Кулак Виталий Васильевич: другие произведения.

Сокрытые земли: Паж короля. Глава 25

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Глава Двадцать пятая, в которой к кампании Эдвальда, Андре и гнома Халдора Тунгвитлира присоединяется Крис, дезертировавший из отряда черных гвардейцев.

  Глава 25
  
   Опять в пути
  
  
   Когда мы выбежали, или, вернее, вывалились из "Утиного двора", уже начинало темнеть. Скоро солнце должно было полностью спрятаться. Эдвальд направился к лошадям, намереваясь пуститься в бегство на них, но гном его окрикнул:
   - Нет! Сэр Эд, сейчас нам лошади не нужны! Надо уходить в горы. Там они нас не найдут.
   Потом мы бежали по узкой тропе в горы, а я заворожено смотрел на закат. Не первый день я был в горах, видел закаты. Но тогда закат мне показался самым красивым из всех, что я видел ранее. Время, когда ночь сменяет день, уже само по себе является красивым зрелищем, но если это происходит в горах, то впечатление удваивается или утраивается, в общем, увеличивается в разы.
   В тот раз солнце уже почти скрылось за горами, но его лучи все еще достигали земли, деревьев, камней, освещая мир красными, алыми и желтыми красками. При этом ночь тоже распространяла свою темноту на все, что нас окружало. В результате получилась удивительно красивая игра света и тьмы. Казалось, что темнота скоро нависнет над нами и поглотит нас.
   В первые минуты нашего бегства я испытал чувство облегчения. Выйти живым из схватки с превосходящим противником - это маленькое чудо. Но меня преследовали мысли о том, что же будет со мной дальше, и что будет делать Эдвальд. Горы, конечно, всегда очень красивы, но оставаться в них без крыши над головой - не очень хорошая идея.
   Через час тропа привела нас к небольшой поляне, за которой следовал крутой спуск. Идти дальше сразу мы не решились, т.к. у тропы был слишком крутой спуск. Поэтому мы молча упали на землю под соснами. Я с трудом дышал и думал, что дальше ни бежать, ни даже идти уже не смогу. В таком же состоянии находились и мои спутники - слышалось их частое дыхание.
   Вдруг я увидел, как гном вздрогнул и приподнялся над землей, словно к чему-то прислушиваясь. Через несколько секунд и я уже стал различать какой-то шум. "Погоня!" - пронеслось у меня в голове. Однако, если это и была погоня, то какая-то малочисленная. Топот не создавал впечатление, что за нами гоняться, например, десяток солдат. Скорее всего, их было двое или трое.
   Халдор тоже не выражал беспокойства, поняв, видимо еще раньше меня, что преследователей слишком мало. Он внимательно смотрел на тропу, ожидая непрошенных гостей. Вскоре на тропе появилась какая-то фигура, которая из последних сил бежала в нашу сторону.
   - Стой на месте! - крикнул гном, показываясь из-за своего укрытия.
   Фигура замерла, наступила тишина. Перед нами стоял один из тех черных королевских гвардейцев, с которыми мы недавно дрались. Он был один.
   - Сэр рыцарь! Сэр гном! Не стреляйте! Я один! - закричал солдат, одновременно с этим зачем-то поднимая обе руки вверх. Меч из ножен он не вынимал.
   Мы подошли к нему поближе. Гном и Эдвальд держали наготове свое оружие, ну а я вынул из ножен кинжал, так как арбалетные стрелы следовало экономить.
   При свете почти скрывшегося где-то далеко за горами солнца я увидел молодого королевского гвардейца. Это был высокий, широкоплечий парень с каким-то бесхитростным круглым лицом и копной черных волос. Он доверчиво нам улыбался.
   - Что тебе нужно? - неприветливо спросил Эдвальд.
   - Я вот к вам решил уйти. Нельзя мне там оставаться. Все равно нас накажут, так как мы упустили вас и допустили ранение господина лейтенанта, - сбивчиво стал объяснять гвардеец. - Будут пороть до потери сознания. Могут запороть.
   Король-изгнанник скептически оглядел этого солдата.
   - Ты кто такой? Как тебя зовут?
   - Я Крис, - оживленно затараторил тот. - Я из Западного Кэймиса. Не прогоняйте меня, пожалуйста, а то в горах я один пропаду, и матушка моя огорчится.
   - Почему ты оставил своих товарищей? - поинтересовался гном.
   - Они мне не товарищи! - воскликнул Крис.
   Из сбивчивого рассказа Криса я понял, что ему двадцать лет, и что он вырос в одном из сел Западного Кэймиса. В армию Идтеля он идти не хотел, и уж тем более не хотел становиться королевским гвардейцем. Его просто мобилизовали. В их село пришел отряд солдат, и забрал с собой всех парней, которые не успели спрятаться. Так он стал солдатом, хотя мечтает вернуться к себе домой, чтобы заниматься любимым ему с детства земледелием. В королевские гвардейцы Криса зачислили сразу после битвы на Зеленых холмах, причем зачислили тоже вопреки его желанию. Просто однажды в их отряд пришел какой-то старший офицер и отобрал несколько здоровых молодых парней, в число которых попал Крис.
  - Ну и шел бы ты своей дорогой, парень, - посоветовал ему гном.
   - Куда же я пойду? - спросил солдат. - Я не из этих мест, и не знаю тут никого и ничего. Пока доберусь домой - сто раз погибну. Кроме того, там меня арестуют за то, что я сбежал из королевской армии. Вот я и решил с вами пойти. Уж очень вы
  хорошие воины, ваши милости. Прошу, не прогоняйте меня.
   - Только дезертира нам еще не хватало, - недовольно проговорил Эдвальд.
   Наступила тишина. Крис стоял, понурив голову, понимая, что бегство, т.е. дезертирство из армии его совсем не красит. Лично мне было все равно дезертир он или нет. Главное, чтобы он не представлял для нас опасности. На его защиту выступил гном:
   - Сэр Эд, - сказал он. - Кажется, это неплохой парень. Если прогоним его, то он действительно погибнет один в этих местах. Давайте возьмем его пока с собой, а потом пусть сам решает. Скоро наша совместная дорога заканчивается. Мне нужно будет поворачивать к себе на родину. Пусть пока побудет с нами, а там посмотрим.
   Эдвальд подумал немного, а потом махнул рукой:
   - Ладно, пусть остается. Давайте устраиваться на ночлег, наконец-то.
   Вот таким необычным образом (а что еще можно было ожидать?) к нашему небольшому отряду присоединился Крис, бывший крестьянин и бывший королевский черный гвардеец, а потом дезертир и искатель приключений. Как оказалось впоследствии, это было ценное приобретение. Бывший гвардеец образованностью похвастаться не мог, зато этот недостаток компенсировался его добротой, дружелюбием, крестьянской хитростью, огромной силой, и, как мы узнали потом, храбростью и верностью клятве и дружбе.
  
   ***
  
   На следующие день от Криса мы узнали, что солдаты короля Идтеля неделю назад взяли штурмом замок Эррих, разорив при этом все княжество. Эта новость повергла Эдвальда в шок, да и мое настроение совсем не улучшилось. Король-изгнанник надеялся там найти убежище, скрыться от преследователей, и, наверное, собрать преданных ему баронов, солдат, чтобы вернуть корону. Но все эти планы рушились.
   Как я уже говорил, княжество Эррих располагалось в горах, вдалеке от королевства Кэймис. Еще недавно это было фактически независимое маленькое государство, которым правил Роирс, какой-то дальний родственник Эдвальда.
   - Как это произошло? Ты там был? Что с Роирсом? - Эдвальд чуть ли не за шиворот схватил Криса, требуя от него ответов.
  Дезертир виновато пожал плечами:
   - Да, я там был, ваша милость.
   И он рассказал нам все, что произошло в княжестве Эррих. Это была правдивая история о войне, о гибели замка и всего княжества. Солдаты нового короля Кэймиса никого не щадили. Нам стало ясно, что приюта мы там не получим - разве могут дать убежище обожженные крепостные стены? Однако, Эдвальд все-таки решил дойти до самого замка Эррих, чтобы воочию убедиться в правдивости рассказа дезертира. Мы трое, я, гном и Крис, последовали за ним.
   И опять мы шли по горным дорогам, которые отнимали у нас много сил. Но никто из нас не жаловался. Правда, еды становилось все меньше и меньше. На второй день пути после событий в "Утином дворе" Крис пообещал нам раздобыть "очень много еды".
   - Недалеко есть озеро. Завтра утром я туда пойду. Уверен, что смогу в его окрестностях неплохо поохотиться, - сказал он.
   Я попросил разрешение Эдвальда пойти на охоту с нашим новым товарищем, и он его дал. На следующее утро Крис разбудил меня очень рано, когда до рассвета было далеко. Я вылез из шалаша и поежился из-за холода. У костра я увидел Эдвальда, который задумчиво смотрел на огонь. Он бросил на нас короткий взгляд, кивнул, и опять стал печально рассматривать огонь.
   Мы с Крисом, вооружившись арбалетом, направились к озеру, чтобы испытать свое охотничье счастье. Бывший королевский гвардеец уверял меня, что нам обязательно повезет, и мы подстрелим косулю или оленя, ну а в крайнем случае - глухаря.
   Дорога заняла минут тридцать. За это время уже стало светать. Не успели мы выйти из леса, как я увидел между деревьями недалеко от нас воду. Это было большое озеро. Во всяком случае, по моим меркам большое. Оно располагалось в межгорной котловине, и горы плавно спускались к его берегам. Деревья, в основном буки и сосны, росли почти у самой воды. Только иногда они оставляли место, чтобы можно было спокойно подойти к берегу. Эти полянки покрывала зеленая трава и самые разнообразные полевые цветы.
  Мы стояли у самой воды на небольшой поляне, и я с искренним восторгом и удивлением рассматривал это сказочное место.
  От воды тянуло приятной, бодрящей свежестью. Нет, это не была сырость, которая бывает у рек или озер. Я чувствовал именно свежесть. Это место было таким красивым, чистым и нетронутым, что о ни о какой сырости речи быть не могло. Мою грудь сразу заполнил свежий воздух. Волн в озере не было совершенно. Вода шевелилась чуть-чуть, как бы говоря, что она настоящая. Над озером поднимался редкий туман.
   Невысоко над водой, несмотря на раннее утро, уже летали маленькие птицы с белым телом, черной головкой и длинным клювом. Время от времени они стремительно падали вниз и вытаскивали из воды серебристых рыбок. Это были неутомимые и прожорливые озерные охотники.
   Вдруг почти у самого берега в воде раздался плеск, и я увидел, как стайка рыбок, время от времени показываясь над водой, резво и весело куда-то плыла.
   - Вот по этой тропе животные спускаются к воде, чтобы пить, - шепотом, как будто бы нас могли подслушивать, сказал Крис, прерывая мои наблюдения, и указал рукой на узкую тропу. - Устроим засаду выше по тропе.
   - Да, пошли, - я согласно кивнул головой.
   Мы прошли несколько десятков шагов вверх по тропе. На ней я заметил многочисленные следы каких-то животных. Видимо, животные часто ходили к озеру по этой лесной дорожке. Вскоре тропинка свернула влево, углубляясь дальше в горы, и мы остановились в этом месте, чтобы начать наконец-то охоту.
   Прошло, наверное, полчаса, или может больше, прежде чем я услышал, как где-то впереди на тропе что-то зашуршало, а потом показался небольшой зверек. Это появился буровато-серый барсук с белыми полосками на голове, семенивший к воде на своих коротких ножках. Крис отрицательно помотал головой, но я и сам знал, что барсук нам не нужен, ведь мы охотились на благородных оленей и косуль.
   Скоро впереди на тропинке вновь хрустнула ветка и через минуту перед нами показалась большая косуля с белым боком. Она остановилась, повернула голову сначала влево, потом вправо, внимательно вслушиваясь. Постояв немного, животное опять двинулось, расстояние между нами постепенно сокращалось. Крис сделал мне знак рукой, и я поднял арбалет. Я тщательно прицелился и нажал на курок. Арбалетная стрела попала в шею косули. Она подпрыгнула, покачнулась и упала на землю. Кровь хлынула из ее раны. Животное в смертельной агонии несколько раз дернулось, а потом затихло.
   - Пошли! - скомандовал бывший гвардеец, выскакивая из укрытия. - В лагерь мы нести ее не будем. Освежуем ее на берегу.
   Косуля весила примерно килограмм тридцать-сорок, поэтому мы вдвоем без особых усилий оттащили ее к озеру. Там Крис уверенными движениями осторожно освежевал ее, вырезал почти все мясо, а остатки нам пришлось закопать. После этого мы довольные отправились в лагерь, предвкушая вкусный завтрак, обед и ужин, так как мяса было очень много.
   Когда мы пришли в лагерь, гном кипятил в котле воду, собираясь, видимо, заварить из трав душистый чай. Что же касается Эдвальда, то он по-прежнему задумчиво сидел перед костром. Известие о разорении замка Эррих его очень расстроило. Он размышлял о том, что ему делать дальше.
  - О, да это же косуля! - воскликнул Халдор, когда мы с Крисом показали нашу добычу. - Сейчас я приготовлю очень вкусное мясо!
   Ни я, ни Крис не противились намерению гнома, зная его поварские таланты и любовь к приготовлению пищи. Халдор насыпал в кипевшую в котле воду какие-то травы, после чего принялся разделывать косулю. Мне же пришлось мыть отрезанные куски мяса. Наконец, гном убрал с огня котел с чаем, и начал жарить мясо. Я заметил, что он не вымачивал косулю и не добавлял в нее никаких специй, и поинтересовался почему.
   - А зачем? Запомни, Андре, - объяснил он мне, - добавлять к косуле специи и травы - это просто отбивать великолепный вкус натурального мяса. Вот у диких зайцев нужно чем-то перебить их специфический мускусный вкус. Для этого подходит уксус или какой-нибудь маринад. Косуля же - нежное и благородное животное. Никогда не вымачивай ее. Просто ее нужно правильно освежевать и не повредить ее кишечник. К счастью, Крис сделал все правильно.
   - Крис хороший охотник, - сказал я. - У него можно кое-чему научиться.
   - Охотник? Скорее он хороший браконьер, а не охотник, - вставил свое слово Эдвальд, привыкший к аристократической охоте. - Видел я как барон Сайлемор в свое время повесил нескольких таких "охотников".
  
   ***
  
   Через два дня после схватки в "Утином дворе" мы попали под камнепад. К счастью, никто из нас не пострадал. Это произошло на узкой горной дороге, которую с одной стороны огораживала уходящая куда-то в небо скала, а с другой стороны можно было упасть в глубокое ущелье. Мы шли, думая каждый о чем-то своем. Вдруг я услышал где-то вверху недалеко от нас глухой грохот. Я поднял голову и увидел задрожавшие, ожившие горы - вниз летели камни, которые, как мне тогда показалось, нацелились прямо на меня. Камни, падая вниз, увлекали с собой новые глыбы, и камнепад таким образом захватывал все больший участок.
   Я пораженно смотрел на это зрелище. Если человек попадет под такой камнепад, то у него нет никаких шансов выжить. И мы как раз находились на краю такого обвала. Я посмотрел на моих товарищей. Они стояли рядом с поднятыми вверх головами. Первым опомнился гном.
   - Назад! - крикнул он, отталкивая меня в сторону.
   Халдор Тунгвитлир, как вы, наверное, помните из моих рассказов, обладал большой силой, несмотря на совсем не атлетическое сложение. Поэтому я с большой скоростью отлетел после его толчка на несколько метров, и упал спиной на землю. Сам гном сделал несколько больших скачков назад, оказываясь вне пределов досягаемости камнепада. Его примеру уже собирался последовать и Крис, но в последний момент он схватил за куртку Эдвальда, который все еще стоял с поднятой вверх головой. Сильная рука бывшего королевского гвардейца оттащила рыцаря на несколько метров, а через пару секунд на то, место, где еще недавно находился бывший владыка Кэймиса, посыпались камни.
   Камнепад прекратился также внезапно, как и начался. Горы опять застыли и превратились в исполинских молчаливых великанов. Стало тихо. Только камни, два или три из которых были больше человеческого роста, являлись наглядным примером той большой опасности, которой мы подверглись.
   Первым опомнился Эдвальд.
   - Спасибо Крис, - прочувственно обратился он к нашему новому спутнику. - Ты спас мне жизнь. Я почему-то не успел среагировать на камнепад. Никогда раньше не видел ничего подобного.
   - Ну что вы, сэр рыцарь. Не надо никаких благодарностей. Я, если честно, сам не понимал, что делаю.
   - Все равно спасибо. Ты хороший человек, Крис.
   Мы выждали некоторое время, прислушиваясь ко всем звукам и внимательно всматриваясь вверх. Но с горы больше ничего не сыпалось нам на голову, и поэтому мы осторожно перебрались через упавшие камни, и пошли дальше.
   - А почему произошел этот камнепад, господин Тунгвитлир? - спросил я, как только мы немного отошли от опасного участка дороги.
   Гном немного подумал и ответил:
   - Трудно точно сейчас сказать. Могут быть разные причины. Представь как ветер, дождь, снег год из года воздействуют на горы, скалы. В горах днем тепло, а ночью - очень холодно. Перепады температур сильные. В результате горы трескаются, образуются отдельные глыбы. В такой ситуации к камнепаду может привести даже прыгающий по скале горный козел.
   Халдор прошел несколько шагов и продолжил:
   - Но бывают и другие причины обвалов в горах. Как-то мне один гном рассказывал, что видел, как камнепад начался после удара молнии. Сам я лично такого не видел, но мне рассказывали. Вот так, разные бывают причины, Андре.
  
  
  Чем дальше мы удалялись от "Утиного двора", тем чаще нам попадались сожженные деревни. Никто из нас уже не улыбался. Крис брел, опустив вниз голову. Он был в составе корпуса гвардии, который разорил княжество Эррих, и теперь ему было стыдно смотреть на последствия своих дел. Крис говорил, что лично он никого не убивал и ничто не сжигал. Мы ему почему-то верили. Была в этом крестьянском парне искренность.
   К обеду третьего дня мы наконец-то увидели замок Эррих.
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | И.Палий "Ведьма в подарок" (Попаданцы в другие миры) | | Е.Горская "Нелюбимый мой" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | Л.Морская "Ведьма в подарок" (Любовное фэнтези) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | | А.Хоуп "Тайна Чёрного дракона" (Любовная фантастика) | | К.Юраш "АкаДЕМОНиЯ. Я - не чудовище! Я только учусь!" (Юмористическое фэнтези) | | Е.Флат "В прятки с судьбой" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"