Кулаков Алексей Иванович: другие произведения.

прода

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Оценка: 7.05*730  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Постинг открыт для залогиненных.

  ***
  
  
  Первого мая года одна тысяча восемьсот девяносто восьмого от Рождества Христова, всю Российскую империю и императорскую Фамилию постиг страшный удар: в своей постели, не приходя в сознание, почил великий князь Николай Михайлович.
  - Его сильное и мужественное сердце, изнуренное долгой борьбой с предательски подкравшимся недугом... Господи, да кто там у Сытина некрологи пишет? Или это уже готовую "болванку" с самого верха спустили, а он только вставил?
  Небрежно сложив и кинув в урну пахнущие свежей типографской краской "Аргументы и Факты", чиновник в вицмундире Военного ведомства покрутил головой.
  - Ага, вот ты где!
  Не давая себе труда даже задуматься над тем, что допускает вопиющее пренебрежение нормами этикета, он коротко свистнул малолетнему распространителю прессы.
  - Свежие газеты, покупайте свежие газеты! Вам какие, ваше благородие?
  - "Правительственные ведомости" и "Биржевой листок".
  Приняв рупор официальных властей, надворный советник нетерпеливо порылся в кармане, выудил подвернувшийся полтинник и легким щелчком пальцев переправил его замотанному трудяжке. Быстро пробежав глазами по начальным строчкам жирного заголовка, он без сожалений выкинул "Ведомости" в урну - переведя взгляд на подростковую ладонь в мелких цыпках и ссадинах, с кучкой засаленной медной мелочи, и пятном шрама от ожога, навсегда изуродовавшего кожу на запястье. А может и выше, вот только одежда не давала рассмотреть... Вспыхнувший интерес тут же пропал:
  - Оставь себе.
  Пока довольный паренек-распространитель прятал подаренную сдачу в отдельный кармашек, чиновник шелестел второй газетой.
  - Так, последние новости о ходе испано-американской войны... Угум, вот.
  Новое поступление в урну не замедлило себя ждать. Тем временем продавец газет огляделся, и быстро шагнул к потемневшей от времени и сырости мусорке - из которой призывно выглядывали сразу ТРИ свежих газеты! В упор не замечая хитроумных маневров лопоухого коммерсанта, привередливый читатель глянул на стрелки наручного хронометра, и нехотя кивнул. Со стороны, наверное, казалось, что мужчина на мгновение склонил голову, отдавая последние почести почившему члену Дома Романовых. Не самому плохому, кстати: в сравнении с ныне здравствующим двоюродным братом государя-императора, Его императорским высочеством Кириллом Владимировичем, покойный выглядел просто образцом порядочности и здравомыслия.
  - Эх, такой день испортили, пеньки замшелые!
  "Еще и это алкаш великокняжеский сдох невовремя!.. Теперь придется ждать окончания всеимперского траура"
  Тем временем, откликаясь на разрешающий кивок, с Исаакиевской площади к "Дому со львами" подкатил черный лимузин, спешащий увезти раздраженного Агренева подальше от "пней", окопавшихся в канцелярии, четырех комитетах и восьми отделениях Главного военно-технического управления. Вообще-то, гнев оружейного магната был связан не столько с солидным (в среднем, конечно) возрастом заседающих, сколько с их повышенной хитроседалищностью. Ценой поменее, числом поболее, и чтобы не шибко сложно в производстве, обслуживании и ремонте - именно так, по мнению начальствующих чинов, должен был выглядеть идеал армейского снабжения! По мнению же князя, заявленным характеристикам лучше всего соответствовал лом. Причем даже не катанный стальной, а отлитый из обычного серого "чугуния". Дешевый и простой, а еще о-очень многофункциональный!.. И вдарить им можно от всей души, и вдогонку кинуть, и на манер штыка во вражеское пузо воткнуть. Плац ото льда почистить, грязь с сапога сбить, при нужде любую стенку разломать, спину почесать. Ну не лом, а просто сгусток достоинств!!!
  - Козлы винторогие...
  Усевшись в лимузин, первым же делом нескромный государев служащий распорядился ехать не торопясь - а лучше вообще дать небольшой кружок по городу. Затем отгородился от водителя полупрозрачной перегородкой, поднятой забавно жужжащим электромоторчиком. Потом перекинул небольшой рычажок на дверце, отчего толстенный стеклопакет медленно опустился вниз на десяток сантиметров - пуленепробиваемость этого "окошка" имела свою цену и немалый вес, но приятный майский ветерок определенно стоил некоторых неудобств. Последним действом стало расстегивание части крючков и пуговиц на порядком осточертевшем уже вицмундире, и небрежно сброшенная на сидение фуражка - только после всего этого он уперся затылком в упругий кожаный подголовник и слегка расслабился.
  Нет, в принципе Александр был в чем-то даже и согласен с военными инженерами и интендантами: если уж среднестатистические призывники из крестьян умудрялись сверхнадежные игольчатые штыки от трехлинеек регулярно гнуть, ломать или вовсе терять... Впрочем, как и их отцы-деды, в свое время не менее успешно "пролюбливающие" штыки от берданок. Так что теперь, новую технику вообще не вводить? Эвон, полевые телефоны в Военном ведомстве мигом оценили - вот только выводы какие-то неправильные сделали. Вместо создания специализированных учебных частей (да хотя бы одной!) для подготовки нижних чинов-связистов, чинуши в погонах отчего-то решили всего лишь добавить дополнительную роту в штатное расписание Рижского учебного унтер-офицерского батальона.
  - Это, видите ли, вполне покроет все ближайшие нужды Русской императорской армии в столь специфических кадрах.
  Совсем уж ретроградами эти хомяки в вицмундирах не были, собираясь как-нибудь при удобном случае поднять вопрос о дополнених в учебную программу Электротехнической школы при ГВТУ. Пока же господа из Технического комитета лениво обсуждали, не попытаться ли им немного сэкономить казенные суммы, устроив работникам коммерческих телеграфных и телефонных предприятий краткосрочные сборы. На коих гражданские связисты быстренько бы научили всем тонкостям своего дела наиболее сообразительных нижних чинов из переменного состава Рижского училища. Кстати, а кто это у нас владелец самой большой и стабильно растущей телефонной компании в России, и по совместительству известный патриот?
  - С подготовкой унтеров для пулеметных команд в Риге справляются, как-нибудь с Божьей помощью и телефонную машинерию превзойдут. Так что ли?
  "Поцелуйте птицу Обломинго, господа хорошие! Или вон, к компаниям Белла, Сименс-Гальске и Эрикссона докапывайтесь со своими извращениями. Нет, ну вот же уроды!!! Им готовое решение предлагают, а они все заболтать норовят"
  Вообще, Александр на заслуженных военных инженеров всея Российской империи особых надежд никогда и не возлагал - просто ну вот захотелось ему для разнообразия попробовать решить все легальным порядком, а не как всегда. Весна на него, что ли, так странно подействовала?
  - Дожать инженеров в порядке эксперимента, или ну его?
  В своей способности продавить нужное решение он не сомневался - но и нервы у него тоже были не казенными, а очень даже родными. К тому же, кроме "техников" на этой неделе у него было заседание с их коллегами из "Воздухоплавательного комитета". А на следующей неделе сразу три совещания с "крепостными" - касательно работ по переоборудованию изрядно раздолбанной и устаревшей мелководной военно-морской стоянки Бэйянского флота империи Цин, в современную глубоководную базу ВМФ Российской империи под наименованием Порт-Артур. Вообще, конкретно этот казенный подряд с самого начала застолбил за собой известный делец и финансист барон Гинцбург, но всего по прошествии двух месяцев у Горацио Евзелевича вдруг возник ряд проблем. Сначала всплыли кое-какие старые грешки сего достойнейшего руководителя еврейской общины Санкт-Петербурга, отчего судейские вдруг как-то чрезмерно возбудились и начали домогаться к нему со всякими странными вопросами. Затем при обсуждении контракта военные инженеры добавили ряд очень неприятных пунктов. Повышенная ответственность, постоянный контроль материалов и соответствия чертежам, точное соблюдение сроков строительства - да кому же такое понравился, милостивые вы мои государи?
  
  
  Глупцом барон Гинцбург никогда не был, и неявные намеки очень даже понимал - так что в один прекрасный день попросил заменить его как генерального подрядчика кем-нибудь другим. Разумеется, исключительно из опасения подвести уважаемых людей и не оправдать их высокое доверие!
  "Пришлось, правда, слегка помочь этому благородному порыву несколькими вбросами компромата. Но ведь в итоге все остались довольны? Интенданты успели поиметь свой интерес, и замерли на низком старте в ожидании новых откатов. Судейские плотно сели на хвост нескольким порученцам и приказчикам дорогого Горацио, и просто так не отстанут - отчего среди дорогих столичных адвокатов наблюдается нездоровое оживление. Действительный статский советник Гинцбург тоже до ужаса рад, что избежал ловушки опасного подряда - который теперь вот обломился мне, причем на весьма интересных и выгодных условиях. Все же переделывать за кем-то, это не строить с пустого места! А уж если изначально строили китайцы, затем штурмовали и ломали японцы, а потом опять восстанавливали рукож... хозяева с раскосыми глазами!.."
  - Гм, а ведь какой занятный круговорот денег в карманах получается?
  В общем, время для психологических опытов было несколько неудачным. Поэтому оставалось прекратить заниматься ерундой...
  "Наблюдением военных чиновников в естественных условиях, ага".
  И решить, как будет лучше. С новым главой Сухопутного ведомства Куропаткиным договориться об открытии нового специализированного училища для нижних чинов было дешевле, но дольше по времени. Решить вопрос через прикормленных великих князей совсем наоборот - заметно быстрее, и настолько же затратнее. Еще мог оказать содействие начальник Главного военно-технического управления генерал-лейтенант Вернандер - весьма авторитетная среди военных инженеров личность. Однако, как и любой достигший высокого положения военный, лишнего риска сей государственный муж не любил.
  "Надо бы провентилировать с ним вопрос насчет армейских связистов, может чего и выгорит. М-да. Какой же русский не любит быстрой езды? Да тот, кому приходиться за нее платить из собственного кармана, блин! Похоже, путь-дорога мне к великому князю Сергею Михайловичу. Вроде бы его любимая Малечка как раз ноет о новом ожерелье - и о том, что ей приглянулась какая-то дача?"
  К большому сожалению князя, прошлый военминистр Ванновский так и не смог пропихнуть через игольное ушко "Высочайшего одобрения" свой давно назревший (перезревший даже!) проект о единой, стройной и вполне логичной системе унтер-офицерских училищ. Нет, надежа-царь вполне соглашался с тем, что служить в армию нынче идут не самые лучшие представители дворянского сословия. Разумеется, были семьи, поколениями дававшие империи хороших генералов и военных администраторов... Были, да потихоньку сплыли. Не все, конечно, далеко не все! Но сухая статистика безжалостно показывала, что все меньше дворянских недорослей одевали кадетскую или юнкерскую форму, выбирая путь служения Вере, Царю и Отечеству - и все больше юношей отдавало предпочтение презренному металлу и личному комфорту, поступая в гражданские учебные заведения. Где они усердно учились на инженеров, юристов или финансистов, а затем прекрасно устраивались в жизни, свысока поглядывая на неудачников в военной форме. Так вот: все это государь Николай Второй признавал (хотя и нехотя), и не возражал против того, что сложившаяся ситуация просто-таки вопиет к переменам. Но как только речь заходила о том, чтобы увеличить в Русской императорской армии число унтер-офицеров и фельдфебелей, передав им часть офицерских обязанностей - и за счет этого парировать вечную недостачу толковых низовых командиров... Возникало полное впечатление того, что Самодержца и хозяина земли Русской одолевал кратковременный паралич умственной деятельности. Царь вел себя как хорошенькая девушка, получившая слегка неприличное, но очень интересное для нее предложение - не говоря в ответ ни твердого да, ни категоричного нет.
  Ц-зинь!
  Короткий мелодичный звонок вырвал Александра из размышлений. Слегка дрогнула занавеска на окне, позволяя увидеть хорошо знакомый дворец Юсуповых на набережной реки Мойки.
  "Покой нам только снится"
  Глубокий вздох, резкий выдох... И вот уже теплеют янтарные глаза, а на губах Агренева появляется мягкая полуулыбка. Дрогнуло лицо, теряя "дежурную" маску вежливого внимания с оттенком холодного высокомерия, и начиная выражать смесь искренней благожелательности и легкого предвкушения приятной компании. Он ведь приехал к давней подруге на обед в малом кругу, здесь официоз неуместен!
  - Ваше сиятельство.
  Поклон знакомого лакея, забравшего перчатки и головной убор; еще один слуга, сопроводивший его вверх по Парадной лестнице - и третий, объявивший довольно улыбающейся хозяйке о прибытии гостя.
  - Я ждала вас несколько раньше!..
  - Зинаида Николаевна.
  Поцеловав надушенную чем-то нежно-терпким ручку, мужчина совсем было собрался выдать стандартную "отмазку" всех военных и чиновников - но хозяйка громадного дворца его опередила, сложив руки на поистине осиной талии:
  - Понимаю, и не упрекаю: для моего супруга служба тоже стоит на первом месте.
  Легчайшая тень, промелькнувшая в глазах светской львицы, лучше любых слов намекнула, что не все так просто, как она говорит. Или граф Сумароков-Эльстон служил как-то не так, или с самим Феликсом Феликсовичем было что-то не то...
  "Или все сразу? Надо бы озадачить Службу наблюдения, чтобы прояснили этот вопрос - да и вообще, собрали дополнительный материальчик".
  Тем временем они дошли до Голубой гостиной, где новоприбывшего встретил кислой улыбкой известный придворный живописец Серов, и вполне нейтральной - тайный советник, гофмейстер и обер-шенк граф Павел Сергеевич Строганов. Один из последних представителей известной фамилии слыл давним ценителем и коллекционером живописи, умеренным меценатом и просто хорошим человеком весьма добродушного нрава - в отношении людей своего круга, разумеется.
  - День добрый, господа.
  Впрочем, сдержанность их чувств и приветствий вполне компенсировалась весьма милой улыбкой младшей сестры хозяйки, княжны Надежды Николаевны. А уж как расцвел наследник княгини Юсуповой, княжич Николай!.. В глазах пятнадцатилетнего отрока прямо-таки светилось легко читаемое - "Спаситель вы мой!!!"
  - Александр Яковлевич!
  И если душевный порыв отчаянно скучавшего среди взрослых разговоров подростка был прост и понятен, то с Надей все была сложней. В живописи восемнадцатилетняя красавица разбиралась весьма прилично (получше иных искусствоведов), и беседы на высокохудожественные темы утомить ее не могли. Талант очаровывать собеседника и управлять течением разговора у сероглазой Снежинки тоже наличествовал - причем изрядно отточенный регулярной практикой под руководством старшей сестры. Так что заскучать в обществе придворного художника и престарелого графа-коллекционера она ну никак не могла.
  - Надежда Николаевна.
  Поэтому или княжна как-то уж слишком сильно обрадовалась именно его приходу - или же имеет место быть некая интрига, в которой скромная персона одного "опоздуна" занимает центральное место. С другой же стороны, если бы Александр специально не развивал в себе умение чувствовать людей... Хм, пожалуй, откровенная приязнь младшей хозяйки так бы и осталась незамеченной.
  "Впрочем, никогда не считал себя великим знатоком женских сердец и логики. Блин, и посоветоваться не с кем!"
  - Николя.
  
  Дойдя до круглого стола, князь непринужденно передвинул единственный свободный стул (скорее уж легкое кресло) таким образом, чтобы удобнее видеть диван, по углам которого расположились Сияние и Снежная королева. Заодно все гости как на ладони и не надо вертеть головой, да и два из трех входов в гостиную под контролем - а от последнего до его стула порядочно идти. И ничего это не паранойя! Обычные безусловные рефлексы в действии.
  "Ух ты, как у Серова морду лица скривило! Интересно, ему-то я чем не угодил?"
  Одарив именитого портретиста равнодушным взглядом с толикой слабого удивления, Александр приятно улыбнулся всем остальным.
  - Князь, насколько я знаю, вы только вчера вернулись из Брянска?
  Светская львица, от глаз которой не ускользнула короткая пантомима, небрежно шевельнула пальчиками, отдавая какое-то распоряжение лакею.
  - Там действительно все так ужасно, как описывали в газетах?
  - Гм. Полагаю, это вы о нескольких французских и британских коммерческих изданиях?
  Вопрос Зинаида Николаевна подобрала весьма удачный: если русская пресса отметилась весьма сдержанной оценкой "инцидента в городке Бежице", (спасибо цензорам, ага) - то полет фантазии иностранных репортеров ничего не сдерживало. Временами даже простая логика и здравый смысл, отчего стачка мастеровых и все последующие события превратились в нечто, сопоставимое по масштабам и эпичности с восстанием Спартака в Древнем Риме!.. Причем писаки в Великобритании больше напирали на реки невинной крови, пролитые ужасными казаками при подавлении беспорядков - а любителей квакающих деликатесов вдруг озаботила дальнейшая судьба бедных и абсолютно бесправных рабочих одного из крупнейших заводов империи. Хотя, в принципе, ничего странного в этом не было: англо-саксам как-то неудобно было поднимать тему рабовладения, по сей день практикуя печально известные работные дома при фабриках и заводах, и сравнительно недавно прекратив торговлю белыми рабами-ирландцами. Про французов, с их Великой революцией, походами Наполеона, Парижским восстанием, коммуной и прочими национальными развлечениями, и говорить не приходилось... Как говорится, чья бы корова мычала! Однако на пару дуэт английского бульдога и галльского петуха вполне недурно справлялся - при общей невнятной позиции газетчиков Второго рейха. Всем остальным на случившееся было откровенно плевать, потому что гораздо интересней было следить за набирающей обороты испано-американской заварушкой.
  - Я бы сказал, о нескольких дюжинах подобных изданий, князь.
  Как придворный с большим стажем, Строганов озвучил свое мнение предельно корректным тоном, заодно показывая полное и нераздельное внимание.
  - Но отнюдь не первого ряда, граф. В отличие от желтых бульварных листков, серьезная пресса отделалась короткими заметками самого сдержанного характера.
  - Друзья мои, дайте же Александру Яковлевичу рассказать!..
  Слово хозяйки закон для гостей, поэтому все набрались терпения.
  - Кхм. Собственно, в тот городок я прибыл уже после окончания основных событий - но к счастью, примерно в тех местах у меня есть небольшое предприятие, управляющий которого был едва ли не прямым свидетелем...
  Внимательно слушающий граф позволил себе мимолетную улыбку насчет "маленького заводика" - ибо Брянский цементный завод своими размерами и числом работников мало уступал машиностроительному и рельсопрокатному гиганту в Бежице.
  - ... некоторые разбрелись по родственникам в окрестных селах, остальные же мастеровые тихо и мирно сидели по домам - включая и большую часть пресловутого Стачечного совета.
  - То есть изначально никаких беспорядков не было?
  - Абсолютно! Как и баррикад, погромов, луж крови на улицах и всего прочего, что так талантливо описали в желтой английской прессе. Собственно, даже казенная винная лавка в Бежице спокойно торговала - а это, знаете ли, показатель! Основные события начались, когда орловский губернатор господин Трубников послал сотню казаков-донцов для ареста зачинщиков всезаводской стачки: стоило служивым войти в город, как по ним немедля открыли беспощадную стрельбу!..
  После краткой паузы, отлично подчеркнувшей драматизм момента, князь поведал захватывающе-интересную историю уличного боя, полную героизма и стойкости казаков, подлости и коварства бунтовщиков, и летающих там и сям пуль - которые не щадили ни коней, ни всадников. Хотя, пожалуй, людям все же досталось больше, нежели благородным животным: треть сотни убита, еще столько же ранено, а из уцелевших добрая половина обзавелась сильными контузиями...
  - Бросались в них с крыш динамитными шашками?!? Я не ослышался?..
  - Никоим образом, граф.
  Но все равно, несмотря на шквальный огонь и взрывы, казаки смогли дать достойный отпор и вырваться из городка в чистое поле. К счастью, у марксистов еще осталось что-то человеческое в душе, поэтому вслед отступающим не стреляли - а впоследствии позволили забрать из ловушки тесных улочек всех павших и еще живых казаков. И не просто позволили: из одного окна одному из уцелевших урядников прокричали, что случившееся ни что иное, как месть за мастеровых, жестоко покалеченных и убитых при подавлении Царицынских беспорядков!
  - Но позвольте? Если мне не изменяет память, там отличились астраханцы?.. Да и те просто выполняли приказ?!
  - Насколько я понимаю, марксистам такие подробности безразличны, да и казаки все на одно лицо...
  Перекинувшись парой-тройкой фраз, слушатели пришли к выводу, что необразованная мастеровщина просто была не в курсе таких тонкостей. Или же действовала исходя из принципа сословной ответственности всех за действия некоторых? Черт его знает, что там за каша в головах этих новых бомбистов - но то, что они опаснее прежних народовольцев, ни у кого сомнений не было.
  - Когда я прибыл в Бежицу, полиция как раз обнаружила целую гору оружия в подвале одного из домов: бельгийские револьверы, охотничьи ружья, и даже целый ящик динамита!
  - Нобелевского?
  - Такими подробностями со мной не поделились, граф. Однако шепнули, что кроме динамита нашли еще порядочное количество так называемого "гремучего студня" .
  Пока взрослые мужчины и хозяйка дворца многозначительно переглядывалось, княжич и княжна Юсуповы недоуменно хлопали глазами. Увы (вернее, к счастью), в силу своего юного возраста они не застали деятелей "Народной Воли" , известных своей любовью к динамитному желатину... В качестве начинки адских машинок, разумеется.
  - Думается мне, среди лазоревых мундиров такая находка вызвала изрядный переполох?
  Мимикой и неопределенно-расплывчатым жестом Агренев показал, что слово "переполох" не совсем точно отражает реакцию жандармов и полиции - в данном случае больше подошел бы термин "пожар в борделе".
  - На чем бишь я остановился?.. Ах да! На помощь казакам спешным маршем перебросили целый батальон Каширского полка, и на следующий же день Бежица была занята - без единого выстрела и каких-либо инцидентов. И вот тут, я вам доложу, и начинается самое интересное: после первых же арестов выяснилось, что все рядовые мастеровые тихо сидели по домам, или вообще покинули городок задолго до трагических событий! Те же участники Стачечного совета, которых удалось взять под стражу - с редкостным упорством отрицают свою причастность к расстрелу казачьей сотни, сваливая вину на сбежавших представителей Бюро центрального комитета Российской социал-демократической рабочей партии.
  - Как-как, простите?
  Князь с большим удовольствием дал пояснения касательно нового политического движения.
  - И что же мы имеем? Мастеровые в перестрелке не участвовали, и все их требования отмены штрафов и повышения расценок сдельной платы были исключительно к заводской администрации. Коя, в свою очередь утверждает, что вела дела исключительно в рамках закона - однако возвращаться на место и восстанавливать производство не торопится... Гм, справедливости ради должен заметить, что им пока и некуда возвращаться: их дома и само заводоуправление изрядно пострадали от огня и мелких грабителей.
  Мимолетный глянув на княжича Юсупова, рассказчик заметил у того в глазах неподдельный интерес. В отличие от бесед на высокохудожественные темы, нынешний разговор Николеньку явно не тяготил - скорее наоборот, заставлял жадно ловить каждое слово.
  - Тем временем Бежицкий завод стоит, а Правление и акционеры в полнейшей панике - производство изрядно пострадало, из шести доменных печей целой осталась только одна, вдобавок неустойки по контрактам сулят им полнейшее разорение.
  Собравшиеся огорченно переглянулись. Не то, чтобы они сочувствовали бедам всех акционеров... Но вот одному конкретному, прекрасно знакомому всем присутствующим - очень даже! Князь Тенишев как умнейший человек с несомненным художественным вкусом был довольно частым гостем и у Строганова, и в доме Юсуповых, а с его второй женой сиятельная Зинаида Николаевна даже довольно близко приятельствовала. Всего два года как бывший председатель Правления и технический руководитель Общества брянского рельсопрокатного, железоделательного и механического завода отошел от дел, сосредоточившись на научных и благотворительных проектах - и вот такой неприятный сюрприз!..
  - А что говорят в министерстве финансов?
  - Сергей Юльевич, разумеется, пристально следит за ситуацией, и уже кое-что предпринял для скорейшего ее разрешения ко всеобщему удовлетворению.
  Не утерпев, блеснул осведомленностью и гофмейстер Строганов - у которого тоже хватало хороших знакомых в разных присутственных местах:
  - Пока следователи и дознаватели министерства юстиции пытаются определить виновных, в министерстве внутренних дел азартно ловят участников расстрела казачьей сотни. Хм, в большинстве своем, успешно сбежавших - и опять же, решают, кого назначить виновным...
  Глубоко вздохнув (как иногда бывает ужасен этот мир!), княгиня Юсупова припомнила кое-что важное для себя:
  - Александр Яковлевич, вы случайно не знаете, все ли в порядке с княгиней Тенишевой? Ее имение недалеко от Бежицы, и я несколько беспокоюсь за ее судьбу.
  - Мария Клавдиевна? Ну как же! Я, как только добрался до тех мест, сразу же нанес ей визит вежливости.
  - Так у нее?..
  - В полнейшем порядке. Кстати, она и ее супруг просили передать вам свои наилучшие пожелания.
  - А вы и с князем виделись?
  - Да. Как вы понимаете, повод для встречи был не совсем удачный... По чести говоря, если бы Вячеслав Николаевич не отошел от дел, никакой стачки и беспорядков - да еще и со стрельбой! Попросту не состоялось бы.
  Спорить с очевидным никто не стал. Тем временем, хозяйка наконец-то заметила очередного носителя шитой золотом ливреи возле дальних дверей. Вопросительно дернула пальчиком, лакей в ответ согнулся в почтительно-подтверждающем поклоне...
  - Друзья мои, нас ждет Дубовая столовая!
  Среди общества о малых званых обедах, регулярно устраиваемых Зинаидой Николаевной, ходили если и не легенды - то нечто вроде завистливых шепотков. Молодая спаржа или спелые тропические фрукты посреди зимы, нежнейшие мороженое прямиком из Италии в самые жаркие летние месяцы, свежие устрицы из Сардинии, прочие вкусности и деликатесы - своих близких друзей и подруг княгиня Юсупова баловала как только могла, заставляя всех прочих исходить завистью и бессильной печалью. Увы!
  - Прошу садиться.
  Увы, но из нынешней титулованной аристократии мало кто мог позволить себе такое радушие на постоянной основе. Да, уходили, безвозвратно исчезали в прошлом некогда знаменитые балы-маскарады на тысячу персон или ежемесячные званые обеды гостей этак на триста-четыреста... Собственно, во всем Санкт-Петербурге от силы десяток родов еще держал высокую планку - остальные же предпочитали "по одежке протягивать ножки". Что уж там говорить, если даже Великие князья старались не частить с большими раутами?!? Такое угасание давних традиций и былого великолепия заставляло свидетелей прежних времен тихо грустить и судачить, что жизнь уже не та - да и люди не те. Кстати, по слухам, князья Белосельские-Белозерские должны были вот-вот пополнить когорту "не тех", в связи с образовавшимися финансовыми проблемами. Мало кто этому удивлялся, при их-то образе жизни и чуть ли не показной расточительности... Впрочем, помятуя о повышенной изворотливости и хитроумии главы сего старого княжеского рода, публичного банкротства и продажи имущества с молотка ждать не приходилось.
  "А ведь Константин свет Эсперович и в самом деле может успеть вывернуться! Вернее, с ним-то точно без вариантов, но вот свою семейку может и вывести из-под банкротства и разорения. Надо бы проявить дополнительное участие к проблемам коллеги по сословию..."
  - Александр Яковлевич?
  Моргнув и плавно отложив десертную ложку, которой он уже пару минут беспощадно терзал итальянское безе , князь мягко улыбнулся:
  - Боюсь, я несколько упустил нить беседы?..
  Зинаида Николаевна милостиво кивнула, понимая и прощая - десерт и в самом деле получился выше всяческих похвал. Остальные тоже были не в претензии, исключая слегка подобревшего, но по-прежнему молчаливого портретиста Серова.
  - И все же, князь: любопытственно было бы узнать источник, вдохновивший вас на создание столь занимательных настольных игр. Должен сказать, что при всей внешней несерьезности, они весьма...
  Граф Строганов многозначительно покрутил пальцами в воздухе, оставляя каждому додумывать окончание фразы на свой вкус.
  - О да! Николя так доволен своим участием в работе над "Миром Войны", и возвращается из "Колизеума" таким счастливым и возбужденным!..
  От неожиданности брякнув тонким фарфором чайной кружки о блюдце, пятнадцатилетний княжич довольно забавно порозовел:
  - Mother!
  Княгиня в ответ лишь нежно улыбнулась - пока все остальные успешно давили усмешки.
  - В бытность мою юнкером Первого Павловского пехотного училища...
  Внимание гостей и хозяев немедля перешло на Агренева.
  - Некоторые преподаватели давали отличникам в учебе разобрать старые карты с обозначениями давно отгремевших боев и сражений. А для пущего интереса, вносили несколько изменений в начальную диспозицию, урезая или добавляя количество войск, "топя" артиллерию во внезапно появившихся болотах, или ставя редуты там, где их и быть не могло... Н-да. Этакая интеллектуальная гимнастика на добровольных началах. Тот счастливчик, кто умудрялся достойно проиграть, или пуще того - свести партию в ничью, получал определенное уважение и некоторые, скажем так, негласные преференции.
  - А победить?
  - Семнадцатилетнему юнкеру - сорокапятилетнего офицера с боевым опытом? Николя, ты мне безбожно льстишь.
   Отсмеявшись, Строганов на правах "застрельщика" чуть-чуть подтолкнул разговор:
  - Насколько я осведомлен, через две недели сразу во всех "Колизеумах" будет представление "Мира Войны". Ходят упорные слухи, что через год состоится открытый турнир, победитель которого получит?..
  - Десять тысяч рублей на ассигнации. Абсолютно верно.
  Откинувшись на спинку стула, граф довольно улыбнулся: такая интересная тема для бесед и кулуарных обсуждений! Воистину, его день уже прожит не зря.
  - А что же "Монополия", Александр Яковлевич? Ведь она к военным действиям некасательна.
  - Кто-то из великих сказал, что политика, это всего лишь концентрированная экономика. Война же суть - крайняя форма политики. Так что "Монополия", это те же военные действия, только посредством разных предприятий, денег и прочих ценных бумаг.
Оценка: 7.05*730  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Д.Хант "Наложница дракона" (Любовное фэнтези) | | А.Грин "Горничная особых кровей" (Любовная фантастика) | | Zzika "Вакансия на должность жены" (Любовное фэнтези) | | А.Калина "Прогулки по тонкому льду" (Любовное фэнтези) | | Н.Князькова "Планета мужчин или Пенсионерки на выданье" (Любовное фэнтези) | | А.Эванс "Сбежавшая жена Черного дракона. Книга вторая" (Приключенческое фэнтези) | | А.Джейн "#любовь ненависть" (Современный любовный роман) | | О.Герр "Красавица и Дракон" (Короткий любовный роман) | | Я.Гущина "Жгучий танец смерти" (Любовное фэнтези) | | Н.Жарова "Жених на выбор" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Гулевич "Император поневоле" П.Керлис "Антилия.Полное попадание" Е.Сафонова "Лунный ветер" С.Бакшеев "Чужими руками"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"