Кулаков Игорь Евгеньевич: другие произведения.

Леотир: резкий и дерзкий

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Серия мощных землетрясений и извержения вулканов способствовали зарождению магии на параллельной Земле. Правитель Византии удачнее всех использовал сложившуюся ситуацию, приняв под свое крыло гонимых церковью магов. Его государство, в отличие от многих других, пострадавших от катаклизмов, продолжило свое развитие по иному пути. За многовековую историю, Византия стала крупнейшей и могущественнейшей Империей, заметно расширившей свои границы. Изменения в мировом политическом раскладе, появление магических рас, светлая и темная магия, битвы с драконами - про это и многое другое предстоит узнать главным героиням от очевидца событий. Том 2. Продолжение "Забав волшебников" Ознакомительный фрагмент (Главы 1-8) Том завершён. Способы чтения - в конце текста.

  
  
  
  (C) (90%) Елена Кулакова
  
  (C) (10%) Игорь Кулаков
  
  
   Глава 1 - Конец света или начало новой жизни.
  
   Маг внимательно посмотрел на сидящих перед ним девушек.
   - Кого вы видите перед собой? Старого, доброго волшебника? Ну.. в общем, да. Но таким я был не всегда. Когда-то, семьсот с лишним лет назад, сидящий перед вами Леотир был совсем иной.. Резкий и дерзкий. Да плохое было время, кровавое.. - немного грустно, явно вспоминая позабытые годы, протянул он.
   Подруги переглянулись.
   Леотир, погрузившийся на мгновение в собственные воспоминания, произнес:
   - Ну что же, слушайте, с чего всё началось.. - он погладил бороду и удобно устроившись на стуле начал свой длинный рассказ.
   Татьяна, быстро сориентировавшись, незаметно для волшебника включила диктофон на своем планшете.
   Возможно, его рассказ мне ещё пригодится и послужит отличным доказательством существования другого, параллельного нашей земле мира, - размышляла девушка. Если, конечно, вернуться домой у нас получится. Да даже если и не получится, уверена, что ни у кого здесь нет ничего подобного - записанный вживую рассказ мага о его жизни. Причём ладно бы, рассказ охватывал несколько десятков лет, а он тут, похоже, о веках толковать обещает. Это уникальные воспоминания. Может, в его библиотеке и есть дневники и 'научно-магические' труды, но вот такой эксклюзив будет только у меня. Но послушаем, чего скажет..
  
   ***
  
   - Я был еще ребёнком, когда начались великие перемены. Именно оттуда и тянется вся нить дальнейших событий. Конечно, за несколько веков, всего произошедшего в мои детские годы и не упомнишь, но пожалуй, самые яркие моменты, задержавшиеся в памяти, по причине их важности, не забудутся никогда.
   Всё, что вы видите сейчас - этот замок в лесу на берегу реки, эльфийская охрана, богатство и уважение, пришли с годами, да что там с годами.. веками нажито было. Я никогда не мог похвастать тем, что в роду у меня были князья, богатые торговцы, нет. Может, даже и к лучшему. Все сложности жизни простого люда я испытал на себе лично. Несправедливость судьбы и все её жестокости я познал еще с вот такого возраста.. - тут Леотир рукой в воздухе показал, примерно какого роста он был на тот момент, о котором пойдет речь далее. - Лет восемь наверное, мне было, или чуть больше. Знаете, но зато сейчас мне проще общаться с людьми. Я не делю их на бедных и богатых. Проблемы и тех и других мне вполне понятны независимо от состоятельности и я пытаюсь их решать, чтобы всем было хорошо. А мои знания и опыт мага весьма велики, и к моему мнению прислушиваются и даже особо не перечат князья и короли.
   Вырос я в деревне, в окрестностях города Константинополя. Времена тогда были сложные. Мы не жили, ясней будет выразиться и точней - выживали. Междоусобицы, войны за власть, борьба за территории и противоречия между православной и католической церковью - никогда ещё религиозные и иные конфликты не приносили людям ничего хорошего. Только упадок и жертвы. Кушать было нечего. Дошло до того, что в лесах даже дичь не водилась, по той простой причине, что ее всю съели. Может, где-то глубоко в лесной чаще, куда человек еще не сунулся, кто-то и водился, но это была большая редкость. В местном пруду вся рыба и даже лягушки перевелись. Ели травы, коренья, да что попадется съедобное, всё, до чего могли дотянуться, ели. Ни о каких сборах урожаев речи тогда и не было. А то, что подпадало под определение урожай, то немногое, чего так не хватало, чтобы людям в деревнях прокормить себя, забирали в столицу. Хотя там-то, в столице, всегда было что покушать, но не каждому было дано там жить. Разбойничество и грабеж в провинции процветали. Но стоит ли рассказывать, что разбойниками и ворами были сами жители деревень, потому что надо было как-то существовать. Возможно, в лесах и были какие-то разбойничьи отряды, но насколько я помню, гуляли с мальчишками и ни разу никого не встречали. А вот в деревне да.. Я сам лично участвовал и даже не раз в разграблении обозов. Только не делайте такие удивленные глаза. - добавил Леотир, оправдываясь. - Видимо вы просто не можете понять, какое может быть сильное чувство голода, что уже срабатывал инстинкт самосохранения и человек искал любые возможности, чтобы выжить и прокормить себя, даже будучи ребенком. Я отлично помню, как следующий мимо деревни обоз, остановившийся у нас на ночлег, разграбили местные. Мои детские любопытные глаза видели все. Да что там видели, втихаря, воспользовавшись случаем, сколько смог, столько уволок домой зерна в тряпичной куртке. Темно же было. Кто там разберет? Все стали тащить, а я чем хуже? Вот оно то состояние, когда хочешь жить, знаешь, что делать так нельзя, но вопреки всем правилам идешь и делаешь. Думаете, попало тогда от родителей? Нет! Боялись они лишь за то, чтобы никто не видел, что я зерно упер. А то людская молва до добра не доведет. Сами понимаете, это и раньше было и сейчас. Только дай повод, а уж какие грехи приписать и за что осудить, найдут, без всяких разборок. А там казнь.. И как только не изощрялись, чтобы запугать богопослушный народ. Хотя, что там говорить.. церковь простой люд осуждала за грехи, но воровали сами от этого не меньше, просто действовали под прикрытием и были вроде бы ни при чем, а при удобном случае, для показательных выступлений народу своих же 'снабженцев' и сдавали. Знали, что сегодня этого казнят, народ попугают, а завтра другой такой 'снабженец' появится, боящийся гнева божьего и старающийся быть поближе к церкви, чтобы уж точно попасть в описываемое всем благодатное место после смерти. Всех держали в страхе ,что будет кара небесная. И случилась таки на беду эта 'кара', только сказочные боги здесь были не причём.. - Леотир бросил взгляд в окно, немного покачал головой и продолжил:
   - В те времена, по всей земле происходило что-то невероятное. Землетрясения одно за другим, возникали в разных точках земли. Было уничтожено большое количество построек. Вами упомянутый Византийский храм, тоже разрушился в те времена. Но я об этом узнал так, мимоходом, когда приехал и обосновался в этой местности. А там, где-то в деревне у Константинополя, я об этом знать конечно же не мог, да и маленький был, своих впечатлений хватало и не до размышлений и катаклизмов было. Но если бы землетрясения были единственным природным явлением! Нет же.. в то время, где-то на островах в далёком океане, проснулся очень мощный вулкан, как мы выяснили сотни лет спустя. Опять же говорю, забегая вперед, тогда моим детским глазам предстала такая картина - небо постепенно стало темнеть. Никто не знал тогда, что произошло и не мог объяснить. В деревне были люди, знающие грамоту и счёт, но только их они и знали.. Тогда ведь что давали школы в Константинополе - только обучение письму, простому счёту да закону божьему. А глубоких познаний об устройства мира не было. Поэтому, когда всё небо заволокло тьмой, посыпался чёрный пепел и все забегали в панике. Было страшно, за себя страшно, за своих родных и близких людей. Можете себе представить, несколько дней было темно как ночью! Ох, как тогда церковники начали всех стращать! Они говорили, что пришёл конец света и мы все вымрем. Это, мол, всё кара за наши грехи. Я думаю, что они и сами не могли объяснить происходящего. Такого никогда не было - по рассказам моих родителей и даже бабки знахарки. Испуганный народ тогда начал что было мочи, посещать службы в церкви, молиться богу и сознаваться во всех своих грехах. Помню, как меня маленького, родители тоже заставляли идти молиться. Ох и нудное это было занятие, особенно когда не понимаешь, для чего это всё. Мне потом не раз они припомнили это украденное зерно, но так, больше для порядка и я понимал, что на кого-то надо было свой гнев выпустить. А я вроде как сын и приму все.. Вот и выпускали. Да я сильно и не обижался, кое-чего понимать стал, хоть и ребенком был.
   Конечно, постепенно чернь в небе рассеялась, но серость осталась. Мы лишились солнца на год, а может даже и чуть больше. Можете себе представить? Думаю что нет. Конечно, было заметно, когда день, а когда ночь, но днем было серо, мрачно, как перед бурей и было ощущение, что мы в какой-то емкости, в которой заткнули наглухо пробку. Вся эта серость очень сильно давила на глаза. Я помню, что даже будучи ребенком, я тогда постоянно мучился от головных болей. Вскоре наступил сезон длительных дождей. Это были какие-то нескончаемые ливни, которые могли продолжаться неделями. Дожди иногда шли не обычные, а кислотные, как мы поняли годы спустя. Невозможно было выйти на улицу без укрытия и обуви. Нельзя было сказать, что капли прожигали кожу. Это было бы слишком. Просто если попасть под такой дождь, то на коже потом появлялись красные пятна, что-то вроде легких ожогов. И если без шапки или капюшона окажешься под таким дождём, то волосы могли вообще выпасть. Хорошо, что такое было непостоянно. Вокруг всё, что еще могло расти, желтело и гнило. Земля была сырая и превратилась в жижу. Ни о каком урожае и речи не было. Без солнца, на вечно сырой земле, практически ничего не росло. Даже сорняки и те пропадали.
   Именно в этот сложный момент жизни людей, религиозники активизировались. Они, изображая себя провидцами, и якобы говорящими с какими-то мифическими созданиями, обещали людям, что скоро появится солнце. Надо молиться, верить в бога и лишь истинно верующие останутся на этой земле. А все грешники попадут в ад, и этот конец света случился по их вине. Это небесная кара человечеству. Сейчас всем дается испытание природой, через которое пройти удастся лишь немногим, избранным и истинно верующим. Только вот они почему-то себя считали именно теми, кто обязательно доживет до того момента, когда очистится небо от пепла и снова будет солнце, еда и пиршество на весь мир. А пока вы, грешники, не преклоняетесь перед богом и не осознаете все свои грехи и не исповедуетесь, получайте кару небесную, пришел конец света и вы отправитесь в ад! Если бы люди были образованы, может кто-то и смел бы им возразить. Но напуганные происходящим, все затаились и чуть ли не в уста заглядывали всем церковникам. А те и рады были стараться. Надо же было держать свой авторитет и знать, как управлять в большинстве своем, необразованной толпой.
   Позже в книгах я прочел, что в северных широтах были сильнейшие морозы, и голод. Вы только вдумайтесь, люди умирали целыми деревнями, да что там деревнями - городами. Их даже хоронить было некому и некогда. Те, кто мог, спасая себя и свои семьи, бросая дом, все что нажито, бежали на юга. Но доходили не все. Население земли тогда подкосило так, что до сих пор, по прошествии уже нескольких сотен лет, живя в общем-то, в благополучном ныне мире, восстановить численность населения особо не удалось. Шутка ли? Все население на земле у нас сосредоточено в южных широтах. Можете себе представить, все население планеты! Даже тех, кого мы называем жителями севера, они далеко не относятся к таковым.
   И вообще, это только было начало всех бед.. но пока вернусь к своему детству. Из-за отсутствия солнца, у нас тоже стало холодно. Помню, как рассматривал замерзшие лужи и колотил по ним палкой.
   Естественно, холод и голод настолько подкосили силы людей, что они стали болеть и умирать. Сначала местных оплакивали и хоронили, но когда стали умирать целыми семьями, уже никто никого не то что не оплакивал, даже не хоронил. Боялись заразиться и проследовать за ними же в иной мир.. Повсюду стоял смрад. Единственные, кто на всем этом начал плодиться в огромных количествах, так это крысы. Хотя, оголодавшие люди и крысами не брезговали.
   Именно тогда, в эти сложные времена, появилось первое детское потрясение, которое перевернуло мое отношение к миру с ног на голову или наоборот, понимайте как хотите. Возможно, вы вспомните Татьяна наш разговор, когда я интересовался, почему вы пошли учиться на фармацевта. И был ли у вас в роду кто-то из лекарей? Так вот, вопрос я задал неспроста. Дело в том, что родители мои к знахарству никакого отношения не имели, а вот бабушка моя, мамина мама, та да.. Она была знахаркой. Порой больных людей, совершенно безнадежных, на ноги ставила. За что ей были благодарны, но вот церковь на это все смотрела иначе. Тогда католики как раз рьяно пытались доказать свое превосходство и все эти инквизиторы.. - Леотир замолчал, глотнул чай, потер нос и продолжил. - Ее обвинили в том, что она ведьма и применяет колдовство, которое в те времена причисляли демонологии. Чтобы показать людям, как они борются с колдунами, на глазах у всей деревни, её сожгли. Я не мог на это смотреть и помню, что тогда убежал. Я даже плакать не мог, стоял ком в горле. Это сложно было передать. Человек людей лечил, а они с ней так. Стояли все и смотрели, как она в муках сгорает. И этот лысый инквизитор со своим орлиным носом.. Так хотелось чтобы он тоже умирал корчась в муках.. Я после произошедшего ни с кем не мог разговаривать, просто замкнулся в себе. Внутри кипела злость. Мне хотелось пойти и самолично убить всех этих попов и инквизиторов. Я тогда лишь запомнил имя этого подлеца - Грым, чтобы вернувшись уже подросшим, отомстить ему за содеянное.
   - Я помню из курса по истории, что в нашем мире тоже что-то такое было, охота на ведьм. Но если не ошибаюсь, у нас это было позже.
   - Вы так уверены, что позже? Хотя в мире, который начал развиваться иначе, и исторические события могли пойти по иному пути развития. Возможно речь идет о чем-то масштабном. А вот единичные случаи, скорее всего, и в вашем мире имели место быть намного раньше. Просто не всему тому, что происходило в отдельных небольших населенных пунктах, придавали важность. Об этом много и не говорили. Разве что событие приобретало массовый характер. Что касается нашей деревни, тут побоялись, что бабка много знает, людям помогает, зелья варит. Не верили, что здесь простые знания и внимание к людям. А как церковь относилась к науке? Вы, я вижу умные девушки, и раз историю изучали, значит и должны были читать, что религиозники, не важно католики или православные, негативно относились к учёным и науке в целом. Еще бы! Управлять неучами куда проще, чем людьми образованными. Да и кому понравится, что кто-то при народе размышляет об о происхождении мира, спорит о его устройстве в целом и объясняет все с научной точки зрения, а не так, как в 'святых книгах' сказано. Гораздо проще вдолбить толпе, что 'за ваши грехи вас карает создатель мира всего и поэтому вы так тяжело живете и голодаете'! Поскольку ни католики, ни православные, воюющие между собой, не признавали лекарей и устраивали гонения или вот так просто, как мою бабушку, сжигали ей подобных, стали развиваться болезни. Вымирали целыми населенными пунктами, правда об этом я узнал позже, когда занялся изучением истории и путешествовал по миру, собирая и анализируя крохи дошедших свидетельств. А будучи ребенком, ужасно боялся, что просто не доживу до того момента, когда стану взрослым. Но после того, что произошло, у меня затаилась коварная идея, которая обдумывалась годами. Я желал мести и крови. Я еще больше возненавидел церковь. Никогда я не верил в их мифического бога и в их сказочку про рай и ад!
   Люди в деревне из-за голода и холода стали злые. Ходили все, озирались друг на друга. На пустом месте могла начаться драка. Иногда доходило до того, что мужчины сбегались и начинали бить кого ни попадя, сами не понимая того, что творят. Видимо, у многих терялся рассудок и они не могли отдавать отчет своим действиям. Я помню, как мне досталось от местных парней только за то, что я был внуком сожжённой 'ведьмы'. Страшно было выйти на улицу, да и дома было находиться страшно. Могли поджечь, залезть и прирезать, да что угодно.
   - Как же Вы выжили?
   - Возможно, вы догадываетесь, что причина была в способности использовать магию. Но суть этой самой магии я постиг позже. Я предполагаю, что последствия великих землетрясений и извержений вулканов, в нашем мире значительно отличались от вашего, ибо мы связываем начало магии именно с этими катаклизмами. Скорее всего, магия была доступна и ранее, но на очень слабом уровне. Корни обвинений в колдовстве растут не просто так.. скорее всего, проявления магии были значительно реже и эффекты их не столь значительны. А во время глобальных катаклизмов она усилилась. Активизировались какие-то глубинные энергетические процессы, магической маны стало доступно намного больше. Возможно, и в вашем мире, всё же есть магия, но её не стали развивать, а сделали упор на развитие науки и техники. И, кстати было бы очень интересно выяснить, в действительности, как у вас обстоят дела с магией и как её объяснит ваша наука. Наши местные исследователи мира пока не очень успешны в своих попытках. Я не могу поверить, что у вас магии совсем нет. Иначе как объяснить действие портала? Для меня это пока загадка. Но на этом пока не буду останавливаться. Продолжу..
   Мне при помощи магии, во время очередной мальчишеской драки, удалось удивительным образом, фактически по сильнейшему желанию, отпихнуть от себя обидчиков, не касаясь их. Отчасти это было схоже с криком Татьяны в деревне. Но я не кричал, а именно 'оттолкнул'. Кстати, раз уж заговорили про магию.. Татьяна, именно в том то и заключена хитрость всех этих светильников, которые мы с вами сейчас зажигаем - мы совершаем ни что иное, как отталкивание. Нет ведь разницы, чем вы прикоснетесь к светильнику - рукой или пошлете магическую энергию. Но первые свои ощущения, я могу описать именно так же, как тогда вы мне рассказывали о своих! Пребывал я в состоянии ярости, растерянности и, казалось, полной безысходности. Поэтому прекрасно понимал ваше Татьяна состояние, когда вы описывали мне то, что чувствовали во время нападения на вас в Агриохенах, и как пытались зажечь светильник. Только у меня не было на тот момент наставника, который бы все это объяснил доходчиво. Я, будучи ребенком, узнав о своей способности, начал пробовать это раз за разом и со временем довёл свои возможности до такого состояния, что мальчишки опасались связываться со мной. Можно сказать, это было моей первой победой, которая придала самоуверенности. Я не знал, как это называется. Я это просто считал своей личной.. 'сверхспособностью', что ли, которой нет у других. Хотя желание мести и продолжало бурлить во мне, я все же побаивался использовать свои открывшиеся способности для убийства инквизитора, да и всех этих церковников, которых жутко ненавидел всех без исключения. Я считал, что силы не равны и кто знает, что у них еще может быть припрятано и чего они умеют. А я всего лишь мальчишка..
   - Но вас ведь тоже могли поймать и сжечь, как бабушку за такие применения магии?
   -Могли и хотели. Называли ведьминским выродком. Чего я только не наслушался тогда от людей. Не только от детей, но и от взрослых. Многие искренне считали, что её душа переселилась в мою, не найдя покоя, и теперь я злой колдун, от которого тоже надо избавиться. Если бы вы только могли представить, как я был озлоблен. Ну какой из меня 'злой колдун'? Ребёнок, обиженный жизнью и 'святошами'. Суть их обвинений даже была мне неясна. А церковники действовали подло, угрожая родителям, заставляя их избавиться от меня и сделать это при всех собственными руками. Им в лицо говорили о судьбе моей бабки и упрекая тем, что она была знахаркой. Она - ведьма и я ведьминское отродье, пусть и через поколение. Говорили, что только в таком случае, они останутся живы. А у меня было еще два младших брата. Грозились сжечь в доме ночью всех, если они не сделают этого самостоятельно. И сожгли.. - Леотир нервно провел рукой по голове.
   - А вы? Как Вам удалось спастись?
   - Меня на тот момент дома не было. Я ушел с обозом в Константинополь, как только узнал, что моей семье грозит опасность, тем самым избавив их от участи быть гонимыми и презираемыми. Но церковникам понадобилось увидеть, как родители прилюдно от меня откажутся и отдадут на сожжение или сами убьют. Обыскав наше скромное жилище и не найдя меня, решили устроить очередную показуху. Подпёрли ночью двери, и сожгли всю семью в доме. Никто не успел спастись. Я об этом узнал позже, встретив в Константинополе одного из жителей деревни и даже отомстил тому самому инквизитору. За всех отомстил. - маг тяжело вздохнул. Чувствовалось, что даже по прошествии нескольких веков, для него это до сих пор не зажившая рана.
   - При помощи магии?
   - Нет - Леотир замолчал. Казалось уже давно забытое встало у него перед глазами.
  
   ***
  
   Звякнувший обговорённый сигнал - два коротких и один длинный, звонки на 'чёрном ходе' вырвал Грыма из послеужинной дремотной трясины.
   - Черт бы побрал этого дьякона.. скольких уже вчера-позавчера допросили, мало все ему и сегодня тащит кого-то на очную ставку, выводить на чистую воду очередного смутьяна, нет, чтобы просто ковырнуть того лишний раз крюком под ноготь посильнее, чтобы сам всё рассказал.. никакого продыха..
   Грым спустился по скрипучей круговой лестнице башни, собираясь высказать ленивому псу всё, что о нём думает, открыл дверь и обмер, узнав, несмотря на пролетевшие годы стоявшего на входе.
   На пороге потайного хода был тот самый Леотир, уже изрядно подросший ведьминский выродок, которого они так и не схватили в тот раз.
   - Вот и свиделись, поганая мразь. Всё стараешься, упекаешь людей на муку? - оказавшийся неожиданно сильным юноша отшвырнул руку Грыма, попробовавшего отпихнуть его и постараться захлопнуть крепкую дубовую дверь. А затем, также неожиданно решившись, Леотир, сделав быстрый выпад, вонзил клинок в грудь инквизитора попав прямо в сердце. Тот охнул и оседая, начал заваливаться на стену.
   Юноша вырвал клинок. Дело было сделано. Повернувшись, чтобы уйти, он сделал шаг и, очевидно передумав, остановился. Развернувшись он с каким-то мстительным любопытством дождался быстрого окончания агонии Грыма. А после нагнулся, проверил двумя пальцами шейную артерию уже мертвого врага и быстро ушел тем же путем, что и появился..
  
   ***
  
   Стоит ли это рассказывать девушкам в красках? Нет, не надо, не тот случай - мгновенно решил волшебник.
   - Я его убил без всякой магии. Нельзя было магию использовать в целях мести, но об этом чуть позже.. а я тут мстил. Без особых затей. Личные счёты. - сказал Леотир с такой интонацией, которая четко дала понять собеседницам, что подробностей произошедшего убийства он им не расскажет. А его внешний вид говорил, что сомнений в правильности сделанного у него ни тогда, ни тем более сотни лет спустя не было.
   О принципах же магии разговор будет отдельный - отметил про себя маг.
   В столовой наступило молчание, которое решила прервать Татьяна, робко спросив:
   - Как же вы, будучи ребенком, в такие сложные времена, отправились один в Константинополь? Не страшно было?
   - Да какой я был ребенок? Мне на тот момент было лет десять-одиннадцать, а тогда взрослеть пришлось быстро. Сейчас уже и не помню, как я добрался до Константинополя, но прожить там было немного легче. Не стоит забывать, что хоть солнца и не было, климат оставался более-менее терпимый, и до совсем лютых холодов не дошло. Конечно, сложно было первое время найти себе укрытие и как-то добыть пропитание. Тем более, что в столице тоже происходили беспорядки. Я в прибрежные районы города не совался. Страшновато было, убийства частые, разбой, воевали непонятно кто с кем, жгли.. какие-то набеги..Только в первый год, как я оказался в городе, было ещё и три крупных пожара..
   Я нашел себе жилье, если его так можно назвать, подвал одного из заброшенных домов. Конечно, крыс было полно, но я как-то насмотревшись на них в деревне, перестал бояться, зная, что двуногие могут быть пострашней этих вездесущих грызунов. А позже, я еще и узнал и оценил вкус их мяса и когда совсем нечего было есть, жарил или варил себе на костре крыс.
   Татьяна совершенно того не замечая скривила лицо.
   - Вот только не надо так морщиться - упрекнув её и в тоже время, оправдываясь произнес Леотир - Посмотрел бы я на вас, когда захотели бы жить. С голода не только крысу съели бы. И должен вам заметить, что мясо у них чем-то на зайчатину с курятиной похоже. Вкусное. Запах только противный крысиный. Поэтому, если нос зажать, то вполне сойдет. Но это на крайний случай. А так я жил, подворовывая. Да-да, не удивляйтесь, тогда многие бродяги навроде меня этим жили. Конечно, тех кого ловили на 'горячем', тут же казнили. Или, вообще забивали на месте, без долгих разбирательств. Но я старался не попадаться и как-то все обходилось.
   Городская жизнь диктовала свои правила и мне не раз приходилось участвовать в драках. Конечно, не без использования уже отработанных в деревне магических приемчиков, хотя и не так открыто, как там в драках с деревенскими мальчишками, но откинуть по тихому в переулке обидчиков получалось отлично.
   Ежедневно мотаясь по улицам города, я приглядывался к людям, желая найти себе подобных, кто тоже может использовать магию. Но как тут поймешь? На людях ведь не написано, обладает данное лицо какими-то сверхспособностями или нет.
   Очень хотелось развивать навык, но к сожалению, я не находил того, кто также, как и я, мог пользоваться магией. И, уверен, вы понимаете, почему. Зрелище постоянных показательных казней, проводимых церковниками по малейшему поводу, прекрасно отбивало желание выставлять напоказ свои способности. Сразу объявят состоящим в сговоре с дьяволом. Это-же тогда, для тех еще церковников было как лакомый кусочек съесть. Только дай поиздеваться над человеком, да еще и как-нибудь изысканно, со смаком, так сказать. Это они сейчас такие набожные и смиренные, и их единицы, да по глухим деревушкам от нас, злых магов прячутся.. - усмехнулся Леотир - .. дескать, мы 'ни за что ни про что' их недолюбливаем и гоним, да и против них настроили издавна всех людей и всяких 'бесовских отродий'.
   - Это они так про эльфов, оборотней и иных магических созданий говорят - пояснил маг и вернулся к повествованию:
   - Конечно, воспитанный воровской уличной жизнью, я был не самым примерным подростком. И, однажды промышляя по своим делишкам, я своровал продукты у одного обычного на первый взгляд прохожего. На тот момент я конечно не знал, что это был маг. Тот, выследив меня, и применив магию, на некоторое время вызвал у меня помутнение сознания, на что я, хорошо помню, ответил своим умением отбрасывать людей, но получилось это слабо. Человек взял меня за шкирку и уволок в какой-то переулок, где некоторое время мы стояли и смотрели друг на друга, не зная что и сказать. Какое то ошеломление было. И у меня и у него.. - ту на какое-то время Леотир замолчал.
   Девушки смотрели на него, стараясь не беспокоить. Он явно что-то вспоминал..
  
   ***
  
   Волшебник вспомнил свою первую встречу с себе подобным.
  
   - Ты кто такой? Где научился так отбрасывать людей? - спросил незнакомец, прижав парнишку к стене за левое плечо своей твердой рукой.
   - Леотир. - оторопев, произнес мальчуган, сердце которого готово было выпрыгнуть из груди.
   - Вот что, Леотир.. пойдем-ка со мной, не место здесь для разговоров - схватив за одежду мелкого воришку, неизвестный повел его в непонятное строение, находящееся в паре кварталов от места события, в темную комнату, с грязным, занавешенным какой-то серой тряпкой окном.
   Мальчишка понимал, что сделать он ничего не сможет. Этот человек явно что-то умеет такое, что не каждому дано. Сопротивляться было бесполезно. Единственное, что его успокаивало, так это то, что церковникам и инквизиторам он его точно не сдаст, по причине того, что сам такой-же. Но вот, что он может сделать с ним за кражу? Было страшно.
   Подумать только - размышлял он про себя. - Я так долго искал встречи с подобным себе, и вот, когда эта встреча состоялась, я боюсь в этом ему признаться. Совсем не так я это себе представлял.
   Мужчина скинул с себя накидку. На вид ему было лет двадцать пять. Он был рослый и крепкий. Небритость и неухоженный вид добавляли ему несколько годков. Подставив к столу небольшую скамейку, незнакомец устроился на ней сам и предложил сесть Леотиру.
   - Так значит, ты умеешь отталкивать людей не касаясь их? И давно так? - с интересом разглядывая мальчишку, произнес человек, положив руки на стол и скрестив пальцы в замок.
   Пожав плечами, Леотир ничего не говорил, лишь мотал из стороны в сторону головой.
   - Я закрою глаза на то, что ты украл у меня, и не сдам тебя инквизиции. Понимаю, времена тяжелые, кушать хочется - попробовал найти подход к пацану незнакомец.
   Но в ответ было лишь молчание. По привычке шмыгнув носом и вытерев его большим пальцем руки, мальчишка посмотрел на мужчину и виновато опустил глаза.
   - Вот ешь. Я не желаю тебе зла - человек выложил на стол хлеб, воду, мясо. - Наверное, я тоже слишком много хочу узнать сразу, при этом совершенно ничего не рассказав о себе. Для начала давай познакомимся. Я - Севастьян, но можешь меня звать просто Сева. Тебе так даже удобней будет и мне привычней.
   Мальчишка, явно голодный, принялся уплетать предложенную ему еду, жадно откусывая хлеб и мясо, словно его не кормили с самого рождения. Он поглядывал на своего собеседника. Немного насытившись, парнишка встал, вытерев жирные руки об одежду.
   - Леотир - снова произнес мальчуган и робко протянул свою детскую руку для пожатия, глядя в глаза Севастьяну.
   - Вот и познакомились - улыбнулся мужчина, пожав в ответ ему руку. - Так может расскажешь о себе?
   Леотир сел, и продолжив трапезу, сначала осторожно, а после почувствовав себя в безопасности, и, видимо разомлев от еды, разошёлся, рассказав в красках о своей нелегкой жизни в деревне.. О том, что довелось пережить и когда он первый раз заметил свои необычные способности..
  
   ***
  
   - Этот человек, его звали Севастьян, приютил меня. Наконец то у меня появилась крыша над головой, еда и возможность общаться хоть с кем-то. Мой собеседник был начинающим волшебником. Таким же, как я, только взрослым, и оттого лучше управлявшимся со своим даром. Но об этом и многом другом уже завтра.. - глянув в окно, добавил Леотир - Что-то засиделись мы с вами, стемнело уже. Такая вот получилась сказка на ночь, местами не самая весёлая.. Но в жизни не всё так прекрасно, как может показаться на первый взгляд. Предлагаю с утра продолжить наш разговор, если конечно вы сами это пожелаете, расскажу вам что же было дальше, а сейчас спать. Я что-то устал - тяжело вздохнув, Леотир встал из-за стола.
   Поблагодарив вдогонку волшебника за сегодняшний рассказ и выразив желание продолжить внимательно слушать завтра, девушки убрали посуду, погасили свет в столовой и пошли в свою комнату.
   Странное ощущение накрыло их. Словно самих девушек, вместе с Леотиром, временно перенесло на несколько сотен лет назад и они на себе испытали всё, о чем он рассказывал. Возможно, это была сила магии, кто знает?
   Татьяна посмотрела на свой планшет, который показывал темный экран и никак не реагировал на кнопки.
   - Разрядился! Надеюсь хоть сколько-то мне удалось записать? Что-же это такое? Тогда при разговоре с Усылом Чахчи смартфон разрядился, сейчас планшет. Наказание какое-то..
   - Ты записывала разговор? - подскочила и уставилась в темный экран планшета, Юлия.
   - Да, а что?
   - Танюха.. Почему же ты мне не сказала? Я бы тоже записала.
   - Я сообразила в самый крайний момент, когда Леотир уже начал рассказывать. Предлагаю завтра запастись гаджетами и включать их по очереди. Тогда получится записать более полно и будут у нас с с тобой откровения Леотира. Ты понимаешь, какое это может быть доказательство о существовании другого мира, если на земле все таки кто-то узнает о нашем приключении, если можно так выразиться.
   - А если Леотир узнает? Мне кажется, что не очень красиво поступать так исподтишка. Думаю, что он не будет против, если мы спросим его разрешение на запись истории.
   - Не уверена, что это хорошая идея. И давно ли ты стала такой правильной? Ты еще утром вон как на повышенных тонах обвиняла Леотира в том, что он от нас все скрывает. Сама про камень не хочешь говорить. А теперь хочешь спросить разрешение на запись разговора? А если он не разрешит? Что, тогда тайком будешь? Не проще ли сразу? Тем более что в наших гаджетах он не разбирается. Даже с учётом нашего рассказа о них, он и десятой доли их возможностей не знает..
   - Ладно. Согласна, будем записывать незаметно. Главное знать, когда и кто включает диктофон.
   - Утром решим. Можно так, между делом переглянуться.. И к слову, ты например, уверена, что все, о чем мы ему рассказывали, он потом не записывал у себя в дневниках? Ведь наверняка, делал пометки. Вот и это пойдет в мой.. оффлайновый блог. Просто у каждого свои способы сохранения информации.
   - Ну да. Понимаю. Если честно не ожидала, что он так подробно начнёт все рассказывать. И интересно и страшно одновременно, что ему, будучи ребенком, довелось пережить. Действительно, мрачноватая сказочка на ночь получилась.
   - Нормальная. С крысиным мясом конечно противно, но что поделать.
   - Интересно, как в нашем мире было? Про инквизицию все знают. Гады и сволочи ещё те.. Вот первое, что сделаю, если вернемся домой, полезу в инет и сопоставлю с услышанным. Вся эта история меня настолько завлекла, что хочется провести свое собственное историческое расследование. Думаю, что узнаем много интересного.
   - Эх.. Действительно, жаль нет здесь интернета. Сейчас бы и про вулканы прочитали и про инквизиторов, ведьм и прочее. Ладно, давай спать. Завтра нас ожидает очередное погружение в историю здешнего мира - Татьяна, находясь в кровати, махнула рукой, уже прекрасно осознавая как работает сей магический приемчик и погасила светильник.
  
   Глава 2 - Чудодейственное исцеление.
  
   Аккуратно разложив таблетки на столе, Татьяна решила попрактиковаться в своих новых умениях, совершенно не задумываясь о последствиях и позабыв, что подобные опыты лучше всего проводить в лаборатории. Сейчас ей двигал интерес к чему-то неизвестному, и как это случается в большинстве случаев, все меры предосторожности отошли на второй план. Да и что там требовало быть осторожной? Нить рассуждений девушки была такова - её магических способностей, столь эффектно прорезавшихся в параллельном мире в эпизоде в Агриохенах, хватало только на то, чтобы 'за раз' активировать один светильник из многих, имевшихся в коридоре замка.
   Значит и тут прокатит, вряд ли я чего то наворочу.. - прикинула девушка. Эффект, если какой-то и будет, то незначительный, а может и вообще ничего не получится..
   - Поехали! - махнув рукой, скомандовала Юлия и нажала кнопку записи видео на планшете.
   Сделав серьезный вид, Татьяна включила светильник и убедившись, что зажечь его, не касаясь руками у нее получается, и магия работает, девушка начала подобным образом воздействовать на таблетки. Но от ее стараний никаких изменений с лекарствами не происходило. Возможно, это было из-за того, что Татьяна просто не знала, какого результата надо ожидать, либо результат был так явно не очевиден. Экспериментаторша уже подумывала записать опыт в неудачный, как вдруг ей пришла в голову новая идея. Положить таблетку на таблетку и попробовать снова! Вот тут-то её и поджидал сюрприз. Две пары из трех на магические воздействия не реагировали никак, а вот третья вспыхнула, но тут же погасла, потом хлопнула и начала прилично дымить.
   - Возможно, под действием магии произошла какая-то химическая реакция? - вслух предположила девушка. - Круто! - не растерявшись, Татьяна открыла окно и какой-то непонятной посудиной прикрыла дымящие остатки таблеток - Да уж, накуралесили.. Что теперь Леотиру скажем? Пованивает изрядно.. - оглядываясь по сторонам, продолжила она.
   - Неудобно как-то вышло. Нас приютили, а мы вот тут.. замок портим. Хорошо, что весь не развалили. Ты там поосторожней экспериментируй в следующий раз, - нажав кнопку 'стоп' записи видео на планшете, добавила Юлия, посмотрев на подругу глазами невинного котёнка.
   - Пока не будем открывать дверь в коридор. Пусть весь дым выйдет через окно. На будущее запомним, что такие опыты лучше всего проводить на улице на камнях и подальше от домов, замков и прочих сооружений.. Это хорошо, что еще не рвануло.
   - Ты хоть запомнила, какие это были таблетки? Прикинь, такое тайное оружие. Заложила. Вроде ничего приметного, магией воздействовала, 'дымовуху' сделала.
   - Да, запомнила. И этих таблеток у меня достаточно. И это только начало. Вот только все равно рассказать придется.
   - Н-у-у, ты затеяла свои опыты, вот и будешь отвечать перед хозяином замка - Решила остаться в стороне от происходящего находчивая подруга.
   - Решила выйти сухой из воды, Юличка? Не получится. Как соучастница пойдешь - улыбнулась Татьяна.
   Неожиданно для девушек, раздался стук в дверь.
   - Вот и все.. нас застали на месте преступления - объявила Юлия и пошла открывать дверь.
   - Ну что, опыт удался? - стараясь сделать грозный вид, нахмурив густые брови, но при этом едва сдерживая улыбку, спросил Леотир.
   - А-а-а.. оно само
   - Да, само как-то вышло, Мы тут.. А..
   Глаза девчат забегали. Им и сказать было нечего в свое оправдание, потому что чувствовали, что в данной ситуации они были виноваты..
   - А что само? - сделав удивленный вид, спросил маг. - Получается, что вы тут вовсе ни при чем? Вы мирно спали в тот момент, когда в вашей комнате что-то произошло и пошел дым?
   - Нет. Ну-у.. Как бы.. - поджав губы, Татьяна подошла к столу, подняла посудину. - В общем, вот. - глядя на Леотира виноватыми глазами, продолжила свой очень 'подробный рассказ' девушка.
   - Что это? - продолжая прикидываться простачком, интересовался маг, поворошив темные остатки того, что пару-другую минут назад были весьма известными и популярными на 'другой Земле' лекарствами.
   - Это таблетки.. мы же вам про них рассказывали. Я.. А они.. - все еще не могла найти слов для оправданий напуганная Татьяна.
   - Таблетки? Хм. - сделал удивленное лицо маг и выдержал некоторую паузу, которая явно заставила девчат еще больше понервничать. - Да всё я понимаю. Видел, как вы засуетились, открывая окно, и дым видел. На улице я был, в отряд эльфов ходил по делам. Возвращаясь, взглянул на окна замка и как раз все происходящее застал. - поглаживая свою седую бороду, спокойным тоном, без разборок, рассказал девчатам маг, откуда ему стало известно о произошедшем. - Что-же бывает. Татьяна, на будущее проводите свои опыты в лаборатории. Это безопасней. Позже я покажу вам, где она находится, а сейчас уберите результаты ваших экспериментов и я жду вас в столовой. Завтрак стынет. Тоже мне, понимаете ли, нашли чем по утрам заниматься, магию пробовать не имея о ней ни малейшего представления.. Хотя, о чем я говорю? Сам когда-то был таким. Но об этом за завтраком.
   Леотир вышел прикрыв за собой дверь.
   - Уф-ф, пронесло.. - выдохнула Юлия.
   - Да уж. Я думала ругаться будет или еще чего пострашней сделает с нами что-нибудь, как это бывает в стиле книжных магов. Превратит в какую-нибудь козявку и поминай как звали.
   - Да хоть и неделю в таком обличии было бы провести невесело. Видимо, у него на нас другие планы. - предположила Юлия. - Так что, даже несмотря на наши опыты, он улыбается. Хотя, что он там говорил про себя? Сам такой был? Вот и послушаем снова его.. предания семисотлетней давности.
   Татьяна аккуратно собрала все оставшиеся после опытов таблетки со стола, завернула их в бумагу и сунула в косметичку размышляя о том, что в лаборатории, как предложил Леотир, она потом продолжит 'химичить' и испытывать свои магические штучки.
   - Ты смотри, а стол-то практически никак не пострадал. Так, маленькая чернота едва заметная осталась. Удивительно.. - смахивая остатки своих опытов, которые так сильно дымили, заметила Татьяна. - из чего же он у него сделан? Или это тоже магия? - пожала плечами девушка.
  
   ***
  
   Набежавшие с утра серые тучи и небольшой моросящий дождь за окном так и шептали всем собравшимся в столовой, что сегодня на улице делать нечего и есть возможность весь день провести за разговором. Что собственно говоря и сделали беседующие.
   Привычное злаковое печенье и травяной чай оказались очень кстати.
   - Леотир, извините нас за произошедшее утром. Совершенно не подумала о последствиях - начала было снова извиняться Татьяна.
   - Все хорошо. Я вам уже ответил, что возможно, это и мой недосмотр в том, что своевременно не показал вам лабораторию, пообещав помощь в обучении азам магии. Вы пытливей, чем я мог себе предположить, а я сам немного подзабыл методики из константинопольской академии для начинающих. Так что не будем забегать вперед, пока наставник вам не даст на то указаний, а я постараюсь обеспечить для вашей похвальной настойчивости.. некое поле деятельности. Договорились?
   - Хорошо. - Покраснев, кивнула головой девушка.
   Тайно включив диктофон на одном из гаджетов, Юлия молча наблюдала за происходящим диалогом и уплетала печенье.
   - Знаю, что вами движет - любопытство. Я и сам, узнав о своих способностях, нет-нет да что-нибудь такое вытворял, тем более, что мой новый знакомый, увлекался алхимией. Я вместе с ним и взрывы мелкие устраивал, и поджигал хвосты крысам. Даже помню в одном из монастырей как-то устроил задымление. Они все забегали, думали, что это пожар. Стоя в стороне, мы наблюдали с Севастьяном за всем происходящим, еле сдерживая смех. Но это было всё так.. баловство и желание подгадить церковникам, как в том случае с монастырем. Мелкая пакость, молодость в голове играла, причём у обоих. Поэтому и вас сейчас не виню. А теперь, продолжим наш вчерашний разговор? - улыбаясь и наливая горячий чай в большую кружку, поинтересовался у девушек Леотир.
   - Да. Только у меня есть один вопрос - Решила прояснить для себя некоторый момент Юлия.
   - Слушаю.
   - Этот Севастьян, о котором вы рассказывали вчера и сегодня упомянули, кто он? Почему он жил в мрачной комнате, да еще и с занавешенными окнами? Если он накормил вас и вы сами сказали, что он покупал продукты, значит средства у него были? Тогда почему он вел такой образ жизни и был небритый, скрывался под капюшоном? Он ведь не выставлял свои способности напоказ?
   - Рад, что вы меня слушали настолько внимательно, что появилось такое наблюдение.. Но на всё я постепенно дам ответ. Наверное, всю ночь не спали, думали о тех временах? Ведь именно тогда совпадающие даже в деталях пути наших миров стали расходиться, как мы с вами предположили, не так ли?
   Юлия улыбнулась.
   - Сегодня утром, размышляя над всем сказанным вчера. Без таких больших и обобщающих вопросов и выводов о судьбах миров, просто задумалась о загадочном человеке, приютившем Вас.
   - У вас утром было время еще и размышлять? Вы не перестаете меня удивлять, юные красавицы. - Маг, таким образом, решил в очередной раз укольнуть фразой девчат за утренние приключения, чтобы неповадно было впредь проводить свои испытания без его ведома в замке. - Кто такой Севастьян? Что-же, слушайте - Леотир погрузился в воспоминания.
  
   ***
  
   Солнечный свет едва пробивался сквозь рваную серую занавеску на окне.
   - Севастьян, Вы от кого-то скрываетесь? - с опаской, покосившись на человека, который приютил его несколько недель назад, спросил явно освоившийся на новом месте и расхрабревший Леотир.
   - Нет, с чего ты так решил?
   - У нас в комнате всегда темно, Вы ходите в таком виде..
   - Какой у меня вид? Нормальный. Я тебя кормлю, ты живешь в приличном жилье. Что тебе еще надо?
   - Может это конечно и не мое дело, но я хочу знать кто Вы?
   - Кто я? Странный вопрос. Я Севастьян, который о тебе, любопытном таком, заботится. Кстати, хорошая новость, скоро ты пойдешь учиться. И вообще, можешь называть меня на 'ты'.
   - Я? Как Вы.. ты скажете.. скажешь.. новым умениям!? Как вы.. ты это называл - колдовству? - обрадовался мальчишка.
   - Нет-нет-нет. - помахал указательным пальцем Севастьян. - Поумерь свой пыл. Уж больно ты шустрый, как я погляжу. Учиться, как многие твои ровесники, в школу при монастыре отправишься. А вот про колдовство никому не говори. Вообще, вне этих стен не говори о наших с тобой умениях и то, что мы практикуем с тобой эти приемы. Желающих заявить на нас найдется много и любопытных глаз полюбоваться казнью сразу двух сторонников 'демонов и прочей нечисти', поверь будет еще больше. Эти показухи для многих воспринимается как какое-то событие, чтобы потом походить, пообсуждать. Святоши знают, как народ отвлекать о своих грязных делишек.
   - Но я не хочу учиться.. в школе, я этих.. - психанув, топнул ногой, но так и не договорил фразы Леотир.
   - Не обсуждается, в школу. Я сам еще не знаю, где дальше развивать наши колдовские способности, а вот где изучают грамоту и письмо, точно знаю. Когда ты начнешь понимать и читать, я сам дома обучу тебя латинскому языку, красивому и необоснованно отменённому. Государственным в нашей Византии он перестал быть несколько веков назад. Да и вообще, есть много обстоятельств..
   - Ну дак почему ты всегда говоришь загадками? Почему за столько времени, которое я живу у тебя, я о тебе ничего не знаю? Это тайна? Расскажи мне всё, я пойму!
   - Нет. Тебе же так будет лучше. Не проговоришься, в случае чего.
   Леотир замолчал и сложив руки на груди и надувшись, отвернулся, буркнув себе под нос:
   - Ты мне не веришь. Я тебе всё-всё про себя рассказал, а ты..
   - Нет никаких тайн - Севастьян подошел к сидевшему на скамейке Леотиру, сам присел на корточки, взял его за плечи и посмотрел в его детские, едва сдерживающие слезы глаза.
   - Вижу, ты не угомонишься. Хорошо, я тебе немного расскажу про себя - удобно устроившись рядом на скамейке и положив руку на плечо мальчишке, сказал Севастьян. - Я потомственный врач. Раньше, ещё до нашего с тобой знакомства, работал в клинике при монастыре. Сам знаешь, время беспокойное, постоянные войны, болезни. В общем то, я хорошо жил. У меня была своя квартира, всегда был на столе хлеб, водились деньги и даже получалось откладывать. Как врачу, работа мне очень нравилась и сейчас нравится. Но нам нельзя было заниматься врачеванием вне больницы. Все под контролем церкви и ни шагу в сторону. Недавно открывшиеся способности, можно сказать, перевернули мою жизнь. Это произошло после того, как солнце исчезло на несколько дней. Умные люди предполагали, что были землетрясения и где-то проснулись большие вулканы. Что на самом деле было, разумеется, никто не знает. Это только догадки. Ну ладно, вернёмся к рассказу обо мне. Понимаешь, я могу не только воздействовать на сознание людей, вот так, как тогда на тебя, но и открыл в себе способность лечить людей, используя свои новые возможности. И при помощи этой неясной силы, получается исцелять лучше и эффективней. Вот только если о подобных методах врачевании узнали бы в монастырской клинике, меня объявили бы колдуном со всеми вытекающими последствиями. Сам понимаешь..
   Леотир выпучил глаза.
   - Так может быть, я тоже так могу? Может, мне тоже попробовать? - загорелся идеей парнишка, заёрзав на скамейке.
   - Не все сразу. Сначала получи нужное образование в школе и научись грамоте и счету.
   - Почему же ты сейчас не лечишь людей?
   - Я ушел из клиники. Это не воспрещается. Жилье у меня забрали. Открыв в себе новые возможности, хотел лечить людей тайно, колдовством. Но подобная практика наказуема. Если кто узнает - сразу казнь. Поэтому я поселился в заброшенном доме, жил вот на то, что скопил ранее. Пару раз приходилось уже воспользоваться своим умением для лечения людей. Как раз, после тех случаев и хожу с опаской, стараюсь скрывать лицо. Поэтому и выгляжу так угрюмо, наверное, как тебе показалось. Но пока никто не проболтался. А в школу я тебя хочу устроить при монастыре, при котором как раз находится та больница. Раз до сих пор никто не узнал про мои деяния, может, и дальше не узнают. Я снова хочу пойти работать в клинику, чтобы обеспечивать себя и тебя. Уверен друг, что скоро мы заживем хорошо. Всем говори, что ты мой родственник.
   Леотир снова на какое-то время замолчал и наклонил голову.
   - Что на этот раз? - поинтересовался мужчина тяжело вздохнув
   - Да.. Эти церковники. Понимаешь.? Я никогда не смогу затаив обиду, быть послушным учеником. Хочу отомстить! И отомщу.. как возможность представится - ударив себя по коленке кулаком, занервничал парнишка. - Я не могу их видеть и не хочу. Я сбегу из этой школы. Неужели ты тоже хочешь снова работать так, чтобы эти святоши тобой командовали? Нет ведь?
   - Ты прав. Не хочу. Но после знакомства с тобой, в моей жизни появился смысл. Я хочу помочь тебе - обучить и развить навыки. Твои и свои. Самому интересно, что еще я умею. Мне больше не о ком заботиться. Всю свою семью я потерял.. - Севастьян поднялся, подошел к окну и замолчал. Сейчас в его голове происходило что-то непонятное. Он понимал, что не может заставить Леотира обучаться в монастырской школе и в тоже время оставить его неучем. Было бы глупо так поступать, находясь в столице самой развитой на тот момент Империи. - Пойдешь в обычную школу. Не будет там церковных служителей. Но учиться будешь и это не обсуждается! - твердо и настойчиво произнес Севастьян. - Понял!?
   Такой вариант Леотира устроил.
  
   ***
  
   - И вы учились? - полюбопытствовала Юлия.
   - Конечно. Так и получилось, что учился грамоте и письму в обычной школе. Учился счету. Такие школы в Константинополе тоже были. Конечно их было меньше, но хоть какое-то образование давали. А Севастьян вернулся в клинику при монастыре. Представляете, на что он ради меня пошёл? Я даже чувствовал себя обязанным ему. Но это не значит, что он оставил колдовство. Вся его работа была лишь прикрытием, чтобы скрытно развивать навык мага и не привлекать при этом к себе внимания. Он знал, какими настоями и отварами лечат людей в клинике. Дома готовил похожие, но с использованием магии. Подменивал их потом в клинике и наблюдал, как это действует на его пациентов. Так, пользуясь простым и хитрым способом, он продолжал развивать свои магические способности.
   - И что, его ни разу не поймали на этом?
   - А как поймаешь и поймешь что дали что-то, на что воздействовали магией? Надо быть самому магом.. Приносил он отвар, внешне ничем не отличающийся от обычного. Я сам проверял. Вкус одинаковый, цвет и запах тоже. А в балахонах, которые они носили, можно было спрятать, что угодно.
   Общаясь со своими коллегами, такими же врачами, как он, Севастьян по некоторым обмолвкам и слухам понял, что с подобными, как у него навыками, есть еще люди. Позже я узнал, что он посещает школу магии. Он наладил с другими взрослыми магами контакт. Это была первая школа магии, тайная конечно, в Константинополе, созданная людьми, которые тоже, как и мы обнаружили в себе новые способности. Но у взрослых все эти умения развивались быстрей и они смогли позже стать наставниками для самых молодых из нас. В той школе, насколько я помню со слов Севастьяна, было не больше двух десятков взрослых магов, которые учили друг друга, делясь своими открытиями и умениями. Ученики, они же учителя себе подобным. Первое поколение магов.. великие были.. люди, скажу я вам! До сих пор кое-кто из них жив. Каэмир был из их числа кстати.. между прочим ректор современной академии волшебства в Константинополе тоже. Может выйдет так, что вы с ним познакомитесь, но не будем забегать вперёд, продолжу о прошлом..
   - Потихоньку, считающиеся на тот момент самыми опытными, маги начали писать книги. Чтобы их не каждый мог прочесть, писали на знакомом медикам языке, некогда бывшем разговорным в Византии латинском, а не греческом. Я, помимо занятий в школе, изучал латинский язык, которому меня учил Севастьян. Легко научился читать на латыни и писать. Это была его заслуга.
   Кстати если вы вспомните недавние наши беседы, то я там упоминал, что первыми, кто заметил у себя проявление магии, были как раз люди связанные с медициной. Так вот и латинский язык медикам был ближе. Они ведь изучали труды своих предшественников, которые были написаны еще на латыни.
   - Но ведь постоянно в тайне держать свои навыки глупо. Тем более такие. И я не поверю, что никто не мог проболтаться служителям церкви о том, как врачи стали лечить людей - порассуждала вслух Юлия.
   - Вы абсолютно правы. На тот момент я как раз закончил школу. Мне было наверно лет шестнадцать, или даже почти семнадцать. Я тогда собирался пойти учиться в тайную школу магии, мня уже представили там кое-кому. К тому времени я тоже мог залечивать мелкие раны, пользуясь магией, научился значительно уменьшать чувство боли у себя.
   Именно тогда нашлись люди, которые донесли о нас и церкви, и императору. Мутная история.. на людей, практикующих магию, устроили что-то вроде охоты. Но всё это не увенчалось успехом. Маги к тому времени научились при помощи своих умений обороняться. Элементарно отталкивать противника, воздействовать на его сознание, но более умело, чем то, что было у меня в детстве. У нас появились сторонники среди благодарных людей, которых мы исцелили, готовые укрывать нас от преследования. Конечно, не стоит забывать, что и ходили мы по городу не по одному, опасаясь, что в любой момент могут схватить.
   - Вы хотите сказать, что мага очень сложно схватить?
   - И да и нет. Дело в том, что если кто-то действует внезапно, когда маг не ожидает противника, то да. Можно было поймать и даже убить. А если нападающий очевиден, то любой маг мог легко справиться. Если, конечно, это не толпа, которая окружает и пользуется камнями, палками, мечами, топорами.. Были и такие случаи, когда кого-то из известных мне магов схватили и показательно казнили.
   Леотир замолчал, встал из-за стола и сделав вид, что пошел заваривать чай, поскольку все, что было приготовлено, уже выпили, уставился в окно. Его взор был направлен в никуда, а в памяти, словно также отчетливо, как несколько веков назад, пронеслась история одной показательной казни.
  
   ***
  
   На площади опять собралось много людей. Мало им было крови от войн.. Все галдели. Но на этот раз казнь была не за воровство или прочую мелкую провинность. Казнили пойманного мага. Только называли его не магом..
   - Шагай, демон! - толкнув идущего впереди человека со связанными руками, скомандовал инквизитор.
   Вокруг воцарилась тишина. На этот раз, представший перед всеми на площади, был известный врач, который исцелил многих стоящих сейчас внизу и лицезревших его. Он используя колдовство, поднял на ноги, казалось бы совершенно безнадежных людей, вернул их к жизни. Разинув рты, толпа стояла и не знала как реагировать.
   - Кого вы видите перед собой? - начал свою очередную поучительную речь церковник. - Вы думаете это лекарь? Нет - это демон. Хорошо скрывавшийся в стенах монастырской клиники до недавнего времени. Под видом целителя он вливал людям яд, отравляющий веру в бога. Никто не может исцелять лучше бога. А он возомнил себя выше нашего Спасителя, выше нашего Иисуса Христа! Бойся, слуга Диавола! Тебя постигнет кара! Так отправим же в ад демона! - выкрикнул он.. Люди стояли и молчали.
   Измученного пытками окровавленного лекаря привязали к столбу, обложили получше хворостом и подожгли.. но это было ещё не всё..
   Раздался громкий крик, непохожий на обычный от боли. Этот был душераздирающий, казалось исходящий отовсюду магический крик. Настолько мощный, что откинул стоящих рядом церковников. Вспыхнувшее пламя, через мгновение погасло само. Погасло без всяких на то причин! Среди народа начался ропот, а церковнослужители, на какой-то миг растерялись.
   Наблюдавший происходящее издалека Леотир, вспомнив казнь бабки-знахарки, крепко сжал кулаки и стиснул зубы. Его сил, да и сил нескольких магов, не хватило бы, чтобы разогнать многотысячную толпу, перебить стражу и спасти от казни волшебника.
   Нельзя, нельзя сейчас себя выдавать - думал тогда юноша. Происходящее было похоже на нескончаемый дурной сон, яркие детские воспоминания воплотились вновь. Будучи уже сильным молодым человеком, почувствовавшим вкус магических возможностей, Леотир не боялся возможной схватки и был одержим жаждой мести. С трудом он подчинился голосу рассудка. Этого мага он сегодня не сможет спасти, но отомстить за свою семью ему уже вполне по силам..
   - Диавол помогает своему демону! Вы это видите, слышите? Этот адский крик! Смерть ему, смерть.. - подначивали шокированную всем происходящим толпу религиозные фанатики. Напуганные люди, боящиеся кары свыше, подхватили речь инквизитора.
   - Смерть, смерть.. - кричали все, с опаской оглядываясь по сторонам.
   Конец волшебника был предсказуем.
   - Позовите палача! - выкрикнул церковник-инквизитор, и жестом поднятой руки утихомирил толпу. Почувствовав, что народ боится и его слушается, он мысленно искупался в лучах славы. Ведь именно этого, путем великой силы страха, он и добивался.
   Вскоре к столбу подошел высокий человек в черном плаще, лицо которого было скрыто. Его одежда и походка напоминали ходячую смерть. Именно так ее изображают в своих представлениях люди и по сей день. Только в руках была не коса, а топор. Большой, мощный, с идеально заточенным лезвием, поблескивающим в лучах солнца. Размахнувшись орудием казни, на глазах присутствующей толпы, он обезглавил изможденного мага и молча удалился.
   - Так будет с каждым, кто пытается идти против церкви! А демоны и ведьмы, использующие в своих так называемых 'лекарствах' колдовство - будут казнены. Все сообщившие об их деяниях, будут щедро вознаграждены! - продолжал выкрикивать напуганной толпе, почувствовавший власть манипулятор.
  
   ***
  
   Вернувшись за стол, Леотир продолжил свой рассказ, с усилием натянув на лицо улыбку. Сам не желая того, он разбередил внутри себя давно уже, казалось позабытое..
   - Так вот, о чем я? - на несколько секунд задумался маг. - А-а-а, вспомнил.. Понимаете, сложно воздействовать на человека со сверхспособностями. К тому же на тот момент волшебники научились восстанавливать свое здоровье, что делало их по сравнению с обычными людьми более выносливыми. Если после пыток и издевательств обычный человек мог умереть, то маг мог остаться живым. Естественно, на то, чтобы ему излечить самому себя при помощи магии требовалось очень много маны, и ее надо было умело вытягивать из окружающего мира.
   Несмотря на угрозы церкви, в Константинополе люди все чаще стали обращаться к магам за помощью. Народ прекрасно понимал, кто действительно может вылечить. Конечно, были среди них предатели, но тех мы по тихому заставляли замолчать навсегда в каком-нибудь глухом переулке, куда мало кто забредал. Времена тогда были очень жестокие и подлые, 'убей или сам будешь убит', нынче всё намного мягче и.. человечнее, что-ли.. Да и не стоит забывать, что конфликты Византии с врагами и противостояние между православной и католической церковью тоже отражались на жизни обычных людей. Никто не искал убийц. Казнили только тех, кого застали на месте совершенного действа.
   Чтобы завоевать авторитет среди людей, маги показывали себя только с положительной стороны. А именно, пользуясь своими методами, они исцеляли людей. Позже научились воздействовать на ростки пшеницы. А это знаете какой плюс!? Если учесть, что серость в небесах ещё вся не рассеялась, голод и болезни продолжали косить население.
   Представляете, какое было восприятие нас, волшебников у городского населения, если окрестные посевы при помощи магии росли на глазах? Обвинения в связи с дьяволом, знаете ли очень слабо действуют, когда от голода скручивает желудок? Конечно, вложить ману чтобы большое поле всё заколосилось - было невозможно, но на довольно приличных участках можно было получить результат за три-четыре недели. Люди наконец то начали понимать, что главная сила не в божьей помощи, а в магии. Постепенно авторитет церковников города стал падать и всё больше и больше людей стали обращаться за помощью к магам, причём по многим поводам. Да и мы опыта набирались.
   - Это поэтому вы инквизитора убили без использования магии? - поинтересовалась Юлия.
   - Да. Надо же, какая у вас хорошая память. Я не хотел, чтобы кто-то узнал и понял, что здесь не обошлось без применения магии. А так, была самая настоящая месть. На тот момент я был уже сильный, рослый юноша и вполне мог справиться с худым, щуплым церковником, который с годами становился все слабее и слабее. К тому же, если бы узнали, что при убийстве использовали магию, это могло бы изменить отношение людей ко всем магам и доверие бы упало. А церковь это использовала бы опять таки в своих интересах. А так.. да мало ли кто зарезал. И ведь было за что! Возможно, и я даже уверен, что воплотил мечту многих жителей своей деревни. Просто у них смелости не хватало, а я эту месть вынашивал в себе несколько лет, желая отомстить. Казнь мага в Константинополе стала последней каплей и сподвигла меня совершить задуманное. Так что убийство инквизитора сделало мир чище. Сомнений не было ни тогда, ни сейчас!
   Лицо мага как-то обострилось, а у обеих девушек промелькнула одна и та же мысль - Леотир до сих пор ненавидит 'попов'! Вон как (спустя семь сотен лет!) гордится, что так ловко отправил того инквизитора в мир иной. И всё осталось, если верить его рассказу - шито-крыто. Да и судя по тем словам, с которых начал свой рассказа маг, подобная смерть врага была не последней на его счету, на его руках.. и.. совести?
   - Но ведь наверняка были и те, кто использовал магию в корыстных целях и мог повлиять на мнение людей?
   - Да были конечно. И сейчас водятся.. Но, как правило, они не находят поддержки среди магов, это одиночки. Которые способны на пакости ближним ради своих личных выгод. При всем своем желании властвовать и использовании тех возможностей, которые даёт темная магия, больших успехов никто из подобных отщепенцев за прошедшие столетия не достиг. Во первых, одиночки всегда слабее сплочённого сообщества магов, а попытки повернуть обычных людей против волшебников не выгодны им самим. А зачем им это? Вот и действовали они в основном не против людей, а против нас, стараясь переманить молодежь, суля им великие возможности и власть. Поэтому простым людям они и не были особо известны. С ними либо расправлялись при помощи магии, либо они были изгоями и уходили жить туда, где нет никого, подчиняя себе неразумных тварей, таких как вороны, волки, совы, крысы и прочие. На тот момент, когда в среде магов стали появляться сторонники тёмных искусств, ни о каких оборотнях и прочих магических существах ещё даже речи быть не могло. Всё это было позже, когда наши умения поднялись на новую высоту и кое-кто вообразил себя по настоящему всемогущим.
   После открытия магии, врачи покинули церковные клиники в Константинополе и основали, пользуясь значительным ослаблением в смуте тех лет церковных, да и имперских властей, свою, якобы 'тайную'. О которой, впрочем, знали многие и пользовались её услугами. Благодаря своим магическим знаниям и навыкам, волшебники исцеляли людей намного быстрей и эффективней, чем в случае классической медицины. Пусть даже и верной. Та пришла, из-за пагубного влияния святош, в упадок. Впрочем, такое было и ранее, как поведал мне Севастьян. Мрачная роль церкви и в предыдущие столетия в нашем мире, уже, видимо, никогда не будет исследована. Разве что удастся узнать что-то из источников, сохранившихся по историческим событиям в вашем мире, который мне так хочется посетить! Ладно, я снова отвлёкся.. религиозные фанатики не раз устраивали набеги и поджоги, и это было ни что иное, как попытки навредить нам со стороны сдававшей свой авторитет церкви. Святоши сами понимали, что поддерживающих церковь в городе становится все меньше и меньше.
   К тому же между католической церковью и православной не утихал их межконфессиональный конфликт. Где православные стали обвинять посланцев Рима, что те, переманивая людей на сторону католицизма, ослабили влияние церкви и деятельностью своей инквизиции привели ситуацию лишь к тому, что озлобили многих своей жестокостью и, вместо воспитания лояльного отношения и повиновения, посеяли в народе семена взаимной ненависти. Их конфликт, несмотря на то, что и православные и католики были против магов, играл нам на руку. На словах они были в борьбе против волшебников едины, обвиняя нас в связи с мифическими выдуманными дьявольскими силами, но по факту их противоречия отвлекали часть их сил от гонений на нас.
   Да и по правде говоря, их наговоры на нас, суть которых сводилась к тому, что мы вред людям во славу дьявола, легко разоблачалась множеством тех, кто получал от нас реальную помощь. Хотя да, бывало немало запущенных случаев болезней, когда вылечить при помощи магии пациентов нам не удавалось..так поводы у них находились сказать, что волшебники принесли дьяволу в жертву человека и гореть им за это в аду. Но в сравнении с числом спасённых нами людей, подобные прискорбные и неизбежные ситуации не могли переломить мнение народа, всё более склонявшегося на нашу сторону. Особо должен отметить тот факт, что среди наших пациентов были представители всех слоёв общества. Это было очень важно для нас, учитывая всё возраставшую потребность в деньгах.
   - Меня вот очень интересует один вопрос. Как это - лечить при помощи магии? Что здесь делает магия? И как вообще можно восстановить силы при помощи маны? Может, я тоже могу вершить подобное, но пока просто не знаю об этом? - озвучила свои мысли вслух Татьяна.
   - Да-а.. Вопрос не из простых.. но я попытаюсь вам это объяснить. - Леотир устроился поудобней на стуле. - Прежде чем говорить нам о лечении магией, давайте мои хорошие поговорим, что же такое болезнь? Думаю ,что вы мне обе ответите, даже вы, Юлия, не знакомый, как я понимаю, с медициной человек. Если простыми словами - нарушение нормальной деятельности организма. Причин может быть много, но смысл один. Так?
   Девушки утвердительно обе кивнули головами.
   - Действие магии в плане исцеления направлено на то, чтобы в каждой поврежденной клеточке организма, восстановить нормальные процессы. Наш организм устроен так, что он и сам способен справляться с болезнями. Но на это требуются время и силы. Иногда мы говорим, что болезнь отняла все силы. Так вот магия в данном случае - это ни что иное, как именно дополнительные жизненные силы для организма. Каждая клеточка под действием магии начинает правильно работать. Если работают клетки, значит правильно работают органы и человек выздоравливает. По рассказу больного человека можно было хорошо понять, что у него болит и куда должно быть направлено действие магии. Но не всё так просто, как может показаться на первый взгляд. Если волшебник исцеляет человека, он черпает ману и можно сказать вливает, направляет ее на пораженный участок. Сам при этом затрачивая энергию и свои силы. Поэтому, после лечения магу требуется некоторое время, чтобы восстановиться самому и подпитать свои силы. Для часто встречающихся заболеваний были изобретены зелья. Которые уже были приготовлены по специальным рецептам с использованием магии. Они тоже помогали исцелиться.
   Волшебники, не важно, светлые или тёмные, черпали ману, вернее будет сказать, тянули ее из энергии земли и живого мира. Из всего, до чего могли дотянуться. Со временем, если маг отдыхал, запас маны у него тоже восстанавливался, но это процесс медленный. Вот именно поэтому, магов было не так просто убить и допросы инквизиторов, хоть и ударяли по здоровью мага, но на то, чтобы его извести и замучить до смерти, требовалось очень много времени. К тому же не забывайте, что используя магию, можно как легко зажечь огонь, также легко его и погасить. Так что инквизиторам приходилось придумывать либо что-то изысканное, либо использовать банальные способы дающие стопроцентную гарантию - это отрубать голову сразу, или использовать иные физические воздействия, приводящие к мгновенной смерти. Благодаря одному известному врачу в Константинополе, который, кстати, тоже обнаружил в себе способности мага, было найдено решение, как продлевать жизнь при помощи магии. Я вам уже рассказывал, что условия жизни были ужасные и большинство населения в лучшем случае доживало лет до сорока, а кто-то и меньше. Поэтому, научившись исцелять людей при помощи колдовства и черпать ману, маги научились также продлевать свою жизнь. Сам процесс самоисцеления очень похож на медитацию. Когда умело используешь накопленную ману для того, чтобы оздоровить каждую клеточку своего организма. Я и сейчас пользуюсь этим приемом. Поэтому мне и удалось прожить так долго. Причем, маги могли омолаживать себя не только внутренне, но и внешне. Вы ведь мне тоже, не дали больше шести-семи десятков лет. Насколько я помню. - улыбаясь Леотир взглянул на девушек.
   Татьяна сидела в раздумьях.
   - Получается, я тоже могу использовать магию, чтобы лечить людей? Я ведь разбираюсь в болезнях людей и понимаю процессы, происходящие в организме. А вот как это на практике? Как сделать так, чтобы было лечение? Как понять, что магия именно перетекает в нужное место и человек исцеляется. Ведь со светильником тоже не сразу получилось. Он не сразу зажегся.
   - Но сейчас то вы уже легко можете его зажечь. Так? Я не смогу вам наглядно показать как залечивать раны, пока у нас не представится такая возможность. Но это не значит, что надо калечить себя. Вы меня поняли? - строго взглянул на юных экспериментаторш Леотир.
   Эх.. была ведь такая возможность, когда приехал Радонид с перевязанной рукой. Вот ведь.. Зашел бы разговор раньше о магии и исцелении, возможно и получилось бы сразу попробовать. И доброе дело сделали бы и я бы открыла свои умения. Так, стоп. Мы ведь договорились с Юлькой никому ничего не рассказывать. - Татьяна тяжело вздохнула. Похоже я здесь никак не смогу попробовать магию, потому что кроме нас троих об этом никто и не знает. Немного расстроившись, но взяв себе на заметку тот факт, что при помощи магии можно исцелять, Татьяна решила, что воспользуется такой возможностью, как только будет на то повод. А вот продлевать жизнь - это классно! Я бы тогда постоянно продлевала свою жизнь и наблюдала, что происходит с миром, как он изменяется, как текут столетия.. Девушка поплыла в своих мечтах и только громкий голос Леотира, вернул ее в реальность.
   - Татьяна, вы будете чай?
   - Я? Буду. Но могу предложить приготовить что-нибудь более сытное. Тем более, что уже время обеда.. - получив одобрение со стороны подруги и мага, девушка встала и пошла за кастрюлей.
   Леотир бросил взгляд в окно, где серые тучи даже и не думали расходиться. Дождь зарядил на весь день.
   - В своих рассказах Вы очень часто упоминали времена смуты и войны между магами и церковниками. Но за все время, а рассказали вы нам уже много, никаких упоминаний о войне не было. Получается, что народ очень легко перешел на сторону магов?
   Леотир вздохнул.
   - Если бы.. была война. Не забывайте, что пока мой рассказ был ограничен только Константинополем. И маги были сосредоточены в основном в столице. А что творилось в провинции? Там большей частью необразованный народ в рот смотрел всем этим церковнослужителям. До людей доходили слухи о магах, но по описаниям это были демоны во плоти.. Их пугали нами. Говорили, что под видом исцеления, мы отравляем души людей из-за чего они превращаются в мелких демонов или умирают..
   Глава 3 - Творящие чудеса.
  
   Во время обеда в столовой замка волшебника стояла тишина. Было хорошо слышно, как капли дождя барабанят по стеклу.
   Отправляя по привычному адресу очередные ложки борща, приготовленного Татьяной, каждый из сидящих за столом думал о своём.
   Леотир размышлял, о том, как лучше всего дальше рассказывать девушкам о событиях тех давних дней. Ведь почти семьсот лет назад он был ещё очень молод и сам узнавал обо всем происходящем либо со слов Севастьяна, а позже от таких же как и тот, магов, либо становясь непосредственным участником событий. Это потом, когда уже все войны были далеко позади и воцарился мир, Леотир, изучая историю смутных времен по многим, часто отрывочным и противоречивым источникам, узнал многое. Что-то же до сих пор из той кровавой и смутной эпохи оставалось тайной.
   Татьяна мысленно представляла, как она лечит людей, используя магию. Узнав столько нового про возможности волшебников, ей все больше и больше хотелось, находясь в этом мире, развивать свои способности.
   Если получится вернуться домой, я же смогу помогать людям без лекарств! А будет ли действовать магия в нашем мире? Надо будет обязательно попробовать, лишь бы удалось найти способ возврата! Мечты уносили Татьяну все дальше и дальше от реальности происходящего. Столько интересного, нового, неизведанного здесь, в этой странной копии 'их' Земли.. Но, несмотря на магические навыки и открывающиеся перспективы стать волшебницей и обрести возможность продлевать себе жизнь, домой девушку тянули блага цивилизации ее мира и родители, по которым она очень скучала. Без интернета и доступных средств получения информации в мире магии, как бы не было это увлекательно и необычно, Татьяне было очень тяжело. Она привыкла, каждый день читать новости о происходящих событиях в мире, общаться в группах коллег 'вконтакте', делясь своими проблемами и смешным на работе. Всё это уже настолько глубоко врезалось в ее повседневную жизнь, что сейчас ей было очень сложно перестроиться.
   Её пытливый разум двигался вперед, навстречу экспериментам, приключениям и исследованиям. Как-то совсем неожиданно мысли девушки переключились. Она вдруг стала осознавать, что находится здесь, в замке, как птица в клетке. Никуда не вырвешься, ничего без ведома мага не сделаешь, знай себе, только ешь, спи, гуляй в окрестностях сего великого строения. А так хочется быть хозяйкой своим желаниям как на 'родной Земле'! Захотела - отправилась в море искупаться и позагорать на пляже.. Её прошлая мечта в аптеке, ещё до отпуска, отдохнуть от покупателей сбылась. Только вот теперь ей очень хотелось увидеть хоть кого-нибудь ещё, помимо волшебника и Юли, с кем можно было пообщаться и не бояться, что могут схватить в любой момент, убить, обидеть или.. превратить в какое-нибудь неведомое существо. Да что скрывать, ей сейчас очень хотелось назад в Лазаревское или на худой конец в местные Агриохены на пляж. Так, чтобы ни перед кем не отчитываясь, как маленькая девочка, пойти и отдохнуть в свое удовольствие. Делать всё, что захочет, а не проводить свой отпуск в четырех стенах этого замка.
   В отличие от всех присутствующих, у Юлии, от рассказов Леотира о прошлом этого мира, появился страх. Унылая серость за окном, представлялась ей схожей с той серостью, которая была в Константинополе несколько веков назад, по описаниям мага.
   Кто сидит перед нами?
   'Внешность обманчива..' ((C) Дарт Вейдер) - неожиданно вспомнился киношный герой с его издёвкой над тем, кого пришёл убивать.
   Хотя.. Леотир и сам не скрывает, что был другим - жёстким и даже.. жестоким? Да, сейчас Леотир принял нас как дорогих гостей, приютил, кормит, объясняет. В том самом фильме, который всплыл отчего то в памяти, главный злодей также искусно плёл свои сети вокруг Скайуокера.. конечно, все аналогии притянуты за уши и то, что на 'их Земле', о реальности вокруг часто судят по киношным образам.. но всё же.. может, и им сейчас также изящно втираются в доверие, строя какие-то далёкие планы. И даже причина, по которой он всё это делает, становится настолько очевидной - он желает попасть в наш мир! В словах мага нет-нет, да и проскальзывает одна и та же фраза о том, что '..если бы была возможность попасть в ваш мир, то..'. А сейчас, делает ни что иное, как входит к нам в доверие, чтобы мы более подробно, насколько это возможно, рассказали ему, на основе взаимности, после его откровений, про наш мир и помогли туда попасть. Раз он нам приоткрывает местные тайны, то и мы, не чувствуя подвоха, добровольно поделимся с ним тем, о чём могли иначе промолчать. Не удивлюсь, что именно поэтому он закрывает глаза на наши проделки с таблетками и спокойно терпит все наши капризы. Допустим, он попадет в наш мир, а что будет дальше? Что будет с нами? Я не думаю, что он нас просто возьмёт и отпустит. Слишком много мы знаем. И об их мире узнаем сейчас много. И вот ещё что.. эти Татьянины прорезавшиеся магические навыки.. Да и не знаю.. как подруга, а я не смогу оставить его одного в нашем мире! Может он и не злодей, а, наоборот, ему сложно будет в иной цивилизации адаптироваться.. у нас всё по документам везде, строго всё.. Получается, что мы навсегда теперь с Леотиром связаны? Во попали.. Либо по тихому убьет, когда всё вызнает. Если говорить прямыми словами, перед нами сейчас сидит старый и опытный убийца, который не скрываясь, рассказывает о своих поступках и, похоже, без особого сожаления. Да, им двигала жажда мести. Слишком много довелось пережить и испытать маленькому мальчику.. Возможно, в те времена только так и решались вопросы. Не понравился тебе кто-то, пошел и по тихому зарезал его в переулке! И, судя по его рассказам, на его счету были еще чьи-то жизни. Какой кошмар! Что мешает ему также разобраться с нами? Может, в этом мире и сейчас также решают вопросы, поэтому и населения, как он говорил, мало? А что удобно, не согласен, вот тебе.. замолкни навсегда. Кто знает, куда он тогда пропадал из замка? Может, по своим кровавым делам.. А Радонид? Откуда он, молодой воин явился чумазый и израненный? Может, здесь тоже не всё так спокойно? Просто нам по ушам ездят, создавая иллюзию сказочки? Надо будет с Татьяной вечером обсудить всё и быть готовыми ко всему. Хорошо, что все его признания я записываю. Конечно у нас события семисотлетней давности, если он попадет с нами в наш мир, будут новым историческим открытием и на его преступные деяния тогда, мало кто обратит внимание, но сейчас, за разговорами надо бы подробней узнать слабые стороны магов, чтобы если что, при удобном случае использовать их в своих целях. Надо будет напомнить Татьяне про таблетки. Совместить их вместе, чтобы если что, сделать едковонючую дымовую завесу и успеть спрятаться. - в голове девушки родилась идея, как в случае чего обороняться. А.. глупость.. куда Татьяне против опытного мага с 700 годами стажа колдовства! Ведь если что, дело придется иметь не с обычным человеком, а с великим волшебником. Вряд ли мы что-то сможем ему сделать.. Если поначалу мне было очень жаль того маленького мальчика, у которого расправились с семьей и я была рада словам Леотира, что его тогда приютили в Константинополе и даже стали обучать в школе, то дальнейшие описываемые им события меня начали пугать все больше и больше. Сколько жестокости..
   - Я смотрю, тарелки пусты? - неожиданно для замечтавшихся девушек, нарушил тишину в столовой Леотир. - Предлагаю продолжить разговор.
   Вернувшись из своих мечтаний и размышлений, немного растерявшиеся девушки, переваривавшие не только пищу, но и рассказ, одновременно ответили:
   - Да! И приготовились слушать дальше.
   - Татьяна, должен поблагодарить Вас за очередной шедевр. Вы очень вкусно готовите еду.
   - Спасибо - скромно ответила девушка.
   - Итак, мы остановились на том, что маги в Константинополе стали завоевывать авторитет у населения..
   - А я всё еще не могу понять. Вы сказали, что клиника была тайной, но ведь к магам за лечением обращались все. Где же здесь тайна? Или она была до какого-то момента тайной, и скорее всего это было недолго?
   - Да, тайной клиника перестала быть очень скоро. И маги в Константинополе, вследствие некоторых причин, о которых мы ещё поговорим, получили поддержку и признание императора. Пожалуй, я сделаю акцент на исторических событиях того времени. Не знаю, как развивалась Византийская империя в вашем мире, а у нас в описываемое мной время у власти был император Михаил VIII Палеолог. Он конечно вернул Константинополь Византии, за что ему и по сей день благодарны. Но как человек, правитель был очень хитер, коварен и злопамятен.
   - Что? Вы сказали, что за возвращение Византии люди благодарны императору Михаилу и по сей день. Что это значит? - удивилась Юлия.
   - Не понял вашего вопроса. Разве в вашем мире Византии нет? Это же Великая, даже больше того, Величайшая Империя. - Леотир сжал кулаки.
   - Нет. И Константинополь называется сейчас по другому.
   - Вот значит как. - Маг ударил кулаками по столу и встал. Было заметно, что он нервничает. - Похоже, что в вашем мире удержать такую могущественную империю не удалось. Если учесть тот факт, что у вас существует несколько конфессий, то все таки правители прогнулись под сладкие сказки религиозных фанатиков вашего мира! Позвольте полюбопытствовать, где же вы тогда живете? - тяжело вздохнув Леотир сел.
   - В России.
   - Россия? Мне данное название незнакомо. Где это? Новое государство?
   - Не совсем, Россия - наследник Киевской Руси,
   - А.. да, было такое княжество севернее, в книгах читал упоминания. Но ведь она была захвачена пришельцами из дальних степей востока! После великого похолодания у нас вообще перестала существовать как государство. Все с севера тогда бежали на юг. И что у вас на месте Византии?
   - Османск..
   - Значит, османе утвердились и по сей день существуют? - прервал девушку маг.
   - Э-м, я только начала рассказывать.. - удивлённая экспрессией Леотира, осторожно заметила Юлия.
   - Да, извините, я слушаю - повинился маг, взявший себя в руки.
   - Извинения приняты - несколько самодовольно приняла их девушка и продолжила рассказ:
   - Османская империя, как я помню из школьного курса истории, добила Византию и утвердилась на тех землях, ведя завоевательные походы.. там много чего было за столетия, османы в конце концов, простите за моё разговорное выражение, 'огребли', в том числе и от нашей родины - России. Но Константинополь, ныне Стамбул, остаётся за страной - наследником той Османской империи - Турцией.
   - Как так?! Вот это новости, да-а.. пути наших миров во многом разошлись.. - Леотир явно нервничая, всё же вернулся к поднятой теме: - Надо же.. В нашем мире удалось сохранить Византийскую Империю, сохранить и восстановить не раз осаждаемый Константинополь. И по сей день у нас Византия считается самой могущественной империей мира. Да и маги у нас самые могучие и знающие.. - явно гордясь собой, подчеркнул Леотир. - Вы ведь сейчас находитесь не иначе как в одном из удельных княжеств Византийской империи. Раз уж мы коснулись этой темы, я, опираясь на факты из истории, того, что мне удалось изучить, перерывая толстые тома в библиотеках разных государств, позволю себе окунуться в события тех далекий дней..
  
   ***
  
   Константинополь. Только-только восстановленный большой Влахернский дворец - резиденция императора Михаила VIII Палеолога почти семь веков тому назад..
  
   В голове правителя одна мысль сменяла другую. Он нервно ходил по залу, едва сдерживая свой гнев.
   - Что еще нужно этому патриарху? Уже казалось бы, я сделал все, что мог. И разве не для того и создана церковь, чтобы человек мог прийти исповедаться, раскаяться, очиститься перед Богом? - жестикулируя, громко говорил император Михаил Палеолог. - Почему мне не дают прощения и Я! вынужден терпеть подобные унижения? Я император, который вернул Византии Константинополь, должен сейчас в ногах плясать у папы римского, чтобы только отменили анафему. - негодовал правитель Византии. - Что ещё нужно церкви? Я уже забочусь об этом Иоанне, ровно как и о своих детях. Одеваю, кормлю..
   - Есть другой путь - робко, боясь реакции своего императора, сказал Антип.
   - Какой такой путь? Что может быть известно дворянину, чего не знаю я, сам император? - эти слова эхом разнеслись по залу.
   - Магия.. - почти шепотом сказал мужчина.
   - А-а-а, это те лекари, которые покинули монастырские клиники? Слышал, слышал.. Но как они мне могут помочь, если церковь воспринимает их как пособников дьяволов? Да и не верю я во все их якобы колдовские методы, и уж дипломатия им явно не присуща, они что посредниками могут выступить!? Смешно! Их там сразу на костёр отправят! Если папа римский узнает о моей связи с этими демонами, об отмене отлучения от церкви можно забыть. Мысли дьявольские.. О чём ты вообще? Я сам не знаю, почему ещё не изгнал этих демонов из Константинополя, но если мне поставит такое условие Рим, я не задумываясь это сделаю.
   - Вы меня не поняли. Они лекари, маги..
   - Говори прямо. - нервничал Михаил. - Ну лекари, маги и что такого? Чего то умеют, травами лечат.. - император замолчал. - Хотя.. Постой.. Лекари? - Михаил нахмурил брови и задумавшись, приставил кулак к губам.
   А ведь Антип прав.. - молча поглядывая в окно, размышлял император - если церковь не хочет налаживать доброжелательные отношения, почему я должен это терпеть? Я правитель или какой-то прислужник их? Если меня отлучили от церкви по большей части из-за того случая с Иоанном, то я использую этих магов в своих целях! И кто знает, чья поддержка окажется сильней! Церкви, которая позволяет унижать всех, включая императора или колдовство?
   - Ты знаешь, где найти этих магов? Пригласи ка ко мне этих целителей.. Посмотрим, что они умеют.
   - Всех?
   - Да зачем всех? Одного, двух. Найди того, кто самый опытный из лекарей.
   - Но ведь они могут отказаться. Знаете ли, все эти церковные гонения, заставляют их скрываться и тайно оказывать свои услуги. Клиника у них есть, но..
   - Никаких но! Я сам лично хочу пообщаться с этими 'демонами'. И как такое может быть, что клиника тайная, о ней многие знают, но не император!?
   По интонации правителя Антип понял, что у того созрел какой-то тайный план. Он поспешил покинуть помещение, оставив Михаила одного.
   Патриарх уподобляет себя всевышнему, раз позволяет себе принимать такие решения, кого прощать, а кого нет. Но он видимо так и не понял ещё или не желает знать, с кем связался.- Сложив ладони вместе и перебирая пальцами, рассуждал император. Зря! Посмотрим кто кого. Приползут еще эти святоши ко мне на коленях, будут полы в дворце полировать своими рясами, когда поймут, что император Византийский им не мальчик, которого можно испугать анафемой..
   Потирая влажные ладони, Михаил Палеолог продолжил взвешивать все обстоятельства.
   Поддержка аристократии у меня есть. И никакая церковь им не указ. Как скажу, так и будет. Я столько денег вложил в местную знать и армию, что эти точно никуда не денутся и будут мне в рот смотреть, зная кто их кормилец. Пора бы подумать о простом люде. Слишком уж большое влияние на них оказывают святоши, запугивая карой небесной и концом света. Пора открыть людям глаза и показать, чего стоят эти церковники. Не исцеляет их 'всемогущий всевышний'. Нужны настоящие дела и поступки. А магия будет очень даже кстати. И, взяв сейчас под контроль волшебников, я тем самым обрету ещё и с их стороны поддержку. Да и они о здоровье простых людей смогут заботиться с моего разрешения, открыто и зарабатывать на этом. Заодно мне, в казну долю отстегнут. Люди увидят с моей стороны заботу о них в деле, а не только на словах и в обещаниях.
  
   ***
  
   В сопровождении двух охранников и оглядываясь по сторонам, волшебники-лекари Пётр и Каэмир, медленно следующие по помпезно оформленным коридорам императорского дворца, приближались к решающей, как показали последующие события, встрече, решившей судьбу этого мира на века вперёд.
   Они по праву считались самыми опытными из местных лекарей и были первыми из тех, кто стал использовать магию в лечении людей. Они не знали, для чего сам император Византии лично пожелал их видеть. Но явно не для скорого и неправедного суда. Для этого не приглашают (причём достаточно вежливо!) в замок к руководству империи на беседу.
   Охрана провела их в один из торжественно оформленных залов замка и закрыла двери. Было велено ожидать императора.
   Украшенные золотом стены и купол просторного помещения, дорогие ковры на полу и изысканная мебель говорили о том, что их правитель огромные средства тратит ради собственной персоны. Ещё бы - он император и может себе это позволить..
   В головах лекарей была лишь одна мысль - либо император чем-то серьезно болен, либо ему понадобилось создать вид болезни и завизировать это. Но зачем и что это дало бы магам, они не могли понять, теряясь в догадках, и начиная нервничать, ожидая того, кто их пригласил.
   Вскоре в коридоре послышался шум приближающихся шагов. Каждый шаг был отчетливо слышен и усиливал волнение, которое даже научившимся контролировать свои эмоции магам, было сложно сдержать.
   Двери распахнулись и правитель Византии оказался перед ними собственной персоной, разодетый в роскошную, расшитую золотом одежду, украшенную драгоценными камнями.
   - Добрый день, государь! - почти одновременно сказали маги, поклонившись императору.
   Возможно, с точки зрения придворных церемоний, они вели себя крайне непочтительно, но Император Михаил счёл подобное обстоятельство как раз говорящим в их пользу. Не лебезят, чувствуют за собой какие-то достоинства? Возможно, про них рассказывают действительно правду. И хотя бы часть приписываемых волшебникам способностей имеет место быть. Тем лучше для них, если они не окажутся обычными обманщиками..
   - Приветствую Вас, уважаемые. - небрежным жестом руки Михаил предложил волшебникам присесть. - Не доводилось мне еще общаться с лекарями на столь важную тему, но не буду томить вас долгими предисловиями. Ни к чему это сейчас. Мне нужна ваша помощь.
   На счастье волшебников, сам Михаил Палеолог был абсолютно здоров и в отличной физической форме.
   Хотя если бы он знал, что сидящим перед ним волшебникам уже известны некоторые способы омоложения организма, наверное воспользовался бы случаем, но сейчас магов он пригласил явно не для этого.
   - Я наслышан о ваших чудодейственных, колдовских методах исцелять людей. Верю, что они не связаны с дьяволом, а идут от благости, распростёртой над вами небесным нашим господом - хитро усмехнувшись, подчеркнул он. - Так получилось, что один из моих дальних родственников сильно болен..
   - Что с ним? - спросил Пётр.
   - Он при смерти? - уточнил Каэмир.
   - Он слеп. Очень давно. Способна ли магия вернуть незрячему зрение?
   Оба волшебника задумались.
   Решив не делать поспешных выводов, Каэмир сказал:
   - Прежде чем ответить на ваш вопрос, требуется осмотреть больного. Могу ли я это сделать прямо сейчас?
   - Вы увидите его завтра. Я обещаю, что вознаграждение будет щедрым. Вы получите мое признание, официальную клинику, возможность развивать свои способности и конечно же немалые деньги. - в словах императора чувствовалась уверенность и явно заранее отработанная речь. - Только не спешите отказываться! Я даю время вам подумать. Завтра в это же время я жду вас здесь. Вы сможете осмотреть больного и сообщить мне о вашем решении. Отдам распоряжение охране, чтобы пропустили вас.
   - Что будет в случае отказа? - полюбопытствовал Каэмир.
   Император, который не желал слышать отказ и считая, что его просьба должна быть обязательно принята к исполнению, с улыбкой и предельной прямотой сообщил волшебникам:
   - В случае несогласия, вы оба будете заточены в крепости. Остальные будут навсегда изгнаны из Константинополя без права возвращения. И тем более.. уже ни о какой магии в исцелении людей можете даже не думать. - выговорил он это так грозно и эмоционально, словно ему уже поступил отказ от магов. - Я ещё раз советую вам хорошо подумать. И даже не пытайтесь сбежать..
  
   ***
   На совете магов присутствовали только самые опытные, старшие. Севастьяна и других молодых волшебников до этого важного и тайного совещания не допустили. Еще бы - сейчас решался вопрос дальнейшего положения магов в обществе в Византийской империи. Впервые за исцеление человека им предложили такую большую награду - официальное признание.
   Каэмир, крайне возмущённый угрозами императора, который не оставлял им никакого выбора, поприветствовав всех присутствующих, открыл собрание.
   - Сейчас, уважаемые коллеги, нам предстоит сделать непростой выбор. Либо мы незамедлительно и, скорее всего, навсегда покидаем Константинополь - бежим, прорываясь сквозь возможные преграды, положившись на новые, толком не проверенные боевые магические практики, либо мы берёмся вернуть зрение дальнему родственнику нашего императора и получаем всё, о чем даже и не мечтали.. - тут Каэмир нехорошо и даже с неким хищным выражением на лице усмехнувшись - .. вот тот обрыв перед бездной, к которому нас подвёл наш.. великий император. Итак, что вы думаете по поводу его предложения?
   - Мало..
   - Чего мало? Денег, вознаграждения?
   - Времени мало, на обдумывание..
   - По моему здесь и думать нечего. Нам предлагают деньги, в которых мы сейчас остро нуждаемся, предлагают клинику официально открыть, поддержку со стороны императора. - явно утвердительно сказал один из магов.
   - Зная, как он держит свои обещания, а он их не держит, я бы не был столь уверенным, что после того, как мы возьмемся лечить его родственника, всё что он нам предложил, у нас будет. - ответил ему на это Каэмир, очевидно для всех сразу отнёсшийся скептически к идее местного властителя земных судеб.
   - Разве у нас есть выбор? Если мы откажемся, то мы, мало того, что не признаваемы и преследуемы церковью, так еще и будем гонимы императором. Люди будут бояться к нам идти.
   - Нам придется покинуть Константинополь в любом случае, если мы откажемся, или просто не пойдем на встречу. Но тем самым мы покажем нашу слабость и вряд-ли сможем быстро завоевать доверие у людей.
   - В этом вы правы.
   - Возможно, в предложении Михаила есть подвох, если не сказать ловушка, но не мы ли должны помочь человеку, нуждающемуся в исцелении? О чём мы сейчас говорим - о наградах и признании? Никто до сих пор не завел речь об излечении человека. А мы ведь все с вами здесь собравшиеся, с давних пор практикующие врачи. Для которых на первом месте всегда стояло - помочь тому, кто нуждается в исцелении. Позвольте полюбопытствовать, а он, этот родственник, вообще излечим? Что с ним? Вы его видели? - уточнил Азутхар, некогда известный хирург одной из монастырских клиник и опытный наставник для молодых врачей.
   - Нет, пока не видели. Он слеп, по словам императора,
   - Хм.. Уж не тот ли это... - покачал головой задавший сей вопрос волшебник.
   - Кто?
   - Как быстро забывается история.. Постарайтесь, коллега, вспомнить, как наш император пришел к власти? Никак грешки свои перед папой римским замаливает? - хитро прищурившись, начал озвучивать свои догадки Азутхар.
   - Припоминаю, припоминаю Иоанн, наследник? Решил нашими способами исцеления себя обелить, проявив, тем самым, 'заботу о ближнем'? Вот весь его план! Как бы нам после этого не обрести еще больше проблем.. - поднялся со стула Каэмир и стал ходить по комнате.
   - Выбора нет. Завтра вы идёте на встречу с императором. Попробовать взяться за излечение и, при удаче, вернуть зрение человеку стоит. Как мы уже убедились по итогам поставленных нами недавних опытах, прямое вливание маны усилиями нашей объединённой в магическую цепь группы, способно творить невиданные ранее чудеса. От лицезрения которых, случись такое на глазах святош, нас или тут же бы всех на мест казнили или.. объявили бы святыми.. настоящими - горько хмыкнул маг.
   - Гонимы мы за это будем или нет, узнаем потом. А пока надо сделать все возможное, чтобы исцелить нуждающегося в этом. - решил наставить на верный путь своих коллег Азутхар. - Если это действительно тот, о ком мы думаем, то переживать не стоит.
   - Поясните.
   - Вспомните, как Михаил стал императором. Он ослепил тогда ещё мальчишку, наследника Иоанна IV. Сейчас, наверное, ему лет семнадцать будет. Этого юношу можно будет использовать в своих целях.
   - Что вы имеете ввиду? Азутхар, почему вы говорите загадками?
   - Я не загадками говорю, а размышляю вслух. Допустим, что после того, как мы вылечим этого родственника, хотя если это действительно тот, о ком мы думаем, то никакой это ему не родственник.. и император нас обманет, мы представим народу истинного наследника императорского трона и правителя Византии. Объявив об его исцелении. Даже руководители церкви, которые нас ассоциирует с дьяволом, призадумается, когда увидят молодого наследника в здравии. Да и юноша, думаю, будет не глуп. И он явно захочет законно занять свое место, и нам он будет должен за свое исцеление. В случае, если Палеолог не обманет, то сами понимаете, нам поддержка действующего ныне императора лишней не будет, для дальнейшего развития. Представляете, если сам император Византии признает магов, это укрепит веру в нас среди народа! И нанесет удар по церковникам, которые только и знают, как обвинять лекарей в связи с дьяволом и показательно преследовать..
   - Согласен.
   Совет магов затянулся надолго.. Уже светало, когда они разошлись..
  
   ***
  
   Роскошный зал в ярком свете свечей сегодня выглядел как-то иначе. Возможно, подобное восприятие было из-за того, что волшебники знали, зачем они сюда пришли и их ответ изначально был согласован и не вызвал каких-то особых споров. Врачебный долг, и моральные принципы, были у них, на значительно большей высоте, чем у того, кто их сюда 'вытребовал'.
   Возле окна, на мягком стуле с округлой спинкой, сидел молодой человек лет семнадцати-восемнадцати. Он был слеп, но этот физический недостаток не был отталкивающим и вызывающим сострадание.
   - Как к Вам обращаться, юноша? - спросил его один из волшебников.
   Тот открыл рот, чтобы произнести своё имя, но не успел.
   - Дмитрий. Его зовут Дмитрий.. - поспешил император, не дав юноше самостоятельно ответить на вопрос.
   Не зачем им сейчас знать его истинное имя - подумал он про себя. Иначе неизвестно ещё, как повернутся события. Я этого юношу использую в своих целях и, при удобной возможности, покажу всем Иоанна, здорового. Объявив всем, кто его действительно исцелил, естественно показывая, как щедро я отблагодарил за это лекарей, дабы завоевать уважение народа и указать церкви на их ничтожность. Можно будет даже бросить клич о лживых церковниках, которые сами предали небесного царя.
   - Дмитрий, значит. Хорошо... Ответьте мне, что же произошло, как вы потеряли зрение. Вы ведь были рождены зрячим?
   - Да, раньше я хорошо видел. Я..
   - Он ослеп. - Опять опередил юношу с ответом император. - Это был несчастный случай на пожаре в Константинополе. Войны. Сами понимаете, время беспокойное. Он был тогда еще ребенком.
   - Вот как? Что-же.- призадумался Каэмир, посчитав странным тот факт, что император постоянно перебивает юношу и не дает сказать ему ни слова. Значит, есть что-то, что заставляет скрывать истину. Возможно, догадки Азутхара недалеки от истины. Но не всё сразу. Думаю, что в ходе лечения, беседуя с больным, нам удастся узнать больше сведений. А пока имеет смысл задавать общие вопросы и не нагнетать обстановку, не лезть в личное. - Попытаться можно. Мы сделаем все возможное - глядя на императора, сообщил ему Каэмир.
   Оба волшебника начали расспрашивать юношу о его ощущениях. Они изучили его реакцию на свет, стараясь составить максимально подробную картину текущего состояния его зрения.
   Дмитрий (Иоанн) лишился зрения не полностью. Он мог различать, когда в зале светло, а когда темно. Юноша в подробностях описывал свои ощущения, стараясь, чтобы лекари поняли и нашли способ помочь ему.
   Нервно потирая рукой губы, за всем происходящим наблюдал император Михаил, не решаясь прерывать осмотр больного.
   Внимательно собрав анамнез, посоветовавшись с коллегой, Каэмир подошел к Императору.
   - Мы принимаем ваше предложение. Но нам надо, чтобы Дмитрия поместили в нашу клинику, где мы сможем начать лечение.
   - Это исключено. - опасаясь, в первую очередь за себя, обрезал император. - Юноша не покинет стен этого дворца. Я распоряжусь, чтобы вам отвели для лечения отдельный зал, вас обеспечат всем необходимым и также разместят во дворце. В процесс излечения никто вмешиваться не будет. Но это будет происходить, еще раз повторюсь, на территории дворца.
   Магам ничего не оставалось делать, кроме как согласиться. Они переглянулись, кивнули друг другу головами и Каэмир сказал:
   - Мы принимаем ваши условия. Только у нас есть просьба допустить до лечения еще двух наших коллег. В прошлом это опытнейшие хирурги, Азутхар и Платон.
   - Я же сказал, что создам необходимые условия и обеспечу всем, в чем вы нуждаетесь.
   - Хорошо, тогда..
   Маги перечислили все, что им требуется..
   Все это время Михаила не покидала лишь одна мысль - затеял он дело благородное, и конечно же, не без личной выгоды. Но очень рискованное. Хотя, рассуждая про себя, ему не раз приходилось выпутываться из таких ситуаций, где его собственная жизнь висела на волоске от смерти. Михаил прекрасно понимал, что в голове этого молодого императорского наследника сейчас тоже крутятся планы.. Но не стоит торопить события..
  
   ***
  
   Чудо маги сотворили за неделю, причём, основную часть заняли тонкие магические исследования глаз пациента и подготовительные мероприятия, а собственно процесс вливания огромного количества маны, заставившего регенерировать повреждённые органы зрения, прошёл за четыре 'сеанса'. Всё таки достаточно случайный опыт, когда буквально по наитию полгода назад их группа смогла вернуть к жизни только что умершего человека, окрылил магов и придал им веры в собственные силы. Ещё не понимая в эти годы глубинные процессы, происходящие на клеточном уровне и уровне ДНК в живой материи, волшебники уже нащупали тот путь, когда довольно таки грубо, без хитрых и отработанных изящных и малозатратных магических практик, но уже весьма действенно, черпая огромные количества маны щедро разлитой в этом мире после катаклизма, стало возможным творить чудеса!
  
   ***
  
   - Судя по тому, что маги сейчас живут и даже есть академия волшебства, всё решилось наилучшим образом. - сразу же логично уточнила Татьяна.
   - Конечно. Иначе и не могло быть. У нас были готовы разные варианты действий.. - самодовольно согласился Леотир. - Но обо всём этом завтра. А сейчас.. - маг взглянул в окно, - уже стемнело и пора бы нам отдохнуть.
   Он поблагодарил своих собеседниц, зевнул, прикрыв рот ладонью и, пожелав девушкам спокойной ночи, вышел из столовой.
   Глава 4 - Великие перемены.
  
   Слегка надменно окинув взглядом людское море внизу, император Михаил Палеолог поднял руку вверх, призвав всех собравшихся на площади к тишине и продолжил свою речь.
   - 'Демоны', говорите? - громко бросил собравшемуся на площади народу император. - да не известно еще, кто на самом деле истинные демоны и слуги дьявола? Те врачи, которые смогли вылечить Иоанна, - он повернулся в сторону волшебников, стоящих у него справа за спиной и указал на них рукой, - Или те, кто лжёт вам, обещая спасение, называя вас грешниками и угрожая карами небесными? А наш небесный Господь милосерден!
   Императора переполняли эмоции. Внутри правителя Византии, казалось, бурлит и клокочет вулкан. Собравшись, он продолжил:
   - Здесь, я - император и я - власть! - твердо, решительно и громко, произнес Михаил, чтобы его слова донеслись до всех жителей. Сжав кулак, он правой рукой ударил себя в грудь, - Здесь мне решать, кто в Константинополе и в Византии демон, а кто нет! Это все слышали? - он выставил указательный палец в сторону собравшегося народа. - Я не позволю, чтобы здесь кто-то кроме меня устанавливал свои порядки. Не позволю! - Палеолог замолчал, дав народу осознать смысл его речи.
   Все сказанное пробрало людей до мурашек. Таких речей они не слышали ни от кого и никогда. Присутствующие начали поглядывая друг на друга и перешептываться.
   - И то верно говорит!
   - Смотрите, Иоанн то зрячий.
   - Император в гневе - прикрывая рукой рот, говорили одни другим.
   Люди были явно напуганы. Но не речами императора, а тем, что может быть после таких громких заявлений.
   Одеяния императора развевал ветер.
   Однажды, еще никому неизвестный Михаил получил под свое командование довольно слабый отряд, но это не мешало ему с этим отрядом одерживать победу за победой. Его умение вести за собой людей и поддерживать боевой дух, казалось, были у него в крови. Поэтому и сейчас, стоя перед людьми, правитель не боялся последствий всего сказанного и был готов повести за собой народ, строить новую Византийскую империю. Могущественней и крепче изнутри, чем ранее.
   - Я призываю, всех здесь собравшихся, а вместе с вами и всех жителей Византии - хорошо подумайте, за кем идти! О людях надо судить по их делам. - продолжил Михаил Палеолог, совершенно не догадываясь о том, что этот день и его выступление перед народом будет решающим в истории Византии и в мире в целом.
   - Я сам грешен, - приложив ладонь к груди, молвил он, - И не раз уже за это покаялся. Я молил константинопольского и римского патриархов дать мне прощение и снять отлучение от церкви, некогда наложенное им на меня. Но так и не дождался. Благодаря волшебникам, я исправил совершенный ранее поступок, которому, возможно, до недавних пор и не было прощения. Но даже после того, как Иоанн вновь увидел свет, патриархи не отменил анафему. И вот что я вам скажу, всем здесь собравшимся - от меня хотят любым способом избавиться и желают, чтобы я сам оставил трон императора. - эмоционально, сопровождая свою речь размашистыми жестами, громко продолжал вслух император. - Что они себе позволяют? Разве не к покаянию призывает церковь? Почему эти святоши позволяют себе от имени всевышнего судить о людях и унижая их при этом? Почему они лезут в мирские дела? Не они ли врачеватели душ? Хотя, какое исцеление они могут нести? Никакого! Если в действиях стоящих перед вами лекарей, которые дарят людям здоровье, результат очевиден, то в случае с церковью, его нет и достучаться до всех этих епископов и патриархов не представляется возможным. Именно маги, с их способностями, дарованных им всевышним, помогут нам построить здоровое и сильное государство. Сейчас, во времена божьих испытаний, посланных на нас, именно они для всех нас спасение. - Палеолог вновь повернулся к магам, стоящим рядом с ним - Я сейчас заявляю всем, и прошу запомнить. Отныне я усиливаю контроль за всем происходящим в империи. И перед лицом своего народа, говорю, что если в деяниях этих лекарей будет что-то не ладное, если я узнаю, что они устраивают заговор против меня и уничтожают население, отравляя его своими зельями, я сам лично издам распоряжение чтобы их казнили. Но только если будет такое! - Он снова повернулся к толпе, которая молча внимала речь разошедшегося не на шутку императора. - А теперь, вы все здесь стоящие, только вдумайтесь, сколько болезней уносит жизни людей ежедневно! А они - император снова указал на волшебников рукой, - знают как исцелять и доказали это мне. Иоанн, которого они исцелили, снова может видеть! Вот оно - настоящее чудо! За такие поступки людей надо щедро одаривать, а не изгонять и преследовать, обвиняя в связи с дьяволом. Я им это обещал и я это сделаю. - выдержав небольшую паузу, чтобы сконцентрироваться, собраться мыслями и не повторяться правитель продолжил:
   - А сейчас я всех здесь собравшихся хочу спросить - кто такой дьявол, как он выглядит? Вы его видели?
   Толпа загалдела, и опять переглядываясь друг с другом, люди начали выкрикивать, что не видели его ни разу, не знают, но по описаниям священников он очень страшен.
   - Взгляните на них, они выросли среди нас. Они не пришли из ада, волшебники много лет занимаются врачеванием, спасая тех, кого одолевают хвори и недуги. А теперь задумайтесь - обвинить людей, обозвать их демонами и изгнать только из-за того, что не можете объяснить их действий - не это ли самая величайшая глупость?!
   Люди на площади стояли, разинув рты. Еще ни разу император не выступал так открыто перед ними. В сознании многих присутствующих сейчас творилось что-то непонятное. Им словно глаза открыли на совершенно другой мир. Многие боялись признаться даже самим себе в том, что они согласны с речью оратора.
   - Кто же те, кто настраивает жителей Константинополя и Византии против лекарей-волшебников? Вы посмотрите - кто они? В то время, когда всем вам живется сложно, вы несете еду и вещи в церкви и монастыри, смотрите в уста этим безумцам, которые держа вас в страхе и покаянии, жируют, обирая всех нас. Вы видели хоть одного церковника за работой? - Палеолог снова замолчал, окидывая всех присутствующих своим строгим, орлиным взглядом, словно ищущим среди толпы 'добычу' в виде церковнослужителя.
   - Вот то-то же! Они только и знают, как произносить праведные речи, толковать закон божий с малых лет, и всё - к своей выгоде! Устраивая всем, кто не подчиняется их указаниям, показательные казни и гонения. Меня патриарх отлучил от церкви. Но это мне не помешало вернуть Византии Константинополь и начать улучшать сейчас жизнь в империи. Вот и подумайте, кто для вас действительно должен быть гоним? Тот, кто заботится о вашей жизни или тот, кто держит других в страхе, отбирая последний хлеб? А теперь, я прошу внимание! - он поднял указательный палец правой руки вверх.
   - Отныне я не признаю никаких анафем и гонений от церкви. Мне они не указ. Пытаться связать руки императору, пробовать ограничивать его в действиях и унижать - это они могут. Но в своей империи, как правитель, я волен устанавливать свои правила. И коль церковь не хочет жить по установленным мной порядкам, и не оставляет народ в покое, я прямо сейчас, в вашем присутствии издаю распоряжение и мое слово должно быть немедленно исполнено - всех церковнослужителей и всех их приближенных подвергнуть изгнанию из Константинополя и в дальнейшем из всей Византии. Не место им в моей империи. А всё их имущество будет разделено между казной и страждущими! - сказал он это так резко и уверенно. Эта гениальная мысль пришла ему в голову прямо сейчас, он её озвучил, сам того не ожидая и был доволен своим собственным решением. Доволен тем, что он сделал это, впервые за всю историю существования Византии!
  
   ***
  
   - Сильно! - высказала свое мнение Юлия. - хитрый жук.. интересно, а в нашем мире как было, блин, всё-таки плохо мы учили историю средних веков.. да и вообще любую..
   Девушка настолько прониклась рассказом, что уже забыла свои вчерашние думы по поводу сидящего перед ней Леотира. Она, словно сама перенеслась в ту эпоху и сама лично присутствовала при речи императора в Константинополе.
   - Да, Юлия. Вы правы. Своим выступлением перед народом и резкими распоряжениями, которых от него совершенно никто не ожидал, Михаил Палеолог положил начало новой империи. Армия, получив указание императора безжалостно изгнала всех церковников за пределы Константинополя за несколько дней. А отобранные у церкви богатства были разделены. Разумеется, на основную часть наложил лапу император, но и народу досталось не мало. Особенно там, где чиновники опоздали - ехидно усмехнулся маг.
   - Но разве церковнослужители могли так легко покинуть город? Ведь они тоже там жили. Это очень сложно покинуть нажитое место. - удивилась Татьяна.
   - Да как вам сказать. Жить то им хотелось. И скорее всего, они думали, что всё это не надолго. Понадеявшись, что папа римский, (а тогда именно римская церковь считалась матерью всех церквей), узнав о произошедшем, примет меры, решили выждать время в провинциальных церквях. Да, покидать нажитое, теплое местечко было сложно, но до глубинки ведь еще не дошли изменения и народ не мог слова против сказать всем церковникам. А они это перевели в свою пользу, мол из города прибыли, для усиления контроля за богопослушными жителями, позже, представив людям в таком виденье, что в Константинополе демон вселился в самого правителя, этот город теперь для грешников и все святые оттуда уходят. Только все сложилось не так, как святоши изначально предполагали.
   - Но ведь верующие люди не могли так сразу отказаться от веры в бога. Михаил Палеолог обрел бы врагов во взглядах. - удивилась Татьяна.
   - А он и не отрицал существование небесного царя. Он избавил Константинополь не от веры в бога, а от тех, кто использовал имя господа во свое благо. Понимаете, о чем я?
   - Да, но ведь сейчас люди не верят в существование бога?
   - Большей частью нет. Да даже если бы и верили себе тихонечко, не призывая следовать за ними и навязывать свои взгляды, никто бы их не тронул. За семьсот лет произошло много изменений и люди просто отошли от того, что чтобы что-то произошло, надо поклоняться богам. Они освободили себя морально от записывания себя в 'рабы божьи'. Возьмем тот же самый урожай, улов рыбы. Если раньше молились, чтобы был урожайный год или был богатый улов, то со временем люди начали понимать, что не кто-то щедрый им это все дарует, а своими силами достигается, знаниями и умением применить свои знания правильно.
   Вот теперь я все поняла. Хитро поступил император.. гений средневекового чёрного пиара - подытожила для себя Татьяна.
   - Как же папа римский отреагировал на столь открытый бунт императора Византии? - поинтересовалась Юлия, до этого внимательно слушавшая диалог Леотира с подругой, не смея перебивать их своими вопросами.
   - Ооо, когда вести дошли до патриарха в Риме, он пришел в ярость от того, что император посчитал все их ограничения ничтожными и установил свои порядки. Находящегося в должности на тот момент патриарха, хватил сердечный приступ и умер, стар он был, а пришедший на его место был достаточно слабым тактиком. Он был из тех, кто всегда стремился заполучить высший пост, но получив его, не знал, что делать с предоставленной им властью и с чего начать 'командовать'. Совершенно бездумно он объявил войну императору Византии и объявил Крестовый поход. И, под прикрытием изгнания с земли Византийской 'Дьявола во плоти', коим являлся, по его мнению, император Михаил, отправил привлечённые обещанием богатой добычи собранные разномастные войска на Константинополь, чтобы вернуть себе некогда принадлежавшие им церкви и монастыри и навести окончательно свои порядки в Византии. Своё желание утвердить прямое церковное управление из Рима он обосновывал тем, что не может народ жить без проповедей, исповедей, причастий и прочих церковных премудростей, а те, кто были - не справились. Еще бы. Как же без подаяний от народа? Кушать хочется, а самим лень себя кормить. - отправляя очередную ложку завтрака к себе в рот, улыбнувшись, сказал Леотир. - Вот только ничего у них не получилось.
   - Народ Византии, понимая, что армия на стороне императора и сам он настроен крайне решительно, видя исцелённого Иоанна и получив часть отобранных у святош богатств, принял сторону императора. Магам разрешили уже официально лечить людей. Монастыри, при которых ранее были клиники и откуда святоши изгоняли врачей, научившихся исцелять при помощи волшебства, отдали под магические клиники. Там уже было все необходимое. Заготовленные этими же врачами еще до их ухода травы.
   - В ваших словах все выглядит просто и красочно, неужели столь быстрые перемены произошли так просто, как получилось так, что люди тех времён легко повернули против церкви? - с неким недоверием высказалась Юлия.
   - Да нет никаких красок. Это жизнь. Сложная, серьезная и полная непредвиденных поворотов. Еще вчера люди беспрекословно выполняли указания, которые им диктовала церковь, а сегодня новые порядки и правила. И если ты не согласен, будь добр покинь империю. Для народа это действительно был удар, и, пожалуйста, не забывайте, как все были измучены неурожаями, голодом, холодом и болезнями. Старые идеалы рушились, новые пробивали себе дорогу.. Для магов это был шанс. Настоящие врачи, многие из которых имели способности к магии, вернулись в свои клиники и начали лечить людей, применяя магические методы и не удовлетворяясь одним вознесением молитв и кровопусканием, как ранее, под надзором святош. Результаты были потрясающие. Каждый день старейшие маги совершенствовались в своих умениях и в подробностях доносили их до молодых. Врачи стали уважаемыми людьми и зарабатывали немалые деньги. Но расходы на них окупали у потратившихся - они действительно лечили!
   Гораздо хуже жилось людям, обнаружившим у себя навыки магов в провинции. До простого народа, жившего где-то там в глубинке, не дошло ещё распоряжение императора. Церковники, узнавшие об этом первыми, обозлившись на решение правителя Византии, объявили охоту на волшебников, как на 'помощников самого дьявола'. Сколько таких лекарей, да и просто тех, кто имел минимальные магические способности, переловили и сожгли, либо просто забыли про них в темницах, где они погибли от голода и холода. Многих стали убивать с особой жестокостью, дабы показать, насколько помогает усиление контроля от прибывшей помощи церкви из Константинополя. Всего не расскажешь и не опишешь. Да и не разбирался тогда никто. Обо всем мы сами узнавали со слов тех, кому удавалось как-то скрываться и бежать. Зная, что в Константинополе их примут, они прорывались в столицу и те провинции, которые лучше контролировались императором. И таких беженцев, лекарей из провинции, было не мало. Вскоре сильнейшие из магов приняли решение о создании официальной школы волшебства на месте одного бывшего монастыря. Теперь, все кто обнаруживал у себя способности к магии, могли пойти учиться в школу, чтобы совершенствоваться в знаниях и развивать свои способности. Постепенно удалось все систематизировать. Ранее написанные книги, о которых я говорил, перестали быть тайными. По ним учили молодых волшебников. Именно в такую школу волшебства я и был зачислен. Нас было немало и с каждым годом, узнавая про школу волшебства приходили все новые и новые ученики. Конечно, не все из них становились волшебниками. Кто-то шел наемником в армию, кто-то применял свои способности не во врачевании, а в иных ремеслах. А у кого-то развить то, что было обнаружено, не получалось. Все мы разные и способности проявлялись по разному.
   - А Севастьян? - поинтересовалась Татьяна.
   - Севастьян..? - задумался Леотир, посмотрел в окно и вдруг замолчал. По его выражению лица было понятно, что он вспоминает о чем-то грустном, а может быть даже и неприятном, некогда произошедшем событии.
  
   ***
   - Леотир, сколько раз еще это может продолжаться? - явно нервничая, но стараясь не повышать голоса, интересовался Севастьян.
   - О чем ты? - молодой человек сделал вид, как будто не понимает, что послужило поводом для недовольства его наставника и опекуна.
   - Ты уже не малец, которого можно выпороть и пристыдить. Сам должен понимать, что дозволено, а что нет. - продолжал тот, не услышав вопроса, а может сделав вид, что не услышал.
   - Но я не сделал ничего плохого.. - начал оправдываться Леотир.
   - Эти твои эксперименты.. Дали тебе возможность, так учись. Зачем на уроке анатомии при изучении органов, ты искажал их при помощи магии, сбив наставника с толку? Думаешь, никто не узнал, что это был ты? Да, твоему классу, еще многим далеко до таких колдовских методов. Но талант и превосходство над другими не даёт права тебе себя так вести. И выслушивать потом речи о плохом воспитании приходится мне!
   - Я в содеянном вижу больше преимуществ. Какая же это пакость, когда ученики увидели магию в действии? - сделав недоумевающее лицо, развел руки в стороны Леотир. - Они теперь знают, как при помощи волшебства можно воздействовать на органы живых существ и что при этом с ними происходит. Никто им этого не показывал, а я вот..
   - Ты вот.. Умник нашелся.
   - Исключительно в образовательных целях. - пожал плечами Леотир и сделал лицо 'я же хотел, как лучше..'
   - Ни к чему хорошему твоя самодеятельность не приведет. Я больше не хочу выслушивать упреки от наставников. Ты понял?
   Леотир немного помявшись, явно обдумывая, что сказать в ответ, неожиданно для Севастьяна припомнил ему то, что было лет семь-восемь назад.
   - Ты себя вспомни.. - упрекающе, с явным намеком, что сам не без грешка, ответил юноша. - А ведь был старше, чем я сейчас. Вся эта алхимия, взрывы, дымовухи.. Монастырь, который был объят дымом, эту панику среди священников, помнишь? Сам тогда смеялся, как они с криками и просьбами о помощи бегали.. Наших же рук дело, да под твоим руководством, ха-ха-ха! И тогда ты не чувствовал себя виноватым. Ты делал это обдуманно и еще и меня всему учил. А сейчас, так резко и совершенно непонятно для меня, реагируешь на мелкую шалость, которой можно было и не придавать такого значения.
   - Тогда был протест против отдельных представителей общества. Я никогда не посмел бы вредить коллеге, тем более наставнику, учителю.. А церковников надо было проучить. И проучили. Заставили их скакать и ронять авторитет при народе. Полезное дело, учитывая наше положение в той время. Тогда все средства были хороши, но не сейчас..
   - Значит, тебе тогда можно было, а мне сейчас нет? И, хочу заметить, я учителю не вредил. Я отдавал отчет своим действиям. Еще никто не пострадал от моих маленьких экспериментов.. пусть и не совсем согласованных с преподавателем.
   - Не сравнивай. Тогда и время было другое и в сторону церкви была направлена месть за моих коллег, которых они показательно, жестоко убивали. Сам же видел. Что забыл? - Севастьян тяжело вздохнул. - За твои же детские страдания. Дурак.. Или ты забыл как со слезами жаловался мне? Забыл?
   - Да, уж спасибо! Помог. - саркастично съязвил Леотир, но потом решил смягчить свой ответ и добавил, - Тогда действительно помог. Но.. сейчас..
   - А что не так сейчас? И как ты вообще смеешь.. - почувствовав в голосе юноши неуважение, Севастьян не мог найти слов. - Вырастил, выкормил, называется, на свою голову. Что ты себе позволяешь? Это такая вот благодарность, за все мои старания? Не ожидал я от тебя подобного.
   - Хватит мне уже говорить эти праведные речи. Не будь ты моим другом, я бы воспользовавшись магией, отправил тебя отдохнуть на пару часов. Но не могу. - Леотир крепко сжал кулаки и отвернулся от Севастьяна.
   - Да и не сможешь. Быстрее я тебя.. - он замолчал, пытаясь осознать все происходящее. - Силенки побереги. Похоже ростом велик, а ума маловато. Ошибался я в тебе. Гордился достижениями. Радовался, когда видел, что ты учишься. И вот, получил..
   - Мог бы и не стараться. А то теперь всю жизнь будешь попрекать меня этим?
   - Леотир, что происходит? Ты вообще сейчас себя слышишь?
   - Да надоело все. - выкрикнул юноша. - Сколько можно, вечно надо тебя слушаться? У меня есть свое мнение. Я уже взрослый, чтобы самому решать, что правильно, а что нет? Мне папкины наставления в виде твоих уже не нужны. Вырос я.
   - Ты сейчас понимаешь, что ты не прав? - старался сдерживать свои эмоции и не поддаваться на провокации взбунтовавшегося молодого человека Севастьян.
   Леотир молча, решив не отвечать, да и вообще воздержавшись от продолжения диалога, затаив некую обиду на Севастьяна, поджав губы, собрал все свои вещи и хлопнув дверью, ушел жить в бывший монастырь, где жили ученики школы волшебства, пришедшие в Константинополь из разных деревень..
   На душе у обоих было тяжело.
  
   ***
   - Кстати, сегодня на улице солнечно и предлагаю прогуляться по окрестностям замка. Вам, скорее всего, скучно сидеть в окружении серых каменных стен, да и мне самому, чего уж там скрывать, хочется немного побыть на природе. Выше по дороге от замка, вы там еще не были, открываются красивые виды на лес. Итак, через час жду вас на террасе, - С этими словами Леотир вышел из столовой, решив немного передохнуть от рассказов о своей молодости.
  
   ***
  
   Солнце слепило глаза. Легкий ветерок играл с волосами девчат. Окинув взглядом противоположный берег реки, восхищаясь густой зеленью, покрывавшей склоны гор, понимая, что море увидит еще не скоро, Татьяна спросила Леотира:
   - А здесь есть какой-нибудь спуск к реке? - посмотрев на волшебника взглядом того кота из мультика про Шрека.
   - Есть, конечно, - едва сдерживая улыбку, уверенно ответил маг.
   - Несмотря на вчерашний дождь, вода в реке чистая. Я так хотела бы искупаться.
   - Если вы настаиваете, я покажу путь, но должен вас предупредить, что вода в горной реке очень холодная. Очень! Течение сильное, а камни скользкие.. - он нахмурился и предостерегающе помахал указательным пальцем.
   Но что значит для горячей уральской девушки холодная горная река в южных широтах летом!? Своей легкой улыбкой Татьяна дала понять волшебнику, что для нее это не помеха. Да и что может испугать, после полугодовых уральских зим? Ни-че-го! Она так ждала отпуск, а тут еще такие приключения. В итоге на море за все это время была считанные разы.
   Подруги сбегали в замок, словно по горящей спичке, шустро надели на себя купальники и уже через пару минут, готовые к увлекательному путешествию в сопровождении местного мага, довольные стояли на террасе.
   Заросшая травой тропинка, по которой явно ходили редко, вилась ленточкой через густой лиственный лес, который радовал своей прохладой, даже в знойную жару. Минут через двадцать путешествия, глазея по сторонам и наслаждаясь прогулкой скромная компания вышла к пологому берегу реки.
   - Вау! - Юлия не сдержала своих эмоций. - Вот это супер! Как здесь классно и красиво!
   Журча, играя с лучами солнца и перекатывая мелкие камушки, неся бирюзовые прохладные воды, текла горная река Ахеунта.
   - Почему мы раньше не знали об этом спуске? Я бы каждый день ходила сюда купаться. Это замечательно, что так близко от замка находится милое, просто чудное местечко. - добавила Татьяна.
   - Да в общем-то не было надобности. Вы все это время были заняты рассказами о своем мире, а сейчас от меня узнаёте историю нашего.
   - А что мешает нам общаться на берегу реки? - предложила Юлия. - Ведь можно совмещать приятное с полезным, лучше, конечно вечерком, когда солнце не жарит.
   - Как вам удобно - Леотир не был против такого предложения.
   Пройдя вдоль берега, девушки и Леотир нашли подходящее место, где течение реки было спокойным и не было так глубоко.
   Маг удобно устроившись на большом валуне в тени дерева с развесистой кроной, стал наблюдать за девчатами. Хм.. как они на мелководье купаться собираются? Здесь не поплавать. Разве что пузо о дно царапать - размышлял волшебник.
   Подруги раздевшись до купальников, забегали по берегу в поисках подходящих камней.
   Для чего они это делают, Леотир долго не мог понять, но решив не вмешиваться в процесс, стал пассивным наблюдателем.
   За несколько минут, очень ловко, каждая для себя соорудила из собранных камней, что-то подобное ванне прямо в воде. Такому способу отдыхать на горной реке они научились в прошлом году находясь в отпуске в Лазаревском. Прогуливаясь как-то по набережной реки Псезуапсе в тени берёз, они обратили внимание на отдыхающих в самодельных 'джакузи' из камней построенных прямо в воде. В самый разгар сезона на горной реке, очень много подобных сооружений.
   Когда вся работа была завершена, девушки с восторженными визгами и громким смехом погрузились в воду.
   - Бр-р-р, холодная! - высказала свои ощущения Юлия.
   - Не боись, сейчас привыкнешь! - уверенно сказала Татьяна, которая тоже чувствовала, что вода холодная, но внутренне себя успокаивала, что просто надо привыкнуть.
   - Я долго не просижу. Что-то не привыкается.
   - На берегу погреешься. Я уже начинаю привыкать. Смотри как солнце печет. Здесь ведь мелко.
   - Ой, холодно так сидеть. Я пожалуй просто прогуляюсь по воде и выйду на берег. - сказала Юлия и поднялась.
   Татьяна решила не испытывать судьбу и тоже покинула сооруженное на реке 'корыто'.
   Побродив по воде обе вышли и устроившись возле Леотира, закутавшись в полотенца, стали греться.
   - Замерзли? Вот то-то же. Я же предупреждал, что река холодная.
   - Нуу, мы хоть не искупаемся, так походим по воде. Очень приятно. В любом случае на природе, на берегу реки, как-то приятней и комфортней.
   - Я вот все хотела у вас узнать, - начала Юлия, - Когда же в Византии все таки появилось солнце? Я даже представить не могу, как это годами жить без солнца и вообще, пасмурность, она ведь так угнетает.
   - Вы наверно, ожидали, задавая этот вопрос, что первые солнечные лучи, у нас в Византии были связаны с каким либо событием? - предугадывая мысли девушки, уточнил Леотир. - Смею вас разочаровать. Серость рассеивалась постепенно. Мы даже и сами не заметили, когда это наступило. Не было никаких знаковых событий и совпадений с какими либо датами. Но наш император нашел как появление солнца использовать таки в своих целях и укрепить веру народа в его правильные деяния.
   - Как это? На чем здесь он мог сыграть? - удивилась Татьяна.
   - Да все просто. Церковники ведь всем говорили, что Солнце будет наградой от всевышнего, если люди пройдут испытания, будут смиренны и будут вести образ жизни угодный церкви.
   Когда их изгнали из Византии, но до того, как был объявлен крестовый поход, солнце как раз и проявилось.
  
   ***
  
   Выступая перед собравшимися на площади жителями Константинополя, которые всё больше и больше доверяли (и побаивалась! Как без этого?) своему крепко державшему власть правителю, Михаил Палеолог, недавно открывший в себе ораторские способности, протянув руки к нему громко произнес:
   - Всевышний даровал нам солнце! Спасибо тебе, господь небесный, за столь щедрый дар!
   Опустив руки, он обратился ко всем стоящим на площади:
   - Много лет мы жили с вами во мраке. Голод, болезни и нищета преследовали нас. Сейчас мы снова видим солнце. Но эта божья благодать случилась без лживых воззваний лицемерных святош и обманных 'изгнаний демонов'. - он выдержал паузу, намекая об известных методах церкви по 'борьбе с конкурентами по влиянию на души населения' и продолжил. - Обратите внимание! Всех святош мы с вами изгнали. А ведь именно они нам говорили, что без их молитв не будет нам блага и постигнет нас всех кара небесная. Если верить их словам, то за то, что мы их изгнали из Византии, не видать нам божьей благодати. А она вот.. - он снова поднял руки к солнцу. - Спасибо тебе, всевышний!
  
   ***
  
   - Да-а-а, хитер. Вот ведь. - засмеялась Юлия.
   - А вы как думали. Он почувствовал власть и умело пользовался ей. Но сумел-таки построить сильную Империю. Вот поэтому ему все были благодарны.
   - Я вот.. - стесняясь задать вопрос, начала мямлить Татьяна.
   - Говорите, я вас слушаю.
   - А что было с Севастьяном? Вы после ухода с ним не виделись?
   - Мой уход из его дома был огромнейшей ошибкой в жизни. Но тогда я этого не осознавал. Уже став взрослым, и покинув Византию, обдумывая как-то свои поступки, я очень пожалел, что не нашел слов и времени, чтобы снова заговорить с Севастьяном и попросить за свои слова прощения.
   - Он умер?
   - Да, его давно уже нет в живых. Веков пять наверно. Его увлечения алхимией и магическими взрывами, сыграли с ним злую шутку. Он подорвался во время испытаний. Какая-то химическая реакция с непредвиденными последствиями. - Леотир положил ладонь левой руки на колено, а правой начал помогать себе жестами. - Вот у вас тогда в комнате таблетки стали дымить, а у него после воздействия магией на химические соединения произошел взрыв очень сильный. Даже спасать было нечего. - маг замолчал.
   - Извините.
   - Да, за что вы просите прощения. Если бы можно было вернуть время и найти возможность просто сесть и поговорить, извиниться за свое поведение.. Он ведь со мной не ссорился, и я знал, что Севастьян готов был принять меня у себя в доме в любой момент. Он об этом говорил многим, скорее всего в надежде, что они передадут мне эти слова. Но вот я, такой самоуверенный и резкий, стремившийся к самостоятельности, не понимал этого. Видимо события детства были скрашены спокойной сытой жизнью и учебой, что я перестал ценить тех, кто обо мне заботится и позволил себе проявить такое вот невежество. Поэтому цените девушки тех, кто рядом с вами и заботится о вас, предупреждая какие либо несчастья и ограждая от бед.
   На какое-то время все замолчали. Было слышно как журчит вода в горной реке.
   Вот она, тихая и спокойная жизнь. Пусть вдали от дома, но сытая и мирная - размышляла про себя Юлия, которая была даже рада тому, что не озвучила Татьяне свои мысли и подозрения насчет Леотира. Не зря он сейчас говорит эти слова. Это намек на то, что сейчас, находясь вдали от дома, мы должны ценить то, что находимся не где-то в лесу, холодные и голодные, а живем у мага в замке, каждый день едим, вкусно и сытно и находимся в полной безопасности, охраняемые эльфами.
   Слова Леотира не могли оставить в покое Татьяну. Эта история задела её за душу и пробрала до мурашек. Сколько подобных нелепостей мы позволяем себе по отношению к своим родным и близким, - думала она. Оглянувшись вокруг, Татьяна посмотрела на сидящего рядом мага.
   - Спасибо! - сказала девушка, потом, скидывая полотенце, поспешно поднялась и побежала в воду.
   Подруга поддержала идею вновь искупаться в холодной горной речке и с визгом проследовала за Татьяной..
   Брызги разлетаясь в разные стороны блестели на солнце. Веселый смех раздавался далеко в горах.
   - Леотир, покажите что-нибудь из волшебства с водой, - попросила Юлия, добавив через некоторое время, - По-жа-а-луйста!
   Леотир не любил демонстрировать свои магические умения, но здесь случай был особенный. Девушки за все время пребывания в замке стали ему как родные. Они вместе пережили столько событий (пусть и в воспоминаниях) и узнали о мирах друг друга много интересного, что казалось, этот старый маг - их далекий-далекий родственник, какой-нибудь там пра-пра-дедушка, к которому они приехали погостить. Улыбнувшись, волшебник не вставая с камня, направил свой посох в сторону воды.
   Вскоре девушки увидели, как прозрачный шар, в диаметре сантиметров сорок медленно поднимается вверх, играя лучами солнца. Казалось, что вода находится в какой-то прозрачной, очень тонкой оболочке, но таковой не было. Шар поднялся над головами девчат на высоту примерно метров пять. Это было так завораживающе! Очень красиво и необыкновенно. Подруги затаив дыхание, ожидали, что же будет дальше. Провисев какое-то время в воздухе водяной шар внезапно рассыпался на миллионы мельчайших брызг. Девушки оказались под искусственным дождем. Визг, крик, смех.. А какая еще может быть реакция?
   Даже сидящий в тени, серьезный, как казалось после рассказа о Севастьяне, Леотир рассмеялся, наблюдая за происходящим.
   - Вот это класс! Круто! - хлопала в ладоши Татьяна.
   - Здорово! Супер! - поддержала ее подруга.
   На какой-то момент девушки забыли обо всем, что с ними приключилось. Жизнь в постоянном напряжении, стрессе, желании разгадать тайны портала и вернуться домой, истощала организм. Чтобы не сойти с ума и не наделать глупостей, требовалась моральная разгрузка. Сейчас, они как дети бесились в воде, брызгаясь и веселясь, словно находятся в своем мире и ничего их не беспокоит.
  
  
   Глава 5 - Крестовый поход.
  
   Дворец Михаила Палеолога. Совещание с магами.
  
   Расхаживая по залу, собрав руки за спиной и поглядывая исподлобья на своих собеседников, император вел серьёзный разговор с волшебниками. На этот раз повод был не менее важным, чем в прошлый раз, как для него самого, так и для Византийской империи в целом.
   - Я благодарен вам за всё, что вы для меня сделали и щедро расплатился с вами за то, что вы мне помогли вернуть доверие народа и изменить дальнейший путь развития Византии. Вас не преследуют, не обвиняют в связи с.. - он усмехнулся - .. дьяволом, вы заняли заслуженное место в нашем государстве. Но сейчас я вас собрал, не для благодарственных слов и очередных обещаний..
   С каждым днём Императора всё сильней терзали мысли о надвигающейся войне, но он, умело скрывая свои переживания, ровно вел нить разговора.
   - Позвольте узнать, для чего-же? - удивился Каэмир. - Хотя.. - маг поджав губы посмотрел на Михаила.
   - Что значит - хотя.? - голос императора сменился. - Я был с вами недостаточно щедр? Что вы хотите сказать своим 'хотя', маг Каэмир?
   - Нет-нет, мы благодарны вам, император, и не смеем ставить ваши слова под сомнение.. Дело в другом. Признание заслуг и прав магов, изгнание церковников из Византии, поворот на новый курс внутренней политики империи - это хорошо. Но бежавшие святоши.. - Каэмир , не менее Императора обожавший театральные паузы, слегка потянул свою - ..желают вернуть свои наделы, церкви, монастыри обратно, вне всякого сомнения! Их бегство без особого сопротивления из Константинополя и части провинций страны настораживает нас.
   - Вот именно для этого я вас сегодня здесь и собрал! - помахав указательным пальцем в воздухе, и внутренне радуясь тому, что долго объяснять не придется, подтвердил император. - Я надеюсь, что этот разговор не дойдет до простого люда, и останется в тайне. Недавно я узнал о готовящемся Крестовом походе. Вы понимаете о чем я?
   - Да, желающих верить в сладкоголосые речи и обманывать себя в мире много. Этого следовало ожидать, хотя очень быстро они пытаются вернуть своё, слишком уж мало прошло времени - вступил в разговор маг Пётр. - Позвольте узнать, против Византии идет обученная армия? Какова численность, есть ли какие-то сведения? - поинтересовался волшебник.
   - Наемники и множество простого люда, голодного, но одержимого, разогретого обещаниями щедрого вознаграждения за будущую помощь в расправе с 'союзниками дьявола'. Но обученных наемников, представляющих основную опасность, будет не так уж и мало. Поэтому недооценивать противника нельзя. Я не думаю, что, учитывая всё, что сейчас происходит в мире в целом, позволит собрать хорошо обученную и многочисленную армию, однако многое зависит также и от того, кто поведет за собой воинов. И не стоит забывать, что тактика ведения боя и обороны, которую мы использовали ранее, отлично известна в Риме. Стены крепости крепкие, но как показывает практика, хитростям, подкупу и предательству и стены не помеха. Нам необходимо продумать наше взаимодействие. Я уже размышлял по этому поводу не раз и решил выслушать вас.
   - Что же вы хотите от нас? Волшебников не так много, да и умеем мы в основном лечить людей, а не воевать. - Округлив глаза и разводя руки в стороны поинтересовался Петр.
   - Что я хочу? - строя гримасы, явно намекающие на то, что император думает, он все таки выдал вслух то, чего ожидал услышать в форме верноподданического предложения от магов:
   - Я хочу, чтобы к следующему совету, на котором будут присутствовать представители пехоты и флота, мои приближенные из знати, вы озвучили все возможные способы, как там у вас называются.. магические приемы?, благодаря которым противник будет сбит с толку и падёт под атакой со стороны византийской армии. Я хочу, чтобы вы предоставили подробную информацию, как вы можете использовать магию в бою. Мне необходимо знать ваши возможности, чтобы в соответствии с ними строить свои планы! - это звучало так громко, что казалось, раздавалось далеко за пределами дворца.
   Волшебники переглянулись и молча, покивав головами, приняли к сведению информацию для размышлений, которую им предоставил император.
  
   ***
  
   - По вашим предыдущим рассказам выходит, что Палеолог был отличный боевой командир? - уточнила Юлия.
   - Да, это так. Но когда готовишься к войне, все способы хороши, и здесь действительно требовалось что-то новое. Конечно, после своих громких заявлений в отношении церкви и распоряжения изгнать церковнослужителей из Византии, Михаил Палеолог предвидел в ближайшем времени войну и не удивительно, что он начал особое внимание уделять армии. В первую очередь он провел реформу. Это касалось не только денежного довольствия, но и распределения по чинам и должностям. Тогда, кстати, и появилось деление на сотников и тысячников, которая сохранилась и по сей день. И перенял он это деление частично от наёмников из Руси. Оказанное внимание армии со стороны Императора, привлекало все больше и больше наёмников. В других странах, где маги не заняли подобное нам место, было намного хуже, как вы помните.. голод, болезни нанесли ещё больший ущерб всем, чем у нас. Не стоит забывать, что в отличии от армии крестоносцев, у византийцев была возможность подготовиться, да и добиралась до нас основная масса врагов сухопутным способом. По местностям, где царил голод, нищета и мор. Своих припасов у них тоже было не густо. Всё это очень помогло нам, враги были ослаблены ещё до начала сражения, всё у них сразу пошло наперекосяк. Оборона же Византийской империи для Палеолога всегда была важнейшим моментом и он это прекрасно понимал. К тому же не забывайте, из Константинополя изгнали, а в Византии, в части провинций все эти церковники засели в своих церквях, не выковырять было. И ладно бы сидели тихо и никому не мешали. Они там мутили воду против Михаила и тех, кто придерживался его идей. Не силой, а словом и внушением. В деревнях то и дело вспыхивали народные восстания, которые иногда заканчивались кровавой бойней. Да-да, не удивляйтесь. Даже так, между религиозными фанатиками, обманутым населением, с одной стороны и, с другой стороны - регулярной Византийской армией и теми наемниками, которые служили Михаилу Палеологу.
   - Но ведь убивать за взгляды - жестоко. - с волнением в голосе вставила свое слово Татьяна.
   - Да, жестоко. Но не забывайте, что и они были не без грешка. И то, что не могли сделать обычные люди, которые пострадали от их ложносладких речей, смогли сделать наемники, которые получали за это немалое довольствие и знали, что император одобряет их поступки.
   - Но под таким прикрытием одобрения императора, можно было что угодно натворить. Это беззаконие и беспредел. - возмутилась Юлия, примерно представлявшая методы средневековых наёмников. Слово 'ландскнехт' хорошо врезалось ей в память по паре прочитанных романов про средние века 'её Земли'.
   - А вы знаете, вы во многом правы. Много чего было. Иногда прикрываясь тем - мол император так велел, многие вели свою борьбу, и уже не понятно с кем, позволяя себе вольности, насилие и мародерство.
   - А как-же простые люди, а волшебники? - вздохнув, поинтересовалась Татьяна.
   - А что простые люди? Все прекрасно понимали, что начались значительные изменения в Империи. Хотя на тот момент было немало и тех, кого не устраивали нововведения Михаила и втихую они устраивали мелкие пакости. На крупные у них просто не хватало сил и возможностей. Многие, видя какая ведется борьба против церковников, предпочитали лишний раз не высовываться со своими высказываниями, понимая, что проще принять новые условия и смириться. Да и ближе к столице было спокойней и с питанием стало лучше. А волшебники.? - Леотир замолчал на некоторое время и хитро прищурившись улыбнулся.
  
   ***
  
   В сером и мрачноватом зале, при свете факелов (до изобретения магических светильников было ещё несколько лет..), который ранее использовался служителями монастыря для молитв, на совете магов в этот раз присутствовали все. Даже те, кто только-только начал развивать свои навыки в недавно открытой, официально признанной в Византии школе волшебства. Но включая всех, вместе с вновь прибывшими юными, которых ещё нельзя было назвать громким словом 'маг', общая численность волшебников составляла около пары сотен. По меркам империи это было очень мало, особенно если учесть, что многие из них являлись начинающими и не факт, что в полной мере в будущем способными развить свои умения до серьёзного уровня.
   Решался важный вопрос - защита Империи и любые идеи приветствовались и обсуждались. Каждый из присутствующих понимал, что это собрание носит закрытый характер, и всё, что здесь будет озвучено не должно выйти за пределы зала без разрешения тех, кто снова пойдёт на разговор к Императору.
   Каэмир выступил первый, начав свою речь не с приветствий и долгих объяснений, а с важного заявления:
   - Наша Империя в опасности! - он сказал это таким голосом, словно враг стоял уже у стен столичной крепости. Выдержав паузу, построив гримасу на лице, обозначающую, что все очень плохо и безнадежно и взглянув в глаза коллег, он увидел как все прониклись этой короткой, но весьма содержательной фразой. Также их впечатлил термин 'Наша' в отношении государства, преследовавшего их ранее. Каэмир же продолжал: - Это было вполне ожидаемо. Наш правитель ждет от волшебников помощи.
   - Надо подготовить в клиниках все необходимое, чтобы принимать раненых и оказывать им помощь. - выкрикнул кто-то из сидящих.
   - Можно организовать передвижные лекарские палатки, где будут оказывать помощь не в клинике, а близко к месту боя.
   - Я полагаю, что это все само собой разумеется, и даже не обсуждается. Хотя за столь быстрое включение в разработку решения вопроса, отдельно благодарю. - Немного помявшись и внутренне настроившись для направления дальнейшего разговора в нужное русло, Каэмир продолжил - От нас ждут не сколько проявления лекарских способностей, а непосредственное участие в войне. Если быть еще точнее - использование магии в бою.
   На некоторое время наступила тишина.
   - Огонь! - выкрикнул Севастьян, нарушив молчание в зале.
   Все присутствующие обратили свое внимание на него.
   Севастьян встал и указал на факелы:
   - Дым, огонь! - снова повторил он, наконец то найдя практическое применение своему увлечению. Молодой маг, высказавший идею, пояснил её: - Мы можем заряжать метательные орудия не камнями, а ёмкостями с взрывающимися смесями. Они будут взрываться через определенное время после воздействия на них маной. У меня есть некоторый опыт в создании подобных. Таким образом, мы сможем устраивать взрывы на расстоянии. А дым!? - широко жестикулируя руками, разошелся Севастьян. - Он ведь сбивает с толку. Если еще и он едкий, вызывающий слезоточивость, чихание и удушье. Надо только учитывать направление ветра, чтобы не пострадали воины Византии. - понимая, что его затеи вполне реализуемы, не унимался молодой человек.
   - Отлично! - похлопал в ладоши Каэмир. Но думаю, что этого будет мало для доклада императору. Воины обеих сторон с таким-же успехом могут использовать горящие смеси. Ни для кого не секрет 'Греческий огонь'. Поэтому берем идею на заметку, но хотелось бы услышать еще.
   - Лучники. - произнес Азутхар. - Изучая анатомию и физиологию людей, а также влияние различных отваров, на которые ранее воздействовали магией, мы.. - маг замолчал.
   - Продолжайте. Что именно?
   - Боюсь предлагать этот рецепт, потому что не изучил до конца его действие, но зелье, о котором я говорю должно придавать силы и улучшать меткость в стрельбе.
   - Надо обязательно попробовать. И эту идею безотлагательно предложить императору. Насколько сложен состав зелья?
   - Ингредиенты доступны. Но повторюсь, что до конца не изучено действие на организм человека. Как бы нам потом не пришлось решать последствия негативного воздействия на людей, этого зелья.
   - Коллега, у вас будет возможность изучить на воинах все свойства отвара - хитро прищуриваясь, кивнув головой сказал Каэмир.
   Азутхар улыбнулся. Да, на войне пойди, докажи, от чего умер спустя какое-то время человек. Никто разбираться не будет. Главное чтобы не все одновременно. И только после финальной победы..- хохотнул про себя склонный к цинизму маг. Конечно, он понимал, что рисковать жизнями людей это жестоко, но однако, как еще узнаешь о действии зелья? Да и вопрос сейчас стоял в рамках 'или-или'.
   - Хуже не будет никому, а если это еще и придает силы воинам, в любом случае хорошо скажется на ведении боя.- продолжил Каэмир, тем самым придавая уверенности Азутхару и рассеивая его сомнения. - Как предложение, мы озвучим Палеологу, а вот примет он его или нет - решать ему.
   - И то верно. - согласился Азутхар.
   Вскоре появились предложения создать как можно больше зелья мужества и боевой силы, заживляющие раны отвары, и прочие чудодейственные снадобья с подобными свойствами. Маги не заметили, как опять свели все разговоры в сторону искусства исцеления. Сказывалась профессиональная специфика большинства из присутствующих. Всю жизнь они спасали чужие жизни, а не отнимали их..
   Собрание затянулось. Было высказано много прекраснейших идей. Сами того не замечая, волшебники выбрали основные пути развития и совершенствования. Именно озвученные направления послужили отправной точной к тому, чтобы преподавать магию в школе не общим предметом, как это было на тот момент - искусство магии, а разделить по отдельным дисциплинам. Направление по магическому зельеварению, по созданию взрывов, по физическому и ментальному воздействию на людей, направление по управлению стихиями. А также по созданию артефактов - магических предметов с определенными, заданными им свойствами. Все это звучало очень громко. Но раз волшебники решили пробовать себя в боевых искусствах также, надо было тренироваться и развивать предложенные навыки. Именно на этом общем собрании, где присутствовали все - и учителя и ученики, было решено ввести в программе обучения новые предметы, развивающие магов в различных их умениях. На занятие могли прийти как учителя школы, которым надо было отработать тот или иной навык, так и ученики, у которых этот предмет стоял в обязательном изучении.
  
   ***
  
   - И что, предложенное действительно использовали в бою?
   - Конечно! Еще как использовали. Император одобрил идеи магов, а их, поверьте, было не мало. В одном из больших подземелий, без посторонних глаз, волшебники продемонстрировали всем допущенным, возможности ведения ближнего боя и подали идеи использования магии для ведения дальнего боя как на суше, так и на воде. Присутствующие на совещании во дворце у Палеолога армейские начальники сами смогли убедиться, как без воды можно погасить обычный огонь и как опасен магический, который тушить намного сложнее, как можно воздействовать на сознание человека и какие существуют приемы отталкивания.
   - Круто! - подытожила Юлия.
   Леотир улыбнулся, погладив свою седую бороду и одобрительно покачал головой. Ему приходилось лишь догадываться, что означают в мире девушек некоторые вылетающие из их уст слова, но глядя на восторженное лицо своей юной собеседницы, читалось только одно - 'отлично' или 'замечательно'!
   Девушки с Леотиром так разговорились после прихода с речки про давние события этого мира, что не заметили, как стемнело.
   Татьяна, решив сделать на ужин что-нибудь побыстрей, и не отвлекаться от рассказа, засуетилась в столовой, где, собственно говоря, и проходил разговор.
   - А вы помните, как началась война? - немного поразмыслив, задала вопрос Юлия. Одно дело - узнать об исторических моментах (своей Земли) в общих чертах на основании книг, фильмов и всемирной сети составить некую картину того, что происходило в те дни, и совершенно другое, услышать впечатления от непосредственного участника боевых событий, пусть и в другом мире.
   Постепенно улыбка с лица Леотира сошла, и он глубоко вздохнул. Его взгляд был направлен в никуда. Словно смотрел он сквозь свою собеседницу и в то далекое прошлое через стены замка. Эта жуткая война отчетливо оживала в его памяти.
   - Да.. Помню. Ночь была.. В тишине, галеры врагов плыли тихо и медленно. Наши дозорные на стенах крепости в Константинополе их едва разглядели и, не поднимая паники, оповестили начальников. Те распорядились, чтобы все были в боевой готовности, но до определенного момента не высовывались. Я в ту ночь был вместе с дозорными. Что поделать, годы молодые, кровь горячая, и мной тогда управляло любопытство.
   - Не поняла, вы тоже как и те воины, были в крепости, в ожидании..? - удивилась Юлия, подумав про себя. Эпичненько! Ей почему-то вспомнилась сцена из фильма 'Властелин колец', битва при Хельмовой Пади. Эта тревога и ожидание нападения, страх в глазах людей.
   - Конечно. Под прикрытием того, что несу дежурство как волшебник, я сидел в одной из комнат дозорной башни с воинами, которые сменяли друг друга и где размещались бочки с зельем мужества и меткости. Этот напиток тогда специально притащили поближе к месту предполагаемых событий, чтобы в случае войны не везти из монастыря в спешке.
   - Зачем волшебники несли дежурство в дозорной башне? Чтобы воины лишнего зелья не отхлебнули? - усмехнулась Татьяна, но потом покраснев и предположив, что сморозила чепуху, прикрыла рукой рот.
   - И это тоже. - опустив глаза, слегка улыбнулся Леотир. - Основной задачей было подготовить места для приема раненых. Ведь в случае чего, надо было срочно оказывать помощь. Да и я уже к тому времени, наученный Севастьяном и, позже, магами в школе волшебства, умел лечить и знал побольше тех, кто учился со мной.
   После сообщения, что враг у стен крепости, все поспешили занять свои места. Не было паники. Все словно заранее знали, кто куда должен встать и что делать. Воцарилась тишина. Время ожидания, что вот-вот начнется бой, казалось вечностью. Именно тогда, взглянув на воинов в полной боевой готовности, я ощущал, что слышу, как бьётся сердце каждого из них. Тук-тук-тук.. Столько волнения в глазах людей, ожидания чего-то необъяснимого, страшного, я не видел никогда. Тогда, переживая не менее других, я сам лично ходил раздавал им зелье мужества.
   Помню, как выглянув через бойницу, я увидел галеры, которые словно огромные черные рыбы двигались в сторону крепости. Ни единого факела. Темнота.. Представляете? Но что-же было дальше.. Подплыв на некоторое расстояние, они остановились. Через некоторое время фонтаны из огня, в буквальном смысле этого слова, омыли стены крепости!
   - Греческий огонь? - уточнила Юлия, внимательно слушая рассказ Леотира.
   - Да, он самый. Но такой силы, такой мощи мы не ожидали. Потом с галер полетели камни. Онагры метали в нас свои заряды один за другим. Видно было, что люди в крепости напуганы. Я бегал, разносил зелье, помогал перенести воинов с ожогами в безопасное место в укреплении. Всюду был дым, стена горела. Из-за всей этой гари и густого дыма было сложно прицеливаться и стрелять. От нас в сторону кораблей летели камни и стрелы. Взрывались и долетевшие до галер смеси, предложенные Севастьяном. В ту ночь маги все пришли на помощь.
   - Страшно. Но если это такое начало, что-же было потом? - решила уточнить Татьяна, понимая, что если было такое бурное, огненное начало битвы, то чего можно ожидать от противника в дальнейшем?
   - Начало было для нас ужасным. Стоял непонятный гул. Был слышен стук камней, которые ударяются о стены крепости, шелест стрел. Огонь, дым.. Люди кричали, да что там кричали, орали от боли и страха. Это был какой-то кошмар.. Но! Не забывайте, что смесь для Греческого огня потихоньку заканчивалась, а камни на галерах противника, способные причинить какие-то разрушения тоже не бесконечные, да и люди эти были пришлые. Всю войну в галерах не просидишь. Силами магов, точнее заклинаниями замораживания, которые мы освоили совсем недавно, вскоре удалось потушить очаги возгораний, а вот горящие галеры после попаданий магических смесей нашему противнику потушить было куда сложней. Сотни стрел, которые летели в сторону врага, не давали людям, выпрыгивающим с горящих кораблей, спастись. Наш отпор захватчикам был не менее жестоким, чем их первый удар. Тем временем, волшебники оказывали помощь пострадавшим воинам Византии, используя свои навыки исцелять при помощи магии.
   В черном дыму, бегая по стене крепости, раздавая зелье меткости и мужества воинам, стрелкам, мы совсем не заметили, как наступило утро. Ни о какой учебе и школе речи не шло. Все были здесь, в самом пекле. В прямом смысле этого слова.
   - Получается, что вы все это время лечили людей? В бою не участвовали?
   - Зелье я разносил только в первые дни. Вскоре готовые огромные бочки напитка были в прямом доступе у воинов и те подходили и пили сами. Не до этого было.
   - Что же делали Вы? - поинтересовалась Юлия.
   - Я? - Леотир улыбнулся. - Про всех волшебников утверждать не берусь, каждый делал что-то полезное для Византии. А я попал в один из отрядов, которые действовали тайно, но весьма эффективно. Мы тихо, опять таки используя свои навыки, полученные в школе волшебства, пробирались к врагу ночью, и воздействовали на спящих в палатках воинов противника магией. Иногда я тянул из них силы, бывало отрабатывал навык помутнения сознания. Это их так обессиливало. Знаете, как забавно было наблюдать потом из укрытия?
   Да уж, очень. - Подумала про себя Татьяна. И чего только не придумают.
   - Вы только представьте, якобы отдохнувшие воины, которые должны идти в бой, выходят из палатки такими, словно их всю ночь заставляли воевать до изнеможения. Начальники их подталкивают, ругают сами не понимая происходящего. Те валятся с ног. Не буду скрывать, что после таких тайных вылазок, многие так и не просыпались. - разошелся в своих рассказах маг. - Что поделать, было и такое, перестараешься с вытягиванием маны, и так случайно отправляешь противника в вечный сон.
   - Жестоко. - вдруг громко выпалила Татьяна.
   - Это война. Здесь если не ты, то тебя..
   - Это страшно. - занервничала девушка.
   - Война всегда страшно, особенно когда принимаешь в ней непосредственное участие.
   - Получается, вы убивали людей, и много. - уточнила Юлия.
   - Вы меня осуждаете за это? - Леотир почувствовал некое недопонимание со стороны девушек.
   Те замолчали. Это очень сложный выбор и осуждать мага они были не в праве. Они не жили в те времена и не испытывали всего того, что пережил он.
   Войн в современном мире девушек, где гибнут люди, и порой совершенно непричастные к конфликтам, тоже предостаточно. Но многие видят их только на экранах в новостных лентах. Поэтому, сопоставив все за и против, сделав небольшую паузу в разговоре, каждая из них в мыслях все таки пришла к выводу, что нельзя осуждать человека за содеянное. Он тогда действовал так, как ему велели, и по сути был вольнонаемным магом, начинающим магом, который хотя бы знал за что он воюет.
   Тут Леотир смог удивить девушек ещё сильнее.
   - Послушайте, хочу вам прочитать один стих. Написан он был уже спустя годы после войны. Даже не знаю, кто автор, но почему-то засели строчки где-то глубоко в душе и не забываются:
   Магические камушки-переводчики неизвестным чудом смогли, буквально на ходу срифмовать удобоваримый перевод для девушек на их родном языке:
  
   Была война...
  Летели всюду стрелы, камни.
  Горели крыши, стены, корабли.
  Страшнее не было времен тех давних.
  Земля и море, были в смеси из крови.
  
  Окутан дымом был Константинополь,
  Вокруг стоял отвратный смрад.
  Не хоронил людей никто, ни сколько.
  Лежали друг на друге, стар и млад.
  
  Одни за новый мир, свободу воевали.
  Другим задумалось вернуть свое.
  Вольготно крысы в городе шныряли,
  Кружилось облаком голодным вороньё.
  
  Врачи-волшебники лечить не успевали,
  А зелье мужества лилось рекой.
  Друзей тогда мы много потеряли.
  Был страшный и кровавый бой.
  
  На той войне убили Иоанна.
  Отважно воинов он за собою вел.
  Отравлена была стрела, кровила рана.
  И молодым покой на веки он обрел.
  
  Далась победа нам ценою многих жизней.
  Разрушенные стены крепости пришлось восстановить.
  Зато враги усвоили урок полезный -
  Не так-то просто Византию захватить!
  
   - Вот это да!? - произнесла Татьяна. - Вы извините, если вдруг..
   - Не стоит извиняться. Я прекрасно понимаю, что тема для разговора сложная и у вас может быть свое мнение. - прервал Леотир.
   Чтобы хоть как-то разрядить обстановку, Татьяна предложила всем горячий, ароматный травяной чай. За то время, пока девушки находились в новом для них мире, они настолько привыкли пить травяные сборы, что это казалось уже в порядке вещей. Совсем в местных стали превращаться - шутили они между собой. Хотя, что там скрывать, по полюбившемуся им краснодарскому чаю с плантаций в районе Солохаула, подруги очень скучали.
   - Сколько же продлилась война? - Юлия, проникшаяся событиями тех времен, не хотела уходить от темы.
   - Сложно ответить на этот вопрос. Если рассматривать только сражение за саму столицу, то после нескольких неудачных попыток взять Константинополь штурмом, враги отступили. И не известно, что послужило решающей причиной. Толи мощный отпор, которого никто не ожидал и удививший врагов боевой дух нашей армии, возросший благодаря магии на зависть крестоносцам, или иссякшие запасы провизии и неуверенность в своих силах в войсках вторжения и разногласия в их руководстве, о чём до нас дошли сведения.. кто знает.. давно это было.
   Внутри Византии то и дело вспыхивали небольшие восстания, но они не носили характер серьезных боевых действий и не представляли угрозы для империи. Как правило, размещенные в провинции посты наемников и регулярной армии легко гасили подобные народные волнения, не допуская того, чтобы они приняли массовый характер.
   - Если я правильно поняла, из всего того, что вы нам рассказали, - начала рассуждать Юлия, - то после этого Крестового похода, ничего подобного очень долго не происходило, а может, и не было вообще? Ведь вспоминая ваши слова о том, что собирали всех, обещая щедрые дары, на армию крестоносцев враги Византии возлагали большие надежды, а они их не оправдали. Да и возможности не было идти далее, неся свою идею про борьбу со 'слугами дьявола'. Так?
   - Как же я вам благодарен за то, что вы так внимательно меня слушали. Конечно, ни сил, ни армии, ничего у них больше не было. Представьте себе мои хорошие, что творилось в те времена на земле в целом! Я уже кратко касался этой темы. Но, похоже, пришло время рассказать подробно.
   Многие прежние государства на земле перестали существовать вообще. Из-за резких изменений климата, комфортные условия для проживания сохранились в южных широтах. Север сначала залило дождями, позже все покрылось льдами и снегами. Многие народы в массе своей вымерли, а выжившие, как я уже говорил, бежали на юг. В итоге началась борьба за территории. Кочевники объединялись и нападали на местных жителей. Отвоевывая у них территории и сгоняя с принадлежавших им земель. Местные, кое-как собравшись с силами и объединившись, шли войной, чтобы вернуть нажитое. Были кровавые битвы за территории, хоть сколько то плодоносившие и дававшие урожаи. Не забывайте и то обстоятельство, что распространялись болезни, которые уносили жизни уже выживших людей. Медицина на тот момент самой развитой была в Византии, но из-за известного теперь уже вам конфликта, своими навыками врачи Византии не делились ни с кем. Был страшнейший мор на планете. Во-первых, все были заняты войнами за территории, во-вторых, даже в южных широтах всё, что сажали, росло очень плохо и долго. Государства, которые были созданы ранее, перемешались в своих границах, разрушились. Когда же вновь появилось солнце, в некоторых странах усиленно начали возделывать землю и выращивать скот в больших объёмах. Ни о каких завоеваниях тогда уже и речи не было, на захваты уже просто не было сил. Люди старались вытянуть свои государства из голода и нищеты. Наши историки считают, что тогда, за пределами Византии цивилизация практически рухнула.
   И вот именно в это время, оценив, что Византийская империя имеет множество преимуществ перед остатками других государств, и во многом благодаря магам, Михаил Палеолог задумал свою очень хитрую игру.
   Глаза девушек округлились.
   - Вы хотите сказать, что он начал сам вести захватнические войны?
   - Именно! - Леотир помахал указательным пальцем. - Причем далось ему это легко. Сопротивляться на тот момент никто не мог, а армия Византии, подпитываемая зельем мужества и меткости, практические без боя захватывала один город за другим, расширяя границы Византии. Вы только представьте себе, многие правители государств даже не противились этому, понимая, что если они будут в составе такой мощной империи, то будут под защитой сильной армии, а у остатков населения будет хоть какая-то еда. Не буду скрывать, что такими огромными шагами Михаилу удалось захватить все земли вокруг моря. Мы, к слову говоря, сейчас тоже находимся в одной из провинций Византийской империи - в Таманидском княжестве.
   Не стоит забывать, что практически в каждом государстве были свои лекари, которые тоже развивали свои магические способности. Познакомившись с магами Византии, они пожелали узнать много нового и совершенствовать свои навыки. Вскоре школа волшебства официально приняла новый статус и начала именоваться Академией Волшебства. Появилось много новых дисциплин. Учителями в этой академии стали не только маги, основавшие первую школу, были и несколько тех, кто самостоятельно добрался до высот магического мастерства, не живя поначалу в пределах Византии. Ректором академии стал уже известный вам по моим рассказам Платон, один из известных хирургов и опытнейших магов Византии.
   В замке, где мы сейчас находимся, раньше жил Руморк Носатый.
   - Носатый! - хихикнула тихонечко Татьяна.
   - Не смейтесь, маг он был хороший. Многие знали его и уважали. А прозвали так, действительно, за его длинный нос. Ну что тут поделать - любят многие обращать внимание на внешность. Руморк был любителем изучать все самостоятельно и собрал большую библиотеку, которая находится на верхнем этаже замка.
   Что касается императора, то вскоре он понял, что не может осуществлять полный контроль над разросшимся государством. Сам он правил в Константинополе, а своим детям раздал по частям территории. Не знаю, откуда это взялось у императора, он опять устроил очередную реформу - все территории, входящие в состав Визатийской империи, назвал княжествами, а своим многочисленным наследникам присвоил титул князей. Между опытными магами и новоиспеченными правителями территорий, был заключен договор, в котором маги в качестве помощи, приглядывали за благополучием территории и помогали своевременно улаживать конфликты при помощи волшебства и обладали высоким уровнем самостоятельности. Мы чрезмерно не лезли в дела правителей провинций, они не пытались командовать нами. Просто старались всегда решать дела полюбовно и договариваться. Мы нуждались в мощи государства, они - в наших магических знаниях и умениях.
   Сам Михаил Палеолог еще долго оставался у власти. Было бы странно, если правитель не заинтересовался вопросом, как же волшебникам удается так долго жить. Ведь многие маги были на много старше его и при этом находились в бодром расположении духа и пребывали в отличной форме. Магам пришлось поделиться с ним секретом продления жизни. Но все, что они могли сделать, это лично для императора готовить зелье здоровья. Хочу заметить, что само зелье лишь восстанавливало здоровье, и за счет этого продлевало жизнь. А на процессы естественного старения организма оно не влияло. - Леотир покачал головой. - Поэтому хоть император и прожил дольше обычных людей, он все равно умер.
   Волшебникам это дало повод задуматься, что жизнь обычного человека, не способного к овладению магией, продлить очень сложно.
   Поглядывая в окно и зевая во весь рот, прикрывая его ладонью, совершенно неожиданно Леотир сказал:
   - Что-то мы с вами засиделись. Пора бы и отдохнуть.
   Девушки, которых рассказ волшебника по мере того, как они узнавали все больше нового, заинтересовал всё сильней и сильней, вовсе не хотели расходиться. Они были готовы и ночь просидеть, но уважая возраст своего собеседника, кивнули головами и вместе с ним покинули столовую.
  
  
  
   Глава 6 - Сны и пепел. Воспоминаний.
  
   Темно..
   Лежа на влажной, холодной, пропитанной кровью и пеплом земле, девушка осторожно приподняла голову и стала оглядываться по сторонам. Её бурная фантазия, подогреваемая страхом недавних событий и желанием поскорей спрятаться в укромном месте, рисовала во мгле жуткие образы непонятных существ. Они то появлялись, то исчезали. Казалось, что этот кошмар, однажды начавшись, уже никогда не закончится.
   Воздух был пропитан непонятным вонючим дымом и запахом разлагающихся трупов, вызывая головокружение и рвотный рефлекс.
   Только бы никто меня не заметил. Надо поскорее добраться до Константинополя. Страшно, очень страшно. - думала она, тихонько продвигаясь вперед.
   Цепляясь мокрыми, со свежими отметинами от веревок на запястьях, грязными, дрожащими руками за землю, тяжело дыша, девушка ползла в сторону едва заметного, невысокого кустарника, надеясь, что там сможет хоть как-то укрыться и переждать ночь. Но не тут-то было.
   Вскоре все ее мечты рассеялись как дым и сменились чувством страха и безысходности. В темноте, из всех нафантазированных ею образов возникла тень, которая быстро и уверенно двигалась в ее сторону. По спине девушки пробежал легкий холодок.
   Вот и все.. - словно током ударило. Уйти незамеченной не получилось. - подумала она поспешно сев на землю. Не найдя поблизости палки или камня, испуганная девушка схватила песок с травой и приготовившись бросить в того, кто так поспешно приближался, выкрикнула:
   - Не подходи! Не подходи, я кину. - ее голос дрожал. Еще секунду, две.. и она начала бросать землю в незнакомца. Пятясь назад, девушка оставляла в поле зрения уже отчетливо видимый образ молодого человека.
   - Я не сделаю вам ничего плохого, - послышался мужской голос. Молодой человек остановился, продолжая прикрывать рукой лицо, чтобы грязь, летящая в его сторону не попала в глаза. - Кто-вы? Перестаньте бросать землю. Я стою на месте. Вот смотрите, мои руки пусты, я без оружия. - он развернул ладони в ее сторону.
   - Не важно кто я. - поморщившись, с явной агрессией ответила девушка. - Почему я должна тебе верить? Все вы такие, на словах. Может, руки у тебя и свободны от оружия, но кто знает, что у тебя в голове? Не приближайся, я сказала! - не унималась незнакомка, продолжая пятиться назад и кидаться землей.
   Девушка вела себя как дикарка. Словно она очень долго жила в заточении и вырвалась из чьего-то плена. Она явно напугана и отнюдь не моим появлением. - рассуждал мужчина. Ладно, выясним позже, а пока.. - молодой человек, стоя на месте, прикрываясь от летящей в его сторону грязи и мелких камней одной рукой, выставил перед собой другую руку.
   Через мгновение, девушка зачерпнув очередную горсть земли, но так и не отправив ее по назначению, медленно расслабилась и погрузилась в сон.
  
   ***
  
   Юлия неожиданно проснулась и села на кровати, схватившись обеими руками за голову, которая казалось вот-вот лопнет от боли. Ее сердце стучало так часто и сильно, что готово было выпрыгнуть из груди. Девушке казалось, что этот стук слышно по всему замку и отдается эхом.
   - Ю-юль, что с тобой? - аккуратно, шепотом спросила Татьяна.
   - Что? - резко повернув голову в сторону подруги, выпучив глаза удивилась Юлия.
   - Ты во время сна ворочалась, что-то говорила, махала руками, а потом резко села. Вот я и спрашиваю, что с тобой?
   - Фу-у-х, Тань, не поверишь, кошмар приснился. Блин.. - с опаской оглядываясь по сторонам, ответила Юлия. - Я теперь боюсь закрывать глаза. Вдруг еще что-нибудь подобное привидится. Жуть какая.
   - А что приснилось то?
   - Утром расскажу. Сейчас дай прийти в себя. Голова раскалывается. Дай какую-нибудь таблетку, а то умру сейчас.
   - Ты это., не шути мне. Умрет она. - Татьяна привычным ей уже способом зажгла светильник, достала рюкзак и отыскав в нем походную аптечку, стала рыться в поисках нужной таблетки для подруги. - Вот, держи. Принести тебе воды?
   - Нее, я так раскушу. Не уходи, пожалуйста никуда.
   - Ты чего так напугана?
   - Да все нормально, просто сейчас, пока темно, не оставляй меня одну, пожалуйста. - Юлия, поморщившись, разжевала горькую таблетку, поблагодарила подругу. После чего глубоко вдохнула, выдохнула, тихонько встала и подошла к окну, от которого веяло приятной ночной прохладой. - Скоро будет светать.
   - Юль, если ты не против, я еще посплю. Так хочется отдохнуть. А то буду ходить потом весь день 'разбитая'.
   - Спи конечно. Извини, что разбудила.
   - Все нормально. Если что, не стесняйся, буди.
   Взмахом руки Татьяна погасила светильник, отвернулась к стене и в скором времени заснула.
   Как хорошо, что это только сон. - думала про себя Юлия стоя у окна, вслушиваясь как гуляет ветер по кронам деревьев, шелестя листьями. Но я видела все происходящее так отчетливо, словно сама там была. И главное, точь-в-точь ощущение атмосферы того времени, все как рассказывал Леотир. Дым от пожарищ, вонь от трупов.. Бе-е-е.
   Девушка вернулась к себе в кровать. Какое-то время, она лежала хлопая глазами, рассматривая стены в комнате. Почувствовав, что головная боль стала отступать, уютно устроившись в мягкой чистой постельке, она не могла больше сопротивляться сну, да и не хотела. Юлия закрыла глаза и уснула.
  
   ***
  
   Солнечные лучи освещали одну из комнат в больнице, некогда всем известного монастыря Константинополя.
   - Где я!? - проснувшись и совершенно не понимая, где она и что с ней происходит, девушка запаниковала. - Где я? Как я здесь оказалась? - она сжала кулаки и стиснула зубы, бегло осматриваясь по сторонам.
   - Успокойтесь, - ответил уже знакомым ей голосом, молодой человек сидящий на стуле возле кровати, в которой еще несколько минут назад она мирно спала. - Вы в Константинополе, в клинике Академии волшебства.
   - А-а-а! Так это снова вы? Это все ваше колдовство. Я сразу поняла, что вы кто-то из этих.. - не могла подобрать слов разъяренная незнакомка. - Вот, что это тогда было? Что вы со мной сделали, признавайтесь? - нервничала девушка.
   - Да ничего особенного, - спокойным голосом ответил молодой человек. - На своих руках принес сюда. Видно было, что вы истощены, замерзли и нуждаетесь в помощи. Может вы сейчас ответите, как вас зовут?
   - Оставьте меня в покое. Что вам сейчас от меня надо? - явно демонстрируя своим поведением нежелание общаться, девушка сидя на кровати, обхватив согнутые в коленях ноги, отвернулась к стене и замолчала.
   Молодой человек не сказав больше ни слова, встал со стула и покинул комнату.
   Выждав какое-то время, незнакомка поднялась с кровати, подошла к окну и посмотрела на улицу. На удивление вокруг все было тихо и спокойно. Никто не шумел, не грохотал и казалось, что нет никакой войны. За дверью не было слышно голосов.
   Хм.. - разглядывая себя, рассуждала незнакомка. Где моя одежда? Что за балахон на меня надели? На мне точно испытывали какие-то колдовские штучки. Еще того не лучше. Это же надо было такому случиться. Убежала из лап того вояки, возжелавшего позабавиться с очередной молоденькой девушкой, которую ему поймали в деревне, и попала в колдовские чары. Академия волшебства? Ничего не понимаю. - девушка задумалась. Про колдунов и знахарок в деревне слышала, но чтобы вот так - Академия волшебства.. нет.
   Сев на стул возле кровати, и разглядывая свои запястья, она погрузилась в воспоминания..
  
   ***
  
   Проснувшись утром, Юлия долго пыталась понять, что с ней произошло и с ней ли вообще все это было? Лежа в кровати, она стала рассматривать комнату.
   Нее, не такая как во сне. Там даже вид был другой. Значит все таки этот сон не про меня. И стула такого здесь нет, и комната не пустая, как та, а с мебелью и совершенно иных размеров. Она вытянула руки перед собой и стала рассматривать запястья, как та девушка в ее кошмарном сновидении. Они были чистые, ухоженные без всяких ужасных отметин на запястьях.
   - Хорошо, что это всего лишь сон. - прошептала Юлия.
   Татьяна, давно наблюдавшая за подругой, с момента своего пробуждения, все видела и слышала.
   - Опять? - тихонько переспросила она.
   - Ты не спишь? - дернулась от неожиданности подруга, немного засмущавшись.
   - Уснешь тут. Ты сегодня словно сама не своя, - с некой претензией в голосе ответила Татьяна.
   - Я сама понять не могу, что происходит? Голова опять раскалывается и кажется меня знобит.
   - Уж не заболела ты, а? Хотя не буду скрывать, я и сама что-то недомогаю. Голова болит и горло першит. Может, даже невысокая температура есть. Но жить буду! - иронично добавила она.
   - Заболела? - удивилась Юлия.
   - Похоже, что да. И кажется, догадываюсь почему.
   - Почему?
   - Ты еще спрашиваешь? Вспомни, как нам вчера хорошо было на речке в ледяной воде. Вот тебе и ответ. Искупались в знойную жару.
   Татьяна подошла к Юлии и ладонью коснулась ее лба.
   - Ну вот, теперь становится ясно, откуда твой беспокойный сон и все эти кошмары. Здесь даже без всяких термометров чувствуется, что у тебя высокая температура. Ты такая горячая.
   - Думаешь мои сны из-за болезни?
   - Не берусь утверждать, но скорее всего.- развела руками в стороны девушка.
   - Сходили называется на речку - покачала головой Юлия. - Чего же нам с речками так не везет? Хотели сходить за водой в Агриохенах, так нас окружили какие-то пьянчужки и с тех пор наши с тобой приключения закрутились. Сейчас сходили искупаться и на тебе - заболели. В чужом нам мире, заболели. Понимаешь? - Девушка закрыла ладонями лицо и вытерла слёзы, стараясь сделать это так, чтобы Татьяна не заподозрила ее проявления слабости.
   - Ладно, не переживай, все будет хорошо! - подбодрила подруга.
   - Надеюсь, - ёжась и укутываясь в простынь, покачала головой Юлия.
   - Я схожу приготовлю нам поесть, а ты ляг и лежи! Не надо тебе с температурой сегодня разгуливать по замку. Я нам завтрак сюда принесу. Надеюсь, сейчас ты меня отпустишь, не будешь бояться? - улыбнулась Татьяна.
   - Все нормально, иди. - утвердительно покачала головой подруга.
  
   ***
  
   Некоторое время спустя.
  
   Татьяна вошла в комнату, аккуратно держа на изящном металлическом подносе завтрак. Аромат травяного настоя расплылся по комнате. Поставив поднос с содержимым на стол, она пригласила подругу:
   - Поешь. Я нам чай с бутербродами сделала. Конечно, это так., перекус на скорую руку, но мне самой больше ничего и не надо.
   - Я, если честно, вообще есть не хочу.
   - Юль, понимаю, ну хоть чай попей. Полезный, травяной. Угу!? Тебе надо пить больше, чтобы организму легче было, что ты как маленькая! Сама ведь всё знаешь..
   - Дай мне что-нибудь от температуры. Это сейчас полезней завтрака будет. Голова раскалывается, не могу больше терпеть. И знобит еще сильней. Похоже повышается температура.
   Не успела Татьяна достать лекарство подруге, как в комнату к девушкам постучал Леотир.
   - Доброе утро! Можно к вам? - вежливо поинтересовался маг, слегка приоткрывая дверь. Не найдя своих собеседниц в столовой, он решил поинтересоваться - Что такое могло случиться, и по какой причине девушки пропустили завтрак?
   - Да, проходите, доброе утро! - улыбнулась магу Татьяна.
   В ее голове внезапно мелькнула мысль - А ведь Леотир учился в Академии волшебства, и он сам рассказывал, что ему преподавали лекарское искусство тоже. Севастьян его учил и другие маги. Он оказывал помощь пострадавшим во время войны в Константинополе. По сути, перед нами сейчас стоит врач. От этих мыслей девушке стало легче на душе, в надежде, что маг им обязательно поможет. На самом деле Юлия была права - очень страшно оказаться в чужом мире и вот так, вдруг заболеть.
   - Доброе утро! - не вставая с постели поприветствовала волшебника Юлия.
   - Что произошло? - поинтересовался Леотир. - У вас обеих не очень веселый вид. Я бы даже сказал, неважный, не в обиду конечно вам.
   - Да-а.. - махнула рукой Татьяна - Наше купание в холодной речке дало о себе знать.
   - Понимаю, - покачал головой маг. - Тогда травяной чай, заваренный вами будет очень кстати.
   Выдержав паузу, явно что-то обдумывая, Леотир поглаживая бороду поинтересовался:
   - Татьяна, совсем недавно вы хотели узнать, как при помощи магии можно исцелять больных?
   - Да - робко, немного растерянно, ответила девушка. - Вы хотите сказать, что научите меня этому? Прямо сейчас? А у меня получится? - оживилась недавно открывшая в себе навыки к колдовству Татьяна.
   - Никогда не узнаешь получится или нет, если не попробуешь. Вы со светильником поэкспериментировали, и выяснили, что можете. Так и здесь. Готовы?
   - Да, я бы с удовольствием - возбужденно ответила девушка.
   - А я против! - резко недоверчиво ответила Юлия. - Нет, конечно я не могу запретить Татьяне попробовать магию на себе. Пожалуйста, сколько хочет. Но на мне., пожалуйста, не надо ставить эксперименты. Я буду пассивным наблюдателем со стороны. Хорошо?
   Леотир и Татьяна недоумевая повернули головы в ее сторону.
   - Юль, что случилось? Мы столько слушали про использование магии для исцеления людей. Ведь перед нами сейчас настоящий врач, который лечит не просто травками-муравками, а магией. Представляешь? Ма-ги-ей! - вкладывая глубокий смысл в эти слова, Татьяна была на седьмом небе от счастья, что ей предоставится такая возможность. Она даже на какое-то время позабыла о своем легком недомогании, пребывая в эйфории, но Юлия быстро вернула ее к реальности.
   - Я то представляю, но мне достаточно, что я благодаря этой самой магии оказалась здесь. И сейчас мне предлагают еще и лечиться магией. Нет-нет-нет! - стояла на своем Юлия. - Я предпочту традиционный в нашем мире способ исцеления - лекарствами. Неизвестно, как всё это колдовство потом скажется на нас. А вдруг мне еще хуже станет? Насчет таблеток у меня больше уверенности.
   - Юль, да успокойся ты. Не хочешь, не будем тебя магией лечить. - Татьяна, собиравшаяся достать лекарства для подруги еще до прихода Леотира, извлекла из своего рюкзака косметичку, наполненную разными таблетками, так называемую походную аптечку.
   - Юлия, у вас всегда есть выбор, как лечиться и если вам привычней лекарствами, я не против. Более того, я вам скажу, что еще ни разу не видел как исцеляют таблетки, тем более из другого мира. Так что для меня это будет своего рода открытие и если вы не против, я буду спрашивать вас об ощущениях и записывать в свой дневник.
   - Конечно не против. - успокоилась Юлия. - Только пожалуйста, никакого волшебства. Даже тайно, из добрых побуждений. Прошу. - еще раз уверенно произнесла девушка.
   Татьяна найдя таблетку ибуклина, подала её подруге:
   - Вот держи, и чаем запей. - с заботой произнесла она. - А я вот совсем не против испытать на себе исцеляющее действие магии. А я сама смогу?
   - Сможете, но для этого надо полностью погрузиться в себя. Отвлечься от всего, что может побеспокоить. Вам надо почувствовать свой организм изнутри.
   - Так это чем-то похоже на медитацию. Я помню, вы нам рассказывали.
   - Да. Но помимо медитации, надо еще и сконцентрироваться на том, что больше всего беспокоит, что болит. Словно совершить путешествие внутри себя, найти больной участок и вот тогда уже начать исцеление.
   - Хм.. А у меня получится? Я сейчас не про медитацию, а про то, что я чувствую себя не очень хорошо. У меня найдутся силы, чтобы помочь самой себе.
   - А вы покиньте стены замка и сами почувствуйте, откуда вы сможете вытянуть ману. Вы же говорите, что хорошо помните, о чем я вам рассказывал?
   - Да. Помню, - кивнула головой Татьяна. - А как ее тянуть? - робко, словно первоклассник, который еще не знает ничего и только начинает учиться, покраснев, спросила девушка.
   - Пойдемте на улицу, - указывая Татьяне на дверь, предложил немного прогуляться девушке в окрестностях замка Леотир. - Вы Юлия с нами?
   - Нет. Я останусь. У меня очень болит голова. Я полежу.
   Волшебник с Татьяной вышли.
   Юлия, оставшись одна в комнате, оценивая все то, что сейчас ей довелось услышать, легла на кровать и стала размышлять. Может, конечно, и можно вылечиться при помощи заглядывания внутрь себя или чего-то подобного, напоминающего медитацию, но в нашем мире это назвали бы одним простым словом - шарлатанство. Сейчас Татьяна пойдет тянуть ману (силу) из земли, деревьев и воздуха. Вот не верю я во все это, пока не увижу, что действительно помогает и что никаких отрицательных последствий для здоровья это не несет. Надеюсь я была убедительна и меня оставят в покое. Юлия не заметила, как снова погрузилась в сон.
  
   ***
  
   Какие мерзкие твари эти пришлые воины. Строят из себя таких правильных, якобы мирную жизнь несут людям, защищают их, а по ночам требуют, чтобы к ним девушек приводили, - разглядывая свежие раны от веревок на руках размышляла незнакомка. Как же удачно все сложилось, не могу в это поверить.. удалось вырваться из этого плена прежде, чем начальник одного из таких, 'несущих мир, порядок и слово императора', отрядов успел осуществить свои грязные планы. - Девушка заплакала. Слезы текли по ее щекам, не останавливаясь. Она не знала, какие намерения у ее спасителя, да и спаситель ли это? Страх, недоверие и незнание всего происходящего с ней, держали в напряжении. Для чего ее поселили в эту клинику? Что будут с ней делать здесь?
   В дверь постучали.
   Отключившись от своих рассуждений, незнакомка со страху вскочила со стула и испуганными глазами забегала в поисках какого-нибудь предмета поблизости, чтобы в нужный момент успеть схватить его и отмахнуться от обидчика. В ожидании чего-то плохого, ее сердце стало биться быстрей, по телу забегали мурашки. Еще мгновение.. И..
   Дверь открылась. В комнату вошел солидного возраста мужчина, одетый в мантию. В его руках была пиала наполненная настоем из трав.
   - Добрый день, не знаю как вас зовут. - обратился маг к девушке. - Я вам принес целебный чай из трав. Он придаст вам силы и успокоит. Уверяю вас - здесь вы в полной безопасности..
  
   ***
   - Юля, Юля.. - послышалось сквозь сон.
   Девушка открыла глаза и увидела перед собой Татьяну и Леотира.
   - Ты чего плачешь во сне? Опять кошмары снятся? - испуганно смотрела на подругу Татьяна.
   - Я? Плачу? Нет, все нормально..- села на кровати Юлия, вытирая слёзы.
   - Кого ты обманываешь?
   - Какие кошмары, что случилось? - недоумевая спросил Леотир. - Что сегодня вообще с вами происходит, Юлия? Вы явно переживаете или чего-то боитесь. - нахмурил брови маг. - Так не держите это в себе, расскажите! Возможно, мы вместе сможем быстрей найти способ помочь вам.
   - Юль, расскажи. Ты же мне утром обещала. - Татьяна дотронулась до плеча подруги.
   Девушка настолько переволновалась и, неизвестно - то ли таблетка подействовала, или необъяснимая боязнь признаться всем присутствующим в ужасающей реалистичности кошмарного сна.. но она вся вспотела. Ей казалось, что сейчас ощущает себя той самой девушкой, когда к ней пришел тот старик из сна с травяным чаем.
   - Хорошо, обещала, так обещала, - глубоко вздохнув и поняв, что такие настоящие воспоминания были всего лишь сном, только каким-то многосерийным, с 'продолжением', Юлия начала свой рассказ. - Мой сон какой-то странный. Сначала вижу, что ползу по полю, в темноте, и я точно знаю, что нахожусь в окрестностях Константинополя. Вокруг жуть как страшно. Вы не поверите, Леотир.. помните, вы нам вчера рассказывали стихотворение про войну? Вот именно тот запах, ту атмосферу, которая там была описана, я и почувствовала. Это было настолько ясно, близко и ощутимо, словно я прожила этот кусочек жизни, в своем сне. На моих руках были следы от веревок. Свежие следы. Но боли я не чувствовала. Мне было очень холодно и страшно. Я хотела спрятаться, но тут откуда-то, из темноты появился мужчина. Его лица я не могла разглядеть, но по голосу было понятно, что он молод. Помню, что я что-то там кричала, кидалась землей, но потом все словно в каком-то тумане и проснулась я уже здесь в замке.
   Татьяна слушала, выпучив глаза.
   - Юль, ты наверное, настолько прониклась рассказом Леотира о давно происходивших в этом мире событиях, что тебе приснилось что-то 'по теме'. Болеешь к тому же.
   - Я не знаю. Никогда раньше не видела многосерийные сны.
   - В смысле?
   - Как только я засыпаю, я снова ощущаю себя в той.. эпохе и вижу продолжение. Можете себе представить, в своем следующем сне, каким-то чудным образом проснулась в клинике Академии волшебства. Наконец увидела молодого человека, который тогда явился мне в темноте. Он был красив, но я его боялась. А может я боялась неизвестности. Я запуталась. Позже, какой-то старик мне принес настой из трав. - девушка замолчала. Нервно теребя простынь и бегая взглядом по стенам комнаты, как та девушка в ее сне, она решила признаться. - Понимаете, я уже боюсь засыпать и не знаю, что дальше будет происходить со мной. И без сна я тоже не могу.
   - Да-а-а.. у меня странное ощущение.. - протянул Леотир и покачал головой.
   - Что? Что это со мной происходит? Вы можете мне дать ответ? - нервничала Юлия.
   - Уверяю вас, все будет хорошо. Я.. это уже видел.. - произнес Леотир, подавляя в себе нарастающее волнение. Чтобы не нагнетать обстановку и не показывать девушкам свои эмоции, он встал и поспешно покинул комнату. Его руки дрожали.
   - Что это с ним? - удивилась Юлия.
   - Не знаю - приоткрывая дверь, выглядывая в коридор и пожимая плечами, ответила Татьяна. - Похоже твой сон - не просто сон. Он явно от нас что-то скрывает, но проговорился..
   - Вот теперь я еще больше боюсь. Чувствую, что запуталась и не могу найти выход из сложившейся ситуации. - Юлия не выдержала и заплакала. - Как мне вся эта история с нашим перемещением в другой мир надоела. Я хочу домой! Не хочу быть попаданкой! Что происходит вокруг? Кажется, что я потихоньку схожу с ума.
   - Так, хватит паниковать, а то температура еще выше поднимется.
   - А ты сама, что думаешь?
   - Не знаю. Тут явно что-то не то. В конце-концов, попросим его объяснить, что происходит. - прошептала Татьяна, продолжающая вслушиваться в то, что происходит в коридоре замка.
   Звук удаляющихся шагов становился все глуше и глуше.
   Вскоре где-то наверху скрипнула дверь и захлопнулась.
   - Все, он куда-то зашел. - Татьяна тихонько прикрыла дверь в комнату. - Да-а подруга. Не думала, что такое бывает. Ты сейчас как себя чувствуешь?
   - Похоже, что температура спала. Вся взмокла. Но чувствую себя такой разбитой, кошмар просто. Голова не пойму болит или кружится. В общем, хорошим мое самочувствие не назовешь.
   - Слушай, а во сне.. Ты уверена, что это была ты? - Татьяна села на край кровати Юлии.
   - Даже не могу понять. Я чувствовала все, что чувствует девушка, но в тоже время я каким-то образом могла видеть себя со стороны. Это сложно объяснить. Если бы это были мои воспоминания из какой-то там прошлой жизни, во что я не верю, то как вообще такое могло быть? Как я могу видеть сейчас то, что происходило, пусть даже, со мной, хотя не факт! в абсолютно чужом для нас мире? Ведь в нашем мире никаких клиник Академии волшебства не существовало. Понимаешь? Вдруг.. какое- то переселение душ? Или прочая ерунда из сказок??
   - Да-а-а! Загадка.
   - Ладно. Что мы всё обо мне, да обо мне. Ты то как сама? Получилось заглянуть во-внутрь самой себя? - решила перевести тему разговора Юлия.
   - Не скажу, что прям сразу выздоровела, но представь себе - без всяких таблеток, мне стало значительно легче.
   - И ты все-все сама делала? Прям, как он говорил?
   - Да. Надеюсь, у меня получится вылечить сейчас саму себя? Это же будет такое великое достижение. - Татьяна пребывала в эйфории. - Я смогу понять, как можно лечить людей при помощи магии. Это же здорово!
   - Ну да. - вздохнула Юлия. - Здорово! Учись! - подумав про себя. Опять ты надела розовые очки. Какой же ты доверчивый, эмоциональный, добрый человек. Лишь бы не было опять разочарований, если вдруг ничего не получится.
  
   ***
  
   Библиотека в замке Леотира.
  
   Леотир сидел, опершись локтями о стол, обхватив ладонями голову. Поверить не могу.. Как такое могло произойти? - думал он. Пальцы рук маг запустил в свои волосы и помассировал голову, улучшая кровообращение. Магия- магией, но восьмой век жить - совсем не шутка! История, рассказанная Юлией вытащила из заброшенных закутков памяти то, что казалось бы, давно уже затерялось в прошлом. Хотя.. вряд-ли такое когда-нибудь он сможет совсем забыть. Его мысли перемешались в голове. Так не хотелось ему рассказывать про свою личную жизнь, но что-то, пока не понятно что, таинственным образом подталкивало его сделать это..
   Волшебник встал со стула, подошел к невысокой деревянной этажерке и достал с полки шкатулку. Сдув с крышки пыль, и протерев ладонью, он открыл её, извлек курительную трубку, некогда подаренную ему одним хорошим знакомым, набил душистым табаком, и закурил. Курил он редко, но удовольствие в таком времяпрепровождении иногда находил. Медленно выпуская клубы дыма и вглядываясь, как они, рисуя завитки в воздухе постепенно заполняют все помещение, маг размышлял..
   Неспроста Юлия видит такие сны. Это явно не впечатления девушки и не кошмары из-за болезни. Есть здесь что-то еще, только что.? Почему ему так бьётся в голове соображение о связи 'сна' с его прошлым?
   Неожиданно, словно, молния ударила, Леотиру пришла в голову мысль, которую он сам себе озвучил:
   - Сундук! Как же я раньше не догадался!?
   Докурив трубку до конца, маг вышел из библиотеки и поспешно направился в свою комнату.
   - Тайна кроется в сундуке. Да-да, именно там! - бормотал себе под нос Леотир. Подходя к двери своей комнаты, он был практически уверен, что близок к разгадке.
   В замке Леотира, в стенах комнат было много потайных мест. В переговорной комнате, в нише стены размещался магический лист, благодаря которому Леотир мог общаться с князем. А в его личной комнате, в такой-же небольшой нише стены, прикрытой тяжелой парчовой занавеской, стоял старинный деревянный сундук, который надежно хранил историю семьи волшебника. Там были вещи давно уже умершей жены мага Екатерины. То, что Леотир хранил сундук в нише, в которую практически не заглядывал десятилетиями, не говорило о том, что он позабыл свою жену, запрятав память за шторку в стену. Отнюдь. Он помнил ее и всегда любил. А вот любила ли его при жизни она? Возможно, всё же да..
   Леотир отодвинул штору и при помощи магии открыл сундук. Аккуратно сложенные платья, головные уборы и украшения напомнили ему о тех давних временах, когда Екатерина была еще жива.
   Как же она была красива и нежна! Ее тонкие черты лица, голубые глаза, вьющиеся русые волосы, статная фигура - я больше не встречал за все прожитые мною годы женщины прекрасней! Жаль, что наша счастливая совместная жизнь была недолгой и не имела продолжения рода.. - с грустью вздохнул маг. Горькая слеза скатилась по его щеке.
   Да.. И такое бывает. Маги не показывают людям свои внутренние переживания, но они не лишены этих чувств. Осторожно перебирая вещи, он обратил внимание на кулон, который когда-то подарил симпатичной девушке.. еще до того как Екатерина стала его женой. Он выделялся из всех прочих вещей сейчас тем, что от него исходило легкое голубое свечение.
   Так вот похоже откуда все эти сновидения! - осенило Леотира. Это же мой первый артефакт, сделанный специально для нее. Благодаря кулону, когда-то в далеком прошлом, у Екатерины вспыхнули ко мне чувства, но жаль, что слишком поздно я понял, что именно это украшение ее постепенно убивало. И чем сильней ее любовь была ко мне, тем больше жизненных сил, энергии он тянул и отнимал от моей возлюбленной, сохраняя в себе часть ее воспоминаний и переживаний.
   - Что же активировало его сейчас? И почему выбор пал на Юлию, вот загадка. - потирая лоб, размышлял маг. - Кажется, я догадался! - подкинув кулон, ловко его поймав и крепко зажав в руке, Леотир закрыл сундук, задвинул штору и уверенной походкой, мысленно настраивая себя на серьезный разговор, направился в комнату девушек.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава 7 - Любовь и магия.
  
   Любовь подстрекает людей на самые безумные поступки. Особенно, если человек, в которого очень сильно влюблен(а), не отвечает взаимностью. О некоторых поступках после приходится сожалеть всю оставшуюся жизнь, неся с собой тяжелое чувство вины. Именно в такую ситуацию попал молодой Леотир, воспользовавшись своими знаниями магии и умениями применять её в деле. Вот она тонкая грань светлой, несущей добро людям и темной, используемой себе во благо, но при этом в очень корыстных целях, магии.
   Подобные ситуации, если смотреть с позиции стороннего наблюдателя, чётко давали понять, что часто - раздел между светлой и тёмной магией, по большому счёту, только - в головах их адептов.
   Возможно, именно сейчас, общаясь с юными собеседницами из другого мира, для него наступил день настоящего раскаяния и осознания своих ошибок прошлого. День, когда он смог снять с себя этот тяжёлый груз. Ранее, у него даже не находилось таких внимательных и понятливых слушателей. Носил ли этот разговор только характер признания? Не факт! Видя, как Татьяна, ещё не зная о своих способностях к магии, сумела очаровать Радонида и Гулхака, которые общались с ней всего несколько дней, он даже боялся представить, что может случиться, если она в делах сердечных захочет уже сознательно применить колдовство. Чтобы мнительная Татьяна, у которой, с одной стороны, 'розовые очки' припрятаны на всякий случай очень близко, а, с другой стороны, способности к магии явно очень большие, не наделала глупостей, её надо было мягко предупредить и оградить от совершения подобного. Тем более зная, как она неравнодушна к сыну старосты деревни Агриохены, но так неумело все это время пытается скрывать сей факт.
   Девушки ожидали от Леотира подробного рассказа о том, что могли бы значить все эти сны Юлии и его фраза, так между делом, брошенная перед уходом, о том, что он догадывается, кто эта незнакомка.
   - Что-же все таки произошло? И почему Юлии не стоит переживать? Расскажите пожалуйста. - решила сразу задать нужное направление разговору, Татьяна.
   - Да-а, здесь уже ничего не утаишь. - начал кивать головой Леотир, размышляя как лучше построить свой ответ.
   - Я вижу прошлое, да? - с опаской уточнила Юлия.
   - Да.
   - Мое прошлое? Это действительно происходило со мной в какой-то там прошлой жизни? - прикрывая рот рукой и начав фантазировать себе в голове всякие небылицы волновалась девушка.
   - Нет, этот сон не про Ваше прошлое, и это не Вы. Успокойтесь Юлия. Эта девушка - моя жена. К сожалению, давно уже ушедшая в ничто, из которого нет возврата.. по крайней мере.. - вздохнул здесь Леотир. - ..за все эти сотни лет, множество магов, пытавшихся подступиться к этой проблеме, так ничего и не смогли придумать.. хорошего. - как то неопределённо добавил маг. Но девушки, занятые случившимся с Юлией, в тот момент совсем не обратили внимания на его оговорку.
   - Ваша жена? А тот мужчина, который ее спас.? - не успела договорить Юлия.
   - Это был я. Увы, но встречи у людей бывают разные и мы познакомились при таких, весьма жутковатых, особенно с её точки зрения, обстоятельствах.
   - Почему же вы грустите. Что с ней произошло? А дети у вас..
   - Не много ли вопросов сразу? Давайте я вам все расскажу по порядку, а вы не будете меня перебивать. - Леотир, внезапно почувствовал внутреннее облегчение от того, что всё-таки нашел в себе силы заговорить об иногда зудевшей теме, вытаскиваемой периодически по разным случаям той неуловимой субстанцией, которая называется совесть. Попутно он пресёк поток вопросов в свой адрес, сообщив девушкам, что им стоит набраться терпения и они всё узнают.
   Подруги молча покивали головами и поудобней устроились, каждая - на своей кровати. Они обе на какое-то время забыли про утреннее недомогание. Еще бы! Темы любви, чувств, взаимоотношений, никогда не оставались без внимания.
   Маг, сидя на стуле, бросил взгляд на распахнутое в комнате окно, потом плавно перевел его на своих собеседниц и начал рассказ.
   - Давно это было..
  
   ***
  
   Как же томительно это ожидание! О чем они сейчас говорят? - нервничая, переминаясь с ноги на ногу и опираясь спиной о стену, сложив руки у груди, словно неся дежурство у двери в комнату прекрасной незнакомки, не мог найти себе места юный Леотир. Узнать бы, кто она? Откуда здесь взялась и почему она была так напугана? А её запястья? - Столько вопросов. Леотир понимал, что мысли об этой девушке полностью захватили его разум. Он не мог больше ни о чем другом думать. Не испытывая ранее ничего подобного, маг даже не знал, как себя вести и как избавиться от этого состояния. Да и хотел ли избавляться? Увидев однажды юную красавицу, он боялся потерять ее.
   Сквозь закрытую дверь слышались голоса старца и девушки, ведущих диалог, но возможности разобрать слова или уловить обрывки фраз не было. А так хотелось. Хоть краем уха услышать, хоть совсем чуть-чуть. Неизвестность еще больше подогревала интерес.
   Травяной чай, который волшебник принес незнакомке в пиале был не простым, а подвергнувшимся специальному магическому ритуалу, придававшему сил больным и раненым для сопротивления недугам. Кроме того он навевал сон, чтобы красавица могла успокоиться и отдохнуть. Тот старец, так мило беседовавший с девушкой был не кто иной, как - Петр. Да-да, тот самый, исцелявший по просьбе императора Византии, в команде с другими магами, ослепшего Иоанна.
   Выйдя из комнаты, волшебник кивнул головой Леотиру, немного улыбаясь и дав тому знать, что все хорошо.
   - Сейчас ей лучше побыть одной.- Сказал могучий старец. - Выжди время и дай ей немного освоиться. Девушке многое пришлось пережить.
   Леотир послушно кивнул головой и приняв во внимание слова целителя, пошел по коридору размышляя:
   Как же она прекрасна! - Он впервые испытывал такое чувство. Ему казалось, что эта юная незнакомка сводит его с ума. Её бездонные голубые глаза, вьющиеся волосы и приятный голос.. и пусть видел он ее только тогда в темноте, неся на руках и позже, сидя у кровати, охраняя ее сон, не сводя с девушки глаз и испуганную после пробуждения. Этого было достаточно чтобы потерять голову.
  
   ***
  
   - Вы влюбились? - не скрывая улыбки, но без всякой иронии, задала вопрос Юлия, несмотря на то, что ответ лежал на поверхности.
   - Да. Магам эти чувства не чужды, мы такие же люди, как и все. Мысли об этой девушке были в моей голове постоянно. Мне хотелось видеть ее, общаться с ней и как можно больше проводить времени рядом. Вскоре я узнал ее имя.
   - Как же ее звали? - поинтересовалась Татьяна.
   - Екатерина! - произнес маг это имя как-то особенно, с душой. - Понимаете, в то время мне казалось, что нет никакой войны, что нет вообще ничего важного вокруг, а есть только она. Но, не смотря на наше общение, со стороны Екатерины не было такого взаимного чувства, не было любви, и я это видел, понимал, ощущая некую холодность в общении. - Леотир вздохнул, потупив взгляд.
   - Даже так? - удивилась Юлия.
   - Эта тема настолько личная, что я даже не знаю как описать.
   - Если Вам это сложно.. - продолжила девушка.
   - Я расскажу. - уверенным голосом ответил маг. - Раз уж я решился рассказать вам о своей молодости и мы дошли до столь личного, которое, как оказалось, беспокоит не только меня, но и врезается в ваш, Юлия сон, не вижу смысла что-то скрывать. - хлопнув ладонью по своей ноге, ответил Леотир. Он явно нервничал и скрывать свои волнения ему в данный момент было неподвластно. - Именно тогда, у меня наступил тот период, когда я и начал совершать первые серьезные глупости, да что там глупости, настоящие ошибки. И очень печально, что мои деяния были направлены в сторону удовлетворения своих желаний, и совершенно не учитывали мнения той красавицы, которую я так безумно любил. Я повторюсь - Екатерина общалась со мной, все было хорошо. Но с её стороны не было той взаимности, тех чувств, которые я ожидал. Словно между нами была стена, которую не так-то просто было преодолеть. Возможно, так на нее повлияли недавние события и она стала с недоверием относиться к представителям мужского пола. Может, времени мало прошло? Я не знаю. - Леотир развел руками. - Сначала я терпел и ждал в надежде, что рано или поздно наше простое общение с ней перерастает в нечто большее. Но ничего не происходило. И именно в этот момент мое 'я', моё эго и собственнические инстинкты, усиленные возраставшими с каждым днём магическими способностями, взяли вверх. - он сдвинул брови. - Как одержимый, опьяненный своими чувствами к этой красавице, я не знал, что делать и однажды, напоил ее зельем, обладающим приворотным действием.
   - Решили воспользоваться магией? Но ведь это так подло и нечестно. - морщась высказала своем мнение Татьяна.
   - Я не оправдываю свой поступок. Но на тот момент, в моей голове все плыло, я был безумно влюблен и руша преграды, которые она строила, я поил ее зельем, чтобы она наконец-то начала проявлять ко мне внимание и ответила взаимностью. И колдовство действовало! Я был безумно счастлив, что все так легко получается и оценил всю силу магии. Более того, я почувствовал, что могу не только изготавливать зелья и исцелять, но и нечто большее. Отчасти возомнил себя вершителем судеб. Это.. непередаваемое чувство, когда ощущаешь себя выше тех, кто не умеет пользоваться магией. Но вместе с тем, очень опасное. Особенно, если надо найти в себе силы и твердо сказать 'нет'!
   - Вы и сейчас так считаете, глядя на нас?
   - Нет. Однозначно, нет! Я давно уже переосмыслил все, что со мной тогда происходило. Заносчивость присуща тем, кто только-только начал добиваться первых побед в магическом искусстве, а также практикующим темную магию. Что касается меня, то мне это давно уже не нужно. Я смотрю за тем, чтобы на вверенной мне территории был порядок и с удовольствием могу быть наставником для таких внимательных и юных волшебниц как Татьяна. - прищуриваясь, он бросил свой взгляд на девушку. - Не более. - он помахал указательным пальцем руки. - А вот тогда, я понимал, что не смогу справиться со своими чувствами. Не получая желаемого, я знал, что рано или поздно чаша терпения переполнится. Что с магом может произойти в гневе.. не хочу сейчас отвлекаться.. есть страшные примеры.. мы о них ещё поговорим.. позже. Поэтому, я нашел простой, и, достаточно безопасный, как мне казалось на тот момент способ, как разжечь огонь любви в сердце Екатерины. Я напоил ее собственноручно приготовленным приворотным зельем. Правда, без её согласия.
   - Мне неприятно это слышать. Получается, Вы ни чем не отличались от тех воинов, которые поймали ее в деревне чтобы надругаться. Просто сделали это изящней и в тайне, используя магию, обещая при этом, что не причините ей зла. По сути вы обманщик и еще какой - завелась Юлия, и без тени смущения выдала все, что думает по этому поводу. Говорить правду в глаза было ее и сильной и слабой чертой одновременно.
   - Вы можете меня осуждать. Ваше право. Этот грех висит у меня на сердце тяжёлым грузом, который я несу уже несколько веков. Я никому до этого не признавался в содеянном и в ваших глазах не ищу оправдания. Но горький опыт моего прошлого, может оградить вас, от опрометчивых поступков. - на какое-то время Леотир замолчал. Видя со стороны девушек явную агрессию в свой адрес, он решил успокоить волнение. Банальное оправдание было не в его стиле, да и по возрасту не солидно оправдываться. Зная, что вопросы о любви и взаимоотношениях любой человек воспринимает очень чувственно и тонко, он хитро прищурившись, своими вопросами решил немного пощекотать нервишки юным особам. - Я не поверю, что вы, такие симпатичные, молодые девушки никогда не влюблялись. - его голос сменился. - И что, вы не хотели быть с любимым чаще и ближе? Разве не об этом мечтают многие, когда влюблены? Разве вам не знакомо чувство, когда хочется взаимности? Возможно, в вашем мире нет магии, но все равно, подсознательно вы используете разные способы, чтобы обратить на себя внимание и как можно чаще быть рядом с любимым человеком. Только не спешите отнекиваться.
   Обе девушки покраснели. В комнате на некоторое время воцарилась тишина.
   Леотир продолжил:
   - Не вы ли, совсем недавно, когда зашел разговор о Гулхаке, спрашивали меня, хочет ли он навсегда остаться в теле человека? Думаете, что я не понимал, с чем связан этот вопрос? Думаете, меня Гулхак об этом не просил? Я не ввязываюсь в сердечные дела, после всего того, что произошло в моей жизни. Пусть все идет своим чередом, но и на моих ошибках есть кому и чему поучиться. Не так ли? - повернув голову к Татьяне, кивнул головой маг.
   - Да. - опустив глаза ответила девушка.
   - Ну так что, в вашем мире, все настолько холодны и не влюбляются? Не стараются обратить внимание? Я не получил ответ на свой вопрос. - Леотир улыбнулся, решив немного снять образовавшееся в процессе разговора напряжение.
   - О-о-о, магии у нас нет. А вот в привороты очень многие верят. И целые книги пишут, и гадают, и зелья варят. - вздохнув ответила Татьяна.
   Эти тонкие намеки Леотира об осознании у себя каких-то сверхвозможностей, были ей настолько понятны, что сложно было отрицать. И пусть не от любви, а больше из любопытства, у самой, недавно, в голове относительно Гулхака крутилось подобное. Но не смела, не могла, боялась, хотя очень хотела, под предлогом помочь, не спросив при этом его мнение.
   - Даже? Как же так получается? Кто мне совсем недавно говорил, что магии в вашем мире нет. Оказывается вовсю процветает и зельеварение и привороты. Или я спрашивал не так? Или не с той стороны подошел к вопросу относительно магии? - Леотир иронично запутывал девчат, умело строя фразы.
   - Мне сложно объяснить, - жестикулируя продолжала Татьяна. - Многим людям хочется во что-то верить. А кому-то, возможно, хочется просто быть обманутым своими же убеждениями, так глубоко засевшими в голову. Я например, не верила во все эти зелья и прочие привороты, пока не попала в ваш мир. Тем более, такого плана, когда предлагалось, при полной луне, сидя в крапиве прокричать имя любимого. После этого сжечь его клок волос вместе со своим плевком. И с первыми петухами вернуться домой, ждать, надеяться. - Татьяна засмеялась. - Вот честно, и звучит глупо и выглядит со стороны смешно, я так думаю. Полагаю, то что работает здесь, у нас - лишь потеха и суеверия..
   - Ну да.. Способ весьма сомнительный для приворота. - поддержал Леотир.
   - А камень, который у вас в руках. Что с ним? Почему он светится? - Юлия, заприметившая интересную вещицу в руках Леотира, еще тогда, когда он только вошел в их комнату, внезапно перевела разговор, так легко и непринужденно ушедший совершенно в другое русло.
   Немного замешкавшись, Леотир разжал кулак, и положил кулон на стол.
   - Это украшение Екатерины. - разнервничавшись произнес он.
   - И все? Не похож этот кулон на обычное украшение.
   - Да, потому что это магический артефакт.
   - Для чего? - Юлия была настойчива. Ее можно было понять. В отличие от Татьяны, которой не снились кошмары, она по сути переживала тоже самое, что когда-то довелось пережить Екатерине. И девушка понимала, что светящийся кулон как-то связан с ее сновидениями.
   - Да, Юлия.. Мы отвлеклись от темы, должен это признать. Итак, продолжим. - Леотир устроившись поудобней, бросил взгляд на стол, где лежало украшение. - Мы остановились на зельях, приворотах и магии. Так получилось, что, совершенно ничего не подозревая, Екатерина очень полюбила тот настой, который я приносил ей каждый день. Я добился желаемого. С ее стороны вспыхнули ко мне чувства. Порой я настолько верил в их искренность, что даже пробовал прекратить поить ее этим приворотным зельем. Но как только действие настоя заканчивалось, сразу находились поводы для ссор и обид.
   - По сути Вы ее подчиняли себе. Удовлетворяя свое желание, совершенно не считаясь с желанием девушки. Она была подневольной исполнительницей задуманного вами, сама того не зная. Но разве это может приносить радость? Как она вообще стала вашей женой? И причем здесь это украшение? - продолжала морально давить Юлия.
   - Да, мои цели были корыстными. Екатерина действительно стала мне близка. Но я, понимая, что действие чая приносит лишь временный эффект и непродолжительный, придумал средство более эффективное. Я создал свой первый артефакт, который обладал сильным приворотным действием и подарил его своей возлюбленной. Тогда я еще не знал всех магических свойств этой вещицы, да и кое-что выяснилось только сейчас.. Аккуратно храня в сундуке вещи Екатерины, я и подумать не мог, что именно заставит его активироваться спустя несколько сотен лет.
   - Это ведь из-за него, из-за этого кулона я вижу такие сны? Или дух Екатерины каким-то образом вселился в меня? - глаза девушки полезли, образно выражаясь, на лоб.
   - В этом нам предстоит разобраться. Если бы Татьяна случайно не обмолвилась о ваших кошмарных снах, мы бы вообще ничего не узнали. В магическом мире, знаете ли всякое случается.
   Юлия невольно посмотрела на кулон-переговорщик висящий у нее на шее.
   - Получается, что используя эти переговорщики, вы тоже можете манипулировать нами или уже делаете это по своему задуманному сценарию? Играете нами как вздумается?
   - Нет! Я уже говорил, что мне это не надо.
   - Что-то я уже не верю ни во что.. - от отчаяния, а может быть от начавшей снова ползти вверх температуры, Юлия легла.
   - А что-же было дальше? - робко, после такого напористого диалога подруги с волшебником, уточнила Татьяна.
   - Дальше события начинали развиваться так, как я даже не мог себе представить. Сначала все было хорошо. Даже сложно было во все это поверить. Екатерина стала моей женой. Мы мечтали о детях, но к великому сожалению, радость отцовства мне познать не довелось. Через пару лет, я закончил Академию волшебства и меня направили сюда, в замок, следить за порядком в Таманидском княжестве. Моего предшественника .. Нет! Об этом позже. - выставив указательный палец руки, замолчал Леотир. - Мы вместе с Екатериной перебрались сюда. Вскоре я заметил, что с моей женой происходит что-то непонятное. Она, словно красивый цветок, который отжив свое, порадовав глаза окружающих, увядает, начала болеть. С каждым днем сил на борьбу с болезнью было все меньше и меньше. Я не мог найти себе места. Ведь она была ещё очень молода и красива. Я так ее любил и уже даже забыл про то, как при помощи магии влюбил ее когда-то в себя. Только вот магия не дремала.
   - В смысле? - разволновалась Юлия.
   - Я думал, что на ее здоровье влияет климат, место проживания. Даже подозревал, что в замке есть тайные силы, которые вызывают болезни. Но причина крылась в другом. И понял я это уже после того, как Екатерины не стало.
   - Сколько лет вы прожили вместе?
   - Десять.
   - Так мало? - глаза Татьяны наполнились слезами.
   - Увы. Слишком поздно я понял, что этот кулон, - он бросил взгляд на камень, лежащий на столе, - отнимал у нее каждый день здоровье. И чем сильней ко мне были ее чувства, тем больше энергии и сил забирало это украшение. Вот такая расплата за счастье.
   - Можно же было обратиться к магам? Тем, которые исцелили когда-то Иоанна? Ведь вы с ними поддерживали общение?
   - Я обращался в Академию волшебства за помощью, но, к сожалению, они ни чем не могли мне помочь.
   - Разве опытные волшебники не могли понять, что дело в колдовстве? Что надо искать причину.
   - Не так просто это. Если больной пациент может сказать, где у него болит и как болит. Придание жизненных сил при помощи магии, хорошо помогает. Здесь же, этого не происходило. Вливание маны, как обычно практиковали маги в сложных, запущенных случаях не помогало. Они не отрицали присутствие темных сил и говорили мне об этом. Поэтому, я и думал, что в замке таится какая-то неведомая мне магия. Но даже представить не мог, что это кулон так разрушающе действует на мою жену. Скорее всего при создании артефакта я настолько сильно увлекся, что где-то допустил ошибку. Для всех он выглядел обычным украшением.
   - Сильно и жестоко. Получается, что вы сами убили свое счастье. Медленно, жестоко, наблюдая изо дня в день, как Екатерина страдает.
   Слова девушек настолько раскрывали всю правду, и резали по живому, что даже умение уводить разговор в сторону Леотиру в данном случае не помогло бы. Его губы задрожали..
   В душе у Юлии все перевернулось. Молча, лежа на кровати, она смотрела на семисотлетнего мага, который сейчас, можно сказать исповедался, раскрыл свою самую сокровенную тайну. Если в ходе беседы, у нее было чувство неприязни к своему собеседнику, то сейчас, глядя как он переживает, ей стало очень жаль старого волшебника. Как тяжело должно быть ему сейчас рассказывать, - размышляла девушка - ..вспоминать и осознавать, что по его вине умерла его любимая жена. Что он сам причастен к этому, хотя не желал ей зла и сам искренне любил.
   Рассказ Леотира не мог оставить равнодушными девушек. Они обе не знали как дальше реагировать. Какие найти слова и насколько эти слова будут актуальны.
   Осуждать? Если бы маг не понимал всего ужаса произошедшего, не сожалел и не раскаивался в совершенной ошибке, возможно да.
   Оправдать? Нет. Содеянному тайно в корыстных целях, нет оправдания. Или есть?
   Надо было просто принять всё сказанное как есть и не допускать подобных ошибок в своей жизни. Именно эту важную мысль Леотир старался, и ему казалось, что удалось донести сейчас до обеих. Нельзя кого-то заставить полюбить против воли.
   - Что-же делать мне сейчас? - беспокоясь за свое здоровье, решила уточнить Юлия нарушив тишину в комнате. - Этот кулон будет теперь отнимать мою жизнь? Можно на него взглянуть поближе? - превозмогая себя, ощущая головокружение, она хотела подняться, но не смогла.
   - Лежите, Юлия. - Леотир взял со стола кулон и протянул его девушке. - Вот, смотрите.
   - Красивый. - внимательно всматриваясь в причудливые узоры на камне, перекатывая его в ладони, заметила она. - Подумать только, сколько всего произошло из-за любви. - Юлия вздохнула.
   У сидевшей на кровати Татьяны по щекам текли слёзы. Она не могла найти слов, переваривая в голове все то, что ей сейчас довелось услышать и увидеть.
   - Если вы пожелаете, Юлия, я деактивирую этот кулон прямо при вас, или увезу его далеко и выброшу. А хотите, прямо на ваших глазах я его уничтожу, превращу в пыль или заставлю исчезнуть навсегда. Я не могу позволить, чтобы мое прошлое доставляло вам столько переживаний. За время вашего проживания в замке, вы мне обе стали как родные, хоть оказались здесь по весьма нелепой случайности из иного, хоть и похожего мира.
   - Нет. - немного поразмыслив, ответила Юлия. - Я понимаю, что этот кулон очень дорог вам, хоть и принес столько бед. Конечно неизвестно, что заставило его..
   - А я кажется догадываюсь - перебила Татьяна, вытирая ладонями слёзы.
   - И что-же? - Леотир с удивлением посмотрел на девушку, которая не переставала его удивлять.
   - Может, это конечно совпадения и моя бурная фантазия начинает искать все возможные варианты объяснения случившемуся, но этих совпадений столько.. вы только посмотрите. Мы находимся в замке и Ваша жена тоже жила в этом замке - это раз! - Татьяна начала загибать пальцы. - Она болела и Юлия сейчас недомогает - это два! Она была молода и мы молоды - это три. Я думаю, что если покопаться, можно найти еще парочку, просто всех подробностей мы не знаем..
   - Хм.. Возможно вы правы, Татьяна. Кстати, по поводу того, что артефакт будет вытягивать силы и здоровье.. Не забывайте с какой целью он был создан - заставить полюбить. Он отнимал силы у того, кто несколько лет мне дарил свою любовь. Улавливаете, что я хочу сказать? - Леотир, перенимая манеры общения девчат, старался донести внезапно возникшую мысль. - Поэтому сейчас, активировавшись при неких обстоятельствах, он не забирает, а отдает то, что когда-то отнял. Понимаете о чем я?
   - Получается я буду и дальше видеть сны? Но ведь это настолько личное.. Ваше личное..
   - Учитывая то, что вы мне рассказали, про ваши сны, это воспоминания. Яркие, запоминающиеся моменты из жизни Екатерины. Но чтобы они вас не беспокоили, давайте я все-же уничтожу кулон.
   - Нет. Давайте понаблюдаем. Сейчас, поняв все происходящее, я буду иначе относиться к своим сновидениям. А возможно, мы сможем найти ответы на то, как этот кулон активировался. Что тоже важно. Поэтому оставьте. Разрушить можно всегда, а вот вернуть назад - уже нет.. - девушка вернула украшение Леотиру.
   Видя, что Юлию бьет озноб и она все сильней и сильней закутывается в одеяло, хотя на улице и в комнате тепло, Татьяна порывшись в аптечке, достала таблетку и подала подруге.
   - Отдохни. Похоже, ты переутомилась от всего этого разговора. А я пойду общаться с природой, и пробовать свои магические навыки в самоисцелении.
   Леотир вместе с Татьяной покинули комнату, оставив Юлию одну.
  
   ***
   Поднимаясь по ступенькам к себе в библиотеку, крепко сжимая кулон в руке Леотир чувствовал как ему стало легко на душе. Словно огромный, становившийся с каждым годом все тяжелей и тяжелей камень, сейчас упал с его плеч. Это сложно было передать словами и надо ли было.. Беседа была не зря - думал про себя Леотир. Каждый вынес для себя свое, важное, даже он.
  
   ***
   Время близилось к вечеру. Солнце мягкими лучами ласково гладило землю и кроны деревьев. Проведя весь день в комнате, за столь важным разговором, девушки не заметили, как прошло несколько часов. Увлеченные беседой, а может отчасти из-за недомогания они совершенно забыли про еду.
   Юлия после того, как ее оставили в комнате одну, очень быстро заснула. На удивление, ее не беспокоили кошмары. Ей вообще ничего не снилось. Она спала как ребенок, укутавшись в одеяло и тихонько посапывая носом.
   Татьяна, решив повторить утренний урок медитации и самоисцеления, как послушная ученица-отличница сидела возле многовекового дерева, погрузившись в свои внутренние ощущения.
   Леотир, поглядывая из окна библиотеки на юную адептку, делающую свои первые шаги в познании удивительного могущества магии, понимал, что если не найдется возможность активировать портал в другой мир, если эта девочка останется в этом мире и пожелает углубиться в изучение магии, то с той напористостью и стремлением, которые он сейчас наблюдает, её ждет большое будущее. Все будет зависеть от неё самой и её желаний.
  
   ***
  
   Закончив медитировать, Татьяна открыла глаза и увидела Радонида, стоящего перед ней. От неожиданности она вздрогнула.
   - Радонид!? Что ты здесь делаешь? - хлопая своими длинными ресницами, удивленно смотрела на молодого человека девушка. - Я даже не слышала, как ты подошел! - покраснев и немного засмущавшись, что ее застали в процессе медитации, продолжила Татьяна.
   - Что я здесь делаю? Стою, наблюдаю за тобой. И мог бы наблюдать всю свою жизнь.
   Эти слова еще больше засмущали Татьяну. Растерявшись, она не знала, что ответить и выпалила первое, что пришло ей в голову:
   - К Леотиру приехал? Опять на задание отправляет? Он в замке. - устремив свой взгляд в сторону библиотеки в возвышавшемся перед ней строении, предполагая, что волшебник там, девушка сделала вид, что не совсем поняла смысл слов Радонида.
   - Нет, не к Леотиру. Я к тебе приехал.
   - Ко мне? Зачем?
   - Соскучился. - улыбаясь ответил Радонид, протянув руку, чтобы помочь Татьяне встать с земли.
  
  
   Глава 8 - Проснувшееся зло.
  
   Его желто-зеленые круглые глаза с рождения не знали, что такое дневной свет. Даже огонь факелов они видели только один раз в жизни. Сложно было понять, когда день и ночь. Да и нужно ли было? В этой кромешной тьме были печально и одиноко. Хотя, ощущение одиночества сложно понять, не побывав в обществе, а этот маленький ящер всегда был один.
   Периодически, через едва приоткрывавшуюся тяжелую дверь небольшого зала, словно подачку, ему подкидывали птиц, овец и прочую живность, пребывавшую в полуобморочном состоянии, от недоеденных внутренностей которой и не до конца обглоданных костей, в темном зале стоял смердячий запах разлагающейся плоти. Было очень душно.
   За что этому малышу выпали все эти испытания? Он не знал. Да и думать пока не мог, потому что не понимал и не представлял, что бывает как-то иначе и всячески выживал в том, что было. Детёныш дракона не ощущал рядом заботливого родительского крыла и защиты. Недавно вылупившийся из яйца малыш был один в этом темном, сыром, вонючем подземном зале - совершенно один, во всем этом большом мире, наполненном красок, о которых он даже не знал. О такой ли судьбе своего единственного, долгожданного отпрыска мечтали совсем недавно, в своем драконьем логове, так жестоко убитые темным магом родители, которые заботливо оберегали все эти годы свое бесценное, единственное яйцо?
   Истошно крича, пытаясь призвать к себе на помощь, он еще не понимал, что здесь, в подземном каменном зале, старой заброшенной крепости его детский, душераздирающий, молящий крик, никто не услышит, и его самого никто не найдет.
   От посторонних любопытных глаз и ушей, маленького дракона с таким громким именем Магн, скрывало надежно замаскированное подземелье. Юная хозяйка этого хищного детеныша, очень хорошо позаботилась, заранее выбрав заброшенную старую, полуразрушенную крепость, для того, чтобы никто не нашел ее редкого питомца.
   Слёзы, горькие слезы от беспомощности текли по мордочке ящера. Подумать только - дракон плакал! Он был весь израненный. Мечась в темном зале и наступая лапами на кости брошенной ему добычи, он не раз спотыкался, резался об них, и потом уставший, зализывал раны. У него не было сил на то, чтобы извергать пламя. Да и получилось бы это в такой духоте? Не известно..
   Жуткие условия, в которые заточили ни в чем неповинного, новорожденного дракона, только потому что он - 'дракон', вели к тому, что он медленно умирал, не успев познать вкус жизни и радость собственных побед. Вкус и свежий аромат собственно пойманной добычи. Не успев расправить крылья и обозреть прекрасную землю с высоты в полете. Не успев познать счастья увидеть себе подобных и создать семью. Он был брошен, как ненужная сложная игрушка, с которой так и не поняли, как играть, понаслаждавшись лишь величием самого процесса рождения черного дракона.
  
   ***
  
   Опершись о спинку кровати, Татьяна сидела и быстро печатала на планшете. Столько событий произошло за эти дни, что ей просто не терпелось все это поскорей записать в свой дневник. Иначе потом (как всегда это бывает) - забудется, не будет столько эмоций и детализации в описаниях. А возможно, и сама запись не появится по причине обычной лени. В наушниках играла любимая музыка, напоминающая о доме. Утро казалось каким-то особенным, легким, радостным, и ассоциировалось у девушки с распускающимися полевыми цветами и свежим ветром.
   Заметив краем глаза, как Юлия начала возиться на своей кровати, она достала 'затычки' из ушей и пребывая в отличном настроении, поприветствовала подругу:
   - Доброе утро! Как спалось?
   - Доброе! - оглядываясь вокруг, ответила сонным голосом Юлия. - Уже утро? - постепенно садясь на кровати и потирая глаза, продолжила она - Ничего себе я спала.. И что, я ни разу за ночь не просыпалась? Я только, помню, как ты с Леотиром ушла и все..
   - Почему же.? Ночью просыпалась, воды попросила попить. Потом снова легла и уснула.
   - По-о-ня-я-тно. - потягиваясь и зевая, протянула она.
   - Как ты себя чувствуешь? - сохранив свои записи в дневнике и отложив планшет в сторону, Татьяна подошла к подруге и дотронулась до ее лба.
   - Лучше. И похоже, температуры нет.
   - Ага. Вот и отлично! Пошла на поправку. А то видок у тебя вчера был, прям таки не знаю как сказать, чтобы не обидеть. - улыбнулась Татьяна - Я уж переживать начала, что я с тобой делать буду..
   - Шутница. Чем тебе мой вид не угодил? - поправляя волосы, как будто вся причина ее внешнего вида крылась в лирическом беспорядке на голове, Юлия, потянулась рукой к рюкзаку, чтобы достать зеркало. - Красивая я была. Приболела малость и не выспалась.
   - Ну да, конечно! - вспоминая мем сонной совы, засмеялась Татьяна.
   - Температура то нормальная, - потрогав лоб и убедившись в том, что он не горячий, Юлия продолжила - зато горло теперь ломит, невозможно глотать. Может у тебя есть что-то?
   - Юль, когда мы собирались в Лоо, я взяла только необходимые лекарства, которые могли нам понадобиться в дороге. Я не предполагала, что мы с тобой попадем в другой мир или по пути к храму у кого-то из нас резко заболит горло.
   - Жаль - разочарованно кивнула головой подруга и иронично добавила - могла бы и предположить.
   - Ты шутишь! Это хорошо. Значит дела действительно идут на поправку! Давай попробуем использовать то, что есть. Горло покажи..
   - Только никакой магии! - погрозив пальцем сразу предупредила она. - Я очень прошу. - состроив глазки котика 'из Шрека', подруга посмотрела на Татьяну - Я лучше старым проверенным способом солью пополощу и чай травяной, чем вся эта магия. Ещё что случится со мной, посерьезней. Вон как с той Екатериной.. Ну уж, нет. Не надо.. - заволновалась Юлия. - А вообще, жаль, море далеко. Я бы заплыла подальше, морской водой горло прополоскала. Что этого волшебника в горы жить потянуло! У моря такой рай. Релаксируй, медитируй себе, на закате..
   - Да ладно, ладно тебе. Завелась. Обещаю, не будет никакой магии. - успокаивала подругу Татьяна, строя из себя доктора и разглядывающей горло своей пациентки - Жить будешь! - вынесла она такой вердикт. - Сейчас тебя чаем напоим. И правда, солью потом прополощешь.. все будет нормально.
   - Ты сама то как? Помогла тебе вся эта медитация и мысленное копание внутри себя? А то возишься со мной как с ребенком малым?
   - Да, помогла. Чувствую себя замечательно! - улыбнулась Татьяна, порхающая по комнате с легкостью мотылька.
   С самого раннего утра девушка пребывала на седьмом небе от счастья, о котором даже боялась заикнуться. Да и надо ли было.? Воспоминания о неожиданном свидании с Радонидом, будоражили ее изнутри. Она испытывала то неописуемое состояние, когда сложно сдерживать тайну, эмоции, но.. - надо! Не стоило пока никому рассказывать об этой встрече, ни Юлии, ни Леотиру. Татьяна сама не понимала, что происходит и как быть дальше. Своими возможностями, перспективами стать волшебницей и вспыхнувшими чувствами, которые она недавно пыталась в себе погасить, но так и не смогла, этот мир затягивал девушку, словно огромная воронка водоворота, но при этом ей очень хотелось вырваться из нее и попасть обратно, к себе домой. Найдя в вопросе подруги подсказку, как состроить удобную отговорку своему 'окрыленному' состоянию, отвечая, что ее исцелила медитация и придала жизненных сил, она умело решила использовать ее и далее. А может, и правда медитация помогла!? Она не знала.
   - Кстати, завтрак готов. Я, в отличие от тебя, уже давно не сплю. Просто кушать одной было как-то скучно, а будить тебя не решалась. Так что давай, вставай, и милости просим. Дойти до столовой сможешь или тебе всё сюда принести, 'ваше величество'? - пошутила девушка.
   - Дойду. Хорошо, что хоть кому-то стало легче. - улыбнулась Юлия.
   - Кстати, тебе сегодня снилось что-то? - тихонько, оглядываясь на дверь, словно их кто-то может услышать, поинтересовалась Татьяна.
   - Нет. Я вообще сегодня не видела снов. И чувствую себя такой выспавшейся - не передать! Если бы не горло.. все идеально было бы.
  
   ***
   За завтраком в столовой не было той вчерашней, напряженной атмосферы, сложившейся в процессе общения мага с девушками. Словно разговора о магическом кулоне, предательстве и страшных кошмарных сновидений Юлии вообще не существовало. Подруги с Леотиром за столом шутили и общались на тему различных магических приемов.
   Татьяна участвуя в беседе, летала по столовой, словно внутри нее появился какой-то маленький моторчик. Наливала всем добавку чая, предлагала приготовить еще бутерброды, была сама обходительность и услужливость. Пообещала к обеду соорудить что-нибудь эдакое, особенное и очень вкусное
   Леотир, заметивший изменения в поведении Татьяны и наблюдавший вчера из окна своего замка момент ее встречи с Радонидом., прекрасно понимал это состояние девушки. Да и эльфийская охрана, которая не расслаблялась ни на минуту, ему доложила, что Радонид был на территории лагеря. Уверенно заявив вчера девушкам, что больше не вмешивается в дела сердечные, он сделал вид, что ничего не знает об этой встрече. Все должно развиваться без постороннего вмешательства. Главное, чтобы обоим потом сожалеть не пришлось, следуя только велению сердца.
   - А кто он, тот кто раньше здесь жил? - Юлия неожиданно для присутствующих, нарушив спокойствие и безмятежность, с самого раннего утра задала тему разговора на весь день, а может быть и дольше.
   Несмотря на свою болезнь, девушка внимательно слушала вчерашний рассказ Леотира и ее очень заинтересовала история этого замка, о которой волшебник упомянул так.. между делом, вскользь.
   - Я могу рассказать, если вы действительно себя хорошо чувствуете и мои рассказы не утомят вас. - переменившись в лице и немного поразмыслив ответил маг.
   - Спасибо. Мне уже легче. Осталось горло подлечить, но это так, мелочи. Кстати, почему за столько лет, вы ни разу не пожелали переселиться поближе к морю? Там же так..
   - Мне здесь очень нравится. Это место мне очень дорого.. по разным причинам - бросив взгляд в окно, перебив юную собеседницу, ответил Леотир, дав понять, что на эту тему он более не хочет говорить. - А вот, прежде чем рассказывать о своем предшественнике, я должен поведать вам небольшую историю.
   Взглянув на девушек, Леотир предложил всем вместе выйти, на улицу, устроиться для дальнейшего общения где-нибудь поудобней в тени деревьев, чтобы красоту старинного замка, его мощь и величие можно было обозреть и оценить со стороны.
  
   ***
  
   - Скажите пожалуйста, в вашем мире есть какие-нибудь страшные внешне и опасные обитатели? - Леотир решил аккуратно заговорить о магических существах, населяющих мир магии и о драконах в частности, предварительно уточнив, что может испугать попаданок в их мире.
   - Есть конечно, акулы, крокодилы, змеи.. - начала перечислять, активно включившаяся в беседу, Юлия, непроизвольно загибая пальцы рук.
   - Пауки еще есть! - содрогнувшись и скривишись в лице, дополнила Татьяна, которая с детства боялась этих восьмилапых, мохнатых созданий. - Особенно, если они большие.
   - Хорошо. У нас тоже живут все перечисленные сейчас вами обитатели. Они и правда опасны, но не на столько, на сколько могут показаться. Хотя не знаю, какие они в вашем мире. Меня интересует вопрос - каких размеров эти существа у вас?
   - Пауки от мельчайших, до вот таких, - водя указательным пальцем по ладони, начала объяснять девушка. - А акулы, змеи, крокодилы - несколько метров в длину. - сопровождая жестами и мимикой свои объяснения, словно на уроке биологии, выучив домашнее задание и решив продемонстрировать это всему классу, оттарабанила Татьяна. - Есть еще ящерицы. Даже название у одной есть прикольное - Комодский дракон.
   - Как вы сказали, 'прикольное'? - переспросил маг.
   - Ой, забавное - засмущавшись переправила девушка.
   - Да нет, пусть будет 'прикольное'. - уловив смысл выражения продолжил леотир. - Комодский дракон!? - усмехнулся старик. - Ну да, иначе как 'прикольное' и не назовешь. Он что, в комоде живет? Но это ведь мебель. - развел руками маг. - Или он чем-то похож на комод?
   - Леотир, а к чему все эти расспросы? В вашем мире нет опасных существ? Или Вы хотите нам что-то рассказать и готовите нас к чему-то страшному? - с опаской уточнила подруга, внимательно слушавшая диалог мага и Татьяны.
   - Как Вы проницательны Юлия. Готовлю, именно готовлю. - помахав указательным пальцем и спрятав улыбку уточнил маг. - Потому что в нашем мире живут очень опасные существа. Вам посчастливилось не встретить их лишь потому, что сюда они вряд-ли посмеют прийти. Знают, чья это территория и обходят стороной. Все таки иметь дело с волшебником, знаете ли.. - это не шутки.
   - И кто же здесь обитает? - Татьяна удобно устроившись на валуне, обхватив колени руками, приготовилась внимательно слушать, словно сказку на ночь, очередную правдивую историю Леотира.
   - Одними из самых опасных существ являются драконы.
   - Драконы.! Супер! - выпучила глаза, на эмоциях выкрикнула Юлия. - Это же как в сказках.. Получается, они всегда жили в этом мире? Обалдеть.! - не могла сдержать своего удивления девушка.
   Леотир, заметив происходящие изменения в поведении своих собеседниц, как с каждым днем становится все проще язык общения и девушки не сдерживают эмоций, радовался в душе. Эта тоненькая нить доверия между поколениями, да еще и из разных миров, становилась все прочней и надежней. Без всяких сомнений, это было важно для всех присутствующих, хотя цели их были совершенно не похожи друг на друга.
   - Нет. На момент войн, о которых я вам ранее уже рассказывал, мы драконов не видели и даже не задумывались, что в мире, существуют подобные создания. Хотя, как показали исследования проведенные позже, на самом деле, мы просто не знали всех подробностей. В те давние времена, когда была серия землетрясений, когда из-за мощного извержения вулкана черная густая пелена обволокла землю, под действием магии, стала просыпаться новая жизнь, которая до этого очень продолжительное время находилась в спячке. Я не знаю, кто населял ваш мир в древности, а у нас одно время на планете жили огромные ящеры. - Леотир развел в воздухе руками, очерчивая окружность, пытаясь образно передать, каких невероятных размеров были древние существа.- С крыльями и без. - дополнил он. - Их внешний вид наводил ужас.
   - Так это же - динозавры! У нас тоже они были. Но когда наступил Ледниковый период они все вымерли. - не сдержалась Татьяна. - У нас сейчас проскакивает в новостях, что нашли кости мамонтов, динозавров. Даже создают парки, чтобы мы могли ощутить себя в атмосфере того периода.
   - Вот оно что? - удивленно произнес маг. - Отлично! Значит мне будет проще объяснить, кто такие драконы, раз вы имеете представление о динозаврах. У нас, кстати, этих существ тоже так называют. Так вот.. Под действием магии, яйца этих ящеров, отложенные еще за долго до того, как на земле наступил страшнейший за всю историю Ледниковый период, начали созревать и вскоре из них вылупились драконы. Не стоит путать те холода, о которых рассказывал я и Ледниковый период, который был на земле, еще задолго до уже известного вам извержения вулкана и землетрясений. Возможно, первые драконы были копией тех самых динозавров. Возможно, под действием магии, они уже стали развиваться иначе и приобрели свой облик. Об этом сложно сейчас судить. У тех, которые впервые пронеслись над Константинополем были огромные крылья, мощные когтистые лапы, прочная чешуя и огненное дыхание. Это были огромные, черные, летающие монстры. - нахмурившись продолжил маг. - Только-только жители Византии стали приходить в себя после бесконечных войн, борьбу за жизнь, как появилась новая беда, которая заставила всех объединиться. Даже религиозники как-то остались в тени, хотя и продолжали иногда подначивать, где-нибудь в провинциальной глубинке, все еще верующий народ, что это кара небесная, что бог послал очередное испытание и на земле останутся лишь святые. А всех, кто грешен съедят огромные черные ящеры, которые возникли из тьмы, некогда окутавшей землю.
   Сначала мы видели одного - двух драконов над городом. При их появлении, в страхе прятались, где придется. Они, почувствовав в себе уверенность, пользовались своими возможностями, очень долго, парили в небесах, в поисках всего того, что движется, иногда делая это специально, чтобы выманить из укрытия самых любопытных. Заприметив добычу, эти летающие ящеры быстро, словно стрела выпущенная из лука, подлетали, хватали мощными лапами свой лакомый кусочек и взмывая в вверх не оставляя ни единых шансов на спасение и скрывались в неизвестном направлении, издавая ужасающий победный рев, извергая клубы огня и дыма из своей огромной пасти.
   Девушки настолько прониклись подробными описаниями, что притихли, улыбка постепенно сошла с их лиц и сидя на больших теплых камнях, они начали оглядываться по сторонам.
   Леотир, увлекшийся рассказом, так ясно передавая эмоции и собственные ощущения, не заметил испуга своих собеседниц и продолжил нагнетать обстановку:
   - Вы только представьте, это были одни из первых драконов напавших на Византию, которые только-только расчувствовали вкус и аромат свежей человеченки. Самое страшное нас ожидало впереди. С каждым днем в небе мы замечали уже не одного, не двух драконов, их могло быть более пяти. Голодные, огромные черные ящеры кружили, при этом идя на различные хитрости, чтобы выманить людей из их укрытий. И ведь, заразы такие, во время охоты вели себя настолько тихо, что так и хотелось выглянуть и убедиться, что их действительно нет. Пользовались этим.
   - Но ведь у вас были огнеметы, магия. Вы ведь выигрывали войны и могли использовать накопленные навыки в борьбе с драконами? - удивилась Юлия.
   - Все не так просто, как вы думаете. Пока драконы не встречались с отпором людей, они кроме воровства ничем таким не промышляли. Прилетели пару раз в день, утащили кого-то и улетели. Когда было решено использовать камнеметы, выходить на улицу стало опасней. Ящеры летали настолько быстро, что пока готовишь орудие для выстрела, дракон уже перемещается в другое место. Надо было что-то эффективное. Выпущенные камни до них не долетали. А вот падая на крыши домов, эти камни разрушали строения, что наносило вред своим же жителям. Многие камнеметы даже настроить не успевали, драконы тащили воинов в процессе зарядки орудия.
   - А если из укрытия?
   - Лучники пробовали выпускать огненные стрелы из укрытий. Но здесь были свои нюансы, надо было прицеливаться в особые места, в глаз, рот, чтобы действительно нанести урон дракону. Помогало, если одновременно выпустить несколько сотен стрел. Настолько мощные и жизнеспособные были эти гиганты.
   - А что, сейчас они не такие живучие?
   - Да как вам сказать. Сейчас совершенно другие условия. Драконы стали умней, но ослабли. Они сейчас живут, себе в удовольствие, на обширных территориях. Об этом позже..
   А в те времена.. - маг сделал серьезное лицо - Встретившись с ярым отпором людей, драконы стали намного агрессивней себя вести. Не забывайте, что эти ящеры с крыльями извергают пламя. Придумав выгодный для себя способ охоты, они больше не летали в ожидании, когда кто-то появится, чтобы его сцапать. Появившись неожиданно, они с лёту поджигали дома людей и ловили разбегающуюся в панике добычу. А потом еще за добавкой возвращались, понимая, что народ побежит тушить постройки.
   - Хитрые.
   - Да не то слово. Уж хитрости им не занимать. Вскоре, семьи драконов, которые видимо поселились в лесу, где-то рядом с Константинополем, расплодились. Эти летающие твари начали в не только красть людей, скот, но и сжигать целые деревни, портить урожаи. Тогда еще не было практически никаких приспособлений для тушения пожаров.
  Вы только вдумайтесь - выгорали целые деревни! Это был ужас. Люди боялись выйти на улицу. Население, которое было и без того немногочисленным, можно сказать те, кто пережил холод, голод, войны, стали сжирать эти крылатые хищники.
   Я тогда учился в Академии Волшебства на последнем курсе. Именно в тот момент маги поняли, что только используя волшебство и созданные ими артефакты, можно победить драконов. Особо эффективными оказались магические шары. Выпущенные в сторону цели, в случае с драконами в воздух, они притягивались к жертве и взрывались.
   Чтобы обезопасить население Византийской империи и не только в столице, руководством Академии волшебства Императору было направлено официальное предложение, смысл которого заключался в следующем - В помощь князьям, распределить по одному опытному магу на княжество. В задачи волшебников входило и до сих пор входит охрана вверенной им территории от магических созданий, предупреждение конфликтов и помощь местным жителям в организации комфортного проживания на территории княжества. За это магу выделялась территория, для постройки жилья по своему усмотрению и воспользоваться либо княжеской охраной, либо нанять свою, для собственного спокойствия и безопасности. Кстати, любой маг мог выбрать себе в помощники, и в ученики, уже закончивших академию выпускников. Объединив свои силы, они могли дать хороший отпор этим летающим тварям.
   - Так это, прямо, как у вас. И замок, и охрана. - окинув стоящее перед собой строение из серого камня заметила Юлия.
   - Все правильно. - кивнул Леотир. - Не каждому магу предоставлялась такая привилегия и в тоже время огромная ответственность за жизни населения целого княжества. На совете, в Академии волшебства, обсуждали предложенные кандидатуры и распределяли магов по княжествам. Сюда, в Таманидское княжество был рекомндован очень опытный маг, отлично владевший созданием магических артефактов, начавший в подробностях изучать драконов. Звали его Руморк Носатый.
   - А я помню, вы нам уже говорили про него.
   - Верно. Мне очень приятно, что вы меня настолько внимательно слушаете. - Леотир посчитал, что акцент на внимательности девушек и небольшая похвала в данном случае будет очень уместна.
   - Расскажите немного про Руморка. Очень интересно.
   - Раз вы просите и тем более от темы драконов мы сильно не отойдем, сами поймете почему, я готов вам рассказать о своем предшественнике. Должен отметить, что Таманидскому княжеству с Руморком тогда очень повезло. Дело в том, что изначально он жил не в Византии, а где-то далеко, в северных районах. Да и территория эта ранее тоже не принадлежала Византии. Когда начались холода, он со своей семьей перебрался южнее. Вскоре, обнаружив у себя способности к магии, начал потихоньку развивать навыки и как и многие врачи Византии, тайно лечить людей. После захвата территории Византией, он сам лично явился в Академию Волшебства, продемонстрировал свои умения и рассказал о себе. Пользуясь тем, что Император так лояльно относился к магам, и тем более опытным, он обратился к нему за помощью в строительстве собственного замка.
   - Смелый.
   - Да. Но тогда действительно, волшебники были в почете. Руморк поселился в замке и продолжил свои эксперименты в создании артефактов. При распределении магов по княжествам, ни у кого не возникло сомнений, что именно в Таманидское, надо направить Руморка, который уже там жил и отлично знал территорию. А поскольку Носатый был лично знаком с императором, после своего прошения о помощи строительства замка, у него сложились отличные взаимоотношения в местным князем, который был не кто иной, как один из детей Палеолога.
   - Так вот оно что?
   - Вы меня спрашивали, почему я не переселяюсь к поближе к морю. Понимаете, для меня это честь жить в этом замке. Являться хранителем бесценнейших трудов гениального мага. Можно сказать, что по наследству мне досталась огромная библиотека с его трудами. Кстати, здесь я и нашел книги, классификаторы драконов. Дневники, подробно описывающие путешествия Руморка. Он посвятил очень много времени изучению драконов.
   - Руморк изучал драконов? - удивилась Юлия.
   - Да.. Мы снова постепенно возвращаемся к этой теме. Когда драконы стали атаковать жителей Византии, Руморк решил заняться подробным изучением этих существ. Ему посчастливилось внимательно изучить одного мертвого дракона, особенности строения его чешуи. Хочу заметить, что он первый понял как определить пол этих ящеров, где у них слабые места в так называемой чешуйчатой броне. Куда лучше всего наносить удар, чтобы поразить летящего монстра. Его исследования в дальнейшем очень помогли в битвах с драконами. Учитывая особенности этих существ, он изобрел посохи, которые могли стрелять на далекие расстояния магическими шарами, которые были очень эффективны. После его разработки, не обязательно было формировать магический шар в ладонях. Можно было заряжать посохи маной, которой хватало на несколько выстрелов. Руморк и на этом не остановился. Он совершенствовал свои посохи, вкладывая в них новые и новые свойства.
   - Какие, например?
   - В его ловких руках из посохов вылетали ледяные стрелы. Была особая трость, после взмаха которой, совершенно неожиданно, испепеляя все вокруг, возникала стена из огня. Очень любили в академии волшебства его разработку, поражающую противника молниями.
   - Эх.. глазком бы взглянуть на такое изобретение в действии. Я у вас видела посох, но воспринимаю его больше как трость для опоры.
   Леотир улыбнулся:
   - Это не игрушка. В неумелых руках этот артефакт может нанести непроправимый вред тому, кто его использует. Хочу заметить, что есть посохи, которые созданы для какого-то одного магического эффекта. И их можно передавать друг-другу. Но маги все чаще, предпочитают самостоятельно для себя изготавливать сей важный артефакт. И только хозяин знает, как правильно использовать то, что он создал.
   Поняв, что потрогать такую грозную игрушку не дадут, как и не покажут в действии, Юлия быстро вернулась к рассказу о Носатом:
   - Что-же случилось с Руморком?
   - Он погиб.. - Леотир вздохнул и отвел взгляд в сторону.
   На какое-то время все участники беседы замолчали.
   Татьяна, решив, что надо сделать небольшой перерыв, удалилась готовить обещанный вкусный обед, оставив Юлию и Леотира на улице, в тени старого дерева с раскидистой кроной.
  
   ***
   Дверь в темный зал отворилась, и очередная кучерявая белая овечка, в полуобморочном состоянии была брошена маленькому дракону.
   Облизываясь, он подскочил к своей добыче и вонзил в нее начавшие прорезываться, еще маленькие, но уже весьма остренькие зубки. Мелкие коготки лап, крепко вцепились в добычу, которая даже не могла сопротивляться.
  
  
   Окончание демонстрационного фрагмента.
  
  ***
  
  
  Том 2 написан полностью!
  
   Глава 9 - Цена спокойствия. (29 кб)
   Глава 10 - Жажда власти. (27 кб)
   Глава 11 - Хочу на море! (28 кб)
   Глава 12 - Вероника, Юлия, Татьяна. (29 кб)
   Глава 13 - Колдовские интриги. (26 кб)
   Глава 14 - Поближе к дому? (26 кб)
   Глава 15 - Выбор есть всегда! (33 кб)
   Глава 16 - Абонент появился в сети. (28 кб)
  
  
   Уважаемые читатели!
  
  Доступ к полному варианту книги тут:
  https://author.today/work/35467
  https://zelluloza.ru/books/7971-Leotir:_rezkiy_i_derzkiy-Elena_Kulakova/
  
  
  Продолжение (том 3) - Магия здесь не рулит
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) А.Робский "Блогер неудачник: Адаптация "(Боевое фэнтези) И.Головань "Десять тысяч стилей"(Уся (Wuxia)) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Л.Хабарова "Юнит"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"