщика больше не прельщала Гастера. Пусть рядом со складским дроидом сытнее и безопаснее, но всё как-то серо и обыденно. Душа требовала полета и простора, её в портянку не завернешь.
   Аттестация Гастера была проведена успешно. Правда, в условиях пустотной станции и на тренажере. Лучшего варианта просто не было, а если нет фрейлины, сойдет и кучер.
   В положенный срок после аттестации отметка о временном звании исчезла из профиля Гастера. Сейчас он старшина. Уже настоящий. Не временный.
   Ну а кроме того, к иконостасу на груди прибавилась еще одна юбилейная медаль, что-то от одного союзного империи баронства, сколько-то лет боевого содружества. А пусть будет. Не мешает.
   Глава 13 Пассажир
   Цивилизация техно 1, Империя Аратан и не только
   Если в большом мире происходят глобальные события, то постепенно это коснется и вашего тихого отдаленного уголка. Может быть и не сразу, но обязательно. Во время, сверху назначенное. Божьи мельницы, как известно, мелют медленно, но неотвратимо.
   Государственные образования Миров Содружества, не составляла исключения и Империя Аратан, в военном отношении делали ставку в основном на военно-космические силы. В данный вид вооруженных сил постоянно вливались огромные финансовые ресурсы, именно эту сферу затрагивало большее количество научно-технических разработок, здесь находили свое применение граждане с наиболее высокими показателями интеллекта... Как говорится, всё для флота - всё для победы.
   Но, в объективной реальности очень часто происходит совершенно не то, что мы предполагаем изначально, а совсем нечто другое. Точность любого прогноза зависит от того, сохранятся ли в будущем те тенденции и закономерности которые мы наблюдаем в настоящее время.
   Стоит чему-то измениться, порой даже незначительно, и мы видим уже совершенно иной мир во всех его невероятных новых проявлениях. Как говорится - хочешь рассмешить Бога - расскажи ему о своих планах. Так произошло в обитаемом космосе и на сей раз.
   Как выяснилось позднее, старейшинам орда-стай окша попала в руки технология управления частью транспортной системы одной из древних цивилизаций, ныне уже не существующих на просторах освоенного космоса. Какой точно, сегодня сказать уже весьма затруднительно. Информация имеет тенденцию утрачиваться, и не только в нашем, не самом лучшем из миров.
   Мегасекта-государство окша, относящееся к цивилизациям техно 1, это абсолютно закрытое для всего окружающего мира образование, населенное жителями по анатомо-физиологическим характеристикам практически не отличимым от людей.
   Только в мозгах их старейшин что-то в свое время перемкнуло, и они самоизолировавшись несколько сотен лет уже строят своеобразное тоталитарное общество на одних им понятным принципах.
   Высокие биотехнологии и ряд приоритетных достижений в различных сферах науки здесь сочетаются с родоплеменными социальными отношениями.
   Общество окша состоит из орда-стай, а они в свою очередь из клан-семей. Точная численность окша в Содружестве неизвестна, на момент самоизоляции секта насчитывала около полумиллиарда членов. Но было это около трехсот лет назад. С тех пор много уже воды утекло.
   Ранее окша неприятностей своим соседям не доставляли, ну жили сами по себе, да и Темные Боги с ними. Свое видение окружающего мира они никому не навязывали, в дела других государств не вмешивались. Но все когда-то меняется, не обязательно в лучшую сторону. Так произошло и на сей раз.
   В один далеко не прекрасный день сразу на более чем десятке обитаемых планет Миров Содружества, в том числе расположенных и в Империи Аратан, буквально на пустом месте вспыхнули зеленым цветом сферообразные порталы. Из последних лавинами биороботов хлынули воинские подразделения окша. Надо сказать, что никто их не ждал и в гости не приглашал.
   Дружелюбием пришельцы не отличались, местное население территорий, куда ступала нога окша, тотально ликвидировалось. Причем жестоко, с исполнением изуверских ритуалов.
   В контакт с местными властями окша не вступали, каких-либо требований не предъявляли. Материальные ценности и прочие ресурсы ими не присваивались, а также, как и люди, уничтожались. Какую-либо логику в действиях пришельцев население подвергнувшихся агрессии планет не прослеживало. Кто его знает, может они какие свои ритуалы проводили или обеты исполняли? Гадать можно было сколько угодно.
   После трех-пяти дневных циклов пребывания на планете пришельцы, опять же через порталы, покидали ее. И так раз за разом. В течение буквально десяти дней пострадало до сотни планет Содружества. Кто и где будет следующим, являлось совершенно не известным.
   Государства Содружества срочно и повсеместно укрепляли свои вооруженные силы в виде планетарных формирований, пополнялись уже имеющиеся и вновь создавались тысячи сухопутных дивизий и бригад.
   По военно-космическим силам жестко прошелся частый гребень мобилизации. На планеты срочно переводили всех, не являющихся главными системообразующими элементами космофлота. Не говоря уж о его вспомогательных и тыловых подразделениях и службах. Приказ о переводе на Лизз, одну из планет окраинных миров, получил и Гастер.
   Цивилизация техно 1, где-то в Империи Аратан
   Час на сборы, поспешно-суетливая погрузка в мобилизованный на период военных действий старенький гражданский лайнер... И всё - прощай станция-пограничный форпост. Как-то не по-людски место своей службы Гастер покидал. Но, военнослужащий - лицо не свободное, а член общества, живущий по законам армейской целесообразности.
   Формируемые планетарные дивизии и бригады нуждались абсолютно во всех военных специалистах. Создавали ведь их часто с абсолютного ноля.
   Нужны были и лица офицерского состава, и сержанты, и рядовые. Тыловые службы, как и остальные, так же требовали для своего формирования соответствующие кадры.
   Поэтому, пассажиры мобилизованного лайнера представляли из себя довольно пеструю смесь. Наряду с представителями военно-космических сил здесь присутствовали и наемники, подписавшие контракт с империей, и вчерашние шахтёры, а ныне добровольцы, возжелавшие внести свою лепту в победу над окша. В общем - каждой твари по паре.
   По недосмотру или разгильдяйству регионального армейского командования, временно военный лайнер первоначально не был лишен бара со всем его богатым алкогольным и прочим содержимым. Поэтому, его путь к театру военных действий какое-то время напоминал разгульную российскую деревенскую свадьбу. Даже песни его пассажиры время от времени пели. Затем порядок был наведен. Жесткий. По законам военного времени.
   Самый лучший туризм - путешествия, оплаченные работодателем. Но, не в данном случае. Анабазис Гастера разнообразием, к его сожалению, не блистал.
   Остановки лайнера на пустотных станциях и у планет не сопровождались их посещением, становилось только всё больше временных попутчиков, сорванных войной из мест своего постоянного пребывания.
   Кто-то сходил, их заменяли другими. Аратанские военные перемещались на новые места службы не только внутри империи. Часть из них были направлены в формирующиеся подразделения на планетах союзных баронств, герцогств или даже к бывшим нейтралам, ставших ныне сподвижниками. Как и Гастер, откомандированный в баронство Лизз на одноименной планете.
   Конфликты, в том числе и военные, способствуют группообразованию. Появившиеся общие интересы или проблемы, сплачивают даже вчерашних недругов. Временно, но они становятся попутчиками или даже соратниками. Какие только альянсы порой не возникают.
   Со временем Гастер осуществил пересадку с лайнера на военный транспортник, потом был пассажиром ещё на нескольких разнообразных армейских бортах разной степени потрепанности. По пути к месту следования география его посещений Миров Содружества расширилась на несколько пустотных станций, пару заштатных планет и даже один астероид.
   Не богато. Но и этого могло не быть.
   Цивилизация техно 1, где-то в Мирах Содружества
   Армейская целесообразность не предполагает прямых и коротких путей. Соблюдение военной тайны для дорог войны включает запутывание противника и введение его в заблуждение путем извилистости военной логистики.
   Гастеру иногда казалось, что он по пути следования к месту назначения прохождения дальнейшей службы здесь и тут уже побывал неоднократно. Ну или тут, он уж точно, во второй раз. Может быть в этом была виновата тотальная имперская стандартизация всего и всех, или, так оно и было на самом деле.
   Что ещё не нравилось и приносило неприятности в дороге - это проходимцы и жулики всех мастей, возжелавшие половить рыбку в мутной воде военного времени.
   В местах пересадки с одного транспорта на другой были утрачены путем воровства: убор головной старшины военно-космического флота Империи Аратан - одна штука, баул оливковый десантный военно-космического флота Империи Аратан со всем содержимым - одна штука, перчатки оливковые десантные военно-космического флота Империи Аратан - одна штука. Вторую перчатку воры Гастеру оставили. Не тронули. А может он в отношении перчаток и зря грешил на воров? Сам её потерял где-то, а опять бедные воришки у него виноваты.
   Гастера безуспешно неоднократно пытались втянуть в азартные игры на креды с неопределенным исходом. Правда, исход был неопределенным только для него, несостоявшиеся партнеры, вероятно шулеры, точно знали итоги окончания игры и ее финансовый результат. У одной из сторон, которой был заранее назначен Гастер, кредов должно было стать меньше, у другой стороны - соответственно больше.
   Развлечениями в длинной военной дороге являлись поломки транспорта, а один раз даже произошла незапланированная встреча с какими-то разбойниками.
   Как уже было сказано выше, по программам модернизации пустотных станций-пограничных форпостов в империи повсеместно проводилось сокращение их человеческого персонала, контроль за пограничным пространством передавался искинам.
   С точки зрения бухгалтера сэкономленный кред - это заработанный кред. Стоимость содержания станций стала ниже, а вместе с ней и упало качество пограничной охраны, на территорию империи чаще стали проникать нежелательные элементы. В том числе местные космические хунхузы и иже с ними. Увеличилась частота нападений на космические корабли и базы шахтёров, а также на других мирных законопослушных жителей приграничья.
   Нападение романтиков с большой дороги на транспортник, несший Гастера к его новому месту службы, успеха не имело. Но немного поволноваться всё же заставило.
   Когда ты сам, условно за рулем, то хоть как-то, но влияешь на текущую ситуацию. Ежели же, ты только пассажир, килька в огромной космической банке, твое воздействие на происходящее минимально и прогрессивно стремится к ничтожно малой величине близкой к нолю.
   А тут совершенно неожиданно светозвуковые сигналы о нападении, призывы занять штатному персоналу места согласно соответствующего ситуационного плана. Не каждый день в таком шоу принимаешь участие. Волнительно. И даже очень.
   Но, любая дорога, даже самая дальняя, неизбежно заканчивается. На сетку Гастера упало сообщение о прибытии в пункт конечного назначения. Как говорится, с вещами на выход.
   Глава 14 Лейтенант
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Если педантично следовать Уставу аратанских военно-космических сил, то, как только прибыл на место прохождения дальнейшей службы - сразу представься. Так положен.
   А куда прибыл Гастер? В место, воображение не поражающее и ничуть не гламурное. Судя по общедоступной информации из голонета. Периферия. Причем кондовая.
   Баронство Лизз на одноименной планете Лизз - это маленький окраинный аграрный мир с прекраснейшими условиями для ведения сельского хозяйства. Изумрудные луга, тучные стада, всё цветет и колосится... Пастораль просто.
   В своё время несколько весьма богатых, а соответственно и очень влиятельных корпораций, вложили в экономику планеты достаточно средств для превращения её в единый агрокомплекс, производящий экологически безупречные продукты питания для высших слоев общества.
   Производство элитных продуктов питания было искинизировано и роботизировано до оптимума, поэтому планета до сих пор остается малонаселенной - численность жителей менее одного миллиона.
   Ограничения к заселению Лисс, кроме того, обусловлены наличием на планете находок ряда артефактов предшествующих современной цивилизаций. Системных археологических исследований здесь до настоящего времени не проводилось, но соответствующие планы уже прошли согласование и утверждены.
   Планетарный армейский штаб нашелся быстро, да и его искать-то не пришлось вследствие расположения оного на территории космопорта Лизз. Дежурный младший сержант планетарной милиции подробно объяснил - когда и куда.
   - Господин полковник э... - начал своё представление Гастер.
   - Лизз, у нас здесь всё Лизз - баронство, планета, космодром... Соответственно и я - владетель сего маленького баронства, извините за тавтологию, барон Лизз. Он же и временный полковник на период введенного чрезвычайного положения. Он же и военный комендант. - выдал местный воинский начальник.
   - Господин полковник Лизз, разрешите представиться, старшина Гастер. - отрапортовал по всей форме Гастер.
   - Лейтенант, временный лейтенант Гастер. Так будет правильней. Властью мне данной осуществляю Ваше производство. Под протокол. - неожиданно для Гастера повёл разговор господин полковник Лизз.
   Да, однако тенденция уже вырисовывается. Приходилось быть временным сержантом, временным старшиной, а сейчас уже - временный лейтенант.
   - Позвольте спросить, господин полковник Лизз, чем обусловлено данное решение? - позволил задать себе вопрос полковнику новоиспеченный лейтенант.
   - Да просто всё, Гастер, когда нашим бравым флотским сектанты у себя на подходе к их сектору надавали по полной программе, изменились и многие планы. Нашли данные изолянты что-то там от древних оставшееся, оборонительное. Потом и применили против нас. Объединенную эскадру, что направлена была к окша с карательной миссией, практически на атомы разложили. А, если бы овладели окша какой-нибудь наступательной технологией, мы бы с тобой сейчас и не разговаривали. - как-то совсем не по-военному ввёл у курс дела Гастера господин полковник Лизз.
   Да, а модель то поведения и стиль передачи информации у полковника совершенно гражданские. Да и закрытую информацию, похоже, доводит до лица без соответствующего доступа. Как бы не вышло это мне боком, подумал Гастер. А барон Лизз тем временем продолжал.
   - Как я уже говорил, решить проблему с окша силами военно-космического флота не получилось. Решили увеличить планетарные силы и расширить ареал их размещения, перекрыть все возможные зоны риска. На какое время - не известно, пока не взломают оборону сектора сектантов. Они то к нам могут проникать в любое время, оставаясь для нас недоступными. - продолжил господин полковник объяснять Гастеру текущую диспозицию.
   - Господин полковник Лизз, я снова о своем временном лейтенанстве... - попытался снова задать свой вопрос Гастер полковнику.
   - Хорошо, хорошо. О твоем временном лейтенанстве. Вместо батальона регуляров на Лизз выделили только пять лейтенантов, только что из печи, и пятерых, вместе с тобой, старшин и сержантов. Рядовой состав нашего планетарного гарнизона предписано укомплектовать из охранных сил сельскохозяйственной корпорации. Кроме того, на планету выделено десять модульных малых фортов ММФ-2020. Соответственно, мне нужны десять комендантов фортов, а это уже офицерская должность. Вот и обоснование твоего производства. Понял? - опять же с гражданскими интонациями в голосе продолжил полковник.
   - Так точно, господин полковник Лизз, понятно. - ответил ему Гастер браво так, по-флотски.
   - Армейцы нужны на тех планетах, которые собираются оборонять. Функция ваших малых фортов - наблюдение, своевременное выявление появления на Лизз войск окша, информирование об этом меня, а я уже - организую эвакуацию населения. Ну, и самое главное, вы, представители армии, нужны для фиксации страхового случая в отношении имущества корпорантов. Оно застраховано, окша его, скорее всего, в той или иной мере повредят или уничтожат. Корпорация должна получить страховое возмещение в полной мере. Но, это для всех - закрытая информация. Не для выноса. Ваше вознаграждение от корпорации за участие в данном деянии предусмотрено. Весьма достойное. Понял? Без протокола. Без записи. - выдал уже без запинки и вполне привычно полковник. Видимо, не первому он Гастеру объяснял данный расклад.
   - Так точно, господин полковник Лизз. Со всем усердием. Без ненужного разглашения. Под Вашим руководством. - со всем вышесказанным согласился Гастер.
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Похоже, на этот раз всё просто не будет. Воинский начальник - сельский помещик планетарного масштаба, истинные хозяева - за многие световые годы, имущество их застраховано, вероятно на большую сумму, чем составляет его остаточная стоимость. То есть, им все по барабану. Или бубну. Шаманскому.
   Гарнизон нашей планеты-крепости можно во внимание не принимать, это статисты картонные. В случае чего, даже планы нашего спасения не озвучены. Специалистов из сельского хозяйства, из разряда наиболее ценных, несомненно спасут. Туда же отнесем членов семьи барона. На всё миллионное население Лизз спасботы не предусмотрены.
   Десять малых модульных фортов против военных биороботов окша, да они нас просто не заметят, походя как муравьишек со стола смахнут.
   Наш словоохотливый разгласитель военных тайн, я имею в виду временного полковника, он же комендант планеты, он же барон Лизз, довел до нас некоторые характеристики основной ударной силы сектантов, применяемой ими на других планетах.
   - Военные биороботы окша трех типов. Условно назовем их Тип - 1, Тип - 2 и Тип - 3. - начал свой монолог господин полковник Лизз.
   - Тип - 1 представляет, по крайней мере визуально, шар на шести гибких конечностях, общая высота, после выпрямления последних, до двух стандартных метрических земных метров. Имеет навесной лазерный комплекс. Слабо бронирован. Группой из девяти таких чудищ управляет дистанционно погонщик. При его уничтожении Тип - 1 несколько секунд дезориентирован, вероятно до того, как управление им не перейдет к другому окша. В данный период легко выводится из строя. Быстр и увертлив. - дал довольно подробную характеристику данному биороботу наш непосредственный воинский начальник. Единственное - я для лучшего понимания высоту биоробота сразу в земные метры перевёл. Сам господин полковник немного не так говорил.
   - Тип - 2 формой похож на предыдущего, но размером больше. Высота до пяти стандартных земных метров. Вооружен блоком ракет. Или двумя. Действует самостоятельно, вернее, управляет им находящийся в нем сектант. Бронирование уже более серьезное. Это уже, что-то типа, шагающего легкого танка-шестинога. Воюет под прикрытием группы Тип - 1. - продолжал господин полковник. Про метры помните? Тогда всё нормально.
   - Тип - 3. Это уже десятиметровый монстр с различным навесным вооружением. Здесь и пушки, и ракеты... Тяжелый шагающий танк. Био. Подвижен. Трудно уничтожим. Поражает противника с дистанции, в ближнем бою не применяется. Прикрывается группой из Тип - 1 и Тип - 2. - закончил господин полковник Лизз. Про метры не напоминать? Хорошо.
   Все вышеперечисленные типы до определенной степени регенерируют, даже в ходе боестолкновения. Легкое стрелковое оружие ими практически игнорируется. К открытому огню и горючим огнесмесям устойчивы.
   Это уже Гастер сам в обновлениях на своей сетке нашёл. Тоже важные и нужные сведения. В столкновении с сектантами пригодится.
   Информация конечно не ахти. Как будто не полковник, а третьеклассник рассказывает. Ну, что от сельского латифундиста ожидать, хоть так ходульно проинформировал. Типы биороботов сектантов не спутаем, уже хорошо. Знать будем, от какого монстра смерть принимать предстоит.
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   А следующим утром наш барон-полковник решил нас замотивировать. На беспощадный и смертный бой. До полного уничтожения противника. Во всех его формах и проявлениях. Довольно, кстати, продвинутым методом.
   Офицерский состав ещё пока не покрытого славой войска планеты Лизз в торжественной обстановке был награжден орденами "Хранитель планеты" второй степени. Орден первой степени был клятвенно обещан всем нам после успешного завершения компании. Как выжившим, так и посмертно.
   Данные ордена заказал и изготовил в ювелирной фирме ещё дед барона, но всё как-то не было поводов для их вручения. Никто не желал нарушить покой планеты, находящейся под крылом корпорантов. Соответственно, и в хранителях нужды не было. И вот сразу десять орденов нашли своих кавалеров.
   Рядовой состав нашей планетарной армии был удостоен соответствующей медали ордена. Со всеми прилагающимися, как и к ордену выплатами и привилегиями. Медали получили почти двести бойцов, правда не столь торжественно. Но, никто не отказался.
   Сейчас, согласно статусу ордена, Гастер владел несколькими гектарами, в земном понимании, тучной землицы Лизз. То есть лечь костьми он должен был сейчас не только за земли барона, но и за свои собственные. Вот такое сочетание интересов хозяина планеты и Гастера. Мотивация через личную заинтересованность. Ох не прост барон, ох не прост... Хоть и под деревенского простачка косит.
   Воинское подразделение под командованием Гастера, уже временного лейтенанта, офицера и новоявленного землевладельца, состояло из восемнадцати представителей древнейшей профессии. Здесь нет никакой ошибки, профессия спать за деньги - профессия сторожа - самая древняя. Кто не согласен, пусть кинет в себя камень.
   Сторож, охранник... Как не назови - суть не меняется. Сии работники корпорации были командированы в ряды вооруженных сил временно. После выполнения боевой задачи им надлежало убыть в свои постоянные структурные подразделения. Поэтому и отношение к тяготам и лишениям почетной мужской обязанности - Родину защищать, было у них соответствующее.
   Перекуются, думал Гастер, не из такого материала конфетки лепили. Здесь вам не тут, здесь все строем ходят, потому что умные. Я им такое боевое слаживание устрою, внукам шепотом будут рассказывать.
   Ну и людей своих, в ходе предстоящего неравного боестолкновения с военными биороботами окша, тоже надо бы сохранить. Делегированная сверху задача нам проста - мы свисток, увидели армию сектантов и своевременно свистнули. Свистнули громко, так чтобы барон услышал. Затем факт нападения на имущество корпорации зафиксировали. Под протокол.
   Но, сразу эту информацию с сеточки корпорантам не предоставляем. Об их потерях и убытках от действий вероломных окша.
   Сетка в голове. Голова на шее. Шея плавно переходит в тушку. Родную и единственную. Если для страховой компании корпорации определенные факты требуются, то пусть они эту тушку и с Лизз со всем почтением и бережливостью эвакуируют. Из злобных сектантских лап. Всенепременно. Причем, в комплексе с головой, шеей и так далее по списку. Никак иначе.
   Глава 15 Комендант
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   - Да не вспомнят о нас Спящие. По дальней связи информировали, что ещё несколько планет нашего сектора подверглось нападению сектантов... - завел свою волынку господин полковник Лизз.
   Это нас, офицерский состав славной планетарной недоармии Лизз наш барон-полковник с самого утра в состояние полной боеготовности приводит. Чтоб некоторые не расслаблялись и жизнь медом им не казалась.
   - Сегодня начинаем развертывание малых фортов, их у нас десять на всю планету, даже на малую её часть их не хватит. Поэтому, ставить форты будем только у наиболее мощных, а соответственно и дорогих, перерабатывающих комплексов. Вокруг размещаем следящую систему... Осуществляем минирование... - продолжал господин полковник.
   Чего и следовало ожидать, мы ж тут в роли свистка - подать сигнал о нападении, а главное зафиксировать и подтвердить под протокол повреждение имущества корпорации.
   - Места размещения вам на сетки скинуты, техники с комплексами дроидов для сборки фортов выделены. Если, что не ясно, я жду ваши вопросы. - прояснил нашу задачу господин полковник Лизз.
   Ну совсем как по классику - цели ясны, задачи определены, за работу, товарищи. А про транспорт для нашего перемещения в обозначенные пункты дислокации, что-то наш главнокомандующий, он же барон и комендант планеты, не сказал. Задаем вопрос. А что, ситуация требует прояснения.
   - Господин полковник Лизз, каким образом будет обеспечена доставка личного состава до мест развертывания фортов? - решил уточнить важные мелочи и нюансы будущей деятельности Гастер.
   - В настоящее время транспортные контейнеры с модулями для сбора фортов перебрасываются в места будущего развертывания на тяжелых сельскохозяйственных гравиплатформах для зеленой массы... - начал своё обстоятельное разъяснение господин полковник.
   Вот она, местная экзотика, региональный компонент. Военные грузы транспортируем сельхозтранспортом, подумал Гастер. Нас самих, наверное, тоже на каких-то платформах для крупного рогатого скота будут перевозить. Или для мелкого. И паровоз впереди. Со звездой, как в кинохронике.
   - ... вместе с ними отправлены техники с комплексами дроидов. Базы с программами сборки малых модульных фортов им уже залиты... - продолжил он свою речь перед нами.
   А боеприпасы и продовольствие нам будут подвозить на караванах мулов. Или на зебрах. Это снова была мысль, пришедшая в голову Гастера, но озвучивать он её не стал, а задал очередной вопрос.
   - Господин полковник Лизз, у меня ещё беспокойство имеется о боеприпасах и продовольствии. - с умным видом начал продолжать свои вопросы Гастер. Надо же ему было и компетентность свою показать. Не даром офицерские погоны на его плечи навесили.
   - Продовольствие в виде армейских планетарных рационов по нормам потребления на месячный срок уже доставлено в места размещения фортов. Носимый боезапас для ваших малых универсальных стрелковых комплексов получите при отправлении. - уже как-то по-военному ответил ему полковник. В роль планетарного главнокомандующего, вероятно, стал он вживаться. Ничего другого ему и сейчас не оставалось. Победи или умри - так стоял вопрос.
   - А, что-то ещё из стреляющего будет, господин полковник Лизз? - это уже заволновался еще один из коллег-офицеров Гастера.
   - Что ещё, насчет боеприпасов, кроме носимого комплекта, господин полковник Лизз? - это уже другой, бывший сержант, а ныне, как и Гастер, временный лейтенант.
   - Все бы вам стрелять. Здесь очень мирная планета. Ваша задача - не проспать появление сектантов и вовремя об этом сообщить мне, полковнику Лизз. И под протокол задокументировать ущерб корпорации. - в речи нашего полковника опять прорезался местечковый землевладелец.
   Так, и здесь опять обжать хотят - снова подумал Гастер - по нормативу в комплект малого модульного форта входят четыре средних универсальных стандартных стрелковых комплекса, два больших универсальных стандартных стрелковых комплекса, модуль с боеприпасами для них, причем весьма немаленький, две мобильных военных медицинских капсулы, реаниматор и ещё много различного армейского вспомогательного оборудования и инструментария. Плюс техника. Наземная и воздушная. Если это всё новое - больших кредов стоит. Да и бывшее в употреблении на цифры с многими нолями потянет...
   Что ещё, кроме среднего и тяжелого вооружения, можно взять с этих фортов? Может боеприпасы, медкапсулы, расходники, реаниматоры, техника наземная и воздушная там ещё есть, да те же пищевые синтезаторы новые по тридцать - сорок китов стоят. - это уже думал параллельно Гастеру барон и господин полковник Лизз.
   Понять его можно - трудно жить в деревне без нагана... нечем председателя убить...
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Место размещения форта Гастера представляло собой изумрудно-зеленую мечту адепта Гринпис. Но это - до прибытия модулей форта и появления в сем раю техников со стадом их дроидов. Разрушать эдем продолжили сторожа-солдаты из отряда уже известного вам временного лейтенанта.
   Все мы когда-то что-то делаем впервые. Поэтому пословица про первый блин в данном случае часто воплощается в реальность.
   Техники из баронства Лизз, получив на свои сетки базы по сборке малого форта, не имели возможности заранее отшлифовать эти знания на симуляторе или в ходе практической деятельности. А ежели, сам никогда этого не делал, а тебе ещё и нужно не напрямую, а управляя работой дроидов, осуществить что-то... Мрак. Ужас. Бедлам со всеми вытекающими.
   Вышеназванные работнички напоминали временному лейтенанту коменданту форта Гастеру расчетливого до скупости хозяина квартиры, который самостоятельно первый раз в жизни собирает купленную мебель. Схема сборки у него имеется, он даже в детстве видел, как его папа совершал подобный эпический подвиг.
   Всё вроде и понятно, но мебель почему-то правильно так и не собирается. То, что-то перекосит, то ящики в шкаф не входят, а тут ещё и какие-то шурупчики, а также панельки лишние остались. Молоток бьет почему-то не по гвоздикам, а по пальцу, отвертка срывается, и панель лицевая оказывается поцарапанной... Думал то как лучше сделать, а получилось - то что вижу... Смотреть на это не хочется.
   Приглашенный на следующий день мастер из магазина выполняет эту работу быстро, без суеты. Всё как будто само-собой прикрепляется на свои положенные места, инструмент его любит, а не норовит нанести приводящую к инвалидности травму.
   Что каждый день делаешь - то и умеешь. И касается это не только квалифицированного, но и самого простого, не сложного труда.
   Малый форт - это модульная конструкция, состоящая из керамопластиковых панелей, устанавливаемых на фундамент из полистоуна.
   Сначала подчиненные Гастера лили фундамент форта, затем - ломали его, снова лили, но уже по уровню, а не параллельно поверхности планеты.
   Размеры первоначального фундамента точно соответствовали модели на схеме сборки, заглубление тоже было осуществлено по указанным параметрам, но, оказывается, проект надо было привязать к конкретному месту.
   В объективной реальности место возведения форта не было подобно гладкой ровной столешнице, а имело некоторый такой уклончик. Иначе бы, собранный на первом фундаменте форт, чем-то напоминал башню в одном из итальянских городков. Были там? Я - тоже. Ничего особенного.
   Полистоун в комплекте сборки форта имелся строго по норме. Двойной его расход был не предусмотрен, поэтому наша стройка века получила некоторый перерыв. Пока подвезли нужное, пока крушили созданное. Время то не остановишь, своим чередом оно шло.
   Сроки срывались, руководство в лице полковника-барона метало молнии. Скорее всего для вида, возведение фортов на запланированный конечный результат нашего нахождения на планете совершенно не влияло.
   Сборка, также с первого раза не задалась. Соорудили периметр, установили навесное оборудование. Возникла проблема монтажа внутренних помещений - хоть через ограду периметра материалы для сборки перекидывай. Вход то в форт узкий и ещё перекрыт автоматическими раздвижными воротами. Высота ограды почти три наших метра. Вот и думай.
   Подумали. Разобрали часть периметра. Устранили, так сказать, преграду и препону для возведения внутренних чертогов. С ними мучений было меньше, или уже некоторый навык в работе техники получили, или дроиды в процессе труда несколько поумнели.
   Труд, согласно заветам, создал из обезьяны человека. А дроид изначально поумнее любой обезьяны будет.
   Так и неспешно монтировалось хозяйство Гастера. Закончили с внутренней средой форта, восстановили периметр, кабельное электроснабжение, повторно привели в порядок навесное оборудование.
   Немало времени отнял и монтаж сигнально-защитной системы форта. Затем справились и с полями минирования. Мобилизованные в ряды военнослужащих охранники-сторожа получили от временного лейтенанта строгий приказ за периметр не выходить, иначе де будут распылены на отдельные атомы-молекулы установленными минами. Мины эти, они даже бессмертных не жалеют, на кусочки мелкие всех делят. Как не складывай обратно - целого разумного уже не получится.
   Или ещё хуже, случайно выживут в инциденте на минном поле мои подчинённые и превратятся в героя сказки из Диких Миров - инвалида Колобка - без рук, без ног. На просьбу познакомить с содержанием сказки, озвученную подчиненными, Гастер не прореагировал.
   После завершения строительства техники с их пристяжью отправились во свояси. Гарнизон начал обживать возведенные апартаменты. Площадей хватало - малый форт рассчитан на полсотни защитников, а заселились в него всего девятнадцать живых душ. Кроме того, пустовали:
   - арсенал,
   - медблок,
   - пищеблок,
   - две башни для больших универсальных стандартных планетарных стрелковых комплексов,
   - четыре башни для средних универсальных стандартных планетарных стрелковых комплексов,
   - ангар для наземной техники,
   - ангар для воздушной техники,
   - три складских ангара.
   Ну и так, по мелочи. Наполнение сих помещений осело в бездонных закромах вышестоящего руководства военной компании на планете Лизз. В надежде на списание вследствие последующих военных действий.
   В отличие от стерильной пустоты обозначенных выше помещений, блок связи форта не претерпел оптимизации. Основная и дублирующая аппаратура радовала глаз огоньками индикаторов. Со стороны барона-полковника была осуществлена и проверка связи. Во избежание и для предупреждения.
   - Гастер, как меня слышишь? - имел честь вербально контактировать со своим руководством в виде господина полковника Лизз лейтенант Гастер.
   - Ясно и чётко слышу Вас, господин полковник Лизз. - согласно каждой букве ныне действующего Устава военно-космических сил империи ответил известный нам лейтенант.
   - Регламентные работы по форту закончены? - не унимался полковник-латифундист, он же главнокомандующий над нашей маленькой планеткой.
   - Так точно, господин полковник Лизз. - уже почти рычал в ответ Гастер. Всё его достало, уставши он был и в раздерганных состояниях души. Так бы и кому-нибудь по мордасам съездил, если бы было разрешено... Задрала эта дурная работа...
   - Задачу свою крепко помнишь, ничего напоминать не надо? - как ни в чём не бывало продолжал гадский господин полковник.
   - Так точно, господин полковник Лизз, всё помню, в том числе и об обещании корпорации. - немного придя в себя ответил ему Гастер. А зубами то он скрипел при этом, надо сказать. Не унялось ещё ретивое...
   - Ну, обещанное, ещё надо заслужить. Но, некоторые у тебя перспективы имеются. - отвечал господин полковник Гастеру.
   Не правильно отвечал. Не так себя вести в подобных ситуациях с подчиненными надо. Они уже почти за кромку заступили, а он всё старыми понятиями живёт. Так и нарваться ему не долго. В далёкое пешее путешествие можно отправиться по известному адресу. Но, Гастер - он наш человек, не такое на Родине претерпел...
   - Будем стараться, господин полковник Лизз. - сжав ещё раз крепко зубы ответил Гастер.
   Ответы коменданта форта временного лейтенанта Гастера не поражали разнообразием и страдали лаконичностью. Жизнь его уже многому к этому времени научила. Он никогда не жалел - если где-то сумел промолчать, но очень часто страдал из-за своих произнесенных слов. А, что? С вами такого не бывало? То-то. Вот и помолчите ещё раз.
   Глава 16 Защитник
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Дисциплина - это выполнение принятых на себя обязательств. Так с русского на русский переводится. Обязательств должностных и просто гражданина какого-либо государственного образования, обязательств вольных или не вольных, прописанных законодательно или являющихся, как модно было в свое время говорить, понятиями. Это определенный порядок, соблюдение каких-либо законов или правил морали.
   Гастер, в этом отношении, был дисциплинированным военнослужащим. За годы, проведенные в военно-космическом флоте империи, он привык выполнять распоряжения вышестоящих.
   Но сейчас приказы господина барона-полковника, его непосредственного командира в настоящее время, вернее тех, кто стоял за его спиной и действительно отдавал распоряжения, вызывали у временного лейтенанта чувство отторжения. Не нравились они ему, если сказать по-простому. Как пишут в настоящее время некоторые авторы модных опусов - от слова совсем.
   Корпоранты, желая сохранить, а может и преумножить свою имеющуюся собственность, по мнению Гастера, дистанцировались от спасения жителей планеты. Мораль рожденного в СССР, хотя и подвергшаяся значительной коррозии в постсоветский период, требовала от Гастера поиска компромиссного решения. Ну и инстинкт самосохранения тоже не дремал.
   Временный лейтенант должен был в оптимальном, с позиций своего понимания добра и зла варианте, решить триединую задачу - выполнить приказ планетарного руководства, спасти от изуверских ритуалов сектантов, по возможности, больше местного населения и, что также важно, сохранить жизнь, как свою, так и своих подчиненных.
   Подать сигнал о вторжении сектантов окша в зоне ответственности малого модульного форта - задача, решение которой уже было обеспечено ресурсами. Следовательно, она будет решена, если только Спящие не организуют форс-мажорных обстоятельств. Вероятность чего стремится к нулю и учет данного обстоятельства статистически недостоверен, то есть может не приниматься во внимание.
   Зафиксировать повреждение или уничтожение имущества корпорации - да с превеликим удовольствием. Тем более, что Гастеру удалось буквально оторвать от жадного сердца господина полковника Лизз полагающиеся форту беспилотники. Та ещё история была, да - о всём не расскажешь
   Тот уже считал их своими и записал в приятные подарки войны. Однако, убежденный аргументами временного лейтенанта, вскрыл свои закрома с неправедно нажитым военным оборудованием.
   В армии и на флоте очень важно обосновать необходимость выделения нижестоящему уровню управления необходимых ресурсов. Чем? Теми преференциями и бонусами, которые в результате этого получит вышестоящее руководство. То есть показать, что для них это будет весьма выгодно.
   Отрицать доводы Гастера, что с помощью беспилотников он безукоризненно проведет съемку повреждений перерабатывающего комплекса для страховой компании, господин полковник Лизз не смог. Просьба временного лейтенанта совпадала с задачей, которую барон получил от корпорантов. Вернув часть уворованного им оборудования форта, он получал гораздо больше.
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Спасение утопающих - дело рук самих утопающих. Так учит классическая литература. Оспаривать аксиому, это дело не благодарное. Никому кроме себя мы не нужны. Чем раньше индивид это понимает, тем длиннее период его дожития.
   Сохранение жизни себя любимого имело место быть на третьем почетном месте триединой задачи, стоящей перед Гастером, но третья позиция, даже уже на детище барона Пьера де Кубертена - это уже олимпийская медаль. А тут вам не игры, а реальная жизнь.
   Зародыш мысли о спасении родной и единственной тушки из ситуации, сложившейся на Лизз, выпустил свой робкий росток еще при анализе сложившихся обстоятельств. Весьма неоднозначных. Воспринимаемых причастными по-разному. Что немцу просто хорошо, для нас уже - счастье.
   Опять же ориентируемся на ценности. Если некий временный лейтенант, субъект социально совершенно не значимый, неисповедимыми путями приобретает определенную ценность для референтного индивида или группы, занимающейся на уровне Содружества Миров хозяйственной деятельностью... То, эту ценность они возжелают сохранить. В своих интересах. Им это выгодно. Неоспоримо.
   Играя по чужим правилам - не выиграть. Создай свои или используй чужие в своих интересах. Умный хвост управляет большой глупой собакой. Разумное дитяти двух маток сосет. Мало примеров? Могу ведь и добавить...
   Зачем строить свою систему, если есть возможность использовать чужую в своих интересах. Не важно, кто платит за роскошь, важно - кто ею пользуется. И так далее, ведь мешок мудрости не имеет дна.
   Что ценно корпорантам в данной ситуации - информация под протокол об ущербе их собственности для страховой компании. Где данная информация - или передана беспилотниками барону Лизз, или имеется в сетке коменданта малого модульного форта временного лейтенанта Гастера. Кого они будут спасать-выручать? Вопрос риторический. Шучу. Имбецил сообразит - носителя оной.
   Планшет для управления беспилотниками - в наличии. Знания и умения программирования, полученные в кировском политехе, ну или путем самообразования во время учебы в кировском политехе - в наличии. Конечная цель деяния - получение информации от беспилотников Гастером, а господину полковнику Лизз - белый шум, который злокозненные сектанты устроили - сформулирована.
   На коленке пишем соответствующую программу, законы прикладной математики во вселенной едины и, в один, нужный Гастеру момент, канал передачи информации от летающих металлопластиковых воробушков замыкается на коменданте форта.
   Барон в пролете. Алмазно-бриллиантовым становится представитель младшего офицерского состава. Причем временный. Далеко не шахматы, но уже продвинутое домино. Это про Гастера, если кто ещё не понял.
   Его и спасают. Гастера. Иже с ним. Свой кусочек удачи получают и восемнадцать его подчиненных. В девичестве охранников-сторожей корпорации, а ныне - славных защитников от окша-сектантов сельскохозяйственной планеты Лизз.
   Ордена на грудь. Томные взгляды сладостно фантазирующих домохозяек. Гектары лиззкого чернозёма. При рачительном ведении хозяйственной деятельности - совершенная свобода и независимость от пенсионного фонда империи... Можно ещё и продолжить.
   Стоп. Это у них, в Мирах Содружества всё в шоколаде. На родине Гастера о пенсии так легковесно только током не леченные граждане говорят. Ну, или пока не подвергнутые мокрым обертываниям. Ремарка автора - в настоящее время эти методы, согласно открытым публикациям в научной литературе, не применяются. Гастера опять подводят пробелы в его образовании. Уже не в первый раз.
   В России, каждый нормальный ждёт оную и мечтает о пенсии. Даже, если думает и дальше продолжать трудиться. Если до кого-то это не дошло - живёт он не нашей жизнью. Кто он, фигурально выражаясь - а, народ послушайте... Много интересного узнаете про сих индивидов и их окружение. Даже Гастеру воспитание не позволяет такие слова говорить...
   Сказано - сделано. Благо временной ресурс имелся, единственно невосполнимый. Правильно использованный.
   Недаром, уже в рабский период жизнедеятельности Гастера раздолбанная медкапсула на свалке космического мусора у оного много единиц интеллекта выявила. Ум - он или есть, или его нет. Не имея ума, с него не сойдешь.
   Но если имеешь - пользуйся, не зарывай всем известное в землю...
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Постараться спасти при вторжении окша местное население - это также очень важно. Гастер решил прояснить для себя текущую ситуацию по данному вопросу, так как решение одной и той же проблемы, но в разной ситуации, это по сути - совершенно разные комплексы последовательный действий.
   Гарнизонная служба отрегулирована, подчиненные заняты тем чем нужно, можно немножко и отлучиться до поселения при перерабатывающем комплексе. Получить информацию из первоисточника. Не искаженную при передаче.
   Армейский внедорожник выполнил свою функцию в пределах заданной, и вскоре Гастер имел возможность общения с представителями администрации перерабатывающего комплекса корпорантов. Выяснилось, что согласно имеющегося у них ситуационного плана, для данной проблемы была предусмотрена эвакуация. До находящихся достаточно недалеко от поселения пещер. У Гастера как камень с души спал. Хоть одной проблемой меньше.
   Дешево и сердито. Функционально. Приехали, спрятались, сидим и хрустим армейскими планетарными рационами. Сектанты свои задачи выполнили, пришли и ушли, а как показывает имеющаяся статистика их агрессии - долго они на планетах вторжения не задерживались. Похулиганят дисциплину в среднем два-три дневных цикла, повандалят окрестности, ритуалы свои проведут и нет их.
   Единственно, что необходимо для успеха данного мероприятия - вовремя спрятаться, так чтобы не нашли. Транспорт для этого имелся, стежки-дорожки до пещерного комплекса жителям поселения с малых лет известны.
   Пещеры эти, оказывается, являются довольно популярным местом посещения местной молодежи. Особенно в период формирования парных отношений между лицами противоположного пола. Место, так сказать, уединения от родительского ока. По сути, местная традиция, сложившаяся уже много поколений назад.
   Просьба Гастера познакомить с данной региональной достопримечательностью нашла живейший отклик. У каждого из жителей поселения с этим, почти культовым для них местом, были связаны приятные воспоминания. В разных вариациях и сочетаниях. Но были. А в место, где нам было приятно и хорошо, каждый стремится ещё и ещё раз вернуться. При первой же возможности.
   Поехали. Хозяева - для развлечения и оживления приятных воспоминаний, Гастер - для организации возможной помощи. Вдруг возникнет такая необходимость. Спасать и выручать. Чтобы знать ему место оказания необходимого содействия.
   По прибытии совместно были осмотрены пещеры, проверено состояние находящихся на хранении продуктов питания и воды, средств первой необходимости и медицинских аптечек.
   Всё, вроде, было в порядке. И койко-места оборудованы, и одеяла местные мыши не съели, функционировала система освещения и прочие нужности.
   В ходе экскурсии по пещерам произошло некоторое событие, на которое Гастер первоначально даже и не обратил особого внимания.
   Его браслет, найденный им ещё в бытность рабом на свалке-разборке космической техники, вдруг засветился голубым светом. Длилось это свечение буквально несколько секунд по земному измерению времени, а затем и прекратилось.
   После возвращения в форт текущие дела закрутили-завертели временного лейтенанта и это событие, не имеющее большого значения, как-то забылось на фоне более актуальных и приоритетных.
   Спасение местных жителей от агрессии окша уже не являлось проблемой Гастера, а в отношении двух оставшихся - всё необходимое на сей момент уже было сделано.
   Оставалось мониторить зону ответственности и не пропустить вторжение.
   Глава 17 Археолог
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Чем и отличается классика от сейчас Вами читаемого - она отражает законы бытия. Возьмем сказку про репку. Это же шедевральное воспроизведение закона перехода количественных изменений в качественные. Или непревзойденный пример из теории систем, когда отдельные элементы объединяясь между собой приобретают вместе новое качество. Что не смог сделать один дед, даже объединившись и с бабкой, и с внучкой, и с жучкой, и с кошкой - было осуществлено в совокупности с мышкой.
   А это - "в карете прошлого далеко не уедешь" ... Мы и не уехали, а скорее - приплыли. Сектанты окша, вероятно учитывая какой-то горький опыт, полученный на одной из планет вторжения несколько изменили тактику действий на местах своего появления.
   Ежели, ранее зеленые купола их выходных порталов семафорили всему окружающему миру о появлении нежданных гостей, то на Лизз они не были зафиксированы ни системами слежения, ни постами визуального наблюдения. Создавалось впечатление, что сектанты возникают просто ниоткуда, на пустом месте. Никого не было, а тут раз - и полчище биороботов.
   Второй неприятный сюрприз - полное глушение связи на месте высадки и вокруг её, вплоть до линии горизонта. Отсутствовала возможность, как общения с помощью нейросетей, так и через средства электронной и волновой коммуникации.
   Хоть костры жги и с помощью дымовых сигналов общайся. Или в сигнальные барабаны бей.
   Вот так и полетели под откос планы планетарного командования Лизз. Готовились к одному, а получили совсем другое. Хрестоматийный пример принятия решения на основании устаревшей информации. Та, уже упомянутая, карета прошлого.
   Что было хорошо вчера, уже не приемлемо сегодня. Нельзя сказать, что Гастер в данной ситуации был абсолютно алертен. Связи нет, бросившие дальние посты его горе-воины с расширенными квадратными глазами, сбиваясь и перескакивая с одного на другое пытаются сообщить о том, что всё пропало. Что в сторону форта выдвигаются два Типа - 3 окша, а прочие биороботы просто в невероятном количестве.
   Конечно, врут как свидетели, но нам и одного Тип - 3 более чем достаточно. Просто затопчет и не заметит. Размажет по поверхности планеты.
   Хвала Спящим, умная полевая аптечка сама впрыснула что надо и через заданное нормами полевой медициной время Гастер пришел в себя. Почти. Но коль командир - командуй.
   - Так, воины греха, слушаем меня. Повторять не буду. В связи со сложившейся обстановкой защита форта не имеет смысла. Своим семьям вы живые больше пригодитесь. Малыми группами или в одиночном порядке быстро расходимся. Вы местные, так что найдете где укрыться. Всю ответственность беру на себя. - скомандовал Гастер своему убогому воинству.
   Через пятьдесят ударов сердца форт опустел, как тут никого и не бывало. Да и Гастер понимал, что и ему здесь ловить больше нечего. Быстро хватаем необходимо-выживательное и ... А куда? Куда - куда, в пещеры.
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Где шажком, где ползком, где и в полуприсяде на голубиных лапках добрался Гастер до вышеописанного пещерного комплекса.
   В пути, памятуя о распоряжениях барона-полковника по мере возможности фиксировал под протокол ущерб корпорации от сектантов окша. Издали, максимально издали, не влезая в зону биосканеров экспедиционного корпуса захватчиков. Благо, носимый оптический прибор офицера это позволял. Не сравнишь с имеющимся дома у Гастера биноклем.
   Пещеры пустовали, а значит и жители поселения при перерабатывающем комплексе корпорации эвакуироваться не успели. Жаль, но поделать ничего уже с этим нельзя. Хоть голову об стену разбей, что случилось, то уже произошло.
   Первые два дня спал, ел, пытался выйти в голонет. Последнее не получалось, что говорило о присутствие окша на Лизз. Не переделали ещё всех своих темных дел сектанты на планете. Проблем у Гастера со средствами жизнеобеспечения не было - хоть три года в пещере сиди, но скучно.
   На поверхность нельзя, значит пойдем в глубь планеты. В прошлом Гастер с познавательной целью уже был на Земле в её недрах. При посещении Кунгура знакомился с его достопримечательностью. Уйма внезапно появившегося свободного времени подталкивала к повторению получения аналогичного опыта.
   Переносные средства освещения имелись в запасах не прибывших жителей поселения в достаточном количестве. Маркер, оставляющий несмываемый след на твердых поверхностях, входил в комплект армейского снаряжения. То же можно сказать и о шнуре невероятной прочности длиною в два десятка наших земных метров. Зачем он офицеру планетарных войск, сразу и не скажешь, но видимо положен и в свое время Гастеру выдан был.
   Первоначально, в ответвлениях от основного зала и проходах ничего интересного Гастеру не встречалось. Пустые емкости от разного рода напитков, упаковки от продуктов питания, настенная роспись, содержание которой позволяло отвергнуть древность ее происхождения.
   Спелеофауны Гастером при его вынужденных глубинных прогулках также не было обнаружено. Археологические находки, в виде наскальных рисунков древних жителей Лизз, их орудий труда и прочих древностей, тоже не радовали. Хлам всё какой-то Гастеру попадался.
   На четвертый день вынужденного спелеотуризма, уже возвращаясь назад в основной зал пещеры, Гастер обратил внимание на опять замигавший голубым светом свой ещё с рабских времен браслет.
   Мигнет и погаснет, опять мигнет... Так было уже и в прошлое посещение пещеры. Ещё с поселенцами. Занятно. И что сие мигание может означать? Годами ничего не было, а тут вдруг опять. Может знак какой, ключ от бункера древних...
   Про эти ключи Гастер наслушался в свое время досыта. И в период рабского труда на благо хозяина свалки-разборки космического хлама, и на Пятницах со своими коллегами-кладовщиками. Везде, и среди рабов, и военных находились особи в сказки верящие.
   Идёшь, идёшь и вдруг на тропинке лежит кусок золота размером с лошадиную голову. Никто его раньше не нашел, а тут ты, такой счастливый... А потому, что, бабушка тебе в свое время подвесочку али колечко из древних времен подарила, или сам что-то такое нашел, а это оказывается и был ключик к забытым сокровищам самих Джоре.
   А про голо уж и говорить нечего. Половина сюжетов голопостановок про ключики. К бункерам и хранилищам ушедших рас, их космической супертехнике, современная с которой и рядом не стояла. К счастью.
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Но, чем черт не шутит, пока бог спит. Может, а вдруг... На поверхность пока в лапки сектантов не хочется, вот и займемся прикладной археологией.
   Если верить голонету, то на Лизз артефактики-то древних находили. Да и транспортная сеть какой-то древней расы здесь имеется, иначе, как бы сюда окша попали. Биороботов своих перебросили.
   Логично думать, что если здесь что-то такое имеется, на что браслет реагирует, то более сильной должна быть реакция при входе в данную пещеру Али-бабы.
   Гастер принялся внимательнейшим образом обследовать окружающие проходы, благо имелось их довольно много, отслеживая реакцию своего браслета.
   Холодно, холодно, опять холодно, а вот тут, вроде, погорячее - замигал браслетик, а вот здесь уже и постоянно светится. Ну, а стены прохода в этом месте как везде, рукотворности не чувствуется. И никаких замочных скважин, или, наоборот - выпуклостей техногенных. Ни надписей, ни рисунков и даже ни маленькой стрелочки.
   А, если браслет к стенке прижать, может он контактного действия? Прижимал Гастер свое украшение к разным частям стенки не один час. Устал. Проголодался. Но, Гастер упорный, да и золотая лихорадка у него уже в стадии обострения.
   Вдруг что-то протяжненько так, с некоторой задержечкой механически звук издало, естественного происхождения таких звучаний не бывает, не иначе спинным мозгом определил Гастер.
   В стене прохода образовалось овальное отверстие, как раз хуману среднего роста не нагибаясь пройти. За ним коридор, незнамо куда ведущий. Освещения нет. Пустота наличествует. На полу ни мумий, усыпанных драгоценными артефактами, ни даже никто ни копеечки не выронил.
   Вы думаете, Гастер сразу в проход оный за сокровищами бросился, ничего подобного. Здравый смысл и жизненная опытность победили. Да, и сюжеты из голопостановок во всех подробностях показывали, как нетерпеливых находчиков наследия древних, в разной форме то лазерные турели жгли, то охранные дроиды, очнувшиеся от тысячелетнего сна на части, составляющие без наркоза анатомировали.
   Сделав маркером одному ему понятные знаки на стенах, Гастер вернулся в центральный зал. Хоть его и потрясывало от нетерпения, отобедал армейским планетарным рационом и не без помощи медаптечки поспал восемь часов.
   Ещё в первое посещение сего места он заметил в зале у дальней стеночки несколько технических дроидов с полным обвесом. Поселенцы с их помощью устраивали свой будущий быт в пещере. При повторном посещении, после оставления форта на милость сектантов, дроиды никуда не исчезли и не поменяли место своего нахождения.
   Их туда первоначально и запустим, на разведку. Да и потом, чего не может вынести дроид из пещеры с сокровищами такого, что может человек. Дроид и сильнее, и содержание кислорода в окружающем воздухе его не интересует. Да, и если и сгубят его ифриты, добро древних сторожащие, вреда Гастеру это не принесет. Чужими руками будем хабар добывать, чтобы своими устами мед пить. В сохраненную от невзгод голову.
   Следующий дневной цикл дроиды-первопроходцы Гастера обследовали найденное пространство за овальным отверстием в проходе. Проблема со связью, созданная сектантами, никуда не исчезла. Приходилось давать дроидам программное задание, а затем уже просматривать записи ими обозреваемого ретроспективно.
   Сундуков с самоцветами-рубинами и булата, златом украшенного, в найденном помещении не нашлось. Это скорее всего был какой-то склад древних, наполненный брусками белого металла.
   Что за металл и что за бруски? По понятным причинам вот так сразу определить не удалось. Может запчасти к их унитазам или что-то более ценное?
   Бруски были не велики. Один из них после помещения в транспортный носимый контейнер для биоактивных веществ Гастер припрятал в свой десантный ранец. Своя ноша не тянет. А позднее и определимся с находкой и её ценностью, но уже в большом мире. Куда еще надо попасть.
   Вход в хранилище был приведен в исходное состояние, электронные мозги дроидов почищены. Сделана была, и нужная корректировка записей на сетке Гастера.
   Как будто ничего и не было. Сидели тихо-мирно и ждали исхода нашествия окша.
   Тихо и терпеливо.
   Глава 18 Игрок
   Цивилизация техно 1, планета Лизз
   Историю пишут победители. Окша потерпели сокрушительное поражение, а поэтому удостоились всеобщего осуждения, заклеймены позором на веки вечные и повсеместно запрещены. Посмертно. Объединенный военно-космический флот ряда государств Содружества буквально выжег сектор сектантов-агрессоров до состояния стерильности.
   На родной планете Гастера их земли ещё бы перепахали и солью посыпали. Чтобы даже трава не росла. Здесь же такой традиции нет. Тут цивилизованные народы живут.
   Уничтожение материнских планет и задержало корпус вторжения окша на Лизз. Им просто некуда было возвращаться. Поэтому и провел Гастер в пещере не два-три дневных цикла, а больше. Ну, да не без пользы. Кладом древним разжился.
   Забегая вперед, уместно сказать, что найденные им слитки металла оказались иридием.
   Не мало труда и стараний было приложено Гастером для его легального превращения в креды, но в конце концов данная ценность из твердого состояния перешла в виртуальное. И уже виртуальная ценность в виде кредов заняла свое место в кошельке удачливого археолога.
   Окша, блокированные на Лизз, в течение месячного цикла были уничтожены аратанскими космодесантниками. Пещерный сиделец, в просторечии временный лейтенант Гастер, органично был влит в их ряды.
   Участвовал затем Гастер и в ряде боестолкновений. Проявил героизм и отвагу, поэтому и был удостоен Серебряной Звезды и нагрудного знака штурмовика четвертого класса. Весьма почетные награды, особенно для вчерашнего каптерщика.
   После полной и окончательной победы над корпусом вторжения окша, Гастеру также был вручен обещанный бароном-полковником орден от Лизз, премия от корпорантов и тройное денежное содержание за все время пребывания на планете. Ну, и из временных лейтенантов его аттестовали в действительные. Тоже хорошее событие.
   Можно сказать, что военная компания для Гастера удалась - и грудь в крестах и карманы пополнены.
   Воинам-победителям для залечивания ран телесных и душевных был предоставлен отпуск продолжительностью в три местных месячных цикла, чем Гастер и не преминул воспользоваться.
   Цивилизация техно 1, планета Тилл
   Начало отпуска на планете-курорте Тилл, куда переместился через космические дали Гастер на заслуженный отдых, получилось каким-то смазанным. Вроде всё и хорошо, но в потенциале могло и быть намного лучше. Но обо всем по порядку.
   При получении очередного платежа за использование патента на производство самогона от одной известной корпорации, Гастер оными плательщиками параллельно был несколько озадачен. Они интересовались, а не имеется ли у него ещё какой-либо технологии производства напитков из Диких Миров.
   Самогон на просторах Миров Содружества сметали с прилавков - только выставляй, прибыли корпорации постоянно росли. Ну, а когда стало хорошо - хочется, чтобы было еще лучше. Закон природы такой.
   Корпоранты обещали хорошо заплатить, а денег, как известно любому россиянину, много не бывает. Что же им еще можно продать?
   Пиво здесь и так неплохое, а вот если квас... Такого напитка Гастеру за многие годы здесь ни разу не предлагали. Вот и не занятая рыночная ниша нашлась, но насчет технологии... Здесь все было грустно.
   Родина Гастера славна напитком Вятский Квас, даже действующий президент России его неоднократно весьма позитивно позиционировал. Процесс производства в ходе экскурсии на выпускающий его завод Гастер имел возможность наблюдать.
   Им показывали, как варится квасное сусло и сахарный сироп, на дрожжевой станции путем аэрации разводятся хлебопекарные дрожжи. Далее идет смешивание вышеназванных ингредиентов. Затем осуществляется двойное брожение, охлаждение сусла, фильтрация кваса, его стабилизация. Ну, а далее уже и разлив. Куда там технологии Абрау-Дюрсо. Здесь все сложнее.
   Дьявол кроется в мелочах. Оно дело знать последовательность действий в технологии, другое - уметь ее выполнить. Повздыхав, ведь какие деньги мимо прошли, Гастер был вынужден сообщить заинтересованной корпорации, что больше никакими технологиями производства напитков Диких Миров не располагает. Помочь ничем не может. Благодарит за высказанное предложение.
   Вроде, ничего и не потерял, но и не нашел. Очередной пробел в знаниях, а на его фоне - упущенные возможности.
   А, ведь говорили в свое время родители Гастеру, что знания - сила, учись сынок, пока есть такая возможность...
   Где-то в далекой галактике
   Хотя, чего грустить, отпуск продолжается, игровая корпорация Аристо-Развлечения весьма активно продвигает на рынок свой новый бренд - игру-симуляцию реальности "Дикие Миры".
   Гастер, в бытность землянином играл в компьютерные игры. Без фанатизма, но с удовольствием. А, почему бы и здесь не возобновить столь приятное занятие? Да и медицина не возражает.
   Отзывы в голоненте были весьма позитивные, особо довольны были игроки-уроженцы этих самых диких миров. Игровой мир, судя по отзывам, для каждого был уникален, играющий попадает, как правило на свою родину, ежели не закажет нечто иное.
   Игра подстраивается под вас, ваши мечты, предпочтения, вкусы... Но цены, цены... Весьма недружественные, даже представителю местного среднего класса. Аристо-Развлечения позиционируют эту игру как предложение престижа, игру не для всех, развлечение для избранных, элиты.
   Гастер, сей самогонный барон и граф иридия, сегодня многое мог себе позволить. Тем более, отпуск конечен, а потом опять гарнизонная жизнь, лямка, которую тянут...
   Поэтому, креды заплачены, как уже сказано - немалые. А вдруг Родину, пусть виртуальную, удастся увидеть. Вы думаете Гастера не тянуло домой? Еще как. Может посильнее многих. Во сне она ему снилась, хоть и не красавица.
   А что, капсула весьма удобная, ограничения по времени игры практически нет. Лимит обусловлен содержимым вашего кошелька, даже, если внесенный депозит исчерпан, то по договору после окончания игры его можно пополнить.
   Смущает одно - есть ли планета Земля в меню игры. Весьма странное ограничение - перечень игровых локаций для выбора становится доступен только после полного погружения в игру.
   Ну, поехали... Гастер, или только его сознание, не силен я в инопланетных играх, начал медленно погружаться, как будто под воду, затем рывок вверх и...
   Уже ближе к вечеру. Площадь у кировского железнодорожного вокзала. Видимо, подошла какая-то электричка и поток разномастно одетых граждан с рюкзаками и корзинками растекается по своим номерным средствам передвижения. Одних умчит домой автобус тройка, другому подавай шестнадцатый, третьи высматривают сорок четвертый.
   Кто-то покинет привокзальную площадь на троллейбусе, а вот эта компания молодежи предпочтёт такси. А что, надо сказать - этот способ передвижения в последнее время стал более доступен. Предложение зачастую превышает спрос и, согласно законам экономики, цена пошла вниз. Водители железных коней, конечно, не испытывают радости, да кто ж их спрашивает. Это, детка, рынок. Его законы объективны.
   Гастер был несколько растерян. Всё, как настоящее. Пейзажи, цвета, запахи, даже по ногам чемоданом с колесиками проехались. И его же, за это охарактеризовали остатком спиленного дерева с пониженной остротой зрения. Хорошо хоть так. Могли и по матушке обложить.
   - Ну что, попал куда хотел? - голосом Иваныча, из службы, которая своих не бросает, прозвучало в левой лобной доле думательного органа Гастера.
   - Да. - таким был его машинальный, практически на автопилоте ответ.
   - Остаешься или возвращаем обратно? - снова прозвучал в голове голос Иваныча.
   - Не торопи, Иваныч, кнопочку возврата сам нажму, когда надоест. - оглядываясь по сторонам ответил ему Гастер.
   - Ну сам, так сам. Мое дело, братуха, предложить. Нажиматель ты наш. Успехов. Поди ещё свидимся. Давай, ехай домой, поди домашние уже заждались. - снова голос Иваныча в голове Гастера дал себя знать.
   - Не, мои в Венгрии сейчас, на водах. - мысленно ответил Иванычу Гастер.
   Больше Иваныч Гастера не беспокоил.
   А домой всё же надо бы побыстрее добраться. Тянет.
   А, вот и сорок четвертый автобус. Даже и местечко свободное есть, рядышком с бабушкой-старушкой. Тоже видно из сада едет.
   - Пьють и пьють, да и когда только, ироды, напьються. Лё чо, смотри, как нализались, шары залили, совсем на ногах не стоят. - разразилась гневной тирадой моя соседка по автобусному диванчику глядя в окно.
   Действительно, компания в скверике около вокзала уже была хороша. Трое мужиков плохо координировали свои движения, мыкало в стороны их не слабо. Но, как-то они друг друга не поддерживали, не проявляли чувства локтя.
   Когда один из них свалился, друзья-соратники не бросились ему помогать, а даже как бы не заметили потери бойца. Последний, по жучиному двигая руками и ногами, с трудом пытался подняться.
   Автобус наш поехал дальше, а тёплая компания осталась в месте своего временного пребывания.
   - Раньше, при советской власти, таких хоть в вытрезвитель забирали, а теперича вот - гуляй не хочу. Совсем порядку не стало. Вон, на Дружбе видела, мужик, вообще, с катушек слетел и прямо принародно свою бабу кусал. Она орет, а он кусает. Куда только милиция смотрит. - не унималась поборница правильной жизни.
   - Нет у нас сейчас милиции, полиция порядком занимается. - ответил Гастер.
   Бабка что - то пробурчала, но он не понял. Вернее, занят был. Смотрел на то, что давно не видел, а за окном сорок четвертого промелькнул архив, рынок, вот уже и Ленина... Скоро дома.
   Что-то скорых на улице много, да и полиция туда-сюда с мигалками катается. Вот, и пожарная пролетела. Суета какая-то. Ну да, ничего. Вот и наша остановочка. А ключики то от дома есть - есть. Вот это, уже странно, или не странно. Кто теперь разберет. Будем жить - увидим.
   Часть Два
   Глава 1 Возвращение
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   - Пьють и пьють, да и когда только, эти ироды, напьються. Лё чо, смотри, как нализались, шары себе залили, совсем уже на ногах не стоят. - разразилась гневной тирадой моя соседка по автобусному диванчику глядя в окно.
   Действительно, компания в скверике около вокзала уже была хороша. Трое мужиков плохо координировали свои движения, мыкало в стороны их не слабо. Но, как-то они друг друга не поддерживали, не проявляли чувства локтя.
   Когда один из них свалился, друзья-соратники не бросились ему помогать, а даже, как бы не заметили потери бойца. Последний, по жучиному двигая руками и ногами, с трудом пытался подняться.
   Автобус наш поехал дальше, а тёплая компания осталась в месте своего временного пребывания.
   - Раньше, при советской власти, таких хоть в вытрезвитель забирали, а теперича вот - гуляй не хочу. Совсем порядку не стало. Вон, на Дружбе видела, мужик вообще с катушек слетел и прямо принародно свою бабу кусал. Она орет, а он кусает. Куда только милиция смотрит. - не унималась поборница правильной жизни.
   - Нет у нас сейчас милиции, полиция порядком занимается. - ответил Гастер.
   Бабка что - то пробурчала, но он не понял. Вернее, занят был. Смотрел на то, что давно не видел, а за окном сорок четвертого промелькнул архив, рынок, вот уже и Ленина... Скоро дома.
   Что-то скорых нынче на улице много, да и полиция туда-сюда с мигалками катается. Вот, и пожарная машина куда то пролетела. Суета какая-то. Ну да, ничего. Вот и наша остановочка. Выходим.
   Так. Стоп. Сперва в Пятерочку зайдем. Святым Духом еще не научились пока даже в России питаться. Хлеб, молоко, колбаса, масло, пряники к чаю, сахар тоже не помешает. Все без ГМО и пальмового масла. Это хорошо. Ну, на первое время хватит. Завтра не торопясь докупимся.
   Ну, правда, сегодня что-то народ как с нарезки сошел. Вон, на той стороне улицы чуть ли уже не дерутся. Район, вроде, у нас спокойный, а тут какая-то толкотня идёт непонятная. Возрастная полная дама у перехода шарашится, люди от нее как от чумы во все стороны разбегается. Она, то к одному шагнет, то к другому. Одета богато, но в грязи уже вываляться где - то успела. Руки ко всем ещё тянет. Взаимностью ей не отвечают. Никому не хочется с грязнулей такой ручкаться.
   Да, что мне до той дамы. Я иду домой. Понимаете - ДОМОЙ - после стольких лет в Содружестве. А здесь, всё, как и было. День даже не прошел. Всё ту же дату табло на торговом центре показывает. И одежда та же на мне. И ключи мои в кармане. И телефон не разряжен.
   У подъезда соседские мужики стоят, курят. Закон они соблюдают - в квартире и подъезде теперь курить нельзя. Подошел. Поздоровался.
   - Привет, сосед. Что-то сегодня тебя не видно? Всё дела да заботы? - обратился к Гастеру один из курящих. Гастер даже имени его не знал. Так, иногда вместе у подъезда покуривали и всё.
   - Да, дела в городе были, ездил насчет работы узнать. - ответил Гастер огибая группу курильщиков.
   - С работой сейчас не всё просто, согласен. Нашел? - продолжил разговор сосед по подъезду Гастера.
   - Нет, предлагалась работа на вахте. Не подошло. Смысла большого не увидел. - ответил Гастер.
   - Бывает. За первую попавшуюся тоже хвататься не надо. Успеем ещё - наработаемся. - усмехнулся сосед.
   Гастер остановился рядом с мужиками. Закурил. Сигареты в кармане у него тоже, оказывается, были. Во как игра проработана. До мелочей.
   Постояли. Покурили. Недокуренное в урну бросили. Не домой же чинарики нести. Все понимают - курить вредно, да и на пачках сигарет сейчас рисунки соответственные. Но, привычка, попробуй с ней поборись. Хорошо бы бросить, но не у всех получается. Бросать то, бросают многие, а потом опять снова курить начинают. Сам не один раз уже бросал.
   Одна дверь, вторая, третья. Почти Форт Нокс здесь у нас. Но, вот и дома. Тоже всё, как и раньше. Семья в Венгрии, отдыхают в отпуске. Делаем яичницу из четырех яиц. Поглощаем её под телевизор. Новости ничем не удивили, фильмы после голопостановок как-то не впечатляют.
   Ну, а чем наша глобальная сеть сегодня порадует? А, вот тут на фоне привычного, ролики проскакивают про опять же покусанных каких-то, не наши, правда, сплошь зарубежные. В России же у нас стабильность, рубль в боковике, баррель немного подорожал. Мелочь вроде, а приятно.
   Всё. Отходим ко сну. Сейчас ещё раз перекурим на свежем воздухе и баиньки.
   А на улице всё скоропомощьная медицина никак не успокоиться, ездят туда-сюда, заболевшим помогают. Обострения у хроников наверняка купируют. И полисмены снова от них не отстают. Работы у них всегда тоже хватает.
   Пока курил, парнишка из соседнего подъезда мимо прошел - рукав у куртки порван, предплечье рукой зажимает. Покусал, говорит, у моста через Хлыновку обкуренный придурок. Без всякой причины набросился.
   Что - то много для одного дня покусанных. Благо бы, собаками, а тут люди кусаниями забавляются. Старушка из автобуса про мужика-кусаку на Дружбе рассказывала, тут на Хлыновке покусали... Может быть, один кусатель бегает, да нет, наверное, совсем разные же районы города. Да и интернет про покусанных за пределами любимой Родины сегодня тоже повествовал. Эпидемия какая-то. Обострение массовое осеннее. Говорят, бывает при ряде заболеваний.
   Пора и мне домой, а то тоже покусают. Как кому, а мне - это лишнее.
   Глава 2 Утро
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Гастер не был поклонником ящика. Хотя современные, настенные или стоящие на подставочках панели, сегодня уже совершенно не похожи на телевизоры прошлого века, но инертность то мышления... Стереотипы в сознании проявляют себя и в речевой форме - что в голове, то и на языке. По ящику, как любил сказать иногда Гастер, он смотрел, практически, только новости, чаще во время приема пищи.
   Так и сегодня, занимаясь приготовлением завтрака, а затем и его вкушением, он по диагонали внимал круглосуточному новостному каналу. Украина, Сирия, Крым, автобус с туристами в Турции перевернулся... А, вот, и опять про покусанных.
   Уже у нас - Питер, Москва, Нижний, Воркута. Не единичные случаи, десятки. Кусают какие-то невменяемые. Так, рекомендуют опасаться, избегать, лучше находиться дома. Если укусили, в поликлинику не ходить, вызвать медицинского специалиста на дом.
   Стоп, стоп, что-то подобное он в свое время у Круза уже читал. Но, там ведь худлит, а тут взаправду по центральному телевидению показывают. Про кусания.
   Вот и сработал закон произнесения - как только скажешь о чем-то плохом, оно непременно и случится. Не буди, так сказать, лихо. Напророчили писатели хреновы, им бы всё писать, да нам написанное за денежки продавать. Напридумывали, а оно возьми и случись на самом деле. А, ведь ничем хорошим там, в книжках этих, у них это не закончилось. Кого съели, кто сам всех ел, или хотя бы понадкусывал.
   В чудищ разных вполне приличные люди превращались, потом по крышам бегали и прыгали. А, сколько народа, шкуру свою спасаючи, в книжках этих, в бандиты и разбойники при этом подались, числа им нет. Да и животные, и птицы тоже в писаниях этих, чужой кровушки и мяска свежего возжелали... Ой зря, зря они про это графоманили, лучше бы сказки писали про Страшилу Мудрого или Машеньку. Всё не так плохо у нас сейчас бы было.
   Но, уж что случилось, с тем и жить. Сидите, говорят дома, а Гастер вам что - термит, стенами и полами питаться будет? Пить росу со стекол оконных? А, если - эти кусания затянутся надолго? В холодильнике есть, конечно, кое-что, но не на месяц же. А если что заболит? Или, не дай Бог, палец порежешь? Медикаменты, тоже надобны. И перевязочный материал.
   Тут вспомнилось про соль и спички в трудную годину, наверное, не лишними будут и батарейки, а кроме их и свечи для разгона тьмы, бар ещё пустой почти, да много всего человеку надо. Даже для жизни на уровне влачения существования.
   Так, пишем список и бегом в лавку. Благо торговый центр под боком и наличка имеется. Последнюю ведь кусать не будешь. Б...ь, что же кусание, это ко мне привязалось, ежели все кругом дурят, то и мне, что ли пора с ума сходить. Где тут бумага с ручкой, сейчас перечень покупок составлять будем.
   Может, что и пропустил, скорее да, чем нет, но списочек получился, мама не горюй. Оказалось, что надо, хотя бы на первое время, невольного заточения:
   соль, килограмма думаю хватит, нет - лучше два взять,
   сахар, надо взять побольше - килограмм пять, написал - десять,
   кофе - тоже десять, но пакетов,
   печенье - пачек пятнадцать - двадцать, оно долго хранится, не испортится, успею съесть,
   суп в пакетах, не меньше тридцати упаковочек, на месяц должно хватить, ну а если останутся - потом съедим, не выбросим,
   картофельное пюре быстрого приготовления, два десятка пластиковых стаканчиков,
   лапшу, типа - просто залей водой, двадцать пластиковых стаканчиков,
   мясных консервов, тоже банок тридцать не помешает, а если хорошие будут - возьму ещё больше,
   рыбных консервов, наверное, столько же, как и мясных,
   колбасы сырокопченой, килограмм пять, а можно и больше,
   шоколад, не знаю сколько, сориентируемся на месте,
   мягкого сыра в пластике штук пять,
   спичек и разовых зажигалок, сколько - там видно будет, просто вносим в список,
   курительных палочек, блока три, четыре, пять,
   и что, ещё увижу нужного, чего сразу не вспомнил.
   Пока ваял сей манускрипт, раз пять пытался по сотовому связаться с семьей. Наконец получилось. Рассказал, как у нас, спросил, как у них. В силу неопределенности ситуации, решили они пока отпуск не прерывать, посмотреть, как будет дальше. Вроде, в Будапеште всё спокойно, супруга кусак не видела. Но, рекомендовал ей лишний раз из отеля не выходить и мониторить внимательно происходящее. Быть на связи. Постоянно.
   Раньше Гастеру для магазина жена всегда список писала. Причем, там, однозначно, было всё потребное и составлен он был по ходу отделов. Заходишь в маркет, сначала овощной отдел, и в списке под первым номером, допустим, зелень. Далее по залу - молочный, значит, в списке будут нужности из данного отдела. Следующий отдел с колбасами - третья группа в списке - продукты из оного ассортимента. И, так по всему магазину. Все по ходу, никуда рыскать не надо. И ничего не забудешь.
   Список Гастера вышеуказанной логикой составления не блистал. Поэтому, для его исполнения, как оказалось в дальнейшем, траектория движения горе-покупателя напоминала множество пересекающихся кривых линий.
   Магазин рядом, но любой путь всегда неисповедим. Те же, кусаки, могут встретиться. Поэтому, одежду поплотнее, жаль кольчужки никакой у меня нет. В руки палки для скандинавской ходьбы - оттолкнуть ими можно любого окаянного супостата, про которых телевизор с утра показывает. За спину - рюкзак, верхние конечности оставляем свободными. Для тех же палок заморских, или прихватить по дороге чего полезного получится. Ну, а что стоим, кого ждем? Вперед за ресурсами для жизнеобеспечения.
   Глава 3 Магазин
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Торговый зал, нельзя сказать, чтобы был полон. Но, покупатели имелись. Причем, не как обычно с пластиковыми корзинками, сегодня предпочтением пользовались металлические тележки. Посетители напоминали частицы с одинаковыми зарядами, ну, которые друг от друга отталкиваются. Межличностные дистанции составляли полтора - два метра, ближе друг к другу люди не подходили.
   Полки были несколько бедноваты. В России много умных, а еще больше сообразительных - народ, вероятно, уже с вечера стал по оптовому закупаться. Или, с раннего утра набег на магазины успел сделать. Это Гастер долго поспать изволил, потом неспешно завтракал, а люди то и не дремали. На инстинкте многие сработали. В преддверии тяжелых времен. Пусть, даже возможных.
   В одну тележку все запланированные покупки не вошли, да и рюкзак с собой был не бездонный. Поэтому, приобретена была только часть из списка, оплачена и скорейшим образом доставлена домой.
   Второе посещение магазина было не столь безоблачно. По дороге встретился подозрительный гражданин. Дерганая походка, не скоординированные движения верхних конечностей, взгляд ... Взгляда, собственно, не было, имели место быть неживые мутно-серые глаза. Как пуговицы. Кожа землисто - серая, какая-то пластмассовая. Одежда - как черти по болоту три дня таскали.
   Кусака - молнией сверкнуло в голове Гастера. Давно он так не бегал. Как атлет олимпийский. Как ветер. Не знаю, с чем даже сравнить. Но, прибежал правильно - в магазин. Вроде и отсутствовал менее получаса, но атмосфера в торговом зале претерпела кардинальные изменения.
   Покупатели уже не выбирали, а гребли со стеллажей всё до чего дотягивалась рука. Без разбора. Не всегда нужное. Ну зачем, спрашивается тебе родной, не один десяток упаковок лаврового листа. Или, пол корзины соевого соуса. На полу мешались под ногами разбитые банки с консервациями, раздавленные упаковки с вермишелью, полторашки с минералкой.
   Тележки сталкивались между собой, что вызывало несколько не адекватную реакцию посетителей магазина. Раньше бы улыбнулись друг другу, извинились вежливо и пошли за необходимым. А сейчас - злые взгляды, мат шепотком или в полный голос, вот-вот лица друг другу бить будут. А, вот уже и бьют, причем не мужики брутальные, а две упитанные дамы пенсионного возраста. Зло так, но неумело. Инцидент возник из-за банок с морской капустой. Не поделили их дамочки.
   Так, с колбасой Гастер, похоже, пролетел. И шоколадок уже не осталось. Берём с нижней полки незамеченные сладкоежками пакетики с карамельками. В народе их еще зовут Дунькина радость. Больше никаких конфетиков нет. А вот гречневая каша с мясом, почему-то осталась не востребованной. Пяток банок - но и то хлеб. Хлеба, кстати, тоже нет. И пряников, и печенья, вафельки так же отсутствуют.
   Берем всё что угодно. Что можно на зуб положить. Три баночки горчицы, два пакета майонеза, хрен до кучи, четыре банки. Поищем ещё что-то посущественней. Выбора совершенно нет. Берем и морскую капусту, не зря же дамы из-за нее бились смертным боем. Каперсы - возьмем и каперсы. Томатная паста, чипсы, никогда эту отраву не ел, а видимо придется.
   А, вот это здорово - два блока разовых зажигалок, упаковки с мусорными пакетами, влажные салфетки. Помнится, в югославских блокированных городских поселениях, пластиковые пакеты быстро стали дефицитом. Канализация то скоренько без ухода перестает работать. Унитазом по-старому уже не воспользуешься. Тут и пакетики будут сильно востребованы.
   Корзина полная. Оплачиваем. Стрелой домой. А ещё раз до лавки слабо сходить? Вроде пока светло, да и зомби еще толпами не шарашатся. Кусаками их больше называть не будем, как-то не литературно, по местечковому. А зомби - это как из - под пера современного классика сетевой литературы. Интеллигентно. По - книжному.
   Третий поход в магазин совсем не порадовал. Как осуждаемый ранее мужичок, набрал непонятных специй, крахмала, панировочных сухарей, посыпку для торта и ещё немного чего - то условно съедобного. От супруги за такое покупательское поведение по приезду может и попасть немного, так что позднее вынесем эти спонтанные покупки на мусорку. Чтоб не позориться совсем в глазах благоверной.
   Ноги гудят, организм в целом тоже совсем устал. Сегодня уже никуда не пойду.
   Гастер занялся разборкой и сортировкой приобретенного. Что-то в холодильник, остальное тоже с глаз долой, дабы не привлекало внимания посторонних. Подальше положишь - поближе возьмешь.
   Ванна и все имеющиеся в квартире свободные емкости уже наполнены водой, пить то живому организму тоже ежедневно неоднократно надобно. Плотно кушаем скоропортящееся, немножко вискарика, именно немножко - в сложившихся обстоятельствах мозги мутить не надо, себе оно дороже выйдет.
   Голод телесный удовлетворен, займемся устранением информационного. В окнах тишь да гладь, народ по норкам ховается, экстренные службы тоже сегодня меньше на улицах присутствуют. Промелькнули только машины вида армейского в сторону центра. Немного. Три. Но раньше и подобного не было. Здесь у нас гражданское поселение, а не военный городок.
   Телевизор сегодня вечером невнятный какой-то, по всем доступным каналам вертят одни сериалы. Хорошо хоть, не маленьких лебедей транслируют. Гастер во время этого знакового телепоказа уже в здравом уме был. Хорошо запомнил. Чем всё это закончилось.
   В перерывах между фильмами говорящие головы успокаивают. Всё мол, под контролем. Имеются только отдельные факты. Опять же, лишний раз на улицу рекомендуют не выходить. Соблюдать спокойствие необходимо и общественный порядок. Власть, она как Карлсон - ей сверху всё видней.
   Интернет был уже несколько поинформативней. Обилие роликов с телефона про зомби - данное слово уже плотно вошло в просторечие. Экзальтированные подростки обоих полов и лица вполне зрелого возраста демонстрируют свои покусанные части тела, повествуя о пережитых приключениях. Ну, хоть какое-то разнообразие в жизни поимели, были как все, а тут с ними, вон что случилось. Герои нашего времени, ситуационные.
   Складывалось впечатление, что чем больше город, тем данные события в нем происходят активнее. Гастер нашел даже ролик, где одна девица из отдаленной сельской местности сожалела, что в мегаполисах, вон какая движуха, а в их болоте, это по её словам, опять ничего такого не происходит. Ой, дурища, не понимаешь ты своего счастья, подумал Гастер.
   Областные центры, не миллионники, зомбствовали меньше. Родной город Гастера по сравнению с первопрестольной, выглядел тихой заводью.
   Пора и отдохнуть, но сначала подумаем о завтра. Гастер где-то читал, что планирование - это подготовка сегодня к завтрашнему дню. Так что наметим на завтра - первое - ведем себя очень осторожно, бережёмся всеми силами, второе - надо бы укомплектовать аптечку, только мертвые не болеют, третье - как уже выше было сказано - бар требует пополнения. Последнее не критично, но в трудные времена в России - водка есть жидкая валюта, в смысле всеобщий эквивалент обмена.
   Глава 4 Аптека
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Ночь прошла не совсем спокойно. Под окнами, благо не на первом этаже живем, почти до утра колобродила какая-то пьяная компания. Только они успокоились, во дворе кто-то как резаный благим матом орать начал. По нынешним временам, скорее не резаный, а заедаемый. Перед самым рассветом, где-то в районе тюрьмы, постреливать начали. Из чего - то автоматического. Причем, живенько так, с огоньком.
   На этом фоне всю ночь Гастера мучили кошмары. Из прошлого его, арварского. Перевозбудил психику посещениями магазина, причем, так не слабо. Ещё и с зомби повстречался мимолётно. Тоже, мало приятного. Семья вдали от дома. В данное беспокойное время и это не подарок. Одно к одному. Почти идеальный шторм, как североамериканцы говорят.
   Позавтракал традиционно под телевизор. Официальные каналы ничего кардинально нового не сообщили. Единственное, прозвучала рекомендация избегать контакта с неадекватно себя ведущими людьми и сообщать о них в полицию.
   Скандинавские палки в руки, рюкзак за спину и вперед в аптеку. Как и планировалось с вечера.
   У ближайшего аптечного учреждения, справа от двери, колготилась подозрительная старушка. Чистенько и бедненько одетая, с виду - как учительница-пенсионерка. Несобранность её движений насторожила, тем более, что телевизор предупредил избегать всех нестандартно себя ведущих.
   Гастер несколько раз окликнул старушку, но ответа от неё не получил. Вместо этого, она как самый настоящий стингер навелась на него и начала движение на сближение. Чудо-палки позволили этого не допустить. Отодвинув возрастную зомби в сторону, Гастер бочком-бочком проник в аптеку. А ведь ему, ещё и назад возвращаться, ну да ладно, чего-нибудь по ходу дела придумаем.
   Здесь вам не Содружество, тут медкапсул и умных носимых аптечек с диагностом нет. Землянину, при заболеваниях и травмах, медикаменты и изделия медицинского назначения надобны. Гастер, как уже было сказано ранее, являлся не сильно ориентированным в современной научной медицине, но все-таки не под ёлкой всю свою жизнь в диком лесу жил.
   - Здравствуйте. - обратился он к аптечному работнику - Вы мне не поможете?
   В помещении аптеки Гастер был единственным посетителем, других не предвиделось - старушка-зомби у дверей отпугивала потенциальных покупателей не хуже Медузы Горгоны. Поэтому, никто Гастера не торопил, и он решил закрыть вопрос с медикаментозным обеспечением максимально радикально.
   - Что, Вы, мне посоветуете из обезболивающего? - обратился он вежливо к работнице аптеки.
   - Много чего уже полностью раскупили, но у нас в достаточном количестве ещё остались анальгин и пенталгин. Берите, пока есть. - ответила ему провизор. Так на бирочке на груди у неё было написано.
   - То и другое по две упаковки. Нет, лучше по три. А от расстройства желудка что в продаже имеется? - задал очередной вопрос Гастер.
   - Есть активированный уголь и лактофильтрум. Последний дороже, но лучше помогает. - предложила Гастеру сделать выбор из имеющегося стоящая за прилавком работница аптеки.
   Про лактофильтрум Гастер не слышал, а вот про уголь ещё его бабушка говорила, что если съешь уголек - животик болеть не будет.
   - Давайте активированного угля упаковок десять, годность у него большая, пусть дома будет. Пригодится. А, от простудных заболеваний чем богаты? - снова обратился с вопросом Гастер.
   - Не знаю, что и Вам посоветовать. Возьмите парацетамол. Его, обычно, все берут. - несколько задумчиво ответила Гастеру провизор.
   - Беру, три упаковки. От аллергии мне бы что-то еще. - продолжал совершать покупки Гастер.
   - Возьмите супрастин. Больше ничего нет. Вчера всё подчистую раскупили, а нового завоза не было. Наверное, долго ещё не будет. - проинформировала Гастера женщина за прилавком.
   - Беру, три упаковки. А но-шпа есть, в рекламе про неё очень хорошо говорили. - блеснул своими знаниями Гастер.
   - Имеется, возьмите. Осталось всего две коробочки. - выложив лекарства на прилавок сказала провизор Гастеру.
   - Еще, нужны леденцы от кашля и перекись водорода. - продолжил диалог Гастер.
   - Перекиси нет, а леденцы - вот, пожалуйста, осталось пять коробочек. - ответила Гастеру провизор.
   - Я, ещё бы взял пузыречек зелёнки, десяток бинтов стерильных и пластырь. - немного подумав сказал Гастер.
   - А, какой пластырь Вам нужен? Есть обычный, бактерицидный и противомозольный. Узкий или широкий? - вопросительно посмотрела на Гастера женщина в белом халате.
   - Обычный широкий - два рулончика, два десятка бактерицидного, и упаковку противомозольного. Сейчас прогулки на свежем воздухе не рекомендуют, по известным обстоятельствам, но, на всякий случай, пусть и противомозольный в хозяйстве будет. Пригодится. - сделал свой выбор Гастер.
   - Что ещё? Вижу, Вы мужчина серьезный, всесторонне закупаетесь. - улыбнулась Гастеру провизор. А что бы ей не улыбаться. Гастер скоро пол аптеки уже скупит. План по выручке один аптеке сделает.
   - А, что бы Вы ещё посоветовали сейчас дома иметь, вон, что на улице то творится. Неизвестно, сколько теперь нормальная жизнь налаживаться будет. - задал вопрос Гастер.
   - Купите вату, антибиотики в таблетках, меновазин, корвалол, нитроглицерин, капли для носа. Вчера почти все жгуты кровоостанавливающие раскупили - сами знаете, на улице кусаются, но парочка еще осталась. Еще бы рекомендовала поливитамины, гематоген, аскорбиновую кислоту в таблетках, биостимуляторы. - перечислила нужное в трудные времена провизор.
   - Спасибо, и это тоже всё возьму. Жгуты - оба, ваты пять упаковок. А, медицинский инструментарий у вас имеется, я бы большой ампутационный нож прикупил. Даже два. Пусть будут. - продолжил свои закупки Гастер.
   - На Ваше счастье есть, мы раньше и медицинскими инструментами торговали, еще при старом хозяине. Новая хозяйка этим не занимается, но кое-что из прежних запасов ещё имеется. Были где-то два, сейчас принесу. А вам зачем? - вопросительно посмотрела провизор на Гастера.
   - Пику сделаю, с палками скандинавским, вот по улице хожу, едва у ваших дверей от старушки-зомби и отбился. Она то, едва в полсотни кило будет, а если бугай за стольник съесть меня пожелает, он мои палки как спички переломает. - ответил Гастер.
   Услышав про старушку, провизор побледнела.
   - Молодой человек, мы, наверное, сейчас закрываться будем, пусть хозяйка ругается и штрафует. Домой с напарницей пойдем. Все равно, посетителей нет. Подождите нас, от старушки спасите. Мы её у дверей видели, но не подумали, что она опасна. Это наша постоянная покупательница, после каждой пенсии к нам за лекарствами приходит, сразу почти и всю её здесь тратит. Не понятно, на что и живет. Святым Духом, наверное, питается. - с просительными интонациями в голосе обратилась к Гастеру провизор.
   - Потеряли вы постоянного клиента, больше ей лекарства уже не нужны. А, вас я подожду, вместе с бабулькой биться будем... Как чудо-богатыри. - усмехнулся ей в ответ Гастер.
   - Вы, нас так не пугайте, мы с ней сражаться не готовы. Думали, Вы нам поможете. Как на мужчину, на Вас надеялись. - чуть не плача проговорила женщина.
   - Да пошутил я, куда вас девать, спасу. Не отдам на растерзание старушке. - снова заулыбался Гастер.
   Лекарствами у меня, опять почти полный рюкзак набит. Расплачиваюсь. Тихохонько отворяем дверь, палками скандинавскими бабуле в торс, отодвинули её с прохода. Девоньки-медички, бойкими воробушками в сторону остановки упорхнули, ну, а Гастер - в сторону дома двинулся. И, глазками по сторонам, по сторонам... Как бы зомби на пробу не достаться. А то вчера в интернете писали, что если, кого зомби покусал, тот сам таким непременно вскоре станет. Перекинется из живого в живого мертвеца.
   Хорошо я в аптеку сходил, даже как-то отвлекся. В мире окружающем, поди за это время уже сколько людей зомбанулось, а Гастер в приятной обстановке с провизорами пообщался, то, что нужно - приобрел, даже из того, о чём и не знал ранее. От старушки двух девушек спас. Почти герой и зомбоборец. Как в сказке или в романах из электронных библиотек.
   План на сегодня полностью выполнен.
   Полноценно и разнообразно питаем организм. Отдыхаем. Ну, и параллельно отслеживаем информационный поток. Что там, в мире то, делается?
   Глава 5 Алкомаркет
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Вечер после посещения аптеки был потрачен на изготовление или пики, или копья. Гастер и сам точно не знал, чего, но что-то длинное и острое у него получилось. С перекладинкой у жалящего конца. Чтобы, не только уколоть живого мертвеца, но и не дать ему до самого Гастера дотянуться. ЛитРПГ какое-то получается. Нубские скандинавские палки он сейчас заменил на вполне себе боевой инструмент. Из черенка от лопаты и хирургической стали. Пусть теперь кто-то на него покусится. Огребёт, мама не горюй.
   Телеинформация не радовала. Как за рубежами любимой Родины, так и в её пределах, эпидемия, а именно так её уже сейчас и официально называли, разрасталась. Особенно, в мегаполисах зомби становилось всё больше. Заражение здоровых, происходило через укусы обратившихся. Причины беды точно не называли, высказывались только различные гипотезы. В ряде регионов уже было введено военное положение. На дорогах начали ставить армейские блокпосты.
   Ситуация за окном также не имела тенденции к нормализации. На ключевых перекрестках обосновались военные, движение общественного транспорта было остановлено. Кареты скорой помощи больше не мчались по магистралям города, лишь изредка можно было созерцать полицейский транспорт.
   Всё чаще, по улицам куда-то брели пошатывающиеся фигуры зомби, но данное явление ещё не приняло угрожающих размеров. Их пытались обездвижить, а затем куда-то увозили, но количество вновь появлявшихся делало эту работу практически бессмысленной. Занимались данной деятельностью незнакомые Гастеру полувоенные формирования. То ли мобилизованные военкоматами запасники, то ли добровольцы. Говорили по-разному. Точная информация отсутствовала.
   Ночью опять стреляли. Гораздо чаще и активнее. И в районе тюрьмы, и в других частях города. В паре мест даже были видны зарева пожаров.
   Холодная вода из крана шла с перебоями, горячей уже совсем не было. Выручал водонагреватель, благо электричество ещё подавали. Сотовая связь отсутствовала, что сильно расстраивало - как там семья узнать стало невозможно.
   Гастер не опустил руки, сжав зубы не перестал надеяться на лучшее. У него был план выживания, который необходимо было реализовать. И следующий его пункт - затариться алкоголем.
   Россия, это вам не Тунис. И не какие - то Арабские Эмираты. Алкомаркетов у нас достаточно. Хоть считай по количеству, хоть на душу населения. Впереди мы, почти планеты всей.
   Рюкзак за спину, копье в руки. Маршрут известен и годами выверен. С закрытыми глазами не заблудимся. Так, а ближайший то винный на клюшке. Вращаем головой на триста шестьдесят градусов и ищем необходимые сорок.
   И в соседнем доме аналогичный магазин закрыт. Видимо, федеральная сеть вовремя сориентировалась и перевела свои магазины в спящий режим. До лучших времен. Целее будут.
   А вот из маленького частного магазинчика, что в переулочке, затаренные мужички бредут. И в руках, то есть в сумках, нужный Гастеру продукт несут, и в себя залили уже не мало. Так нести легче, верхние конечности груз не оттягивает.
   Гастер не обладал рентгеновским зрением, не видел сквозь стенки сумок, но позвякивание было очень уж специфичным. Ни один российский мужчина не спутает. Лимонад так не звучит, тут особая, радующая уши песня.
   Дверь нужного магазина была не просто открыта настежь, а вырвана из стены. Внутри несколько индивидов меняли хозяина жидкой собственности, перемещая ее с витрин в свои носимые ёмкости. Одновременно, не теряя времени даром в короткие перерывы экспроприации, причащались. Закуской служило содержимое нескольких вскрытых банок с дешевыми рыбными консервами. Пищевые привычки быстро не меняются, что и подтверждалось в сей момент на практике.
   - О, Виннету вождь апачей пришел. - заплетающимся языком прокомментировал увиденное один из них.
   - Какой такой апачей? - обернулся его менее начитанный соратник.
   - Да вон, с копьем. - объяснил ему увиденное знаток детской литературы.
   - А, по мне хоть с саблей, заходи мужик, гостем будешь, тут на всех хватит. Хозяин угощает. - заплетающимся языком проговорил дегустатор алкоголя.
   Хозяин сего объекта торговли в пределах доступности органов зрения Гастера не присутствовал. Как-то в прежние времена, они шапочно пересекались. Даже и особо не знакомы были. Но на лицо он его представлял.
   Ситуация для Гастера была новой, не привычной. Да и зомби тоже по улицам раньше не фланировали. Алкоголь надо брать, сколько получится унести. Взятое скалькулируем, потом, если хозяина магазинчика получится встретить, рассчитаемся. Или на том уже свете угольками.
   - Уважаемые, я толику себе приберу, без фанатизма и наглости? - обратился к присутствующим в магазине Гастер.
   - Бери, сын Инчу Чуна. - снова прорезался начитанный.
   - Нам индейцам, много и не надо. Алкогольдегидрогеназы у нас мало, со стопки даже самых сильных вождей валит. - подыграл ему чуть-чуть Гастер. Ещё бабушка его говорила, лучше лисий хвост, чем волчий рот. Проверенная истина. Всегда и везде работает.
   - Ты, бери водку то, вырабатывай свою геназу. - это опять не приобщенный к чтению.
   - А, можно, вискарика? Выпью его - как дома побываю. - подыграл ему немного ещё раз Гастер. А чего - от него не убудет. Гастеру надо результат получить.
   - Да его, хоть весь, забирай. Правильно, вы ведь в Америках своих водку не шибко уважаете, свою виску пьете. А, мы патриотично, свой напиток. Нам чужого не надо. - покачиваясь сказал Гастеру добрый человек.
   В переулочном магазине ассортимент был рассчитан на своего потребителя. Патриотичного. Но, некоторое количество напитка ковбоев и индейцев тоже нашлось, не премиум класса, не лорды тут чай отовариваются. Перемещаем его в рюкзак, благодарим временных приказчиков из сего заведения. Попутно цепляем консервированных рыбок. Разных. Сколько до верха в рюкзак влезло.
   И быстрее до дома, пока распорядители чужого добра не передумали. Настроение у пьяных может измениться довольно быстро. Пять минут назад они чуть не целовались, а тут уже друг другу челюстно-лицевые изменения производят. Мануально. Без наркоза и инструментария.
   На обратной дороге до дома издали наблюдал несколько зомби. Может показалось, а может так и было на самом деле - часть оставались, как и раньше медленно-заторможенными, но некоторые уже передвигались гораздо быстрее, более плавно, как-то по грациозно-звериному.
   План-минимум выполнен - продукты закуплены, лекарства приобретены, алкоголем разжился. Даже копьём располагаю, вместо скандинавских палок. Этого, конечно, мало. Если ситуация будет развиваться в негативном направлении, то надо бы и каким-то огнестрелом ещё озаботиться.
   Напрягает и отсутствие сотовой связи с семьей. Сегодня вечером она тоже не появилась. Транспортная инфраструктура потихоньку разваливается. Телевидение сообщает о прекращении регулярного железнодорожного и воздушного сообщения между странами. Внутри страны та же проблема. И ещё - телевещание по большинству каналов уже отсутствует. С интернетом тоже возникли большие проблемы.
   В Индии и Пакистане народ бунтует, африканские государственные образования между собой тоже что-то делят, арабы с евреями скоро уже в рукопашную схватятся...
   На сегодня всё. Ужинаем. Спать. И пусть весь мир подождет.
   Глава 6 Разведка
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Мыслить вы можете глобально, но жить то каждому приходится локально. В конкретных, индивидуально для каждого сложившихся условиях и обстоятельствах.
   Где сейчас можно узнать местные новости? Там, где народ имеется. По улицам пока ещё можно передвигаться, правда с опаской. По сторонам надо головой вертеть, от нежелательных встреч дистанцироваться.
   Экипируемся в кожаную куртку, со старых времен еще осталась, модной когда-то была. Рюкзак за плечи. Копье в руки. И, вперед на разведку. Попутно может ещё и чего полезного найти получится.
   У подъезда на все четыре стороны осмотрелся, про себя перекрестился, ну и двинули потихоньку. Торговый центр не функционирует. Двери закрыты, пара выбитых витринных стекол заменена на что-то деревянно-фанерное.
   Гастер предпочёл идти не по тротуару, а по середине улицы - движения практически нет, а если что и поедет - в сторону отойти труда не составит. Зато зомби сразу будет видно.
   Только чёрта вспомнишь, тут он и появится. Вот и даже целая парочка. Медленные, а не как вчера виденные быстро-грациозные. Обходим стороночкой, пока в зону их интереса не попал. Ну, вроде повезло, не навелись.
   А это ещё кто? Навстречу Гастеру двигалась группа людей, в основном зрелых мужчин крепкого телосложения, но среди них была и пара подростков. В руках и за плечами встречные имели гражданский огнестрел, а также были экипированы длинными палками с проволочными петлями на конце. Один же нёс в руках вообще непонятную экзотику в виде ухвата-переростка.
   - Здравствуйте. - первым обозначился Гастер.
   - Привет, коль не шутишь. Смелый ты мужик, в одиночку ходишь. Таких быстро обгладывают. Не задерживаются они на белом свете. - ответил Гастеру один из встречных. По виду их командир.
   - Компанию себе не нашел, вот и один. Решил сходить осмотреться. Что на белом свете деется. Новости узнать. А, у вас что за формирование, вроде издали видел, зомби с улиц убираете, потом куда -то увозите. - задал свой вопрос Гастер.
   - Восстановители мы. Телевизор видно вчера вечером не смотрел. Комитет специальный организован, федеральный. Ну, и в регионах тоже начали их формировать. Если сейчас эту заразу не остановить, все скоро в зомби обратимся. Сегодня в четырнадцать ноль ноль по местному каналу будет сообщение, а затем каждый час. Там все расскажут. - снова ответил Гастеру руководитель группы.
   - А, что восстанавливаете то, позвольте узнать? - продолжил у него же выпытывать Гастер.
   - Жизнь прежнюю, как было до зомби. Ладно, мужик, нам ещё патрулировать. Бывай. - попытался закруглить разговор тот же гражданин.
   - А, по какому маршруту, может нам по пути будет? - не отставал от него Гастер.
   - Наша зона ответственности около рынка. Сейчас в ту сторону. - уже сердито проговорил мужик и несколько недобро взглянул на Гастера.
   - Я, если можно с вами, мне как раз туда надо. - как банный лист продолжил Гастер.
   - Пошли, если что, лишние руки не помешают. - вздохнул руководитель группы восстановителей.
   Двинули дворами. Напрямик. За забором детского сада обнаружилось нечто покачивающееся из стороны в сторону, при нашем появлении пытающееся приблизиться. Забор мешал, но зомби не прекращал попыток.
   - Сторож это детсадовский, давно уже тут работает. - опознал его один из подростков.
   - Так, Петрович, петлей подсекаешь, Вася - фиксируешь, а вы двое - вяжете. Смотрите, чтобы не покусал. - это уже, их старший распоряжаться начал.
   Группа через калитку прошла на территорию детского сада, один из мужчин сверху через голову накинул петлю на зомби. Рывок - и он на земле. Второй, с приспособой в виде ухвата, тут же прижал его голову к асфальту. Двое назначенных старшим - стали его связывать. Провозились минут пятнадцать. Не меньше.
   - Хорошо, тихий попался. А, помните, вчера с быстрым сколько возились, да и еще Петровича чуть не покусал. - прокомментировал старший.
   - А, куда вы его сейчас? - поинтересовался Гастер.
   - Перевозку вызовем и на стадион. Там их собирают. Может потом полечить получится. Найдут какую-нибудь вакцину ученые. Хотя в штатах - просто стреляют в голову. Ну, так они, не мы. Свои люди, жалко. - просветил Гастера старший группы.
   Да, такими темпами, подумал Гастер, их еще сто лет собирать придется. Вряд ли что хорошее из этого получится, прибывают то они быстрее. Да и с лечением - мертвых живить наша медицина ещё не умеет.
   Это как школьная задача про бассейн. В него по одной трубе вода вливается, а по другой выливается. Но вливается в единицу времени больше. Когда переполнится этот бассейн? Переполнится. Однозначно. Через какое-то расчетное время.
   Собирать то зомби можно, а затем изолировать. Но, пока одних изолируем, оставшиеся кусают живых и зомби становится больше. Соответственно, способных изолировать - меньше. Нужна статистика для создания математической модели результативности данного подхода к решению проблемы. Или его бесперспективности. Тогда, нужно искать другой путь.
   Но, это не главное. Основной вопрос - а обратим ли процесс зомбирования, ежели нет, то и огород городить не надо. Это уже качественно другой путь решения проблемы. Тогда зомби подлежат окончательному и бесповоротному умножению на ноль, то есть вычеркиваются из объективной реальности. Оставшееся население в этом случае продолжает жить.
   Перевозка пришла почти через час. Пока грузили к таким же, пока их ещё довезут, пока выгрузят. Производительность весьма низкая. Одного с улицы убрали, а кто бы сказал - сколько прибавилось. Явно больше.
   Гастер решил возвращаться в свои пенаты, прошел с патрульной группой, пока было по пути, а затем уже в одиночку.
   У своего подъезда чуть не был покусан. Смеркалось. Перед дверью стоял сосед с восьмого. Опять, наверное, ключи от домофона забыл. Не раз уже ему помогать приходилось.
   - Привет, сосед. Подожди, сейчас открою. - обратился к его спине Гастер.
   Поворачивается, резко, дергано. Б...ь, зомбак, ну влип, на самом родном пороге. Выручай колющее оружие. Шаг назад, пику в грудь, хорошо пошла хирургическая сталь. Теперь откинуть вправо, а сам к двери. Успел. Спасся. Дома надо стакашик хапнуть для снятия стресса. Да и постирушечка малая наметилась. Не без этого.
   Глава 7 Больной
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Как выяснил в свое время академик, доктор медицинских наук Юрий Павлович Лисицын, здоровье человека на пятьдесят процентов определяет его образ жизни, ещё двадцать процентов - это удельный вес влияния природно-климатических факторов, примерно столько же - биология и генетика человека и, ещё на десять процентов здоровье зависит от фактора медицинской помощи.
   Образ жизни Гастера был в настоящее время отягощен рядом трудностей - наряду с отсутствием отопления в его квартире, постепенно исчезли сначала горячая вода, затем газ, за ними электричество и холодная вода. Добавьте сюда постоянный сильнейший стресс от происходящего - зомби, как вы понимаете, жизнь не украшают. Невозможность связаться с семьей - в ту же копилку.
   Нерегулярное несбалансированное питание - ел Гастер, что попало и когда была возможность. А поздняя осень на дворе - чай не на экваторе живем, за окном уже снежинки порхают. Плюс к этому, в последние несколько дней сильно уставал - двигался много и быстро, носил тяжело.
   Одно к другому и третьему, а, на этом фоне, где-то в организм попали или бактерии, или вирусы... Или, может ещё что-то непонятное. Кто их различит невооруженным глазом, очень уж они все маленькие.
   Соответственно - Гастер заболел. Тут в нормальной то жизни болеть плохо, а тем более это не приветствуется на фоне зомбиапокалипсиса.
   С вечера, как пришел домой, едва не съеденный у родного подъезда, как-то потряхивало. Списал на нервы. Принял вискарика. Вроде, сначала немного отпустило, а к ночи зазнобило, заболела голова, по всему организму разлилась неимоверная слабость. В жизни такой не было.
   Зачихал-закашлял, из носа полилось. Термометр сначала показал тридцать семь и пять, а к двадцати одному уже все тридцать восемь. Давно не баливал, а сегодня уж совсем бы не надо. Ночью температура скакнула под сорок.
   Но вирусам и бактериям не прикажешь. Это мы живем в их мире. Они миллионы лет были до нас и после нас будут. Промелькнут люди, как метеоры на их фоне, а они нас и не заметят. Пока что чаще мы играем по их правилам, чем они по нашим.
   Гастер очень сильно испугался. А не подхватил ли он случайно что-то зомбячее и сейчас понемногу превращается в живого мертвеца. Ведь ни отечественные, ни зарубежные доктора не имели возможности собрать анамнеза морби ни у одного зомби. Никто не знает, с точки зрения самого пациента, как начинается и развивается данное заболевание или скорее состояние. Как чувствует себя в переходный период пока еще живой человек.
   Ночью то ли спал, то ли нет. Спутанность сознания формировала фантастические сочетания разных то ли снов, то ли бреда. Что-то непонятное. Гастера то преследовал зомби-сосед с восьмого этажа, то он ратоборствовал со старушкой из посещения аптеки. Имелись и рабские сюжеты. Звал его куда-то Иваныч из службы, которая своих не бросает. Были тут и окша-сектанты и многое другое...
   Утром лучше не стало. Температура держалась, снова болела голова, тут ещё и стул разладился. А канализация то и не работает. Ещё одно напоминание о происходящем за окном.
   Заболели глаза. Носотечение прогрессировало, как и кашель. Аппетит отсутствовал, но Гастер заставил себя поесть. Немного и с трудом.
   Принял парацетамол, прочитал инструкцию и начал пить антибиотики. Благо, в аптеке ими хорошо закупился. Спасибо девушке-провизору, подсказала, что надо запасти на трудные времена.
   Много вливал в себя минералки, воды в кране не было, а запас из ванны как-то не пился. Но, как тому оленю из анекдота, что-то лучше не становилось. Болело и в груди, и суставы, сердце то ускоряло свой ритм, то почти замирало.
   Раньше с Гастером такого не случалось. Бывало - прихватывало, но что-то одно и не до такой степени. А тут всё болит, а особенно голова.
   Болел Гастер тяжело. Были дни, которых он совсем не помнил, проваливался в какой-то густой туман без звуков и границ. И блуждал в нем, блуждал. То, что этот день всё же был, свидетельствовала только сменившаяся дата на пока еще работающем будильнике. Батарейки не так давно менял, а прошлых почти на год хватило.
   Лучше стало к седьмому дню. Сначала больше лежал, потом понемногу стал ходить по квартире.
   Телевизор уже, кроме пустого экрана, ничего не показывал, а что он вам без электричества то может показать. По этой же причине Гастер не мог пользоваться разряженным в ноль компьютером.
   Немного читал, но это пока было светло. Поздней осенью, вы, наверное, помните, в средней полосе России быстро темнеет. Свечи в темное время не жег - шифровался, нет в квартире никого и всё тут. А то слабого и болящего, кто ещё обидит. Да, почти все могут. Даже зомби-мышь. Пользовался Гастер только маленьким фонариком.
   После болезни, ещё три дня отвел себе на реабилитацию - без сил на улице нечего делать. Да там и, вероятно, ситуация уже изменилась.
   Последнее, что планировал Гастер ещё до болезни, посмотрев сюжет по местному телеканалу про восстановителей, это посещение рядом расположенной школы. Куда раньше голосовать ходили. Там обещали открыть районный опорный пункт данного комитета. Выдавать оружие и распределять локации для дезомбирования. Думал записаться, но что сейчас там делается - кто знает.
   В последние часы, пока ещё работал волшебный ящик Страшилы Мудрого, если в полубреду ничего не попутал, руководство восстановителей информировало, что практикуемая тактика по сбору зомби с улиц не сработала, лекарства для восстановления их в люди нет, комитет переходит к более радикальным мерам. Зомби подлежат уничтожению. Путем разрушения головы. Любым способом. Пока ещё не заболевшее население, предлагалось эвакуировать в специальные охраняемые территории.
   После того, как стал чувствовать себя лучше, Гастер решил всё же проверить, а не превратился ли он в зомби. Покрутился перед зеркалом и так, и сяк. Нет, вроде не похож, глаза живые, движения рук и ног без зомбячей некоординированности.
   Поговорил вслух, почитал скороговорки - всё получается. Зомби же правильной речью не страдали, только шипели, сам Гастер это слышал.
   Поколол предплечье булавкой - боль чувствуется, кровь идёт из ранки. Последнюю, тщательно обработал, заклеил купленным в аптеке лейкопластырем, бактерицидным. Ближайшая то работающая больница далеко - только в Мирах Содружества.
   А почему устраивал себе кровопускание? По телевизору, пока работал, сообщали что у зомби кровообращение не наблюдается.
   Нет, после болезни Гастер зомби не стал. Чему был рад безмерно.
   Глава 8 Мародер
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Проведя ревизию оставшихся продуктов питания, Гастер понял, что пересидеть трудные времена с честно купленными, ну почти всегда, запасами не получится.
   Думалось, что пройдет неделя - другая и всё наладится. Но времена, не хорошие во всех отношениях, что-то затягиваются, тенденции к улучшению нет. А запасов скоро - останется с гулькин нос. Тем более, что впереди зима, грибов и ягод не соберешь, хрена не надергаешь. Особенно, в компании с зомби.
   Да и про огнестрел мысль давно покоя Гастеру не дает, с копьем против полчищ зомби долго не навоюешь, это, как с голой пяткой против танка. Может не закрылся еще пункт восстановителей в школе? Не удастся ли там, чем-то разжиться?
   А, греться зимой, чем будем? Костер в квартире жечь? Место для зимовки, похоже надо искать. Потеплее.
   Не складывается что-то пазл, совсем не складывается. Проблем становится всё больше. А ресурсов для их решения как не было, так и нет.
   На улице, понятно - зомби. А в подъезде то что делается? Гастер задумался об этом только сейчас. Времена поменялись, а мыслим то все по-старому, прежними категориями и закономерностями.
   За почти две недели, которые Гастер не покидал собственного жилья, подъезд изменился. Лифт, по понятным причинам, не работал, на площадках было темновато. Хорошо хоть, в прошлом году кладовочки самостройные на лестничных пролетах убрали, с ними совсем бы тьма египетская была.
   На площадках и лестницах под ногами валялся домашний скарб, носильные вещи, детские игрушки... Гастер даже нашел двумя этажами ниже своей квартиры сумку с консервами.
   Какое богатство по нынешним временам. Хоть и сумочка не большая, но весьма ценная. Уму непостижимо. Как её смогли оставить? Очень серьезные для этого нужны обстоятельства.
   Ну, с почином. Поздравил себя начинающий мародер Гастер.
   Целый световой день ушел на обследование подъезда. Утром начал - после обеда закончил. Восемь этажей - вроде и не много. Но, передвигался он медленно и осторожно, всё казалось - вот из темного угла зомби появится. Весь на нервах, каждого своего шага боялся.
   Начал сверху. Сначала просто ходил, у каждой двери останавливался, слушал. Потом, вторым заходом, осторожно постукивал по каждой двери, ждал, не отзовется ли кто-нибудь. Примерно половина квартир были не закрыты, не то, что двери настежь - заходи кто желает, а просто не заперты на замки. Так, прикрыты.
   В открытых квартирах наблюдались следы поспешного сбора, как будто хватали второпях наиболее ценное и бегом, бегом...
   Слышал Гастер во время своей болезни какой-то шум, кто-то даже в его дверь, требовательно так стучал, но был он настолько плох, что не мог даже встать и ответить.
   Эвакуировались? В соседнее измерение провалились? Людоловы из космоса всех украли? Гастер был настолько растерян, что ничего путное не шло в голову. Вроде, и взрослый мужик, но тут как колышком по головушке. Где все? Что произошло за время его болезни?
   Еще один сюрприз ждал Гастера у двери подъезда. Металлическая дверь была нещадно приварена к дверной коробке из того же материала. Варили снаружи. Или торопились, или не высока была квалификация варившего. Местами прожгли насквозь.
   Если учесть, что окна первого этажа в подъезде Гастера были сплошь зарешечены - наследие девяностых, двери заварены, то получилась такая своеобразная подводная лодка, с которой, так сразу и никуда не денешься. Но, и снаружи зомби не проникнут. Нет. Не лодка. Осажденная крепость.
   Астенический синдром после перенесенной болезни никуда пока не исчез. Гастер, после хождения по этажам, опять очень сильно устал, поэтому вечер был посвящен пассивному отдыху. И раздумьям.
   Проблем накопилось много, их необходимо было решить по мере сил и возможностей. На завтра запланировал поиск съестного в оставленном жилье. Все равно, продукты в пустых квартирах скоро придут в негодность, а тут хоть с пользой для дела, Гастер их сможет съесть.
   Мародерить начал с верхних этажей. Закрытое жилье не трогал. По жилым комнатам не шарился, его целью были кухни. Искал продукты. Улов не всегда радовал, но кое где люди без запаса не жили и там было чем поживиться.
   Типичный ассортимент найденного составляли начатые пластиковые бутылки с растительным маслом, иногда попадалось и оливковое, но, уже в стекле, на каждой кухне обязательно были соль, лавровый лист, перец. Всё это Гастер забирал - пригодится, зима долгая - все приберет.
   Пакеты с сахаром, целых два по девятьсот грамм, нашлись только один раз, но Гастер ссыпал сей нужный продукт из сахарниц покинутых квартир, практически на каждой кухне. Приспособил специально чистый крепкий пластиковый пакет и постепенно наполнял его. К вечеру килограмм до пяти набралось. Это радовало, особенно на фоне того, что в маркете ему сахарка не досталось. Всё более ловкие раскупили.
   Находились и макароны, чаще уже в ополовиненных упаковках, но Гастер готов был даже их россыпью с пола брать, лишь бы были. Крупы, мука, рис - ничего не оставлял без внимания начинающий мародер.
   Как и сахар, найденное ссыпалось в разные пакеты. Мука - к муке, рис - к рису, макаронные изделия без их дифференциации - так же в одну емкость. В животе потом всё смешается - юмор, даже в такой ситуации, Гастера до конца не покинул.
   Изымал из покинутых кухонь вынужденный робинзон и чай, весь, даже травяной и различные аптечные сборы для заваривания. Кофе тоже не было обделено его вниманием. Попадался в основном растворимый, но кое-где, хозяевами квартир, были и оставлены зёрна. Они тоже следовали в бездонный рюкзак Гастера. Меленка есть - смелем, не переломимся.
   Холодильники были, как правило, опустошены ещё хозяевами квартир. Там ничего съестного не завалялось. Имеется ввиду, из серьезной еды. Находились баночки недоеденной горчицы, просроченный майонез, остатки соусов, кетчуп... Нет бы, сырокопченой колбасы оставили, медку, или ещё чего хорошего.
   По мелочи насобиралось ещё всякого-разного. Тут - конфетка, там - печенинка или пряник, горсточка орехов, пакет с семечками. В одной из покинутых квартир наткнулся Гастер на три трехлитровых банки с солеными огурцами. Могли бы и больше приготовить, да, и помидорчики бы, тоже Гастеру сгодились.
   Самой урожайной оказалась квартира бабушки-пенсионерки с первого этажа. Она была последней из осмотренных, но иногда и последний лотерейный билет из пачки приносит главный приз.
   Кроме вышеперечисленного, сии закрома сразу принесли Гастеру почти полный пятидесятикилограммовый мешок сахара, около двух десятков банок по три литра с гречневой крупой, манкой, пшеном и тому подобным съестным. Главным призом была банка с мёдом.
   Содержали запасы этой хорошей старой женщины и различные консервы. Общим счетом до пятидесяти банок. Имелся у неё также запас соли, спичек, свечей, керосиновая лампа и литров пять необходимого для неё горючего.
   Соль и свечи Гастер пока решил не брать, пусть лежат до следующего раза. Со сбором хозяйственного ассортимента пока можно и подождать. На следующий день он решил предпринять поиск чего-нибудь более существенного из оружия.
   Глава 9 Водонос
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   На следующий день пойти на поиски оружия не получилось. Опять разболелась голова, появилась слабость, поднялась температура. Гастер решил ещё некоторое время отлежаться.
   Восстанавливал пошатнувшееся здоровье три дня. Ел старушкин мед, поминая добрым словом её запасливость и забывчивость. Ну, и про медикаментозное лечение тоже не забывал. Листал подобранный в одной из квартир справочник фельдшера пятидесятых годов прошлого века и по нему подбирал себе симптоматическую терапию.
   Постепенно стал себя чувствовать лучше. А тут и новая беда на горизонте - вода кончается. Ванна, набранная еще при работающем водопроводе, показала дно. Нужно что-то решать.
   Пластиковые бутылки для воды имелись - в киоск за оной с ними ходили. В осмотренных пустых квартирах их тоже хватало. Кое-где даже с остатками жидкости. Находил Гастер на кухнях и емкости от алкоголя. Осталось найти саму воду.
   Где же она может быть? Первое возможное ее местопребывание - баки водонагревателей. Проверим. Они сегодня имеются почти в каждой квартире. Горячим круглогодичным водоснабжением коммунальщики в последние годы народонаселение не баловали, поэтому многие озаботились локальным подогревом воды.
   В соответствующей кинопродукции герои ищут воду в бачках унитазов. Несколько напрягает питие такой жидкости. Но если прижмет - ещё и не из таких мест воду пить будешь.
   Гастер решил, что надо ещё будет собрать всё недопитое и булькающее по квартирам. Вплоть до воды из распылителей для цветов. Систему отопления в этом году ещё не заполняли. Там, к сожалению, было пусто.
   Нужно еще собрать серебряные ложки. И вилки, и ножи. Вообще все серебряные вещи, что найдутся. Опущенные в емкости с водой, они будут способствовать её более длительному сохранению. Но, район наш пролетарский, дом тоже. Так что на обилие столового серебра рассчитывать не приходится. От слова совсем.
   Почти два дня ходил и сливал воду. Очень осторожно. Старался сберечь каждую каплю. Заполнял найденную тару и расставлял её у стены в коридоре своей квартиры.
   Получилось весьма разномастное хранилище - тут и пятилитровые канистры, и пластик ёмкостью от трех до ноль пяти литра, и коньячно-водочные емкости с уже иным содержимым.
   В ходе водоносной эпопеи были найдены, опять же у запасливой старушки, пяток бутылок водки. Этикетки подсказали, что приобретена она была ещё в смутные времена по талонам. Запаслив же российский народ, чего только не хранит на следующий черный день по своим квартирам.
   Тарой запасся, а вот источник из водонагревателей иссяк. Пришла очередь унитазов. Гастер решил извлечь также и эту воду, а промаркировать её как техническую. Такая тоже нужна. Ну, а коли всю водонагревательную допьем, то и за унитазную примемся.
   В фильмах её кипятили, а в следующих сериях были вполне себе живы и здоровы. Врагов ещё при этом, могли изничтожать в товарных количествах. Живительной унитазная водица оказывалась.
   Подчистую перенес в свое жилище Гастер и тару с остатками алкоголя. Последней было не много, не в российской это традиции - оставлять на завтра то, что можно выпить сегодня.
   По ходу дела нашёл ещё кое-что из продуктов, они тоже уместились в ставшем уже привычным рюкзаке за спиной. Сюда же были убраны одеколоны, кремы, зубная паста и прочие мыльно-рыльные из опустевших жилищ. Все равно зимой пропадут - так оправдывал свое хомячество Гастер.
   Но, самая главная его находка, в ходе данной водоносной эпопеи, была сделана, догадайтесь где - правильно, в квартире, уже не просто хорошей, а трижды хорошей старушки. Это были не три бочки с водой, а старенькая тулочка шестнадцатого калибра.
   Хранилась она, как ни странно, под ванной, где и была обнаружена при сливании воды из нагревательного аппарата.
   Видимо, от мужа покойного осталась, не сдала женщина память в компетентные органы. Или, ещё какие были причины. Там же и патроны нашлись, правда срок их изготовления наводил на мысль об опасности их использования.
   Находки были весьма своевременными и очень нужными. Выходить в белый свет с самодельной пикой Гастер уже весьма побаивался. Тем более, после болезни. Ослаб он как-то. Сдулся. Как мячик проколотый.
   А выйти всё же придется. Через неделю-другую выпадет снег, и, тогда по следам Гастера, жди незваных гостей. Зомби, конечно, не придут, а вот разбойнички какие-нибудь, точно заявятся. Они, как та стрекоза, запасы не сделали, вот и пойдут экспроприировать. Так что, все экспедиции в белый свет - только до снега, а там посмотрим. На подготовку к зиме осталось буквально несколько дней.
   Глава 10 Школа
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Благодаря найденным Гастером запасам старушки, угроза смерти от голода стала несколько менее актуальной. Не исчезла вообще, а только отодвинулась на некоторое время.
   Вода, тоже была в некотором запасе, но с каждым днем надвигалась проблема холода. Зима становилась всё ближе и ближе, а опыта зимовки в условиях арктической станции Гастер не имел.
   Информационные следы всплывают при необходимости даже через несколько лет. Стресс от надвигающейся гибели от холода активизировал память Гастера. Он вспомнил, что в магазине хозтоварного направления, расположенном буквально через проезжую часть от дома, ему приходилось видеть в продаже сухое горючее, его ещё в народе называют сухой спирт.
   Никакого отношения сухое горючее к спиртам не имеет. Оно, как правило, состоит из уротропина, спрессованного с небольшим количеством парафина. Сухое горючее очень удобно для применения - при горении оно не растекается, не коптит и не оставляет золы. Самое то в помещении. Гастеру, однозначно, подходит.
   В памяти отложилось, что в магазине этого горючего было очень много, конечно не кубометр, но с его четверть - точно. Поэтому, наверное, и запомнил, что поразило тогда количество продаваемого. Ещё, в тот момент подумалось, кто же столько его купит, кому оно в таком количестве понадобится. Однако, пришло время и понадобилось, хоть бы оно там было!
   Оный магазин находился по пути к школе, в которую Гастер уже давно собирался. Значит - обязательно надо зайти, набрать сухого горючего сколько возможно. И влажных салфеток, если повезет, а то без них при отсутствии воды для мытья можно запросто заослиться. В смысле, запахнуть как ослик.
   К подготовке рейда в школу Гастер отнесся весьма серьезно. В одной из квартир первого этажа продуманными жильцами были сооружены распашные решетки. Оно, очень полезно на случай пожара. Это и будет вход и выход из его осажденного зомби замка.
   Под балкон с данной правильной решеткой были брошены пара пластмассовых крепких ящиков, для более быстрого и менее затруднительного возвращения.
   Тулочку пока решено было с собой не брать - патроны весьма подозрительны по сроку изготовления, да и хранились они под ванной, где могли с большой вероятностью отсыреть. Ружье должно стрелять, а не использоваться вместо дубины. Имеющаяся пика, самолично изготовленная Гастером, пока более предпочтительным вооружением и будет.
   Изготовил Гастер и защиту от зомбячьих зубов. Не стопроцентную, но уж какая получилась. Лучше просто не было.
   В одной из квартир нашлись журналы "Наука и жизнь", ещё советского времени. В большом количестве. Ну много, не мало. Пригодятся. Из оных были изготовлены круговые накладки на предплечья, плечи, голени и бедра. Данные целлюлозные латы к вышеназванным частям тела были примотаны нескольким слоями скотча.
   Суставы конечностей данная защита, к сожалению, не закрывала. Но ничего другого Гастер просто придумать пока не смог. Прокусить такие накладки у зомби при всем желании не получится, да и при необходимости сбросить их с конечностей тоже большого труда не составит. Гастер специально даже потренировался. Для ускорения данного процесса. В случае необходимости.
   Зомби без разницы - день или ночь, а вот сумрак от живых спрячет лучше, чем светлый день. Школа была не так далеко, поэтому Гастер решил выдвигаться уже в послеобеденное время, поближе к вечеру.
   Хозтоварный магазин, куда Гастер с превеликой осторожностью добрался - сто метров за час - находился в весьма раздерганном состоянии. Как Мамай по торговому залу прошел. На полу были разбросаны упаковки с метизами, малярные кисти, ещё какая-то ремонтная мелочевка. Нужные вещи, типа топоров или монтажек, по понятным причинам отсутствовали.
   Стеклянные витрины чья-то раззудись рука разнесла в дребезги. Но нужное Гастеру сохранилось. Правда, его было меньше, чем он видел в прошлое посещение данного магазина, может продали, или прибрал часть кто.
   Поддон с сухим горючим был освобожден дочиста, даже с пола несколько упаковок, не совсем раздавленных, были помещены в рюкзак. Получилось довольно тяжело, с таким грузом не побегаешь. А зачем рюкзак в школу тащить, обратно пойдем - тогда и заберем.
   С собой ещё крепкая сумка имеется, практически мечта мародера. Только бы найти в школе нужное для ее заполнения.
   Посидел, осмотрелся. Зомби имеются, но вдалеке. Недаром, сотню метров почти час преодолевал. Где ползком, а где и в полуприсяде. От укрытия к укрытию. От павильона остановки к машине битой, от нее к автобусу, из-под автобуса опять ползком по канавке малой к оному магазину. Главное, как можно тише, без шума. Да и понезаметнее, а вдруг где глазки людские ещё сохранились здоровенькие... Но, злые, Гастеру не нужные.
   Начало смеркаться. Ну, а теперь - к школе. Прислушиваясь и присматриваясь, на голубиных лапках, а больше - опять почти на четвереньках. Устал, перемазался как чёрт, адреналин из ушей хлещет, но до забора школьного добрался. У забора поддон деревянный кто-то оставил, в ложбиночке. Вот на него и приляжем. На поддоне хоть и жестковато, но всё не на земле лежать.
   Полежал, посмотрел, послушал. Тихо. Людского присутствия не отмечается. На гастеровский взгляд. Может, какой подготовленный разведчик или диверсант, что бы и обнаружил, но у Гастера фамилия то не Рэмбо, и зовут его не Джон.
   Стало еще темнее. Внутрь здания по вечерней поре Гастер решил не проникать. Не хотелось встречи с местным ночным сторожем, безмолвным и зубастым. Или с подобными же учителями, проводящими свой последний педсовет. Могли и ученики особо въедливые встретиться.
   Хотя, ничего такого в школе могло и не быть. Состояние школьного двора говорило о том, что здесь не так давно в течение нескольких дней обитали вполне живые люди. Военной направленности.
   По двору были бессистемно разбросаны ящики характерной формы и окраски, упаковка от индивидуальных рационов питания также имела место быть. Около забора валялся окровавленный бинт.
   Сам двор был перепахан колеями от тяжелой колесной техники. Не пожалели неведомые варвары ни газона, ни клумб.
   У дверей в школу имелось сооружение из мешков, вероятно с песком. Гастер видел такие в кино. За такими мешками обычно в фильмах находился кто-то с пулеметом. Самому ему в такой фортификации бывать не приходилось. Габион - вспомнил название сего сооружения Гастер.
   В квартиру Гастер сегодня решил не возвращаться, а понаблюдать за школой из своей ухороночки. Одет он был тепло, фляга с водой имелась. Да, и ещё днем, что-то не по-осеннему растеплило. А вот по утру, на рассвете он школу и посетит. Поищет, может что от восстановителей и осталось нужного.
   За ночь в школе не было отмечено ни движения, ни огонька. Только открытая дверь поскрипывала при порывах ветра. Впрочем - не сильного. Но все-таки Гастеру перед утром стало несколько зябко. Ничего. Перетерпел. Зимой ещё холоднее будет.
   На рассвете, буквально на цыпочках, прокрался к школе. Проходя несколько метров, останавливался и слушал. Смотрел внимательно по сторонам. Так и продвигался. Хорошо, что проект, по которому было построено в свое время здание школы, предусматривал большое количество широких окон. При отсутствии электрического освещения это было Гастеру в плюс.
   Здание пустовало. Покидали его, как и квартиры в доме Гастера, в спешке. Но ни АКМ, ни прочей стреляющей радости никто в уголке школьного класса не оставил. Как и пары цинков патронов. Нет, патроны были. Но не цинками. На школьном полу, в коридоре за дверью в класс к плинтусу закатились три штучки. Их и взял. Не пропадать же добру.
   Не всё коту масленица. На обратном пути забрал сухое горючее. Далее тихой сапой домой. Через балкон в квартиру. Решетку на замочек. Есть и спать. Дом, милый дом.
   Глава 11 Схватка
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   По здравому разумению, совсем уж бесполезной вчерашнюю вылазку в школу назвать было нельзя. Запасся сухим горючим - будет на чем консервы разогреть или руки вывести из морозного окоченения. Комнату, конечно, таким огоньком не обогреешь, но сухое горючее для этого и не предназначено.
   Скоро выпадет снег и походы за ресурсами придется прекратить, но сегодня с утра накрапывает дождь, небо хмарью какой-то затянуто, солнышко совсем своим видом не радует... Для мародерки самое то.
   Посмотрел в окно - даже зомби такая погода не нравится. Те создания темных сил в количестве шести особей, что накануне на перекрестке топтались с неизвестной целью, а скорее всего без оной, сегодня с утра куда-то убрели. Где-то им медом, видно, намазали. Или ещё чем. А, скорее, шумнул кто-то, на шум они здорово наводятся.
   Журнальные латы на конечности, рюкзак за спину, копье в руку. Уже алгоритм действий выработался, на автомате нужные движения проходят. Спустился в квартиру с распашной решеткой. Осмотрелся. Вроде тихо и лишних нет. Открываем замок на решетке, ящики под окно вниз. Ещё раз осмотреться, и следом за ящиками.
   Зайчиком-попрыгайчиком до павильона остановки, а затем...
   Затем дальше - не получилось. В павильоне уже ждали. Углядели (далее непечатная характеристика углядевших, так их Гастер проассоциировал, автор писать это не будет - все же, он раньше считался порядочным человеком) вчера плотно забитый рюкзак, а, сегодня, уже с утра самого решили устроить перераспределение ценностей. Поразбойничать в отношении Гастера, если сказать проще.
   В многоэтажку не полезли, все же соображение есть. Где там меня искать. А может у меня там для незваных гостей подарочки разные членовредительные заблаговременно приготовлены.
   Кстати, а их то, на самом деле и нет. Не озаботился Гастер о засеках и прочих баррикадах, а также минных полях. Ну, не было у него ранее подобных ситуационных переменных во внешней среде его обитания. Не гуляли по улицам родного города и по его окрестностям зомби. Не угрожали сделанным на зиму запасам Гастера бандиты и разбойники. Вот опыта и настороженности в данном отношении у него и не было.
   В павильоне стояли трое. Воины пустошей. Типажи из Безумного Макса. Лет по пятнадцать - шестнадцать. Где только такой прикид надыбали. Готовились, что ли заранее, ждали и мечтали о приходе погибели. Тут то и они... Далеко могут увести мечты в пустых головах.
   Не думайте, что рядом с вами все умные. Многие на голову скорбны, в той или иной степени. Или, находятся в зоне компенсации, но - это в нормальных условиях. Стоит ситуации измениться, вот тут то и полезет всякое... Хуже зомби.
   В руках засадной троицы не бутафория киношная, а вполне серьезная арматура, любовно синей изолентой местами обмотанная. Синяя изолента - это вообще культовая вещь, куда там разным скотчам забугорным. Это наше все.
   Кстати, об синей изоленте и скотче. В США нашу родную синюю изоленту называют "бандитский скотч". Насмотрелись заморцы фильмов, где магазины к автомату Калашникова данной вещью спаривают. Понравилось. И пошла данная технология по кинематографу гулять. Сегодня она уже в шестидесяти процентах боевиков и триллеров используется.
   А в играх, продвинутых, если арматуру синей изолентой обмотать, то урон на десять процентов больше будет. И, наоборот, если ей же доспехи укрепить - защита, на те же десять процентов, увеличивается. Во как.
   Троица видно решила увеличить урон. Да голове Гастера стальной арматурины и без изоленты хватит, и конечности его танталом не укреплены, ребра тоже.
   Но голову он, под железяку смертельную, подставлять не стал. Увернулся, правда с трудом, когда один из воинов дорог внезапно, не говоря ни слова ударил. Арматура чуть-чуть царапнула по щеке и продолжила свою траекторию.
   В общем, пришли молодцы не добры Гастера убивать. По самому настоящему. Черту переступили. И невдомек им болезным было, что за чертой этой, не только для них законы человеческие не писаны, но и в отношении их они тоже утратили свою актуальность.
   Ударивший Гастера по инерции сделал шаг правой. Область печени несостоявшегося убийцы стала доступна для пики Гастера. Чем он и воспользовался. Не забыв повернуть голомень клинка параллельно краям ребер.
   Пика то у Гастера не настоящая. Из черенка лопаты и большого ампутационного ножа. Он и застрять меж ребрами может. Если не правильно уколоть.
   Боевой настрой оставшейся парочки как-то сник. Та, что осталась на ногах. Получивший рану в правом подреберьи - сейчас уже не боец, а скоро и вообще перестанет небо коптить. Операционной то рядом нет.
   Гастер не был маньяком, убивать, обычно, нормальному человеку не свойственно. Но здесь - или ты, или тебя. Как на войне. Отпускать живыми оставшихся нельзя.
   А, они, уже вновь, как-то воспряли, правда, ненадолго. Метнули в Гастера свои арматурины и дай бог ноги.
   Два резких выпада. На бегу. В область правой почки. Первому и второму.
   Кстати, представляете, что такое большой ампутационный нож? Лезвие у него до двадцати двух сантиметров приличной стали. Такой вот подарочек.
   Всё произошло очень быстро. Гастер сработал на рефлексах. Соответствующие базы в свое время в военно-космических силах он заливал не плохие. Да и на тренажерах их отрабатывал не мало. Потом, ещё с космодесантниками шлифовал. Когда с сектантами на Лизз воевали.
   Гастера замутило. Оперся он на свою, сегодня его спасшую пику. Вырвало. Потом еще раз.
   Не зачерствел еще сердцем Гастер. Хоть и по его душу убийцы приходили. Но, дети, все-таки дети...
   Вроде, всё сделал как надо. Нет, не убил. Только перевел в состояние, угрожающее жизни. Но, он прекрасно понимал, что без экстренной квалифицированной медицинской помощи перспектив у нападавших просто нет. Совсем.
   Оставил Гастер неудавшихся воинов постапокалипсиса на местах. Там, где они упали. Перетаскивать в сторонку не стал. Зомби подберут. Понятно, что никуда уже в тот день он не пошел. Вернулся в квартиру. Вечером пил. Ну, не воин он. Не берсерк.
   Глава 12 Зимовщик
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Электронный будильник показывал первое декабря. Батарейки ещё жили, правда, на сколько ещё их хватит... Хотя, кто знает, раньше кончится их заряд или перестанет биться сердце Гастера. Превратится в комок мышц безучастного зомби.
   А на улице сегодня порошил снег. Ложился саваном на дома, безучастно смотрящие мертвыми окнами, на разграбленные в дни безвластия магазины. Покрывал оставшиеся без хозяев автомобили, и никто их сегодня не очищал щетками от этого белого безобразия.
   Зомби снег почти не мешал. Наблюдение из окна показало, что они несколько замедлились. Замерзают, что ли? Хоть бы совсем вымерзли их мертвые мозги, и они прекратили портить жизнь Гастеру в своем посмертии.
   Похоже, вылазки на улицу придется прекратить. Залегаем, как медведь в берлогу, будем старушкины запасы подъедать-подпивать, медком закусывать.
   Может, и придется оставшиеся запертыми квартиры вскрывать. Голод - не тетка, лучше уж оскоромиться и выжить. Потом уж, при случае, перед соседушками повинюсь, восстановлю попорченное.
   Ел, спал, много ещё читал. Стал походить на капусту из-за нескольких слоев одежды.
   Незаметно приблизился Новый Год. Нашел Гастер в чьей-то квартире искусственную ёлочку. Нарядил. Отметил. Даже песенку спел. Одну, вторую. Очень тихо, не привлекая ничьего внимания.
   Какие песни пел? Да вы их знаете. Первая - про ёлочку.
   В лесу родилась ёлочка,
   В лесу она росла,
   Зимой и летом стройная,
   Зеленая была.
   А, что? Хорошая песня. Под праздник подходит. Да если честно, других новогодних песен Гастер и не знал. Эту знал. В детском саду ещё её слова выучил. Вот и спел её.
   Вторая песня - тоже известная. Правда, она не новогодняя. Но Гастеру захотелось её спеть. Почему? А захотелось и всё. Вот и спел.
   Солнечный круг, небо вокруг -
   Это рисунок мальчишки.
   Нарисовал он на листке
   И подписал в уголке:
   Пусть всегда будет солнце!
   Пусть всегда будет небо!
   Пусть всегда будет мама!
   Пусть всегда буду я!
   Последнюю строчку даже несколько раз повторил. Которая - пусть всегда буду я.
   Дед Мороз Гастеру подарков не прислал, да и сам не появился.
   Зато, первого января заявилась Снегурочка.
   Не путать с белочкой. Которая, тоже иногда к некоторым приходит. После новогодних праздников.
   В роли внучки Деда Мороза выступила крыса. Зазомбяченная. Хорошо, хоть одна пришла, а если бы с коллективом? С подружками.
   После новогоднего застолья решил с утра пройтись по этажам, размяться. Пика в руку легла уже на рефлексе, без нее давно никуда. Один пролет, второй. Луч фонарика подсвечивает ступеньки.
   И тут, опаньки, стоит чудище невиданное, облезлое, противное, хвостатое.
   С живыми крысами Гастер неоднократно сталкивался, приходилось. Как-то в первопрестольной на площади у трех вокзалов у входа в метро ранним утром наблюдал крысу, если без хвоста брать, длиной тела сантиметров под сорок. Трезв был абсолютно. Поморгал. Не привиделось. Удивился и от греха быстренько в сторону отошел.
   У обычной крысы длина тела до двадцати пяти сантиметров, а перед Гастером сейчас стоял полуметровый монстр. Побольше, даже того, московского. Глаза мутные, противные. Смотрят, но не видят.
   В полном безмолвии оскаливается пасть. Потом закрывается. То, что Гастер испугался - сказать нельзя. Он пришел в ужас. Оцепенел. Но, на мгновение. Затем прыгнул. Как никогда в жизни, назад и влево. Внятно описать словами, как отпрыгивал и почему так получилось, он бы не смог. Нормальные люди так не прыгают.
   Монстр, покачиваясь из стороны в сторону, сократил расстояние до Гастера. Какая же она противная. Голова сверху лысая, морда в чем-то засохшем, хвост - как змея по полу волочится. Отторжение вызывает, просто на каком-то генетическом уровне.
   Сколько было сил - ударил. Прямо по голове, сверху вниз. В центр свода черепа. Череп у крысы уплощенный, поэтому, венчающий копье Гастера большой ампутационный нож не сорвался, а с треском вломился в области сагиттального шва, пробил череп насквозь и сломался от удара по бетону пола.
   Замер, прижимая голову крысы к полу. Вроде не шевелится. Окончательно умертвилась.
   Спихнуть застрявшую на копье крысу ногой побоялся, а вдруг не добил. Возьмет и куснет. Нашел палку, отделил зомби от копья. Копье, впрочем, на выброс. Острие ножа сломил. Хорошо, в запасе ещё один ампутационник есть. Сделаем копье новое, будет вечером чем заняться.
   Сходил за топором и порубил крысу-зомби на части. Во избежание. Вдруг, у ней жизней, как у кошки. Куски выбросил на улицу. В снег.
   Вот и прошел первый день нового года. Насыщенно так, однако.
   Далее потянулись дни без приключений. Ну их. Лучше живому скучать, чем перед смертью веселится. Понемногу вскрывал брошенные квартиры, искал съестное и вообще полезное. Старался не шуметь. Товарки крысы-зомби не приходили. Ходили в гости в другие места.
   Да, а копье новое сделал, не хуже первого получилось.
   Глава 13 Почта
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Снега в январе навалило не так чтобы много, но достаточно. А если учесть, что его этой зимой с улиц никто не убирал, не приминали прохожие и автотранспорт, то не больше чем обычно.
   Гастер наблюдал динамику прироста снежного покрова весьма оригинальным ранее, а сейчас - довольно обычным способом.
   Ещё в декабре, пока не было морозно, ко входу в алкомаркет подошла компания бывших когда-то лицами мужского пола зомби. Судя по весьма потрепанной, но сохранившей гендерные различия одежде.
   Откуда-то они куда-то брели, попали в знакомую локацию, зафиксированную на генном уровне как хорошее место и остановились. Дальше не пошли. Обрели свою Мекку.
   Гастер частенько наблюдал из окна и ранее такие мигрирующие компании, но с наступлением холодов они исчезли. А эта пришла и осталась.
   Так вот о динамике снежного покрова. Сначала снега данным стояльцам нападало по щиколотку, потом он поднялся до середины голени, затем до колена.
   Если сначала члены наблюдаемой компании зомби ещё как-то пошевеливались, то к середине января, на фоне усиливающихся холодов, стояли уже столбами. Недвижимыми.
   Вскоре снег их занес по пояс, а к концу месяца они наблюдались уже как бюсты. Причем, беленькие. В изморози.
   Сегодня Гастер стал невольным свидетелем знаковой ситуации. Наводящей на определенные размышления. Возможно с очень важными для него выводами.
   Невесть откуда взявшаяся ворона села на голову одного примагазинного стояльца. И стала ее клевать. Весьма активно, только клочки по закоулочкам полетели.
   Ноль внимания. Никакой реакции.
   Ворона клевала долго. А Гастер, буквально затаив дыхание, наблюдал за сим процессом. Бывшее вместилище мозгов превратилось в подобие чаши. Зомби замерзли. Превратились в замороженные туши. То есть, сейчас они не представляли непосредственной опасности.
   Гастер понял, как ему повезло тогда с зомби-крысой. После Нового Года. То и она была какая-то тормозная, неловко подвижная. Если бы не минусовая температура в подъезде, обгладывала бы крыса сейчас его немолодые косточки. К своему удовольствию.
   Гастера даже пот пробил. И передернуло.
   Сидение на одном месте всегда утомляет. Особенно деятельные натуры. Гастера тоже вскоре тянуло на улицу, но он боялся своими следами на снегу притянуть к себе какие-нибудь неприятности.
   Вместе с тем, пару лыж в квартиру с распашной решеткой всё же принес. И ещё одну вещь, более удобную для нынешней ситуации - снегоступы.
   Где нашел? Угадайте с трёх раз. Конечно, в квартире той же четырежды хорошей старушки. Где и продукты, тулочку с патронами, лампу с керосином. Не квартира, а Греция настоящая.
   Сейчас Гастер ждал снегопада. Он решил осмотреть почтовое отделение в соседнем доме. На предмет продуктов питания. Сочетание несколько странное, но для России последнего времени нормальное.
   Если раньше вы шли на почту чтобы получить или отправить посылку, а может и письмо, то во времена перед появлением зомби российские почтовые отделения были превращены в подобия магазинов сельпо.
   Помимо марок, открыток или конвертов здесь стали продавать семена овощей, постельное бельё, носки, как мужские, так и женские, носовые платки, шнурки для ботинок, парфюмерию, средства для стирки и гигиены.
   Затем прилавки почтовых отделений украсили чай, кофе, разнообразные консервы, крупы, мука, соль, сахар, макаронные изделия.
   Появились в продаже на почте и прохладительные напитки, шоколад, конфеты. Не говоря уж о книгах и журналах. Желающие могли приобрести здесь зубную пасту, щетку для чистки оных, мыло... Ассортимент постоянно нарастал.
   Если бы не случился зомбиапокалипсис, на очереди стояли безрецептурные лекарства. Данное нововведение уже активно обсуждалось и проталкивалось заинтересованными лицами. Ну, а затем бы продвинули спиртсодержащие настойки, далее - дело уже и до водочки с наливками бы дошло. Обязательно. Даже гадать не надо.
   Но про это не все знали. Некоторые даже не догадывались о такой инновации эффективных менеджеров с российской почты. Поэтому почтовое отделение нужно было посетить. Так, чтобы метель замела все следы.
   Рано или поздно, но всё случится. Случилась и метель с сильны снегопадом. Копье в руку, рюкзак за спину. Журнальные латы Гастер уже не одевал - что-то малы стали, или усохли или ещё что с ними приключилось. Ну и конечно - снегоступы на ноги.
   Чуть не забыл ещё монтажку и молоток.
   Первая - для дверей почтового отделения, а второй - для голов примагазинных зомби. Гастер решил по примеру мудрой вороны подсократить их поголовье. Хоть чуть-чуть.
   Одному дружочку раздолбила голову пернатая, четверым оставшимся поможем упокоиться орудием пролетариата. Если каждый живой по четверочке подсократит, они скоро и закончатся. Вот она и победа.
   Молоток сделал свое дело. Без особых затруднений. Даже не запачкался. Ну, а запах, это - ничего страшного. От самого чуть лучше пахнет. Нет, не так - значительно лучше...
   До почты было рукой подать, замочек на её двери был сделан для честных людей. Гастеру, по крайней мере, он долго не сопротивлялся. Торговый зал осмотрен, ненужных сторожей из преисподней нет, переходим к витринам.
   Ну примерно так, на месяц проблема питания решена, даже больше. За раз всё не унести. А никто нести и не собирался. В рюкзаке уже матерого мародера лежало несколько крепких мешков и веревки.
   Тарим мешки, увязываем, наполняем рюкзак. Мешки поедут паровозиком, волоком их потащим. Заодно они, как лисий хвост, заметут следы. Потом их метель за ночь припорошит, вот и не было здесь никакого Гастера.
   Дверь в почтовое отделение колышком припрем. Кое - что ещё полезное тут осталось. Не надорваться же с жадности. И так хорошо хабара прибрал.
   Шел и поглядывал не только по сторонам, но и назад. Следа почти не видно. Ну что, почта, до следующего снегопада.
   Много чего хорошего сегодня сделал - и продуктов питания нашел, и четверых зомби упокоил окончательно. Просто молодец. Все бы так.
   Глава 14 Упокоитель
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Некоторое время назад Гастер стал замечать за собой необъяснимые изменения. Нет, с головой всё было нормально. Изменяться стало тело. Вроде и питался практически как будто сухим пайком, нормально готовить не было возможности, и железо не тягал по бодибилдерским системам, а мышцы бурно поперло.
   Причем не как у цыпленка-бройлера - никакой надутости и объемной рельефности. Формировалась какая-то общая крупность тела, жилистость и видимая даже невооруженным и неискушенным взглядом мощь. Тигриность своеобразная. И такая же, свойственная диким животным, грация.
   Не иначе как последствия той необъяснимой болезни. Рога и хвост пока не появились, но этого счастья нам и даром не надо.
   Сон стал крепким и приносящим отдых, причем спалось часов по пять и уже как огурец. Выспался полностью.
   Возрастные проблемы с остротой зрения так же пропали, стал замечать, что улучшился и слух. Ждал обновления зубов, но этого не произошло. А жаль.
   Пришлось даже поменять одежду. Благо в пустых квартирах её было предостаточно.
   При вылазке на почту для себя отметил ещё несколько групп зомби. Опять же кучкующихся у подъездов соседних домов или у разграбленных торговых точек. Видимо где-то бродили, а затем потянуло в родные или знакомые места.
   В подъезды они проникнуть не могли - двери при эвакуации, как и в доме Гастера, были где заварены, где забиты досками или щитами фанеры, а кое-какие и просто стояли с замотанными цепями дверными ручками.
   Значит народ не просто убегал сломя голову. А была кое-какая организация и порядок. Вот по весне и поищем эти самые охраняемые места сбора живых.
   А пока продолжим сокращать поголовье зомби. Благо погоды для этого сейчас располагают.
   На второй день после набега на почтовое отделение снова начался снегопад, завьюжило. Ну, в этом разе и молоток нам в руки. Правда, молотком это уже назвать нельзя.
   Гастер под увеличившиеся свои физические кондиции изготовил нечто напоминающее уже скорее кувалду, правда на метровой массивной ручке, которую ещё и частично обил жестью. Для крепости и утяжеления.
   Даже имя своему зомби-упокоителю придумал - Молот Тора. Вот что значит выходец из самой читающей страны в мире. В прошлом.
   В лица своим объектам для разрушения голов старался не смотреть. А вдруг кто знакомый встретится. Будет не приятно. Это еще мягко сказано. Будет мерзко на душе, муторно и тяжко.
   Подходил со спины. Предварительно, метров за пять, обкидывал каждого стоящего зомби снежками. Отслеживал реакцию. А вдруг кто морозоустойчивый среди группы попадется, с незамерзайкой в лимфатической и кровеносной системе.
   Второй удар редко кому требовался. Как правило, хватало одного. За первый выход Молот Тора заслужил более двадцати зарубок на своей ручке.
   Восстановители целой бригадой столько и за день бы с улиц не убрали. Иная технология - иной результат. Инновация чистой воды.
   Пока валил снег, прошелся еще по окрестностям. Наметил фронт работ на завтра. Заодно дочистил от съестного почтовое отделение. Не в тех он условиях, чтобы продуктами питания разбрасываться.
   Вечером отдыхал с чувством честно сделанной работы. Получал внутреннее удовлетворение.
   Назавтра снова снег, метель. Не стал упускать возможность подсократить армию зомби.
   Ликвидировал ещё несколько групп. По той же технологии. Сначала снежок, затем заходим сзади, удар молотом и переходим к следующему.
   Головокружение от успехов, как говорили классики, чуть не привело к плохому.
   Подчистив территорию, решил погеройствовать и в цветочном павильоне. Там тоже группа из трех зомби нашлась. Флористы бывшие, наверное.
   Снега в павильоне было не много, в дальнем конце от двери имеется в виду. На два хороших снежка хватило. Нет реакции. Мороженые. Подошел поближе, а тут третий и активизировался. Резко так и внезапно.
   Наверное, как позже - уже дома, решил Гастер, этот был из тех быстрых, которых он как-то видел в отдалении на улице. Грациозно-звериных, даже на вид более опасных.
   Одного удара здесь не хватило. Танец, нет не с саблями, а с молотом получился отменный. По ходу дела доразрушили интерьер магазина цветов. Здесь не один Гастер отметился, быстрый зомби тоже поучаствовал.
   Быстрого пришлось разбирать по частям. Перебил верхние конечности, а затем уже настал черед головы. Если бы не изменения организма - никогда бы Гастер с ним не справился.
   Оставшихся двух стандартов зачистил походя. Практически на автомате. Зомби стой, раз, два.
   Нашумел, разнёс павильон, оставил множество следов своего пребывания. А если метель следы данного побоища не прикроет, опять какие-нибудь воины дорог припрутся на горяченькое.
   Сделанного не вернешь. А вдруг и на этот раз повезет. Сойдет с рук. Богоугодное дело то творил, зачтите там сверху, помогите и на этот раз сиротинушке.
   Как говорил в свое время Гастеру господин Арай, гений военно-космической логистики, любили его всё-таки Темные Боги Диких Миров, ой любили. Может даже Спящие.
   Устроенный тарарам не привлек ничьего внимания. А Гастер то, как запечный таракан трое суток таился, сидел нос из-за плинтуса высунуть боялся. Но потом опять осмелел, крылышки расправил и как тот воробушек из анекдота зачирикал.
   Это чириканье вылилось в зачистку ближайших пяти дворов и части улицы. Правда, только в метельные дни. С хорошим снегопадом.
   В ясную погоду, при солнышке и безветрии Гастера было не видно и не слышно. Сидел дома, свой Молот Тора чинил. А так же утяжелял. Силушка то прибывала.
   Ещё не Халк, но... Проводимые раз в три дня обтирания влажными салфетками и верчение при этом процессе перед зеркалом показывали очевидный прогресс. Одежду снова пришлось менять.
   Доспехи из номеров журнала "Наука и жизнь" давно уже ни на какое место не налезали. В новых пока необходимость отсутствовала. Или просто так Гастеру казалось.
   Назревала острая потребность похода в магазин для мужчин слоновьих размеров.
   Где он такой есть, Гастер даже не представлял. В прежней жизни он своими габаритами из толпы не выделялся, правда и в Детском Мире тоже не отоваривался.
   Глава 15 Людоеды
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Организм Гастера продолжал изменяться. Наряду с халковидностью, вдруг как-то внезапно проявилось сумеречное зрение, а через несколько дней он уже вполне прилично стал видеть и в кромешной тьме.
   Вернее, для него понятие темноты просто-напросто исчезло. Стало всё равно - или день, или ночь, видел он в любое время суток практически одинаково.
   Ещё коже почернеть и готовый дроу. Нет, всё же не дроу, те на солнышке плохо видят. И уши у Гастера - не как у дроу.
   Это было хорошо ещё и потому, что запасы свечей практически исчерпались, а фонарик ещё раньше стал дышать на ладан. Нет, батарейки в загашнике ещё оставались, но к фонарю Гастера они не подходили.
   Время, необходимое для сна, постепенно сокращалось. Посетил царство Морфея на пару часиков и уже бодр. Осознал это Гастер не сразу. Сначала пытался ещё уснуть после такого непродолжительного отдыха, но только зря ворочался - не спалось ни в какую.
   Вышеназванное позволило перенести зачистки окружающих территорий от зомби на ночное время. Но правило снегопада соблюдалось неукоснительно - выход в рейд только в пургу и метель. Не оставлять следов - оно для здоровья очень полезно.
   Постепенно маршруты Гастера становились всё длиннее и продолжительнее по времени. Иногда добираться домой обратно приходилось несколько километров.
   Встречал он в своих вылазках и следы людей. И отдельные отметины от обуви, не занесенные снегом, а иной раз и целые тропочки. Последние, как правило, вели к торговым точкам или в сторону реки. Пить и есть ведь никаким законом не запретишь. Каждый день хочется.
   Подобные стежки-дорожки Гастер обходил стороной, на контакт с обитателями покинутого города идти не было никакого желания.
   Однажды, плодотворно поработав Молотом Тора, Гастер уже возвращался домой. Немного устал, чуть-чуть замерз, но до рассвета было ещё далеко, и он решил прогуляться к реке. Любил он постоять на берегу.
   И зимой, и летом, а также весной и осенью есть в этом своя прелесть. Красива и текущая вода, и ледоход, и заструги снега над замерзшей водяной поверхностью.
   Интересно бывает и понаблюдать за рыбаками. За их удачами и огорчениями из-за сорвавшейся вот такой рыбы...
   Сейчас, конечно, никаких рыбаков нет, если только зомби какой в лед вмерз. Как хвост волчий из русской народной сказки.
   К берегу реки, параллельно курса движения Гастера, наблюдалось две тропиночки. Одна, уже хорошо натоптанная, не один месяц, наверное, по ней ходили. Её даже сегодняшняя сильная метель замаскировать не могла, так, сверху придуло. И вторая, сегодняшняя. Два ходока ее тропили, туда и обратно прошли.
   В месте пересечения тропок, вернее при слиянии старой с новой, снег был утоптан. Примерно полтора на два метра. Как будто боролись или дрались на этом пространстве.
   Гастер осторожно подошел поближе. Его снегоступы следов почти не оставляли, да и после часа метели их совсем не будет видно.
   Так, а ведь мелькнуло из-под снега что-то похожее на кровь. Совсем почти не заметно с первого взгляда. Снег в сторону, точно кровь. Алая. Артериальная. Наверное, сонную артерию перерезали. Вон как плеснуло.
   А здесь и ведро пустое валяется. И варежка маленькая женская. Тоже, кстати, в крови. Пыталась бедняга видно рану зажать. Да где ж там.
   Поверх свежих следов, ещё не сильно припорошенных, как будто тащили что. И тоже капельки, капельки аленькие... Снегом почти занесенные.
   Ну что ж, посмотрим. Кто тут так. Не по правильному. Плохо это. Очень.
   Следы привели к двери в пристрой панельки-пятиэтажки, стоящей, вроде, как и на улице, но несколько особняком. Видно рядом раньше был частный сектор, его расселили и разобрали, а ничего нового построить не успели. Кризис.
   В пристрое кухарили, тянуло дымком. Гастер очень осторожно, по чуть-чуть приотворил дверь.
   Прямо на бетонном полу пристроя из силикатного кирпича был сложен примитивный очаг. Над разведённым в нём костре в закопченном и каком-то даже на вид замызганном и засаленном казане что-то булькало.
   Рядом на куске полиэтиленовой пленки лежал обнаженный труп молодой женщины без правой ноги. Её, судя по всему, и варили два индивида неопределенного возраста и пола, обряженных в многослойное невероятное тряпье, затасканное и местами заляпанное бурыми пятнами.
   Людоеды. Ох, грехи ваши тяжкие. Не надо вам жить и творить непотребное.
   Дважды поднялся и опустился Молот Тора.
   Всё горящее - двери, оконные рамы, деревянные переборки, мебель - в кучу над трупами мразей. В пристрое, нашлась и канистра с бензином. Полить содержимым. Горящую спичку сверху.
   Выжег Гастер людоедское гнездо. Чтобы и духу их здесь не осталось.
   Женщину же похоронил.
   Глава 16 Праздник
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Какие праздники считают россияне главными?
   Учтите, отгадать надо с трёх раз. Попробуем?
   Начнем отсчет с первого января:
   - День рождения тёщи,
   - Старый Новый Год,
   - Двадцать третье февраля,
   - Первое мая,
   - Девятое мая,
   - Новый Год,
   - День рождения непосредственного руководителя.
   Нет, другие тоже не хуже, праздновать можно всё что угодно, лишь бы здоровье и настроение были, но эти всё же главные, всенародные.
   Правда, размер и широта праздника зависит от ваших финансовых ресурсов. Но, это уже вторично.
   В течение нескольких последних поколений меняются способы производства и распределения экономических благ, чередуются один за другим руководители страны, а праздники остаются.
   Может измениться и название повода празднования, но для россиянина это не главное. Двадцать третье февраля всегда двадцать третье.
   Приближался День Советской армии и Военно-морского флота. В постсоветский период - День защитника Отечества. Гастер мог пропустить свой день рождения, но этот - никогда. Это святое. Пока живы и помним.
   Любой праздник надо готовить. Порой, ожидание праздника, его подготовка приносят не меньшее, а иногда и большее, удовлетворение и радость. Сколько раз уже такое бывало.
   В праздники в России принято хорошо есть. И пить, извините - выпивать.
   На предмет закусить у Гастера вроде было. Перебрал запас консервов. Отложил в сторону, на праздник, баночку шпрот, гречневую кашу с мясом - как будто снова в армии. Правда, гречневую кашу с тушенкой в армии не каждый день давали, а на праздник. Так про праздник речь и ведём.
   Банку испанских оливок не пожалел, один раз живем. Вот вроде и всё, но по нынешним временам - это не так уж плохо. Нет, не так - очень даже хорошо. Кто не верит - сделайте сами лучше. Кто вам мешает?
   С хлебом были проблемы. Проблемы были, а хлеба - не было. Последний раз хлеб Гастер ел осенью. В начале зимы кончились найденные в брошенных квартирах сухари, печенье, пряники и вафли, но это уже и так был не хлеб.
   Из найденной муки Гастер делал лепёшки, но так как дрожжей не имел, это тоже был уже не хлеб.
   Овощами свой стол Гастер украсить не мог, из фруктов имелась только одна банка персиков. Общим собранием - Гастер и мыши, хотя последние на голосование не пришли, решили персики тоже выставить на стол. Не съедим - так хоть понадкусываем.
   А вот со спиртным была некоторая проблема. Возникла она по вине отсутствия отопления, как в отдельно взятой квартире Гастера, так и в его подъезде, доме, улице, городе. Приходилось в осенне-зимний период принимать для сугрева. И для снятия стресса. Ну и Новый Год отмечал.
   Нет, вискарь был. Вождю индейцев его добрые люди из магазина достаточно подарили. Но, данным напитком можно отмечать День Вооруженных сил США в третью субботу мая, или День Армии шестого апреля, День Военно-морских сил двадцать седьмого октября...
   Для Дня Советской армии и Военно-морского флота нужна была водка. Её то и не было. Была, да вся вышла.
   Значит будем искать. Не специально, чай не алкоголики, а для праздника.
   Во время очередных зачисток зомби, Гастер стал заглядывать в рядом расположенные магазины. В один, в другой. Нет, однако, всё разобрали в данных магазинах тайные покупатели. В центр тоже нет смысла наведываться - там, вероятнее всего, в первую очередь все кончилось.
   Ну, да Бог с ней. Есть немного спирта. Сами сделаем водку. По менделеевским пропорциям.
   Сказано - сделано. И стол накрылся продуктами обильный, и сервировал его Гастер на мейсене. Нравились Гастеру тарелочки с голубыми мечами. Луковый сервиз особенно. Простенько так, но в традиции. Столовое серебро на свои места он тоже расположил. Правда, всё это поверх газетки легло. Не до скатертей в эпоху мертвых.
   Посидел. Прежние времена вспомнил.
   Вдруг, обострившимся после болезни слухом уловил нечто знакомое. Да ну. Не может быть. А ведь точно. Салют.
   Бросился к окну. Не видно. Бегом в квартиру с распашной решёткой. На улицу. Снова не видно. Звук откуда-то из центра города идет.
   Крепко кто-то сидит. Ничего и никого не боится.
   Так. Решено. Дожидаемся следующего бурана и на разведку в центр. Всё равно хотел Гастер к людям выходить. Планировал весной охраняемые зоны эвакуации живых поискать.
   Но, если хорошая компания подвернется, то почему бы и не раньше в достойный коллектив влиться. Гуртом оно и батьку бить легче.
   Квартал от зомби чистить - это одно, но работа уже в масштабах даже района города, одиночке - не под силу. Даже халкообразному одиночке. Тут как в пословице, уже ставшей штампом, про одного, что в поле не воин.
   Вернулся в квартиру. Добил стол, допил спирт. Прибрал за собой. Сейчас будем спать, а завтра начнем подготовку к походу в центр. Посмотрим, кто там салютует.
   Глава 17 Поход
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   То, к празднику готовился, а сейчас вон - к походу. Тоже, без подготовки - никак. Многое нужно подготовить и, в первую очередь, одежду.
   Опять немного изменился Гастер. Нет, не так. По не многу он менялся ежедневно - увеличивалась мышечная масса, укреплялся костный и связочный аппарат, а одежда оставалась прежней - вот и стала мала.
   Магазина одежды в доме Гастера не было, а размеры под себя в пустых квартирах он уже все использовал. Значит, новую одежду придется самому себе сшить.
   Сшил. Из одеял и иных постельных принадлежностей. Максимально маскирующую на фоне снега в зимнем городе. Нельзя сказать, что получилось элегантно, но достаточно прочно и тепло. Значит нормально. Может даже хорошо. Кто умеет лучше - подходите. Будем только рады.
   Это так думал Гастер. На самом деле, допустим на женский взгляд, было весьма далеко даже от удовлетворительно. Но, женщин рядом не было, а если тепло и удобно - то по-нашему - уже хорошо.
   Тулочка, найденная в квартире у старушки, давно уже была вычищена и смазана, опять же в пределах разумения Гастера. Проблема была в патронах. Но и здесь ему недавно повезло.
   Мародеря в одной из квартир, он обнаружил фирменный пакетик из оружейного магазина. А в нем три пачки патронов, как раз нужного калибра. В пакете был даже магазинный чек. Купил человек себе боеприпас, а тут всё закрутилось-завертелось, вот и забыл, вероятно, про покупку.
   Или укусили его. Да мало ли, что случилось. Главное - досталось Гастеру то, что ему было нужно. Не было счастья, да несчастье помогло.
   Одет, вооружен. Ночь, снегопад. Значит - выдвигаемся в центр.
   Пусть и ночь, и другим он не виден, но Гастер передвигался со всеми предосторожностями. Старался не производить лишнего шума, из-за каждого угла осторожно оглядывался. Зомби сегодня не геноцидил, другие у него были задачи.
   Рынок обошел стороной. Кто знает, что и где между павильонов может таиться. По Карла Маркса добрался до Воровского, долго наблюдал за не подающим признаки жизни зданием городской администрации.
   Корпус медицинского университета был также безжизненен. Но, на удивление - цел и не вредим. Только на шестом этаже кто-то разбил несколько окон. Зачем и почему - сейчас уже никто и никогда не узнает. Может быть, там какая-то сильно вредная кафедра была? Гадать сейчас можно сколько угодно.
   По территории областной больницы, перемахнув через забор, двинулся в сторону ЦУМа. Где-то за ним, по Октябрьскому проспекту салютом в праздник баловались.
   У памятника Кирову постоял, снова осмотрелся. Стоит Мироныч, что ему сделается. Он же памятник. Снега только вокруг нанесло, никто его этой зимой не убирает.
   Потихонечку стал продвигаться, в направлении танка.
   Так, а живые то здесь имеются. Причем особо и не таятся, открыто свое присутствие обозначают.
   Перед Гастером лежала присыпанная снегом, но вполне различимая, хорошо промятая колея от гусеничного следа снегохода. Такая бывает, когда ежедневно в течение не одного месяца постоянно на чем-то типа "Бурана" ездить.
   Наверняка патрулируют периметр, была первая мысль Гастера. Дальше соваться не надо, есть вероятность с каким-нибудь гостинчиком повстречаться.
   Кто же это может быть? Ну, тут и гадать не надо. Научно-исследовательский институт микробиологии Министерства обороны Российской Федерации. Организация весьма непростая и сугубо серьезная.
   Говорили о нём разное. Официальные средства массовой информации гордо вещали о том, что это головной разработчик средств защиты от наступательного биологического вооружения противника в России.
   Что, основная деятельность института направлена на разработку средств медицинской защиты армии и гражданского населения от особо опасных инфекций.
   Сообщалось и о том, что данный НИИ выпускает и реализует медицинские иммунобиологические препараты для профилактики, диагностики и лечения особо опасных инфекций, а также производит питательные основы и среды для нужд здравоохранения, сельского хозяйства и промышленности.
   Как - то в одной из статей, посвященной очередному юбилею института, Гастер с гордостью прочел, что в стенах оного работали семь академиков и членов-корреспондентов Академии Наук СССР и Академии Медицинских Наук СССР, тридцать восемь профессоров, восемьдесят шесть докторов и более двухсот пятидесяти кандидатов наук. Что тридцать два сотрудника института за выдающиеся заслуги в области разработки медицинских средств защиты стали лауреатами Государственной премии СССР.
   Помнится, как тогда он возгордился за свой город и даже подумал, что может быть с каким-нибудь профессором или лауреатом из этого института в один магазин за хлебом ходит. Имеет причастность к большому и даже великому. Хоть бочком, но все ж... А вам бы такое не приятно было?
   Действительно, было чем гордиться. Это и различные вакцины, и первое в СССР осуществление промышленного производства пенициллина, и технология изготовления стрептомицина, и методы производства бактериофагов для лечения газовой гангрены... Ну, и многое другое, о чём враг знать не должен.
   Кстати, о врагах. Они обвиняли ученых данного НИИ во всех возможных смертных грехах. Говорили, что под прикрытием разработки средств защиты, те ваяют биологическое оружие.
   Ссылались при этом на то, что институт, во времена оны, был полностью автономен от местных властей и даже от областного КГБ, а подчинялся напрямую пятнадцатому управлению Министерства обороны СССР. Все руководители НИИ носили генеральские звания.
   Приписывали институту создание боевых штаммов чумы, сибирской язвы, туляремии, бруцеллеза, Ку-лихорадки. Говорили, что в институте созданы бактерии, питающиеся углеводородами. Они нужны, чтобы уничтожать запасы топлива противника.
   Много чего говорили. Не всегда по делу.
   Кстати, а если кто, эти самые углеводороды, непонятным образом, допустим, разольёт, а собрать их трудно будет? Пригодится данная бактерия? Ещё как. Главное, тот, кто будет там эти решения принимать, про бактерию эту бы знал.
   Гастер всегда думал, что парни там весьма серьезные. Вот бы к ним и притулиться. Хорошо бы это для Гастера было.
   Значит, надо ждать патруль. И - заранее руки вверх и кричать, что я свой, не буржуинский. Тогда, может быть и прокатит. Не пристрелят сразу.
   Сидим. Ждем. А снежок-то - поменьше стал. Но, зато морозец побольше. Тишина какая, можно на кусочки резать и в маркете продавать.
   Так, а это что там в перпендикулярной проспекту улочке поскрипывает? Не иначе, идет кто. Да не один похоже. Группа. Пока с руками вверх подниматься не будем. Подождем.
   А ведь похоже, что не один я патруль жду. - подумал Гастер. - Кто-то еще по их душу появился.
   Пришедшие скопились за павильоном остановки общественного транспорта. Уместились вполне вольготно. Не много их. Всего трое. Но на вид ребятки серьезные. Автоматическое оружие, одеты, правда, разномастно. Веет от них чем-то нехорошим.
   Бывает такое, посмотришь на человека и сразу понимаешь, что чем-то он к себе располагает. А, на иного глянешь, нет, с ним даже общаться не хочется, не то что в разведку вместе идти. С возрастом такое приходит, с социальным опытом.
   Один из пришедших закурить попытался. Старший, по всей вероятности, это дело матерком пресек. Поняли. Прониклись. Сидят. Затаились. Ждут.
   В гости то нормальные люди обычно с подарками ходят. Вот и Гастер военным микробиологам решил подарочек преподнести. Не с пустыми руками заявиться.
   Как снежный червь по извилистой траектории он к сидящим в засаде прокрался. По дороге походу дела тремя обломками кирпича разжился.
   В его тулочке то - всего два патрона. Больше не предусмотрено. Даже, если сразу он парочку завалит, то третий явно сообразит, что Гастер пустой и из своего изделия Михаила Тимофеевича его по полной программе встретит. А не желательно Гастеру такое. Пожить он ещё хочет. Внуков понянчить.
   Метать снежки и прочие твёрдые предметы по головам зомби за зиму Гастер здорово наловчился. Давно уже не промахивался. Повторение рождает мастерство. Так древние говорили. А они - не глупее нас были.
   Вот и здесь приложимся кирпичиками. По головушке. Если к житью, так выживут.
   Выжили. Были связаны имеющимися у Гастера кусками шнура. По рукам и ногам. Он многое полезное с собою носил. Жизнь экстремальная быстро учит.
   Выложил разбойников к трассе патруля и снова ждать принялся. Рассветало.
   Скоро и те, кого ждал, появились.
   Глава 18 Лаборант
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Вот уже третий день Гастер вносил свой посильный вклад в развитие отечественной науки. В роли лаборанта. На позицию профессора он пока не тянул.
   Камуфляж мегоразмерный ему выдали, даже обминаться по фигуре он уже немножечко начал. Обязанности разъяснили. Подписку взяли. Военная микробиология - это вам не в данарке кошатиной торговать.
   Но не всё сразу сладилось. Первоначально патрульные чуть дырок в его тушке не наделали. Пришлось полежать носом в снег, пока к ним подмога не подошла. Разобрались, слава Богу.
   Потом почти сутки сидел в отдельном изолированном помещении, пока местный безопасник под препарат с разбойниками беседовал. Они подтвердили свои злодейские намерения относительно патруля, хотели мол оружием разжиться, и то, что Гастер к ним никакого отношения не имеет.
   Потом с Гастером разговаривал обозначенный выше товарищ. Проверял. Всю душу чуть не вынул. Да ладно, работа у него такая.
   Людей у микробиологов не хватало, поэтому Гастера взяли. Не научным сотрудником, конечно, но тоже науку двигать. Лаборант - это тоже звучит гордо.
   Институт эвакуации в охраняемые зоны живых не подлежал. Уникальное оборудование под елкой не разместишь, да и многие процессы исследования и разработки технологий сразу в один момент не прервешь.
   А часть сотрудников выбыла. Кого - покусали, кто где-то в творящейся неразберихе затерялся. А работать-то надо. Кадры решают всё.
   Причем, работа проводилась архиважная - препарат для ликвидации зомби разрабатывался. Вот так. Не больше и не меньше. Спасали мир. Рутинно и без громких слов.
   Непосредственным руководителем над Гастером являлся старший научный сотрудник Иван Петрович. В годах. Благообразный. По мнению Гастера, шибко умный. И ещё - разговорчивый.
   - А знаешь ли ты, Гастер (они быстро и сразу перешли на ты, а Гастер сам попросил так его называть, ему мол это привычнее), куда попал и чем мы здесь с тобой заниматься будем? - вопрошал Гастера с весьма умным видом Иван Петрович.
   - Куда попал, некоторое представление имею, сам то я местный. Но только поверхностно. А чем заниматься - это меня уже просветили. Препарат против зомби делать. - отвечал ему с полным пониманием вопроса Гастер.
   - Точно так, только не против, а для. Для их ликвидации. Понимаешь? - уточнял Иван Петрович.
   Ну, а потом начались рассказы. А почему бы и не послушать? Гастер почти всю зиму провел в одиночестве и пообщаться сейчас ему было в радость.
   Иван Петрович рассказал, как институт попал в Киров. Как здесь разрабатывали вакцину против чумы, причём опробовали её сначала на пятнадцати добровольцах - сотрудниках института.
   - Иван Петрович, а на нас препарат против зомби, случаем, опробовать не будут? - несколько тревожил всё же Гастера данный вопрос.
   - Дурак ты, Гастер, и не лечишься. Ты же не зомби, какие на тебе еще эксперименты проводить. Вот по весне все зомби оттают и начнем мы с тобой экспериментировать, в полевых условиях. - развеял его сомнения Иван Петрович.
   Далее последовал рассказ о создании Гинсбургом и Тамариным вакцины против сибирской язвы. Затем Иван Петрович говорил о создании средства для профилактики туляремии. Тоже - вклад в мировую науку данного института. Непревзойденный. Впрочем, никто и никогда это и не оспаривал.
   Узнал Гастер много интересного о бруцеллезной вакцине, о производстве отечественного пенициллина и стрептомицина, о бактериофагах, о сухой живой туберкулезной вакцине...
   Иван Петрович был хорошим рассказчиком, умел говорить о сложных вещах просто и понятно. Ну, а Гастер выступал в роли его благодарного слушателя.
   Обсуждали Иван Петрович с Гастером и текущие события, говорили так же и о будущем.
   - Оружие нашей победы, Гастер, должно быть простым и эффективным, как Т - 34 или автомат Калашникова. Легко воспроизводимым, даже в наших сегодняшних условиях. - утверждал Иван Петрович.
   Гастер с этим был абсолютно согласен.
   - Оно должно быть безопасным для живых, а также для окружающей среды и избирательно поражать зомби. - продолжал старший научный сотрудник.
   И с этим Гастер не мог не согласиться. Пусть он не имел профильного медицинского образования, но подобные вещи даже ему были абсолютно понятны.
   - За каждым зомби с шприцем не набегаешься, да и опасно это, в рот ему таблетку или пилюлю не вложишь. - образно высказался Иван Петрович.
   Гастер представил, как он вкладывает в рот зомби таблетку. Нет, такие подвиги не для него.
   - Поэтому мы и пошли своим путем - аэрозоль - мельчайшие частицы твердого или жидкого вещества, находящиеся во взвешенном состоянии в газообразной среде. Распыляем его на зомби, и они плавятся как пластилин на солнце. - объяснял Гастеру процесс уничтожения зомби Иван Петрович.
   Умел Иван Петрович образно сказать, не отнимешь. Ему бы в преподаватели, всегда б полные аудитории на его лекциях были.
   Ну, а пока до полной и окончательной победы над зомби было ещё далеко. Чтобы победить - надо было много работать.
   И работали. Лаборатории искали рецептуру аэрозоля. Гастер в команде с другими лаборантами под охраной военных собирали с улицы мороженных зомби.
   Их по специальной методике отогревали, предварительно зафиксировав для безопасности для окружающих живых.
   Ну а потом уже и брызгали подготовленными вариантами аэрозоля. Брали пробы. Снова брызгали. Фиксировали результаты в лабораторных журналах. Всё как положено.
   И так день за днем, неделя за неделей. Круглосуточно. Без выходных и праздников.
   Постепенно появлялись запланированные результаты. Или, что-то к ним близкое. Точнее, пока результаты не окончательные, а промежуточные. Но они показывали, что разработчики препарата на верном пути.
   А Гастер, снова собирал с улиц зомби, занимался их разморозкой, фиксацией... Каждый сотрудник института делал свое дело. Каждый сверчок - знал свой шесток. Кесарю - кесарево, слесарю - слесарево.
   Приближался март. Теплело. Каждый день зомби становились всё активнее. В рядах лаборантов появились потери. Одного укусили, второго... Приходилось быть очень осторожным и внимательным при заготовке этого, ставшим с приходом тёплых дней опасным, лабораторного материала.
   Глава 19 Испытатель
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Весна в этом году наступила как-то сразу. Без плавного перехода с минуса сразу вышли в плюс. Почти каждый день накрапывающий дождь. Снег оседал просто на глазах. Повсюду стояли лужи...
   Вроде, и мусорить в городе этой зимой было некому, но как только стало таять, просто шагу нельзя было ступить не наткнувшись на какие-то непонятные листки бумаги, баночки, упаковку... Откуда что и взялось.
   Были среди мусора, и в довольно большом количестве, не характерные для прошлых лет трупики домашних животных. Нет, единичные и в прошлые годы из-под снега вытаивали, но в этом году, оставшись без хозяев-кормильцев гораздо чаще умирали домашние милые котики, декоративные собачки и прочая прирученная живность.
   Кругом царила какая-то серость, цвета будто поблекли...
   Собирать зомби для разморозки не стало никакой возможности. Они становились день ото дня все более активными. Покусали ещё пару институтских лаборантов. Гастеру пока везло.
   Сначала зомби вяло двигались и копошились на одном месте, выламываясь из таявшего снега. При этом часто падали, долго не могли встать, как будто за зиму забыли, как это делается.
   Потом они становились всё более активными и координированными, начинали хаотично передвигаться на небольшие расстояния - шагов по десять-двадцать в совершенно непредсказуемую сторону.
   Перемещаться им было пока тяжело. Ноги зомби проваливались в остатки сугробов, они часто поскальзывались в лужах и на заледеневших за ночь участках.
   Часть зомби вообще прекратила передвижение на нижних конечностях, перейдя к перемещению на четвереньках. Видимо так им было легче и удобнее.
   Вероятно, когда снег сойдет совсем, они опять будут сгрудившись по несколько особей бесцельно бродить или стоять на улицах. Новые жители наших городов. И других населенных пунктов.
   Зима потрепала зомби. Особенно их одежду. Это как дом. Стоит его покинуть хозяевам, и он начинает быстро ветшать. Пока люди в нём жили, он жил вместе с ними, поддерживал свою сохранность. Ушли люди - начал быстро умирать и дом.
   Одежда на зомби за зиму пришла в негодность, потеряла цвета, приобрела какую-то серость и мрачность. Висела мешком, путалась в ногах, ограничивала и движение верхних конечностей.
   Сами конечности у зомби тоже нередко имели место быть не в полном наборе. Будто зимой их кто-то разбирал на запчасти.
   В НИИ готовились к полевому сезону. Оно дело, прыскать на зомби аэрозолем в условиях лаборатории, совсем другой коленкор - работа в естественных природных условиях.
   И ветер, и дождик, и изменения температурного режима, и пыльца растений, выделения животных - всё в различных сочетаниях может влиять на конечный результат.
   На самом деле этих факторов, могущих изменить действие препарата на объект, гораздо больше. Какой-то феромон, допустим пчелы, вклинится в процесс и пошли клочки по закоулочкам.
   Причем, у каждой из королев-пчел свой феромоновый паспорт, которым она сообщает рабочим пчелам о своем репродуктивном статусе, здоровье и других важных характеристиках.
   То есть, лабораторный результат может сильно отличаться от полевого.
   Поэтому Гастер, сегодня выступающий в роли воина науки, с десятилитровым резервуаром за плечами и с пистолетом-распылителем в руке был выдвинут в поля. Конечно, не он один, а целая группа лаборантов. Каждого сопровождал научный сотрудник и несколько солдат.
   Но остановимся на группе Гастера.
   Гастер из своего переносного опрыскивателя орошал выбранного для полевого эксперимента зомби, причём не любого, а подобранного по ряду параметров.
   Из каждого резервуара, где содержался препарат определенной рецептуры, нужно было опрыскать нужное количество зомби - бывших лиц мужского и женского пола, бывших детей, взрослых и престарелых. Распределялись подопытные также по весовым характеристикам.
   Каждая единица наблюдения, например - бывший мужчина, взрослый, весом примерно от пятидесяти до шестидесяти килограмм, должен был опрыснут определенной рецептурой в количестве минимум тридцати особей.
   Так же надо было опрыснуть - тридцать бывших детей женского пола, допустим, от двадцати до тридцати килограмм. И так далее... Причем в разных температурных режимах. Утром, днем, вечером, ночью.
   Вам ещё плохо не стало? А вот лаборанты с ног валились. И не только от физической усталости. Прибавьте сюда нервно-психическое напряжение. Постоянную гибель коллег и охранников.
   Научные сотрудники фиксировали результаты. В динамике по времени. Проводили забор материала из каждого опрыснутого для лабораторного исследования. Кожи, мышц, связок, костей, того что раньше было мозгом...
   Солдаты стреляли. Много. Зомби шли на производимый группой шум, а с каждым выстрелом их становилось всё больше.
   Иногда группы приходилось эвакуировать до окончательного выполнения задания. Зомби собиралось слишком много, и работа становилась невозможной.
   В апреле одна из групп погибла в полном составе. Не рассчитали своих сил, или уже было поздно эвакуироваться. Точно уже никто не скажет.
   Генерал, директор института, русским матерным долго объяснял руководителям полевых групп, что их ждет, если подобное повториться. Гастер с ним был полностью согласен. Да и все остальные. В том числе сами руководители групп...
   На следующий день после гибели группы работа была продолжена согласно утвержденного плана. Кроме них, оставшихся в стенах НИИ, её никто в этом мире уже не смог бы сделать.
   Глава 20 Ликвидатор
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной)
   Видели в фильмах, наверное, как злая колдунья идет по лесу, а по ходу ее движения трава в пепел трансформируется, листья на деревьях и кустарниках сворачиваются в угольные трубочки и опадают, а ветки и стволы деревьев в черные цилиндрики превращаются?
   Вот-вот, а так сегодня Гастер зомби геноцидит. Как та колдунья. Правда, не пешком ходит, а на БТР-90 "Бережок" верхом ездит. Вы, наверное, поняли, что живет он сегодня по-богатому, не каждому такая техника достается. В фаворе он у генерала. И есть за что.
   Сверху на "Бережок" стационарный распылитель установлен кустарным методом, а Гастер из него зомби опрыскивает. Они как те листики и травка чернеют и с ног валятся. И больше уже не поднимаются, и никого не кусают.
   Сделали в институте всё же препарат. Со всеми заданными характеристиками. Зомби ликвидирует, а живой природе вреда абсолютно не наносит.
   Иван Петрович, непосредственный начальник Гастера, как-то объяснял ему, что превращается в зомби человек, а также некоторые животные под воздействием мутировавшей бактерии (далее следовало ее название, но Гастер его не запомнил).
   Эту то бактерию и убивает препарат, а без ее зомби-жизнь в теле человека или животного уже невозможна. Причем убивает мгновенно, без длительной экспозиции.
   Сбылась мечта. Создали отечественный продукт высоких технологий, который востребован не только в России, но и во всем оставшемся мире. Не всё нам сырой нефтью торговать. Или газом. Экспортнозаместились.
   Но пока КАЗ - 1 мало. Что такое КАЗ -1? Название в НИИ такое ему дали - Кировский антизомби - 1. Застолбили географическое происхождение продукта.
   В настоящее время научно-исследовательский институт разрабатывает технологию промышленного производства препарата. А всё, что пока делается в условиях лаборатории, заливают в "Бережок" Гастера, и он обрабатывает центральные улицы родного города.
   Позже, когда препарата станет больше, по дворам и домам пойдут специально подготовленные группы с ранцевыми распылителями. В перспективе планируется даже выпуск КАЗ - 1 в виде баллончиков, как освежители воздуха для помещений.
   Но это всё в планах, а пока Гастер на "Бережке" по Карла Маркса катит. В сторону ботанического сада.
   Основанный в одна тысяча девятьсот двенадцатом году отставным полковником Истоминым ботанический сад, расположен в самом центре города. Его ландшафтный дизайн в то время разрабатывали столичные архитекторы и садовники. Поработали на славу. И через столетие по его аллеям пройтись было приятно.
   Это сегодня его задание. Зачистка района ботанического сада, ну и посмотреть, что в самом саду делается.
   Вместе с Гастером на броне ещё два бойца. У каждого по Валу. Понторезы. Вполне бы АКМа каждому за глаза хватило. Зачем нам бесшумность, если мы верхом на "Бережке".
   Сидят. Анекдоты травят. Расслабились. Настроение хорошее, солнышко пригревает, начальство далеко. Вот оно - маленькое солдатское счастье.
   По дороге к ботаническому саду неоднократно останавливались на ликвидацию небольших групп зомби. Из тех, которые группами стояли на улицах или брели куда-то. Быстрые не попадались. Словно куда-то мигрировали, оставив в городе стандартов. Так их теперь с легкой руки Гастера уже все в НИИ называют.
   Для экономии препарата приходилось подъезжать к такой группе на два - три метра и уже потом использовать распылитель.
   Иногда аэрозоль сносило ветерком на самих уничтожителей зомби, но ничего страшного с ними после этого не происходило. Даже на аппетит не влияло. И сон продолжал оставаться крепким и здоровым.
   В первые дни такой работы соблюдали максимальную осторожность. Если кто-то из зомби наводился и начинал приближаться к "Бережку", сразу стреляли в голову. Потом как-то обвыклись, человек ко всему привыкает, и уже рутинно расходовали только препарат.
   Патроны экономили. Тем более к Валам. Они в НИИ не производились, на деревьях не появлялись. Как грибы в лесу не произрастали.
   На одиночных зомби препарат пока тоже не тратили. Таков был приказ генерала. Только на группы. Мало пока ещё у нас того препарата.
   Гастер как-то вечером, после ужина размечтался. Вот будет КАЗ - 1 достаточно, можно его даже с помощью малой сельхозавиации распылить над городом. День-другой работы и территория города от зомби свободна. Но пока до этого далеко.
   Вот так с разговорчиками и до ботанического сада добрались. Такие себе солнышком согретые и расслабленные. А тут со стороны Засоры стая собак-зомби нарисовалась. Как-то неожиданно. Нет, не неожиданно, а просто просмотрели. Ворон проловили. Клювом прощелкали.
   Собака-зомби - противник неудобный. Даже если одна. А тут стая голов в пятьдесят или около этого.
   По сравнению со стандартом-зомби это - противник малоразмерный и гораздо более подвижный. Шустрый и верткий.
   Кроме того, скелет такой собачки, любой породы и размера, претерпел значительные изменения - кости черепа стали гораздо толще, увеличились в размерах верхняя и нижняя челюсти, прикус, опять же не зависимо от породы стал у всех ножницеобразным.
   Тактика нападения - окружают со всех сторон, ну если это стая, и одновременно набрасываются на жертву. Как будто им одномоментно кто-то команду дал.
   Для уничтожения таких стай тоже своя методика разработана. Кровью написана.
   Здесь главное - не дать себя окружить. Распылитель то одновременно на триста шестьдесят градусов работать не может. Немного увеличиваем скорость "Бережка" и вытягиваем собачек в что-то типа колонны. Мы от них, они за нами. Ближайших и опрыскиваем. Подпускаем следующих, и с ними поступаем также. Вплоть до последней.
   Тут надо хорошо скорость движения регулировать. И далеко оторваться нельзя, а если близко подпустишь - прыгать начнут с непредсказуемым результатом. Могут и покусать. Что уже бывало.
   Закончили с собаками почти у Милицейской. Тут и бак с препаратом опустел. Пора на очередную заправку.
   Глава 21 Интурист
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Россия, город Киров (областной), Венгрия, город Будапешт
   Летом работа НИИ вышла на качественно новый уровень - освоили производство препарата КАЗ - 1 в промышленных масштабах.
   Еще бы не освоить, когда приоритет данной деятельности достиг общемирового уровня. Соответственно и обеспечение всем необходимым было по первому требованию. Ну, если было у кого и что требовать.
   Остатки государственной машины России со скрипом, но продолжали работать. Сыграл свою роль и инстинкт самосохранения у власть предержащих. Не будет препарата в необходимых количествах - не будет и их, слуг и господ народа российского. В перспективе. Весьма недалекой.
   Информацию о препарате и результатах его применения, по ещё оставшимся дипломатическим каналам, передали заинтересованным лицам на территории дружественных и не очень стран. Правда, каналов этих почти не осталось, то же можно было сказать и о странах, имеющих хоть что-то напоминающее систему государственного управления.
   На территории большинства бывших государственных образований царила анархия - зомби, помноженные на этнические, экономические, религиозные, политические и прочие разногласия, почему-то одномоментно в миг обострившиеся, привели к весьма печальному результату.
   Кое-где и ядерным, а также биологическим и химическим оружием под шумок побаловались. Не говоря уж об авариях на предприятиях атомной энергетики и гидроэлектростанциях.
   Зимуя в изоляции, Гастер об этом, по понятным причинам, не знал. Но влившись в ряды военных микробиологов, интенсивно впитывал всю доступную и возможную информацию. В том числе и о происходящем в мире.
   Особенно его интересовала Венгрия. Связи с уехавшей в отпуск семьей так и не было. Как там они? Живы ли? Что с ним? Ответов на эти вопросы, увы, получить пока не удавалось.
   В конце лета была налажена отгрузка препарата в ряд регионов России. Сначала в наиболее приоритетные, имеющие большее оборонное и экономическое значение.
   Пришлось оборудовать охранным периметром аэропорт Победилово, расположенный в двадцати двух километрах на юго-запад от центра города, доводить до ума его взлетно-посадочную полосу под военно-транспортную авиацию.
   Пахали как звери. Без выходных и праздников. Иногда даже с анфетаминами.
   Кстати, о психостимуляторах. Иван Петрович, продолжавший оставаться непосредственным начальником Гастера, как-то просветил его насчет оных.
   Гастер и не знал до этого, что как раз в Кирове в годы Великой Отечественной войны специалисты из Военно-морской медицинской академии, находящейся здесь в эвакуации, разработали и успешно внедрили в действующей армии отечественные психостимуляторы.
   - Наш, вятский феномин то, Гастер. На нём и летчики, и подводники и прочие сидели. Лыжники, снайперы, да и многие... - просвещал Гастера Иван Петрович.
   - А, не секретные эти сведения, командир? - с опаской отозвался Гастер.
   - Да нет, Гастер, всё давно в открытой печати. Ещё с девяностых. Даже книжка целая есть о кировском периоде деятельности военно-морской медицинской академии. Хотя где её сейчас найдешь, в нашей то разрухе. - тяжело вздохнул Иван Петрович.
   В конце осени препарат пошел за рубеж. Меняли на что-то супер нужное. Такая вот была государственная политика.
   В начале декабря Гастера вызвали к генералу.
   - Проходи, Гастер, присаживайся. Да не тянись, ты. Не много нас осталось, кто вот так с начала и до конца в поле с препаратом работал. - начал разговор с Гастером генерал.
   - А, ведь, действительно, не много. Сейчас вон в НИИ всё больше командированные из разных мест. - ответил ему немного подумав Гастер.
   - Ну а я, о чем. Интересная информация для тебя имеется. О проблемах с твоей семьей я в курсе. Москва тут нам венгров за препаратом сосватала. Будет два рейса через Победилово. С интервалом в неделю. Как раз в Будапешт. Мотнешься с первым туда, а потом со вторым и обратно. Может что и прояснишь про своих. - продолжил генерал.
   Гастера, что называется, торкнуло. Обалдел буквально. Ну, генерал, слов нет. Вскочил. Аж затрясло всего.
   - Всё, успокоился. Иди, собирайся. Венгры завтра будут. Оформим как сопровождающего. Ну и как консультанта. Покажешь им на месте - что и как. Потом они тебе памятник на Площади Героев поставят. Бронзовый. Как спасителю народа венгерского. Рядом со своими вождями конными. Представляешь, бронзовый Гастер с опрыскивателем в руках. И зомби ногой попирает. - шутил генерал.
   А сам улыбается. Доволен, что подчиненному помог. Хороший мужик. Отец-командир.
   Венгры прибыли - как по расписанию. Дисциплинированные. Нам нужный дефицит выгрузили, препаратом загрузились. Времени зря не теряли. Всё повторяли - быстрей, быстрей... Прижало, как оказывается их очень, из последних сил держались.
   Нет, такого не бывает. Это о точке доставки. Воздухом до Ференца Листа, это их международный аэропорт, расположенный в шестнадцати километрах к юго-востоку от Будапешта. Выгрузка в первом терминале, ну тот старый, который в виде самолета.
   Далее по земле до временной военной базы на острове Маргит. Остров прямо в центре города, посреди Дуная. Изолированных девяносто шесть гектаров красивейшего парка. По крайней мере, раньше так было. До зомби.
   Мосты Маргариты и Арпад они перекрыли. Там и спасаются. Понятно, что не все. Элита и особо ценные специалисты. Кого могли собрать.
   А Гастеру как раз туда и надо. Нет, не бывает просто так таких совпадений. Именно там, в Гранд Отеле его семья и отдыхала. Отдых для аристократов. Как они себя позиционируют. С 1873 года.
   Как долетел, помнил плохо. Все хотелось - быстрей, быстрей. Если бы мог, сам самолет сзади толкал. Наконец сели. Перегрузили препарат на грузовики. По маршруту двухсотого Е автобуса покатили к центру.
   Да, не тот стал Будапешт. Лихо зомби и прочие здесь порезвились. По мосту Маргариты въехали на остров. По всей парковой зоне - сборные модульные домики, армейские палатки. Да и парк здорово проредили - пошла на дрова красота.
   На Маргитсигете были встречены их временным высшим руководством. Военным. Мужики в годах, по-русски общаются практически свободно. Оно и понятно. Эхо Варшавского договора.
   Передал препарат, подписали венгры бумаги для нашего генерала. Апокалипсис апокалипсисом, а учет и контроль никто не отменял.
   Покончив с казенными делами, задал вопрос о семье. Так и так, русские туристы, отдыхали, а тут зомби... Внимательно выслушали, дали сопровождающего в информационный центр.
   В информационном центре сопровождающий Гастера общался с сотрудниками уже на их родном языке. Венгерского Гастер не знал.
   Местные что-то смотрели в компьютере, уточняли у Гастера через его спутника персональные данные семьи, время прибытия на отдых, когда Гастер последний раз общался с ними по сотовой связи...
   В конце разговора сопровождающий, сделав несколько отметок в своем блокноте, предложил Гастеру вернуться к руководству. Там де, всю информацию о его семье сообщат. Да, живы, но сейчас не здесь. Где? Там объяснят.
   Вернулись к руководству. Сопровождающий доложил, передал лист с им написанным. Козырнул, удалился.
   Разговор с венгерским генералом, мало сказать, что удивил. Да, семья жива, но эвакуирована. Куда? В другой мир. Куда? Да, именно в другой мир. Малонаселенный. Живущий по законам почти как на Диком Западе позапрошлого века.
   Занавес. Тушите свет.
   Информация о нём закрыта. Но... Тогда многих эвакуировали, в том числе русских туристов. Зомби, сами понимаете. Паника. Спасали кого могли. И так далее.
   Нет. Обратного пути нет. Вас перебросим. Бесплатно. Но надо немного подождать. На момент перехода были живы и здоровы.
   Да. Русских там много. Нет. Связи нет. Все будет хорошо. Найдете. Генералу вашему, конечно сообщим.
   Переход через три дня. Пока разместим. В том номере, где семья жила? Постараемся.
   Экипируем. Зайдите завтра.
   Так вот и поговорили...
   Вот она, как жизнь повернуться может. Ну, другой мир, так другой мир. Там семья. А мне к ней надо...
   Часть Три
   Глава 1 Подготовка
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Венгрия, город Будапешт
   Никогда не думай, что ты всё знаешь об этой жизни. Иногда она такой стороной к тебе может повернуться - сразу и не поймешь - действительность это или морок, иллюзия.
   Другой мир. Абсолютно реальный. Шаг и ты там. Из нашего двадцать первого века чуть ли не в Дикий Запад, но с автоматическим оружием и компьютерами...
   Семья там, ну значит и мне туда. Переход через три дня, времени на сборы критически мало, а надо очень много сделать.
   Венгерский генерал рассказал, что переход туда нашли совершенно случайно, в ходе какого-то научного эксперимента. Ну, это бывает, ищут или пытаются сделать одно, а получается совершенно другое. Переворачивающее вверх тормашками всё мироздание. Раз и навсегда.
   Обратной дороги из этого нового мира пока не найдено, но едут туда миллионы. Те, кто не нашли себя в этой реальности. Ну, а с появлением зомби, эмиграция в новый мир выросла многократно. Кто сам уехал, кого вынужденно переселили. С целью спасения.
   Осваивают люди этот новый мир уже несколько десятилетий, но он пока не сильно ещё обжит. Плотность населения его не велика. Имеется в нём всего несколько государственных образований по этническому признаку, в том числе и русское.
   Дороги между поселениями и городами там практически все грунтовые, местами оставляют желать лучшего. Есть небольшое железнодорожное сообщение. По океану плавают, но это, как правило, каботаж.
   На дорогах постреливают. Грабят. Чаще с летальным исходом. То же самое и на водных путях сообщения.
   Как-то с фантазией у местных разбойников плоховато. Не грешат они разнообразием...
   Флора и фауна в новом мире не всегда дружественна к человеку. Особенно местные животные. Встречаются здесь такие монстры, что без противотанкового ружья просто не обойтись.
   На вопрос о переходе со своим транспортом, венгр мне ответил, что это вполне возможно и проблемы не составит. Лучший вариант для меня - российский уазик, ремонтируется он хоть в чистом поле с помощью набора ключей, кувалды и какой-то матери. Ну и, конечно, при наличии запчастей.
   Машину со сложной электроникой не порекомендовал - отремонтируют при поломке, но встанет это слишком мне дорого.
   Бесхозных машин на улицах Будапешта сейчас хватает, с выбором они Гастеру помогут. Заправят и даже немного горючего с собой дадут. В разумных пределах.
   Оружие тоже лучше с собой захватить. Попроще и посерьезней. Ну, а патронов, пошутил венгерский генерал, у русских никогда много не бывает. Посоветовал брать максимально - сколько получится увезти.
   Гастер в своей жизни всегда придерживался правила - если есть возможность спросить - обязательно спроси.
   - А, как там насчёт климата - жарко, холодно? - начал он с самых насущных вопросов. От климата многое зависит - от выбора одежды до набора необходимых с собой медикаментов.
   - Лето там сухое и жаркое. А вот зимой несколько попрохладнее и идут проливные дожди. Без резиновых сапог и непромокаемого плаща не обойтись. Но минусовых температур, вроде не бывает. Что-то типа африканской саванны. - ответил ему венгерский генерал. Говорил он немного медленно - давно, видно, в русском языке не практиковался. Подзабыл его немного со времен братства по оружию.
   - В саванне бывать не приходилось, но с Ваших слов вроде всё понятно. - покачав головой ответил ему Гастер.
   - Да, когда собираться будете, не забудьте радиостанцию. Если сами не найдете, поможем. - продолжал генерал.
   - Спасибо, связь - это всегда дело нужное. - не стал отказываться от предложения генерала Гастер.
   - Несомненно. - поддержал его генерал.
   - Ещё один вопрос. - продолжил спрашивать генерала Гастер.
   - Да сколько угодно. Но я и сам многого не знаю. - с сожалением ответил его собеседник.
   - А со всеобщим эквивалентом там как? Доллар? Евро? - снова уточнил информацию о новом мире Гастер.
   - До зомби в новом мире ещё как-то меняли и доллары, и евро на свою валюту, а сейчас им наша резаная бумага совсем не нужна. Только золото и серебро. С золотом помочь не смогу, а вот технического серебра тысячу унций подкину. У нас его достаточно, можем безболезненно поделиться. - просветил его и по данному вопросу венгерский генерал.
   Ну, если можно переходить с машиной, то с неё и начнем. Венгерский генерал в сопровождающие Гастеру выделил того же офицера, с которым вчера ходили в информационный центр.
   Выехали с острова и не торопясь двинулись в сторону центра. Улицы свободно проходимы. Нет заторов из автотранспорта. А может и были. Но сейчас всё уже расчищено. Главное - стараться не шуметь.
   Зомби, как и в России, здесь по улицам и площадям также группами бесцельно передвигаются. Немного по ним постреляли, но так, без фанатизма. Другие задачи сейчас решаем. Транспортные.
   Машины бесхозные имеются. Бери - не хочу. Но, всё паркетники больше, такие генерал не рекомендовал. Нашелся и уазик. В районе зоопарка. С белорусскими номерами. Практически земляк.
   С виду, вроде всё нормально. Даже запасные ключи в бардачке нашлись. Долго диагностировать его времени не было. Взяли найденный уазик на жесткую сцепку и двинули в сторону базы. Генерал обещал, что его на острове внимательно посмотрят, а если что - немного подшаманят.
   Помнил Гастер и насчет одежды. Раньше в Будапеште он чаще в Арена Плаза или в Вест Энде отоваривался, ну как все колхозники местные. Но первый совсем не по пути на остров, а про второй сопровождающий офицер не посоветовал - очень уж место зазомбяченное, рядом и вокзал, и станция метро. Чистили там, но без особого успеха. Одних зомби убирали, так другие появляются.
   Обещал у одного туристического магазина остановиться. По пути на базу. Он не так давно туда наведывался. Хозяев нет, да и зомби в округе не так часты. Патруль там постоянно бывает, если что - помогут.
   В магазинчик, и правда, заглянули. Окна зарешечены, двери металлические целы, чем-то типа ломика подперты. Небольшой магазинчик, на один зал, но выбор есть.
   На вешалках и столах масса разного камуфляжа. Но имелось и специальное нижнее белье, богат был выбор и экипировки. Не разграблен был магазин. Или не успели, а может и ещё какая была к этому причина.
   Быстро Гастер набрал всего нужного и себе, и на семью. Четыре огромных военных сумки получилось и два армейских рюкзака. А что скромничать, не Гастер, так кто другой возьмет. Лучше уж Гастер, ему точно надо. Уазик довезет, не на себе тащить. И бесплатно.
   В уголке заметил витрину с оптикой. Выбор был не велик - всё уже почти раньше разобрали, но пару биноклей прибрал - пусть будут.
   Нашлась в магазине, а вроде там её и быть-то в продаже не должно, мобильная радиостанция "Кенвуд". Сопровождающий офицер взять посоветовал. Сказал, что нормально она на машину монтируется, а дальность действия до пятидесяти километров.
   Гастер особо в радиостанциях не разбирался, но коль знающий человек советует - надо брать. Генерал ведь тоже про связь говорил, обязательно мол нужна. Ну, тем более деньги платить за её никто не требует. Значит - берем. Было бы две, Гастер обе бы и взял. Но тут одна. Её и взяли.
   Кстати, по дороге на базу Гастер немного разжился и золотом. Спросил сопровождающего насчет нумизматического магазина. Тот морду скривил, но, все - таки остановились и зашли в один такой на пару минут.
   Его то уж точно пограбили. На витринах золотых монет не было - все вынесли. Но вот на полу Гастер парочку приметил и положил ими начало своему личному золотому запасу. Пригодится в новом мире. Уж точно лишним не будет.
   Глава 2 Переход
   Игровая виртуальная реальность, Земля, Венгрия, город Будапешт
   Машину Гастера на острове по приезду передали механикам, они уже были в курсе. Генерал тут видимо строгий. Ну, да по нынешним временам либеральничать не приходится. Сегодня преобладает авторитарное управление.
   Сумки и рюкзаки предварительно закинули в номер. Как генерал и обещал, поселили в тот самый, где семья Гастера на отдыхе размещалась. Он даже при заселении чуть слезу не пустил - самые родные тут жили. Хоть временно, но все равно.
   Пока машину до ума доводят, Гастеру надо было решить вопрос с оружием.
   Короткоствол у него с собой уже имелся. Выдали при отправке в загранкомандировку ПМ. Причем новый, с хранения. Выпуска аж одна тысяча девятьсот шестьдесят второго года. Ну, да это и лучше, чем производства восьмидесятых - девяностых.
   Старшина, выдававший ПМ, сказал, что пистолеты, произведенные до семидесятых, имеют запредельный ресурс - до пятидесяти тысяч выстрелов. Стреляй, не расстреляешь. Выпуски конца двадцатого века, по его мнению, качеством не отличались.
   Так что ближе пятнадцати метров к Гастеру сейчас не подходи.
   АКМ тоже имелся. 7,62 для зомби самое то. Дешево и сердито. Пусть не гламурно, но надежно и привычно. Ему не с Канарейкой спецоперации проводить.
   Зомби, если верить венгерскому генералу, в новом мире пока не наблюдалось. А войну там Гастер устраивать и не собирался. Ему бы лучше конфликтных ситуаций избегать, чем их с оружием решать. Ну не Рэмбо он, как уже однажды говорилось.
   Против монстров новоземельных хорошо бы Взломщика или Корд иметь, но чего нет, того нет. Да и сам Гастер далеко не снайпер.
   Таким образом, необходимо было Гастеру патронами пополнится, а из чего стрелять, у него вроде уже и было.
   Попрошу к АКМу пару цинков, да и хватит, так он решил для себя. А насчет ПМ, как там на Диком Западе говорили ковбои - не попал с шести, не попадешь и с тридцати шести. Полсотни патронов есть, да и ладно. Одного хватит застрелиться.
   Попросил патроны. Дали. Без разговоров. Спросили - почему мало берешь? Ответил, что не жадный мол, таким уж уродился. Посмеялись все вместе, да и ещё один цинк Гастеру чуть ли не насильно вручили. Пригодится мол, лишним не будет.
   Вечером Гастер погулял по острову. Зоопарк, по понятным причинам, был ликвидирован. Его друзей сердечных из сего заведения - зайцев - как собачек Павлова в осажденном Ленинграде, скорее всего съели.
   Розария тоже не было, его место занимали сборные домики и армейские палатки со спасающимися от зомби местными жителями.
   Летний театр был превращен в что-то типа склада. По дорожкам, окружающим остров по периметру, уже никто не бегал.
   Пруды в японском саду были спущены. На их месте также были размещены беженцы из разных мест.
   Наутро Гастер заглянул к механикам. УАЗик преобразился. Над крышей торчала антенна. На месте магнитолы в салоне была установлена радиостанция. За задним сиденьем в держателях стояли три канистры с бензином.
   На крыше автомобиля был установлен багажник. Добрая душа погрузила на него четыре запасных колеса. Вот это подарок, так подарок. Что-что, а запаска в дороге - вещь нужная.
   Пополнили в мастерской Гастеру ещё и набор ключей. Домкрат уже был. Выцыганил он у бывших жителей европейского соцлагеря и ещё кой-какие расходники. Ну, и пластиковую канистру с малом.
   Затем в течение дня разжился Гастер емкостями для воды, котелком, парой кружек, несколькими упаковками разовых вилок и ложек, гигиеническими салфетками, туалетной бумагой, несколькими рулонами пластиковых пакетов разной емкости, зубной пастой и соответствующей щеткой, гелем до и после бритья, самими бритвами...
   Если всё перечислять - много что в повседневной жизни надо. Получилось с этим добром ещё несколько пакетов. А и так уже заднее сидение военными баулами и рюкзаками занято.
   Почти в последний момент вспомнил про топор и лопату. Не по автобану же ездить. Дали, спросили, что ещё надо. А надо - консервов, желательно вкусных, армейских рационов питания, чай, кофе, сахар, соль, специи по списку, макарон, алкоголь хороший в умеренных количествах, токайское тоже подойдет, дайте и его коробочку...
   Получил. Сказали, чтобы уходил скорей, иначе - всё обратно отберем. Может и не шутили, кто их, венгров, знает. Скорее ушел, лучше синица в руках, чем утка под кроватью.
   На третий день, как и было обещано, УАЗик с Гастером и ещё два автомобиля с венгерскими переселенцами в новый мир были в каком-то ангаре помещены на платформу. Агрегат типа конвейера должен был её задвинуть в портал, ведущий на Новую Землю.
   Сам портал, до момента его активации, представлял собой металлическую раму, покрашенную в желтый цвет. На верхней ее перекладине был прикреплен обыкновенный светофор.
   Когда загорится зеленый - начнется процесс перехода. В раме появится что-то типа зеркала. Это и есть портал. Перед въездом в портал надо замереть, даже не дышать, абсолютно не двигаться. Иначе по кусочкам неведомо куда разнесет.
   На инструктаже перед отправлением сказали, что переход через портал человеку не вредит. Там Гастера встретят. Всё что надо объяснят и в необходимом объеме помогут. Главное не волноваться и, при переходе не двигаться.
   Через некоторое время светофор загорел красным, через минуту цвет сменился на жёлтый, а вот и зелёный.
   Воздух в желтой раме заколебался, затем его прострелило искрами, колеблющаяся поверхность как будто покрылась инеем, который почти мгновенно превратился в ртуть. В это ртутное зеркало и вплыла наша платформа.
   Ощущение в момент перехода Гастер описать просто не мог. Да и зажмурился он, и не дышал. Дрогнуть даже боялся. А ну как отдельными молекулами и атомами распылит по всей необъятной вселенной, а потом обратно не соберет.
   Вроде и холодок какой-то повеял, ещё что-то было. Нет, словами описать трудно. Да и зачем. Кто переходить будет, сам испытает. Одно мог Гастер сказать - не больно. Страшно - да, но не больно. Как у стоматолога.
   Глава 3 Прибытие
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Как вплыла наша платформа с тремя машинами в портал, так с тремя и выплыла. Никого при переходе не потеряли. Прибыли в полной комплектности. Тоже в какой-то ангар.
   Но, тут погода повеселее чем у мадьяр - солнышко ярко светит, тепло, нет - даже жарко. Жара какая-то обволакивающая - как будто выходишь из кондиционированного аэропорта, например, в Египте или Тунисе и сразу тепло со всех сторон на тебя пышет.
   В ангаре иномирном долго задержаться не дали. Сразу же подскочил к нашей платформе солдатик в песчаной униформе и малиновом берете с жёлтенькой эмблемой. По-английски нас выпроваживать начал на двор, расчерченный на машино-места. Ну, это дело нехитрое, выехали и заняли отведенные локации.
   А Дикий Запад, как говорил венгерский генерал, вот он уже и начинается - вокруг двора стены из бетонных плит высоченные, сверху них ещё и егоза, камеры везде установлены, да и сам солдатик с М4.
   Справа к двору примыкает бетонное же помещение. По фасаду две двери с табличками. Если с их на наш перевести - "Караульное помещение", "Иммиграционная служба Ордена".
   Нам во второе. Скомандовали оружие в машинах оставить, если Гастер правильно понял. Ну АКМ оставим, а ПМ - пусть в разгрузке то и дальше полежит. Во внутреннем левом кармане он там никому совершенно не мешает.
   Дверь в иммиграционную службу, снаружи вроде как обычная, на самом деле при открытии напомнила корабельную, что между отсеками. Внутри же помещение было похоже на приемную в стоматологическом центре - мягкие диваны из экокожи, кулер с питьевой водой, плоский телевизор приличных размеров на стене.
   Что-то резануло глаз. Не сразу Гастер и понял. Опаньки, перебинтованная кисть у венгра-иммигранта! Да и сам он какой-то бледный, капли пота на лбу, при ходьбе даже немного покачивается.
   А вот и заваливаться начал, на пол упал. Не дышит. Попутчики его окружили, загомонили. Молодая женщина в песочной форме, как у солдатика что нас встретил, из-за стойки с аптечкой выбежала. Тоже хлопотать вокруг венгра начала.
   Не хлопотать здесь уже надо. В голову стрелять. Зомбанулся мадьяр. Только на Новой Земле нам зомби не хватало.
   Растолкал хлопочущих. Отодвинул в сторону.
   - Зомби. Сейчас встанет. Все быстро в сторону. - попытался на ломаном английском предупредить окружающих Гастер.
   Не понимают. Или понять не желают. Вернее, верить не хотят. Только от этой напасти в новый мир сбежали, а тут эта беда вновь догнала...
   А тот уже подниматься начал. Глаза мутные свои открыл, руками по полу елозит, встать пытается. Тут венгры и женщина в песочном в стороны и прыснули.
   ПМ в руку, пулю из него в голову. Зомби староземельному. Замерли все. Тишина.
   Тут в приемную иммиграционной службы и другие песочные набежали. Загалдели что-то, Гастер плохо по-английски понимал. Один умник на Гастера ствол даже навел. Ну-ну, флаг вам в руки и барабан на шею...
   Женщина из приемной их успокоила. Постепенно разобрались в случившемся. Правда, ПМ у Гастера всё же изъяли. Как объяснила та же женщина в песочном, уже на русском с прибалтийским акцентом, временно. Якобы не положено. Возможно наказание. Но, ввиду сложившихся обстоятельств...
   Примерно через полчаса работа иммиграционной службы вошла в свою прежнюю колею. Прибывших фотографировали, оформляли им документы, провели ликбез о Новой Земле.
   Огорчили венгров-переселенцев. Те пытались свои форинты и евро на экю Новой Земли поменять. Отказали. Сказали, что не нужны совсем.
   Только металлы. Те, которые благородные - золото, серебро. С огромным удовольствием меняли палладий. Палладием мадьяры не располагали, золото и серебро - только то что в ушах, на груди и руках. Совсем не много.
   То, что было у венгров из злата-серебра, песочные служащие быстренько взвесили. По курсу затем пересчитали. На личные карты перевели. Не сильно разбогатели переселенцы. По их виду это сразу было заметно.
   Венгры ушли. Занялись наконец и Гастером.
   - Здравствуйте, рады Вас видеть на Новой Земле. - обратилась к Гастеру на родном для него языке с прибалтийским акцентом песочная женщина.
   - Здравствуйте. Извините за произошедшее. За зомби. - ответил также на родном Гастер.
   - Что Вы, это мы должны Вас благодарить. Служба отправки в очередной раз не доглядела и создала нам проблемы. Примерно раз в месяц у нас такое происходит. Но это, ещё что. У латиноамериканцев и на индийском направлении - такое почти каждый день. Всех прибывших сейчас на две недели отправляют в карантин. Чтобы зомби выявить. Не допустить заразу на Новую Землю. - довольно бойко продолжила орденская служащая.
   - И меня отправят? - поинтересовался Гастер.
   - Всех без исключения. И Вас тоже. - огорчила песочная Гастера.
   Опять поиск семьи откладывается. Но, в чужом монастыре со своим уставом нечего делать. Придется ещё немного подождать.
   - В карантине внимательно изучите памятку переселенца. Там много полезной для Вас информации о Новой Земле. О государственных образованиях, флоре и фауне нашего мира, основы законодательства Ордена, финансовая система... - тараторила как из пулемета заученные фразы дама в орденской форме.
   - Извините, я насчет финансов. Хотелось бы серебро на ваши экю поменять. - прервал поток её слов Гастер.
   - Приятно видеть удачливого в финансовом отношении человека. На Новой Земле соотношение золото-серебро гораздо справедливее чем за ленточкой. Если у вас золото дороже серебра почти в девяносто раз, то на Новой Земле соотношение один к пятнадцати. - обрадовала Гастера песочная женщина.
   - Это до зомби было. Сейчас у нас ни бирж, ни привычного денежного обращения нет. Все весьма относительно. Согласен, цену серебра раньше искусственно занижали. Ну да сейчас разговор не об этом. Так, я несу свое серебро? - повысил финансовую грамотность дамы Гастер.
   - И много его у Вас? - подняла свои глаза от компьютера дама в форме.
   - Почти два пуда. - как бы между делом ответил ей Гастер.
   Песочная округлила глаза. Как в аниме.
   Гастер принес из УАЗика подарок генерала. Серебро взвесили, экю на личную карту перевели. Ну теперь жить можно. И семью искать.
   Купил Гастер ещё набор карт. А куда без них.
   Поинтересовался насчет семьи. Через некоторое время информация в компьютере отыскалась. На вопрос о месте возможного поселения на Новой Земле его родных и любимых, ответили - русский анклав. Весьма расплывчато и неопределенно.
   Задал Гастер вопрос и об оружии. Да, можно купить, на сколько экю хватит, но - только после карантина. Прояснил Гастер ещё и несколько других неясностей.
   Машину на стоянку. Ну а сам, в сопровождении песочного орденского солдата, в карантин. Жаль, ПМ так и не вернули, сказали, что после карантина. С ним как-то привычнее было, ну да ладно - про Бога и свинью пословица и здесь должна работать...
   Глава 4 Карантин
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   В карантин, так в карантин. Нам как скажут. Мы пока здесь - никто, и звать нас - никак. Дело не особо приятное, но весьма нужное. Нельзя зомби на Новую Землю допускать.
   Если память Гастеру не изменяет, то слово карантин происходит от староитальянского - сорокодневие. Именно на столько, на сорок дней, в портовых городах Италии в бухтах задерживали прибывших людей и товары для предотвращения распространения инфекции. С одна тысяча триста сорок восьмого года. Сколько времени с тех пор прошло, а лучше ничего и не придумали.
   Помрут там, на своем кораблике, прибывшие из дальних краев, инфицированные чем-то. Ну и Бог с ними, город не заболеет. Гораздо хуже, если эти заболевшие заразят горожан и от эпидемии умрут многие. Лучше пожертвовать малым и сохранить большее.
   Так и здесь. За две недели выявятся все зомби. Из укушенных или поцарапанных на Старой Земле.
   Карантинная зона, как и зона прибытия на базе "Западная и Центральная Европа", а именно на эту базу и был переправлен из Старой Земли Гастер, была обнесена пятиметровым бетонным забором. Сверху ещё и егоза.
   Внутри десяток сборных щитовых бараков для иммигрантов и медблок из веселенького зеленого кирпича. Имелась и спортплощадка с баскетбольным полем, а также с небогатым выбором тренажеров.
   Большая часть бараков в настоящий момент пустовала - не сильно много в последний месяц было прибывающих. Оставшиеся были заселены в большинстве своем не коренными европейцами, а прибывшими на данную благодатную для них территорию выходцами из Африки. Имелись и азиаты. Правда, в небольшом количестве.
   В первый день карантина Гастер прошел медицинский осмотр по утвержденной Орденом программе.
   Сначала попал в руки парамедика. Измерили рост, вес, окружность груди и головы, проверили функцию внешнего дыхания. Провели и ещё какие-то тесты. Сдал на исследование кровь, мочу, кал. Всё - как положено.
   Далее пообщался с общепрактикующим врачом. Был спрошен про перенесенные заболевания, операции, травмы. Нет ли на что-то аллергической реакции. Измерили артериальное давление, прослушали легкие, помяли живот. По пояснице в проекции почек постучали. Далее определяли остроту зрения, цветоощущение, внутриглазное давление. Ещё что-то было, но Гастер это благополучно уже забыл.
   Затем прием у хирурга, психиатра, онколога... Зачем Орден на нас деньги тратит? Вероятно, проводится какое-то исследование. Допустим, о влиянии жизни на Новой Земле на определенные параметры здоровья индивида такой-то национальности.
   Обратился, например, Гастер где-то через годик или три к врачу. А на него в компьютере уже имеются исходные показатели его здоровья по прибытии. Врач и сравнить тогда может - что было и что стало. Как повлияла жизнь на Новой Земле на Гастера. Выводы какие-то сделать.
   Ну, или ещё что-то исследуют. Просто так ничего не делается. Орден - это тебе не благотворительная организация.
   Кроме медосмотра, получил Гастер и положенный комплекс прививок. От одного, второго, третьего и десятого... Предупредили, что к вечеру температура поднимется и возможна общая слабость, потливость, повышенная утомляемость. Но через день - два всё нормализуется. Если будет совсем плохо - дорогу в медблок он уже знает.
   Действительно, второй день карантина Гастер провел в кровати. Ломало как при гриппе. Но к вечеру стало лучше, даже на ужин сходил. И добавку за пропущенный обед съел. Не пропадать же талонам на питание. Их выдали ещё в зоне прибытия, та же песочная женщина.
   На третий день решил изучить памятку переселенца. Не даром же десять экю плачены. Читал про флору и фауну. Жалел, что не озаботился взять у венгров противотанковое ружье. Старенькое, ещё времен Второй Мировой. Таким то уж точно бы поделились. Против зомби оно им совершенно не нужно.
   На карте Новой Земли Гастер залип надолго. Семью ведь приехал искать. Если не врал компьютер в зоне приема, они собирались в русский анклав.
   Свое местонахождение определил быстро. Вот она - Территория Ордена, а на ней базы Северная Америка, ого - отдельная база Россия и Восточная Европа. А, оказывается, и на Родине зоны перехода есть, может и дома в Кирове имеется... Спускаешься, к примеру, у ЦУМа в подземный переход, а там вдруг ртутное зеркало замерцало - портал открылся. Шаг - и на Новой Земле.
   Так, база Западная и Центральная Европа, она прямо здесь, под ногами. Далее - Южная и Латинская Америка, Юго-Восточная Азия и Китай.
   Всё больше по целым регионам планеты названия, только Россия и Китай отдельно. К чему бы это? Ладно - Китай, населения о-го-го, а Россия то - всех жителей в одной шапочке уместить можно. Или ещё по какому признаку мы с китайцами от всех жителей Земли отличаемся? Только Орден тот ответ знает.
   Рядом с Территорией Ордена - Европейский Союз. Как будто буферная зона. Это на континенте. На островах же рядом с Территорией Ордена - Новая Англия, Новая Шотландия и Новая Ирландия.
   Отгородились орденцы европейцами, или наоборот - поближе на всякий случай их держат.
   За Европейским Союзом - местный Китай. Гастеру вспомнился бородатый анекдот, ещё советских времен. Ну тот, про выпуск новостей - на китайско-финской границе все спокойно. Вот уж, действительно, в жизни всякое бывает...
   Смотрим далее. Штат Нью-Йорк, Манхеттен, Колумбия, а тут рядышком и Федеральный округ Новый Израиль. Ну, всяко лучше месторасположение чем на Старой Земле. В смысле соседей. Для новых израильтян, произошедших из старых.
   Так, Автономная Территория Невада и Аризона, Американская Конфедерация, Техас. А тут рядышком и Латинский Союз. Все логично.
   А это, то что Гастеру надо - россияне. Ого, целых два государственных образования - Московский протекторат и протекторат Русской Армии. Знать бы ещё, чем друг от друга отличаются. Вернее, что не поделили.
   Рядом с россиянами - Бразилия. А вот и ещё добрые соседи - Ичкерийский Имамат. И территория у него такая не маленькая, не уступает российскому анклаву.
   Далее, но туда Гастеру совсем уже не надо - Великий Исламский Халифат, Африканский Халифат Нигер и Судан, Дагомея, Свободная Африканская республика и Британская Индия.
   В самой памятке переселенца про данные территориальные государственные образования были только общие фразы, немного демографической статистики, чуть-чуть экономической характеристики. Вроде и есть какая-то информация, но качественный результативный анализ её невозможен. Словно специально данные так подбирали. А может и специально. Кто знает.
   И расспросить то некого. Соседи по карантину, скорее всего, даже эту памятку не читали. Сразу на косяки пустили. Или ещё как использовали.
   Нет, среди иммигрантов из Африки Гастеру встречались и хорошие ребята, но местный контингент к ним не относился. За прошедшие три дня в карантине его уже неоднократно пытались ограбить, побить, принудить к сожительству в противоестественной для него форме.
   Не на того нарвались. После общения с Гастером жители соседних бараков попадали в медблок. Не для обработки царапин антисептиком.
   Хирург медблока в последние три дня много практиковался в скелетном вытяжении, гипсовании, задней и передней тампонаде носа, освоил трепанацию черепа, которую ранее только наблюдал издали в отделении нейрохирургии. А как он сейчас вправлял вывихи? Просто виртуозно, ведь повторение рождает мастерство.
   Глава 5 Арсенал
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Прошло две недели и карантин Гастера закончился. Пора с вещами на выход. Ну не совсем сразу, дадут ещё отовариться в местном арсенале или оружейном магазине. Гастер так до конца это и не понял. Не совсем внятно ему та песочная женщина с прибалтийским акцентом объяснила.
   Провожал его из карантина, как ни удивительно, хирург из медблока. Даже пару бутылок местного вискарика на прощание преподнес. Благодарил сильно.
   Оказывается, ему для какой-то там аттестации не хватало ассортимента выполняемых оперативных вмешательств. А тут Гастер ему невольно помог, травмируя налево и направо выходцев с африканских просторов.
   Этот самый хирург даже просил Гастера ещё на пару недель в карантине задержаться. Обещал всё оформить необходимым образом. Сверх того, ещё и тысячу экю сулил. За устраиваемую Гастером в карантине невольную травматическую эпидемию. Надеялся ещё расширить перечень освоенных медицинских вмешательств.
   Гастер отказался. Ему семью искать надо. И так здесь подзадержался дольше планируемого.
   После того, как Гастер покинул зону карантина и получил со стоянки своё средство передвижения, он отправился в арсенал. Все-таки арсенал, а не оружейный магазин, как просветил Гастера орденский служащий, сопровождающий его после карантина. Хотя, что от женщин ждать, они не только названия мест хранения и продажи оружия перепутать могут.
   Тот же сопровождающий подтвердил слова венгерского генерала о необходимости наличия оружия на Новой Земле. И агрессивная фауна, и бандиты - везде пригодится.
   Дверь в арсенал не сильно отличалась от аналогичной в иммиграционной службе. Наверное, с одного корабля снимали, подумал Гастер. А, вот интерьеры, там и тут - были совершенно разные. В арсенале господствовал минимализм в классическом его проявлении - бетонные стены, даже не покрашенные, деревянные стеллажи и столы. В центе зала на поддонах лежали патронные ящики и цинки. Хорошо, гранаты рядом кучей не навалены. А могло и так быть. Чудес везде хватает.
   Стрелковка, предлагаемая к продаже переселенцам, была в основном, насколько был ориентирован в этом вопросе Гастер, натовская. Хотя, чего он мог ожидать на орденской базе для западной и центральной Европы. На базе для России и восточной Европы, наверное, ассортимент несколько иной.
   Ну, за спрос экю не возьмут, решил Гастер, поинтересуемся изделиями отечественной военной промышленности. На хранении после ликвидации Варшавского договора у них этого добра много должно остаться. У наших бывших друзей.
   Поздоровался, попытался сформулировать свой вопрос на английском. Служащий арсенала или продавец, Гастер при отсутствии информации не мог четко его идентифицировать, видя его затруднение, перешел на язык родных осин.
   - Говорите по-русски. Я в школе немного учил русский язык. Мир. Дружба. Москва. Волга. - а сам так улыбается и слова произносит, как будто немного ностальгирует. Акцент конечно чувствуется, но все прекрасно понятно.
   - Русское оружие. Боеприпасы. Гранаты. - Гастер все-же решил формулировать свои вопросы максимально просто. Судя по внешнему виду, после школы у продавца прошло лет, наверное, сорок, не меньше.
   - Сейчас посмотрю в компьютере, большого спроса на ваше оружие здесь нет, но что-то было на складе. - уже бойчее стал изъясняться продавец и начал терзать клавиатуру.
   - Спасибо. Я подожду. - ответил ему Гастер.
   - Вот что есть - СКС, АКМ, АКМС, АК-74, ПМ, ТТ. В небольшом количестве. С хранения. Не новое, всё уже использовалось. - начал считывать информацию с монитора орденский служащий.
   - Спасибо. Это мне не нужно. А патроны 7,62 сколько стоят? За один патрон и за цинк. Есть ли скидка на оптовую покупку? - задал вопрос Гастер.
   - Сорок центов за патрон, что за один, что за целый цинк. Скидок нет. Гильза стальная, оболочечные. В городах Новой Земли будет дороже. Берите здесь. - выдал ответ работник арсенала.
   А цена то кусается, но, хочешь - бери, не хочешь - не бери. Никто с ножом у горла не заставляет. Камушками в местных динозавров тоже покидаться можно. Всё зависит от того, какой результат получить желаешь.
   - Два цинка 7,62. А что с гранатами? И сколько стоят. Цена за опт и розницу какая будет? - продолжил спрашивать Гастер. Ему бы патронов у венгров больше взять, но что-то он маху дал. Не в курсе был ситуации. Предлагали ведь, бери - сколько надо. Нет, поскромничал. Вернее - памятку переселенца он тогда ещё не читал...
   - Есть. Ф-1, РГД -5. РГД - тридцать экю, Ф - 1 - семьдесят экю. В городах дороже. Хоть за одну или за много. - получил Гастер ответ от служащего арсенала.
   - Две Ф - 1, две РГД. Посчитайте, сколько всего с меня. И подскажите, где перевязочный материал и медикаменты купить. - продолжал терзать вопросами орденца Гастер.
   - На выезде с базы аптека будет. Там можно купить. - проинформировал его снова служащий арсенала.
   - Спасибо. - забирая свои покупки промолвил Гастер.
   Уже уходить Гастер собирался. Тут к пожилому продавцу оружия его помощник подошел и что-то почти на ухо шепчет. И на Гастера поглядывает. Тот головой покивал. Хорошо, мол.
   - Извините, Вы не тот самый русский, который мигрантов из Африки в карантине обижал? - это старший спрашивает, который в школе язык изучал.
   - Было дело. Так, они сами напросились. - улыбнулся Гастер.
   - Мы на Вас тотализатор устраивали. Арсенал на Вас ставил, я и Марек больше тысячи экю за две недели выигрыша получили. Против охраны и иммиграционного отдела. От нас Вам подарок. - обрадовал Гастера удачливый работник арсенала.
   И сумку оливковую из синтетики Гастеру протягивает. Милитари-стиля. Ну кто же от подарков отказывается. Сумка в хозяйстве никогда не лишняя. Тем более такая.
   Это уже Марек объяснил, что в сумках таких оружие перемещают в опечатанном виде. В смысле, сумку опечатывают. И стволы в ней носят, там, где их открыто светить нельзя.
   Рассчитался. Купленное перенес в УАЗик. Сейчас в аптеку, а потом и в пампасы. Ну или в куда-то, Гастер не знал, как тут что называют. Негры в карантине знаниями с ним не делились, всё норовили в морду лица кулаком дать. Клоуны наивные. Чукотские.
   Посетил аптеку. Там тоже русскоговорящие нашлись.
   Вообще, по опыту Гастера, в центральной Европе на родном россиянам языке часто говорят. Как-то в Вене в маркете надо было что-то, не помнится уже, спросить и затем купить. Начал шпрехать, улыбнулись, сказали, что давай, братан, на русском, так нам будет понятней...
   Так и в аптеке. Всё необходимое и в запас купил. Ой и дорогая медицина тут. У мадьяр не надо было ушами хлопать - забыл про медикаменты, так и сам сейчас себе злобный Буратино. Антропоморфный дендромутант. Это - если по-научному.
   Глава 6 Отъезд
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   На выезде с базы личность Гастера идентифицировали по Ай-Ди и разрешили распечатать оружие. На расспросы о дороге, просто махнули рукой - поезжай мол, касатик, а там - куда кривая вывезет... Не дружественные они тут какие-то, одно слово - не россияне.
   Вот так и поехал, почитав только памятку ордена. На бумаге оно, часто всё хорошо и правильно бывает, а как землю топтать начнешь - такая шняга вылезать начинает, только тапки держи, штоб не спали.
   На просторы Новой Земли Гастер решил стартануть из Порто-Франко. Туда сейчас и направлялся.
   Дорога грунтовая, пыль столбом... УАЗик кондиционером не располагает, поэтому окна открыты, а на лицо майку пришлось намотать, фильтр от пыли примитивный сделать. С одной стороны дороги - океан, с другой - железнодорожное полотно, ну хоть здесь пока орденская памятка всё правильно показывает.
   Вокруг - сплошной контактный зоопарк. И это вблизи баз, а что на необъятных неосвоенных просторах будет... Билета за просмотр пока никто не требует, поэтому наслаждаемся присутствием на уроке зоологии Новой Земли.
   Опаньки, а этого дяденьку весьма колоритного Гастер в памятке уже видел. Это же рогач. Собственной персоной. Да, УАЗику с ним лучше не бодаться. Это прямой путь на разборку автомобильную, в самом лучшем случае.
   А вот эти существа на антилоп похожи, правда рожек у наших земных антилоп поменьше, да и сами они в размерах новоземельным проигрывают.
   Вдалеке стада каких-то крупных травоядных разгуливают. С дороги трудно идентифицировать. О, кто-то на одно стадо видимо напал, вон как ускорились. Впрочем, не все. Несколько крупных, видимо самцы, на месте остались, только развернулись в сторону опасности. Прикрывают своих самок и малышей. Молодцы какие.
   Спины хищников в траве то и дело мелькают. Кипит жизнь. Ну и пусть кипит, лишь бы на Гастера чем-нибудь горяченьким не плеснула. Ему семью найти надо, а не с зверушками местными валандаться.
   Примерно через час после выезда с базы, Гастера обогнал поезд. Скорее не просто поезд, а даже целый бронепоезд. Что-то в памятке про такое не было написано, значит точно - пошаливают здесь разбойнички, причем, так даже не по-детски.
   Впереди локомотива у данного поезда была прицеплена платформа, обложенная по периметру мешками, вероятно с песком. Из-за мешков грозно выглядывало металлическое ограждение с амбразурами. Амбразуры, в свою очередь, украшали хмуро глядящие на мир крупнокалиберные пулеметы.
   Сам локомотив и три следующие за ним пассажирских вагона были обшиты стальным листом. Замыкала бронепоезд ещё одна платформа с пулеметами.
   Гастер, глядя на данное чудо новоземельных технологий, подумал, что как хорошо бы было погрузиться вместе с УАЗиком на этот бронепоезд и на нем прямо до русского анклава. Без пересадок и остановок. Никакие рогачи не страшны.
   Размечтался, отвлекся и чуть не попал в аварийную ситуацию.
   Еле успел затормозить.
   Поперек дороги лежала труба. Скорее - на тридцать три и пять. До сорок два и три не дотягивала. На первый взгляд. Присмотрелся. Батюшки мои, а она движется... Аж передернуло всего. Не любил Гастер змей. Не переносил, просто на генетическом уровне. С самого раннего детства.
   Местный Каа лениво отреагировал на появление Гастера плавным всплытием головы из моря травы на обочине дороги, а так как УАЗик с пассажиром оказался не похож на бандерлога, не удостоил его своим вниманием.
   Через десять минут о неприятной встрече напоминал только перпендикулярный оси дороги след гада ползучего. Но поехал дальше Гастер чуть позже. Дрожь в руках и слабость в коленках некоторое время у себя ликвидировал. Потом покурил еще. Не выходя из машины. А вдруг змей передумает и вернется? Что ему может в его холоднокровную башку втемяшится?
   Далее по дороге Гастеру встретились какие-то свиньи-монстры - многозубые, клыкастые, с серой морщинистой кожей, красными глазками. Причем, расположение глаз выдавало хищника - не по бокам головы были глазки - то, а как у человека или волка - направлены вперед... Целый выводок их поедал какого-то зверя, типа слона или мамонта безволосого. Недавно видно задрали болезного, мух рядом почти ещё не было...
   Так и ехал Гастер, познавая разнообразие зверья новоземельного, ни во что не вмешивался и старался быть осторожным.
   И почти доехал.
   У обочины, не ровненько так, а по-женски паркетничек гламурненький красненький припарковался. Капот открыт. Рядом, в количестве двух, дамочки переминаются. Ждут чего-то. По колесам, видимо, уже пинали, стекла и зеркала протирали, но не едет бибика, противная.
   УАЗик Гастера брутальный увидели, почти что запрыгали на месте, руками над головой машут, как ножницами стригут. Одна на бибику ещё показывает. Руки к груди прижимает, умоляюще.
   Воспитание то у Гастера советское ещё, помочь слабому полу обязывающее. Остановился. Подошел. Что мол у вас приключилось, хотел спросить.
   Не успел. В голове словно ВЫКЛ нажали.
   Глава 7 Пленник
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Ох, плохо то мне как, голова моя бедная словно на кусочки собирается и разбирается, и так снова, снова, снова... Да кончится ли это когда?
   А, вот вроде постепенно немного лучше становится. Нет, снова плохо... И за что мне такая напасть... Чем же я Создателя прогневил?
   Несколько отпускает. То ли лучше, то ли нет... Непонятно... Всё как в тумане...
   Очнулся. Где я? Что случилось?
   Вспоминать будем. Понемногу. Может, что и получится...
   Ехал я в Порто-Франко. Это помню. Зверей новоземельных видел... Всяких-разных... Так, новоземельных, новоземельных... Новая Земля, переход, еду к семье, паркетничек на дороге, темнота... Вот, кое-что уже и восстанавливается в памяти...
   Классически чертовки подловили, тысячи водил, нет, сотни тысяч на это ловились, да и дальше ловиться будут... Помог называется... Что, голова-то, так у меня болит, подташнивает даже...
   Вроде, и сетка стоит военная в мозгах, должна всё что угодно из ядов обезвредить, если сразу не умер... Так, не показываем виду что лучше стало... Знают они, как их отрава действует... Спать, спать, а там видно будет... Что ломает то так, помог называется... За доброту свою опять пострадал, мать его...
   Похоже, оклемался чуток. Пить то как хочется... Ну дела - сарай или ангар какой-то, на стенах что-то намалевано, попить бы где... Люди какие-то в углу спят... Так, бочка, наверное, попить есть в ней, поползли понемногу, о, даже встать могу... Воду, видно, с прошлого года не меняли, да ладно... Спать, снова спать... Сон - хорошее лекарство, неоднократно это уже проверено...
   Ну, доброе утро Гастер, если оно, конечно, для тебя доброе. Осмотримся одним глазком - точно, сарай.
   Народ, да какой тут народ - человек шесть всего, как мешком пыльным по голове ударенный, из угла в угол, как зомби слоняется. Нет, не зомби, зомби давно бы уже всего Гастера съели. Кусочка бы не оставили. Потравленные тоже, видимо. Лица как маски - безжизненные, сами - как будто примороженные. Значит, будем под них мимикрировать, про нейросеточку-то никто не знает... Голова то, что так болит? Может сетка здесь не работает? Батарейка какая в ней кончилась?
   А рисунки то на стенах что-то совсем мне не нравятся. Ну, как Гастеру они могут понравиться, всё змея какая-то огромная в разных видах и положениях, довольно умело, нарисована. А Гастер, как уже известно, змей от слова совсем не переносит в любом виде и состоянии.
   Вокруг этих самых больших змей человечки, гораздо, кстати, змей меньше размерами, коленопреклоненные изображены. Со всеми подробностями прорисованы. Глаза дикие у них, руки к змеям тянут, погани этакой, сами в балахонах просторных. Отвратительный рисунок. Глаза бы мои на него не глядели.
   Ну, а здесь рисунок, уже совсем ни в какие ворота... Змея на нём человечков поедает. Так, а уже совсем других человечков - в обычной одежде - футболки, камуфляж, тётенька вместе с ними в платье в той же поедаемой компании...
   Мастер рисовал, лица у съедаемых - как у соседей Гастера по сараю. Сами эти другие человечки, то ли кругом вокруг змеи стоят, то ли хоровод водят. А змея одного из них выбрала и проглатывает. Отвратительный, в общем, рисунок.
   Сидение в сарае не отличалось разнообразием. Утром приходила женщина, не в балахоне как на рисунке, а в совершенно обычной одежде и ставила около дверей большую корзину.
   В той корзине навалены были в совершеннейшем непредсказуемом ассортименте зачерствевшие куски хлеба, овощи в вареном и сыром виде, обглоданные кости каких-то животных. Мясо хозяева, вероятно, сами с удовольствием употребили в пищу, а Гастеру с другими узниками и кости сойдут за лакомство. Плохие они, уходить от них надо. Чем быстрее, тем лучше.
   Содержимым корзины узники и питались весь день. Повышенным аппетитом сидельцы не отличались, поэтому полупустую корзину женщина вечером уносила обратно. И так день за днем.
   Вода для питья бралась жителями сарая из бочки. Гастер заметил, что после её употребления его соседи замедлялись в движениях, а вскоре и брели в угол поспать. Валились на солому и на пару-тройку часов выпадали из реальности. Потом вставали и бесцельно бродили из угла в угол. И так - каждый раз.
   Самого Гастера эта странная водичка первоначально тоже немного подтормаживала, но потом, скорее всего, его сетка к ней приноровилась, нашла эффективное противоядие и уже на третий день ему приходилось только делать вид одурманенного.
   В контакт с Гастером соседи по сараю не вступали. На речь его реагировали, но просто - как на звуковой раздражитель. Некоторое время пустыми глазами смотрели на Гастера, а затем поворачивались и продолжали своё брожение. Гастер бродил вместе с ними, а после употребления отравы из бочки делал вид что спит. Не выпадал из общего образа. Был как все. Не отделялся от коллектива.
   Ночью, когда всё в сарае затихало, пытался Гастер найденной деталью от какого-то механизма сделать лаз из сарая. Сначала копал еле дыша от осторожности, но потом понял, что сарай и его окрестности никто не охраняет. Работа после этого пошла активнее. Выкопанную землю Гастер прятал в дальнем от дверей углу под солому.
   Через четыре ночи лаз был готов. Выполз на разведку. Ночное зрение на Новой Земле не исчезло. Правда, стало несколько слабее. Но ничего, всё почти вокруг было нормально различимо.
   Некоторое время Гастер постоял около стены сарая. Поприслушивался. Нет ли где рядом собак. Вроде никого. Всё как будто вымерло.
   Место невольного заключения напоминало хутор. Несколько домов, по виду жилых. Сараи, стоянка сельхозтехники. А вот и УАЗик гастеровский, помыт от новоземельной пыли, обихожен и под навес загнан. Ого, да тут легковой автотехники чуть ли не как на стоянке. Не только Гастера сюда, похоже, не по доброй воле переместили.
   Садись и на волю. А куда? Дороги то Гастер не знает. Не знает куда и сколько до свободы добираться. Информация нужна, карта какая никакая, еда, вода, оружие... Впечатлили Гастера местные зверушки, да и недобрых людей с огнестрелом тут хватает.
   Забрался обратно в сарай. Вход и выход своего лаза по мере возможностей замаскировал. Спать лег. Силы, они и завтра понадобятся.
   Наутро за стенами сарая суета какая-то началась. Судя по доносившимся звукам, кто-то приезжал или уезжал. Скорее приезжал, так как человеческих голосов стало больше. И взрослых, и детских. Всяких.
   Через щель в двери сарая Гастер рассмотрел, что на площадке перед домами начали расставлять столы, накрывать их посудой, чашками-плошками, ставили также в обилии бутыли и графины. Мероприятие, вероятно, большое какое-то готовится. Ну, да не про узников. Корзину бы с объедками не забыли принести.
   А её как раз сегодня и не принесли. Та женщина, что ежедневно снабжала узников продовольствием, сегодня вошла в сарай только с кувшинчиком в руках. Обошла по очереди всех сарайных сидельцев и дала из оного кувшина глотнуть. Некоторым пришлось, буквально, в горло заливать. Четверо головами вертели и от кувшина отворачивались. Вероятно, имели после питья из него неприятные воспоминания.
   Гастер в угол забрался, его последнего поили. Глотать пойло не стал, а когда женщина ушла, он его и выплюнул. А вдруг его нейросеть сразу новую отраву не обезвредит. Вставит Гастера и делай с ним что хочешь. А готовилось что-то не хорошее. Гастер это просто пятой точкой чуял.
   Глава 8 Жертвоприношение
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   К вечеру хозяева хутора и их гости за накрытые столы сели. Ели, пили. Веселились по полной программе. Потом разом все встали из-за стола и по домам разошлись. Совсем не на долго. Буквально через десять минут вернулись. В балахонах. Причем все - от мала до велика.
   А Гастер, в отличие от своих соседей по сараю в полудреме пребывающих, за процессом праздника через щель в двери посматривал. Внимательно причем. И жалел - зря вчера не сбежал, хотя бы просто из хутора. Хорошим этот праздник для узников точно не кончится. Чует это его сердце.
   Толпа в человек с более чем полсотни в балахонах двинулась к сараю. Идут, что-то запели заунывное. Волосы дыбом просто у Гастера поднялись. Ой, беда будет. А соседи Гастера в прострации пребывают, задурманила им мозги тетка из своего кувшинчика.
   Подошли, за руки сидевших из сарая вывели. Гастера вместе со всеми. Он тоже вид делает, что в астрале пребывает, всё ему нипочем. Пошли куда-то с хутора, в балахоны эти одетые. А сами всё громче поют. В дудки задудели. Да противно так, заунывно, словно злых духов вызывают.
   Через некоторое время подошли к кустарнику. Что за кустарник, кто его разберет. Темнее уже для всех стало, только Гастеру без разницы - день, ночь, но он с новоземельной флорой не был знаком, поэтому опознать кустарник не мог. Прошли через кустарник, вышли на что-то вроде полянки.
   В центре полянки то ли нора, то ли просто дыра в поверхности какая-то. В диаметре примерно с полметра. Ну, может, чуть больше. Вокруг этого земляного отверстия балахонные расставили по кругу пленников из сарая. Не у самого отверстия, а примерно в паре метров от оного.
   Что-то данная расстановка Гастеру совсем не понравилась, вспомнил он рисунки на стенах сарая со змеями и людским поеданием.
   Сами хозяева узников по краям полянки разошлись, по сути, второй круг образовали.
   Стало тихо. Ни песен заунывных, ни дудок не слышно. Хозяева на колени разом встали, головы к земле преклонили, а руки к дыре той земляной протянули.
   Пленники, опоенные стоят, с ноги на ногу переминаются, им всё безразлично. Только у Гастера сердце из груди чуть не выпрыгивает. Что-то сейчас будет, будет, будет...
   Вдруг, опять балахоны разом запели, но уже совершенно другое, тягучее, ладонями ритмично по земле одновременно застучали. Ловко у них так это получается, видимо неоднократно такое уже проделывали. Натренировались.
   Под этот ритм и пленники стали из стороны в сторону раскачиваться, ну, а что Гастеру делать, он вместе со всеми.
   Вдруг из ямины очень неприятным чем-то пахнуло. Нет, и до этого оттуда тоже не ароматом роз благоухало, но тут как-то особо неприятно запахло. И, а это уж точно, наверное, Гастеру показалось, холодок какой-то пошел...
   Балахоны сильнее и быстрее по земле застучали, в этот стук вплелись одна дудка, вторая, третья...
   Из отверстия в земле показалась голова. Змеиная. Огромная. Гастер чуть в штаны свои не напустил. Затем начало появляться и тело змеи. Быстро так, вот - уже и пара метров над землей.
   Балахоны практически одновременно что есть мочи закричали, а змея резким движением приблизилась к стоящему рядом с Гастером пленнику и схватила его своей пастью. За голову.
   Сердце Гастера пропустило удар, затем быстро-быстро забилось. Вот так от страха, наверное, и умирают, подумал он.
   Чудище грациозно втянулось в отверстие в земле. Вместе с захваченной добычей. Гастер выдохнул. Голова кружилась, ноги дрожали, но хоть сфинктеры не подвели.
   Балахоны, пригнув головы к земле, уже не кричали, по земле ладонями не били. Затихли.
   Соседи Гастера по сараю стояли покачиваясь из стороны в сторону. Они, кажется, даже не заметили, как змея утащила одного из них.
   По возвращению на хутор всё вернулось на круги своя. Пленники - в сарай, хозяева - за столы. Балахоны уже не снимали. Снова ели, пили. Но больше молча. Угомонились же ближе к утру.
   Гастер долго не мог заснуть. Только закроет глаза - сразу змея видится. Пасть её с множеством зубов. Зубы маленькие, короткие, но даже на вид очень острые, загнуты назад, в сторону хвоста. Лап то у змеи нет, нечем добычу при проглатывании удерживать, вот и подарила эволюция ей такие зубы.
   Нет, задерживаться здесь нельзя. Кто гарантирует, что в следующее кормление змея Гастера не выберет. Вон он какой большой, мускулистый после болезни стал. В этот раз чудом спасся, а на следующий раз чуда может и не случится. Пойдет змее на переваривание в живом виде.
   Наконец Гастер заснул. Спал долго. Змея, к счастью, не снилась.
   Наутро решил, что как только гости с хутора уберутся, надо когти рвать. Если получится, местных хозяев на ноль помножить, но не всех сразу. Кого-то, информированного о дороге в условно цивилизованный мир, надо сначала выспросить. Ну а уж потом - и его. На ноль.
   Куда только остальных пленников девать? Придется с собой взять. Одни они точно пропадут. Оставшиеся изуверы их змее скормят. Ну, и орденским тоже надо сообщить. Чтоб почистили гнездо змеиное. В прямом и переносном смысле.
   К обеду гости разъехались. Ну что, хозяева, последняя ваша ноченька наступает. А вы и не знаете.
   Глава 9 Побег
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   До вечера хозяева хутора сначала убирали со столов, затем заносили в один из соседних сараев сами столы. До следующего сборища. Если оно у них будет. В чём Гастер очень сомневался. Он уж максимально постарается, чтобы эти кормители змея никогда больше не увидели друг друга. По крайней мере в той же компании в полном составе.
   Надо сказать, что хутор сильно населенным не был - старик, двое мужчин, вероятно его сыновья, их жены и четверо детей. Кстати, жены и являлись теми чертовками, которые путешествие Гастера к семье прервали.
   Когда уже совсем смеркалось, сыновья со своими семействами на стареньком, но вполне ещё себе бодром грузовичке уехали куда-то. Старик остался. У Гастера даже несколько от сердца отлегло - ну не было у него особого желания женщин и детей их мерзких жизней лишать. Заслужили они, несомненно, переселение на тот свет без очереди, но... Вчера бы под горячую руку, точно грохнул всех без разбора, а вот сегодня как-то отошел.
   Выждал час примерно, часов то не было, точнее сказать, сколько прошло времени сложно. Выбрался из сарая, поглядывая по сторонам - вдруг семья старика вернется, пробрался к дому, заглянул в окно. Ага, спать старый черт укладывается, еще немного подождем и за дело.
   Осторожно открыл дверь, прошел по комнатам. По пути прихватил веревку - на гвозде у дверей она висела.
   В спальне старик уж посапывал. Умаялся гостей принимая, ножки натрудил к змее в гости ходючи. Кулаком по голове лысой, но так, не до смерти, только оглушить. Вяжем руки и ноги, а вдруг он ниндзя какой продвинутый, затем полведра воды прямо в морду морщинистую. Очухался, глазками захлопал. Кляп в рот, внеплановые крики в ночи - это уже совершенно лишнее.
   Ну, пусть в себя приходит. Гастер пробежался по дому, колюще-режущее и стреляющее в саванне ему весьма пригодится.
   И нашел, не поверите, сумку свою оливковую, в арсенале ему же и подаренную. А в ней и АКМ, и ПМ свои, ещё староземельные. Взял, конечно, наши - своих не бросают. Тем более долго поисками нужного заниматься было не с руки, а вдруг отъехавшие хуторяне вернуться. Надо ещё дорогу у старого хрена узнать.
   Поговорили с дедком информативно. Вернее, информация полилась после того, как пару пальчиков у деда прикладом родного АКМа приласкал. По немецки старый лопотал, снова Гастеру повезло, а если бы грек или португалец, к примеру, ему попался. Тот бы еще разговор получился.
   И карта необходимая сразу же чудесным образом нашлась. В шкафу на средней полочке. Карандашик деду в зубы - показывай, родной, где мы сейчас, где трасса, на которой чертовки перехватили, где другие поклонники змеи проживают.
   Дед карандашиком тыкает, а Гастер тут же другим и отмечает на карте, где дорога, логова змеелюбов и так далее.
   А старикашка хренов, похоже, время тянет. В окно время от времени, так незаметно якобы, начал поглядывать. То на часы, на стене висящие, взглядом мазнет. Похоже, скоро его сынки вернутся.
   Не получается у Гастера всех сидельцев из сарая спасти, одному придется сегодня ноги делать. До трассы почти триста староземельных километров. По дороге пять хуторов поклонников змеиных. Мимо их, трудно незаметно, даже одному, проскользнуть. Они давно тут осели. Местность хорошо знают. А Гастер по карте спасаться будет, сюда его беспамятного привезли.
   Деду прикладом по голове, выживет - пусть благодарит своего змеиного бога, некогда с ним разбираться. Проверил сумку - магазины и патроны россыпью и в цинках на месте, гранаты тоже, к счастью, никто их не приватизировал.
   Туда же бросил хлеб со стола, завернув в полотенце. Несколько банок каких-то консервов из кухонного шкафа - тоже не помешают. А вот и водичка в пятилитровой баклажке, её также в руку и бегом к родному УАЗику. Хоть бы заправлен был...
   Оказался заправлен, даже пара рюкзаков на заднем сиденье как лежали, так и лежат. Сумки забрали, а до рюкзаков, по какой-то причине, у хуторян руки не дошли, может быть - праздник их змеиный помешал.
   Хоть и торопился Гастер, однако вовремя сообразил, что неплохо бы было хутор связи с внешним миром лишить. Лишил. Не выдержала местная радиостанция встречи с прикладом отечественного АКМа. Не пережили гостинца из ПМ покрышки и камеры автомобилей хуторян.
   Фары у УАЗика Гастер включать не стал, ночное зрение позволяло ему вполне прилично видеть дорогу. Решил соблюдать светомаскировку, ему бы понезаметнее от хуторов змеиных подальше отъехать.
   Пока решил двигаться по дороге - просёлочек к трассе у змеепоклонников какой-никакой имелся, а так только заметит Гастер свет от возвращающейся машины хуторян, свернет и затаится в саванне, или как там степь здесь называется. Ну, а как проедут родственники старика, тут уж на полном ходу к трассе.
   Как запланировал, так сначала и вышло. Свет от фар автомобиля ночью на равнине виден очень далеко, а самого автомобиля ещё не слышно. Гастер вовремя свернул с проселка, выключил двигатель. Минут пятнадцать подождал - пусть подальше отъедут, затем вернулся на проселок и двинул к трассе.
   Ехал почти всю ночь, миновал три хутора змеепоклонников. Слава Темным Богам, они после праздника спали и погони пока за Гастером не было.
   Уже на рассвете на скорости промчался рядом с последними поселениями почитателей змеи. Не далеко друг от друга они расположены были, буквально в пятистах метров.
   Тут уже ждали. Сообщили соратники-сектанты. Правда как-то не серьезно ждали. Посреди дороги лежало бревно - объехал его Гастер по обочине, чай не в горах над пропастью по узкой ослиной тропке пробирался. Несколько выстрелов из гладкоствола также не остановили УАЗик. Не повредили насмерть жизненно важные узлы отечественного автомобиля.
   Позже Гастеру станет известно, что мужчины из данных двух хуторов в эту ночь отъехали на промысел. Людоловством заниматься. Поэтому стреляли на рассвете по автомобилю Гастера женщины, причем почему-то утиной дробью. Хотя и пулевых патронов, и картечи у них было в избытке. Кто их, красивых, поймет...
   Глава 10 Рейд
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   А бензин то, похоже, в моем УАЗике совсем уже заканчивается. Слили чуток хуторяне. Да не чуток, а практически машину досуха выдоили. Плохо, уж просто совсем не хорошо. Как бы пешком идти к трассе не пришлось. Если днём в прямой видимости от дороги тут такие монстры разгуливают, то ночью и раз-два сказать не успеешь как займешь свое место в пищевой цепочке. Причем не на её вершине, а очень низенько-низенько. Проглотят и не заметят.
   Получается, не совсем побег Гастера удался - от сектантов или кто там они на самом деле вырваться подфартило, а вот до относительно цивилизованного и безопасного места доехать уже не свезло.
   Но рано кажется Гастер начал себя живым хоронить - проселочек, змеелюбами накатанный, плавно в трассу вскоре влился. Вот и насыпь железной дороги видна уже стала, пошли вроде места уже более-менее знакомые.
   Солнце местное выглянуло, это тоже в плюс - поостерегутся змеепоклонники в светлое время стрельбу на дороге лишний раз устраивать. Им шум и тарарам совершенно не нужен. Да и про патруль что-то на базе говорили. Растут мои шансы на спасение, однако ухо надо держать востро. Новая Земля, однозначно, полоротых не любит.
   Все-таки обсох, осталось только с ведром пустым на трассе голосовать. Канистры хозяйственные хуторяне тоже у меня приватизировали. Трофейщики хреновы. Кулацкие морды. Иначе их и не назовешь.
   Вот вдали и что-то встречное показалось, ну это сейчас лучше, чем догоняющее. Догонятели разные Гастеру совсем сегодня не нужны, особенно с дальних хуторов.
   Не патруль это. Здоровенный фургон какой-то, бескапотная кабина, а колеса - точно не меньше чем по грудь взрослому мужику будут. Причем, колеса правильные такие, зубчатые. Гантрак.
   Гастер АКМ свой на капот УАЗика приспособил, а сам на трассу вышел с ведром пустым. Помогите мол, люди добрые, ездоку незадачливому.
   Фургон не доезжая до Гастера метров пятидесяти тормознул. На крыше его крышка люка откинулась и человек показался, да не просто так, а с пулеметом. Продуманный тут народ проживает, неоднократно стреляный, не то что Гастер, который рад с простой души любому помочь.
   Из фургона четверо вышли. Камуфляж на них разномастный, точно не военные, но оружие держат - как родились с ним. Трудные роды были, однако, стволы не меньше чем на рогача рассчитаны. Здесь вам не тут, с мелкашкой по подмосковью бегать.
   Подошли. Гастер первый поздоровался, привычка у него была такая. Ответили. Вот опять свезло, на языке понятном Гастеру изъясняются встречные. Охотники это из Порто-Франко. Как потом оказалось, бывшие немцы русские из Казахстана.
   Три охотника и два сопровождающих, вернее эту охоту организующих. Буры. Братья. Ван Ритмеер. Фамилия у них такая. Один - Ханс, второй - Клаас. Загорелые не в солярии, волосы короткие, седые. Возраст на вид не определишь - словно замумифицировались когда-то, а потом так и живут.
   Рассказал Гастер немцам-казахам про свои беды-несчастья, про змею и хуторян-людоловов её кормящих. Испортил, в общем, людям охоту. Сбил своим рассказом с выбранного на сегодня направления.
   Они свои законные выходные хотели достойному мужскому делу посвятить, а заодно и мяском свежим затариться, а тут возьми, да и проблема общественная нарисовалась. Просто неотложная. Хочешь не хочешь, а помогай. Принято тут так у нормальных людей.
   Пять плюс один равно ровно шести. Маловато бойцов для зачистки тоже шести хуторов будет. Шерифу местному надо непременно сообщать, добровольцев собирать, да и орденцев тоже поставить в известность не мешает.
   С Порто-Франко связались быстро. Ван Ритмееры на связи не экономили. Хороший агрегат для связи у них в машине был установлен.
   Сиюминутно помощь нам не пообещали. Собрать людей сначала надо. По трассе от города почти сотня, да по саванне до хуторов ещё сколько. Да и скорее всего, по мнению шерифа, заныкались в нору уже хуторяне, тоже понимают, что после того как их делишки на поверхность выплыли - пощады им не будет.
   Но факт нелицеприятный уже в присутствии свидетелей озвучен, тем более захваченных змеелюбами людей выручать надо, поэтому от рейда шерифу отбояриться не получалось.
   Гастеру, Ван Ритмеерам и немцам казахского происхождения шерифом велено было понемногу выдвигаться с разведывательной целью в сторону хуторов, ну а там уж и кавалерия подтянется. Но надо им быть весьма осторожным. Если кому шкурку попортят, он ещё тому и голову отвернет. Для полного комплекта.
   Вняли. Прониклись. Двинули. Осторожненько так, на голубиных лапках.
   Немцы казахские меж собой прикинули, что хуторяне те явно не из простодыров, могли после побега Гастера ответки ожидаючи проселочек и заминировать. Поэтому предложили Гастеру на УАЗике колонну их и возглавить. Пусть самым первым едет. Если что - его не особо и жалко. Чужой он пока здесь и близких друзей не имеет.
   А почему почет ему такой, об этом то ли умолчали, то ли сказать постеснялись. А Гастер и рад стараться, копытом бьет, так змеелюбов ему покарать хочется.
   Перекурили. Потихоньку двинули. Рейдеры наши доморощенные.
   Ехали осторожно. Про напутствие шерифа помнили. Перед местами, для засад удобных, буры вперед выдвигались и округу не спеша разведывали.
   Так и до первых двух хуторов добрались. Там, где Гастера обстреляли. Дуриком сразу не поперлись, сначала издали через оптику понаблюдали, а потом уж и ножками осторожненько двинулись.
   Хутора были брошены. Явно в спешке. Даже свиньи в загонах по теплому времени были оставлены хозяевами. Куры в курятнике свой производственный план выполняли, утки по прудику неспешно фланировали. Только людей не было, да вещи в домах впопыхах раскиданные свидетельствовали о спешном отъезде.
   Прав оказывался шериф, жизнь понимал он крепко. Но надо было и остальные хутора проверить, вопрос с пленниками до конца прояснить.
   Тут и подмога подошла. Дальше двинулись уже целой колонной. Десяток машин гражданских да хаммер орденский во главе.
   Скорость движения немного увеличили. Да и по-светлу надо было дело завершить.
   Настрой у участников рейда был боевой, даже, по мнению Гастера, какой-то несколько залихватский. Не до конца ему пока понятный. Будто пострелять они по банкам на полянку ехали.
   Третий хутор, четвертый, пятый. Все брошены. С шестого ушли совсем не давно. Можно сказать, что в последнем, где Гастер в сарае в заточении сидел для съедения змеей приготовленный, чайник ещё не до конца остыл.
   Одурманенные пленники в сарае были живы. Так же бесцельно бродили из угла в угол, у дверей стояла знакомая Гастеру корзина с кусками черствого хлеба и овощами.
   Первым делом Гастер перевернул бочку с отравой, чтобы больше никто её не пил. Потом всех узников на воздух вывел. Пусть подышат, а то засиделись в помещении.
   Орденский парамедик осмотрел спасенных, нашел состояние их здоровья удовлетворительным и возможным для транспортировки.
   Вечерело. Даже стало как-то менее душно. Покомфортнее.
   Дальнейший поиск сектантов на сегодня шериф решил прекратить. Ночь уже на дворе. Кого тут найдешь. На завтра, если ничего не изменится, из Порто-Франко была обещана воздушная разведка на самолете. Ну а потом уже при обнаружении беглецов и рейдовые группы поработают.
   Добровольцам вместе с освобожденными пленниками было рекомендовано возвращаться в город. Программа-минимум уже ими выполнена. Дальше поработают профессионалы.
   Гастеру как свидетелю предстояло при возвращении группы в город посетить местное полицейское управление. По крайней мере, так он понял шерифа. Ну, пока приглашают - надо согласиться, не то ведь под белы ручки приведут.
   Глава 11 Порто-Франко
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   До первого для Гастера города на Новой Земле - Порто-Франко - добрались без приключений. Целый конвой из более чем десяти машин, кто ж его обидит. Рогач если только с недосыпа.
   На будущее Гастер по этому поводу твердо для себя решил - никаких одиночных покатушек, только в колонне и желательно с серьезной охраной. Не нужны ему приключения, он к семье своей едет.
   Перед городом, как и при выезде с орденской базы имелся стационарный блокпост. Рядом два хамви, один даже с автоматическим гранатометом. Шлагбаум, военный с М16. Проверили документы, велели запаковать оружие. Карту города даже выдали, точно пригодится.
   Так как время посещения местного полицейского управления не было точно обозначено, Гастер сначала решил устроиться с жильем.
   Недалеко от въезда в город увидел высокий столб с надписью "Мотель Арарат". Сама надпись красная, в глаза сразу бросающаяся, на фоне синей стилизованной горы.
   Ну, от добра добра не ищут, здесь он решил и остановиться. Мотель вроде ухоженный, площадка, обсаженная какими-то кустиками, гравием засыпана, здание ресепшн из синего кирпича.
   Любят здесь, вероятно, цветной кирпич - на базе здание медблока было из зеленого, а тут - синий использовали.
   Имели место быть в мотеле и две шеренги домиков-боксов. Парковочное место перед каждым вполне могло вместить даже монструозный автомобиль как у братьев буров, встретившихся Гастеру по пути в Порто-Франко.
   УАЗик свой Гастер на стоянку поставил и пошел номер получать. А тут еще в синеньком домике и бар оказался, и ресторанчик, и местный колорит здесь тоже присутствует в виде оружейного магазина. Вот уж без чего на Новой Земле точно никак нельзя.
   За стойкой ресепшн Гастера встретил весьма упитанный господин среднего возраста. Цена номера в сутки составляла пятнадцать экю. То ли дорого, то ли дешево, Гастер в этом пока не ориентировался. Но не по городу же с дороги в поисках дешевизны бегать. Однозначно берём.
   Получил ключ с большой медной биркой. Спросил ещё насчет поесть. Нет, не прямо сейчас, сначала помыться с дороги, а уже потом и принять чего-нибудь вкусненького. Желательно - побольше и разного. Насиделся у змеелюбов по самое не могу на черством хлебе и обглоданных костях.
   Номер, как и весь мотель, оказался чистеньким и ухоженным. В Норвегии в подобном Гастер останавливался - места много, дерево, ванна с качественной сантехникой. Помылся. А в Норвегии, кстати, очень хорошо в мотеле кормили, посмотрим, как здесь...
   Ассортимент меню кардинально отличался от норвежского. Тут он чисто новоземельский. Выбрал Гастер местных даров моря, заказал отбивную из антилопы. Гастер уже её как-то видел - с четырьмя она смешными рожками. Пива светлого и темного ещё взял по бокалу - продегустировать на будущее, более крепкого с дороги и перед полицией решил пока не брать.
   Всё оказалось весьма вкусным. Расплатился. Чаевые ещё оставил. Пошел в номер немного отдохнуть. Это немного растянулось на целые три часа. Ничего, сутки тут длинные, а отдыхать тоже надо. Особенно с дороги. И после плена. Не помешает.
   Полистал снова немного памятку поселенца. Посмотрел ещё раз карту. Путей в русский анклав похоже было два. Первый - через Европейский Союз до Меридианного хребта, а далее через Техас и Конфедерацию. Второй - южнее ЕС, а затем Американские Штаты, Конфедерация. Там и там с конвоем надо ехать. Вот бы российский какой найти и до самого анклава. Без пересадки, так сказать. Напрямую.
   На следующий день с утра Гастер сходил в полицейское управление. Под запись всё про змеелюбов там рассказал. Да много то и рассказывать было нечего. Попал, сидел, чуть не съеден был, бежал. Поинтересовался, нашли ли уже сбежавших сектантов. Пока нет, но в процессе. Зло неотвратимо будет наказано. Согласно закону.
   Пообедал местными деликатесами в ресторанчике у Овальной площади, спросил официантку про конвои. На удивление всё подробно и понятно рассказала она Гастеру и даже показала направление движения. Видимо неоднократно подобные вопросы от посетителей слышит, да и Порто-Франко городок не сильно большой, заблудиться в нём трудно.
   В конце Станционной улицы нашел Гастер большую стоянку. Грузовики, пикапы, снова грузовики, народ всё больше в спортивно-камуфляжном, хотя и отдельные пиджаки промелькивают.
   Стоянка охраняется солдатами в песочном и красных беретах. Ага, на орденской базе таких уже Гастер видел.
   Многоязыковый Вавилон, а Гастеру желательно своих земляков найти. Ну будем искать.
   Язык, он и до Киева доведет. Ну, сейчас в украинский Киев Гастеру не надо, ему бы конвой до русского анклава найти. Начал спрашивать. Подсказали, что сегодня "Уралы" Русской Армии видели. Как их найти - не сложно, на дверях кабин большие белые буквы РА нарисованы. С этими приметами и отправился Гастер на поиски.
   А вот и "Уралы" отечественные. Где-то рядом с ними, и сами дорогие россияне должны непременно найтись. А вот и они. По фейс-контролю Гастер их и выявил. Все в камуфляже однородном форменном, с погонами, словом - красавцы. Старший по званию при тех "Уралах" - майор, к нему Гастер и решил обратиться.
   - Здравия желаю, товарищ майор, не подскажите про конвой до русского анклава? - обратился к офицеру почти по-военному Гастер.
   - Здесь и сейчас только мы и будем. Но отходим уже завтра, точное время будет известно вечером. Следующий пойдет не ранее чем через три недели. С нами поедешь или ждать будешь? - вполне доброжелательно ответил Гастеру майор.
   - Нет, мне бы с вами лучше. Некогда мне ждать. Тороплюсь. - продолжил своё обращение к военному Гастер.
   - Так, транспорт имеется или пассажиром? - лаконично спросил майор.
   - УАЗ. - ещё более коротко ответил майору Гастер.
   - Как на предмет владения оружием? - поинтересовался у Гастера майор.
   - Между хорошо и удовлетворительно, ближе к первому. АКМ, ПМ. - не стал его вводить в заблуждение Гастер.
   - Связь? - снова перешёл на лаконичный стиль общения военный.
   - Машина оборудована. Установлен стационар, есть и носимая. На уровне пользователя, но уверенного. - отрапортовал Гастер.
   - К двадцати одному ноль ноль подойди сюда же для уточнения времени отправки. Спроси майора Петрова, ну или кто за него. Все понятно? - выдал очередную порцию информации представитель Русской Армии.
   - Так точно. Подойду. - закончил разговор Гастер.
   Ну, вроде всё складывается пока даже и не плохо. Сейчас за покупками в дорогу, а потом и снова сюда, уточниться по времени.
   Глава 12 Саванна
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Закупился всем необходимым Гастер в дорогу быстро, благо опыт в этом деле в последнее время им наработан был не малый. И первое приобрел, и второе, и третье, и всё другое нужное по своему списку. А списочек был не маленький у него. В пути человеку и машине, даже такой как УАЗик, многое потребно. Про медикаменты тоже в этот раз Гастер не забыл. Не то что как от венгров - без единого бинтика и таблеточки стартанул. Торопыга такая.
   И в автосервисе местном на всякий случай свой УАЗик он ещё раз проверил, мало ли что где ослабло-открутилось, вытекло по дороге. Пусть лучше специалисты заранее внимательно посмотрят. Во избежание, так сказать. Посмотрели. Подтянули. Заменили. Залили. Ещё поездишь, сказали.
   Вечером ещё раз у майора Петрова из Русской Армии уточнился по времени отправления, а с утра за полчаса до выезда уже был на месте. Как штык.
   Конвой Русской Армии впечатлял. Было чем. Впереди БТР - 80, подшаманенный под местные реалии, за ним шесть военных "Уралов", затем снова БТР - 80. Далее колонна гражданских автомобилей - переселенцы и перевозчики коммерческих грузов. В том числе и Гастер. Единиц техники так около двадцати ещё. Затем снова один БТР - 80 от Русской Армии. Тоже модернизированный местными умельцами.
   Вооружены в конвое все поголовно. Никакой травматики. Исключительно летальным оружием. Солидных калибров. Не то что бандиту, рогачу мало не покажется.
   Далее была дорога. В течение каждого длинного новоземельного дня конвой проходил в среднем по четыреста - четыреста пятьдесят километров. Жарко. Пыльно. Саванна. Саванна в сухой сезон.
   В саванне Гастеру раньше бывать не приходилось. Вот в степи неоднократно был. Но степь - это совсем не саванна. В саванне, в отличие от степи, в травяном море имеются не только отдельные кусты или деревья, а в сырых низменных местах и по берегам рек и речек могут встретиться даже целые рощи или даже леса. Не тайга сибирская, но всё же.
   Пока леса такие на пути конвоя не встречались, а вот отдельные рощицы - да сколько угодно. Правда, деревца и кустарник в них не поражал размерами - метр или полтора в высоту, не более.
   А вот травы местные не подкачали - под метр, а иногда и больше. Однако, сейчас трава не радовала насыщенными цветами, а была желтовато-серой, выцветшей. Сухой и пыльной. Но местные травоядные и такой были рады, ели её с большим аппетитом за милую душу. Другой то просто не было.
   Травоядных этих на пути конвоя хватало. И малыми группами перемещались, и целыми стадами. Ну и понятно, хищники вокруг них, поблизости. Способствовали естественному отбору.
   Пыльно. Жарко. УАЗик вам не автомобиль премиум класса - кондиционера нет, зато щелей предостаточно. Вроде на просвет их и не видно, а пыль постоянно в салон прет. Нет от нее никакого спасения.
   Саванна, это такой биом, Гастер это ещё со школы помнил, который складывается под влиянием жесткого разделения года на два периода - сухой сезон и сезон дождей. Про эти периоды и в памятке переселенца писали. Так что законы природы, что на старой Земле, что на Новой Земле - везде одинаковы. Объективны и непреложны.
   Сейчас сухой сезон. Гастеру он крайне не нравился. Деревья и кустарники как осенью на Родине сбросили свои листья, цветочки-василёчки глаз уже не радуют, великая сушь стоит, ветер днем как из мартена пышет и пыль, пыль, пыль...
   А вот в период дождей, наверное, здесь значительно прохладнее - зелёным ковром разлито бескрайнее травяное море, кусты и деревья радуют пышной листвой...
   Пыль. Гастер ни о чем не мог думать кроме пыли. Лезла она во все естественные отверстия организма Гастера как оглашенная. Никакого спасения от неё в дороге не было. Просто пыльный ад какой-то. Иначе и не скажешь.
   Мечтатель. Если бы его сегодняшние мечты стали известны поселенцу Новой Земли, пережившему здесь хотя бы один мокрый сезон, он бы долго и громко смеялся. Над кем? Над Гастером конечно. Других смешных рядом то и нет.
   Да, в первый-второй-третий дни сезона дождей трава в местной саванне бурно растет и становится изумрудно-зелёной, листва просто прёт на деревьях и кустарниках, температура воздуха более комфортна чем в сухой сезон... Всё так.
   Но, если сейчас УАЗик Гастера худо-бедно едет по дороге в нужном ему направлении, пусть в жаре и пыли, то уже во вторую неделю сезона дождей он будет принимать грязевую ванну, совсем не лечебную, утратив способность к передвижению. Самостоятельному.
   Вот и идут в знойном мареве и пыли караваны и конвои по Новой Земле в сухой сезон...
   Как чуда ожидая ночной отдых на территории фортов-заправок.
   А утром снова пыль, пыль, пыль... Саванна в сухой сезон.
   Терпи, Гастер, терпи. К семье едешь. Своей. Родной.
   Глава 13 Пожар
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Всё, и самое хорошее, и самое плохое - когда-то, но случается. Ждёшь ты это или нет - может не завтра, но оно будет. Обязательно.
   Случается, и просто плохое, и просто хорошее, и то, что между ними. Так, серединка-на-половинку. Всякое бывает.
   Пожар в саванне. Вот это однозначно - относим в категорию очень плохого.
   Майору Петрову о пожаре в саванне сообщили по дальней связи, а он довел данную информацию до конвоя, и до Гастера в том числе, сразу же в устной форме. Русско-матерной. Наполовину.
   Его подчиненные, как-то не удивились такой формулировке. Скорее они были очень сильно после этого озабочены. Вернее, очень-очень. Так, по крайней мере, Гастеру показалось.
   Ну, а тем, кто сначала был не совсем в курсе и не все понял, переселенцам, то есть, объяснили. Просто и доходчиво, про пожар в саванне. И про стену огня высотой до пяти метров, и про то что после её остается от конвоя. Если ему не удалось уйти от пожара. Далеко, быстро и своевременно.
   Скелетики железные - это от техники. Ну и ещё кое-что от пассажиров и груза. Но тоже не сильно много. Так, угольки.
   - Слушаем сюда, дорогие господа-товарищи, до форта-заправки в любом случае мы с вами не успеваем. Нам что вперед, что назад - практически одинаково, - обрадовал всех идущих в конвое майор.
   - А, как спасаться то будем? - это уже с вопросом влез кто-то из переселенцев. Не Гастер, он тоже хотел спросить, но просто не успел. Опередили.
   - Не первый год при комбайне, кое-то у нас имеется, но и всем остальным, если жить не надоело, придется сегодня не мало ручками поработать. - начал инструктировать всех собравшихся вокруг его майор Петров.
   Жить, оказывается, не надоело никому. Все высказали горячее желание много и разнообразно поработать. Сколько потребуется. И даже больше.
   - Еще раз, все внимательно слушаем. Устроим встречный пал. Выжжем траву перед надвигающейся стеной огня. Тем более, опорная полоса в виде дороги у нас уже имеется. - продолжил свой инструктаж майор.
   - Огонь идет справа от нас, но жечь траву будем по обе стороны от дороги. Так оно будет надежнее. Огонь, он как вода - любую дырочку найдет. Нужно, чтобы получилось полностью выжженное пространство, метров на пятьдесят, а лучше даже на сто во все стороны от конвоя. Но просто так тоже жечь нельзя. Надо сначала метров на десять от дороги траву убрать. Вон какая она вымахала. Под метр будет. А то и сами сгорим от нашего пала. Машины тоже рядом ставить нельзя, полыхнет одна, а за ней и сосед запалится. Нам оно надо? - обстоятельно объяснял порядок действий майор.
   Все категорически отказались от такой радости. Фронт работ увеличивался просто на глазах. Почти тридцать машин в конвое. Если рядом не ставить - это около километра получится. Не меньше.
   И машины с добром переселенцам жалко, но жить то больше хочется. И дальше до следующего форта-заправки тоже добираться как-то надо. Пешком не получится. Компромисс необходим.
   - Деньги, документы, носимые ценности, оружие берем с собой, дальше двигаемся на машинах Русской Армии. Добро крупногабаритное придется бросить. На сборы десять минут. Отъезжаем на километр-два и ударно работаем. Возражения не принимаются. - это опять майор, и ведь не поспоришь, хоть и бросать нажитое всем ой как жалко.
   Собрались. В армейских уралах поселенцы худо-бедно на каких-то ящиках разместились. Отъехали.
   В паре километров от брошенных машин расставил майор свои уралы на трассе. И трем БТРам место нашел. А Гастеру своего УАЗика очень жалко, да и остальные переселенцы тоже, по виду, потере своих машин не сильно рады.
   А майор Петров, действительно, не первый день при комбайне был. То есть не первый раз по саванне конвои водил. Все в укладках на уралах на этот случай у него было приготовлено - и по две косы, и по фитильно-капельному аппарату серии А - 3 на четыре литра горючей смеси на каждой машине. Ну и лопаты штыковые и совковые, куда ж урал без лопаты, российская всё же машина, здесь всё заранее предусмотрено.
   Лопату Гастеру не доверили. Косил косой, то и дело втыкая её в землю местной саванны. Накосился до кровавых мозолей. Трава сухая, косится плохо. Да и косу лет тридцать в руки уже не брал. Да ещё и по жаре... Но, как говорится, жить захочешь, ещё не так раскорячишься.
   Это ему ещё немного повезло. А вот тем, кому лопаты были выданы, накопались просто до полусмерти. Ровик около дороги они копали. Как майор выразился - противопожарный.
   Копали и косили переселенцы и солдаты, как говорится, не разгибая спины. Некогда было по сторонам посмотреть. А посмотреть, между прочим, было на что. И в воздухе, и на земле. Особенно тем, кто из-за ленточки недавно на Новую Землю перешел.
   В просторах небесных время от времени планировали над трассой существа, похожие на птеродактилей из фантастических староземельных фильмов, стайками перебегали дорогу уже знакомые Гастеру газели с четырьмя рожками, метрах в пятистах от остатков колонны промчалось стадо животных, напоминавших знающему человеку лошадь Пржевальского...
   Уходили травоядные, убегали хищники. Огонь, он ни для кого различия не делает.
   Деревья, если бы могли, тоже попытались уйти от пожара. Но, увы, даже на Новой Земле ходящих деревьев не водится. Это вам не сказка про полуросликов.
   Все живое уходило как могло от огня. Рожденные ползать - ползли, летать - летели...
   Только обкосили дорогу, траву отгребли, ровики выкопали, а майор опять уже торопит, да и на горизонте что-то затемнело. Сразу не поймешь, то ли туча, то ли дым. Скорее последнее. И как раз справа. Откуда и пожар обещали.
   А вот, вроде, и самим дымком запахло... Или просто кажется.
   Аппаратов для поджигания, понятно, на всех не хватало. Но пока мужики косили и копали, женщины навертели факелов из ветоши. Что-что, а ветошь в российском автомобиле, даже на Новой Земле, всегда имеется.
   Майор по периметру всех расставил и гребенкой отправил поджигать. Одновременно. И за соседями велел следить. Во избежание. Всё как в инструкции Министерства Обороны. Ещё в семидесятых годах прошлого века писанной.
   Полыхнуло знатно. И трава метровая, и кустики мелкие. Оно и понятно - сухой сезон. Хорошо хоть ветра не было, но и без него санинструктору работа нашлась, несколько человек все-таки обжечься умудрились. Не сильно так, первая - вторая степень, но обработать ожоги всё равно надо. В профилактических, хотя бы целях.
   Потом все, и конвойные, и переселенцы стояли на дороге и замерев, почти не дыша, смотрели на огонь. А он, как и было задумано, постепенно расходился в стороны от трассы, захватывая все большее пространство. И всё увеличивалась надежда на спасение. С каждым метром.
   Метрах в трехстах справа от трассы две стены огня встретились, сшиблись, раскидывая в стороны многие миллионы искр. Потом идущая из саванны на дорогу стена огня опала, но через несколько мгновений огненная река, обтекая выжженное вокруг колонны поле, двинулась дальше.
   Глава 14 Аламо
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   До самого вечера конвой, вернее его остатки, простоял в центе пального пятна. Более правильно будет сказать, просто стоял на месте, так как сейчас было уже не отличить в выгоревшей саванне - что переселенцы и конвойные жгли, а что самим пожаром погублено. Кругом было просто черным-черно. И паленым очень сильно пахнет.
   Дышится тяжело. Не только от жары, но и от пепла, который, даже от малейшего дуновения ветерка, поднимается в воздух.
   В преддверии ночи съездили, и Гастер в том числе, посмотреть, что с оставленными машинами стало. Лучше бы не ездили. Меньше расстройства бы было. Восстановлению не подлежат. Однозначно.
   Столкнули уралами металлические останки в сторону от трассы. Будет ещё один рукотворный памятник явлению природы. Ну, и как напоминание о превратностях судьбы.
   Ну а через несколько дней добрались и до Аламо. Без дальнейших приключений, но большинство переселенцев, как и Гастер, в роли пассажиров. Пыльные, грязные, пропахшие гарью, но живые. Как те герои вестернов, потерявшие в пути своих лошадей.
   Это, вероятно, место прибытия Гастеру ассоциацию с безлошадным ковбоем навеяно. Не городок, а просто декорация к фильмам о Диком Западе. Каркасные дома, обшитые досками внахлест, вывески над заведениями и магазинами с соответствующим давно прошедшей эпохе шрифтом, пыльные улицы...
   Найти свободное место в хостеле Гастеру труда не составило - заселился по совету майора Петрова в спокойное и не дорогое пристанище, всего по пятнадцать экю за ночь. Помылся первым делом с дороги, переоделся в менее пахнущую гарью одежду, хотя, она тоже дымком попахивала...
   Перекурил. Ну и поесть отправился - куда ноги принесут. Не стал никого спрашивать - настроения не было. Решил - так пойду, наобум, куда судьба приведет. Она и привела. Весьма, кстати, неожиданно.
   Несколько заведений пропустил. Непонятно чем, но не понравились. Вроде всё при всем, в местном стиле, в одном даже новодельная коновязь присутствовала... Кого только к ней привязывать, не видел Гастер по дороге ни одной лошади, даже осла завалящего не встретил.
   А вот сюда, пожалуй, и стоит зайти. Огоньки зелененькие мигают - ROULETTE, что-то это название рулеты напоминает, а рулеты Гастер очень любил, но за суетой и перманентными приключениями последних лет этих продуктов питания давно не пробовал. Подумано - сделано.
   Вошёл. Понял, что в очередной раз пробелы образования проявились во всей своей красе, а ведь родители сколько раз правильно говорили - учись, сынок, пока есть возможность...
   Рулетами в заведении не потчевали, а вот рулетка имелась. О чем, впрочем, и надпись из огоньков зелененьких Гастеру сообщала ещё на улице. Но там же по-французски было написано, а французского, впрочем, как и китайского, японского, португальского и многих других языков Гастер не разумел. Как и многие. Писали бы везде по-русски, так оно нам понятней, то ведь извращаются... Вводят в заблуждение. А потом люди ошибаются.
   Ну коль уж пришел, так не уходить же обратно. Тем более, что никогда раньше Гастер в эту азартную игру не играл. В кино видел, в книгах про её читал, а вот в живую самому как-то не приходилось. Ну а что, в семнадцатом веке в эту игру даже во французских мужских монастырях активно играли, а Гастер в двадцать первом тоже не хуже. Тем более настроения нет, уазик, еще в Венгрии приобретенный, ржавеет где-то в саванне, там же сгорели почти все подарки семье...
   Махнул пол стакашика вискарика, благо был он, если Гастер правильно понял, халявный, поменял пару сотен экю на фишки и в игру влился. Компанию, так сказать, составил нескольким демократично одетым дамам и господам из заведения. Не элитным это заведение было. Так, для простого народа.
   Играли неспешно, ставки делали через крупье. Все верно, французский вариант, практически классика. Ставки не поражали, посетители заведения в основном оперировали красными фишками, до белых, правда, никто не опускался.
   Гастер так же не выбивался из общей картины - то поставит парочку красненьких на чет-нечет или на красное-черное. Так с переменным успехом через полчаса и закончилась его пара сотен. Как-то быстро и не заметно.
   Лудоманией Гастер раньше вроде и не страдал, а тут, вероятно, принятый три раза в течение получаса на голодный желудок вискарик, наложившийся на плохое настроение, или еще что-то, требовали продолжения игры.
   В течение часа были безуспешно превращены в фишки еще два раза по пятьсот экю.
   Гастер на черное-красное и малые-большие уже не ставил. Сфера его интереса перекочевала сначала к дюжинам, затем он стал ставить на шесть номеров, потом так же безуспешно на угол, три номера. Один раз даже сделал ставку на два. Не прокатило.
   Попросил ещё виски. Не отказали. Клиент то выгодный для казино. Сходил поменял еще тысячу экю на десять черных фишек. А больше у него с собой просто и не было. В хостеле, к слову, тоже.
   Замахнул еще пол стакана и сделал ставку на один номер. Сразу все десять черненьких. Вот такой он хайроллер местного разлива. Единственный и не повторимый.
   Стратегии игры, конечно, никакой у Гастера не было. Просто пьян он был изрядно, да не в настроении, да голодный с утра самого... Поесть то не успел, сразу играть бросился. Правда, по недоразумению, думал - рулетиков попробовать новоземельных, а вон что вышло.
   А номер, кстати, выбрал Гастер просто - пятнадцать. Почему? А пятнадцатого числа у него день рождения, вот и поставил на пятнадцать. Никаких схем и хитростей.
   Колесо рулетки, не нарушая традиции, закрутилось против часовой стрелки, шарик был брошен навстречу по часовой... Остановился на пятнадцати. Выплата - тридцать пять к одному. Тридцать пять тысяч экю.
   Всё, на этом сеанс игры закончен. Гастер решил не дразнить удачу. На новый автомобиль для продолжения поездки к семье у него сейчас хватит. Ну а большее от лукавого.
   Менеджер при выходе из казино про какой-то блэк-лист Гастеру пытался втолковывать, но тому и дела до этого не было - он был счастлив, пьян и не понимал тот язык, на котором к нему обращались.
   Глава 15 Грабёж
   Игровая виртуальная реальность, Новая Земля
   Пьян Гастер, к слову, был не долго. Нейросеть, поставленная ещё в Мирах Содружества, диагностирована отравление органическим ядом и полноценно ликвидировала последствия алкогольного излишества ещё по дороге в хостел. Где-то на середине дороги. И очень вовремя.
   Не всем, как оказалось, понравилось, что немалая сумма кредов переместилась в карман Гастера из кассы заведения с рулеткой. Кто-то подумал, что они будут более уместны в его кармане. Есть такие неприятные люди. Что ж поделать, живем не в самом идеальном из миров.
   Вот и решили эти личности восстановить с их точки зрения попранную справедливость. Причем втроем, для большей надежности.
   Сюжет развивался классически. Нагнали Гастера на в не сильно освещенном участке дороги, что-то спросили. Гастер вопрошающего не понял, опять, который раз за вечер его по-французски спросили. Ну не знал он этого языка, хоть кол ты ему на голове теши.
   Жестом тогда пояснили, что насчет закурить спрашивают.
   Один спрашивает, а двое как будто случайно, один - справа, второй - слева, Гастера обходят. А намерения их на лицах просто явно написаны. Да и в руках колюще-режущее появилось. У двоих сразу. Тоже это о чём-то, явно говорит, а не просто намекает.
   Тут снова армейская сетка Гастера в дело включилась. Аратанских космодесантников обучают не плохим комплексам рукопашного боя, ну а Гастер в свое время у них много полезного для себя перенял. И на практике отработал, причем не на тренажере, а в ходе ликвидации вторжения сектантов на Лизз.
   Но, все равно, первый удар чуть не пропустил. Просто как-то расслабился и эйфоричен был после выигрыша. А может, просто устал с дороги.
   Стоящий справа сделал шаг вперед и одновременно пробил в голову. Гастер еле-еле успел уклониться и отшагнуть назад. А если бы не успел... Ну что сейчас говорить. Плохо ему бы было. И очень больно.
   Чуть отстав от правого, ударил левый. Вернее, обозначил серию ударов. Зачем - не понятно. Гастер далеко от него стоял и сие махание руками в воздухе его совершенно ни коим образом не задевало. Попугать, наверное, хотел, а что пугать, пришел бить - бей. Тем более - нож в руках. Он и стоящему по центру мешал своими маханиями. Демонстратор хренов.
   Пока нападавшие демонстрировали свою крутизну, именно только демонстрировали не имея её в полной мере, заработала активированная ситуацией нейросеть.
   Организм Гастера был переведен ею в боевой режим, тело и конечности, помимо его сознания, стали жить согласно базе знаний рукопашного боя. Весьма эффективного. Красоты здесь не предполагалось, только результативность.
   Нападение закончилось практически не начавшись. Трагически. Для нападавших.
   Сломанные носы никто не считал. Да что их считать. Три. По одному на нападавших. Нос Гастера сохранился в исходном состоянии. В целости и сохранности.
   Вместе с тем, у нападавших было сломано три ноги. В области голени и у всех левые, такой, вероятно, алгоритм боя был закачан у Гастера. Верхние конечности пострадали реже - в лечении у травматолога нуждались лишь две руки, но на этот раз видимо для разнообразия - правые. Это у тех, у кого ножи были. Они и больше пострадали.
   Переломы ребер и повреждения внутренних органов также имели место, но пусть их выявляют и идентифицируют те, кто обнаружит три тела неудавшихся грабителей.
   Пусть пока полежат в холодке. А Гастеру некогда с ним сейчас возиться, ему еще до сна поесть где-то надо. Желательно горяченького. А потом уже и в хостел. Спать.
   Вторая половина дороги обошлась без нежелательных эксцессов. И покушал Гастер хорошо, и ночью новоземельной прогуливаясь вдоволь полюбовался. Даже хостел быстро нашел, не заплутал по спящему из-за позднего времени городу.
   Только задремал, как на интерфейсе нейросети появилась надпись: "Глубокоуважаемый клиент, корпорация Аристо-Развлечения по техническим причинам вынуждена прервать Ваше нахождение в игре Дикие Миры. Приносим глубокие извинения".
   И тут же голос Иваныча параллельно где-то в голове у Гастера возник, опять же в левой лобной доле, о том, что проблемы возникли, не у Гастера лично, а у всех землян, но уже в реале... Прекращай, мол Гастер игру. Хватит, наигрался, попрыгал по виртуальным мирам. Пора и делом важным заняться.
   И ещё один вопросик голос Иваныча задал. Причем, весьма риторический. А не желал бы ты Гастер дома побывать? Не в игрушках виртуальных, а по-настоящему?
   Глава 16 Спасатель
   Цивилизация техно 1, планета Тилл
   Выбрался Гастер из игровой капсулы, а рядом с ней высокий стройный военный стоит.
   - Привет, Гастер. Как поигралось? - немножечко так с усмешечкой к Гастеру обращается.
   Тот хоть и много времени в игровой капсуле провёл, но соображения то не потерял.
   - Привет, Иваныч. Вот и привелось тебя в живую увидеть. Кристаллом то ты был красивее... - пошутил в ответ Гастер.
   - Да ладно. Я и сейчас весь из себя красавец. Собирайся, поехали. Дома проблемы большие возникли. Вечер тебе на отдых и реабилитацию, а там и делами займемся. Думаю - не откажешь немного помочь. - уже весьма серьезно продолжил свой разговор с Гастером Иваныч.
   А мужик то в чинах не малых. А всё простым посыльным прикидывался. Не бывает у рядового курьера таких нашивок и звезд на погонах. И знак ещё над наградной планкой тоже совсем о другой службе говорит. Спасатель он. Есть в Содружестве такая служба. Не пострадавшим во время пожара или наводнения они помощь оказывают. Выходят они из тени тогда, когда какие-то планетарные катастрофы случаются. Когда всё живое на какой-то планете может в прах одномоментно превратиться, или эпидемия возникнет от которой пока спасения не найдено.
   Что-то плохое дома у нас произошло. Так бы Иваныч меня не побеспокоил...
   А не слишком ли ты о себе Гастер много думаешь? Ишь, спаситель планет нашелся. Портянки солдатские считать научился, да пару раз выстрелил удачно. Вот все твои и достижения. Герой - кверху дырой.
   Но зачем-то же я Иванычу потребовался?
   Так, пока гадать не будем. Как он и сказал - сегодня вечером отдыхаем и в медкапсуле немного реабилитацию пройдём. Утром Иваныч сам прояснит ситуацию.
   Что-то весьма скоростное, такой техники Гастер ещё не видел, доставило их с Иванычем до неприметного сооружения. Купол это был не большой. В таких и склад какой-нибудь, да что угодно может находиться. Вошли внутрь, Иваныч Гастера определил на размещение, а сам службу свою исполнять отправился. Завтра с утра подойти обещал, а пока Гастеру время на восстановление здоровья и физической формы отвел. Чем он и занялся.
   Утром всё и прояснилось. Оказалось, что пока Гастер в Мирах Содружества геройствовал, на Земле пандемия приключилась. Коронавирус на планете всю привычную жизнь землян поменял. Болеют миллионы, сотни тысяч уже погибли, экономика в разнос пошла, а эпидемии конца и края не видно. Нет у жителей Земли лекарства против того вируса. Работают они над этим, но пока без особого успеха.
   - Ты, Гастер, с нашей планеты не так давно сюда переместился. Не успел ещё из реалий местных выпасть, вполне адекватно при возвращении себя вести будешь. Я то если на помощь нашим направлен буду, могу где и накосячить - давно уже здесь обретаюсь. Да и из Кирова ты. Как раз ваш военный институт наиболее близко к решению проблемы с лекарством против вируса подошёл, да в последнее время они немного с правильного пути сбились. У нас в Содружестве есть чем помочь Земле, но пока официальные контакты с вашими правительствами для нас не разрешены. Не доросли вы до вступления в Содружество ещё. Но вариант помочь имеется. Могу я использовать немного своё служебное положение. Забрасываем мы тебя домой с одним аппаратиком хитрым, а ты с его помощью дистанционно правильное направление поиска лекарства одному известному нам товарищу и в мозги вложишь. Вернёшь исследование в правильное русло. Ну и после этого, они как бы сами нужный препарат быстро разработают. Одно только условие тут есть. Как дело сделано будет, тот аппаратик и тебе память подчистит. Забудешь ты всё про Содружество. Как бы и не было с тобой ничего. Жить будешь прежней своей жизнью. Аппарат тот тоже без вреда для окружающих самоликвидируется. Согласен на такой вариант? - обрисовал Гастеру проблему Иваныч.
   Гастер ни секунды не думал.
   - Иваныч, какой вопрос. Хоть сегодня готов пешком домой отправиться. - сразу же ответил он спасателю.
   - Пешком не надо. Мы тебя на своем транспорте подбросим. Пошли, у меня всё уже готово. - хлопнув по плечу Гастеру двинулся к выходу из комнаты Иваныч.
  


Популярное на LitNet.com А.Куст "Поварёшка"(Боевик) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик) А.Завгородняя "Самая Младшая Из Принцесс"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) А.Рябиченко "Капитан "Ночной насмешницы""(Боевое фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia))
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"