Кулешева Нелли Сергеевна: другие произведения.

страсть молли т

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


 Ваша оценка:

  
  Страсть Молли Т.
  Лоренс Сандерс.
  Перевод Нелли Кулешевой.
  
  От автора.
  Многочисленные издания квалифицировали то, что описывается ниже, как гражданское неповиновение, мятеж, война за освобождение, и собрано это из огромного числа источников, включающих
  - записи, файлы, внутренние циркуляры и публикации Союза Женщин нации.
  -записи, ньюс-релизы, официальные документы правительства США, относящиеся к данным событиям, включая значительное количество квалифицированного материала Информационного Акта Свободы.
  -газетные и журнальные статьи описываемого периода как они воспринимались в то время.
  -видеозаписи, особенно те программы новостей и специальные репортажи тележурналистов военных корреспондентов, расследовавших данные дела.
  -личные интервью с членами Союза Женщин Нации, включая исполнителей, ответственных за планирование, проведение операций и администрирование рядовых и нерядовых членов, служивших в военизированных группах Союза Женщин Нации.
  -личные беседы с официальными лицами штата и федеральными органами по обе стороны баррикад, исполнителями, законодателями и военными.
  Никаких протестов и заявлений о неправильном освещении событий не поступало, и я надеюсь, что для будущих историков этот первый отчёт о событиях будет представлять интерес, т. к. всё ещё свежа память интервьюированных, и не забыты документы.
  Мне хочется выразить благодарность Фонду Уильяма Бергера за великодушно представленную возможность исследовать и написать этот отчёт. Я чувствую себя в долгу перед работниками этой организации. Без их великодушия терпения и понимания данная книга не могла бы появиться на свет. Лоренс Сандерс 1993 г.
  
   -Март 3 1987.
  
  Кантон, штат Вирджиния-прелестный городок, расположенный на реке Огайо на северо-западе от Чарлестона. Основное занятие - фермерство, немного-лёгкая промышленность, включая фабрику по производству пончо для вооружённых сил США.
  В 1987 г. Союз Женщин Нации в Кантоне насчитывал 58 членов. Председателем и основателем была Норма Джейн Логлин,38 лет, - главный библиотекарь Публичной библиотеки Кантона. Не замужем. Переехала из Легсингтона штат Кентукки, где её семья живёт и по сю пору.
  Логлин - крепко сбитая жизнерадостная женщина с абсолютно безоглядной верой в ценности и постулаты Союза Женщин Нации. Она возглавила несколько феминистских кампаний, что осложнило и поставило под угрозу её работу в Кантоне.
  Например, Союз участвовал в легальных действиях, и в результате их за женщинами было признано право работать в полиции и департаменте по борьбе с пожарами.
  Они прикрыли бордель простой акцией: члены союза дежурили у дверей борделя, делая снимки посетителей.
  Была учреждена клиника абортов, выстоявшая несколько судебных процессов и ярость местных католиков.
   Но у побед была своя цена. Полунасмешливое презрение в начале сменилось открытой враждебностью жителей городка. Норма Джейн была горда, что лишь 4 женщины отказались от членства в Союзе из-за публичного шельмования, которое выражалось в газетных статьях, анонимных письмах и звонках, а также угрожающих выкриках и оскорблениях на улицах.
  На вечер 3 марта 1987 г. планировалась встреча в бейсменте Первой Церкви Кантоне. В повестку входило принятие в Союз двух новых членов и дискуссия, как заставить Совет по образованию разрешить девушкам играть в бейсбол, баскетбол и футбол в Высшей школе Кантона. Встреча была организована и проводилась под председательством исполнительного секретаря Молли Ли Тернер. Молли, 32-летняя одинокая женщина, - старший теллер Банка Фермеров и механиков. Родилась она в Кантоне и жила с матерью в громадном простом доме в старой части города.
  Её сестра Энн ,28-лет, была замужем за сержантом Родом Гардингом из Департамента Полиции Кантона. Когда местное отделение Союза Женщин Нации появилось в Кантоне в 1983 г., Молли была первой женщиной, завербованной Нормой Джейн Логлин, и показала себя бесстрашной и целеустремлённой. Преданность феминистскому движению сделали её абсолютно незаменимой. Норма и Молли были любовниками.
  Встреча началась ровно в 8.30. Была зачитана резолюция предыдущего митинга: состояние финансов наличными; 3.479.27 , и Молли, не глядя в записи, отчиталась в том, как проходят кампании. Были представлены и приняты 2 новых члена. Потом назначили перерыв, принесли какао и пирожные.
  Собрание возобновилось, и Молли Тернер подняла вопрос о легальных действиях с целью убедить Совет по Образованию разрешить девочкам соревноваться за позиции в атлетических командах Высшей школы. Разгорелись яростные и продолжительные дебаты. Хотя предложение нашло общую поддержку, одна из женщин подняла вопрос, захочет ли кто-нибудь из девочек играть в футбол. ЭТА ИГРА -грубый жёсткий контакт, нередко заканчивающийся серьёзной травмой. Слово взяла президент Норма Джейн Логлин, чтобы в первый и последний раз в этот вечер донести свою мысль: хотят или не хотят девушки играть в футбол - не имеет значения. Важен принцип - у них должно быть право выбора. Все желающие выразить своё мнение были выслушаны, и Молли закрыла прения. В своей энергичной, иногда провокационной манере, тыкая в аудиторию негнущимся указательным пальцем, она указала, что иск против Совета по Образованию хорошо бы исходил от одной из девушек высшей школы, мечтавшей играть в атлетической команде, но туда не допущенной. Такая девушка должна быть найдена. Был составлен список имён. Будет чертовски трудно доказать, что Союз Женщин Нации страдает от сексистской политики Совета по Образованию. Нам нужна абсолютно неопровержимая жертва этой политики. Давайте все попытаемся её найти. Встреча закончилась. Было около 10.45. Обмениваясь мнениями и болтая, женщины надевали шляпы, сапоги, шарфы, пальто и шубы. За день до этого выпал снег, улицы и тротуары не были ещё расчищены.
  На улице все разбрелись по своим машинам, предлагая тем, у кого их не было, подвезти до дома. С десяток женщин задержались на освещённом крыльце, обсуждая, сколько человек могут поехать в этом году на ежегодную национальную конвенцию. Среди них были Норма и Молли.
  Ночь стояла морозная и безветренная. Воздух как ртуть. Уличные фонари отбрасывали жёлтый горчичный свет на дорогу, сверкавшую ото льда. Чёрные деревья перед церковью с обрезанными ветвями были одеты в шапки снега, напоминавшие поварские колпаки.
  Тёмный грузовичок вынырнул из-за угла в конце квартала и медленно ехал по улице. Перед церковью остановился. Окно со стороны водителя скользнуло вниз, и пустая бутылка из- под виски, вышвырнутая из окошка, пролетев, разбилась вдребезги на каменных ступенях церкви. Женщины взвизгнули и отпрянули. Позже свидетели не были единодушны. Кое-кто показывал, что в грузовичке находились один или двое мужчин, другие настаивали, что их было трое.
  Кто-то внутри прорычал оскорбления и проклятия в адрес Союза. Молли сделала шаг вперёд : "убирайся трахаться сам",- крикнула она в ответ.
  В ту же минуту раздался выстрел. Они увидели огонь оранжево- красный. Услышали, как пуля отскочила от каменной арки над дверью церкви.
  Норма осела на ступеньках. Её вязаная шапочка упала с головы. Женщины стояли, как вкопанные, дрожа с ног до головы.
  Пикап взвыл, тронувшись с места, набрал скорость и, вихляя и разбрасывая грязь, покатил по улице.
  Молли опустилась на колени перед Нормой.
  - Норма Джейн,- тихо позвала она, - Милая,- она гладила тёмные волосы. Рука её была в крови.
   ******************************
  В конце 1982 г. после поражения поправки о равных правах 17 женщин собрались в отеле Американо в Нью-Йорке. Они приехали со всех уголков страны. Женщины разного возраста от 18 до 56 лет, ВСЕ - ОДЕРЖИМЫЕ ФЕМИНИСТКИ. Хотя каждая уже была членом одной или нескольких женских организаций и групп, они, тем не менее, испытывали горькое разочарование политикой и тактикой этих групп. Они считали, что, работая внутри существующего истеблишмента, политика феминистских организаций определяется этим истеблишментом. Они находили также, что ожидать успеха в достижении феминистских целей, просто увеличивая женский электорат ,- безнадёжно. Что касается мужского лоббирования, где доминанта принадлежит мужчинам на государственном и национальном уровне, - значит (так они считали) ставить своё будущее в зависимость от своих врагов_ мужчин.
  3 дня в дебатах, иногда продолжающихся до рассвета, эти 17 женщин решили основать новое братство и назвать его Союз Женщин Нации. Слово "союз "было выбрано, т. к. все согласились: :в нём больше воинственности, чем в словах :ассоциация:, организация, лига или общество. Была принята Декларация Освобождения, провозглашавшая цели Союза Женщин Нации. Она включала:
  1.равная оплата за равный труд
  2.дневные центры по уходу за детьми, оплачиваемые из федеральной казны
  3.призыв женщин на военную службу наравне с мужчинами
  4.минимальная зарплата домохозяйкам
  5.в местных государственных и федеральных правительственных органах половина мест должна быть отдана женщинам
  6.разрешить лесбиянкам усыновлять и удочерять детей
  7.неработающим женщинам правительство должно оплачивать аборты
  8.право для разведённых женщин иметь свою долю в пенсии мужа и страховке
  И кое-что ещё довольно противоречивого характера.
  Многие из этих пунктов были включены в декларации существующих феминистских организаций, но в намерения Союза Женщин входило добиваться их осуществления более жёсткими методами.
  Они называли себя экстремистами и планировали использование революционных методов: бойкот, массовая демонстрация, саботаж, акты терроризма и физическое насилие. Хотя убийство- как одно из средств достижения цели- не дискутировалось на всеамериканской встрече, некоторые из присутствовавших женщин открыто заявляли, что полностью его одобряют.
  В первые 4 года существования Союз занимался, в основном, накоплением фондов для основания штаба в Вашингтоне, Д. С и других 50 штатах. В свою очередь, учреждали отделения в больших городах и сельских районах.
  В этот период первоначального роста появилась еженедельная газета " Призыв" и были проведены государственные и местные конвенции. Членство росло медленно, но неуклонно; медленно, т. к. Союз намеренно не афишировал себя, пока его основатели не почувствовали, что Союз располагает силами достаточными, чтобы начать агрессивную кампанию по всей стране для достижения своих целей.
  Однако, с1982 по 1986 г. местным и государственным объединениям рекомендовалось инициировать свои собственные компании по обучению и приобретению навыков боевых действий.
  Президентом в эти годы формирования была Лора Темплетон, вдова, женщина революционно одержимая. В 1982 г. ей было 48. Когда-то она с успехом работала в лицензированной службе транспорта, доставшейся ей в наследство от умершего мужа. Но теперь она полностью посвятила себя Союзу. Почти 100.000 членов и отделения по всей стране со значительными фондами. Миссис Темплетон и её штат решили, что настало время для радикальных программ. Военные операции планировались по всей стране. Их решено было представить на общенациональной конвенции, заявленной на 15 июля 1987 г.в Чикаго. Но 3 марта 1987 г. в Западной Вирджинии была убита Норма Джейн Логлин.
  
   Март,5,1987.
  Штаб Союза располагался в скучном грубом здании офисов на северо-западе улицы Н. в Вашингтоне. Союз занимал весь 5-ый этаж. Офисы исполнительных директоров имели спартанский вид: мебель, подержанная, основная площадь отдана газете "Призыв" и файлам членов Союза, копирайтерам и другой технике.
  Офис президента Лоры Темлетон находился в углу, вид из окон не привлекателен и непримечателен. Из мебели: обшарпанный стол, повизгивающее, вращающееся кресло, деревянный кабинет для файлов, два пружинистых урчащих кресла для посетителей и потёртая кожаная кушетка для них же. Единственный филодендрон стойко боролся за жизнь.
  Темплетон - крошечная, острая на язык женщина, в одежде предпочитающая цветастые платья с высокими кружевными воротничками. В хрупком теле скрывался мощный дух и решимость, почти одержимость. Прирождённый оратор с трубным голосом, сотрясавшим её формы.
  В 11 час.у неё была встреча с её вице- президентом Констанцией Андервуд. Андервуд захватила с собой всю информацию, которую нашла в прессе, о смерти Нормы Джейн Логлин - газетные клипы, телеграммы, телефаксы.
  - Ну, вот это всё, - деловито произнесла Констанция, закрывая файл,- убита выстрелом из ружья одним или несколькими неизвестными. Думаю, мы должны послать телеграмму с соболезнованиями в Кантон и предложить помощь - финансовую и любую.
  С минуту Темплетон размышляла : " Да,- согласилась она, - так и сделай. Как ты говоришь её имя?
  -Норма Логлин-
  -Да, конечно. И пошли копию телеграммы в штаб Западной Вирджинии. Их необходимо информировать обо всём, что мы делаем. Узнай, когда похороны и пошли цветы. Дай знать всем отделениям, чтобы они тоже могли послать цветы. На минуту обе женщины замолчали, уперев взгляд в стену.
  -Конни,- наконец произнесла Темплетон. - дурацкая бессмысленная смерть. Наверняка, какой-то идиот, готовый разрядить новенькое ружьишко, чтобы испробовать его,- ты же знаешь.
  -Возможно,- согласилась Андервуд.
  -Но пресса хорошая.-
  -Да. Много всего. В газетах Нью-Йорка и Вашингтона, я слышала в 20/20 сюжет-
  - у...у...у...,-произнесла Темплетон, - вчера я не могла заснуть и всё об этом думала. Смерть нашей сестры - мы должны сделать её значимой . Как ты думаешь , стоит начать нашу кампанию сейчас? С нами симпатии публики. То, что мы планируем, будет рассматриваться как возмездие - оправданное возмездие-за это жестокое убийство.
  Констанс Андервуд секунду колебалась. Да, - согласилась она, - мы можем это сделать.
  -Масса работы, - предупредила президент, - и мало времени.-
  -Мы сможем.- уверила её Андервуд. - Все примут участие.-
  -Хорошо. Давай засучим рукава. Первый шаг - пресс -конференция. Я сделаю возмущённое заявление, потом сессия вопросов и ответов. Я напишу заявление. Ты организуешь конференцию.-
  -Начну прямо сейчас, - пообещала Констанс.
  -Конни,- позвала Темплетон уже выходившую из её кабинета Констанс, - как имя сестры?
  Андервуд повернулась - на лице её была натянутая улыбка.- Норма Джейн Логлин,- повторила она -,-Лора, ты спрашиваешь в третий раз...
  Президент долгую минуту смотрела на неё;
   - Закрой дверь, Конни, вернись и сядь.-
  Вице - президент исполнила: вернулась и села в одно из скрипящих кресел.
  - Моя память,- сердито объяснила Темплтон.- Выкручиваюсь, делая массу заметок. Ты не замечала, нет ?-
  -Ни разу,- солгала Андервуд,- Лора, мы все время от времени что- то забываем...Я иногда ...
  -Нет, тут гораздо больше, чем ляпсус. Началось примерно год назад, и всё хуже и хуже...Вчера я не смогла вспомнить номер офиса. Скоро я начну забывать твоё имя. Потом своё...
  -Этого не может...-
  -Да,- гримаса отвращения к себе появилась на лице крошечной женщины,- зашло уже так далеко. Месяц назад я была у своего врача, потом у невропатолога, потом у специалиста, потом у другого и ещё другого. Тебя не удивляет, что меня так часто не бывает в офисе?-
  -Лора,- я думала, ты по делу...
  -Да, но дело моё личное - ходить по специалистам. У всех мнение единодушное - болезнь Альцгеймера.
  -О Боже-
  -Вылечиться невозможно,- продолжала Темплетон безжалостно. Ухудшение состояния и смерть. Но они обещают, что я смогу функционировать ещё несколько лет, прежде чем превращусь в овощь. Андервуд промолчала.
  -В эти один - два года, что я буду ещё функционировать, я многое смогу сделать. Давай начнём всё, что планировали. И Боже праведный, я сделаю всё, что в моих силах.
  -Конечно, Лора. Ты уверена ?-
  -Уверена. Знаю, так случается. Но этот инцидент на дороге... Я сделаю это. И я хочу, чтобы ты мне помогла.
  -Всё, что в моих силах. Всё, что скажешь... Ты же знаешь, всё ...
  -Я стану больше и больше от тебя зависеть Первое: никто не должен знать. Это строго между нами. Даже этот безмозглый слюнтяй, с которым ты спишь. Обещаешь?
  -Обещаю-
  -Ты должна мне помогать. Напоминай, когда я что-то забываю. Говори, когда я буду вести себя по - идиотски. Перечитывай все мои заявления, прежде чем я выступлю с ними. Защищай от ситуаций, с которыми я не смогу справиться сама. Надеюсь, у меня достанет здравого смысла уйти добровольно, когда я не смогу больше вести дела. Но если я буду цепляться, я хочу, чтобы ты собрала Исполнительный Совет и вышвырнула мою задницу отсюда ко всем чертям. Сделаешь это для меня?
  Да,- Констанс Андервуд ответила твёрдо.- Сделаю.
  
   Март,6, 1987.
  Несколько мужчин Кантона разделяли цели Союза Женщин Нации, хотя смелости признать это открыто у них не хватало. Они делали анонимные денежные взносы и, когда требовалось, помогали советом и делом. Одним из них был Род Гардинг из Департамента полиции Кантона. Он был женат на Энн, младшей сестре Молли Тернер, и был частым гостем на Хилкрест Авеню, где Молли жила со своей матерью Джозефин Тернер. Вечером 6-ого марта все три женщины Тернер обедали вместе. Род Гардинг - не на службе в тот день - приехал, когда обед закончился. Но для него обед держали тёплым : сосиски, фасоль, салат из кислой капусты, ржаной, грубого помола хлеб со сладким сливочным маслом и две банки пива.
  Женщины сидели за деревянным столом, потягивая кофе, пока он ел и рассказывал: " Завтра, около полудня выдают тело,- сказал он Молли,- приготовления сделаны"
  -Похоронный дом Гатчинс,- ответила она. Они бальзамируют. Сегодня мы выбрали гроб. Проведём небольшую службу. Потом Гатчинсы везут гроб в Ленсингтон. Там у семьи участок земли. Я, Энн и ещё несколько женщин поедем на похороны.
  -Кто всё оплачивает?
  -Союз, - ответила Молли, - Мы получили телеграмму из штаба-
  -Молодцы, - прокомментировала миссис Тернер.
  -Род, - сможешь с нами поехать в Ленсингтон -? - спросила Энн.
  Он отодвинул пустые тарелки, прикурил сигарету и открыл вторую банку пива.
  -Сожалею, милая. Не смогу. Я всё ещё под расследованием, и сейчас не время для выходного. -
  Они знали, что это не так, но не возразили. Лучше не демонстрировать своих симпатий. Гардинг -крупный массивный мужчина с резкими грубоватыми чертами лица и густыми цвета песка волосами. Блондинистые усы спадают с его длинной верхней губы. Небольшие тёмные глаза, когда он обдумывает свой ответ, щурятся.
  -Пуля из ружья, - сказал он, - по крайней мере, мы почти на 100 % уверены в этом. 30 калибр. Мы посылали в Ф Б Р , чтобы убедиться, но я практически уверен, что это 30-калибровое ружьё. Великолепно,- с горечью произнесла Молли - Это снижает поиски до миллиона. 30-калибровых ружей в Кантоне и окрестностях.
  -Да, что-то в этом роде, - признал Гардинг.- То же самое с тёмным пикапом: ". Молли, может, ты что-то помнишь, что могло бы помочь?"
  Она отрицательно покачала головой.
  -Я же говорила тебе, Род, было темно, всё случилось слишком быстро, никто ничего не заметил. Кто-то орал, оскорблял из грузовика, я орала в ответ, а потом вдруг - бах - выстрел...
  -Узнаешь голос, если ещё раз услышишь его?
  -Наверное, нет. Орал какой-то мужик...
  Гардинг вздохнул - Ну что ж, всё равно мы не отступим. Эдди Головер прибыл первым на место преступления и, вызвав скорую помощь и нас, в первый раз за всю свою жизнь сделал кое-что по-настоящему умное - собрал осколки той бутылки. Мы отослали их в Чарлистон. Может, в лаборатории отыщут отпечатки пальцев.
  _Как это может помочь -? спросила Энн.
  -Поможет, если отпечатки совпадут с отпечатками какого-нибудь местного шалопая, уже имевшего приводы в полицию и нелады с законом. У нас тогда есть его отпечатки в файле. Долгая история, согласен, но это единственное, что у нас сейчас есть.
  Они помолчали. Миссис Тернер, поднявшись, начала убирать со стола, едва слышно двигаясь по кухне. Это была птичьего покроя женщина, 58 лет, с хорошим цветом лица и удлинёнными удивлёнными глазами. Муж бросил её почти сразу после рождения Энн, но она сумела дать обеим дочерям образование в колледже, работая бухгалтером в супермаркете и сдавая в рент комнаты в своём большом доме.
  -Род, кого бы ты заподозрил, если бы тебя спросили, кто мог такое сделать?- спросила Энн.
  -О, милая,- Род положил руку на плечо жены - я не имею права предполагать. В городе с десяток негодяев, способных убить, а потом спать спокойно.
  -Я могу предположить, - резко сказала Молли, - братья Лемзоны - большие свиньи в городе, самые большие.-
  Сержант Род Гардинг взглянул на неё, но промолчал. Все пошли в гостиную. Она напоминала пещеру. Почти час они сидели тесным кружком. Гардинг курил, женщины тихо обсуждали предстоящие похороны. Миссис Тернер вызвалась запаковать вещи погибшей, чтобы Энн и Молли смогли взять их с собой в Ленсингтон Энн предложила переименовать их отделение в отделение имени Нормы Джейн. Молли согласилась, что идея великолепная, и обещала поднять этот вопрос на собрании, когда будут избирать нового председателя.
  Гардинги уехали в 10.30. Молли и её мать убрали на кухне, миссис Тернер, поцеловав дочь, пожелала ей спокойной ночи и удалилась спать. Она всё ещё работала в супермаркете, хотя им хватало зарплаты Молли и дохода от небольших вложений.
  -Не задерживайся допоздна, дорогая,- сказала она, поднимаясь по лестнице.-
  Молли вернулась на кухню убедиться, что входная дверь заперта и закрыта на цепочку. Проверила дверь на крыльцо, включила лампочку над входной дверью. Она будет гореть всю ночь. Оставив гореть свет только в гостиной, она прошла в квадратную комнату, которая когда-то служила отцу, а сейчас была приспособлена Молли для нужд Союза. Комната была скупо обставлена мебелью, которая была собрана из других комнат: письменный стол, лампа с собранным в складку абажуром и подставка для древней печатной машинки.
  В нижнем ящике стола она держала пинту Калифорнийского Брэнди. Сделала глоток. Согрелась. Провалившись в потёртое кресло, подняла ноги на стол. Первый день бесчувствия и окаменения, последовавший со смертью Нормы, уступил место гневу такому сильному и разрушающему, что иногда ей казалось, она начнёт кричать и не сможет остановить этот крик никогда. Странно, гнев этот так заполнял её, что не осталось места ни воспоминаниям о миловидности Нормы, её силе, о наслаждении, которые они испытывали в объятиях друг друга, об их смехе и любви. Её гнев блокировал всё. На прошлое опустился красный занавес. Ей казалось, она не вынесет такой жизни-бешенство поглотит её всю без остатка. Разум подсказывал ей, что её гнев должен стать продуктивным, его нужно поставить на службу. Но, признавалась она себе, разум её молчал. Ей хотелось топать ногами, крушить, убивать, сорвать в ненависти солнце с небес, покончить с миром, который игнорирует зло и даёт ему возможность комфортно существовать и беззаботно пожирать очередную жертву. Она сделала ещё глоток брэнди, думая думу.. Спустя несколько минут она поднялась и начала поиски в когда-то отцовском шкафу. Когда-то здесь помещалась его коллекция оружия, охотничьи принадлежности, всякая всячина его перевалочной жизни. Покидая жену и дочерей-крошек, Джейсон Тернер не оставил никакой записки, никакого прощания. Просто ушёл, оставив и одежду и все свои принадлежности, не забыв, однако, снять с банковского счёта все деньги. Тот факт, что маникюрша из парикмахерской Филз исчезла одновременно, пролил свет на случившееся. Джозефин стойко выдержала ухмылки соседей, их притворное всплескивание рук и ахи с приклеенной к лицу улыбкой. Разве поверили бы они, скажи она, что счастлива и рада его уходу. Муж был туп, глуп и к тому же жесток. Кто-то в клубе Джозефин подсказал ей, что по истечению 7 лет, она может считать мужа легально умершим. Она поверила, не делая никаких попыток узнать местоположение своего кочующего супруга, прождала эти 7 лет, вздохнула с облегчением и продала его одежду и принадлежности. К счастью, дом был на её имя. Дом её отца, сама Джозефина родилась в спальне наверху. Коллекцию ружей Джейсона продали. Его жена, сейчас вдова с двумя крошечными дочками оставила по совету вездесущего и всезнающего клуба один револьвер. Клуб убедил её, что одинокая женщина с двумя малышами нуждается в защите, которую поставляет револьвер.
  -Просто прицелься и нажми на курок, милая, - советовали они.
  Именно этот револьвер искала сейчас Молли. В конце концов, она его нашла, завёрнутым в промасленную тряпку, на верхней полке, затолканном в дальний угол. Осторожно она положила его на стол на свет. Осторожно развернула. Длинный ствол, деревянная рукоять, металлические части проржавели, вокруг пуль в цилиндре появилась зелень. Револьвер был похож на античное оружие с древнего поля битвы. Даже запах был старый-старый. Ей было безразлично,- всё равно - это оружие.
  
   Март,9, 1987.
  Констанс Андервуд, вице-президент Союза, считала себя рациональной. Она была способна к холодному анализу проблем , к скурпулёзному взвешиванию мнений и принятию решений., свободных от предрассудков и эмоций. Себе она говорила , что держит себя в руках. И всё ж, контроль давал сбой, сбой в её отношениях с Биллом Мак - Кри, признавалась она себе. Он был ничтожество -как правильно его охарактеризовала Лора Темплетон. Но в постели, когда они были обнажены, она становилась безрассудной, несдержанной и сдавалась на его милость. Этот тёмный чудный туман. Его губы на её губах были навсегда запомнившейся песней. Запах его кожи, волос его дыхание... такие родные, такие бесценные. Он стал необходимой привычкой и ...гораздо больше. От желания принадлежать ему она становилась глупой. Она знала это. Этот гнев подхлёстывал её страсть. Она сдавалась своему гневу, желая наказать себя, свою пышущую требовательную плоть. Предательское тело Она притягивала Билли ближе ближе к себе и чувствовала, как на глаза её выступают слёзы. Эта ненавистная потребность. Этот предательский экстаз. Бог создал его в 6 дней: каштановые , отливающие золотом кудри, шелковистую кожу, лицо скульптурно-элегантное, шея и плечи, в которых чувствовалась мягкая сила, бёдра упругие и пещерные. Даже его ступни были прекрасны. Но на 7-ой день, когда дело дошло до ума и чувства, Бог предпочёл отдохнуть. Конни мечталось иногда убить его. Чтобы уничтожить свою слабость. Ей невыносим был стыд.
  Она была длинноволоса с продолговатым телом, оливковой кожей и бледным , безупречным лицом. Секретарши Союза дали ей кличку " Яго." В её манере сквозила угроза, назидательность и укор в глазах. Её не любили и даже не уважали, но зато боялись.
  Она наблюдала за тем , как Билли Мак Кри одевается. Всё ,что он носил , купила ему она ; либо в дар либо в оплату. Но он принадлежал не только ей-она знала это. И это была часть стыда.
  Сидя на кровати, он взял окурок из её рук, втянул травку...отдал назад.
  -эй,-произнёс он,-ты ужасно молчалива сегодня.
  -Думаю ,-объяснила она.
  -Ну да, это что надо. Занята.
  Она кивнула.
  -Этот Союз твой?
  -Скоро, наверное, я стану президентом этого чёртова Союза.
  -Не шутишь. ? Клёво. Получишь прибавку?
  Она не потрудилась ответить. Когда-то найдя его, она взяла его, объясняя себе, что, имей он мозги, он мог быть опасен. Божественная внешность -уже опасность.
  -Увидемся, весело крикнул он, взмахнув рукой и посылая ей прощальную улыбку.
  Когда он ушёл, она закрыла дверь на цепочку, вошла в ванную и смыла его с себя.
  Возможно, Констанс Андервуд была самой богатой в Союзе. Крупное наследство плюс солидная месячная сумма от мужа. Тот жил в Коста дель Соль с итальянской пышечкой. Констанс занимала элегантные апартаменты в уотергейтском комплексе и держала летний дом. Она водила свой яркокрасный ягуар и покупала дизайнерскую одежду в бутике в Манхетене. Личная маникюрша, личный парикмахер, горничная и массажистка приходили по звонку еженедельно., Как и Билли мак Кри. Из ванны она вышла в роскошном халате и, сев за стол, оборудованный современными техническими средствами, стала просматривать дела, пока не нашла список членов нынешнего Исполнительного Совета Союза Женщин Нации. Их было 11, и избраны они были на 4 года. По уставу они должны были быть президентами отделений и избираться на 2 года. Единственным условием избрания на этот пост было членство в Союзе. Первоначально задумывалось, ч то Исполнительный Совет будет определять политику, планировать и осуществлять дальнейший курс Союза. Избранный ими Президент станет менеджером, администрирующим декреты Совета. Но так не случилось. Члены Совета были поглощены делами в своих отделениях. Мало по малу, избранный президент стал главным исполнителем- юридическим и легитимным лицом с огромной властью. Когда председателем была Лора Темплетон, нареканий и жалоб почти не было. Правила она мудро и твёрдо, её директивы звучали как просьбы, а не команды. Но Лора умирает, и ещё до своей кончины может стать настолько неспособной, что Исполнительный Совет будет вынужден освободить её от обязанностей. Будет избран новый Президент. Констанс Андервуд, 42 лет, не видела оснований, почему бы эта власть и этот титул не стали бы её. Она изучала список, вызывая в памяти лица, внешность, манеру поведения, предпочтения и антипатии. Рядом с некоторыми именами она ставила галочку::эти женщины (она почти уверена была в этом ) поддержат её в её амбициях наследовать пост Темплетон На четверых она могла положиться. Трое никогда из личной антипатии, обид, нанесённых им ею (воображаемых или реальных )не отдадут ей свой голос. Оставались ещё четверо, с которыми и надо работать, потому что именно они определят исход.
  Со всё возрастающим возбуждением она начала планировать свою кампанию по привлечению этих четверых на свою сторону : письма личного характера, подношения, подарки, звонки, визиты, приглашения - она не была новичком в политесе.
  Ты- мне, я - тебе первейший закон природы. Поздно ночью, заполнив 3 стр. заметок, она откинулась и угостила себя небольшой порцией Соintreau/.
  Её возбуждение позабавило её. Вспомнив свои сегодняшние ощущения в постели с Мак Кри,она задалась вопросом, нет. ли в политических амбициях элемента сексуальности. Направляясь в постель, всё ещё пропитанную его запахами, она обсасывала эту мысль, тайно и удовлетворённо улыбаясь себе.
  
   Март,10, 1987.
  Род Гардинг 8 лет прослужил в Армии США, включая 2 кампании во Вьетнаме. Он не согласился на ещё один срок, вернулся в Кантон, поступил на работу в Департамент полиции, и на деньги, ,полученные за службу в Армии, купил дом на две семьи. Женился на Энн Тернер, и они заняли одну часть дома с отдельным входом. Пожилые родители Рода, Льюк и Сесили Гардинги, - вторую часть. Родители настояли, то будут платить сыну рент : " Ты же всё равно получишь всё после нашей смерти",- сказали они своему единственному сыну ,- " поэтому пока получаешь за деньги удовольствия, используй их". Близкое, но раздельное хозяйство делало сосуществование мирным. Энн ладила с его стариками, Род с её. По крайней мере, раз в месяц все Гардинги и Тернеры обедали вместе.
  Вечером 10 марта после такого обеда Молли, Энн и Род прошли на кухню вымыть посуду, оставив старших смотреть Бени Хилла.
  --Будь у нас посудомойка,- сказала Энн не в первый раз, м ы в мгновение ока всё бы вымыли.-
  -Будет у тебя посудомойка; а пока у тебя есть я вместо.-
  Род наполнил раковину мыльной водой и быстро и ловко начал соскребать и ополаскивать тарелки, ставя на подставку, чтобы стекала вода. Молли всё вытирала, а Энн заворачивала то, что осталось от обеда и убирала в холодильник.
  На этих осколках бутылки, что мы послали в Чарлестон, -начал Род ,-были обнаружены два хороших отпечатка пальцев и много нечётких -эти бесполезны. Бутылка прошла через многие руки.
  -А эти два хороших отпечатка?- спросила Молли.
  -Да, эти мы сравнили . Один отпечаток - Бэна Брайткасла, второй - Сэма Лэмсона.
  -Я же говорила ! -в бешенстве воскликнула Молли. -Разве я тебе не говорила !
  -Ну мы точно н е знаем,- примирительно сказал Гардинг.-Конечно, на бутылке его отпечатки, но и отпечатки Бэна Брайткасла и целой банды других. Сэм говорит, что в ту ночь он, брат его Арон, Бэн и ещё несколько головорезов напились до бесчувствия в офисе Ламберярда. Ну, вы знаете то место вниз по реке. Сэм говорит, что они передавали бутылку по кругу, и, конечно, на ней будут его отпечатки. Говорит, веселились до 10 или около того. Говорит, они с Ароном остались на месте, т. к. хотели поработать над бухгалтерией. Говорит, Бэн Брайткасл и другие уехали ,,,прихватив бутылку с собой- несколько бутылок- ну это о кей, т. к.они их и принесли. Клянётся, что они с Ароном работали до полуночи, а потом пошли спать в квартиру над офисом. Я видел эту их квартиру - свинарня.-
  --Дерьмо, - взорвалась Молли,- он лжёт !
  -Возможно, -согласился Гардинг. - Но Арон клянётся в том же самом. И Бэн Брайткасл и ещё трое других. Эти клянутся, что после вечеринки в Ламберярде, они поехали в пивнушку и добавили ещё там. Бармен подтвердил: в ту ночь они были у него, но сказать точно, когда, не может. Около 10.30, он думает. Бэн да и все другие клянутся, что и рядом не были с той церковью .
  -Милый, почему бы тебе не проверить, есть ли у кого-то из этих животных 30-калибровое ружьё и тёмный пикап, - посоветовала Энн.
  -Сногсшибательная идея, -.подтрунил Род, - и что я за полицейский, как ты думаешь ? Конечно, я всё проверил. Пикап Лемсонов -белый. Заляпанный грязью, но белый. У Бэна Брайткасла - зелёный, который в темноте может выглядеть тёмным. У других пикапов нет. У Лемсонов 22-калибровое ружьё и ещё кое-какое оружие. У Брайткаслов -маленький пистолет, но никакого оружия с длинным стволом. Один признался, что у него есть 3.8 Браунинг и 44 полуавтоматический Магнум. Этот сам мог бы развязать войну. У любого из них могло быть 30-калибровое ружьё. После убийства они могли спрятать его, утопить в реке, да мало ли...
  -И что тогда это означает? Конец?-
  Гардинг спустил мыльную воду, вымыл раковину и медленно вытер руки полотенцем. Снял фартук. Женщины, не двигаясь, терпеливо следили за ним, ожидая ответа.
  -Ну...-произнёс он, -дело всё ещё открыто. Мы копаем. И пытаемся поколебать все эти алиби. Но сейчас единственное, что мы имеем,- эти два отпечатка на осколках. Этого недостаточно. Пока арестовать кого-нибудь мы не можем.-
  Род, -как ты думаешь, Лемсоны виноваты ? и, может, Бэн Брайткасл?- спокойно спросила Энн.
  _Не Бэн , - быстро ответил он. Он -дерьмо, но не способен на такое - стрелять в женщин. Может, он просто был в компании Но Сэм и Арон Лемсоны -те способны. У этих в голове пусто и никаких тормозов. Вечно ввязываются в пьяную драку и убирают с дороги любого, кто им не по душе. Мне хотелось бы запрятать их на долгое-долгое время. Но закон требует доказательств, а их у нас нет.-
  -Закон, -произнесла Молли с упрёком и горечью,- когда пьяный негодяй может убить невинную женщину и спокойно разгуливать на свободе.-
  Гардинг пожал плечами
  -Да,так и происходит. Иногда или в конце концов они получают то, что заслужили. А пока давайте вернёмся в гостиную и сыграем в карты.-
  -Я -пасс. Мне необходимо вернуться домой и написать несколько благодарственных писем, -быстро сказала Молли. - Знаешь, письма с соболезнованиями всё ещё идут со всей страны, и я стараюсь им всем ответить лично, но это большая работа.-
  -Я могу помочь, -предложила Энн, -дай мне пачку, и я напишу ответы.-
  -Спасибо, милая,- улыбнулась Молли, дотрагиваясь до длинных каштановых волос сестры . - Но это то, что я хочу сделать сама. Род, ты отвезёшь маму позже ?
  -Конечно.-
  -Спасибо за обед, Энн, ты всё ещё готовишь самое лучшее в городе жаркое И лапша на масле была очень вкусная.
  Она попрощалась и уехала домой в своём маленьком красном автомобиле, слушая, как по радио Вилли Нельсон поёт " Останься ещё на немного". Улицы Кантона были тихи. Она подумала, что в свете уличных фонарей видела несколько снежинок. Дома она прямо прошла в маленькую комнатку, достала древний револьвер своего отца и развернула засаленное полотенце, в которое он был завёрнут. Положив его в плечевой мешок, она покинула дом. Убедилась, что входная дверь заперта, и свет на крыльце горит. Все её движения с того момента, как она покинула дом Энн, были уверенными, почти механическими. У неё появилось чувство актёра, играющего роль, отрепетированную много раз прежде : ни одного лишнего движения, нет нужды спрашивать о мотивировке и никакого страха перед провалом. Она ехала по улицам, расчищенным снегоочистительными машинами. Небо было ясным, луна - замёрзшая корка лимона. Потребовалось немного времени, чтобы найти улицу Ривер. Медленно она миновала Ламберярд.
  В конце квартала она сделала небольшой поворот и направилась на север снова мимо Ламберярда. На этот раз она увидела освещённый за зелёными занавесками офис и припарковала машину в двух кварталах в тени лавки . Вернулась пешком. На покрытой снегом дорожке отпечатывались её следы. Она стояла долго, глядя на освещённый офис, не чувствуя холода. Иногда за занавесками она видела мелькавшие тени . Их было двое. Может, больше. Это не имело значения. Ничего особенного она не чувствовала. Ни истерии, ни экзальтации, никакой особенной взрывной решимости. Жёг гнев. Эту работу необходимо было сделать. Должно. Ни одного неверного движения. Пальцы её опустились в мешок почуствовать деревянную рукоять оружия...
  Тяжёлое плечо ударило её в спину, она потеряла равновесие ; рука Рода Гардинга скользнула к её запястью, разжимая её пальцы на рукоятке.
  -Какого чёрта ! Что ты делаешь?! Как ты думаешь ?! -яростно прорычал он.
  -Я только ...,-начала она-
  -Я знаю, что ты только...-прервал он зло и твёрдым голосом добавил,- иди за мной!-
  Он сжал ей руку выше локтя. Было больно. Повёл на юг, где на обочине был припаркован его Бьюик Регал. Толкнув её внутрь на пассажирское сидение, забрался сам и сел рядом. Завёл мотор, ..включил подогрев.и приспустил окно.
  -У тебя нет права...,-начала она слабо.
  -Закройся,- рыкнул он.
  Стянув с её плеча сумку, он вытянул старый револьвер и стал разглядывать его в свете доски приборов.
  -Прекрасно, - начал он, выстрелишь этой штукой и останешься без пальцев, без руки и, скорее всего, без лица.
  -Мне всё равно, - произнесла она .- Мне совершенно всё равно.-
  -Так говорит твоя задница , а не голова.
  -Как ты узнал, что я здесь ? - потребовала она.
  Минуту он думал.
  -Энн, - наконец, произнёс он. Она попросила меня присмотреть за тобой . Говорит, что со времени гибели Нормы, ты ведёшь себя ненормально.
  -Не думала, что это заметно,- горько призналась Молли.
  -Я не заметил ничего, но Энн заметила. Она же твоя сестра. И, Боже, как же она всегда права! она права !
  -Я бы сделала это, если бы ты не вмешался.-
  -Конечно. И через час оказалась бы за решёткой. Как старому волку, позволь мне просветить тебя кое в чём, что ты сделала неверно. Кроме этой штуковины, которая, скорее всего, разнесла бы тебе голову. Прежде всего, ты водишь этот сумасшедший красный автомобиль, который люди бы узнали и запомнили. И на тебе яркая оранжевая куртка, которая мозолит глаза, как сочащийся палец. И из дома ты вышла на освещённое крыльцо. Люди иногда выглядывают из окон даже в такой час. Кроме того, ты проехала мимо Ламберярда дважды. Очень умно ! И как ты собиралась забраться в офис Лемсонов ? Постучаться в дверь и крикнуть : " Привет, вы там ! И что бы ты стала делать, если бы они не открыли ? Стреляла бы в дверь и сорвала её с петель ?-
  Она молчала. Внезапно он наклонился и поцеловал её в щёку. Потом вытащил пачку сигарет, и они закурили, глядя в лобовое стекло.
  -Это можно сделать, -раздумчиво сказал он, - но сделано это должно быть умно. Мы не хотим провести остаток жизни в тюрьме. Она повернулась взглянуть на него.
  -Мы -? осторожно спросила она. -Ты сказал "мы". ? Значит ли это, что ты поможешь ?
  -Конечно, помогу, - ворчливо согласился он, - . какой же я мужчина иначе?
  
   Март 14,1987.
  Лемуэль Данди был членом Сената США в течении 19 лет. 7 из них он был председателем или рядовым членом Комитета Вооружённой Службы своей партии. Сейчас он был председателем, но после выборов 88года, скорее всего, не будет. В последние две недели Комитет возобновил дебаты в Вашингтоне о биле почти на 2 миллиарда для 3-ьего поколения ракет "Сruise
  По этому вопросу Комитет разделился почти пополам. Политический исход определится голосом и влиянием Председателя Данди. Сенатор не сделал никаких публичных заявлений, как он собирается распорядиться своим голосом, хотя кое-кому из его штата были известны его планы.
  12 марта корреспондент the Washington Роst предположил, что сенатор Данди поддержит- таки противоречивый билл. Предсказание было точным. Данди пришёл в бешенство из-за обрушившейся на него прессы, обвинившей его в утаивании своих планов. И раньше из его офиса кое-что просачивалось, но не столь значительное, и он решил во что бы то ни стало обнаружить источник утечки. И потому Сенатор вызвал Томаса Джей Кили -исполнительного помощника ,управляющего штатом Сенатора из 58 человек и ответственного за внутреннюю безопасность. Ему было предписано немедленно обнаружить виновника. Кили был вызван на утро 14 марта и стоял навытяжку у дубового стола в личном офисе Сенатора в здании На Hart Senate Office Building.
  Лемуэль Данди чувствовал себя как дома в этой богато обставленной палате с высокими потолками. Весь антиквариат был репродукциями, как ,собственно, и сам Данди:. всё это было отголоском эры ,когда сенаторы дебатировали войны галер и индейские договора.
  -Ну, хорошо, Том ,- пробасил Данди ,- ты нашёл подлеца, который нашёптывает?-
  -Да, сэр, нашёл,.-роговые очки Кили твёрдо сидели на своём месте, чёрные волосы тщательно причёсаны, - это вы.-
  Сенатор уставился на него, потом наклонился вперёд в любимой позе, упёршись ладонями в крышку стола; " Что?- раскатом произнёс он ,- Какого рожна ты говоришь ?
  -Да, сэр, 11 марта у вас был поздний ланч с сенатором Гавнаглом и....
  -И он дал это в "Post ?" . Я вырежу ему яйца !-
  -Нет, сэр . Сенатор Гавнагл уважает ваше доверие,- терпеливо пояснил Кили.- , Официант. Он подавал вам луковый суп, Когда вы излагали Гавнаглу свою т. з. Он услышал и тут же побежал к телефону. Ему за это заплатили.-
  Данди ударил ладонью по столу, откинулся и разразился хохотом, тряся своей львиной гривой и вытирая струящиеся по лицу слёзы костяшками пальцев.
  -Г...о ,-наконец выговорил он, -такой старый волк и попался. Этот город - сплошные уши и языки. Уж мне-то следовало знать.-
  Кили согласился, но от комментариев удержался. Сенатор сделал глубокий вдох.
  -Ну что ж . К .чёрту! . Это меня не убьёт ! Сядь на минутку, Том, я кое о чём хочу поговорить с тобой.-
  Кили двинулся к кожаному креслу возле письменного стола сенатора Данди, тот поднялся и уставился на скучный пейзаж за окном. Он стоял, положив в карманы руки, спиной к Кили.
  -Тебе скучно, Том ?- вдруг спросил сенатор. -Я имею в виду твою работу ?
  -Иногда,- осторожно ответил Кили.
  -Мне тоже. Всё больше и больше. Мне кажется, я из года в год снова и снова делаю одну и ту же работу. Дебаты, выборы, голоса, законы - приняты, не приняты. И вся эта возня с репортёрами. Всё - рутина. Это не доставляет мне больше удовольствия.-
  -Может, вам стоит взять отпуск, сэр,-?
  Данди повернулся взглянуть на своего исполнительного помощника.
  -Нет, Том, не думаю, что это поможет. Потом снова придётся вернуться к этой мышиной возне . Я думаю, мне нужна новая работа. Что-то, что подхлестнуло бы меня и заставило снова кровь пульсировать в моих жилах. Какого чёрта! Я всё ещё молод! И совсем не готов к
  -Лидер большинства, -предложил Кили.
  - Не пройдёт. Я нажил себе очень много врагов, а эти тупоголовые северные либералы всё ещё думают, что я за линчевание чёрных и поворот страны к нефтяному бизнесу. То, что я задумал - р р а з ы г р а т ь все камушки. Что ты об этом думаешь ?-
  Кили уставился на него.: " Президенство ?"
  Данди кивнул.: " Не на следующий год, конечно. Слишком поздно. Но в 92-ом . Думаешь, у меня есть шанс ?
  Шанс есть у всякого ,- осторожно сказал Кили.
  -Брось, Том, брось эту фигню. Скажи, что ты думаешь . Ты -первый, кому я об этом сказал. Даже Марте не говорил. Слушай, 19 лет назад я пришёл в Сенат : босоногий юрист, избранный случайно. Признаю. Люди голосовали не за меня, они голосовали против моего оппонента. Во время кампании этот остолоп сдуру признал, что жена собирается с ним развестись. Это был его конец, и я оказался в Вашингтоне. Немного времени мне понадобилось, чтобы понять, что политик кроит свои принципы согласно своим амбициям. Я так и поступил, и, думаю, ты признаешь, что мной проделана прекрасная работа. Я воевал за чёрных, женщин, рабочих, экологов и за всех твёрдокаменных . Конечно, я совершал ошибки, но не очень большие.-
  -здесь никаких возражений...,но-
  -что ...но?-
  Вы, сэр, не совсем всенациональная личность...Вас знают в Вашингтоне, в Конгрессе и печати как трудолюбивого работника; влиятельную фигуру, человека, который может заставить мир вращаться. Но стране вы неизвестны. Мы можем провести опрос, но я не стал бы рекомендовать вам это делать.
  Данди ударил мясистой ладонью по крышке стола.
  -Ты абсолютно прав, Том, у меня есть всё, что необходимо президенту ; я произношу речи не хуже любого в Конгрессе; жена моя ходит в церковь; у меня трое фотогеничных детей и двое прелестных внуков, младшие бесенята ; прошлое моё- чистое, и в Сенате мой рейтинг не хуже, ,чем у других. Но ты чертовски прав, Том, страна меня не знает. Мне нужна платформа . Большая. Из чего я мог бы вылупиться, и так, чтобы моя фотография и моё имя появлялись в газетах и на телевидении каждый Божий день. Мне нужно что-то, что-то-какое слово ? Какая-то большая реформа или программа...?
  -Крестовый поход ?-
  -Точно! -подтвердил Данди , снова ударив ладонью по крышке стола. -Мне нужен большой чёртов крестовый поход. Что-то совсем новое и отличное от всего. Что-то, что сделало меня знаменитым и чтобы обо мне заговорили. Посмотри, что сделали слушания по организованной преступности для Кефаувера . Том, я знаю, ты умный парень. Я хочу, чтобы ты подумал надо всем этим и предложил мне мощный оригинальный крестовый поход. У нас впереди 3 года , чтобы сделать имя Лемуэля Данди известным во всех 50 штатах, а, возможно, .во всём так называемом цивилизованном мире! Если нам не удастся это сделать, я, возможно, забуду о Белом Доме и займусь вязанием. Подумаешь над этим, Том?
  -Хорошо, сенатор , сделаю всё возможное.-
  -Хороший мальчик. И мне нет необходимости говорить тебе, то если я решусь броситься во все тяжкие, у тебя будут ключевые позиции в моей кампании.-
  -Я ценю это, сэр.-
  -И, знаю, мне не надо тебя предупреждать -ни слова никому об этом. И, особенно, ни одному официанту в ...
  Они сердечно рассмеялись, и Кили поднялся. Чтобы уйти. Но в дверях обернулся:
  -Сенатор, на днях я кое-что слышал, что могло бы заинтересовать вас. Вы знакомы с WNU ?
  -Конечно,- ответил Сенатор. -Они -штык в заднице. Самые последовательные и непримиримые лоббисты.
  -Угу, -согласился Кили. Недавно я слышал, что скоро они выбирают своего президента. Нового. Моя информация из надёжного источника. Не знаю, как вы можете её использовать, но о них много писали в газетах в связи с этим убийством в Западной Вирджинии.
  Сенатор минуту думал : " не знаю, Том, как я могу использовать эту информацию Но ... никогда не знаешь. Посмотри, можешь ли ты разузнать больше об этом : кто станет президентом : её друзья и враги, значит ли это, что поменяется их курс и т. д.-
  -Сделаю, сэр. И подумаю ещё и над другим.-
  -Мой крестовый поход, -Лемуэлю Данди нравилось слово- сенсационная платформа, но не слишком сенсационная.
  -Да, сэр, -сказал его исполнительный помощник, достаточно умный, чтобы тщательно скрыть улыбку. Томас Кили был сыном партнера Сенатора Данди в бытность того юристом. После окончания юридической школы, дважды провалив экзамены, он сумел получить работу в штате Сенатора исключительно благодаря усилиям своего отца. Кили переехал в Вашингтон , Д. С. и нашёл квартиру в бейсменте в Джорджтауне. Он начал у Данди в качестве посыльного по мелким поручениям, потом перешёл на должность общественных отношений , стал экспертом в рейтингах и, наконец, дорос дlо исполнительного помощника,. Было ещё четверо других исполнительных помощников, но у каждого своя специализация : конституционные отношения, , взносы на кампанию, законы и исследовательская работа. Томас Кили работал упорно, чтобы стать самым близким доверенным лицом Данди и возглавить его штат. Он работал много часов без жалоб, всегда был верен и сумел развить тонкую деликатность, которую сенатор Данди очень ценил. Поднимаясь по карьерной лестнице, Кили нашёл время и женился на Теодоре Бёрнбаум, ,единственной дочери вышедшего на пенсию полковника Армии США. Сенатор Данди был очень доволен выбором Кили , т , к .после того как он проголосовал за снижение помощи Израилю, у него возникли кое -какие трудности с еврейским лобби. Два года спустя после женитьбы, полковник и миссис Бёрнбаум погибли в авиакатастрофе в Перинеях. Их единственная дочь наследовала всё, включая почти миллион не облагаемых налогом бонд и прекрасный дом в Александрии, где Мr и Мrs Кили жили сейчас. Квартирку в Джоржтауне он продолжал держать для ночей, когда работа задерживала его допоздна, и он предпочитал переспать в Вашингтоне. Кили женился на Дори , т .к.считал, что она -самая прелестная женщина, когда -либо встреченная им. Она была крошечной, и коленки у неё были великолепные. Она носила ленту в волосах, краснела и разговаривала с комнатными растениями. Кили решил, что она восхитительна.
  После 5-ти лет бездетного брака Кили обнаружил, что её прелестность начинает тускнеть. Она заполнила их дом в Александрии собаками, кошками, морскими крысами, тропическими рыбками и экзотическими птицами. Маленькая конюшня была построена для кастрированных жеребцов, а основной дом задыхался от растений . Иногда Кили казалось, вкусы жены не выходят за пределы бульварных романов Барбары Картланд и картин Нормана Роквелла. Кили сделал ещё одно открытие :ему большее удовольствие доставляют интимные отношения с мужчинами ,чем с женщинами. Его первый гомосексуальный опыт произошёл на какой-то вечеринке в Джорджтауне, и своё "падение" он приписал тому, что был пьян. Протрезвев, он проанализировал произошедшее и принял свои предпочтения без стыда и чувства вины. Всё чаще он стал оставаться на ночь в Джорджтауне. Жена его сожалела, но не жаловалась.
  -Ты работаешь та.. много, Томми ,- говорила она с лёгкой картавинкой, которая когда -то чаровала его безмерно.
  Если сенатор Данди научился кроить свои принципы согласно своим амбициям, Кили научился кроить свои физические потребности согласно своим. Он знал, что его сексуальные предпочтения поставят в опасность его карьеру. В его намерения не входило быть эмоционально вовлечённым в связь на долгий срок. У него было несколько неудовлетворительных связей, но потом он нашёл Билли Мак Кри. Ночью 14 марта Кили и Билли угостились вместе травкой, распили бутылку Соте в квартире в Джорджтауне ; потом пошли в постель, и Билли отработал свои деньги. Позже, ,наблюдая, как одевается Билли, Томас Килли восхитился своей удаче. Мак Кри в своей безмозглой манере казался вполне удовлетворённым и платой и подношениями. Он относился к их связи как к чему -то сродни отношениям доктор-пациент ; дружественные, но без особой фамильярности. Именно так, как того хотелось Кили. Тело Мак Кри было творением искусства ; даже смотреть на него доставляло наслаждение. Оно трогало Кили; он не мог объяснить, каким образом; восхищение и красота и, конечно, физическое желание. Но что-то и ещё ; Кили думал о любовнике; пульсирующая теплота. В нём поднималось сожаление, что это отсутствует в его жизни ; мягкость, зной, нежность, жар крови...Кили никогда не додумывал до конца.
  -Билли, - Кили попытался оттащить себя от этих мыслей, - женщина, о которой ты говорил мне, которая собирается стать президентом Союза Женщин Нации, ты виделся с ней в последнее время ?
  -Завтра, - ответил Мак Кри, натягивая кардиган, который Кили подарил ему.- Завтра -её день. Она всегда звонит утром, и мы назначаем встречу на вечер.-
  -Она мила?,спросил Кили -
  -Да, крутая леди. Она ко мне хорошо относится, но не думаю, что мне бы хотелось работать на неё.
  -Она, наверное, когда станет президентом, перевернёт этот офис вверх тормашкой?-
  -Может быть, -безразлично откликнулся Мак Кри-
  -Билли , у меня есть друг репортёр, он работает над историей феминистского движения. Он заплатит за информацию. Если ты можешь узнать о планах твоей ...у.. клиентки, держу пари .можешь заработать неплохие купюры.
  -Не шутишь ? Всегда могу их использовать : покупаю чайный сервиз из червонного серебра
  -Женщине не будет нанесён ущерб, -обнадёжил Кили, - и она никогда не узнает, где мой друг добыл информацию.
  -Хорошо, посмотрю, что смогу сделать ,- Мак Кри оставался равнодушен.
  -Не спрашивай её прямо, -предупредил Кили ,-просто попытайся разговорить и послушай.
  -Конечно, я смогу это сделать . Хочешь видеть меня в пятницу ?
  -Я позвоню тебе.-
  -Договорились .-
  
  Март ,22 ,1987.
  3 небольших зажигательных бомбы взорвались одновременно в 3.30 утра. Они накормили серпантин керосина, разлитого по складируемым брёвнам, навесам, горам стружек, гаражу. В мгновение ока Ламберярд Лемсонов горел неистово, огонь отражался в чёрной реке и поднимался высоко в небо. Сэм и Арон Лемсоны пробудились от пьяного сна в своей квартире над офисом, посмотрели в окно на пламя, подхватываемое ветром и пожирающее всё, что они накопили - всю их собственность. Сэм схватился за телефон позвонить ; тот был мёртв . Оба брата, одетые лишь в панталоны, спустились по лестнице в офис и ринулись к входной двери : Арон на два шага впереди. .Он зацепил шнур, который тянулся по ступенькам. Последовавший взрыв убил обоих Лемсонов мгновенно, отбросив в стороны их разорванные тела.
  Во время этой бомбёжки Молли Тернер с сестрой и её мужем сидели в гостиной дома Энн в темноте. Они были слишком далеко,чтобы слышать взрывы, но примерно в 3.45 услышали отдалённый вой сирены и пожарных машин.
  -Ну вот и всё, -произнёс Род Гардинг ,- думаю, минут через 15 мне позвонят сказать, что случилось. Им в этом деле потребуются все, и я должен буду прибыть.
  -Род, - спросила Молли, -где ты добыл всё это ?-
  Он спокойно рассмеялся.: " Большую часть в кладовой полиции. Там всё есть. - всё ,что мы взяли при арестах, рейдах, освидетельствованиях, потерях и находках и т. д. У нас там есть динамит, ,воспламенители, оружие, снаряжения, наркотики и даже нелегальное виски. И никаких замков на дверях - можешь в это поверить ?-
  -А инвентарная книга ? -спросила Молли.
  -Должна, якобы, вестись., но не ведётся. А та, что есть, -о ней я позаботился. Они найдут кое - что от таймеров и воспламенителей и поймут, как было всё сделано, но ни одному не придёт в голову, что всё это из кладовки полицейского участка. Шнур и керосин они никогда не обнаружат. Такие вещи есть у каждого в запасе. Мы - чисты.-
  -Ты уверен, милый ,? - нервно спросила Энн.-
  -Уверен ,-ответил он, - и в темноте нашёл её руку. - Нам не о чём беспокоиться. Особенно тебе и Молли. Никто и не подумает, что женщинам известно такое ноу-хау: как разделаться с парой головорезов таким милым способом.
  -Я не беспокоюсь ни о Молли, ни о себе. Я беспокоюсь о тебе.
  -Не беспокойся, родная ,- легко отозвался он. Я сделал так, что никто не видел, как мы входили -выходили. Всё это Вьетнам, но по новой. Думаю, мне никогда не забыть тот опыт.
  -Мне до сих пор хочется, чтобы мы как -то по -другому сделали это, - сказала Энн.
  -Ты что жалеешь их ? - спросила Молли .
  -Нет, но...
  -Послушай, детка, - мягко объяснил Гардинг, -если ты почувствуешь себя лучше, пойми, они -виновны, вне всякого сомнения. Я надавил на Бена Брайткасла, и он, в конце концов, раскололся . Сказал, что в ту ночь Сэм и Арон Лемсоны ушли с вечеринки ,чтобы купить побольше выпивки. Взяли с собой одну из бутылок, позаимствовали его пикап, т.к.в их почти не осталось горючего. Когда вернулись, были очень возбуждены и рассказали всем, что случилось. Арон вёл пикап, а Сэм стрелял из Спрингфилда, который купил у фермера возле Равесвуда. Лемсоны сказали всем, что и как говорить, если их будут допрашивать. Сэм сказал, что собирается выбросить Спрингфилд в реку. Мне всё это рассказал Брайткасл, и я ему верю.
  -Тогда почему ты не арестовал Лемсонов ?- спросила Энн.
  -Потому что Бен заявил, что откажется свидетельствовать, и если его заставят, будет всё отрицать. Сказал, что если будет свидетельствовать, Лемсоны убьют его. Убьют . Это были плохие люди, дорогая, и они всё это заслужили. Почему бы тебе не приготовит ь нам что-нибудь выпить ? Только не зажигай свет. Я думаю, выпить нам не помешает ...
  Они слышали, как Энн суетилась на кухне.
  - Эй, родственник ,- тихо спросила Молли,- всё, что ты сейчас рассказал, всё это правда ?
  -Не...-ответил он также тихо. - Я всё это сочинил. Но Энн необходимо знать, что Лемсоны виноваты . Она не такой кремень, как мы с тобой.
  -Правильно, -одобрила Молли ,- Род, ты научишь меня, как обращаться с оружием ?
  -Конечно. И как сделать бомбу.-
  Она ни на секунду не помешкала; " Да, и как сделать бомбу.-
  
  Разгром Ламберярда и смерть Лемсонов были теми событиями, которые развязали, разожгли конфликт - это признавалось всеми. Конечно, были и другие факторы. В 1987 году прогресс феминистского движения почти прекратился. Как и предсказывали основатели WNU, , женские организации, пытавшиеся работать легальными методами внутри истеблишмента, оказались связанными по рукам и ногам правилами этого истеблишмента. Они просто стали одним из меньшинств или одной из групп интересов, вверявших эти интересы лоббистам. Революционный запал молодых женщин почти испарился : они удовлетворились половиной куска. К тому же, экономические условия вслед за депрессией 1981-1983 гг улучшились, и поскольку рабочих мест прибавилось, гораздо меньшее количество женщин были готовы сейчас протестовать, пикетировать и даже делать взносы феминистскому движению.
  Другим фактором, гораздо реже упоминаемом, был тот, что к 1987 г.большинство лидеров- активистов за равноправие женщин в 1960-1970 гг стали старше, их пыл ослабел, а вера из-за многочисленных поражений почти исчезла. Заголовок в "Чикаго Трибьюн" 11 декабря 1986 г гласил; " Что случилось с "Женским Освободительным Движением ?" -
  Но дискриминация в отношении женщин всё ещё существовала и в 1987 г. Средняя заработная плата женщин по сравнению с оплатой мужчин была не выше, чем 10 лет назад.. Количество избиваемых жён и сексуально травмируемых женщин продолжало непрерывно расти. Пропорция женщин в федеральных, государственных и местных правительственных органах оставалась смехотворно низкой в сравнении с численным приростом их в обществе.
  Успех был - никто не отрицал. Но много работы было впереди . Гораздо больше, чем было сделано. И появились женщины с решимостью и одержимостью выстоять, которые не удовлетворялись лозунгом "равная оплата за равный труд". Эти женщины, уже получившие бенефиты, завоёванные другими, - старшим поколением феминисток, намеривались спросить: ЭТО ВСЁ ? и упрекнуть лидеров, которые играли в политику и пошли на компромисс. Собственно, в 1987 г появился класс молодых революционно настроенных женщин, многие из которых молчали, но были наполнены революционным рвением, одержимостью, ждущих своего лидера.
  Убийство Нормы Лонглин стало однодневной сенсацией, быстро исчезнувшей из общественного сознания. Но убийство Сэма и Арона Лемзонов оживило общественный интерес. Газеты и теле репортёры свободно обсуждали и строили догадки, является ли разгром Ламберярда следствием убийства Нормы Лонглин. Люди начали говорить о " Союзе" и революционно настроенные женщины почувствовали, что пришёл их час. Анализ печати за 1987 г. обнаруживает медленный, но неуклонный подъём агрессивности.
  В Санта -Монике, шт. Калифорния, группа активисток атаковала мужчину, изнасиловавшего женщину и признанного судом невиновным. Его так сильно избили палками,,что на 3 месяца он был госпитализирован .
  В Индианополисе ,шт Индиана, была уничтожена газовая станция, принадлежавшая мужчине, ,подозреваемому в сексуальном насилии над ребёнком.
  В Гардфорде в Коннектитуте владельца магазина, продававшего порнографию, выволокли из здания, раздели донага и прогнали по проходу, полному людьми, швыряя в него мусор и объедки.
  Во всех этих инциндентах (как и многих других ) ответственность на себя взял " Союз" .Было сделано несколько арестов. Но не предъявлено никаких обвинений.
  Как и предсказал сержант Род Гардинг, расследование смерти Лемзонов и уничтожение Ламберярда зашло в тупик. Но если достаточных доказательств не было, чтобы предъявить обвинение, - все в Кантоне знали, что произошло. Как и большинство жителей маленьких городов они "просто" знали.. Их мнение о возросшей воинственности местного отделения подтвердилось, когда в конце апреля Молли Тернер и её возмущённая и обвиняющая когорта взяла в свои руки митинг в Совете по Образованию,который с усмешкой отказался рассматривать вопрос о возможности девушкам принимать участие в соревнованиях за место в атлетической команде высших школ. Собственно , члены Совета по Образованию на 6 часов были взяты в плен членами группы " Союза", .Только после того, как Совет согласился вынести дебаты на общее собрание, они были освобождены.. На это общее собрание Молли Тернер привела огромную группу членов и им симпатизирующих. Говорила она убедительно, с нажимом и экспрессивно.. Её стороники шумно её одобряли. В конце собрания Совет по Образованию проголосовал 8 против 7 за разрешение девушкам соревноваться.
  Две ночи спустя дом, где жили Молли Тернер и её мать, был атакован сворой одетых в маски мужчин . Окна были выбиты, стены испещрены мелкими выстрелами, на крыльцо навалены мешки с мусором и фекалиями.
  Неделю спустя гостиница Stagger Iпп ,где ошивались мужчины, подозреваемые в нападении на дом Молли, была уничтожена. 3 мужчин получили сильные ожоги, и один, в конечном итоге, умер от ран.
  Клерикалы церкви Кантона обратились с призывом остановить насилие. Но оно не остановилось.
  
  Май ,6 , 1987.
  Вирджиния Тервилингер, женщина с внешностью лесоруба, была президентом отделения в Мэрилэнде и членом Исполнительного Совета.
  Она выглядела как бульдозер, но была счастливо замужем уже 14 лет, имела 3 детей, и не позволяла никому на свете, включая мужа и детей, водить себя за нос. Из своего дома в Балтиморе она позвонила Констанс Андервуд и говорила с ней громовым голосом.
  -Конни, завтра я приезжаю в Вашингтон и хочу увидеться с тобой -
  Прозвучало, как команда.
  -Конечно, -ответила Андервуд, - ланч ?
  -Да . Любое место, где подают хороший мартини. Я позвоню, как только приеду. И, слушай, не говори ни слова Лоре.
  -Хорошо, -охотно согласилась Констанс, - не скажу . Увидимся завтра, Джинни.
  Обычно исполнительный вице-президент приглашала своих членов, не живших в городе в Вашингтонский Клуб, чтобы произвести впечатление. Но она знала, что Вирджиния была равнодушна к такого рода психическому наскоку. Поэтому она заказала столик в ресторанчике в Китай -городе, в котором коронным блюдом была утиная грудка в горчичном соусе.
  Обе женщины заказали утиную грудку, но перед тем сделали два раунда мартини. В качестве закуски Джинни взяла тарелку мидий и обмакивала их в горчичный соус без всякого видимого эффекта на цвет лица: " Слушай, - начала она, когда подали грудку и дикий рис, - что с Лорой ? Она что подружилась с бутылкой ?-
  Недавно я разговаривала с ней по телефону, и она плела какую - то белиберду."
  Это был момент -Констанс поняла это гораздо позже - который изменил её жизнь. Где её лояльность ? - Лоре? "Союзу" или своим амбициям? могла бы она прибавить. Она ни секунды не сомневалась.
  -Нет, - ответила она, - Лора не пьёт. Джинни, не говори ни слова никому. Лора серьёзно больна. Болезнь Альцгаймера.-
  Вирджиния с нанизанным на вилку кусочком утиной грудки остановилась и уставилась на Констанс.: " Да ты что ? Чёрт ! Как долго ей осталось жить? - спросила она.
  -Год,можент, два. Ты заметила ? Я делаю всё, чтобы как-то сделать это незаметным, но люди стали поговаривать.-
  Вирджиния Тервиленгер продолжала есть:
  -Чёрт ! Пинок в задницу ! Я люблю Лору. Ну что ж, незаменимых нет... Мне следует сказать другим членам Совета. Это необходимо . В июле выборы. Может, нам лучше оставить Лору пастись на пастбище и поискать кого - нибудь другого.?-
  После этого они говорили очень мало. Заказали ещё чай, фисташковое мороженое и печенье на десерт. ....
  -Думаешь, у меня есть шанс ? -спросила вдруг Констанс Андервуд.
  Вирджиния не подняла глаз от мороженого: " На президенство ? - спросила она.- Может быть.- Ты не точная копия мисс " Любезность." Многие считают тебя холодной расчётливой стервой.-
  -Что ты думаешь ?- спросила Конни.
  -Я думаю, что ты расчётливая холодная стерва , -Джинни подняла глаза Но это нормально. Может, это как раз то, то нужно Союзу. Хочешь эту работу ?-
  -Да .
  -Тогда тебе стоит начать политикет-
  -Например ?-
  Тервилингер кисло ей усмехнулась.: " Не думаю, что тебе нужен совет. Думаю, ты прекрасно знаешь, что и как делать.-
  -Ты за меня проголосуешь ?-
  Джинни оттолкнула пустые тарелки : " Ты не теряешь времени зря, правда ? Возможно, проголосую "за". Зависит от обстоятельств. Как ты думаешь, что происходит в Западной Вирджинии ? Эта Молли Тернер в Кантоне . И то, что они делают по всей стране.?
  Я полностью за них ,- тотчас ответила Андервуд.- В этом -всё наше дело, разве не так ? Поднять ад. Воинствующая активность, даже если это означает физическое насилие.
  -у... уу...
  -Но...
  -Но что ? -резко спросила Вирджиния.
  -Эти люди расползлись по всем направлениям. Ты же знаешь, мы собирались на общенациональной Конвенции в Чикаго выпустить директивы. Потом это убийство в Кантоне : мы решили изменить дату.
  -В печати много о нас говорят,- заметила Вирджиния .
  Да, но не всегда доброжелательно. Я хочу сказать, что акции местных отделений должны быть Советом вначале одобрены. Это даст нам возможность координации. Если её не будет, мы закончим полной анархией.- каждое отделение будет показывать своё шоу.-
  -М...м..м...Возможно, что -то в этом есть. Но местные отделения всегда имели много независимости. Это записано в нашей Конституции.-
  -Конечно, - сказала Андервуд, но они хотят, тобы им выделялись деньги . Если Совет собирается оплачивать их счета, Совет должен иметь контроль над тем, что происходит.-
  -Совет ?-позабавилась Тервиленгер ,-ты хочешь сказать президент, так ?-
  -Президент избирается Советом ,-
  -О бог мой !-отрезала Вирджиния - Ты хитёр, брат. Хочешь быть Гитлером в " Союзе" ? что ж.... Возможно, у тебя есть пункт. Я поговорю с другими членами Совета. Давай откроем наше печенье. Внутри коробки печенья Вирджинии лежало предсказание : " Доживёте, чтобы увидеть своих внуков".
   Констанс хотелось надеяться, что в её коробке окажется предсказание : "Ваше желание исполнится или что -нибудь в этом роде". Но её предсказание гласило "Отдай в Красный Крест ."
  Джинни сказала, что должна вернуться в Балтимор. Они расстались, выйдя из ресторана, поцеловав друг друга в щёку и пообещав держать связь. Андервуд наблюдала, как такси увезло Джинни, потом вернулась в ресторан и позвонила Билли Мак Кри.. Он сказал, что не сможет встретиться вечером, но может приехать к ней через час.. Мысль иметь секс днём возбуждала её. Она позвонила в офис, объяснила, что у неё раскалывается голова, и потому её сегодня не будет. Потом взяла такси и поехала домой..
  
  -Ты сегодня прямо босс, - сказал Мак Кри позже-
  -Именно так и есть,-жёстко произнесла Констанс . - Я плачу по счетам. Ты будешь делать именно то, что я скажу тебе делать.
  -Круто, -согласился он..
  Она забыла о страсти в полдень в солнечном свете Однажды невинная, она была лишена её днём. Был привкус вины. - больше она никогда такого не позволяла.
  Его прекрасное тело светилось. Золотой волос горел в паху. Мягкие округлости, изгибы и мускулистые провалы. Даже тени испускали жар. Ей хотелось бы съесть его целиком.
  -Эй ,- запротестовал он единожды. -эй !
  Он был так великолепен. Так горяч, пульсирующ. Так магически светился Разряд пробежал между ею и им, и она прокляла его, сказав все слова. На одно короткое мгновение у неё было видение, ,что кожа их разорвалась, кровь и внутренности смешались - сердца в едином порыве качали кровь. Потом, кончив и обливаясь потом, она невидящими глазами уставилась на него.
  -Что -то случилось с тобой сегодня ?-спросил он.
  -Да, -сказала она, довольная его неожиданным интересом , - случилось - нечто замечательное.
  Она рассказала ему, как сделала первый шаг к своему будущему,, которое может стать таким великолепным, что ей не вообразить границ этого великолепия. Сказала, что у неё грандиозные планы. Что скоро он увидит её фотографии в газетах и по телевидению. Она на пути к власти. Ничто не может её остановить.
   Он ничего не произнёс, но когда его вишнёвый рот опустился между её ног, она схватила его голову и притянула его ближе, глядя в потолок и замышляя, как она, возможно, завоюет мир.
  
  Май ,21 ,1987.
  Рональд Фрид, средний класс, средних лет, средних способностей мужчина, бил свою жену по причинам, которые никогда не пытался понять. Единственное, что он знал,- бить её доставляло ему наслаждение дикаря. Удары, наносимые ей, были против лживого увёртливого мира, против приговора судьбы, против беспросветного будущего. Сейчас его жена ушла к своей матери - снова. Но вернётся - снова. Будет плакать, - и он снова пообещает. Но через несколько недель найдёт какой-нибудь предлог: -тёплое пиво или холодный кофе, -и его кулаки начнут работать - снова.. Когда после 11 вечера раздался звонок в дверь, он решил, что Клара вернулась. Но женщина на крыльце была незнакома. Красивая с длинными каштановыми волосами.
  -Мне неприятно беспокоить вас, -произнесла она, улыбаясь, - но что -то случилось с моей машиной. Я сама не могу её завести, и я подумала, может, вы...
  -Может, у вас нет бензина ?-предположил он.
  -Нет, не это . У меня ещё полбака,. -ответила молодая женщина. - Она просто встала.- Можете вы помочь ? Мужчины гораздо лучше разбираются в механике.-
  
   Этому он уже не мог сопротивляться .
  -Ну что ж...,- великодушно сказал он-,-давайте посмотрим...
  Женщина, повернувшись, направилась к своей машине. Рональд Фрид -за ией..
  Как только он сошёл со ступенек своего крыльца, бейсбольная бита ударила его по почкам, заставив споткнуться и неуклюже распластаться по земле. Последовал второй удар,. и он упал на свою только что засеянную лужайку. Боль была такая невыносимая, он был уверен, что умирает, хочет умереть. Но это ещё был не конец,. тяжёлый ботинок поддел его под рёбра. Бейсбольная бита ещё раз ударила. . И ещё.
  -Рональд, --сказал женский голос, -не бей жену ! Никогда ! Если ещё раз её ударишь, мы вернёмся и убьём тебя. Ты понял ?-
  Голова его сдвинулась.
  -Убьём, Рональд, запомни.-
  Он услышал удаляющиеся шаги, машина завелась и уехала. Он лежал там долго, воя, лицом вниз на сырой земле. Наконец, стеная, поднялся на руки и колени. На корточках взобрался на ступеньки и, еле разогнувшись, добрался до дверной ручки. Тело ломило от боли. Со ст ыдом он понял, что обмочился. Слышал, как по дороге прошли чьи- то шаги, но не осмелился посмотреть, опасаясь, что вернулись его мучители. Но потом услышал голос жены, знакомый тихий голос жены.
  -Рональд, - произнесла она, - я вернулась, что с тобой ?-
  
  -Почему Клара хочет к нему вернуться ? Никогда мне не понять, -сказала Энн. Она вела машину. Молли рядом с ней разжигала две сигареты.
  -Что она может ещё сделать ? Женщина её лет, без навыков работы. Без своих денег. Она в капкане . Хуже всего -она любит это чудовище.-
  -Думаешь, битьё прекратится ? -спросила Энн.
  -Думаю, да, -пообещала Молли. - Род говорит, что с месяц помочится с кровью, но очухается. Пусть негодяй немного помучается.
  -Ты так уверена ,-сказала Энн.
  -Да, уверена. Никаких сомнений , Слушай, милая, ты не должна была сегодня помогать. Могла просто сказать "нет". Я могла бы найти кого-то другого.-
  -Я хотела помочь, - ответила её сестра,- ты не должна брать на себя весь риск .-
  -Риск ?-усмехнулась Молли.-Какой риск ? Всё спланировал Род, а он ещё ни разу не промахнулся, не направил нас неправильным путём. И уж если зашла у нас речь о нём,
   когда вы сделаете меня тётей?-
  -Бог мой ! Не начинай снова. Ты же знаешь, что мы стараемся. Оба ходили в клинику в Чарлестоне. Оба мы нормальны, но пока ничего не случилось.-
  -Я не хочу нудить, - Молли дотронулась до руки сестры. -Это не моё дело. И это не так уж важно. -
  -Мне бы хотелось иметь детей, очень хотелось, двоих, может, троих Лучше начать сейчас.-
  -Лишь бы ты была счастлива . Пауза. Ты же знаешь, я люблю тебя, ведь знаешь?
  Энн быстро взглянула искоса.
  -Конечно, знаю. -
  -Хорошо. Иногда мне кажется, я не часто тебе это говорю. Я не часто говорила это Норме, это грызёт меня.- ,
  Энн отвезла Молли в её дом. Разбитые окна были заменены, крыльцо очищено, стены залатаны и выкрашены.
  Когда Молли выходила из машины, Энн произнесла : " Я тоже тебя люблю."
  
  Джозеффин Тернер сидела в гостиной и смотрела телевизор,одновременно распуская нитки. Когда Молли вошла, она подняла глаза.
  -Понравился митинг ?-
  -Я не ходила на митинг . Если кто -то будет спрашивать, весь вечер я была дома,.-ответила Молли.
  -Хорошо, -спокойно согласилась её мать. -Если хочешь перекусить, -есть паста и мороженое.
  -Думаю, я не хочу есть ; лучше пойду прямо спать : я совершенно изнурена. Запрёшь все двери ?
  -Конечно. .Спокойной ночи.-
  Молли разделась и забралась под горячий душ. Ей казалось, что шапка её густых светлых волос пахнет дымом Она вымыла волосы, а потом стояла так, позволив воде струиться по её костистым плечам и крепкому торсу. Ей хотелось, чтобы здесь была Норма Джейн ,. Эта гадина - так умереть ! Оставив её одну ! Она знала, мысли её иррациональны, неблагородны, но они при ходили снова и снова. Она намылила свои маленькие торчащие груди ; спросила себя, завидует ли она сестре, , хотела бы она иметь тело, как у сестры. Энн была гладкой, полноватой,
  но Молли решила, что предпочитает своё упругое сбитое тело. Возможно, Энн и выглядит как Джуно, но она не может забеременеть . Молли до встречи с Нормой сделала два аборта.
  Было достаточно тепло, чтобы спать голой под простыней и тонким хлопчатобумажным одеялом. Лёжа на спине, закинув руку под влажные кудри, Молли курила сигарету и сквозь полуоткрытое окно смотрела на звёздное небо. Она думала о вечерних событиях. Её совсем не беспокоило, что она отбивала почку у того, кто избивал жену. Это должно быть сделано. Делай, что должно, и забудь. Лишь результат имеет значение. - Так любила говорить Норма Джейн. " Единственное, что люди помнят, - счёт, результат".
  Боже ! Как же ей её не хватает ! Какой сильной отзывчивой женщиной она была!. Абсолютно непоколебимой в деле ! Всё правильно, в том ,что они делают ,! Другого не дано !
  -Милая, -сказала она после одной очень долгой дискуссии на собрании в " Союзе" : " Помни : -всё это ложь и дерьмо. Нам придётся это делать. Мы можем спорить до посинения, но только действие даёт результат. Молли Тернер не хотела больше читать умничающих женских трактатов, обсуждать историческое положение женщин в обществе или пускаться в споры между мужчинами и женщинами. Она хотела перевернуть этот мир и услышать, как Норма Джейн скажет : "Детка, ты можешь это сделать ! Не рассуждай - делай"
  
   Июнь ,7 , 1987.
  Томас Кили многому научился, приехав в Вашингтон. Одно из заключений, к которому он пришёл, политика -низкая профессия, грязное дело. Мужчины и женщины, обладающие талантом, способностями и воображением, идут в искусство, университеты, индустрию. Политика -для второсортных.
  Возьми, например, его босса сенатора Лемуэля Данди. Это же продажный оппортунист, и на всём его толстом лице стоит штамп "Посредственность". Но это никоим образом не препятствовало его успеху. А почему, собственно, должно препятствовать? В обществе тупоголовых и идиот может сойти за короля.
  Этот цинизм (Килли называл его реализм ) никоим образом не отражался на его усердии, с которым он, Кили, работал на своего босса, на уважении к его пронырливости : Кили был ему безоговорочно предан. К тому же, зарплата его была щедрой, хотя, по существу, Кили не нуждался в деньгах: жена его была богатой, а он управлял семейными финансами. Одной из причин, почему он связывал своё будущее с таким тупицей как Данди, было понимание, что сам Кили в одиночку не сможет преуспеть в жестоком мире политики. Он никогда не сумеет стать одним из них.
  Осознавая всё это, он таки получал удовольствие от театра политики и писал свою собственную роль. Он может быть тем, кто дёргает за ниточки. Создаёт куклы, и -если амбиции Данди несколько не от мира сего -всё-таки осуществятся-стать властью за троном.
  И потому он серьёзно относился к своим обязанностям и был верен сенатору. Выслушав кое-что интересное, что мог ему сообщить Мак Кри, Кили начал в общих чертах видеть очертания сценария, который мог завершиться приземлением сенатора Данди в Овальном кабинете, , а Томаса Кили- закамуфлированной фигурой рядом ; а вместе они заставят этот мир вращаться.
  Иногда Мак Кри ранил его физически, но Кили никогда не возражал. Собственно, ему это даже нравилось. В этом мире необходимо платить за свои радости, говорил он себе, а грань между наслаждением и болью - очень хрупкая и тонкая. Ещё важнее, Билли Мак Кри стал, сам того не сознавая, источником потенциально полезной политической информации. С самого начала мая Мак Кри информировал в постели с Андервуд о политической борьбе внутри " Союза" Билли хорошо платили за эту информацию , а он ни на миг не осознавал, как может быть использована его трепня.
  Одним из ёе результатов был телефонный звонок от Килли службе информации, работающей на Данди. Кили попросил её подготовить информацию обо всех актах насилия, связанных с членами " Союза".
  Стопка доставленных фотокопий превзошла все его ожидания. Конечно, его поразило количество, но ещё больше восхитило, как это происходит. Скорее всего, он натолкнулся на нечто, гораздо более важное, чем кто -то мог предполагать. Проведя вечер за чтением клипов, он попросил о встрече с Данди. С сенатором он встретился утром 7 июня. Как обычно, на Кили была обычная униформа: костюм-тройка, белая рубашка с воротничком, галстук в полоску и чёрные туфли, начищенные ( но не чрезмерно ) до блеска. Волосы гладко причёсаны и аккуратно подстрижены вокруг ушей. Очки в роговой оправе -на месте . Дыхание -свежее.
  Он не сознавал этого, ,но лицо Кили было абсолютной политической маской: приятная полуулыбка; искренность в глазах, редко мигающих, челюсть выражает решимость; рот широкий но не распущенный; смех сердечный и заразительный (никто не смог бы заподозрить, что он тщательно отрепетирован).
  Он передал Данди 3-х страничную в единственном экземпляре докладную записку и попросил прочесть. Тихо сидел, наблюдая, бесшумно работают губы его ментора. Потом сенатор поднял глаза: " Боже Праведный!-взволновался он. - И всё это дерьмо в 3 месяца?!"
  -Да, сэр . Я попросил службу информации проделать исследовательскую работу. Вы могли бы поставить вопросы в связи со всем этим...
  -Не черта !- рыкнул Данди - Никто не симпатизирует женскому движению больше, я . Но я не могу одобрить насилия, в результате которого погибают люди и уничтожается личная собственность. Это не Американский путь.-
  -Верно, сенатор,- одобрил Кили , -но я думаю, здесь гораздо больше. Возможно, это станет тем, что вы искали для своей президентской кампании.
  Знаменитые белые брови стали торчком.
  -Каким, ты думаешь, образом?-
  -Если это будет продолжать набирать обороты, - а я думаю так и будет ,- возможно, для вас станет политически выгодным занять одну из стороно того, как другой потенциальный кандидат в президенство не поднимет этот шар.-
  Данди медленно -взад, вперёд -раскачивался в своём кресле.
  -М...м Возможно, ты прав, Том.. Но мне кажется, если я сейчас ухвачусь за это, я наживу много друзей и много врагов. Мне это представляется проигрышной ситуацией.
  -Вовсе не обязательно, сэр, -серьёзно откликнулся Кили. Ответ в числе. Вот потому мне бы хотелось, чтобы вы одобрили национальный опрос по этой теме. Давайте узнаем, сколько избирателей за " Союз" и сколько против. Когда мы будем знать раскладку, вы решите, чью сторону взять.-
  -Я ничего в этом не понимаю, -откликнулся сенатор с сомнением. Давным -давно я понял истину: платить за опрос стоит только если уже знаешь результат или можешь сформулировать вопросы таким образом, чтобы гарантировать успех. Ты, действительно, веришь, что вся эта стрельба избиения, бомбёжка к чему -то выведут ?-
  -Верю . Это та тема, которая включает всё : секс, насилие, война между мужчиной и женщиной. Это волнует человека.
  Единственное, что надо решить, - на чьей вы стороне.
  -Что ж, Том, если ты так в этом уверен, я с тобой. Начинай опрос . Деньги возьми в доверительном фонде. Делай от своего имени -моё не вмешивай. Чем меньше здесь люди будут знать обо мне, тем лучше.
  -Спасибо, эр . Я, действительно, думаю, что это станет тем крестовым походом, который нам нужен . И, обнаружив его на начальной ступени, мы можем ухватить его раньше всех других.
  
   Июнь, 28, 1987.
  Вирджиния Тервилингер позвонила 27-го, представилась и заявила, что приезжает на следующий день. 28-го она села на самолёт из Балтимора до Чарлестона. Там, взяв напрокат автомобиль, риехала в Кантон. Она встретила Молли и её маму впервые и с удовольствием приняла их приглашение на обед. Женщины обедали на кухне..
  У Молли не было вермута в доме, потому Верджиния обошлась двумя неразбавленными джинами перед обедом. Потом она с энтузиазмом съела обед, опросила добавки мясного рулета, нового картофеля и домашней кислой капусты.
  -Великолепный обед, -похвалила она Тернеров. -Вы всегда так питаетесь ?-
  -Не так много, -сухо пояснила Молли, и их гостья расхохоталась-
  -У меня большой каркас, -сказала она .- Он нуждается в большом количестве топлива.
  Миссис Тернер настояла на том, что она уберёт после обеда, и Молли увела Вирджинию в свою маленькую комнату - офис. С собой она взяла два небольших стакана и новую непочатую бутылку калифорнийского брэнди, который купила для такого случая . Не спрашивая разрешения, Тервилегер заняла стул у письменного стола ; Молли села на старую софу. Обе женщины коснулись стаканами в безмолвном тосте, глотнули и с любопытством уставились друг на друга, инспектируя.
  -Трудились вы, как пчёлы, - начала Вирджиния .
  -Трудились, но недостаточно,-коротко ответила Молли.
  -Я следила по газетам за всем, что происходило, но, думаючто в газеты кое -что не попало, так ?
  -У...у..у.. ,-проговорила Молли.
  -Открой мне кое что : где ты всему этому научилась ? Я имею в виду, как планировать эти акции. И без сучка и задоринки осуществлять.
  Молли минуту размышляла. Она знала, эта женщина -пр езидент отделения в Мэрилэнде и член Совета " Союза", но она сомневалась, умно ли раскрываться перед ней. Вирджиния наблюдала за ней, терпеливо ожидая, и, наконец , сказала с иронией : " Хочешь видеть моё удостоверение личности ?"
  -Нет, - ответила Молли, приняв решение. Она рассказала ей всё, начиная с убийства Нормы. Поведала, как Род Гардинг спланировал и помог в бомбёжке Ламберярда Лемсонов и уничтожении гостиницы. Наконец, описала нападение на Рональда Фрида, который избивал жену. Вирджиния слушала зачарованно. Потом поднялась, налила полный стакан брэнди и тяжёлыми шагами начала мерять комнату.
  -Чёртов сын ! -горько воскликнула она. -Мы тут говорим, говорим, говорим без конца, а вы делаете. Молли, может, этот твой родственник -полицейский - может, его внедрили к вам ?
  -Ты что ?! Род помогал нам, рискуя, зная, что его уволят. Он это знает, и всё равно помогает , т. к. верит в наше дело.
  -Хорошо, хорошо, - поспешно согласилась Тервилигер.- Не горячись. Я должна была спросить. Невозможно было обойтись без его помощи и совета ?-
  -Невозможно, -ответила Молли - Мы, конечно, могли всё сделать сами и оказаться за решёткой. Никто в моём отделении не арестован, и это потому, что Род знает, как всё сделать. Он служил в пехоте и дал мне массу инструкций. Посмотри... Она поднялась с софы, вытащила из встроенного шкафа пачку инструкций: " Оружие партизан", "Тактика отрядов пехоты", " Как организовать внезапное нападение", " Уличное сражение" , "Скауты", " Разведка" и др.
  -Великолепный материал, -сказала Молли.- Я многому научилась. И Род обучает меня, как стрелять и делать взрывчатку.
  -Бог мой !- произнесла гостья пораженно- Он что надо ! Ты говоришь, он учит тебя стрелять ? У вас есть оружие ?
  -Немного. Недостаточно. Мы планируем купить больше или стащить.-
  -Хотелось бы мне, чтобы вы смогли сделать это без мужчины, который говорит вам, как.-
  -Это их игра. Они навязали нам правила. Нам необходимо научиться в неё играть, - холодно сказала Молли. Я ПРИМУ ПОМОЩЬ ОТОВСЮД ,ГДЕ СМОГУ ЕЁ НАЙТИ.
  -Думаю, то так. Результат оправдывает средства. Это ты хочешь сказать ?
  -Да, так. Что-то в этом роде.-
  Потом они помолчали. Молли сидела, напрягшись, уставившись на Вирджинию и пытаясь отгадать, что той нужно. Не проделала же эта громадина весь путь от Балтимора, только чтобы поболтать с ней о делах и обменяться сплетнями.
  -Все ваши члены вовлечены в действия ?- вдруг спросила Вирджиния .
  -Нет. Все вовлечены в пикетирование, демонстрации и написание писем - такого рода дела. Но когда речь заходит до настоящих дел, я думаю, лишь 10% способны на такой риск. Род говорит, что это обычная цифра. Говорит, что в бою офицеры могут рассчитывать лишь на 10% своих людей. Другие - вовсе не обязательно трусы ,ты понимаешь , но они не идут вперёд, пока эти !0% не поведут, не возьмут всё на себя. А, может, их захватывает общая истерика и общее возбуждение. В любом случае - Род говорит- сли эти !0% моих людей смелы, дисциплинированы, и им на всё наплевать, - тогда я могу сделать всё.
  -Снова Род -
  -Да.-
  -Молли, должно быть ты знаешь, что и другие отделения " Союза" по стране пытались повторить ваши подвиги, и большинство их членов попали в тюрьму. Штабу пришлось оплатить залоги за них и их защитников.
   .-Их поймали, - сказала Молли, - плохо спланировано.
  -Другими словами, у них не было такого Рода Гардинга.
  -Да . Именно так.- Молли слегка улыбнулась-
  -Боже! Я пью, будто нет завтра, - Вирджиния посмотрела в свой пустой стакан. Надо отправляться, если я хочу поймать свой самолёт .
  -Ещё по маленькой на дорожку.-
  -Конечно. Почему нет ?
  Пока Молли наливала им брэнди, Вирджиния небрежно спросила : "Думаешь быть на конвенции?-
  -Да Я одна из 5 делегаток от Западной Вирджинии. И ещё4 или 5 наших женщин едут,
  включая мою сестру Энн. Мне бы хотелось, чтобы вы встретились . Тебе бы она понравилась.
  -Уверена. Молли, ты хороший спикер ?
  -Неплохой.-
  -Нервничаешь перед большой аудиторией ? Может даже, враждебно настроенной аудиторией ?
  -Чёрт! Нет ! Я люблю говорить. Я вся - мой рот.
  -Понравится тебе мысль выступит ь и обратиться к конвенции?-
  -Я? Зачем им слушать меня ?-
  -Я могу зто организовать-
  -О чём я буду говорить?-
  -О том, что ты чувствуешь по поводу " Союза". Как вам удалось всё в Кантоне...Я пришлю тебе некоторые мысли. Ты можешь воспользоваться ими, если захочешь. Конечно, своими собственными словами.-
  -Какие мысли ?- спросила Молли с подозрением.
  -Например, об организации полувоенных групп внутри " Союза". Военные кадры из тех 10%, которые готовы рисковать своими задницами. Которые будут служить примером для 90% в борьбе за свои права. Об организации учебных тренировок во всех отделениях, чтобы все знали то, чему тебя обучает твой родственник. Можешь вот такие вещи рассказать на конвенции ?
  -Абсолютно, - горячо воскликнула Молли, вскочив на ноги. -Если все будут чувствовать так как я, нас ничто не остановит.-
  Вирджиния осушила стакан, поднялась, потянулась погладить Молли по щеке.
  -Тигр, тигр, пылающий ярко, -почти печально произнесла она.
  
   Июль, 5-17, 1987.
  Историческая Пятая Ежегодная Конвенция " Союза" проходила в Чикаго, шт. Иллинойс. 3,082 члена было зарегистрировано, из которых 937 были официальными (избранными ) делегатами, представляющими 50 штатов, район Коламбия и Пуэрто Рико. Остановились они в нескольких отелях на авеню Мичигана. Формальные встречи проходили в конвенционном центре. Газеты, журналы, телерепортёры, писатели широко освещали это событие. Хотя телевидение и не транслировали полностью - от звонка до звонка- -всю конвенцию, т елекоманды, однако, снимали наиболее значительные речи, дебаты и голосование.
  Президент Лора Темплетон не была уверена , что всё сможет выдержать, не сломавшись. Её обволакивал туман. Каждый час ещё один участок её памяти, ещё одна часть её мозга погружались в пустоту. Но самое страшное - абсолютно непереносимое -было полное осознание этого. Безумие -это одно ; ты просто уходишь и плывёшь ; твой мир кажется реальным и прочным. Этот ползучий провал в памяти разрушал ум; становишься и жертвой и наблюдателем одновременно, осознаёшь шаг за шагом внутреннее разрушение, превращающее тебя в ничто. Эта маленькая неистовая женщина была борцом всю жизнь : сначала за свою независимость, сражаться, -она могла только надеяться, что встретит поражение со стоическим смехом, а не слезами. Слёзы - не её стиль. Она сидела с прямой спиной в президиуме на открытии церемонии, обратив улыбающееся просветлённое лицо на море возбуждённых женщин -большинство которых было моложе её, и она надеялась, что, возможно, доживёт, чтобы увидеть их триумф. В сумочке её были листочки бумаги с именами старых друзей, адресами конвенционного центра название отеля с номером её комнаты. И, помоги ей БОГ ! ЕЁ СОБСТВЕННОЕ ИМЯ.
  Она начертала его трясущейся рукой на всякий случай : я Лора Темплетон.
  Конвенция открылась в 1: 14, на час позже. Это было первое сползание в графике, за которым последовали другие. Первый спикер -президент Чикагского отделения - произнесла приветственную речь. Потом постоянный председатель - председатель отделения Иллинойса- была вновь избрана . Члены комитета отчитались о финансовом состоянии дел, членстве , политической активности и т. д. Потом конвенция прервала работу до 7 вечера. Вирджиния Тервилигер -тоже в президиуме - схватила руку Лоры : "Доставь мне удовольствие, я отвезу тебя в отель. Лора была благодарна, но в лобби отеля попыталась отделаться от Джинни.
  -Мне перед вечерней сессией необходимо кое -что просмотреть, - сказала она, - я закажу что-нибудь себе в комнату. Вирджиния посмотрела на неё твёрдо : " Лора, вы с Конни через час обедаете с Исполнительным Советом . Помнишь ?
  -О..да....да...,- смешалась Лора. - Конечно же.
  -Зайди ко мне на несколько минут. Расслабься. Выпьем . Я хочу, чтобы ты кое с кем встретилась- Обе женщины сбросили туфли и уселись возле кондиционера. Раздался резкий стук в дверь.
  -Это она, -поднялась Джинни и поспешила навстречу Молли Тернер. Она представила её президенту . .
  -Это Молли Тернер, - громко произнесла она. - Она застрельщица, она ответственна за всё в Западной Вирджинии . Молли, поздоровайся с нашим президентом Лорой Темплетон. Джинни усадила обеих и смешала джин и тоник. Потом она пододвинула ещё одно кресло и поместила своё громадное тело, одно колено выше ручки кресла.
  -Молли, -скомандовала она, - расскажи нашему президенту, что вы делаете у себя в Вирджинии.
  Ещё раз Молли рассказала обо всём, что произошло в Кантоне. Говорила она быстро, уверенно,время от времени указывая на них пальцем для уверенности. Вирджиния сконцентрировалась на своей выпивке, поднявшись один раз, чтобы вновь наполнить свой стакан.
  -Думаю, это замечательно, -тепло сказала Лора, когда Молли закончила. -Мы только говорим, а вот вы действуете.-
  -Именно так я и сказала, -подтвердила Вирджиния. Молли, спасибо, что зашла. Я позвоню.
  Если Молли и была озадачена этим внезапным указанием на дверь, виду она не подала. Поднялась, акончила выпивку, улыбнулась обеим женщинам и ушла.
  -Какая милая девушка ,- сказала Лора, расстёгивая кружевной воротничок цветастого платья.- Мне нравится, как она говорит, никакой шелухи.
  -Как её имя ?-жестоко спросила Вирджиния
  -Имя ? Почему...Джинни ...Ты же нас представила...
  -Знаю. Как её фамилия ?
  -У...у, Салли..
  -Молли. Как фамилия?-
  Лора попыталась улыбнуться. Протянула трепещущей рукой стакан Джинни, наполнила его, передала назад. Их пальцы встретились. Лора другой рукой схватила запястье Джинни.
  -Как давно ты знаешь ?- тихо спросила она.
  Вирджиния освободила запястье: " уже несколько месяцев", -быстро ответила она . - Мне сказала Конни. Но я знала и до этого. Ты, маленький червячок, почему ты не сказала мне ?
  -Я думала...
  -Знаю, что ты думала....Я знаю, что для тебя значит " Союз".
  -Кто ещё знает?-
  -Возможно, весь проклятый Совет. В том, что ты говоришь в последнее время, очень мало смысла, Лора. И, если они ещё не догадались, -эта душечка -душегубка- просветила их. Она хочет твою работу, милая.
  -Уж мне-то следовало знать,- медленно произнесла Лора.
  -Если бы ты мыслила спокойно, ты бы поняла . Но у тебя другое было на уме. Во всяком случае, Конни пустилась во все тяжкие завоёвывать всех на свою сторону, целуя каждую задницу. Вполне возможно, она станет нашим следующим президентом.
  -Может, это к лучшему,- печально отозвалась Лора.
  -Чёрта с два !-гневно произнесла Джинни - Эта беспардонная стерва! Только через мой труп станет она президентом ! и сделает Союз ещё одной своей игрушкой ! НИ-за -что! Я собираюсь подсечь эту леди под коленки.-
  -Как ты собираешься это сделать ?
  -Возможно, за неё проголосуют, - сказала Вирджиния, жестко усмехнувшись, но у меня есть вес и кое -что ещё. Ты же не хочешь, чтобы она всё взяла после тебя?
  -Нет..Она не...
  -Я знаю, что она не имеет Принципов. Это всё я..я .я - это всё она. Ну, что ж.. Я вышвырну её, но по-хорошему. Ты доверяешь мне ?
  -Да ,-слабо улыбнулась Лора.-Я доверяю тебе. Ты -монстр.-
  Джинни внезапно встала, подошла к Лоре и, наклонившись, поцеловала в губы.
  -Мне так жаль, детка, действительно жаль, очень жаль.-
  
  Вечернее заседание 15 июля началось на полчаса позже, но всё равно не все делегаты были на местах. Потребовалось долго ударять молоточком, чтобы успокоить собравшихся.
  Первые 2 часа были посвящены развлечениям : женская рок-группа, комедия
   Хор Литл Рока шт. Арканзас и чёрный гитарист и певец из Сельмы Алабама, представивший программу из революционных песен. Потом последовал наполовину цветной получасовой фильм, сделанный членами отделения "Союза" в Сан Жозе, Калифорния, рассказывающий о бедах женщин - мигрантов в Калифорнии, Техасе и Флориде.
  Констанс Андервуд должна была обратиться к аудитории в 10 час вечера. Но было уже 11, когда она смогла взять микрофон. Она смотрела на беспокойную аудиторию, которая, казалось, наслаждалась программой, но была в ожидании чего-то сильного, чем просто шутки, баллады и фильм.
  Исполнительный вице-президент представилась и стояла, собранная, сдержанная, пока не стихли обязательные аплодисменты. На ней был элегантный чёрный костюм от Галстона. Единственное украшение - булавка члена " Союза". .
  Начала она с низкой ноты, докладывая об успехах "Союза " за прошедший год, .Потом заговорила о новом гневе, новой решимости, судорогой прошедшей по движению, результатом которых стали широко известные случаи насилия, заставившие общественность осознать активность и воинственность " Союза". Во время её речи слушатели оживились; чувствуя их возрастающий энтузиазм, голос Андервуд поднялся, речь набрала обороты, она помогала себе решительными движениями. Сказала, что новая революционная одержимость - великолепна, но она без направления и дисциплины. Есть опасность, что страсть к освобождению исчезнет, поэтому нужна -подчеркнула она- хорошо выверенная, чёткая программа. В этом отношении все отделения должны работать как единое целое. Эти командные решения, настаивала она, должны исходить от Исполнительного Совета, демократически избранного всеми членами "Союза". И решения будут беспрекословно исполняться президентом, которого изберёт Совет и теми, кто работает с ней. Её заключительная часть была мощной, страстной, напряжённой.
  -Мы должны научиться работать как единый организм, - гремела она, - организм, который ранили и лишили прав. Необходимо подчинить нашему прогрессу наши личные амбиции и нужды. Мы не должны действовать импульсивно или по прихоти, если хотим преуспеть. Мы должны быть готовы принять благо всех как наивысшую цель. Только вместе, только если мы одно целое,- мы победим.! Победим !- Эти слова заставили всех вскочить на ноги: женщины выражали своё одобрение, топали возбуждённо ногами, аплодировали. Констанс Андервуд стояла, без улыбки наблюдая зажженное её речью женское море. В застывших чертах её лица читалась абсолютная и холодная решимость.
  Вирджиния наклонилась к Лоре : " Чёрт возьми ! Она не плоха ! " -беспокойно сказала она.
  Дневная сессия конвенции 16 июля открылась краткой речь ю представителя Канады , рассказавшей о медленной поступи феминизма в её стране и попросившей разрешения организовать Канадское отделение в " Союзе". Её просьба была зарегистрирована, поставлена на голосование и почти единодушно принята. Голосование сопровождалось докладами о изнасилованиях, избиении детей и жён, экономической дискриминации, необходимости более приемлемых законов о разводе и страстное неприятие порнографии в журналах, книгах, фильмах и видеокассетах.
  Последним вопросом на повестке перед перерывом до вечернего заседания было внесение изменений в конституцию, которая бы позволяла мужчинам иметь полное членство в "Союзе." Эта поправка, уже собравшая огромное число стороников и противников, была отложена для голосования на вечернем заседании.
  Во время обеда 16 июля Исполнительный Совет собрался в комнате для встреч в отеле Хилтон для избрания нового президента. Члены Совета _сами все президенты в своих отделениях- в возрасте от 27 до 53 лет -представляли широкий разброс профессий : исполнительные директора, домохозяйки, 3 учителя, Телеактриса, математик, продавец антикварных автомобилей и судья.
  Совет был намеренно неформален : председателя не было, никакого штата, кроме одного оплачиваемого секретаря, которая вела запись их решений. По общему согласию, речи, аргументы и возражения должны занимать не более 3-х минут без разрешения говорить дважды, пока все, кто желает высказаться, не получит такой возможности.
  Этот неформальный метод решения официальных дел " Союза" работал на удивление хорошо. На митинге 16 июля были предложены на пост президента "Союза" 3 кандидатуры : Лора Темплетон, Констанс Андервуд , и Грейс Фелине, член " Союза", которая написала несколько феминистских романов, имевших успех. Потом было единодушно решено подвести черту под выдвижением кандидатур и начались краткие выступления . Лора получила -4 , Грейс 3, Констанс - 4. Расчёт Джинни оказался точным. Второй раунд выступлений был короче, но резче. Одна из сторонниц Констанс Андервуд высказалась : "Так случилось, что я знаю, что Лора больна и что ей не под силу выполнять обязанности президента. Мы не можем позволить эмоциям вмешиваться в ответственность, стоящую перед нами. Мы обязаны обеспечить " Союз " самым лучшим президентом. Конни Андервуд прекрасно исполняла обязанности. Она знает работу. Глупо не избрать её. Вы все вчера слышали её речь. Она именно та женщина, которая нужна " Союзу" в нашем грядущем турбулентном будущем." Другие сторонницы Андервуд поддержали её слова. Те члены, которые были за переизбрание Лоры, взяли слово сказать,что физическое состояние Лоры не помешает ей исполнять обязанности президента ещё 2 года.
  Дебаты стали громче и ожесточённее. Произошёл сдвиг. Сейчас пятеро были за Лору, один за Грейс Филинэ. Единственным диссидентом была телеактриса и президент отделения Нью Йорка.
  Её верность Филинэ -_ как было позже установлено-объяснялось любовной связью с её мужем. Она надеялась, что если Грейс будет избрана, она переедет в Вашингтон. С обеих сторон последовали яростные призывы, но телеактриса отказалась изменить своё решение. Выборы, казалось, зашли в тупик.
  Исполнительный Совет ещё не обедал, а вечерняя сессия скоро должна была начаться. Вирджиния решила , что пришло время осуществить свой заговор. Она поднялась , своими объёмами нависнув над всеми остальными.
  -Лора Темплетон -_мой личный друг, начала она каменным голосом, -как и каждой женщины в " Союзе " Она была президентом с самого момента его образования . И вы хотите сейчас вышвырнуть её в мусорный ящик ? ! Что за варварство ! Мы что -бездушные машины или мы, действительно, верим в любовь к нашим сёстрам? Если мы не переизберём Лору, этот Совет тем самым станет издевательством надо всем, за что борется " Союз". Да, Лора больна. Но выбрасывать её сейчас - самая жестокая эфанация. Я хочу предложить компромиссное решение, которое позволит Лоре уйти с достоинством.
  Я предлагаю вот что.
  
  После того как встреча Исполнительного Совета была перенесена, Вирджиния бросила взгляд на свои часы и сообразила, что у неё есть время на мартини в коктейльной отеля, прежде чем отправляться на вечернее заседание. Она села у бара, потягивая из рюмки и говорила себе, что не могла бы сказать, что удовлетворена достигнутым. Но она спасла " Союз" от того, что представлялось ей опасностью. На время.
  Оглядевшись, она увидела за угловым столиком Констанцию Андервуд , держащую совет со своими поклонницами. Сегодня на Конни было простое платье de la Renta , стоимость которого, вероятно, превосходила месячный заработок мужа Вирджинии.
  Конни заметила , что Вирджиния смотрит в её сторону и подняла в приветствии пальцы. Вирджиния в ответ кивнула, потом отвернулась и возвратилась к своей выпивке, но испытывая какую- то пустоту.
  -У вас в Чикаго слишком парит, -заворчала она на бармена, - ещё плесни.-
  Она кисло признавала,. что её нелюбовь к Конни вызвана отчасти завистью. Конни была всем, чем не была Джинни. У Конни было гибкое тело и отточенная элегантность. Двигалась она с изяществом, была всегда ухожена, всегда стильно одета. Джинни хотелось бы иметь хоть что -то от этой холодной полировки.
  Но зависть - лишь маленькая часть её нелюбви. Она чувствовала, что Конни - женщина настолько искусственная и неискренняя, что доверить ей будущее " Союза" - всё равно, что вверить его какой то мужской свинье-сексисту, который бы начал им похваляться как ещё одним подтверждениеем его талантов и его Эго. Констанс Андервуд - сплошное эго. Если только она станет президентом, судьба "Союза, будет заложником её ненасытного аппетита к власти.
  Ни за что на свете! Ни в коем случае ! -гневалась Вирджиния, шлифуя свой план, уже начертанный ею в уме в общих чертах , как организовать падение этой куклы, которая сейчас цедила белое вино за столиком в углу, принимая лесть своих сатрапов как коронованная королева.
  Вечернее заседание конвенции 16 июля началось с принятия нескольких резолюций, самой важной из которых была : не поддерживать ни одного политического кандидата в выборах 1988 г,. пока он или она не подпишется под декретом - документом, включающем цели и верования " Союза".
  Потом к ассамблее обратилась Маргарет Фулер, одна из двух членов ныне действующего Сената. Речь сенатора Фулер не возбудила интереса, т.к. содержала, в основном, защиту усилий её партии поддерживать права женщин.
  Потом открылись дебаты по поправке в Конституции "Союза", разрешающее полное членство мужчин. Аргументы и дебаты, иногда оскорбительные, продолжались почти два часа и почти целиком попали на телевидение. Те, кто были против, настаивали, что " Союз" навсегда должен остаться тем, чем был: воинствующим союзом женщин. Те, кто был "за", заявляли, что поддержка целей должна поддерживаться из любого источника, члены не могут называть себя антисексистами, если станут продолжать исключать мужчин и отказывать им в членстве.
  Было уже за полночь, когда председатель ударила молоточком, положив конец дебатам, поставив вопрос на голосование. Подсчёт голосов, прерываемый часто выкриками одобрения и насмешками показал, что поправка прошла, олько превысив другую сторону в 24 голоса. Отныне и мужчинам было разрешено полное членство в " Союзе". .
  Дневная сессия 17 июля - последний день конвенции -планировали начать в 1час дня. На ней Исполнительный Совет должен был обнародовать свой выбор нового президента, и новый президент должен был выступит ь с обращением к конвенции.
  Утром 17 июля Вирджиния Тервиленгер встретилась с Лорой Темплетон в комнате отеля Лоры, чтобы рассказать ей о решении Совета. Женщины завтракали булочками с мёдом, кофе и апельсиновым соком. Они уже выпили по второй чашке кофе, когда наиболее важный вопрос для обеих был, наконец, произнесён.
  -Ну, что ж, - Лора натянуто улыбнулась .- Давай выкладывай плохие новости. Меня прокатили, да? Вирджиния открыла сумку, вытащила сложенный листок бумаги и отложила в сторону. Потом сунула руку глубже в свою необъятную сумку и вынула пачку коричневых сигарет. Предложив одну Лоре, ( та отказалась ) она зажгла себе и выпустила в потолок дым.
  -Нет, -сказала она, в упор глядя на Лору, тебя не прокатили. Но ты заплатишь свою цену.-
  -О..Что ?-
  Джинни взяла сложенный листок ; "Это письмо об отставке, не датированное. Ты его подписываешь - и тогда снова становишься президентом. Но если - в течение 2-годичного срока твоего президенства - в любое время, Исполнительный Совет решит, что т ы не способна дальше исполнять свои обязанности, тогда это письмо -отставка будет датировано, войдёт в силу. Лора попыталась засмеяться: " Нельзя сказать, что полный вотум доверия.-
  Джинни пожала плечами : "Это всё, что я смогла сделать, милая. Если ты отказываешься подписывать, президентство переходит к Констанс Андервуд. Таково соглашение. Ты этого хочешь ?
  -Нет..-
  -Тогда подписывай эту чёртову бумагу. Если повезёт, у тебя ещё 2 года . Дай нам эти 2 года. Очень многое может случиться за это время.-
  Лора промолчала.
  -Лора, такое не очень вдохновляет, но это - лучшее, что я смогла сделат ь в данных обстоятельствах. Все знают, что ты больна. Конни сделала всё, чтобы оповестить всех и каждого, и они готовы швырнуть тебя волкам. -
  -Джинни, я ценю всё, что ты сделала для меня. Но стоит ли ? Может, мне стоит свернуть палатку и потихоньку уйти ?
  -И позволить Андервуд занять твоё место ?!- гневалась Вирджиния - А потом увидеть, как " Союз" опускается в пробирку? Этого ты хочешь ?
  -Нет..
  Наступило молчание. Вирджиния зажгла ещё одну сигарету. Если она нервничала, виду она не подала.
  -Лора ,- произнесла она, - прежде, чем ты решишь, я хочу, чтобы ты сделала для меня ещё одну вещь.-
  Лора вздохнула : " Я была уверена, что так оно и есть . У - тебя страсть к интригам, Джинни.
  -Интриги, задница,--злилась Джинни-это лишь здравый смысл. Дай мне сказать, что я хочу, чтобы ты сделала и почему...
  
   Заключительная сессия 5-ой Ежегодной Конвенции " Союза" открылась серией объявлений председателя, касающихся даты и места проведения Конвенции в 1988 г. Потом последовало замешательство в президиуме, пока Исполнительный Совет совещался. Присутствующие в зале забеспокоились. Тогда к микрофону вышла председатель. Она представила Вирджинию, члена Исполнительного Совета , которая объявит решение Совета, кто будет президентом на следующие 2 года. Вирджинию приветствовали вежливо и аплодисментами. Её обращение было кратким.: " Мне доставляет огромное удовольствие, - загремела она,-сказать вам, что Совет ещё раз избрал президентом женщину, которая отдавала и отдаёт все свои силы служению " Союзу". Сёстры, с гордостью я вам представляю - Лора Темплетон."
  Все поднялись на ноги, аплодируя и выкрикивая приветствия хрупкой фигурке, пока она шла на
  .подиум.
  Она стояла в ярком свете в одном из своих цветастых платьев с кружевным воротничком. Она подняла руки в бесполезном протесте, но овация продолжалась более 5 минут и закончилась только тогда, когда председатель ударила молоточком, призывая к порядку. И тогда заговорила Лора Темплетон: "Сёстры, -она сказала, читая отпечатанный текст, - огромная радость для меня ещё раз поблагодарить вас за честь, которую вы мне оказали. Клянусь вам от всего сердца, что я сделаю всё, что в моих силах, чтобы оправдать ваше доверие. В обычае в такие минуты оглянуться ещё раз на наше прошлое и рассказать о планах на будущее.. Но сегодня я не собираюсь это делать. Вместо этого, я собираюсь представить сестру, которая своим мужеством и решимостью внесла новую дееспособность в наше движение и доказала, что " Союз - сила, с которой надо считаться. Для меня большое удовольствие представить вам президента Кантона из Западной Вирджинии, отделения, продемонстрировавшего, что мы не только говорим, но и действуем. Сёстры, давайте поприветствуем нашу новую героиню -Молли Тернер.
   Их ответ был мгновенным. Конечно же, все они уже слышали о ней. Знали о её подвигах и - одобряли. Вскочив на ноги, они аплодировали, смеялись, ыкрикивали приветствия, притопывали и махали транспорантами. Телекамеры заработали.
  Вирджиния вывела Молли вперёд. Руки их были сомкнуты. На подиуме Молли и Лора обнялись, , потом повернулись к аудитории, улыбаясь и кивая. Наконец , Лора отошла, оставив Молли одну.
  Молли терпеливо ждала тишины. Улыбка её исчезла. Она приветствовала конвенцию с суровым выражением лица.,- напишет один из репортёров позже.
  -Сёстры, - сказала она твёрдым голосом, - количество изнасилований и сексуальных домогательств увеличивается с каждым годом. Этого вы хотите ?
  -Нет !- загремела её аудитория.
  -Количество избиваемых детей и жён растёт год от года Этого вы хотите ?
  -Нет !- загремели они снова
  -Женщинам по -прежнему платят меньше, оскорбляют на улице, делают их жертвами садистской порнографии, отрицают в судах их права . Этого вы хотите ?
  -Нет ! Нет ! Нет.!-неистоствовали они, снова вскакивая, горя гневом.
  Вирджиния склонилась к Лоре : " Эта девочка -динамит!"
  Потом Молли начала краткую ( 11 минут 13 секунд ) гневную речь, говоря без записей и бумажек. Её аудитория слушала её стоя, постоянно прерывая её речь приветствиями, аплодисментами .гулом одобрения, слезами и такими продолжительными овациями, то иногда её голос тонул в них. Позже аналитик по речи опубликовал глубокомысленую статью, заметив, что слово "борьба" Молли употребила 23 раза, " война." -19 раз, " бой "-13 раз, " акция " 11раз, "воинственность" -9 раз, и "жертвенность" 6 раз. Первая часть речи содержала проклятие условий, в которых вынуждена жить и существовать женщина. Потом последовал краткий отчёт мер, предпринятых Тернер и членами её отделения в Кантоне для освобождения. Последние несколько минут её речи вызвали наибольшее одобрение и аплодисменты Конвенции и внимание прессы. Эту часть больше всего показывали по телепрограммам. Вечером 17 июля.
  -Есть те, кто вам скажет, что мы должны работать внутри и по законам истеблишмента, чтобы изменить законы! Эта нация основана на насилии и агрессии. Насилие в нашей крови ! Если мы будем честны с собой - мы должны это признать. Революция без насилия ?! Какое нелепое сочетание слов. Я говорю вам, то эта страна, рождённая в насилии, уважает только насилие. Это 1987 г, и это Америка, где мужья могут избивать жён, детей, изнасиловать одну из нас, , платить нам минимум, потом бросить нас и забрать наших детей, если брак сломался. Готовы ли вы мириться с такой несправедливостью? Я -нет ! Готовы вы поверить , что послушание и ненасилие решит ваши проблемы и доставит вас в обетованную землю ? Я -нет! Я хочу, чтобы вы дали клятву сейчас,. Я хочу, чтобы вы поклялись жизнью -о ! да ! может дойти и до этого! -в этой борьбе с несправедливостью и неравенством. Если вы не верите в то, во что верю я, тогда мне не нужны ваши аплодисменты. Если вы предпочитаете пойти в Конгресс, стать на колени и молить : " пожалуйста, сэр,не кините ли вы мне корочку, вы-не мои сёстры. Но если вы готовы сражаться ,сражаться и сражаться, сколько потребуется, умереть за дело, в которое верите, в которое верю я, тогда я скажу : иди ко мне, обними --я с тобой, и я с радостью обниму и назову тебя сестрой."
  Она начала сходить с подиума. Конвенция просто взорвалась, женщины плакали ,
  : многие вставали на стулья, потрясая стиснутыми кулаками. Это была преисподняя: женщины кинулись в президиум обнять Молли Тернер, пытаясь поговорить с ней, дотронуться, обнять. Телекамеры безумно двигались туда -сюда, делая всё возможное, чтобы запечатлеть всё. Репортёры кинулись интервьюировать членов Исполнительного Совета и женщину, которая взорвала эту аудиторию.
  Посреди этого бушующего моря Вирджиния сидела в президиуме спокойно, не шелохнувшись. Потом наклонилась и пристально смотрела, ока не поймала взгляд Констанс Андервуд , сидящей прямо и без улыбки. Джинни подняла в приветствии пальцы в сардонической имитации того, как это сделала Конни в коктейльной отеля . Она была вознаграждена, когда в ответ получила взгляд, в котором было бешенство.
  
   Август ,9 ,1987.
  Сенатор Лемуэль Данди вовсе не был законченным болваном, каким его представлял Томас Кили и многие другие. Он смотрелся как болван , говорил как болван , иногда действовал как болван . Но в нём была и глубина и здравомыслие. Он был достаточно мудр , чтобы этого не обнаруживать. Очень рано в своей карьере , когда он только начал практиковать закон и ещё до избрания в Сенат США , он пришёл к определённому решению. Если мне суждено добиться успеха , я должен стать кем-то другим -не собой. Он начал возвышаться , и , как и все маски , время от времени терял способность отличить реальность от иллюзий. Он становился человеком , которым притворялся.
  И всё же приступы сожаления оставались.
  Иногда это был сон. Любовь к поэзии , от которой он не смог излечиться. Хотя...это были лишь небольшие сбои. В основном , он играл роль , которую избрал ,с энтузиазмом и играл искусно. Политика, верил Данди, рисковая игра. Самая рисковая в мире. Сломя голову, иногда бросаешься в неё, чтобы выиграть, не обращая внимания на потери, никогда не плачешь и всегда мечтаешь о главном выигрыше. Необходимы нервы, решимость, хватка, спокойная улыбка профессионала, выигрываешь или проигрываешь....
  По стандартам его можно назвать победителем. У него был шикарный дом в шикарном районе, две машины, лодка и летняя резиденция . Все дети учились в колледже, жена могла покупать сколько её душе угодно этих бесполезных керамических фигурок, и у него был прелестный портфолио голубых чипов. На сенаторскую зарплату он не смог бы иметь всё это.. Необходима была кое-какая помощь друзей. Конечно, он никогда не брал взяток наличными. Взносы в выборные камлании-да, наличные- нет. Ну и были другие способы. Один телефонный звонок друга в банк принёс Данди определённую сумму. Другой друг, имея какие-то скрытые связи, иногда снабжал абсолютно безошибочной информацией о лошадиных бегах и баскетбольных играх. На кое-кого из друзей можно было полностью положиться в корпоративных контрактах. Один из друзей неплохо развлекал на уик -эндах в своём доме в Южной Каролине, где они постреливали перепелов, куропаток и трахали самых молоденьких проституток. Были друзья, которые нашёптывали Сенатору Данди о потенциальных нефтяных скважинах, секреты успехов биомедицины и замысловатые методы передвижения наличных с Каймановых Островов в Люксембург в Либерию , в Конг Гонг в сумасшедшем танце, который вызовет у налоговой инспекции такую головную боль, что они, в итоге, откажутся от всяких попыток за всем углядеть.
  Другими словами друзья заботились о нём , а он заботился о них в пределах своего влияния престижного сенатора. И он знал, решись он на самые крупные ставки в этой сумасшедшей игре за президенство, он может это себе позволить лишь с помощью и согласия своих великодушных, с холодными глазами друзей.
  С Томасом Кили он встретился 9-го августа днём. . Конгресс не работал. Данди отдыхал в своей летней резиденции, но поехал в Вашингтон, движимый желанием узнать результаты опроса. Основной состав штата давно разошёлся.
  Это был один из тех летних дней, когда столица нации обратилась в одну большую сауну . На Данди была просторная спортивная рубашка и слаксы, но его исполнительный ассистент был одет как всегда. Единственной уступкой жаре и влажности было то, что его тёмно- синий костюм - тройка был из ткани тропического плетения . Этот человек , казалось , никогда не потеет. Кили сразу перешёл к делу. Открыв атташе -кейс, чёрный из кожи телёнка ,- он достал две пачки документов в голубой бумаге.
  -Коновер и Селиг -- они по уши заняты с кандидатурой президента - они провели опрос . Им потребовалось время на наше дело. Но эта задержка сработала нам на пользу : опрос был закончен 2 недели спустя после Конвенции и после освещения его всей прессой. Он очень точен: основан на телефонных интервью с 1,882 человека, поровну мужчин и женщин . Вопросы интервьюированным включали : Вам известна организация "Женский Национальный Союз" ? Знакомы вы с их целями и методами ? Если знакомы, одобряете или не одобряете их цели и методы ?
  -Хорошо, хорошо, -нетерпеливо прервал Данди, - каков результат ?-
  Кили отклонился, скрестил ноги, вздохнул: " Сенатор, я пожалел, что предложил вам опрос . Даже Селиг и Коновер признают , что полученный ими результат, - самый большой трюк из всего, .что ими проделано. Для начала -85 % опрошенных знают о " Союзе" -- и мужчин и женщин. Из тех, кто знает, 86% женщин и 61% мужчин знают об их целях и методах. Снова очень высокий процент.
  Высокий, -согласился Данди, - невероятный.
  -По вопросу одобрения и неодобрения целей и методов -32% женщин одобряют и 27% мужчин - -одобряют и 13% не одобряют. Все остальные не имеют мнения. Но интервьюеры говорят, что термин "не решили" больше относится к тем, кто не имеет мнения.
  -И какой же процент не решивших?-
  -18 % -по целям , и 60 % -по их методам насилия. Сенатор, я просто не знаю, что это значит. У меня чувство вины перед вами. Я надеялся, что мы получим что - то определённое- в ту или иную сторону и сможем на этом въехать в Белый Дом ; но нельзя полагаться на "не решивших" -М..м..м.. , -промычал Сенатор Данди, осознавая, что его исполнительный помощник ещё не научился мыслить политически. Отклонившись в своём вращающемся кресле, он поднял ноги на стол и закинул руки за голову.
  Ты следил за Конвенцией " Союза", Том ? -
  -Не полностью..-
  -Видел ту женщину, которая говорила последней ? Как её имя ?-- Молли Тернер . Да . Что призывала линчевать каждого мужчину в стране ?-
  -Да, её я видел. Каков демагог !-
  -Да, думаю, её можно так назвать. Но... Она из лучших спикеров, когда.- либо слышанных мною.., а я слышал очень хороших. Она -победитель. Я наслаждался её речью... -как профессионал, ты понимаешь.-
  -А как вам её идеи ? И что она собирается делат ь ?!
  -О ! это всё- помёт. Вопрос, который нам необходимо решить, опасный ли это помёт?-
  -Вы же не принимаете её всерьёз, Сенатор, ведь нет?
  -Ну, начал Сенатор Данди медленно, -никто вначале не принимал Джона Брауна всерьёз. Или Гитлера. Ты прочёл ту забавную статью в " Геральде"? Этот парень назвал её " женским Наполеоном" и заявил, что Конвенция --её лучший период ж изни. Сейчас это забавно. Оставь мне копию опроса, Том; прочту ещё раз и подумаю. И не извиняйся за то, что потратил деньги на опрос. Может так случиться, что это -лучшая инвестиция, когда -либо мною сделанная. Возвращаясь один домой, Сенатор Данди вслух громко произнёс " Президент Данди", и ему понравился звук произнесённого. Лемуэль -дурацкое имя, конечно, хотя в нём есть привкус чего- то домашнего. Но с именем Данди всё в порядке. В нём есть твёрдость и позитив. Он старался не думать о красных коврах, салюте из 21 залпа, о гимне " Ура, шефу, Ура Командующему," о полётах на вертолёте в Самр David на уик - энд, государственных обедах, о ночах в кровати Линкольна, заграничных поездках с сопровождающими лицами, о вознаграждении своих друзей и наказании врагов. Он не позволял себе думать о таких вещах. Самое важное -что он может сделать для своей страны : сократить национальный долг, снизить безработицу, сбалансировать бюджет, увеличить рынки США за рубежом, остановить коммунизм, поднять престиж Вооружённых Сил, сократить налоги, помочь бедным, больным, меньшинствам, накормить детей, сделать всё для бизнеса и труда, спасти китов и обслужить Папу в Белом Доме. Президент Данди всё это может сделать.
  Когда он вернулся домой, жена его в одиночку играла в гостиной. На столе стояла рюмка бурбона.
  -Марта ,- объявил он, -я подумываю о том, чтобы начать президентскую кампанию. Что ты думаешь по этому поводу ?-
  Она оторвала взгляд от доски и уставилась на него .
  -Г ... но ,--произнесла она.
  
  Исследования показало, что в 3 месяца, последовавшие за Конвенцией 15 -17 июля 1987 г. , членство в " Союз" возросло почти на 100 000. Заявления продолжали поступать и в последующие месяцы. Год спустя " Союз" почти удвоил членство. В дополнении к средствам от членства " Союз" также получил большие добровольные пожертвования от не членов : наличными и чеками. Они приходили от женщин, мужчин, ассоциаций, корпораций и организаций . Самым великодушным был дар от анонимного донора : банковский чек на 100000 долларов. Президент Лора Темплетон и Исполнительный Совет ни на минуту не сомневались, что увеличение членства, контрибуций и взносы - почти полностью заслуга зажигательной речи Молли Тернер на Конвенции.
  В конце сентября Тернер попросили приехать в Вашингтон, где она встретится с Лорой Темплетон и Исполнительным Советом. Там, на конференции, были приняты следующие решения : 1. Немедленно организовать полувоенные отряды в " Союзе" со своими офицерами, штабом, бюджетом и штатом. Эти отдельные административные структуры предназначены для военной защиты женских прав, включая агрессивные акты против тех, кто хочет ограничить или отрицает эти права. Новые подразделения строятся как традиционные военные подразделения и состоят из батальонов, рот, взводов, набранных из городских и деревенских отделений. Офицерам присваивается звание полковника, подполковника, майора и т.д.. Рядовые будут называться "сёстрами", и Тернер единодушно была избрана Главнокомандующим с ежегодным окладом в 50.000 долларов . Ей представили широкие полномочия в назначении штата, распределении фондов, методов организации и выборе расположения штаба. Полувоенные группы будут называться " Женский Оборонительный Корпус". Но эта семантическая уступка публичным отношениям. Все присутствовавшие отлично понимали, что гораздо более точное название "Женская Армия Освобождения".
  
   Октябрь , 8 , 1987 г.
  Констанс Андервуд не приняла доброжелательно создание новых подразделений "Союза", над которыми у неё не было контроля. И очень мало влияния. Она вынуждена была признать, что с переизбранием Лоры Темплетон президентом и назначением Молли Тернер Командующей "Женскими Оборонительными Корпусами, она потерпела серьёзное поражение.
  На какое -то мгновение-лишь на мгновение-она подумывала даже об отставке. Но амбиции её были настолько всепоглощающими, настолько захлестнули её, что почти автоматически она начала действовать.
  В подробностях она изучила Чикагскую встречу Исполнительного Совета и знала, что через 2 года она, без сомнения, станет президентом, а, возможно, и раньше, если Лора не с может выполнять своих обязанностей.
  Держа в уме эту возможность, она начала искать средства уменьшить гегемонию Молли Тернер-этой выскочки, внезапно появившейся ниоткуда и ставшей соперницей Андервуд в преемственности в " Союзе". Конни не только не соглашалась с теориями радикальной воинственности Тернер , но испытывала личную неприязнь к этой женщине. Констанс Андервуд была женщиной, не испытывающей удовольствия от успехов друзей. Их счастье её удручало. Поэтому у неё было мало поверенных подруг. Она обнаружила, что всё больше и больше доверяется Билли Мак Кри, который никогда не спорил, был хорошим слушателем и давал Конни возможность приватно выливать своё отчаяние и погружаться в мечты.
  -Есть реально 2 проблемы, -доверяла она ему. - Да, Билли, так хорошо, продолжай так-не прекращай. Первая проблема -старуха. Конечно, я не собираюсь ждать два года. И- эта парвеню с холмов Южной Вирджинии с её крошечной оловянной армией. Женщина пьяна властью, и, клянусь, если нам не удастся держать её под контролем, --весь " Союз" в опасности. Слушай, есть же закон против поджогов, бомбёжек, физического насилия, публичных оскорблений и всего такого. В следующий раз .......,когда узнаешь, , что она ...О! Билли , когда ты так делаешь, я хочу кричать... Она собирает оружие, динамит и -Бог ещё знает - что... Но сейчас, Билли, тебе нравится так и так и так ? Тебе нравится!?
  Позже, едва дыша после экстаза, она наблюдала, как он двигается по комнате, одеваясь . Она осознавала силу своего тела, каково оно, чего оно стоит: высокая грудь, гибкая талия, гладкие бёдра.. Но, глядя, на пропорции Билли, она мечтала иметь вот такое тело.
  -Билли, - позвала она, глядя, как он забирает конверт с деньгами и засовывает его в карман. Он повернулся к ней с едва заметной улыбкой.
  -Билли, то, о чём здесь говорится, надеюсь, ты больше нигде не повторяешь?
  -Не... Я ни с кем о них не говорю...
  -Конечно, нет, - Конни нервно рассмеялась. Да и кому это интересно?
  
   Октябрь, 21, ,1987.
  Молли Тернер с заострившимися чертами лица оторвалась от инструмента.
  -Я думала, ты красивее, - выпалила одна из её посетительниц ,- и Молли раccмеялась.
  -Мы видели тебя по телевизору, - объяснила другая.
  -Тогда на мне была косметика и такое платье... Чем я могу вам помочь ?-
  Обе молодые матроны жили в Форте Нельсон - деревушке в 12 милях на северо-восток от Кантона. Тихий мирный городишко, слишком крошечный, чтобы иметь своё отделение " Союза" и безразличный к борьбе за права женщин. Визитёры пожаловались, что около 6-ти месяцев назад всем в Форте Нельсон стало известно, что в автомастерской возле деревенской свалки ночью хозяин продаёт наркотики.
  Он продаёт марихуану и кокаин, -возмущалась одна из женщин .- Школьникам и всем. Двое мальчишек уже попали в госпиталь. Молли они рассказали, что обеспокоенные родители сообщили об этом шефу местной полиции . Тот пообещал принять меры, но не принял : ничего до сих пор не сделано.
  -Он откупается. Скорее всего. Полиция знает, что происходит, но ничего не предпринимает.
  В это время Молли была глубоко вовлечена в формирование Женских Оборонительных Корпусов, но пообещала женщинам помочь.
  -А вы и другие женщины должны вступить в " Союз " : если только мы будем вместе, нам удастся остановить такие преступления.-
  Они оставили ей небольшую нарисованную от руки карту района. Две ночи спустя Род Гардинг, одетый в гражданское, поехал проверить это место . Вернувшись, он показал жене и Молли маленький конвертик.
  -Да, так и есть, -пояснил он, -продаёт ; к тому же совершенно открыто. У него, без сомнения, защита. Бог мой ! У него там целый магазин наркотиков. Здесь невинный пакетик, но у него есть всё. Я после покупки посидел в своей машине через дорогу, и видел, как пять машин в течение часа отоваривались у него. В основном, дети. Бизнес процветает.
  -Спасибо, Род ,-поблагодарила Молли ._ -Как ты думаешь, мы сможем с этим справиться ?
  Он с усмешкой посмотрел на неё.: " Ты - главнокомандующий сейчас, пора тебе начать планировать тактику. Раньше ты училась по книгам, теперь знаешь, как это делается . Скажу тебе вот что : дам тебе всю информацию, которая тебе нужна, а ты разработай тактику. Потом я проверю твой план и выскажу своё мнение . Хорошо.?-
  Молли и Энн, работая совместно, разработали совместный план, как спалить мастерскую. Представили Гардингу. Он сделал лишь небольшие замечания.
  -Две машины с женщинами -это слишком много,( похоже на кавалькаду). Они должны двигаться разными маршрутами и встретиться в определённом месте и в определённое время. И на вашем месте, я не стал бы использовать коктейль Молотова. Работу он делает, но работать с ним рискованно. Бутылка может взорваться ещё до того, ,как вы от неё избавитесь . Вылейте из неё смесь, наполните газолином, сделайте дорожку. Потом подожгите и со всех ног убегайте, пока бак не взорвался.
   В ночь на 21 октября из Кантона в разное время отправились две машины Одну машину вела член " Союза" В ней находились Молли и ещё 2 женщины. Энн вела машину Гардингов с двумя пассажирами. В каждой машине был галлон газа, ручной автомат, ружьё - всё оружие было позаимствовано у мужей - членов " Союза" и друзей.. Обе машины прибыли на свалку Форта Нельсон одна за другой, припарковались в тени тополей через дорогу, терпеливо подождали, пока не вышел покупатель и не сел в свою машину и уехал. И тогда все женщины вышли из машин . Четверо заблокировали дорогу в разных направлениях. Молли и Энн с пистолетами в карманах подошли к двери. Седьмая ждала у машины с канистрами. Молли дважды потара банила по двери, и та открылась на несколько инчей. Мужчина волчьего вида уставился на них.
  -Да ?- спросил он.
  -Немного травки, -произнесла Энн, соблазнительно улыбаясь. -Друг сказал нам, что мы можем разжиться здесь ...
  Мужчина с головы до ног осмотрел её.
  -Конечно, девочки, -- наконец , произнёс он, - всё, что хотите. Он повернулся к ним спиной и пошёл внутрь.
  -Пойдёшь с нами на улицу, -сказала Молли ему в спину.
  -Что? - он повернулся всем телом . Глаза его скользнули к револьверам в их руках. -Какого чёрта! -взвизгнул он. -- Вы чокнутые ? Бросьте эти штуки.-
  -Пойдёшь с нами на улицу, - повторила Молли. Сейчас ! Если не хочешь, чтобы я тебе здесь размозжила колени!
  -Что это? Грабёж ? Хотите денег ? Вот возьмите!..Он сунул руку в карман, вынул пачку денег и протянул им.
  -Вот, - сказал он, взмахнув пачкой.
  -Брось их на пол, потребовала Молли . - Повернись !- Он минуту помедлил, потом повиновался. Энн наклонилась, чтобы подобрать деньги, но Молли твёрдой рукой держала мужчину на мушке.
  -Пошли на улицу, - скомандовала она.
  -Вам не поздоровится ,-стал угрожать он. - У меня здесь масса друзей.
  -Конечно, -согласилась Молли, -шеф полиции один из них. Скажи ему об этом. Пусть он меня арестует . Пусть будет огромный суд. Я с удовольствием использую публичность. Ты можешь ?
  -Эй, - мужчина уставился на неё, - я знаю тебя : видел тебя по телевизору.
  -Правильно. Моё имя -Молли Тернер. Скажи своему другу.-
  Они вывели его на улицу, довели до машины и заставили лечь лицом на дорогу. Энн проверила , похлопав его по телу и вытащила маленький автоматический пистолет из заплечного мешка. Оставив Энн охранять его, Молли с женщинами внесли канистры с бензином . Мужчина оторвал голову от дороги, наблюдая, что они собираются делать. Оскорбления, ругательства и проклятия посыпались на женщин. Молли вернулась и ударила его по голове . Он замолк. В помещении женщины открыли все ящики : Род был прав -целая аптека. Они нашли также большое количество денег и два пистолета в железной коробке. Забрав оружие и деньги, они разлили газолин по стенам и полу, покрытому ковром. От сильного запаха они почти задохнулись. Оставив дорожку длиною в 10 футов за дверью, они забросили пустые канистры. Молли подожгла дорожку, и они побежали. Были уже у машин, когда строение взорвалось. Огонь взметнулся ввысь. Молли три раза нажала на гудок автомобиля, и женщины, охраняющие дорогу, побежали к машинам. Вскочив в машины, они отъехали, оставив хозяина сидеть на дороге и смотреть на огонь. Они были в 100 ярдах, когда услышали второй взрыв, и ночное небо окрасилось пожаром.
  Молли была за рулём, Энн сидела рядом. Другие пять женщин ехали в другой машине: их маршруты разнились..
  -3 пистолета и деньги на дело, -рассмеялась Молли, - неплохая ночная работёнка.-
  -Молли, стоило ли говорить ему своё имя ?
  -Он узнал меня, так что какая разница ? Что он сделает ? Пойдёт заявит на меня?
  -Может.-
  -Не этот слизняк. У него при себе было оружие. Будь он мужиком, он бы применил его, а не позволил двум женщинам одолеть его.
  -Ты хоть когда -нибудь боишься ?
  -Конечно. Всегда . Ну и что?
  Некоторое время они ехали молча. Потом Энн повернулась посмотреть на сестру.
  -Знаешь, - произнесла она, -это моё последнее дело с тобой..-
  -О, -холодно откликнулась Молли, - начинает тебя забирать ?
  -Нет, ты же знаешь, что это не так. Я продолжаю верить в то, что мы делаем. Я с тобой на 100%. Я горжусь тобой и всем , что мы делаем. Но больше я не могу принимать активного участия, Молли, я беременна.-
  -Что ?! Повтори ещё раз !-
  -Я беременна-
  Молли съехала с дороги, остановила машину и, повернувшись, обняла.-О ! Боже ! Боже! Как же здорово! Как же абсолютно здорово.! Милая, я так счастлива за тебя ! И за Рода ! И за себя ! И за весь этот чёртов мир! Беременна ! И когда ты узнала?
  -2 дня назад-
  Молли отшатнулась и гневно уставилась на Энн : " 2 дня назад? Идиотка ! Я бы никогда не позволила тебе участвовать в сегодняшнем деле.-
  - Именно поэтому я тебе ничего не сказала. Мы планировали его вместе , и я хотела участвовать.
  -О Бог мой ! -сказала Молли . А я уже была готова усомниться в тебе. Пожалуйста, прости меня, дорогая. Мне следовало бы знать. Конечно, ребёнок на первом месте. Род знает ?
  -Да, я ему сказала-
  -И он позволил тебе пойти на дело сегодня ?
  -Род не запрещает и не разрешает мне что-то делать, Молли, ты же знаешь. Да, он пытался отговорить меня, но когда увидел, что это без толку, он лишь сказал : " Делай, как знаешь". У него свои проблемы. Он думает, что его уволят".
  -Рода уволят ? О Бог мой! Потому что он помогает нам?-
  -Наверное. Ты знаешь, как люди говорят-
  Молли завела мотор и выехала снова на дорогу : "слушай, я собираюсь сегодня поговорить с Родом. Думаю, ему следует уволиться до того, как его поймают. У меня большой бюджет для Женских Оборонительных Корпусов, а я ещё не начала нанимать штат. Мне нужен Род. Он уже очень много сделал для нас. Я могу дать ему зарплату выше, чем он получает сейчас . Он может стать главой штата или что -то в этом роде. Как ты думаешь, он согласиться ? Энн минуту размышляла.
  -Думаю, согласится, Молли. Он любит тебя, я это знаю. И он очень симпатизирует нашему делу. -Бог знает, ему нужны деньги, т. к. будет ребёнок, и всё такое.
  -Возможно, ему придётся вступить в " Союз". - но это -- не проблема . Отныне мужчины могут иметь полное членство. Бог мой, надеюсь, он согласится. Не думаю, что без него мне удастся вытянуть всю работу . Слушай , милая, ты кого хочешь : мальчика или девочку ?
  -Девочку, -быстро ответила Энн.
  -Правильно, сестра,- сжатым кулаком Молли ударила по кнопке сигнала.
  
   Ноябрь 14 ,1987.
  В Вашингтоне, D. C., шёл дождь ; серыми стальными струями. Созывов Сената не было. На главном этаже внизу четыре Сенатора в коматозном состоянии тонули в бесцельных дебатах билла, лицензирующего врачей невропатологов. На галерее приехавшие издалека туристы млели от сознания, что являются свидетелями того, за что они платят налоги.
  -Позволь мне кое - что сказать тебе о политике, Том ,-- произнёс Сенатор Данди.
  У каждого сенатора в его распоряжении есть своя площадь в одном из офисных зданий Сената. Но только главные сенаторы, те, что с весом, имеют также укрытия - комнаты в самом Капитолии. Эти комнаты, палаты ( некоторые маленькие, бедно обставленные ; некоторые -просторные , богато меблированные ) существуют за закрытыми, непомеченными дверями в публичных проходах и коридорах.
  У Данди такая палата располагалась недалеко от нижнего этажа Сената. Он полагал, что это отличное место для совершения сделок, а также, если ему того хотелось , он мог освежиться каплей старого бургунского, развлечь важного конституционного гостя или просто соснуть часок, когда дебаты уж сильно утомляли. Комната была небольшой, но обставлена со вкусом : мягкие кресла, софа, стол для покера, телевизор и стенка, в недрах которой содержался отличный набор эликсиров. Комната была оснащена телефоном и звонком, чтобы пробудить Сенатора ото сна и призвать к голосованию.
  Было 5. 30 дня. Сенатор и его помощник прошли в его комнату отдохнуть и заодно поговорить о политике.
  -Как насчёт этого письма в ФБР ? -спросил Сенатор.
  -Эдит сейчас заканчивает работу над ним, сэр, - ответил Кили. Она принесёт вам на подпись. Вам нет необходимости возвращаться в офис.-
  -Прекрасно, -произнёс Сенатор . -Возвращаясь к тому, о чём мы говорили...
  Оба цедили бургунское. Кили ненавидел это вино, но, казалось, оно-напиток мачо для американских политиков, и он научился глотать его, не морщась.
  Каждый голосует, исходя из собственных интересов, -продолжил Сенатор. - Это основа. Правило Љ 2 -между двумя политическими партиями допускается разница лишь в толщину волоса котёнка.-
  Сенатор растянулся на кушетке, туфли, слабив галстук и воротничок. Кили сел напротив в кожаное кресло, как психиатр, консультацию с лежащим пациентом. Он поднялся быстро наполнить бокал для Данди.
  
  -Правило Љ 3, - продолжал перечислять Сенатор, жизнь становится такой чертовски запутанной и непредсказуемой, что никто, включая политиков, не знает что к чему . Нет больше экспертов - лишь невежество и замешательство на разных уровнях.
  -Вы рисуете мрачную картину, Сенатор.-
  -не такую мрачную, знай мы, что случится и как с этим справится. Где тогда забава ? Ты когда -нибудь размышлял над тем, Том, что политика -реактивная профессия? Мы ждём кризиса, потом пытаемся залатать дыру в прорехе. Но лишь небольшая часть политиков имеет мужество и мозги смотреть вперёд и сказать : "Вот что может случиться через несколько лет . Нам следует заблаговременно предпринять такие - то меры, пока не стало слишком плохо." Вот почему я решил выставить свою кандидатуру в президенты, вложив все свои деньги в кампанию, чтобы остановить national women Union (" Союз") и все подобные террористические организации, которые угрожают Американскому Образу Жизни. Даже зная слабость Данди к мелодраматизму, неожиданным , внезапным декларациям, заявление это шокировало Кили. Чтобы скрыть замешательство, он поднялся и трясущейся рукой налил себе выпивку.
  -Вы это серьёзно, Сенатор?-выдавил он из себя.
  -Серьёзен ?! Чёрт ! Я -торжественно клянусь ! Это священный поход ,что касается меня.
  -Но этот опрос...
  -Опрос выявил огромное количество "не решивших". Это значит - над ними надо работать. И у меня такой же шанс склонить их на свою сторону, как и у " Союза". Думаю, у меня есть шанс выбить из них всё дерьмо. Со мной Библия. Я намерен поднять перчатку и начать кампанию, как только получу добро от своих друзей.
  -Но женщины ...
  -Ты думаешь, все женщины за эту сумасшедшую Молли Тернер ? Забудь ! Она настолько сумасбродна, что, непременно, повернёт против себя, по меньшей мере, оловину женщин. Я получу их голоса. И, практически, всех мужчин.-
  -Надеюсь, вы правы, сэр,- вздохнул Кили. Но вы наживёте массу врагов.-
  -Слушай, Том ,- Сенатор Данди был серьёзен. -- Никто не уважает женщин больше, чем я . Их должно почитать, защищать законом, давать любую возможность участвовать в политической и экономической жизни на равных условиях. Я на 100% за всё это . Но когда дело доходит до стрельбы, убийств, бомб, поджогов -пора подвести черту.-
  В дверь постучали. Кили поднялся на ноги: " Это Эдит с письмом в ФБР", -пояснил он. Он впустил её. Данди сел прямо, быстро пробежал письмо и нацарапал свою подпись.
  -Спасибо, милая, и прошу прощения, что заставил идти в такую жару , но мне хотелось, чтобы письмо было отправлено сегодня вечером.
  -Не беспокойтесь, сэр,. - сказала она .- Спокойной ночи и очень приятного вечера.-
   Оба наблюдали, как она покидала комнату. Когда дверь закрылась, Сенатор Данди заметил: " Прелестные сиськи. Прелестная попка."
  
   Декабрь , 27, 1987.
  Вирджиния Тервилигер почти каждый уик -энд приезжала из Балтимора в штаб " Союза". Ей хотелось всё знать о физическом состоянии Лоры Темплетон и одновременно не спускать глаз с того, что она называла " глубоким тёмным заговором Констанс Андервуд." Но несмотря на эти проверки, интриги Андервуд шли полным ходом. Её план покончить с правлением Лоры был садистски прост :
  Она заходила в кабинет Лоры и говорила : " Вот та бумага, которую ты просила".
  -Какая бумага?
  -Которую ты просила утром...-
  -Просила ? Для чего ?-
  Или:
  -Ты звонила Молли Тернер ?- - спрашивала она.
  Нет, не звонила. Разве я должна была?
  -Ты просила меня тебе напомнить, Лора. Сказала, что должна с ней обсудить что - то важное.
  -Я не помню . О Боже !-
  Файлы были целенаправленно забраны из одних ящиков и помещены в другие, записи перемещены, заметки уничтожались, сообщения не посылались. Лора начала опускать плечи, глядя на этот разор, считая, что её ментальное состояние ухудшается. Всё больше она начинала зависеть от женщины, которая её разрушала.
  -Чтобы я без тебя делала, Конни,- говорила она. А Конни улыбалась лёгкой отсутствующей улыбкой, и через несколько часов Лоре доставляли пиццу и кофе, которые она не помнила, чтобы заказывала. Но на чеке было её имя. Отчаяние бедняжки росло.
  Манипуляции с Молли Тернер требовали куда большего. Андервуд предпринимала вот что. В присутствии Вирджинии она предлагала Лоре, что, вероятно, было бы целесообразно взять на работу помощника по общественным связям к Женским Оборонительным Корпусам на полную ставку.
  -Они так быстро растут, - говорила она как бы вскользь, --а Тернер так занята, что, не думаю, у неё есть время на встречи с прессой. А общественный имидж Женских Оборонительных Корпусов очень важен. Не думаю, что Молли это занимает. Я не говорю, мы должны ей диктовать, но ,полагаю, мы должны дипломатично посоветыват ь ей взять пресс - секретаря. Человека , который будет назначать интервью и пресс - конференции, писать официальные биографии, заниматься фотографиями, исать официальные бумаги и делать всё, чтобы Тернер и Корпуса получали самое благоприятное освещение прессы. И Лора и Вирджиния считали, то это замечательная идея. Андервуд предложила себя в подборе кандидатуры. Ей потребовалась неделя : она провела 9 интервью, пока нашла то, что искала. Женщину звали Вайна Попкин, .45 лет с жёсткими волосами. Уже больше года она не работала. Конни взяла её на ланч в Ла Гре и заказала полную бутылку муската к рыбному блюду.
  -Я должна сразу объяснить : я не решаю окончательно, кого взять на это место. Наш президент одобрит кандидатуру, которую я отберу, , а так как пресс -секретарь будет работать в тесном контакте с Молли Тернер, дано право окончательного решения . Ты понимаешь ?= Попкин кивнула, занятая вином, рыбой и салатом .
  Конни, наблюдая за тем , как та всё поглощает, спрашивала себя, ак давно Попкин не имела приличной еды.
  -Ты согласна переехать в Кантон или любое другое место, которое изберёт Молли для штаба..?
  -Да, это не проблема. У меня нет дома, мебели, ничего такого...
  -Ты в разводе -сколько уже ?-
  -Почти 20 лет.-
  -И у тебя нет детей?-
  -Нет, свободная, как птица..-
  -Ну что ж ...Нам это подходит . У тебя есть всё, что нам нужно. Газеты, радио, телевидение. Ты часто меняла работу, да ?
  -...да, я хотела побольше опыта, а , ты же знаешь, для женщины много пресс работы - глухой конец. Ну и дискриминация ...у ..из- за возраста. Они хотят молодых блондинок, особенно на телевидение. Поэтому ... да, я часто меняла работу.-
  Наблюдая, как она поглощает вино, Андервуд догадывалась, , что возраст - не единственная причина, почему Попкин редко задерживалась на работе больше года.
  -Ну что ж, могу сказать тебе, что, скорее всего, ты та женщина, которую мы ищем для этой работы.-
  Попкин оторвала глаза от скелета рыбы: " Правда ?! Спасибо ! Большое спасибо !-
  -Как я тебе говорила, окончательное решение не за мной. Но могу сказать, что моя рекомендация имеет большой вес. В благодарность за рекомендацию я хочу, чтобы ты кое - то сделала для меня."
  -Конечно ,-- с готовностью вскинулась Попкин. Всё, что угодно.-
  Констанс Андервуд очень тщательно объяснила, какую информацию и какие услуги она хочет получать от пресс - секретаря Молли Тернер.
  -Да, конечно, - произнесла Попкин, с сожалением глядя в свою пустую тарелку. - Думаю, я смогу это делать, пока не попаду в переделку.-
  -Не попадёшь, - уверила её Андервуд , - если будешь в точности следовать моим указаниям.-
  Поздно этим вечером Констанс Андервуд рассказала Билли Мак Кри о ланче с Попкин.
  Попкин, прокомментировала она , -- ну и имечко!Но она сделает.! Она не будет шпионить, но она будет докладывать прямо мне.
  -Сооl, -сказал Билли.
  
   Январь , 19 ,1988.
  Энн Гардинг в детстве называли "кошечкой" потому, что была она прелестной, нежной, мягкой -_ милашка. Давным - давно переросла она и прозвище и его атрибуты , став высокой крупной женщиной с твёрдым характером. Она могла быть не менее жёсткой и настойчивой ,что и сестра, но без агрессивности Молли.
  Сейчас, , будучи беременной на четвёртом месяце, она приобрела новое достоинство и спокойную уверенность. Глаза её стали глубокими и влажными, движения плавными. Молли говорила, то Энн могла бы позировать для громадной обнажённой Мейлола " Будущая мать" . Её роль в организации Женских Оборонительных Корпусов была отныне лимитирована, но она продолжала оставаться доверенным лицом своей сестры, советником, защитником, и её советы и её решения принимались. Она приносила в самые запутанные проблемы внутреннюю перспективу и прагматизм.
  Например, очень рано возник вопрос, где, в каком месте расположить штаб "Корпусов". Молли хотела, чтобы он располагался в Вашингтоне, как можно ближе к штабу "Союза". Она настаивала , что такая близость к источнику власти может сослужить полезную службу для формирующейся армии. Энн согласилась, что, да, в этом есть какое-то преимущество, но это же, в свою очередь, может стать опасным для независимости " Корпусов".
  -Может появиться риск постоянного вмешательства, - предупреждала она .- Почему вы делаете это ? или то ? Будет лучше, если вы сделаете это вот так...
  Род Гардинг, уволившийся из Полицейского Департамента Кантона и ставший главой штата Молли на полную ставку, повернулся к своему командиру.
  -Энн права ,- сказал он . -В боевых действиях мы всегда старались находит ься подальше от штаба. Слишком много вмешательства и шмонов по понедельникам утром. Штаб - это всегда только начальники и никак не индейцы.
  -хорошо, - согласилась Молли. Давайте всю проблему пустим на самотёк. На какое - то время мы остаёмся в Кантоне и работаем из дома в Хиллкрест. У нас здесь есть запасные комнаты для штата . Если их будет не хватать, мы используем офисное здание в даунтауне. Когда и этого станет не хватать, у нас будет время подумать о переезде в Вашингтон.
  Спор возник также по поводу найма Попкин, посланной из штаба " Союза" с рекомендацией нанять её на должность пресс - секретаря. Молли не видела нужды в женщине, которая занималась лишь общественными отношениями и связями с прессой. Энн и Род полагали, что такой человек- несомненный плюс, но у Рода были сомнения насчёт Попкин.
  -Думаю, она алкаш, - без обиняков отрезал он.-Последи за ней, когда есть, что выпить и за тем,
  как будет работать. Так они и поступили. Попкин переехала в дом на Хиллкрест, где уже жили личный секретарь, командующий операциями, начальник разведки и планирования. Всё это были малые проблемы. Основные задачи : сформировать структуру " Корпусов" и спланировать программу набора сестёр. Гардинг, основываясь на своём военном опыте, вечером 19 января предложил следующее : каждое отделение будет иметь своего полковника. Женщина будет командовать всеми полевыми офицерами и младшим командным составом , а также рядовыми.
  -Молли , -пояснил Род ,- ты не можешь делать всё. В такой большой организации, какую мы планируем, ты должна научиться делегировать свою власть другим. Выбери ключевых людей, расскажи им, чего ты от них хочешь, и дай им свободу действий. Если у них получится, --прекрасно. Если нет, --откажись от них.
  -Энн, что ты думаешь ? -спросила Молли .
  -Всё это прекрасно выглядит на бумаге, - отозвалась Энн, - и у нас окажется множество тупоголовых.
  -Да ,ты права , как всегда. Это значит мне придётся очень много поездить, но это необходимость. Поедешь со мной ?
  -Не думаю, так лучше, родная. Не дай Бог, я могу потерять ребёнка. Это убьёт меня. Думаю, Род , твой личный секретарь и Попкин должны ездить с тобой. Пока ты будешь интервьюировать, Род может попытаться выявить ветеранов Вьетнама, да любых, кто готов стать военными консультантами.
  -Великолепно, - с энтузиазмом воскликнул Гардинг. Молли подберёт свой штат, а я - твёрдых парней -боевыми инструкторами.
  -Вовсе не обязательно, чтобы все они были парнями, -резко сказала Молли. -Масса женщин служили в войсках и получили военное обучение.
  -Ты же знаешь, я просто сексистская свинья, - торжественно провозгласил Род.,-- единственное, чего я хочу, тобы все лучшие места достались мужчинам в этой бесштанной армии.
  -Подлец ,- заявила Молли.
  На этой ноте вмешалась Энн. Вы оба можете ещё потеть за столом , сколько хотите, но я, молодая мама нуждаюсь в отдыхе.
  Они продолжали работать. Было уже почти 2 часа ночи, когда их дискуссия, наконец , иссякла, и они отложили бумаги в сторону.
  - Бог мой ! Я изнурена,. -пожаловалась Молли .-
  -Слишком устала, чтобы ехать домой ? -спросил он. Есть другая кровать. Я могу спать в гостиной на кушетке.
  -Нет, , но всё равно спасибо за предложение. И за то, что позволил мне придти. Мне всё труднее и труднее делать работу дома. Слишком много людей, слишком часто прерывают.-
  -Конечно,. - сказал он. -У нас что-то есть...Что у нас есть? Не очень много. Хочешь выпить ?
  -Чуть -чуть, - согласилась Молли. -Много льда и очень много воды к виски.-
  Он вернулся через несколько минут с двумя стаканами, наполненными махагоного цвета напитком.
  -Ты называешь это чуть - чуть ? -Молли подняла стакан к свету.-Выглядит как неразбавленное виски.
  -Не так что бы. Но я подумал : тебе сейчас не помешает.
  -Не помешает... Спасибо, родственник.-
  -Пожалуйста, родственница.-
  Они вытянули ноги и, цедя вино, погрузились в размышляющую тишину. Оба чувствовали себя комфортно. Через некоторое время они медленно подняли глаза друг на друга . Он увидел плотноскроенную женщину, с кожей, натянутой, как барабан. Никто никогда не называл Молли красивой, но Гардинг находил, что в ней была красота силы. Черты её лица были заостренными, упругими, несколько примитивными. Что - то крестьянское, что -то от сохи, от их добронравия.
  Она увидела крупного мужчину с вечной полуусмешкой, его блондинистые усы были вечно не ухожены, песочного цвета волосы вечно взлохмачены. Иногда в его маленьких тёмных глазах было что -то, что вызывало в ней беспокойство, может, дразнящий взгляд солдата и полицейского, который видел слишком много и знал окончательный ответ.
  -Кстати, малышка , - небрежно сказал он, -я думаю, ты слишком много работаешь.-
  -Ты, действительно, так думаешь Род ?-
  Он поднял ладонь.: " Честь скаута"
  -Для меня это очень много значит, - тихо произнесла она.- Это моя жизнь. Моя жизнь, Род. Не просто эго во мне, клянусь, это не так. Я верю в это дело всем сердцем. Мне необходимо, чтобы оно работало. Я предприму всё, использую каждого, -включая и тебя, - чтобы добиться успеха. А женская армия ! Боже ! Что за идея ! Что за замечательная, абсолютно замечательная сумасшедшая, логическая идея ! Это нужно было сделать давным -давно. Но я сделаю это сейчас, я знаю, я сделаю.
  -Ты сотрёшь себе напрочь всю задницу, - сказал он ей ,- но идея обретает очертания. Ты поймаешь её на крюк , Молл.-
  Она резко поднялась, поцеловала его в губы долгим поцелуем: " Норма Джейн меня обычно так называла, -хрипло произнесла она.
  
   Февраль, 3, 988.
  Сенатор Данди не хотел, чтобы конференция проходила в Районе : кое - кто из репортёров мог пронюхать. И потому Кили снял номер в безлюдном шикарном отеле в Мэрилэнде. Как стандартная процедура он попросил одного из ребят Джейка Спенсера за час до конференции посетить номер, чтобы проверить, ли жучков и спрятанных записывающих устройств.
  Он вёз Данди в своём серебряном Континентале, оснащённом компьютерным щитком приборов., показывающим количество миль на галон топлива, время прибытия и, как считал Кили курсы валют на торгах, если бы он когда - нибудь научился управлять этой чёртовой штукой.
  -Выпивки много ?- спросил Данди.
  -Много, - уверил его Кили. И если кто -то проголодается, --обслуживание круглосуточно.
  -Ты сделаешь презентацию первым,.- пояснил Данди .- Потом я . Но в начале, чтобы расслабиться, мы все должны выпить.
  -Я сделал несколько диаграмм ,-сказал исполнительный помощник ,- чтобы они могли видеть, что означают эти цифры в опросе.
  -Хорошо. Диаграммы. Это очень хорошо. Сделай та, чтобы выглядело, как официальный брифинг.
  -Эти люди имеют большой вес, Сенатор?-
  -Для меня. У меня масса других друзей, но те без особого веса. Если мне удастся склонить этих, другие последуют за ними.. Для меня это момент истины, Том.
  -Нервничаете, сэр ?-
  -Не... Я бывал в подобных ситуациях. -
  Первые пятеро гостей прибыли в течение получаса,. - удивительно, если иметь в виду, что один летел с Побережья, другой - с Багам. Кили служил барменом, следя, чтобы ни один стакан не оставался пуст. Всё это были крупные, отягощенные весом мужчины с мягкой улыбкой и жёстким взглядом. Смеялись они громко и часто касались друг друга : похлопывание по плечу, спине, руке. Они много шутили и обменивались сплетнями. Обстановка была дружественна - спутник удачников. Данди излучал добродушие : он двигался среди них, улыбаясь каждому и каждому пожимая руки. Смеялся их шуточкам. Если у них были власть и деньги, то он был Сенатором США и не раз ел пиццу с Президентом.
  В 10 часов он попросил их всех сесть : " Джентлемены, - начал он, улыбаясь . -Я искренне благодарю вас за то, что вы нашли время в вашем плотном расписании, чтобы присутствовать на этом маленьком сабантуйчике. Вы чертовски прекрасно понимаете, что мне что - то от вас надо, иначе с чего бы я платил за эту выпивку .? Смех .
  Потом Сенатор прекратил улыбаться. Черты его лица приняли серьёзное выражение.
  -Знаю, вы все слышали о Национальном Женском Союзе и их армии. Знаю, вы знакомы с их целями и действиями. Любой, кто читал газеты и смотрел телевизор в последние 6 месяцев, знает о целях их командира -Молли Тернер. А сейчас мне бы хотелось передать слово на несколько минут Тому Кили. Он расскажет вам, что американцы чувствуют по отношению к " Союзу", согласно опросу, предпринятому мной. Вы все знаете Тома -моего исполнительного помощника ( не знаю, что бы я без него делал), и, уверен, вас заинтересует его информация.
  Кили взял слово и с помощью огромных многоцветных диаграмм, поставленных на мольберт, доложил о результатах опроса. Он прямо смотрел на свою аудиторию, переводя взгляд с одного на другого. Он подумал, что сумел овладеть их вниманием, но выражение их лиц ничего не выражало. Свою презентацию он отрепетировал: 5 минут -не больше.
  -Самое важное, то обнаружил этот опрос - самое значительное-что огромное количество опрошенных, -и мужчин и женщин - ещё не сформировали свою точку зрения.: " за" они или "против" " Союза" и их милитаристских целей. Каждому из вас перед тем, как вы начнёте расходиться, будет дана копия этого опроса. Есть вопросы ?
  Вопросов не было.
  -Спасибо, Том, -- Сенатор снова взял слово. -Отличная работа -как всегда. А сейчас, друзья, подумайте надо всем только что сказанным Томом. И я собираюсь огорошить вас: я намереваюсь начать борьбу за президенство 1992 г. Я совершенно серьёзен, и во имя нашей дружбы, прошу выслушать меня и сказать, имеет ли смысл то, то я вам предложу. Думаю, что все мы, кто собрался здесь сегодня, независимо от политических взглядов, считают, что мою партию на этих выборах прокатят. И я мало что могу сделать. Вместе с тем, уже сейчас следует смотреть вперёд и планировать кампанию 1992 г. Я хочу предложить кандидата и платформу, которая объединила бы думающих патриотов обеих партий. Кандидат --я . Есть ли в общественной жизни сегодня кто -нибудь , кто обладал бы лучшим опытом законодательства, исполнительными способностями и юридическим темпераментом ? Вы можете сказать, что я не национальная фигура, недостаточно хорошо известен в стране. Согласен. Но, прошу вас, несколько помедлить с этим возражением, пока я коротко изложу вам программу, которую собираюсь предложить и которая сделает мою кандидатуру привлекательной для каждого из вас.
   Ядро моей программы - поставить США на платформу платы. Я говорю, что если эта великая нация не способна показывать профит, тогда мы ни на иоту лучше, чем любая банановая республика или незначительная африканская страна , где всякий копается в грязном белье другого. Джентлемены, я хочу положить в основу президентской кампании новую идею , которую называю Итоговой Линией политической философии.-
  Он взял их за живое. Последовало какое -то шевеление, наклон вперёд. Сейчас он говорил с ними на их языке, как бизнесмен.
  -Я в общих чертах начертал национальную программу, которая --я в это свято верю -позволит США ежегодно получать доход . Сейчас не время вдаваться в детали, могу вам сказать, что она включает снижение налогов, субсидии иностранным инвесторам и увеличение налогов на импорт, превращение Гос. Департамента в агенство по экономической экспансии и обращение приватных предприятий многих агенств, которые сейчас работают на чудовищной дотации, в доходные. Я имею в виду, что любой закон, принимаемый в этой стране, должен соответствовать лишь одному критерию : приносит ли он доход.-
  Он говорил на их языке! Они были у него на крючке, он знал это! Движения его стали свободными, раскованными, уверенными. Он возвышался над ними ; голос его стал тише, так что им приходилорсь изгибаться, чтобы слышать его. Казалось, он нашёптывает в ухо каждому из них.
  -Сейчас вы знаете , ---и я знаю, говорил он, я не могу такую платформу предложить американскому народу. Каждая из групп влияния -- даже самая малочисленная --схарчат меня за милую душу, и меня не изберут никогда, если я публично провозглашу то, то сейчас сказал вам. Итак, есть две пролемы:
  я пока не национальная фигура. Я должен сделать себе имя и лицо, которые знал бы всякий в этой великой стране.
  Вторая : я должен придти к добрым людям этой страны с делом, с крестовым походом, которым бы я индефицировался. Какой чёрт им до дефицита бюджета, аланса торговли и до Международного Монетарного ФОНДА? Я ДОЛЖЕН УДАРИТЬ ИХ В ПОДДЫХ, В САМОЕ НУТРО ЧЕМ-ТО ТАКИМ, ЧТО ИХ ЛИЧНО ГЛУБОКО ЗАДЕВАЕТ.
  Вернёмся к презентации опроса. Это то самое ДЕЛО. Крестовый поход , который может привести меня в Белый Дом и обеспечит для вас, джентлемены, реализацию программы, которую я только что начертал.
  Я предлагаю : я становлюсь главным оппонентом ВСЕХ беззаконных актов нелегальной тактики Женских Оборонительных Корпусов. Я предлагаю закрепить за этой революцией термин, который она заслужила, -терроризм против всего, что нам дорого. Вы видели процент тех, кто ещё не определился. Я убеждён, то эти бедные люди просто в замешательстве, и я намерен указать им на правильную позицию. Клянусь Богом! я смогу завоевать их на свою сторону. И это не только даст мне шанс оказаться в Овальном Кабинете, но, что гораздо важнее, обеспечит всё, за что стоит эта великая нация. Я за то, чтобы эта нация не погрязла в кровавой мешанине поджогов и бомб. С вашей помощью и вашим пониманием и с вашей финансовой поддержкой -я знаю -=я смогу это сделать. Я СДЕЛАЮ это.
  Заключительная часть его цветистой оратории озадачила их и повергла в молчание. Они допили вино. Кили, двинувшись, чтобы вновь наполнить стаканы, испытал священный трепет от убеждённости своего ментора. Не было сомнений, что на денежных людей он произвёл впечатление...
  Данди стоял у ликёрного столика, цедя вино и давая своим гостям посовещаться, не прерывая их. Наконец тот, что прибыл с Багам, подошёл к нему. Данди обернулся к Кили.
  -Том, - обратился Данди с дружеской улыбкой к своему помощнику, -почему бы тебе не посидеть в баре? Ребятам нужно перекинуться несколькими словами. Я найду тебя там ..Ты понимаешь, не так ли?
  -Конечно, Сенатор...-откликнулся Кили.
  Данди положил свою тяжёлую руку на плечо своего молодого помощника: " Ничего личного, Том, но некоторые вещи конфиденциальны. Пусть это тебя не огорчает...-
  -Совсем не огорчает, Сенатор, -сказал Кили,но это было не так..Через час Сенатор нашёл его.
  -Всё в порядке, Том,-кратко известил он. -Я подожду тебя в машине-
  По дороге домой Сенатор был молчалив, глядя прямо собой в лобовое стекло каменным взглядом. Наконец , Том не выдержал напряжения .
  -Ну и как, сэр ? -спросил он _ Как прошло?
  -Они приняли, -холодно сказал Данди. -Эти подлецы много хотят. Мне придётся много путешествовать, облизывать глав штатов и влиятельных брокеров. Нам необходимо начать думать о ток-шоу в воскресенье утром на телевидение. Обеды и речи. И всё такое. Штат кампании. Менеджер.-
  -Да, , сэр, -сказал Кили, - работы будет много.
  -Но она того стоит, -с силой произнёс Данди, --- если мы хотим спасти страну.
  
  Они подъехали к красивому дому Сенатора . Данди продолжал сидеть в машине. Через минуту Кили отключил мотор. Тишина . Потом...
  -Том, я хочу, чтобы ты пошёл к Джейку Спенсеру-сделай это лично; не по телефону и попроси его сделать досье на эту Молли Тернер. Детство, образование, семья, друзья. Со дня рождения. . С кем трахается ? С кем сейчас? Пьёт ли ? Наркотики ? Всё. -
  -Конечно , Сенатор. Первым делом утром завтра.-
  -Нам нужна вся амуниция. Джейку можно доверять : он будет держать язык за зубами, можешь поверит ь...
  -Знаю . Сенатор, я вам уже говорил, у меня есть внутренняя информация о том , что происходит в " Союзе". Всё, что делается в штабах и на собраниях Исполнительного Совета. Вербальные доклады, никаких записей. Для вашей собственной пользы, думаю, вам не нужно знать никаких имён. Но я плачу ему из своего кармана. Думаю, его информация приобретёт большую ценность по мере роста кампании, и мне нужно ваше разрешение оплачиват ь эту информацию из Конфиденциального ФОНДА.
  -Конечно, - согласился Данди. - Вне всякого сомнения .
  
   Февраль, 4, 1988.
  Джейк Спенсер почти 20 лет проработал в Федеральном Бюро Расследования, большая часть которого пришлась на правление Эдгара. Спенсер никогда не поднимался выше звания спец.агента . Но его это не беспокоило : он любил работу.
  После смерти Гувера Спенсер остался и прошёл через истерию Уотергейта. Но потом в ФБР пришли новые люди, и Спенсер посчитал лучшим для себя уйти. Кроме того, в течение его службы трое сбежавших под его ответственностью " умерли от нанесённых самим себе ран от выстрелов" -- чистое, конечно, совпадение.
  Его отставка была принята с готовностью. Ему устроили великолепную прощальную вечеринку и подарили несколько одинаковых по цвету чемоданов. Пытались этим что - то сказать ?
  Если и пытались, Джейк Спенсер уехал недалеко. Он арендовал небольшой, 2-х комнатный офис в Розлине, прямо напротив Потомака и основал Службу Безопасности Спенсера, --которая, пробыв в бизнесе несколько лет, стала известна как 3-. У Джейка было лишь 2 постоянных работника : уборщица, приходившая раз в неделю, и секретарша, старая дева. Когда у Спенсера появилась работа, --а скоро он был завален ею, --он нанял фрилансеров : телохранителей, следователей, воров, проституток , мускульную силу, , тех , кто ведёт исследования и т д. Какова бы ни была твоя проблема, --у Джейка Спенсера имелся персонал для её решения.
  Это был человек -гора : много доброго мяса и вина внесли лепту в мясистый нос и щёки, покрытые разорвавшимися капиллярами . Глаза его напоминали мокрый камень, -и многим становилось не по себе от его смеха.
  Но работу свою он делал: все его клиенты в столице нации признавали это. И все соглашались, что ему можно доверять: он будет держать язык за зубами.
  4 февраля, в 11 часов Джейк Спенсер встретился с Томасом Кили на скамейке Парка Лафайета, с которой открывался прелес тный вид на Белый Дом. День был морозным . Пощипывало. В воздухе стоял мокрый запах снега. Оба подняли воротники своих пальто.
  Кили быстро объяснил, необходимо полное досье на Молли Тернер, командира Женских Корпусов.
  -Конечно, я понимаю, чего вы хотите . Вы располагаете бюджетом для этого ?-
  -Бюджета нет . Мы заплатим, сколько нужно.-
  -Что случилось?- развязно хохотнул Спенсер.
  Кили попытался скрыть неприязнь к этому человеку. -Как вы думаете , сколько вам потребуется времени ?-
  -Дайте мне месяц. Самое большое.-
  -Прекрасно, -Кили поднялся --.У вас есть мой личный номер?-
  -Конечно-
  Спенсер наблюдал, как уходил Кили. Сводник. Город полон ими. В роговых очках и атташе -кейсами, упивающимися своей важностью. Джейк Спенсер прекрасно знал : надави на них чуть-чуть, -и они раскиснут . Он посидел на холодной скамье ещё несколько минут, спрашивая себя , за каким чёртом Сенатор Данди интересуется Молли Тернер. Потом тяжело поднялся со скамьи и прошёл три квартала в поисках публичного телефона , который бы функционировал. Одним из достоинств Спенсера была его феноменальная память. Он не держал записных книжек , файлов - ничего такого. Он помнил имена, адреса, номера телефонов -всё. Он мог даже вспомнить номер на ошейнике его армейской собаки,-а сколько ребят его возраста могут такое ? Телефон, по которому он позвонил, прозвенел 12раз. Спенсер терпеливо ждал. Наконец , ему ответили.
  -Гарган ,- сказал мужской голос.
  -Джимбо ! Джейк Спенсер.-
  -Как дела у тебя, Джейк?
  -Не могу жаловаться..
  -Что у тебя на уме?-
  -Джимбо , Департамент интересуется Молли Тернер...
  Короткое молчание. Потом " Нам известна её активность.-
  -Да, держу пари, что так, -заржал Спенсер. -У вас есть кто -то, кто следит за ней?
  -Ты же знаешь, Джейк, я не могу разглашать эту информацию-
  -Конечно, можешь, сказал Спенсер, -если не задаром.-
  -Хорошо . Да, у нас есть кое -кто, кто следит за ней. Что у тебя ?-
  -Меня только что нанял Сенатор Данди собрать всё на эту п......у.-
  -О! Это интересно...-
  -Я подумал, тебе бы это понравилось.-
  -Звони, Джейк. Возможно, мы сможем помочь друг другу.-
  -Именно так я и подумал, и Спенсер повесил трубку.. Совсем он не был той "могилой", как считали его клиенты.
   ***********************************************************
  Документы того времени показывают, что в течение весны и лета 1988 года Корпуса были организованы в действующую армию с административной структурой : штабом, подразделениями, планированием операций, логистикой, разведкой и общественными отношениями. Командиры были, наконец, выбраны или назначены. Молли Тернер в поездках по стране произносила бесчисленные речи и набирала сестёр из рядов " Союза" и даже тех, кто не входил ни в одну из женских организаций. Её сопровождали её личный секретарь Льюс Кемпбл и секретарь по общественным связям Йвон Попкин, глава штаба Род Гардинг и иногда другие члены штаба.
  Посещая отделения " Союза" в других штатах в этот период , Род Гардинг набирал штат военных советников, основном , ветеранов войны, мужчин, готовых инструктировать членов " Союза" по боевому мастерству. Эти мужчины были добровольцы - им не платили.
  Инфраструктура " Союза" развивалась и формировалась. Проводились военные акции. Фигура Молли Тернер и её армии освобождения женщин находились в поле зрения общественности и получали огромное освещение в печати.
  В Отамве Иове взрослый мужчина, обвиняемый в коллективном изнасиловании 12-летней девочки группой подростков, был застрелен дома, когда был выпущен под залог.
  В Фойниксе, шт. Аризона , соблазнитель детей,( child molester,) освобождённый на время аппеляции по его обвинению, был взорван бомбой, подложенной в его машину.
  В Шревепорте , шт. Луизиана, женщина среднего возраста, зарезавшая своего мужа за долгие годы издевательств и физического насилия, была обвинена в убийстве 2-ой степени. При транспортировке из суда в тюрьму она была " освобождена" огромной группой возмущённых женщин. Её местонахождение так и не было обнаружено.
  В этих трёх случаях и многих других не было предъявлено никаких обвинений. И хотя все подозревали, что это дело рук " Союза", не было никаких арестов. Надо признать, что Молли Тернер никогда не отрицала ответственности за эти акции. Неизбежно, появились возмущенные голоса, осуждающие эти акции как опасные для закона и порядка и угрожающие общественному благополучию. Эти голоса, казалось, были вдохновлены речью Сенатора Данди, произнесённой 18 апреля 1988 года.
  В очень резких выражениях Сенатор Данди заклеймил " Союз" как террористическую организацию, чья цель - пуля, а не голосование. Он призвал к суровым репрессивным мерам по отношению к ним со стороны полиции : местной и государственной и ФБР. Сенатор Данди не был точен, назвав " Корпуса" террористической группировкой. Она была зарегистрирована . Её члены не ушли в подполье. Действовали они открыто и открыто демонстрировали значки членства. Офицеры "Корпусов" очень часто давали интервью прессе и на телевидении, произносили бесчисленное количество речей о своих целях, и как они собираются их добиваться.
  И всё ж тщательный анализ записей показывает, что большая часть действий " Союза", особенно , в период формирования носили секретный характер, и были, без сомнения, нелегальны. Особенно это касалось их усилий достать оружие ; винтовки, пистолеты, гранаты и взрывчатку.
  
   19 Марта, 1988.
  Во время рекрутских поездок по стране Молли Тернер и женская часть её окружения неизменно останавливались в домах членов " Союза". Род Гардинг обычно снимал комнату в местном отеле. Группа встречалась , по крайней мере, раз в день ,как правило, за поздним обедом, чтобы обменяться информацией.
  Вечером 19 марта они обедали в ресторане мотеля. Кроме Рода Гардинга и Молли Тернер, за обедом были Льюс Кэмпбл и Йовон Попкин. Ресторан был переполнен, и потому они не говорили о деле, но после обеда встретились в комнате Рода. Молли рассказала о сестре, , которая должна была стать полковником в полку Миссури. Гардинг доложил, что основал клуб из десятка Вьетнамских ветеранов, выразивших желание и интерес быть инструкторами. Попкин рассказала, что думает, ей удастся сделать хорошую статью о 83-летней женщине, настаивавшей на вступлении в " Союз ". Кэмпбл делала заметки. Потом они вновь отсмотрели все запланированные маршруты на следующие две недели, включая поездки в Висконсин и Минессоту перед возвращением в Западную Вирджинию.
  -Мне бы хотелось побольше послоняться и побольше разузнать об этом деле в Канзасе, - сказала Молли, и Род внезапно резко поднялся в поисках трубки в карманах куртки.
  -Какое Канзаское дело ? --спросила Попкин.-
  -Эй, это безнадёга, -- твёрдо произнёс Гардинг, не сводя глаз с Молли.
  -Что-то происходит ? В Канзасе ? - спросила Кэмрбл.
  --Нет, - ответила Тернер, - всё только обсуждается. Это на будущее.-
  Но Кэмпбл не отступала. Это была маленькая полноватая женщина, стригшая свои рыжеватые волосы очень коротко, как морской новобранец. Никто никогда не видел на ней ничего другого, кроме туго обтягивающи х джинсов и синей рубашки, а ногти она стригла до основания.
  -Если что -то происходит, -я должна вести отчёт..
  -Ничего не происходит, - заверил её Гардинг, -просто сёстры Канзаса кое -что замышляют. Ничего из этого не получится.
  -Если что-то получится, ты об этом узнаешь первой.-
  -И я тоже, - вставила Попкин.-Мне необходимо о таких вещах знать заранее, чтобы ладить с прессой. Как это событие они подадут.-
  Было уже за полночь, когда Кэмпбл и Попкин покинули номер. Молли и Гардинг остались одни .
  -Ты считаешь я слишком много болтаю ? -потребовала она у Гардинга.
  -Сегодня вечером -много, - жёстко произнес он.-Молл, ты слишком доверчива. Я не говорю, что Кэмбл и Попкин --подсадные утки, но ты должна действовать так, будто так оно и есть. Держу пари, что ФБР и Бог ещё знает кто имеют своих людей рядом с тобой. Доверять нельзя никому. -
  -Это включает и тебя ?-
  -Конечно, -сказал он, совсем не обидевшись. Я не говорю, только то , чтобы выполнять свою работу. Но не посвящай их в то, что им нет никакой необходимости знать. Только так можно избежать риска. Ни Попкин, ни Кэмпбл не должны знать о деле в Канзасе, пока всё не кончено.
  -Что ещё ? -сердито произнесла она . -В чём ещё ты собираешься меня обвинить ?-
  -Ещё в одном , -тут же откликнулся он,-ты слишком много работаешь. Ты снова похудела. Молл, нельзя всё сделать за неделю, месяц или год. Ты должна научиться делать всё постепенно. Ты беспокоишь меня...
  -Да? -она смягчилась. Это мило с твоей стороны, Род . Мне это нравится.-
  Он отложил свою выпивку и встал позади её кресла. Сильными пальцами он начал массажировать её шею и плечи.
  -Ты вся - сплошные жилы, расслабься.-
  -О! Это так здорово ! Не прекращай ! -она вздохнула.-
  -Сегодня я звонила Энн, - поведал он. Перед обедом . Она чувствует себя хорошо. Всё в порядке . Передает тебе привет.-
  -Она получила чек от "Союза" ? -
  -Да . Членство растёт. Взносы растут. Деньги -не проблема -тут же сразу.-
  Наступило молчание, пока он массировал её руки и спину.
  -Род , ты серьёзно считаешь, что ФБР имеет своих людей в моём штате ?.-
  Конечно . Это их работа. И если в Канзасе получится, они начнут очень серьёзно к тебе относиться. И ещё одно, Молл, мы можем покупать оружие и к тому же легально в дюжине штатов, но перевозка его через границу штатов, если оно используется в преступных целях, делает нас нарушителями закона.-
  -Ты можешь что -нибудь предложить ?-
  -Мы можем сэкономить много денег, покупая у подпольных брокеров Маями -хорошее место. Здесь можно купить что угодно, включая танки и ракеты. Они вооружают большинство террористов в Центральной и Южной Америке. И что замечательно, они делают доставку, за деньги, конечно, но переложить на них риск - благоразумно . Мне разузнать ?-
  -Конечно -
  Он прекратил массаж, снова взял свой стакан, сев на край кровати.
  -Это всё ?-
  -Всё, что было у меня на уме, -произнёс он с тяжёлой улыбкой-
  -Спасибо за массаж : я чувствую себя куда лучше-
  -Тебе следует есть больше, Молл. Ты едва прикоснулась к обеду сегодня. Сплошные кости, как костлявая рыба.-
  -Знаю, никаких сисек. И бёдра, как локти. Боже, Род, в первый раз я расслабилась и не знаю, на сколько.-
  Они уставились друг на друга.
  -Это будет очень мило с твоей стороны , -тихо произнесла она-
  -Энн, -начал он.-
  -К Энн это не имеет никакого отношения, - резко парировала она. -Никакого отношения к чувствам, к эмоциям, к любви и всей этой чепухе . Насколько это касается меня. Лишь дружеская услуга.
  -Как скажешь...-
  -Я не собираюсь просить тебя...
  -Тебе не требуется, - он встал и подал ей руку.
  Тело её было белое, твёрдое, ,ломкое . Он лежал рядом, глядя вниз, печально качая головой.
  -Кожа да кости,.- -сказал он.
  -Я не отвращаю тебя ?
  -Нет. Но начни есть-
  -Ты-?
  -Ты знаешь, что я имею в виду. Ты, как зубная щётка..-
  -В сравнении с Энн любая женщина -зубная щётка.
  -Думаю, что так. Я не тяжёл для тебя?-
  -Проверь, ответила она.-
  Они занимались любовью, глядя друг другу в глаза.-
  -О Боже! Так давно этого не было Я уже начала забывать..
  -Ты, как кулак, но горячее, _-прокомментировал он.
  Один раз она закричала так громко, что он закрыл ей рот рукой, чтобы заглушить рыдания.
  -Всё хорошо, Молл , -- успокаивал он. -Всё хорошо.-
  Позже, гораздо позже они лежали рядом , цедя вино и затягиваясь попеременно одной сигаретой.
  -Чисто физически, --сказала она, . -ничего другого. Да ?-
  -Да , -ответил он.-
  -Мы никогда не будем делать это снова. Я тверда.-
  Он не ответил.
  
   Март, 25 , 1988.
  Сейчас уже ясно, что рейд на склад оружия Национальной Гвардии в Логан Ферри был спланирован и проведён Компанией А Канзаским полком " Союза" . Есть свидетельства ( не окончательные ) , что Молли Тернер и Род Гардинг присутствовали в качестве наблюдателей. Штаб Компании А находился в Вичите, а склад оружия в Логан Ферри --рядом с Топека. Вне всякого сомнения, было гораздо мудрее провести рейд силами не членов Компании " Б", жителей района Топека, которых могли опознать во время атаки.
  В Логан Ферри приехали на вэнах, пикапах, автомашинах и одном грузовике с тентовым покрытием. Для транспортировки назад задействовали более тяжёлые средства передвижения. Первоначальная разведка обнаружила, что оружейный склад находится в 2-х этажном уродливом блочном здании, напоминающем магазин. Окружено оно было грубым забором с единственной запирающейся калиткой, через которую можно было попасть на парковку и сам склад. Ночного сторожа не было. Единственная охрана - сигнал тревоги -размещался на двери.
  Автомобили, вэны и пикапы Компании А встретились в назначенном месте в 11 час. ночи на дороге из гравия за складом. Атакующие силы состояли из 33 сестёр , 2-х сержантов , лейтенанта под командованием капитана Флоренс Эйли. Все женщины были одеты в тёмные джинсы и куртки. Ни на одной не было маски. Большинство, но не все, имели оружие. Были взяты с собой подсобные средства, чтобы облегчить доставку добычи со склада в грузовики. Надеялись, что добыча будет из амуниции, оружия и военного снаряжения. Предполагалось, что в этот час склад будет пуст и тёмен. Но уже те, кто прибыл на место первым, обнаружили, что ворота широко распахнуты, на парковке стоят чьи-то машины. И внутри склада горит свет. Вместо того, чтобы немедленно заблокировать подход к складу, ак было запланировано, последовал обмен мнениями шопотом, наконец, ,капитан Эйли и сержант Рут Вицио пошли в разведку. Им удалось пересечь освещённый район незаметно. Осторожно они заглянули в окна.
  Стало ясно, что на складе находится взвод из 6-ти человек Национальной Гвардии с инвентаризацией. Это был один из тех непредвиденных случаев, могут дьявольски испортить любой боевой план.
  Капитан и сержант вернулись к своему войску. Флоренс Эйли приняла решение: несмотря на присутствие взвода, --продолжить запланированное. Она и её помощник установили заграждение, заблокировав подступы к зданию с востока и запада.
  Эйли отобрала 10 сестёр, , всех с оружием, и повела их в наступление. Вход был чрезвычайно прост : они просто постучались в дверь. Им открыли, женщины ворвапись.
  Гвардейцы примёрзли к полу.: " Какого Чёрта ... ,-начал один из них громко.
  Другой мгновенно всё понял, и немедленно поплатился за свой ум жизнью. Он схватил винтовку. Одна из сестёр ( позже было установлено, что это была Рут Вандеркук из Клирвота , шт. Канзас) прицелилась и выстрелила. Гвардеец погиб мгновенно. Двое других, стоявшие рядом, были ранены.
  Эта стрельба привела обе стороны в шок. Первой в себя пришла капитан Эйли. Она приказала гвардейцам лечь на пол вниз лицом, сцепив руки за спиной. Три сестры остались их охранять. Двое других --чем и как могли -принялись помогать раненым с помощью пакетов скорой помощи из запасной комнаты склада.
  Женщины перерезали телефонную связь и впустили остальных членов рейда. Более часа они грабили склад. Позже официальный пресс -релиз отметил, что было похищено небольшое количество ружей М-1 и ручные гранаты. Цифра была явно занижена. Было похищено большое количество пистолетов, револьверов, , автоматов Томпсона и Инграм, карабинов 30-калибра , винтовок М - 16 . 3 лёгких и один тяжёлый пулемёт, ящики с амуницией, дымовые шашки, гранаты со слезоточивым газом, инструменты, карты, обмундирование и другое полувоенное снаряжение.
  Связав и вставив кляпы своим пленным, рейд отступил в полном порядке. Только оказавшись в безопасности и дома, капитан Флоренс Эйли сделала анонимный звонок, сообщив властям о раненых, один из которых впоследствии умер.
  В дополнении к успеху дерзкого рейда по обеспечению оружием " Союза" был ещё один важный результат . Когда мужчин, взятых в плен, спросили впоследствии , почему они не применили немедленно оружия, один из них сказал : " Бог мой! Нельзя же стрелять в женщин.!."
  Вскоре после этого Армия США , Национальная Гвардия и Гвардия Штата получили приказ ,что нападения такого рода должны отражаться любыми средствами, независимо о т пола атакующих. Не должно быть сексуальной дискриминации.
  Этот приказ вызвал горький смех у членов Женских Оборонительных Корпусов.
  
   Апрель ,19, 1988.
  -Гаган? ---Спенсер.
  -Привет, Джейк . В чём дело?-
  -Где -к чёрту ! -был Департамент, когда произошёл этот грабёж в Канзасе ?-
  -Дерьмо ! Мы знали, что что-то готовится, но где и когда не подозревали. Малышка следит за своим языком сейчас. Джейк, как Сенатору понравилось досье на неё ?
  -Понравилось. Собственно, он попросил меня продолжить. Хочет знать больше. Я поставил своего человека. Он следует за ней по этой чёртовой стране.
  -Не шутишь ? Данди какой в ней интерес?-
  -А кто на фиг знает? Он здорово разделал её во вчерашней речи .-
  -Джейк, не думаешь же ты, что он прицелился на выборы .92 ?-
  -Странные вещи происходят. Из него получится такой же хороший президент, как из меня, скажем, Королева Англии.
  -Что у тебя?-
  -Дама Тернер спала с Нормой Логлин, которую убили в прошлом году.-
  -О! чёрт, Джейк ! Нам это было известно с самого начала. Что -нибудь ещё ?-
  -Она сделала 2 аборта, -- потому я думаю, она не пренебрегает и мужчинами.-
  Два аборта ? это новое... Ты уверен?-
  -Оба в клинике в Чарлестоне . Могу, если есть необходимость, снабдить именами. А что ты для меня приготовил, Джимбо?-
  -Кое -что . Кое что . Свежее . Ещё до конца не проверено. Она трахается с мужем своей сестры...-
  -О ! это выбор ! Ты рассматриваешь вариант послать анонимку жене?-
  -Смотря по обстоятельствам, жейк. Звони.-
  
   Май , 2 , 1988.
  Вирджиния Тервилигер зачастила в Нью - Йорк ; её подавляли свидетельства ухудшающегося состояния Лоры Темплетон. Джинни поговорила с Констанс Андервуд и другими сотрудниками штаба " Союза." Все согласились : Лора лишь функционирукт.
  И потому после тяжёлых раздумий и бессонных ночей Джинни позвонила всем другим членам Исполнительного Совета. Именно потому., что она была самым ярым адвокатом Лоры, они приняли её рекомендации : на письмо Лоры об отставке будет поставлена дата; оно войдёт в силу; и остальную часть срока президенства возьмёт на себя Констанс Андервуд.
  Сказать об этом решении Лоре было ещё одной труднейшей задачей для Вирджинии. Сдерживая слёзы , изо всех стараясь не заплакать, она пришла в кабинет Лоры и, злясь на себя и путаясь, сказала : " Послушай, детка, Исполнительный Совет решил, что лучше, если ты отойдёшь от дел.-
  Лора попыталась улыбнуться.
  -Так плохо?
  -Скверно, -бухнула Вирджиния. -Лора, Молли Тернер по уши в работе. Она всё делает великолепно, но ей требуется вся поддержка, на какую мы способны.-
  -Когда ?- спросила Лора.
  -Сейчас . Сегодня. Какой смысл длить агонию? Лора , какие у тебя планы ? Ты когда -нибудь думала о будущем ?-
  -Остаться дома, пока могу. Пока мне не придётся идти в госпиталь или дом престарелых. Мария - моя домработница, ты знаешь, обещала жить со мной, пока они с мужем смогут. Слава Богу, деньги у меня есть.-Они - славные люди.
  -Я буду заезжать, ты же знаешь... Ты сможешь нам помогать. Ты так много знаешь о "Союзе" . У тебя такой опыт. Ты была такой...-
  Обе женщины встали, и крупная крепкая Вирджиния сломалась, просто рассыпалась по кусочкам. Она обняла хрупкую крошечную Лору своими огромными сильными руками, покрыла её лицо поцелуями, смешанными со слезами.
  -Мне так жаль, Лора, -задохнулась она . -О , Лора ! Любимая ! Сестра ! Дерьмо ! Дерьмо! Всё чёртово дерьмо !-
  Приговорённая успокаивала её. Она гладила Джинни по спине, бормоча что-то, стараясь ослабить той боль.
  -Всё нормально, всё нормально ... Не убивайся так ... Помни о " Союзе", милая . Только это имеет значение. И я, ты - не так уж много, но " Союз" -
  Но САМОЕ трудное дело в её жизни -Вирджинии пришлось идти в офис и сказать этой стерве -Констанс Андервуд --что до окончания срока президенства Лоры, она, Констанс, будет исполнять эти обязанности. Конни удивила её тем, что поднялась и пролила, вроде, искренние слёзы:
  -О, бедняжка Лора ...Я должна пойти к ней-
  -Не сейчас, -резко остановила её Вирджиния. -прежде всего, мы должны с тобой кое -что выяснить.. Я не очень люблю тебя, и, думаю, ты испытываешь ко мне то же самое. Но у меня вес в Исполнительном Совете, и, если хочешь, чтобы дела делались, лучше тебе меня послушать..
  -Обязанность президента - исполнять решения Совета, - объявила Андервуд.
  -Уж это точно Только мы даём тебе слишком широкие полномочия. Способы их исполнения -это нечто другое. Давай прямо поговорим об этом , Конни. Президент управляет . Ты это знаешь... Я это знаю. Все это знают. Когда Лора была здорова, ,мы давали ей самые широкие в мире полномочия. Потому что доверяли ей. И она делала то, что лучше всего для " Союза". А вот что касается тебя, я не так в этом уверена. Боюсь, что для тебя " я" -- самое важное. Я собираюсь прямо предупредить тебя : ты будешь на коротком поводке, и я буду следить за каждым твоим шагом.-
  -Единственное, чего я хочу, - невинно поведала Конни, -это следовать той политике, что проводила Лора.-
  -Надеюсь, так и произойдёт. Самое главное -дать дорогу Молли Тернер . Эта сестра сделала за один год для нас гораздо больше, чем все мы со времени основания " Союза ". Давай ей всё, что она попросит. Деньги, людей - всё. Не дави на неё. За ней следит страна. Посмотри , сколько ею сделано для членства и взносов. Позволь ей руководить Корпусами и не вмешивайся.
  -Конечно, -серьёзно ответила Андервуд , - я понимаю.-
  Только когда Вирджиния ушла, Констанс Андервуд разрешила себе небольшую улыбку триумфа. Итак, с Лорой покончено. Это первая победа.
  Доклады Попкин о МоллиТернер, сообщённые на личный, не числящийся нигде номер Андервуд , не слишком удовлетворяли её. Некоторые были абсолютно бессвязны. Нет сомнения, Попкин --пьяньчужка. И всё ж, у Андервуд есть агент, близкий к Тернер. И новая власть президента "Союза" . Нельзя сказать, что у неё были какие -то большие моральные возражения против того, что делала Тернер. Но эта женщина становилась Жанной Д арк женского движения. Андервуд убеждала себя, что " Союз " -слишком важная вещь, чтобы стать чьим -то личным культом. Она поднялась поправить волосы. Первое, что она должна сделать как президент, -попрощаться со слезами с Лорой. Второе -вновь обставить этот убогий кабинет, этот обшарпанный президентский офис, прежде чем занять там место.
  
   Май, 23 . 1988.
  Речь Данди в Сенате !8 апреля была первым публичным шельмованием Молли Тернер и Женских Оборонительных Корпусов политическим деятелем. .Большинство политиков осторожно избегали каких - либо комментариев по этому вопросу, считая его проигрышной картой.
  Данди и весь его штат - особенно Томас Кили -с нетерпением ждали реакции прессы на речь. Когда газетные и журнальные вырезки были получены , Кили подготовил доклад. Он показал , что комментарии прессы и телевидения на речь были, в основном , в пользу Данди, хотя большинство высказывались очень осторожно. Письма же читателей - больше 40 000 -не были однозначны. По меньшей мере, половина их -без сомнения от членов " Союза" --заклеймили речь Данди за его сексистский подход. Но остальная часть писем, в основном, одобряла речь Сенатора . Обнаружилось , тема тревожит многих . Признавая несправедливости, от которых страдают женщины", "не одобрявшие" задавались вопросом, нет ли других, более мирных способов решения проблемы.
  Данди был доволен. " Пусть они продолжают убивать ни в чём не повинную охрану. За каждого мальчишку солдата, которого они убьют, --я получу 1 000 голосов.
  А между тем, среди празднования всенародных выборов 1988 г. Сенатор Данди исподтишка начал планировать выборную кампанию 1992 г. , держа в секрете свои амбиции ото всех, кроме ближайших соратников. Он много путешествовал, тут же принимал любое приглашение выступить, работал неистово для своей партии-и нанял компьютерную службу, чтобы иметь под рукой имена, адреса, телефоны и персоналии тысяч важных людей, на которых нажимал в своих поездках.
  Вечером 23 мая в своём доме он встретился с Рут Блом, одной из нескольких претенденток на работу менеджера кампании. Во время интервью Марта Данди тихо сидела в уголке, играя в карты и время от времени прихлёбывая из высокого стакана с виски.
  -Думаю, -сказал Данди, улыбаясь приветливо, - наш общий друг рассказал вам о цели этой встречи..
  -Рассказал, -кивнула Блом.
  -Как вы думаете, у меня есть шанс?-
  -Сенатор, при наличии денег и правильном проведении кампании президентом может быть избран любой болван-.
  Данди резко повернулся в ту сторону, где сидела жена: ему показалось, что звук, который она издала, был похож на всхлип смеха.
  -Деньги есть, -произнёс он, -для начала достаточно -наверняка. Управление кампанией -большая проблема, и потому я пригласил вас. Вас очень хорошо рекомендовали, мисс Блом или миссис?
  -Мисс. У меня было несколько успешных операций, но я никогда не управляла общенациональной кампанией. И последняя кампания за губернаторство, которой я руководила, - мы проиграли...
  -Мне это известно. - Данди был великодушен. - Люди, с которыми я беседовал, того мнения, что не хватило фондов.-
  -Это лишь часть проблемы, - признала Блом.-Другая часть-У кандидата были принципы . У вас, Сенатор, есть принципы ?-
  -Несколько, - произнёс Сенатор холодно, но ни один из них не высечен в камне.-
  Он уставился на неё, увидев невысокую плотную женщину, коорую чёрный габардиновый костюм делал ещё квадратнее. Цвет лица у неё был неважный, альцы в пятнах никотина, бесцветные волосы в беспорядке. Но Данди подумал, что острый взгляд её глаз -взгляд борца.
  -Знаете, почему я интервьюирую вас на эту работу? --спросил он.
  -Есть мужчины с лучшими результатами - больше опыта и больше связей. Догадываюсь, что в своей кампании вы собираетесь опираться на оппозицию Женским Оборонительным Корпусам, и полагаете, что, имея менеджером женщину , вы тем самым доказываете, что у вас нет предубеждений против женщин.-
  Он посмотрел на неё с восхищением: " Ваша мама не родила вас идиоткой..
  -Меня воспитывал отец , а он пишет книги по шахматам, -объяснила она.
  -Ну что ж, давайте выложим несколько карт, Рут.. Могу я вас так называть?-
  -Конечно-
  -Рут, как лично вы относитесь к Женским Оборонительным Корпусам ?-
  -Их проблемы не очень волнуют меня . По правде говоря, я слишком занята заработком на жизнь. На другое у меня нет времени.-
  -Что ж ...Довольно честно. ..О!.. Я совсем забыл о своих обязанностях хозяина . Хотите выпить?
  -Нет.. Спасибо... Но вы -вперёд..
  -Не сейчас, Рут. Если я решу нанять вас, как вы поведёте дело?
  -Собственно, я не думала над этим, Сенатор. Но первое, что мне приходит в голову, я бы сказала, что сейчас слишком рано обнародовать кампанию на 1992 г. Если какой -нибудь репортёр задаст вам прямой вопрос, отрицайте, отрицайте и отрицайте. Одновременно сгруппируйте силы в штате, где вы родились. Ничего не обещайте. Если ваша антикампания возгорится, вы можете использовать эту группу как ядро, зародыш для общенациональной кампании.
  -Мне нравится, как вы мыслите.., - похвалил он.
  -Вы уверены, что у вас достанет денег, сэр?-
  -Уверен...-
  -Мы говорим о миллионах, знаете ли . О миллионах и миллионах..
  -Я прекрасно осведомлён о расходах на кампанию, --Данди был несколько задет. - Рут, есть что-то в вашей личной жизни, в вашем прошлом, что могут откопать и что может поставить меня в неловкое положение ? Конечно, я вас проверю, но лучше, если вы сами скажете мне.-
  -Чиста , как свисток, -весело ответила она . -Всё, что я делала в этой жизни, - до основания отсидела себе задницу на работе. Несколько одноразовых любвей . Но ничего серьёзного . Я много курю , но мой любимый напиток -- зелёный чай, и я не употребляю наркотиков. Но давайте сразу определимся : если вы нанимаете меня вести вашу кампанию, Я ВЕДУ ЕЁ. Никакого тренерства со стороны. Предмет кампании -ваше дело, и ответственность. Я покажу вам опрос и не буду пытаться влиять на вас. Но я закручиваю все болты. Именно за это вы мне платите.-
  -Ну что ж, Рут . Большое спасибо, -поднялся со стула Сенатор. - Эта встреча доставила мне большое удовольствие. Я ещё поговорю кое - с кем. О своём решении дам вам знать тем или иным способом-
  Он проводил её к двери. Перед тем, как открыть её, , он сердечно хохотнул: " Вы, действительно, считаете , что имея достаточно денег и при правильной регулировке, любого болвана можно сделать президентом?-
  -Попробуйте на мне,-- -сказала она.
  Закрыв за ней дверь, Данди вернулся в комнату. Медленно он подошел к игральному столику жены, поднял её рюмку и осушил до дна.
  Что ты думаешь, Марта ?- спросил он.
  -Найми её, - ответила она.
  
   Июнь 10, 1988
  Томас Кили не был счастлив от назначения Рут Блом " политическим вспомогательным офицером" Сенатора Данди. Ей был дан именно этот титул, - не менеджера кампании, чтобы скрыть как можно дольше от прессы факт, что кампания уже идёт полным ходом.
  -Политика -совсем не мир фактов, , -- провозгласила Блом , -- это мир убеждений.-
  Кили женщина не нравилась. Он не ставил под сомнение её профессиональную квалификацию, но находил её безобразной, нелепой, и, говорил себе, что она распространяет запах палённых волос, будто пользуется старомодными железными щипцами для своей совершенно неуправляемой мочалки на голове. Кроме того, ему не нравилось, как она с н им обращается : ни грамма уважения, которое, он думал, прилагаются к его месту и положению. Вместо того, она обращала к нему улыбку, в которой сквозила ирония, будто говорила, что оба они вовлечены в нечистоплотную конспирацию, заговор и, если повезёт, они , возможно, будут иметь клетки рядом. Кили не получал никакого удовольствия от этой мысли.
  В конце концов Кили признался себе, что ему не нравится Блом, т. к. она представляет собой угрозу. Сенатор ЕМУ обещал ключевую позицию в кампании. Кили знал, что у него нет квалификации на эту работу, на которую была нанята Блом , и Кили спрашивал себя, где точно его положение в " священном походе". Кили стал усиленно размышлять, как наиболее эффективно использовать Билли Мак Кри и получить личное преимущество от связи этого недалёкого мальчишки с президентом " Союза."
  В ночь на 10июня в своей квартире в Джорджтауне Том Кили, сочась от только что пережитого, спросил : " Тебе же не обязательно уходить немедленно, Билли?
  -Думаю, что так.-
  -В холодильнике у меня бутылка шампанского. Не против выпить ?-
  -Конечно ,-согласился Билли. - Я люблю шампанское . Щекочет в носу.-
  У Кили в холодильнике было кое - что куда более сильное для носа Билли, но он посчитал, что лагоразумнее будет не говорить об этом. Удовольствия -- шаг за шагом, по одному.
  -Билли, - спросил Кили -женщина, которую ты знаешь из " Союза" Констанс Андервуд , она...-
  -Эй, я никогда не упоминал её имени. Я никогда никому не говорю имена своих клиентов.-
  - Знаю, что не говоришь, -поспешно согласился Кили, - и я уважаю тебя за это. Это очень благоразумно. Но для моего друга репортёра не трудно было установить. Она -президент "Союза" , так ?
  -Да, думаю, так.-
  -Мой друг очень благодарен за внутреннюю информацию, которую ты даёшь, Билли. Ты удовлетворён платой ?-
  -Да, деньги хорошие..-
  Кили, наконец , откупорил шампанское и разлил по стаканам. Они ещё не оделись, и сели голые в кресла напротив друг друга . Для Кили думать о деле было чрезвычайно трудно : мальчишка был так хорош.
  -Прекрасная штука, - похвалил Мак Кри шампанское.-
  -Да ? 70 долларов за бутылку.
  -Ну и ну ! Так оно ещё вкуснее.-
  Кили не был уверен, был ли это тщательно продуманный юмор и потому коротко хохотнул.
  -Билли, мой друг репортёр очень доволен реакцией на его статьи по феминистскому движению, и он подумывает о написании книги. Он попытался договориться об интервью с Андервуд , но она отказала. Думаю, она читала его статьи, и они ей не понравились. Может, она решила , что он испытывает предрассудки насчёт женщин или что-то в этом роде.-
  -У...у..., -промямлил Билли , не очень заинтересованно.-
  -Я сказал ему , что попытаюсь с ней встретиться и уладить для него дела. Знаешь, ты никогда не говорил мне о своей квартире ... она хорошая?
  -Нормальная...Чердак в Адамс - Морган...
  -Много чёрных?
  -Много всего...-
  -Когда - нибудь проводишь там вечеринки? -
  -Конечно. Один раз у меня была вечеринка, и пришло 50 человек. У меня просторно.
  -Может тебе организовать коктейльную вечеринку и пригласить Констанс Андервуд , меня и кого ещё ты пожелаешь ? У меня появится шанс встретиться с ней и посмотреть, смогу ли я убедить её поговорить с моим другом.-
  -Почему бы тебе не позвонить в её офис? -спросил Мак Кри, совершенно резонно.
  -О, Билли, --произнёс Кили со смешком, который даже ему показался натянутым, --в этом городе такие вещи не так делаются. Она сразу поймёт : я звоню, потому что что-то хочу от неё и насторожится. Нет, самое лучшее встретиться в доме общего друга и познакомиться . Там поймёшь, как можно помочь. Именно так делаются дела в Вашингтоне.-
  -Догадываюсь.-
  -Я плачу за всё, --серьёзно сказал Кили .-за выпивку, закуску, тебе - за использование твоей квартиры и за то, что ты всё организуешь.-
  -Ты платишь ?!-
  -Конечно. Но только, если придёт Андервуд. Поэтому первое, что необходимо сделать, -уговорить её придти. А потом -вперёд со своей вечеринкой..-
  -Могу я пригласить ещё кое-кого?-
  -Конечно. Не сотню, но человек 30 --нормально.-
  -Здорово, - восхитился Мак Кри.- Я обязан массе людей. Спрошу Конни, придёт ли она.
  -Прекрасно. Скажи мне только, когда собираешься организовать вечеринку, и я дам деньги.-
  -Я купил новый миксер : могу приготовить коктейль из клубники.-
  Они ещё выпили, осушив бутылку до дна. Наконец , не в силах более сдерживать своей страсти, старший отставил шампанское и бросился к креслу Мак Кри .
  -Эй, двойной .- сказал Билли.
  -Я заплачу, заплачу..
  
   Июнь 21 , 1988.
  Они были в другой постели, в другом мотеле, в другом городе -оба изнурены калейдоскопом постоянно меняющихся сцен.
  -Молл, я должен сейчас находиться с Энн , - произнёс Род.
  -Конечно, --согласилась Молли сонно : её голова покоилась на его голой груди.-
  -Она -то говорит, что всё в порядке. Говорит, оставайся там. Сражайся за справедливое дело. Ну, всю эту чепуху. Но я знаю, что если не буду там, когда ребёнок родится, она мне никогда не простит, --да и я сам себе этого не прощу.
  -Тебе необходимо ехать -никакого разговора. Мне бы тоже хотелось быть там , но сестра Энн поймёт. Позвони мне сразу, как только Энн родит, хорошо ?-
  -Конечно, - он нежно коснулся её светлых кудряшек.-- И я вернусь так быстро, как только смогу. Буду там не больше недели,-две --самое большое.-
  -Тётя Молли, - произнесла она почти печально .-Подумать только -- я стану тётей !.
  -Тётечка, - сказал он, беря в ладонь её голую грудь .-Старушка тётечка Молли.-
  О! Боже ! -произнесла она, задыхаясь и прижимая его к себе . -Хотелось бы мне, чтобы ты не должен был ехать.
  Но он улетел в Кантон к жене. Энн всплакнула, увидев его, и он понял, что поступил верно. За несколько недель до этого Энн получила анонимное письмо, подписанное " Друг", в котором утверждалось, что у Молли и Рода -роман. Обычно почту вскрывала секретарь. Большинство писем содержали всякие гнусности, и она тут же их уничтожала. Но это письмо было адресовано миссис Энн Гардинг, подписано женской рукой , конверт промаркирован шт.Миссури, и на письме значилось " ЛИЧНО" большими буквами.
  Энн дважды прочла его. Казалось, написано оно было грамотным человеком : фразы несколько старомодны, но ошибки в значении не было : её муж и её сестра спали вместе.
  Энн не была безмозгла.; она прекрасно понимала, то письмо могло быть тщательно продуманной попыткой поссорить, разрушить, посеять сомнения. Одно -единственное письмо ничто : их враги способны на гораздо большие козни. Но когда неделю спустя пришло второе письмо, в котором сообщалось точная дата и место ( Мотель " Saint Paul" шт. Минессота ), где Молли и Род занимались любовью, Энн долго размышляла и пришла к выводу, что это правда. Ей никогда не приходила в голову мысль, что муж её может быть ей неверен : это было так на него непохоже. И, перебирая события их совместной счастливой жизни, она ничего не находила в своём собственном поведении такого, что могло заставить его искать утешения где-то на стороне: она всегда было энтузиастом в постели. И Молли она не могла представить в роли " другой женщины". Она давно знала, что сестра её -бисексуалка, но Молли всегда была так сильна, так честна - невероятно, чтобы она лгала . Это было бы самым гнусным предательством. Нет, говорила себе Энн, если бы Молли была влюблена в Рода, она пришла бы к Энн и сказала об этом открыто. Она - вот такая.
  Сейчас, когда Род был дома - большой, красивый, бесконечно терпеливый и заботливый,-- она решила, что эти письма - ложь. Доверие было восстановлено, страхи ушли. Как и большинство жён она была убеждена, что будь её муж ей неверен, она бы ЗНАЛА. Но ни в его манере, ни в его поведении не было даже намёка на неверность. В первый день они просидели до 2-х ночи,.обмениваясь новостями: чем каждый из них занимался во время отсутствия другого.
  Несмотря на беременность , Энн продолжала исполнять обязанности командира штаба. У неё была цепкая память, и она наизусть цитировала Роду цифры членства и банковские материалы.
  -Нам уже не хватает комнат здесь, - я приглядела пустое здание. . Раньше там был магазин, собственно, амбар. Потребуются деньги, чтобы перестроить его под офисы. Он обогревается, хотя водопроводная система -примитивна . Посмотришь, Род?
  -Конечно. И нам необходимо надёжное место для хранения оружия и обмундирования. Фермерский дом или амбар где - нибудь в деревне-самое лучшее. Мне необходимо присмотреть.
  -Как у тебя дела, дорогой ?-
  -Рекрутирование инструкторов ? Прекрасно. Удивительно, как много ветеранов Вьетнама готовы работать с нами. Хотя - ничего удивительного. Это их шанс поддать под зад истеблишменту.-
  -А как Молли ?-
  -Прекрасно , -произнёс он с энтузиазмом. Она подбирает офицеров в корпуса, и мы почти заполнили все места. Некоторые отделения " Союза" уже в деле.-
  -Такие как Канзас?-
  Он передёрнул плечами. Жуткая ошибка. Убийство парня - трагедия . Никто этого не хотел. Он схватился за оружие, - и у сестёр не было выбора. Вшивый несчастный случай.-
  -У Молли всё хорошо?- Я имею в виду лично ? Как она выглядит?-
  Он нахмурился: " Как жердь. На ногах каждую минуту. Ест плохо. Я пытался замедлить её темп, , но -ты же знаешь свою сестру.-
  -Иногда я в этом не уверена...-
  -Она вся-кулак.. Он проигнорировал её комментарий или просто не услышал его. Сгорит до тла., если будет продолжать в том же духе, в том же темпе. Надеюсь, что через пару месяцев это прекратится. Но хватит о деле, как ты себя чувствуешь, родная.?-
  -Ты же знаешь меня , Род, я -лошадь. Доктор Фельдман называет меня великолепной машиной по производству детей.-
  -Боли есть?-
  -Иногда . Но я справляюсь. Научиться спать на спине -самое трудное. Через неделю или около того станешь папочкой.-
  -Для меня не может быть слишком скоро, - весело прокомментировал он.-
  Они разделись, и он помог надеть ей рубашку: " Как-то помочь тебе? --спросил он - Массаж? Потереть ступни? Дать урок, как нянчить?-
  -Олух, -рассмеялась она - Держи машину наготове... Чемодан собран. И карточка с номером доктора Фельдмана приклеена к нашему телефону. Я организована.-
  -Как всегда, -заметил он. Когда она уже лежала в постели, лёжа на спине, он, голый, подошёл, поцеловал её огромный живот и приложил ухо.
  -Привет, эй, там , -позвал он. -Слышишь меня? Мы тебя любим и хотим, чтобы ты это знал.- Энн заплакала, охватив его голову и прижимая к себе.
  -И я люблю тебя, - она смахнула слёзы. -И хочу, чтобы ты это знал . Я так тебя люблю. Никому тебя не отдам.-
  -Лучше не отдавай, - сказал он ей строго. -Если только когда- нибудь предпочтёшь другую модель...--
  -Никогда,- поклялась она, прижимая его голову к своей вспухшей груди.-Мы будем вместе, пока нас не разлучит смерть.-
  -Так и будет, - подтвердил он. Можно, милая, я полежу рядом хоть несколько минут.-
  -Давай, -вздохнула она.-
  Как и большинство будущих родителей они считали, что будет агонизирующая боль и неотложная помощь потребуется посреди ночи . Всё произошло совсем не так.
  В 8.30 утра 21 июня Энн Гардинг, услышав потуги, спокойно сказала: " Род, я думаю, тебе следует позвонить доктору Фельдману. Никакой особой спешки, но позвони ему. И маме и своим. И штабу . Скажи им, что сегодня утром меня на работе не будет.-
  Завели машину . Энн прибыла в госпиталь Кантона в 9 утра, и через час в комнате ожидания уже обрались Род, будущие бабушки и дедушки, 5 членов штаба " Корпусов" с сигаретами, -- и ещё один будущий папаша, совершенно огорошенный.
  В 10.35 доктор Фельдман, ухмыляясь, вышел в комнату ожидания и пожал дрогнувшую руку Рода-
  -Прекрасно, - сказал он, -Красавчик . Парень 8 паундов. 6 унций. Мои поздравления. И мама и ребенок -в порядке.-
  Итак, Джефферсон Тернер Гардинг вошёл в этот мир. Длинное имя для большого парня. Род оставался в Кантоне ещё 2 недели после рождения сына. Энн отсылала его к Молли закончить работу: " Чем скорее уедешь, -говорила она, тем скорее вернёшься. Ты нужен там Молли . Ты же знаешь, какой неуправляемой она порой бывает-
  Она боялась, что с его отъездом на неё нахлынет депрессия. Но внезапно обнаружила , что уход и кормление маленького Джеффа доставляет ей такую радость, что ни времени, ни желания скорбеть по поводу отсутствия мужа у неё нет.
  Род уехал в Портланд, шт. Орегон, где находилась Молли. В ту ночь в комнате мотеля он показал Молли цветную фотографию Джефферсона Тернера Гардинга.
  Потом они легли в постель и вцепились друг в друга.
   ***********************
  В 1988 г. Инфраструктура Женских Оборонительных Корпусов и формирование штата было , в основном, закончено. Рекрутство добровольцев продолжалось. Цель -50.000 сестёр. Половина была набрана к 1 июля. К этому времени ответственность и функции Женских Оборонительных Корпусов были отшлифованы. Тернер и Андервуд согласились на следующее:
  ---Национальный Женский Союз -один или в союзе с другими феминистскими движениями будут продолжать бороться за политические и экономические права женщин в судах и везде. Союз будет продолжать лоббирование, пикетирование, демонстрации, бойкоты.
  Тщательный анализ существующих записей показывает, что " Корпуса" за несколько месяцев 1988 г. были вовлечены в 39 акций. Большинство их были направлены против насильников. Для социологов и людей, занимающихся человеческими отношениями, интерес представляет тот факт, что наибольшая категория преступлений против женщин в 80-е годы показывает рост группового изнасилования
  
   Июль , 17 , 1988.
  Рут Блом истекала потом : она пользовалась дезодорантами и всевозможными препаратами и -всё без малейшего эффекта. В середине июля, когда вся страна плавилась в котле раскалённой жары, она тоже страдала. Но не позволяла физическому дискомфорту ни на иоту замедлить свой темп . В дом Сенатора Данди она полетела с несколькими чеками, которые выводили кампанию Сенатора на старт.
  Три дня она провела с юристами, законниками, судьями и районными боссами. Перед её отъездом был взят в аренду пустой магазин, нанят штат из 3-х человек ( белый, чёрный, испанец ) : были отобраны нашивки, рекламные листовки и всё остальное. Кампания Данди была запущена и начала набирать обороты.
  Возвращаясь в Вашингтон, Рут сделала остановку навестить знакомого, во владении которого был процветающий бизнес под названием Легальный Психометрикс Inc. Это был один из полудюжины бизнесов, поставляющих необычный легальный бизнес. Два года назад Рут встретилась с Лилем Гайденом на семинаре по модификации поведения в Бостоне. Встреча эта ни к чему не привела, и, казалось, была обычной потерей времени, но Лиль зачаровал её. Легальный Психометрикс Inc. поставлял уникальный сервис для любого защитника, чей клиент мог себе это позволить. Они анализировали обвиняемого и преступление, потом чертили психологические портреты членов жюри, которые могли бы симпатизировать клиенту. Во время клятвы ( voir dire) защитник изо всех сил старался соответствовать предпочтениям членов жюри. После отбора жюри психологи и учёные, изучающие человеческое поведение из Легал психометрикс Inc. приступали к основной работе. Они расследовали, исследовали, нажимали, где необходимо, и -чертили психологические профили всех членов жюри и двух альтернативных. Эти данные включали такие вещи как религиозность, ,предрассудки, еда и выпивка, одежда, амбиции, семейные отношения и сексуальные предпочтения. Защитник базировал свои аргументы ( а иногда даже одежду и манеру говорить ) на данных этого анализа. Он взывал не только к их сознанию, но и их скрытым предпочтениям, страхам, надеждам и иррациональным верованиям. Сервис этот был чрезвычайно дорогостоящ: лишь очень богатые обвиняемые могли себе его позволить, но уже внёс свой вклад в целую серию успешно завершенных дел : клиенты были оправданы, а некоторые получили лишь шлепок по руке. Рут Блом позвонила Гайдену утром 17 июля. Казалось, он обрадовался, услышав её, и с готовностью согласился приехать в аэропорт на ланч. Они заказали сэндвичи с цыплёнком и пиво. Кондиционер в зале, где они ели, полностью проигрывал сражение духоте, которую генерировала толпа путешественников, поглащающих чизбюргеры в перерывах между рейсами самолётов.
  -Последние два года я думала о Бостоне, -сказала Блом, вытирая лицо, - а именно ТО, что ты рассказывал о своей работе, и как вы всё это делаете. Мне интересно, , т. к . я сейчас профессиональный менеджер кампании. Мне безразлично: демократ ты, республиканец , социалист , коммунист или переродившийся или вновь народившийся христианин. Если ты борешься за офис, и у тебя есть деньги, -я смогу быть менеджером твоей кампании. Мой послужной список -неплох.-
  -Я не борюсь за офис, Рут , -сказал он с мягкой улыбкой. Он был высокий гибкий мужчина, и его волосы, бородка и усы были такими светлыми, что казались белыми на его загорелом лице.
  -Я не о тебе говорю, Лил, - сказала Блом, вытирая свои влажные руки.-- Ты для этого слишком здравомыслящ. Как ты думаешь, твоя техника применима в политической кампании? Не анализ индивидумов, конечно, а психологический профиль целого блока избирателей ?
  Белые брови вскинулись.: " Может быть, -- осторожно сказал он.-Но это будет стоить кучу денег, -- даже если взять в расчёт, что можно нанять достаточно квалифицированный персонал. В национальном масштабе это будет стоить не миллионы, а сотни миллионов.
  -Не так, - она тряхнула головой.-- Ты знаешь своё дело, я -своё. В любых общенациональных выборах, например , любой кандидат знает , что есть провальные штаты, где ему никогда не выиграть , что бы он ни делал и сколько денег туда не вложил. И есть штаты, которые у него в кармане , --абсолютно верная вещь; надёжность на 100%. Они нуждаются лишь в небольшом поглаживании по шёрстке. И потому он концентрирует своё время и внимание на колеблющихся штатах, тех, которые могут пойти и за ним и за другим. И именно в этих штатах есть участки, которые диктуют, какую линию штат выберет. И нам нужны лишь несколько районов. Может, немножко больше, но всё -таки в пределах.-
  У Гайдена проснулся интерес. Он прекратил есть.: " Разве опрос не дешевле ? --спросил он. .Она сердито качнула головой.: " Оглянись кругом , -она указала на орды жующих.-Теперь представь : ты опрашиваешь всех этих мужчин и задаёшь им два вопроса: 1. Не возражаете вы работать на женщину? 2. Не возражаете, если семья чёрных поселится рядом с вашей ? 90% их скажет : " Конечно, нет. Я совсем не возражаю работать на женщину и иметь по соседству семью чёрных.- Но ты же знаешь, и я знаю, что это дерьмо. Они просто не хотят, чтобы опрашивающие знали, какие они сексисты и расисты.-
  -А, может, --добавил Гайден , --они сами этого не сознают-
  -Правильно, --обрадовалась Блом.-Но твоя техника обнаруживает точно, ЧТО их заботит. И если умный кандидат знает это, он может правильно планировать свою почту, объявления, телерекламу, чтобы завоевать этих избирателей. Гайден с любопытством взглянул на неё.: " Рут, ты имеешь дело с общенациональным кандидатом?
  -Ну..., -молвила она, вытирая бумажной салфеткой блестевшее от пота лицо, -- скажем так, я выполняю подготовительную работу... Лил, тебе интересно испробовать свои идеи в общенациональных выборах ?
  -Чёрт! Да ! Интересно !-
  -Интересно настолько, чтобы выполнить большую спец работу?-
  -Большую работу? -устало спросил он.
  -Когда я вернусь в Вашингтон, я вышлю тебе всё на 3 политических района.: чёрный в Чикаго, сельскохозяйственный в Иове, и, возможно, городок пенсионеров во Флориде. Дам все последние данные и демографический обзор, какой смогу откопать. Ты всё обдумай, просмотри, как ты можешь со всем этим управиться, что ещё тебе необходимо и т. д. Потом сделай выводы, во что это обойдётся. Хорошо?-
  -Конечно, --согласился он. -Это сделать я могу. Меня это интересует. Не слишком далеко от психоанализа групп . Или нации.-
  -За исключением того факта, , что мы не собираемся их вылечивать, -- заметила Рут Блом ,-- нам лишь нужны их голоса.-
  Днём она заехала в офис Данди, забрала свою почту и вернулась домой в Арлингтон , шт. Вирджиния. Рут жила со своим отцом в маленьком на две спальни домике - почти бунгало --.Полуакровый участок с чахоточной лужайкой и крошечным задним двориком, в котором несколько томатных кустиков уже отказались от бесполезных попыток выжить.
  Эрик Блом сидел в гостиной за складным столиком. Как всегда, он корпел над шахматной доской ,, разрабатывая ходы . Когда Рут вошла, он поднял на неё глаза.
  Приехала? Голодна? -- -спросил он.
  -Умираю от голода, - она подошла клюнуть его в щёку.
  -Есть вчерашнее жаркое из говядины : надо разогреть . На второй день оно даже вкуснее. Через 20 минут будь готова.-
  -Идёт. У меня есть время принять душ.-
  За обедом на кухне она рассказала ему обо всём, что проделала за свою поездку. Особенно гордилась тем, что сумела заинтересовать Лила Гайдена, и он сделает глубокий анализ блоков избирателей.
  -Хм, --произнёс Эрик Блом . Твоя идея?-
  -Не совсем . Простое расширение того, что Гайден делает с жюри. Папа, в жарком слишком много перца.
  -Мне нужно перестать курить , -согласился он. - Не чувствую вкуса и кладу много специй. Думаешь, сможешь убедить Данди согласиться с твоими планами.?.-
  - Не знаю, -призналась она .- По правде говоря, я пересматриваю свою оценку Сенатора Данди. В первый раз, когда я встретилась с ним, я подумала : " Боже! " ещё один!.- Но сейчас начинаю думать, что он мозговитый мужик. Очень, очень амбициозен . Не слишком образован, но интеллигентен. И, у него все деньги мира за спиной.-
  -Вперёд с проектом . У тебя есть шанс проверить свои теории, - посоветовал отец.
  -Правильно . Пока они не проверены на практике, они лишь теории, -- согласилась Рут.-Но как только они заработают, --это полностью изменит способ выборов в этой стране.-
  -Бравый новый мир !- произнёс её отец с сарказмом.
  -Что плохого в том, чтобы манипулировать избирателем.? -- спросила она . -Линкольн делал это своими речами. Я хочу это сделать с помощью компьютера. В чём разница?-
  -Данди -не Линкольн, - ответил ей отец.
  
   Август , 8 , 1988.
  -Секьюрити Сервис Спенсера . Доброе утро.-
  -Мистера Спенсера , пожалуйста...
  -Могу я узнать, кто звонит?
  -Просто скажите ему , что это его старый дружище...
  -Его давний дружище?
  - Именно так-..
  -Минутку, сэр..
  -Джимбо?!
  -А кто ещё ? Кто ответил по телефону, Джейк?-
  -Мой секретарь. Интересуешься?
  -Нет, я думаю, нам лучше поговоритьглаза в глаза.-
  Как скажешь . Когда?-
  -Сегодня вечером . В 10 ?
  -Хорошо . Где ?-
  -Помнишь то место, где поймали Тони М ?-
  -Конечно, помню.
  -Вот там. Ворота будут заперты, так что тебе пр идётся пройти в заднюю дверь.
  -Знаю, Джимбо. Я знаю. Но Тони М не знал.
  -Увидимся, Джейк.
  Это был маленький государственный парк. Ворота в район пикников запирались после захода солнца, но знающие люди могли воспользоваться одноколейной дорогой сзади, чтобы проехать к озеру и парковке. Джейк Спенсер остановил машину и погасил свет. Через несколько секунд ещё одна машина на парковке посигналила огнями 3 раза. Джейк выбрался из машины и направился к доку лодок.
  -Привет, Джейк, как дела?
  -Грех жаловаться...-
  -На тебе нет подслушки? ..так?-
  Спенсер повернулся и в полутьме уставился на собеседника. Гарган был такой же крупный как и он , но худее, крепче, моложе. Спенсер подумал, что смог бы одолеть его, но надеялся , что этого не потребуется. Он повернулся к тому спиной и поднял над головой руки. Гарган ощупал его всего.
  -А сейчас -моя очередь, , -сказал Джейк.
  Гарган поднял руки, и Спенсер то же самое проделал с ним.
  -Много дерьма , -сказал Спенсер , -ты можешь вставить такое устройство в задницу, насколько мне известно...
  -У меня нет-
  --Или вставить параболический микрофон в машине и прикрепить к приёмнику.
  -Хочешь взглянуь?
  -Конечно, нет . Мы старые друзья, Джимбо...
  -Конечно, Джейк. Всё ещё работаешь на Данди?-
  -У...у. Парень -золотая жила.. Плюс -спецзадания.
  Какие, например?-
  -Мне что- то будет за это?-
  -Молли Тернер, действительно, трахается с мужем сестры. Подтверждено.-
  -Послал жене письмо?-
  -Конечно. И продолжаем посылать . Пока без видимых результатов.-
  -Продолжайте . Это как китайская пытка водой. Капля за каплей. Однажды она сломается.-
  -Может быть. Так какую спецработу ты выполняешь для Данди?
  -Мы вышли на след Констанс Андервуд. Она президент " Союза" . Непосредственный босс Молли Тернер.
  -Я знаю, кто она . Нашли что-то интересное?-
  Да. Она трахается с дитём по имени Билли Мак Кри. Когда -нибудь о нём слышал?-
  -Конечно . Мы уже пару лет не спускаем глаз с Билли-малыша. Парень --высокооплачиваемая проститутка с очень избранной клиентурой.
  -Джимбо, какой интерес Департамента во всём этом?-
  -Помнишь наш последний разговор...? Мы смеялись, что Данди выдвинет свою кандидатуру на президенство. Ну, вот ..Так и есть...
  -Ну и пройдоха!.
  -В своём заднем дворике он основывает сейчас "Движение Данди". За ним большие деньги, Джейк.
  -Ему они потребуются...-
  -Департамент думает, что ему удастся в 92 г.-
  Оба в полной темноте уставились друг на друга..-
  -Ты думаешь, - спросил Джейк Спенсер, --Департамент хочет, чтобы он победил в .92?-
  -Конечно, - ответил Гарган. -Почему нет? Он друг. К тому же, Пентагон будет счастлив. И много разного другого.
  -Держу пари, что так... Ну что ж, Джимбо. Ты знаешь меня, всегда готов помочь всем, чем могу.
  -Ты уже помог,- сказал Гарган.-- Это дело с Андервуд и Билли Мак Кри может стать чем -то большим. Держи нас в курсе, Джейк .
  -Конечно.-
  -У тебя есть кто-то, кто прыгает с Молли Тернер по стране?
  -Я говорил тебе об этом.-
  -Этот с прыщами? Жердь? -
  -Он-
  -Он не эффективен, Джейк.-
  -Знаю ,- Спенсер выдавил смех, -но он дёшев, а Данди и эта его задница Кили, вроде, , довольны .-
  -Джейк, по -моему, что-то замышляется у Молли Тернер и всей этой команды лунатиков ? Что-то большое. Мы не знаем, что и где. Возможно, это лишь планируется. Может, можешь что -то узнать?-
  -Стрельба, бомбёжка, рейд, что ?-
  -Мы не знаем..-
  -Я думал, у вас есть подсадная утка у Тернер-
  -Есть,. но она не профессионалка. Шлёт нам, что может, но они там стали очень осторожны. Всё, что до неё доходит, лишь намёки, --ничего определённого. Она думает, в этом году ; может, позже. Но что, где и когда -она не знает. Может, тебе удастся что-то узнать..
  -Хорошо, Джимбо -
  -Это всё, что было у меня. У тебя ещё что-то есть?-
  -
  Не-
  -У меня кое-что есть в машине ... Хочешь?
  -Боялся, ты никогда не спросишь...-ответил Джейк Спенсер.
  
   Август, 23, 1988.
  Когда Томас Кили впервые увидел здание, в котором жил Билли Мак Кри, ему вспомнилась гравировка на госпитале Гражданской Войны в Вашингтоне. Но, поднимаясь по кованной железной лестнице с решётчатыми перилами, он изменил своё мнение . Сейчас он был уверен, что Билли будет развлекать своих гостей в эквиваленте Мими из " Богемы". Реальность чердачного аппартамента превзошла все его ожидания и все его фантазии: аппартаменты Мак Кри были как 6-ти страничный вкладыш из " Архитектурного дайжеста" в прелестной комбинации хай тека ( high- tech )современной шведской и викторианской мебели, что создавало впечатление радостного и тёплого дома. Толпа молодых болтающих людей наполняладом Мак-Кри. Были джинсы, мини -юбки, бурносы, рубашки от Гальстона и кильты .
  Обслуживание было на высоте : буфетный столик с чёрным шефом и бар и два крошечных человечка потели в формах адмиралов.
  Кили быстро проглотил рюмку водки, задавая себе вопрос, во что ему обойдётся эта оргия . Но, успокоенный водкой, решил, что всё это может быть оплачено из конфиданционального фонда Сенатора. Оглядывая толпу привлекательных, весело болтающих людей, Кили стал пересматривать свою оценку Билли Мак Кри. Может статься, Томас недооценивал мальчишку, считая его идиотом. Он узнал заместителя секретаря, третьего заместителя, ещё одного заместителя, плюс представителей, по меньшей мере, трёх посольств и помощника Белого Дома. Не очень влиятельного -это правда---но всё ж Белый Дом.! Ему потребовалось 5 минут, чтобы просочиться сквозь толпу в угол этой огромной квартиры, где Мак Кри показывал свою коллекцию Григорианского серебра крошечному человечку, облаченному в то, что могло бы быть простынёй. Он поймал взгляд Билли. Мак Кри извинился и подошёл.
  -Она у буфета, -подсказал он.-Высокая с длинными чёрными волосами.-
  Кили повернулся и огляделся.
  -Вижу, - сказал он .-Спасибо, Билли . Милая вечеринка.- Захватив по дороге рюмку водки, Кили медленно двинулся в сторону Констанс Андервуд. Не красавица, решил он, но стильная девушка. В ту ночь, казалось, он всё представлял визуально, и Констанс напоминала ему длинноволосую ведьму из Часа Адамса. Он сделал круг, чтобы хорошо разглядеть её гибкое изящное тело, которое возбуждало его. Она оказалась моложе, чем он ожидал, он чувствовал, она полна жизненных сил. Он подумал о своей жене Дори . Крошечной, блондинистой Дори. Которая, скорее всего, в данный момент кормит своих многочисленных животных. И он сосредоточил всё своё внимание на Констанс Андервуд. Уже давно женщины не возбуждали его. Но эта, -сказал он себе, -- другое дело. Твёрдость , собранность -вот что привлекало его в ней. Что-то-то сильное и холодное. Впечатляющий враг.
  -Констанс Андервуд? -спросил он - Президент Национального Женского Движения?-
  -Да. -Она проинспектировала его чёрный костюм - тройку, роговые очки, белую рубашку, галстук, туфли : " Кто вы ? "
  -Боюсь вас проинформировать, -он сверкнул зубами, -- вы, возможно, откажетесь знакомиться со мной.-
  -Нет, -она слегка улыбнулась, -так не сделаю. Кто вы ?-
  -Томас Кили, исполнительный помощник Сенатора Данди.-
  -О!-сказала она и потом добавила, -вы правы, я, наверное, откажусь знакомиться с вами.- Ему понравился её голос -глубокий гортанный с хорошим тембром.
  -Я всё-таки надеюсь, что не откажетесь, -он продолжал улыбаться и протянул руку : " Я очень , очень рад познакомиться с вами."
  Она поколебалась -немного, потом слегка пожала его руку : " Данди, честно говоря, не самый любимый мой сенатор."
  -Знаю ,- признал он, -иногда он страдает поносом слов и запором идей."
  -Мне это нравится . Вы всегда такой ?-
  -Бог мой ! Нет! Кто-то сказал, такого не было уже многие-многие годы.
  -Вы всегда так уничижительно представляете своего босса незнакомым людям?-
  -Никогда . До сегодняшнего вечера. Слушайте, ваша рюмка пуста, и моя, кстати, тоже. Можно я принесу вам ещё выпить?
  -Спасибо . Реrrier с кусочком лайма.
  -Вы не исчезнете, нет ?-
  -Нет, - она с любопытством смотрела на него.- Нет, я не исчезну.- 10 минут спустя они стояли у камина перед спальней Мак Кри. Здесь было теплее, но свежо, а самое главное, здесь они были одни.
  -Слушайте, -говорил Кили, -Данди сейчас не щадит ваш " Союз", но вы должны понимать, он политик.-Если оппортунизм -федеральное преступление, --весь Конгресс США будет в тюрьме.-
  -Не так плохо,- улыбнулась она.
  -Вам следует улыбаться почаще, - заметил он .-Улыбка зажигает ваше лицо. Потом быстро вернулся к делу: Он топчет Женские Оборонительные Корпуса , потому что в .92 его должны переизбрать в сенаторы на следующий срок, вы же знаете. Я думаю , что с этой антикампанией он совершает ошибку, и я ему об этом сказал. Вы когда - нибудь пытались изменить, переубедить сенатора? Очень .Трудно . Но они прагматичные животные , и иногда они , если вы не возражаете против смешения таких оборотов речи.-
  -Не возражаю, -ответила она.
  -Мисс Андервуд, -начал он , -О ! Чёрт! Могу я называть вас Констанс, а вы зовите меня Томом ? НЕ думаю , что камин - место для формальностей.
  -Хорошо.-
  -Констанс, я...
  -Конни.-
  -Конни, у меня сейчас возникло чувство, что мы можем помочь друг другу. Даже если только это обмен информацией. Я попытаюсь смягчить слишком яростные наскоки Данди. Это помощь вам. И Сенатор от этого тоже выиграет. И " Союз" и " Корпуса " тоже выиграют, имея поддержку столь могущественного Сенатора . Она взглянула на него : " Вы феминист, Том ?"
  -Я мог бы поклясться на мече моего отца, что "да", но это не так. Собственно, меня ни в малой мере не волнует женское движение. Но мне хочется защитить Сенатора Данди. И таким образом, как я уже сказал, мы можем помочь друг другу, вы и я, если будем работать вместе . Вы не против время от времени встречаться? Чтобы обмениваться информацией для взаимной выгоды? Как вы думаете? Она достала из своей вечерней сумочки пачку Рlayeе, и Кили зажёг её своей золотой зажигалкой от Дunhill..
  -Вы друг Билли Мак Кри? -спросила она ненароком, глядя на розовый отсвет над столицей нации.
  -Билли ! О да ! Я уже несколько лет знаком с ним. А вы ? -
  -Знакома,.- коротко ответила она. - Дайте мне немного подумать об этом , Том. Возможно, вы правы, возможно, есть какие-то преимущества в улаживании кое-чего.-
  -Думаю, непременно что -то возникнет, - серьёзно сказал он. - По крайней мере, обдумайте это предложение. Вы мне позвоните? -
  -Не думаю, что это благоразумно, -сказала она .-Я дам вам мой личный незарегистрированный номер. Позвоните мне через несколько дней.-
  -Прекрасно.-
  -Где мы можем встретиться ? - спросила она, ,и он понял, она -- на крючке.-
  -Не в ресторане или другом публичном месте . На следующее утро это будет в газетах.-
  -Вы живёте в Д .С.?-
  -Да, - подтвердила она , - в Уотергейте. Но мне не хотелось бы, чтобы вы там появлялись. Слишком публичное место.
  -У меня небольшая квартирка в Джорджтауне. Не очень шикарная, но зато приватна, - предложил он.-
  -Вы женаты, Том?
  -Да . Моя жена живёт в Александрии.-
  -И вы держите отдельную квартиру в Джорджтауне?-
  -Да.
  -Очень подручно, - прокомментировала она.
   *********************
  На следующий день Кили пришёл офис и первым делом позвонил Данди в его летний дом. Почти полчаса он детально описывал свой разговор с Андервуд. Сенатор, не прерывая, слушал.
  -Думаю, будет умно иметь личный контакт, - заключил Кили .-Прежде всего, тогда не нужен информатор, который в будущем мог бы представлять собой опасность. А в отношениях один-на -один информация всегда точнее. Я думаю, мы от этого очень выиграем. Я уже говорил вам, что у неё есть подсадная утка у Молли Тернер-женщина по общественным связям. Вне всякого сомнения , Андервуд видит в Тернер угрозу. И потому, я надеюсь, она снабдит нас информацией, чтобы защитить своё королевство, --вы понимаете?-
  -Конечно, -ответил Данди . Я очень ценю способ мышления маленькой леди. Хорошая работа, Том. Вперёд и информируй меня.-
  -Так и сделаю, сэр. Приятного дня.-
  -Если у меня его не будет , -сказал Сенатор с тяжёлым юмором, --ты будешь первым , кто это почувствует.-
  На следующий день Джеймс Гарган прослушал плёнку этого телефонного разговора: " Интересно,- - заметил он своему ассистенту.
  
   Сентябрь , 13 , 1988.
  К этому времени Молли Тернер посетила 37 отделений " Союза " и отобрала добровольцев полковниками для " Корпусов". Последней остановкой была Флорида. Штаб этого отделения "Союза" располагался в Fort Lauderdale, и именно там Род Гардинг встретил брата Набиско. Как обычно, он начал поиск с ветеранов Вьетнама. Его послали в маленький социальный клуб, где эти ребята обычно встречались сыграть в карты или просто выпить пива. Гардинг сделал свой взнос из 6-ти банок и рассказал о намерениях и целях " Корпусов". Присутствовавшие вежливо выслушали его, но никто не вызвался стать добровольцем.
  -Моя жена убьёт меня, - объяснил один из них. Такую реакцию Гардинг слышал и прежде. Он побыл с ними ещё какое - то время, выслушивая их боевые байки и цедя пиво. Он хотел уже было уйти, когда один из ветеранов остановил его.
  -Тебе надо поговорить с братом Набиско. Он тот фрукт - он на такое пойдёт, может пойти.
  -Брат Набиско ?-
  -Мы так зовём его, потому что он питается этим овсяным продуктом. Не может ничего другого позволить себе, так я думаю. Не работает . Он чёрный и сумасбродный . Как боевой петух. -Знаешь, где его найти?- -Эй, ребята , -обратился он к остальным, -кто - нибудь знает, где сейчас ошивается брат Набиско?- Один из игроков поднял глаза : " Да. Он в каталажке. За совершение публичного оскорбления. Нассал на полицейскую машину. А заплатить залога не смог.-
  -Это точно брат Набиско, - сказал ветеран Роду, ухмыльнувшись. Я же говорил тебе, он - дикий.-
  Гардинг спросил направление, взял напрокат машину и, в конце концов, нашёл место. Оно больше напоминало ранчо, чем полицейский участок, но, войдя, Род безошибочно уловил запах любого полицейского участка. Дежурному сержанту он предъявил все свои удостоверения личности и спросил, есть ли какая -нибудь возможность освободить под залог брата Набиско.
  -Кого?-спросил сержант.
  -Того чёрного, который обоссал полицейскую машину.-
  -А.. Этого маньяка. Я поговорю с лейтенантом... Скорее всего ,..для него будет счастьем избавиться от него. Гардинг терпеливо ждал. Вернулся сержант с мужчиной постарше. На лейтенанте было безупречно чистое хаки, седые волосы безупречно подстрижены. И очки в тонкой оправе -наполовину спущены на костистый нос. В руке он нёс дело .
  -Кто вы ? -потребовал он. Гардинг ещё раз предъявил свои водительские права и удостоверение личности. Лейтенант тщательно всё исследовал.
  -Вы всё ещё в Кантоне в Вирджинии в полиции?-
  -Нет, сэр , в прошлом году я вышел в отставку, на пенсию..
  - Почему?-
  -Слишком много дерьма...-
  -Это уж точно, -- устало подтвердил лейтенант.-Понимаю, о чём вы говорите. Хотелось бы мне позволить себе выйти на пенсию. Но не могу. Какой у вас в этом деле интерес?-- -Он открыл дело и быстро пробежал его - с этим Тодхантером Кларком ? -
  -Это тот человек, которого зовут брат Набиско?
  -Брат Набиско ? --спросил лейтенант. В первый раз слышу. Но Тодхантер Кларк обоссал полицейскую машину. Это - самое последнее в цепи его увеселений -всё добавка к публичному оскорблению. Парень - заноза в заднице.- -Очень похоже, -согласился Гардинг. - Но он кореш по Вьетнаму. Я услышал, с ним приключилась беда. Могу я внести за него залог?- Лейтенант пристально посмотрел на него: " Можете позволить себе 50 баксов? "
  -Думаю, да.
  -Можете забрать его из этого района?-
  -Гарантии никакой, но попробую.-
  -Сделай это. Если я увижу этого чёрного ещё когда-нибудь , я заставлю его работать на тростнике пока он не будет готов для Меdicare . Наличными, не чек . И ещё придётся подписать кое-какие документы. Сержант, приведи эту холеру.-
  Гардинг заплатил, подписал и ждал, прислонившись к стене. Через несколько минут сержант вернулся с высоким развязным чёрным. Одет он был в грязные джинсы, старые, без шнурков боевые ботинки и бейсбольную кепку, повёрнутую козырьком назад. Сержант разорвал конверт и высыпал из него содержимое. Брат Набиско рассовал содержимое по карманам куртки , подписал бумагу, что-то спросил у сержанта , и тот жестом указал в сторону Гардинга. Тодхантер повернулся и уставился на Рода. Потом подошёл. Гардинг поднялся на ноги.
  -Я тебя знаю ? -резко спросил Кларк.-
  -Нет...-
  -Как случилось всё это ?-
  -Я говорил с твоими приятелями в центре. Они мне сказали, что ты здесь.-
  -Да . Но это не объясняет, почему ты заплатил за меня...-
  -Давай для начала уйдём отсюда, -предложил Гардинг.-Может случится, , они передумают. У меня машина..-
  -Давай пошли , - согласился брат Набиско. Они ехали сначала на небольшой скорости, потом быстрее, .как только выбрались из полицейского участка. -От тебя несёт кислым , --Гардинг включил кондиционер на полную мощь.- -Проведёшь 5 дней в такой каталажке, - розами пахнуть не будешь. Куда мы едем ?- -Ко мне в мотель . У меня там пинта виски.- Тебе, к тому же, надо вымыться. Возможно, для тебя найдётся работа...- -У...у...поговорим об этом., .- сказал Набиско . -Сначала выпить-- Но в мотеле он спросил до виски, может ли принять горячий душ. Гардинг решил, что это обнадёживает. Когда Кларк вышел из душа, его ожидали виски и пара чистых шортов, чистые джинсы и белая футболка. Он был так же высок, как Род , но весил, пожалуй, на 50 паундов меньше. Одежда на нём висела -Это то, что я люблю, - произнёс он, - потягивая виски.-- Очень тебе благодарен. Как ты говоришь твоё имя ?-
  -Род Гардинг.-
  -Тодхантер Кларк.-
  -Они называют тебя -брат Набиско..-
  -В основном, меня называют Тод....-
  -Ты голоден, Тод?-
  -Не очень . Вечером я съел тарелку супа... Они называют это жаркое, но это суп. Зато хлеба много.- -Хорошо. Давай тогда сейчас поговорим,.. -предложил Род.-- Я начну первым.- Он рассказал Кларку о Женских Оборонительных Корпусах, о том , что они организованы по военному образцу. Каковы их цели и надежды и какое оружие они используют.
  -В большинстве случаев женщины эти берут за горло насильников, тех, кто бьёт их, унижает; они против нанимателей, которые платят им половину того, что платят мужчинам за ту же работу.-
  -Да , -сардонически прокомментировал Кларк, -это я могу понять. Когда с тобой обращаются, как с негром... Гардинг рассказал, что он набирает добровольцев,-вьетнамских ветеранов обучать сестёр военному делу, всему, чему обучают рекрутов в вооруженных силах : базовые знания.-
  -С ума сойти,-- удивился брат Набиско. И протянул свой пустой стакан, -- Плесни ещё...-
  -Работа для добровольцев,- сказал Гардинг, наливая виски, - мы оплачиваем все расходы, но никаких чеков.-
  -Ты был во Вьетнаме ?-
  - 2 раза..-
  -И ты хочешь, чтобы я стал ДОБРОВОЛЬЦЕМ ?- Ты же знаешь, что это...-
  Гардинг уставился на Тодхантера Кларка . Худой, как жердь . Острый, как бритва. Высокий, обтянутый кожей скелет с небольшой серой бородкой. Огромные глаза . Короткие чёрные волосы, которые казались шлемом , так туго они липли к черепу. Руки лопатой с длинными пальцами. Движения быстрые, бесшумные.
  -Чем ты занимался во Вьетнаме, Тод ?-
  -Там, здесь -везде . Всем. Меня постоянно перемещали .Спецзадания -постоянно. Если нужно было достать парня, -- я решал , как.-
  -Знаешь взрывное устройство?-
  -Как материнское молоко.. Детонаторы. Запалы, таймеры -да всё..-
  Хорошо знаешь?-
  -Хорошо? Я чёртов гений ...-У меня были всякие медали и всякие письма подтверждения. Я продал медали и потерял письма. Зачем мне нужно это гавно? Какая от них польза, когда Вьетнам закончился?-
  -Ты говоришь о контршпионаже? -нахмурился Гардинг. - что-то в этом роде ?
  -Это только часть. -Кларк указал на пинту виски.-Видишь эту бутыль? Если бы у меня было то, что я имел раньше, ну, . например; ты открываешь бутыль , и...бла !...ты без головы...
  -Какую самую большую работу ты проделывал ?--
  -О Бог мой ! - глаза брата Набиско загорелись весело. - Они хотели покончить с одним большим политиком. И я забрался в его офис и начинил его телефон. Я далеко. Звоню в его офис . Отвечает его секретарь . Мне он не нужен . Прошу его лично. Ей сказал, что у меня для него есть кое -что секретное. Немного препирательств, но он подходит к телефону. Я убеждаюсь, что это именно он. Потом я делаю свисток в мой телефон. В его телефон кое-что поступает. Им пришлось соскрёбывать его со стен. Позже они всё модернизировали, но первоначально это была моя идея Сейчас можно стереть любого в порошок, находясь далеко-далеко. Это моя идея Все мои идеи.- Описывая эти убийства, он возбудился, наклонившись вперёд, жестикулировал и смеялся отрывистым смехом. .Род Гардинг знал этот тип людей. Очень полезен . Очень опасен .Считают забавой катать взад - вперёд гранату.
  -Тод, - спросил Гардинг, у тебя есть, где переночевать сегодня? -
  -Нет, но я устроюсь...-
  Гардинг дал ему две двадцатки.: " Найди себе пристанище . Никаких скамеек. Постарайся не загреметь. Купи что-то поесть.-Брат Набиско сложил деньги; " Я думаю купить рёбрышки, -мечтательно произнёс он , -большое блюдо рёбрышек. Может, ещё пива : 2-3 банки."
  -Я дам тебе телефон . Позвони мне утром.-
  -Я говорю тебе, мэн, не буду я волонтёром за просто так.-
  -Есть у меня на уме работа оплачиваемая...- я должен посоветоваться с моим боссом. Если она согласится, я поговорю с тобой завтра.-
  -Ладно. А как с этим тряпьём?-
  -Это тебе, - сказал Гардинг. -- А сейчас иди . Я жду гостей.-
  -Конечно . Ныряю.- Он повернулся у двери и в первый раз пожал руку.: " Спасибо, кореш, что достал меня из каталажки и дал помыться .. Ты сделал важную вещь. Я в долгу у тебя. Захочешь кого-то размазать, дай мне знать...
  -Запомню это, - улыбнулся Гардинг.. . -кстати, по - испански ты говоришь?-
  -Немного . Во Вьетнаме моим корешом был сумасшедший испанец -коротышка. Он научил меня.-
  -О ! И что с ним случилось?-
  -Никогда не поверишь, но.. Он трахал жену другого испанца здесь в Штатах до призыва. Всё время писал ей любовные письма и строил планы, как избавиться от её бывшего. Однажды он начинял штуковину ,и ему оторвало руку . Им пришлось отправить его назад. С ума сойти, да ?-
  -Да . Где он сейчас ? -
  -Маями.-
  -Обязательно позвони мне завтра, Тод...-
   **************
  Молли Тернер устало опустилась в кресло в его комнате часом позже.
  -Что за дьявольская вонь ?-- сморщила она нос.
  -Тод, -засмеялся он. -пришёл он несколько ароматизированным, но ушёл абсолютно чистым.-
  Он рассказал ей всё о брате Набиско. Парень не намерен быть добровольцем . Но Гардинг думает сделать его заместителем начальника штата.. С зарплатой.
  -Бюджет не позволяет, - сказал он, -но мне нужен помощник. Работы прибавляется : я не могу всё охватить.
  -Он, мне кажется, с придурью.-
  -Да , -согласился Гардинг , - но я смогу управлять им. Молл, мне кое-что известно об электронике и взрывных устройствах, но это т парень-эксперт, если даже половина того, то он мне рассказал, правда. Он специалист, и мы можем использовать его ноу-хау.-
  -Он чёрный . Именно это ты хочешь? -спросила она.
  -Конечно . Какой у нас процент чёрных?
  -Не очень большой..-
  -Точно . Потому что чёрные женщины думают, что " Корпуса" -последняя причуда белых женщин. Мы поставим чёрного в штат, и, таким образом, пошлём сигнал, что это и их борьба, что " "Корпусам" безразличен цвет кожи.-
  -Вот сейчас ты говоришь как политик.-
  -А кто ты ?- горячился он. -" Корпуса" -- это политика.-
  -Не ори на меня, Род , - устало попросила она, потирая лоб. Мне необходимо вернуться в Кантон и отдохнуть. Я измочалена. Хорошо, я согласна . Я тебе доверяю. До сих пор ты не сделал ни одной ошибки. Нанимай парня . Что у нас дальше?-
  -Он встал за её кресло и начал массировать её плечи и шею.
  -Возвращайся в Кантон ,-- мягко сказал он, --и жирей на маминых обедах. Побольше спи. Я поеду с братом Набиско в Маями. Попытаемся найти его кореша, которому оторвало руку. Если мы его найдём, ,он знает, где нам купить оружие, могу поспорить, что знает..
  -Как скажешь , -- она сонно уронила голову.-
  -Хочешь немного поспать , Молл ? -
  -Позже, -она открыла глаза- --Сначала хочу трахнуться . Потом спать.-
  В постели, обнажённая, она так крепко прижала его к себе, что он вскрикнул.
  -Я люблю тебя, - гневно сказала она .
  -Эй, подожди. Это замышлялось как физическая вещь. Помнишь ? Дружеская услуга. Никаких эмоций. Мы согласились на это.
  -Я лгала , -сказала она.
  
   Октябрь , 4 , 1988.
  Как и многие хорошо организованные женщины Энн Гардинг постоянно жаловалась на свою неэффективность.
  -Я такая несобранная, - смеялась она, или -мне столько надо сделать -ничего же не сделано.- Но друзья и работающие рядом понимающе улыбались : они ЗНАЛИ. Энн делала всё во-время и содержала всё в образцовом порядке. Если страсть Молли Тернер воспламеняла всех, --менеджерский талант Энн Тернер заставлял всё вращаться.
  У неё вошло в привычку каждый вечер перед сном составлять список работ на следующий день и потом вычёркивать сделанное . Например, на 4 октября её список включал следущее...
  Первым в её списке значилось : посещение в 8.30 утра детского врача её сына Джефферсона Тернера Гардинга . Его взвесили, измерили, проверили его реакцию на свет, одобрительно потянули во все стороны, пощекотали, , дали крошечную конфетку и торжественно провозгласили будущим чемпионом по тяжёлому весу. Из офиса доктора Энн поехала прямо в новый штаб " Корпусов" в бывший магазин на улице Ривер. Огромный амбар фанерными загородками поделили на офисы. Появились комнаты для хранения бумаг, файлов , техники и для штата, который с каждым днём рос. Рядом со своим письменным столом Энн поставила обтянутую одеялом колыбельку, чтобы слишком энергичный Джефф не ушибся. Идеальное решение ухода за ребёнком, т . к . когда Энн отсутствовала, всегда был кто-нибудь из штата, чтобы развлекать его, если он не спал. Удивительное дело, но самым большим энтузиастом и поклонником мальчишки стал Тодхантер Кларк . .Этот чёрный, которого Род привёз из Флориды, жил в отеле, пока не стал помощником Рода. В Кантоне он большую часть времени проводил в штабе "Корпусов" с готовностью помогая и выполняя, о чём бы его ни попросили. Он и Джефферсон Тернер Гардинг мгновенно развили в себе восхищение друг другом. Энн лишь поражалась царящему между ними согласию.
  -Я говорю на его языке, - объяснил брат Набиско. Казалось, так оно и было. Часами они гримасничали, хихикали, ворчали и аукали. Наблюдая, как счастливо они играли вместе, Энн не могла поверить в рассказы Рода о кровавых подвигах Кларка.
  -Любой мужчина, который любит детей, не может быть абсолютно плох, -говорила она. -Например, Гитлер...-сказал Род. Второй пункт в листе заданий на день у Энн значилась покупка новой высококлассной машины фотокопий для штаба " Корпусов". Первоначально нахождение штаба " Корпусов" в Кантоне вызвало враждебность и даже призывы к запрету организации. Но когда расширяющиеся "Корпуса" стали покупать собственность, мебель, продукты питания, одежду, у местных враждебность отступила , если не исчезла. Все в Кантоне согласились, что " Корпуса" - это хорошо для бизнеса.
  -до обеда Энн удалось выбрать понравившуюся ей машину, договориться о доставке и сроках выплаты. А потом встретиться с Попкин на ланче в местном кафе - третье дело в её листе дел.
  За ланчем она в лицо сказала ей, что собирается контролировать её выпивку , иначе уволит её.
  -Я выполняю свою работу, -оправдывалась худосочная женщина.-
  -Выполняешь, но недостаточно хорошо, --Энн не сводила с неё глаз.-Корреспонденция опаздывает. Ты повинна в том, что мы упустили это интервью с Молли в То... - а твои расходные счета просто нелепы. -Я могу объяснить,- начала Попкин. -Если бы ты выполняла свою работу, тебе не пришлось бы объяснять, -- холодно отчеканила Энн.-Ты же не отрицаешь, что у тебя есть эта проблема?- Попкин покивала несчастной головой, приглаживая свои космы нервными пальцами. -Ты не пыталась лечиться?- -Мне нет необходимости...- -Необходимость есть, - отрезала Энн. - В городе есть отделение АА . Вступи. Ходи на их встречи. Или пакуй чемоданы и убирайся из Кантона. У тебя лишь такой выбор. Попкин начала плакать. -Слушай, милая,- смягчилась Энн. -Нам это так же необходимо, как и тебе. Нам нужен умный , всегда готовый к бою работник. У тебя есть способности и талант. Я же знаю, есть. Но пьянка губит тебе жизнь. Вступишь в АА группу? - Попкин, шмыгая носом, кивнула. -Хорошо. Мы будем всеми силами помогать тебе . А сейчас давай вернёмся в офис. Я так зашилась, не знаю, что делать дальше... Но, конечно же, она знала, что у неё запланировано : длинное личное письмо Констанс Андервуд, в котором она собиралась высказать серьёзные претензии.: " уже какое-то время во мне нарастает сопротивление, -писала она ,- между нами были достигнуты и установлены определённые правила. Эти соглашения и обещания не выполняются - из небрежности ли , плохого менеджмента , или из злонамеренных попыток саботировать работу "Корпусов"--я не знаю точно, в чём причина. Однако, я прекрасно сознаю, что Женские Оборонительные Корпуса внесли огромную лепту в значительное увеличение членства " Союза" и взносов. Но деньги, , причитающиеся нам , поступают с большим опозданием ( иногда на несколько недель ), списки новых членов не приходят регулярно , и обещанное нам место в газете "Призыв" не выделяется. Я должна проинформировать вас , что, если всё это не будет скоректированно, "Корпуса" рассмотрят свои варианты, - включая и полный разрыв с " Союзом" и основание своей независимой организации. Я беседовала об этом со своей сестрой Молли Тернер, и она полностью согласна со мной. -
   Ваша Сестра Энн Гардинг.
  Она лично отпечатала письмо, и сама отнесла его на почту.
  Пятым пунктом её листа было узнать детали получения почтового инструмента для штаба "Корпусов". От почты Энн прошла два квартала к банку, где Молли когда -то работала главой штата теллеров . Здесь она встретилась с заместителем вице -президента и обсудила сроки выплаты аренды за бывший магазин. По дороге из банка она положила на счёт 43 .126.71 - последнюю очень запоздавшую сумму от " Союза". Таким образом, ещё один пункт её заданий был выполнен. Она вернулась в штаб и увидела , как Кларк снабдил Джеффа бутылочкой и продемонстрировал, как сделать так, чтобы животик урчал. Оба заливались смехом. В 5 часов дня, плотно поработав весь полдень, Энн оставила Джеффа спящим в колыбельке под бдительным оком одного из членов штаба и поспешила в парикмахерскую сделать причёску. Как всегда Льюис уговаривал её отрезать её длинные каштановые волосы и сделать короткую модную стрижку.
  -Моему мужу нравится, когда волосы у меня длинные, --в который раз объясняла она ему. -Твой муж ,-- ворчал Льюис , -- что он понимает в стиле.-
  -Он знает, что ему нравится, -вздохнула Энн Гардинг, улыбаясь. -Оставь их длинными, Льюис, просто вымой шампунем и немного подстриги.- -Варвар , --ворчал Льюис.- От парикмахера она поспешила назад в штаб поработать над корреспонденцией и финансовым отчётом . Этим она занималась до 7.30. Потом собрала закапризничавшего сына и поспешила домой для финального аккорда в её расписании. Добрый муж Род сделал салат и мясной рулет. Когда появились жена с сыном , он зажёг газ, поставив кастрюлю с водой для спагетти и стал подогревать соус: зелёный лук , чеснок в оливковом масле для мясного рулета. Энн выкупала и положила в кроватку Джеффа: на полотенце рядом поместила бутылочку с молоком и одобрительно наблюдала, как он тотчас схватился за бутылочку и энергично принялся её высасывать. Теперь Энн занялась собой. Стала под душ и переоделась. Род добавил приправу в салат, всё помешал, залил мясной рулет соусом и накрыл на стол. Жена и муж по дому двигались быстро, обмениваясь новостями. Были они как команда , и Энн почти начисто забыла о тех злополучных письмах. Молли принесла коробку земляничного печенья , испечённого их мамой, и Кларк появился с галлоном пива. Обедали они на кухне, но их разговор не помешал Джеффу заснуть глубоким мирным сном. -Солнечное дитё , -произнёс брат Набиско. Десерт, кофе и то, что осталось от вина, они захватили с собой, переместившись в гостиную, где с удовольствием растянулись. Род зажёг трубку, остальные -сигареты. -Какая жизнь! - прокомментировал Род жизнь своего сына, --Ничего не надо делать : играй , ешь , пей и какай ! Хотелось бы мне такое ! - -Я думал, у тебя всё это есть, мэн, --не без зависти откликнулся Кларк, и все рассмеялись.- О деле начала говорить, как обычно, Молли. -Две вещи, -начала она ...-Нужно, чтобы у " Корпусов " был лозунг и девиз. Что-то такое короткое , сильное, легко запоминающееся. Как, например, у еврейской оборонительной Лиги. Есть у кого -нибудь идея ? Молчание. -Что если Достаточно! Или Довольно! -предложил Род.
  Остальные усомнились.
  -Это впечатляет, поясняет всё, но недостаточно сильно, -сказала Молли.
  -Слишком избито, - добавила Энн.-Похоже на всхлип боли.-
  -Нам нужно что-то жизнеутверждающее, боевое. Тод , у чёрных есть лозунг?
  -Конечно, - ответил он.- Up уоurs, honky.
  Молли смерила его взглядом : " Не смей шутить над этим!.-резко произнесла она. Это очень серьёзно.- --
  -Давайте подумаем , -спокойно предложила Энн. - Революционный лозунг -хорошая мысль, если мы найдём совершенно точное определение. О чём ещё ты хотела поговорить , Молли?
  -Думаю, нам нужно объединить усилия. Отряды организованны и проходят тренировку. Я хочу демонстрации. Какую-то всенародную акцию. Женские Оборонительные Корпуса работают как единая армия с единой целью одновременно. -Не думаю, что мы уже к этому готовы...-осторожно вставила Энн. -Ты как думаешь, , Род?- -Не готовы, - согласился тот. -Но Молли права . Мы должны попытаться. Если будем ждать других рекрутов , побольше оружия, ещё тренировок, --нам придётся ждать вечно. У нас прекрасная армия на бумаге, совершенно без опыта.- -Да..- произнёс Тодхантер. -Давай выступим сейчас, понаделаем массу ошибок, может, свалимся лицом в грязь. Но учатся именно так. Потому я говорю : делай. Что-то большое. Что-то , что продемонстрирует, что мы планируем и действуем . А не просто болтаем. -Ещё одно, - добавил Род , - и самое важное : планируем мы , -- только мы четверо. Все остальные узнают лишь в последний момент. Ничего в записях. Звонки только из публичных телефонов. Мы разрабатываем план операции и лишь потом оповещаем людей, Почти час они обсуждали различные общенациональные военизированные акции. В конечном итоге, согласились на кампании, которые , казалось, имели шанс на успех --с минимумом случайностей. Потом Молли и Тод ушли. -Он ей не нравится,- сказала Энн, зарываясь в плечо мужа. -Кто кому не нравится?- -Ты знаешь... Молли не нравится Тоднантер. Она считает, , что для него " Корпуса " -- просто большая шутка. -Она тебе это сказала? -Нет, но я знаю Молли , Род. " Корпуса " --самое важное в её жизни. Она абсолютно предана делу. И собирается доказать, что женщины способны отвечать ударом на удар. Конечно, она использует любого, кто будет ей помогать, но ей надо, чтобы их преданность была такой же, как её. Такой же фанатичной. Она готова за это умереть, Род.- -Конечно, я всё это знаю. Ты считаешь, Тод не готов умереть? Он чёрный . Всё, чего он хочет, -- это дело, и чтобы не оскорбляли его чувство справедливости. Он будет нам очень полезен, увидишь- -Ты убеждён, что можешь управлять им?. -Уверен. В Маями, где мы покупали оружие, он всё выполнял прекрасно.- -Молли думает, что он надсмехается над ней и " Корпусами". -Это не так . Это просто его стиль..-ухмыляться и делать вид, что всё -труха. -- -Ну , что ж, должна признать, что с Джеффом он послан Богом, и маме он нравится и твоим родителям. Может, лучше тебе держать его подальше от Молли... -Могу это сделать, --согласился он.-А сейчас давай ложиться... -Сначала помоем посуду... -Я сделаю завтра ...Оставь.. -Чтобы я без тебя делала?! Он поцеловал её в губы. Через 15 минут они, обнажённые , лежали в постели. Как всегда, всё началось со смеха, а кончилось угаром. Потом, когда вместе они выкуривали сигарету, она сказала: " Мне кажется, я слышу Джеффа ..Наверное, ему надо поменять пелёнки.- -Я сделаю, - Род выскользнул из постели . Когда он ушёл, она повернулась понюхать подушку, на которой лежала его голова, понюхать вмятину, которую оставило его горячее тело. Он был так нежен, так внимателен, так влюблён , --она не могла представить, не могла верить этим ужасным письмам. И всё ж, прибавилось ещё три -- она спрятала их под стопку свитеров в самом нижнем ящике. Она их даже не вскрыла. Почему тогда она не выбросила их, --она не могла бы объяснить.
  
   Ноябрь, 19 , 1988.
  Когда всё было закончено, официальным властям пришлось хоть и ворчливо выразить уважение к первой военной акции Женских Оборонительных Корпусов. Обзор меморандума ( совершенно секретного, циркулирующего внутри " Корпусов" ) и интервью с выжившими участниками акции показали, что умное планирование и успешное завершение акции " Корпусов", во многом, обязаны боевому мастерству Рода Гардинга, Тодхантера Кларка и ветеранам Вьетнама, согласившимся тренировать рядовых членов " Корпусов". Но искру зажгла Молли Тернер при постоянной верной поддержке сестры Энн. Их страстный призыв направил акцию. Все участвовавшие отдали должное одержимости Молли и Энн как самому важному фактору в успехе предприятия. Свидетельства демонстрируют, что четверо их: Гардинг , Кларк и сёстры Тернер задумали и спланировали акцию, осторожно допустили просочиться среди штата Кантона и в штаб " Союза" в Вашингтоне неверной информации. Прошёл слух, Акция станет Вооруженным рейдом -попыткой захватить оружие. Дата захвата планировалась на 20 ноября. Все эти слухи дошли до Департамента Юстиции. Был составлен тщательный секретный план укрепить и окружить фабрику отрядами вооруженных офицеров. Не стоит и говорить, что фабрика в Конектикуте не была целью, и акция была проведена не 20, а 19. Целью акции был журнал " Ноокеr", ядовитый женоненавистнический ежемесячник, распространяемый по стране тиражом в 4 миллиона. Он печатал цветные фотографии на всю страницу голых проституток в определённых позах, а также женщин в цепях и избиваемых кнутом, а иногда фотографии голых девочек-школьниц. К тому времени журнал успешно выиграл несколько судебных процессов, встав под защиту Первой Поправки. Издательство находилось в Кливленде, шт. Огайо, а типография ( в полном владении) в Бри, Основной целью стали издательские офисы в Кливленде и Бри.(типография.) Были вооружены и полностью оснащены две атакующие команды. Их цель -полное уничтожение этих объектов. И почти в каждом городе, большом и небольшом, в каждой деревне были организованы "летящие эскадроны", чья цель была захватить и уничтожить все копии журнала, предназначенные к продаже. Координация этой комплексной операции требовала высокой степени боевого мастерства. Например, необходимо было принять во внимание расхождение во временных зонах в определении ( часа Х )и снабдить две подрывные команды тяжёлой взрывчаткой тайно. Было очевидно, что бомбы, взорвавшие типографию и издательство, были сделаны Тодхантером Кларком. Потом он транспортировал их в незаметном вэне, и два дня много тренировал полковника Индианского полка. Молли Тернер и Род Гардинг вели грузовик с гранатами в Кливленд для полка в Огайо. Энн Гардинг оставалась в Кантоне, возглавляя командный центр, в который поступали сведения успеха и провала.
  Акция началась в 1 час дня восточного времени 19 ноября, и очень скоро стало ясно, что, хотя кое-какие инцинденты физического насилия со стороны владельцев киосков, пытавшихся защитить свою собственность, были, акция прошла успешно.
  В Бри типография была захвачена 40 сёстрами. Ранен в ногу был сторож. Всех работников вывели из здания под дулом , а в это время брат Набиско с двумя помощниками перерезали линии и взорвали типографию. Новые копии журнала были готовы к погрузке . Их уничтожили . Как и станки. Вся операция была проведена менее чем за полчаса. Потом атакующие разделились. Последним ушёл Кларк, предварительно спалив внутренность кирпичного здания с помощью воспламеняющейся жидкости, найденной им в кладовке.
  В Кливленде в издательских офисах всё прошло не так гладко. Несмотря на протесты Энн и Рода, Молли решила возглавить эту атаку самолично. _Какой к дьяволу я генерал, , если отдаю приказ сёстрам рисковать их задницами, а сама буду сидеть дома и ждать результатов? Я буду с ними вместе на передовой, --иначе они никогда больше не послушают меня. Кроме того , --холодно улыбнулась она--я люблю акции.-. Офисы издания располагались в 2-х этажном здании . Красивое здание стояло изолировано на участке в 5 акров, окружённое деревьями и кустарником. Разведка доложила о существовании секьюрити, телефонной связи и службе оповещения, соединёнными с частным агенством охраны. Именно они стали самыми первыми целями атакующих под командой полковника шт. Огайо. Несколько служащих охраны прореагировали на атаку с удивительной скоростью. На ходу вытащив револьверы, они нацелили их на нападающих, а, когда это не возымело успеха , открыли огонь на поражение. В результате стрельбы одна сестра погибла на месте, четверо были ранены. Двое из охраны были убиты. Остальные сдались. Затем атакующие перерезали линию связи и рассыпались по зданию . Когда вооружённые сёстры врывались в их офисы, испуганные , в истерике работники прятались под столами . Их всех заставили спуститься вниз и лечь лицом на ковровое покрытие . Молли Тернер и Род Гардинг поспешили наверх в офис издателя на втором этаже и обнаружили, что дверь заперта. Гардинг взорвал её своим М -16: внутри они увидели секретаршу, спрятавшуюся за столом , а в громаднейшем внутреннем офисе стоял издатель Ховстра с направленным на них маленьким пистолетом. Он был почти в 20 футах, но единственный выстрел, который он сделал, попал в плечо Рода Гардинга, заставив того крутануться: Молли Тернер, пригнувшись, нацелилась и выстрелила в него дважды так, как учил её Род. Ховстра свалился на свой стол.
  Молли сначала посмотрела на Гардинга: он всё ещё стоял на ногах, крепко прижимая одной рукой раненое плечо. Между его пальцев текла кровь.
  -Я в порядке,- ухмылка его была стеклянной . -Давай выбираться отсюда.-
  - Не сейчас , - сказала она.
  Она прошла за письменный стол Ховстра взглянуть. Он лежал бесформенной массой, широко раскрыв глаза. Ей он показался мёртвым. Чтобы окончателыно увериться, она наклонилась и выстрелила ему в голову.
  -Вот сейчас пошли, - сказала она Гардингу. -Сможешь ? -
  -Конечно, - он странно смотрел на неё.
  Они вывели всех наружуи гранатами взорвали здание.
  2 часа спустя в комнате мотеля Молли наблюдала, как доктор, сестра " Корпусов" обрабатывала свежую рану Рода.
  -Аккуратная небольшая дырочка : вошла --вышла, Слава Богу. Кость не затронута. Можешь поднять руку ?.-
  -Я должен это сделать ? - спросил Род, делая большой глоток виски.
  -Нет, --улыбнулась доктор , --когда вернёшься, пусть твой доктор посмотрит. Я прочистила рану и оказала первую помощь. Тебя раньше когда -нибудь ранили? -
  -Дважды, - ответил он.
  -Тогда ты знаешь, чего ожидать, --шок, слабость, но это пройдёт.-
  -Могу я ездить?-
  -Не сегодня, посмотрим, как ты будешь чувствовать завтра. Я понаблюдаю за тобой. А пока каждые три часа принимай одну из этих розовых красоток. И не пей. Я должна бежать.-
  -Как другие ?-- спросила Молли.
  -Одна умрёт. Другие выживут. Но мы сделали это. Молли обняла её : " Да, ты права, мы сделали это!. Я люблю тебя , сестра.!
  -И я люблю тебя, сестра ., -ответила доктор . Мы все с тобой . В преисподнюю и назад. В огонь и воду.
  -Спасибо, док., - сказал Род. Пришли мне счёт.
  -" Корпуса" платят, - ответила она , -улыбаясь. Смотри, во что обходится тебе обхаживание крутых леди. Понял, какого куролесить с ними?- Поешь. Гамбургер , суп. Хоть что-то . Ты выживешь.-
  -Когда она ушла, Молли заперла дверь, подошла к нему и лёгкими пальцами пробежала по повязке..
  -Болит? - спросила она -
  -Не ...,-опухло,
  я его щёку.-рассмеялась она --Хочешь поспать?-
  -Нет, но мне не хочется и танцевать.. Сожалею об этих инциндентах, Молл.-
  -Мы не могли надеяться, что выберемся сухими из воды. Потери ещё будут . Голоден?-
  -Только по тебе...-
  -Уже столько времени... Я не хотела в Кантоне из-за Энн.
  -Да, - согласился он. Давай об этом забудем, когда Энн. Но сейчас её нет-
  - А ты сможешь?-
  -Попытаюсь.-
  - Нет, -сказала она, - не пытайся . Расслабься . Мечтай. Дай мне тебя раздеть и любить. Дай мне всё сделать для тебя.
  -Если ты этого хочешь.
  -Род, я убила этого подлеца...-
  - Знаю, убила ,-
  -Он это заслужил.-
  -Знаю, Молл. -
  -Тогда почему я себя так паршиво чувствую.-
  Он посмотрел на неё, сузив гл аза.
  -Раздень м еня . Люби, сказал= он
  - О Бог мой ! Да, - произнесла она .
  
   Декабрь ,11 , 1988.
  -Сенатор, -серьёзно произнёс Джеймс Гарган, --они оказались очень умны . Эти люди не безмозглые хиппи.
  -Знаю. Знаю,-- согласился Данди.
  -Фанатики, террористы, --вставил генерал.
  -Нет, сэр, -это не подпольная организация . Они не собираются сбросить существующий строй. Они лишь пытаются переделать то, что считают неверным, несправедливым.
  -Вам следовало знать, что что-то замышляется, - в тоне Сенатора сквозило обвинение. Что у вас там никого нет ? -
  -Есть, -мрачно признал Гарган . У нас есть люди внутри. Но их служба безопасности на высоте.. Должен признать, они провели нас за нос. Мы были готовы к рейду в Конектикут. С военной точки зрения, они заработали высокие оценки. Их целью было закрыть журнал "Шлюха " , и они его закрыли . Он вне бизнеса. Вот моя подписка, -- добавил он, ухмыльнувшись, но ни один из его собеседников н е улыбнулись.
  Они сидели в углу элегантной гостиной клуба. Здесь они были одни, и это импонировало Данди.
  -Итак, - спросил он, - 6 убито с той и другой стороны и 24 ранено.
  -Да, это так, признал Гарган.
  -Они заплатили свою цену,- сказал генерал . Но Бог мой ! Они сделали свою работу. Необходимо отдать им должное..-
  -Надеюсь, вы правильно ставили цели перед службой безопасности, как себя вести, --Данди крутнулся в кресле к генералу.
  -Да, сзр, -- Приказ был строгий : стрелять с целью убить . Для нас шутки кончились.-
  -Лучше не шутить, -- мрачно согласился Сенатор. Иначе в следующий раз они захватят Пенгтагон. Он повернулся к Гаргану : " Сколько арестовано? "
  -По последней сводке больше 50 ....- -Вы собираетесь предъявлять обвинения?- Гарган неуютно поёрзал : " Сенатор, я уже говорил вам, эти люди чрезвычайно умны. Честно говоря, я ничего не могу им предъявить : пресса и общественность, , в большинстве своём , одобряют то, что они сделали. И не только женские группы населения, но и церкви фундаменталистов. Все они рады, что журнал вывели из бизнеса. Очень щекотливая ситуация.-
  -Обвинений не будет, так ? -- повторил Данди.
  Не сейчас, сэр . Конечно, мы будем продолжать наблюдение. Рано или поздно они зайдут слишком далеко, и тогда мы размажем их по стенке.-
  -Разве вы не можете вынести приговор акции в целом ? - потребовал генерал.-
  -Боюсь, что нет , -- сказал Гарган .-В данный момент у них слишком большая поддержка. Это будет неумно . Политически.
  -Политически..., -раздумчиво произнёс Данди , --вы думаете, страна за них?-
  -Не моё дело определять, сэр, я просто не знаю. Но наш опыт с подобного рода группами подсказывает, что первоначальный успех вовлечет их в более опасные действия : ограбление банков, бомбёжка, угон самолётов, похищения, убийства - такого рода дела. Они будут заходить дальше и дальше, расширяя действия . В конечном итоге, всё рушится. Обычно они восстают друг против друга, начинают конфликтовать между собой . Слишком много эго вовлечено.
  -Надеюсь, вы правы, --согласился Сенатор Данди. -Я уже много раз говорил в своих выступлениях, я искренне верю, что, возможно,
  цели у " Корпусов " --великолепны и благородны, но способы достижения этих целей-их способы -способы насилия -- нет.-
  -Вы правы, Сенатор, - сказал генерал.
  -Абсолютно, сэр,-добавил Гарган
  -Ну, что ж , джентлемены, мне необходимо возвращаться. Благодарю вас за эту маленькую беседу.
  -Если мы можем что-то сделать, -- начал генерал, ..
  -Просто позвоните нам, - сказал Джеймс Гарган.
  Они знают, что я начинаю кампанию, -- подумал Данди и не удивился.
  Вернувшись в свой офис, он пробежал стопку бумаг, в его отсутствие сложенных для него, диктуя своему секретарю.
  -На это, -- сказал он ей, --передайте этому парню убираться ко всем чертям-вежливо, конечно.-Скажите Сенатору Паркинсу, , --это рассматривается. А этот парень -олух : даже не отвечайте. Для этого дитя достаньте капитолийский флаг. Конечно, . я согласен на это интервью. По этому вопросу... Он плотно работал полчаса. Когда закончил, секретарь сказала , что Рут Блом ждёт приёма.
  -Что сейчас в Сенате?
  -Ничего . Час назад всё закончилось..-
  -Хорошо . Скажите Рут, что через 15 минут я приму её.-
   Оставшись один, он ослабил галстук, ремень и налил виски. После Рут Блом, он знал, ему нужно увидеться с Томом Кили . Потом с вновь принятым на работу помощником по связям с общественностью и прессой ; помощником из Белого Дома , который начнёт давить на него согласиться на билл по увеличению расходов НАСА ; и , наконец , влиятельным законодателем , которого необходимо будет взять на обед. Данди устало потёр лоб, спрашивая себя, не оседлал ли он не того коня.: не уничтожат ли его шансы на победу это его противостояние Женским Оборонительным Корпусам. Однако, он верил в предсказание Гаргана: рано или поздно они зайдут слишком далеко: станут практиковать кровавые подвиги, и , в конечном итоге, настроение публики резко поменяется и закон восторжествует. Если бы Данди прижали к стене и спросили, что он, в действительности, думает о женщинах, ответ был бы, что он вообще, о них не думает. Конечно, существовала жена - сварливая женщина - на полпути, чтобы стать первой леди. И были эти юные профессионалки, которых он трахал в охотничьем домике в Южной Каролине. И были женщины репортёры, женщины секретари, помощницы, медсёстры, официантки. Даже две женщины ---Сенаторы. Но, в основном, женщины для Данди были абстракцией. Они не были политической реальностью, а политика -это его жизнь. Он никогда не читал и даже не слышал о книгах Фрейда: чего женщины хотят ; не слышал арабской поговорки, что женщины хотят печёного льда, но.. , скорее всего, ему бы понравились бы и поговорки и Фрейд. Когда вошла Рут Блом, он в начале подумал, что таки она ---ничто . Но потом решил, что она мыслит, как мужчина -самая высшая оценка для него в женщине.
  -Я знаю, Сенатор, насколько вы заняты и постараюсь быть краткой,-- начала она - Это касается нового метода опроса, который может оказаться очень ценным, когда начнется кампания. Очень быстро и по- деловому она рассказала ему о Лиле Гайдене и его глубоком анализе жюри. Сказала, что та же самая техника может быть опробована при определении коллективной психологии основных районов и что она может подвигнуть их к желаемому результату при голосовании. Сенатор Данди слушал очень внимательно, но весь этот компьютизированный опрос и демографические выкладки вызывали в нём беспокойство. Он пытался соответствовать духу этого нового высокотехничного мира. Но мир не считался с ним и двигался слишком уж семимильными шагами. Иногда ему казалось-он оставляет его позади себя в спринтерском беге. На прошлой неделе он присутствовал на брифинге в Пентагоне, где молодой умный полковник с энтузиазмом говорил о лазерной технологии и ещё о чём -то таком заумном . Данди не понял ни слова, но внуки его пользуются компьютером в НАЧАЛЬНОЙ школе.
  -Вы говорите о психоанализе целого избирательного района ? -- спросил он Блом.
  -Да. Что-то вроде того, Сенатор.-
   -Во что это обойдётся?-
   -В данный момент -ничегo. Я хочу послать Гайдену демографический профиль трёх районов . Он определит стоимость, потом мы решим, покупать его идею или нет.
  Он знаet, для кого это ?-
  -Нет, сэр, я не говорила ему о вашей кампании.-
  -Ну , что ж ...если мы не подписываем никакого контракта сейчас, ..что ж ..посмотрим, с чем он выйдет . Вперёд..- -Спасибо, Сенатор,-
  Встреча с Томом Кили была краткой. Исполнительный помощник хотел лишь сообщить, что после нескольких звонков Констанс Андервуд , президент " Союза " согласилась на личную встречу в апартаментах Кили в Джорджтауне.
  -Хороший мальчик, - похвалил Данди, -- информируй меня.
   Новый консультант по связям с прессой тоже не занял много времени. Он оставил ему свой 50-стр. труд , подчеркнув места, которые,считал, Сенатор должен прочесть для улучшения своего имиджа, включая причёску, одежду, более ориентируемую на молодёжную моду, более короткие предложения в своих речах и ---Боже Правый !-перестать барабанить пальцами во время Телеинтервью. Политический помощник Белого Дома занял больше времени, а вот обед с влиятельным законодателем неожиданно оказался очень приятным. Данди взял его в ресторан, где они заказали фазана с диким рисом и выпили больше вина, чем было полезно для обоих. К тому времени, когда Сенатор Данди вернулся домой, усталость и сомнения дня улетучились . Он был уверен, что рождён для великих дел. Он на гребне, и всё, что должен делать, --следовать курсу. Жена его уже была в постели, но проснулась, когда он, споткнулся, чтобы включить свет в спальне. -Я сделаю это, Марта , -сказал он доверительно. Я верю, что так оно и произойдёт.- Она промолчала, глядя на него невидящим глазом.
  -В чём дело ? Думаешь , я не смогу быть президентом?-- спросил он
   -Не каждый, кто хочет работу, квалифицирован на неё...
  -И какого черта всё это означает?-потребовал он.
  Но она повернулась на свою сторону и захрапела.
   *********************
  Историкам период 1988- -89 гг интереceн возрастающей активностью Женских Оборонительных Корпусов. Для них была принята форма . Сёстры, участвовавшие в прямых физических акциях, награждались знаком отличия : Медалью за Женское Освобождение. Появились полковые знамёна. Нет никакого сомнения, что за этими внешними символами милитаризма --над которыми хотя и подсмеивались в некоторых отделениях " Союза" и которые стали предметом многих современных комиксов --очень внимательно наблюдали законоведческие агенства. Полки соблюдали тщательнейшим образом законы по хранению оружия, принятые их штабами, но лишь немногие сомневались, что все члены " Корпусов" вооружены, демонстрируют они это оружие или нет. К середине 1989 г. стало очевидным , что вооружены все сёстры " Корпусов". Есть свидетель ства , что многие полки имели в своём распоряжении гранаты, пулемёты и небольшие ручные ракеты. Прошли слухи, попавшие в газеты того времени, что некоторые полки " Корпусов" оснащены пушками, воспламеняющимися материалами и малого калибра артиллерией. Автор не может ни подтвердить, ни опровергнуть эти слухи.
  
   Январь , 8 , 1989.
  Томас Кили хотел было позвонить Джейку Спенсеру , чтобы тот поставил тайное записывающее устройство в своей квартире в Джоджтауне до встречи с Констанс Андервуд, но при тщательном анализе решил отказаться от этой мысли. Прежде всего, не его, Джейка, дело, что он, Кили, встречается с президентом " Союза". И Кили опасался , узнай Андервуд об устройстве, --это будет конец сотрудничеству. Он тщательно подготовился к встрече: квартира была вычищена, окна вымыты, шторы заменены. Кили купил свежие цветы и две бутылки шампанского. Лучшего выбора он не смог бы сделать . У Констанс Андервуд был трудный изматывающий день, и она желала расслабиться. Она провела совершенно возмутительное и изнурительное утро с Вирджинией Тервиленгер, которая заявилась из Балтимора совать нос и инспектировать всё.
  Джинни, как всегда, пела одну и ту же песню: " Союз не делает то, что обязан и может делать для поддержки " Корпусов". Конни сделала ошибку, показав Джинни это оскорбительное письмо от Энн Гардинг. И Джинни раздула пары.
  -Чёрт возьми, девушка, -- возмущалась она, может, наконец , до тебя дойдёт, что именно благодаря " Корпусам" наше членство удвоилось, и всё, что тебе остаётся делать, -- смотреть на банковские счета, чтобы понять , сколько денег они принесли. Тебе следовало бы целовать их попки, вместо того чтобы обращаться с ними как с бедными родственницами. Они двигают дело: т о, что они сделали с журналом " Шлюха"...!!! Это поддержка каждой женщине по всей стране, и пресса хвалила. Если своим отношением ты принудишь их идти своим путём и выйти из " Союза"! ... " Союз" прекратит существование. И ещё одно... Нотации продолжались и продолжались, и Констанс Андервуд превратилась в котёл, кипящий холодным гневом. Когда Джинни, наконец , уехала, Констанс начала врываться в офисы своих сотрудников, доводя тех до слёз своим криком и заваливая непосильной работой. Потом днём пришло катастрофическое письмо от Молли Тернер. В своей жёсткой резкой манере Молли сообщала, что решила открыть свой офис в Вашингтоне для более близкой и лучшей связи с " Союзом" и, возможно, Конгрессом, прессой и другими феминистскими организациями, имеющими свои штабы в столице. Если в штабе "Союза " нет места , они арендуют себе номер. Ещё этого Конни не хватало ! Итак, Конни была не в лучшем своём настроении, когда несколько раньше назначенного времени в 6.30 приехала в квартирку Кили в Джорджтауне. Шёл снег и дождь вперемежку. И погода не спешила улучшать её настроение . Но маленькая квартирка Кили была очаровательна. Было тепло, а после двух бокалов шампанского, Конни расслабилась. Они непринуждённо болтали о жуткой погоде, высокой стоимости жизни в Вашингтоне, предстоящей инагурации и о том , какой эффект может иметь новый президент на состояние внутренних и внешних дел.
   -Виделась с Билли Кри ? -- мимоходом спросил Кили, подбрасывая бревно в камин и стоя спиной к ней.- -Неделю назад , - так же мимолётом ответила она .
   -А ты виделся с ним?-
  -Не очень давно.-Кили подошёл долить ей бокал шампанского.
  -Не очень много мозгов, но красив. - Она подумала, что о Билли сказано достаточно и спросила :-Том , что твой Сенатор думает о выборах?
  -Ему, конечно, жаль, что его партия проиграла, но, ведь, он этого ожидал. Не думаю, что он очень расстроен. По его теории, не очень важно, какая партия у власти.
  -Думаю, он прав, хотя сильный главный исполнитель может очень много поменять. А что он думает об этом рейде на журнал " Шлюха"?
  -Он рад, что журнал сейчас вне бизнеса, конечно. Но я-то знаю, что у него особое мнение по поводу того, как это было сделано. Все эти убитые и раненые...
  -Да, кивнула она ,- у меня самой по этому поводу особое мнение.- -
  Конни, ты встречалась с Молли Тернер?-
  -Конечно. Несколько раз.-
  -Что она за женщина?-
  -Очень сильная воля . Одержима. Амбициозна. Не склона к компромиссам -ни в чём. Не очень образованна, но харизматична и, кажется, способна возбудить абсолютную верность. Это может стать угрожающим. Посмотри на этих погибших бедняжек... Стоило класть их жизни, чтобы вывести мерзкий журнал из бизнеса?-- Андервуд наклонилась, чтобы долить себе ещё вина. " Нет, конечно, этот мусор не стоил ни одной из этих жизней , -- решительно заявила она.
   -Разве ты не могла остановить её ? --мягко спросил он. -Рейд , например ?-
   Ты должен понять, Том, что Женские Оборонительные Корпуса -почти независимая организация Мы финансируем их ---это правда ---но у нас нет контроля над их деятельностью и их администрацией.
  Ты знала , что ожидается рейд против этого журнала ?
   -Нет, --кратко ответила она и снова про себя прокляла эту вечно пьяную некомпетентную Попкин.
  Минуту они молчали. Он сидел в кресле лицом к ней. Собственно, это было то же самое кресло, в котором иногда сидел Билли Мак Кри, когда Том угощал его. Сейчас он наклонился вперёд, серьёзно рассматривая её.
  -Конни, хочу задать тебе вопрос. Можешь не отвечать, если не хочешь. Но я, всё-таки, надеюсь на ответ.. Ты не считаешь, что Молли Тернер - опасная женщина?
  Она посмотрела на него тем же взглядом. Потом, вероятно, приняв решение, сделала глубокий вдох : " Да, --сказала она, -она -опасная женщина . Она опасна для истеричек, для фанатичек, которые следуют за ней, и для феминистского движения . Эта женщина пугает меня . В ней есть что-то демоническое. Я не ставлю под вопрос её искренность и её талант, но ей явно не хватает сбалансированности. Том , она примитивна. Боюсь, она может принести много ущерба.
   -Уже принесла . И ещё принесёт, скорее всего. Конни, я не думаю, что вы с Сенатором Данди так уж далеки друг от друга в своих оценках. Он хочет того же, что и ты. Всего того же, за что борются женщины.. И что они заслуживают. Но они должны достигнуть этого легальным путём через суды и юридические процессы Ты согласна ?
  -Да -
  -Тогда, можем мы работать сообща?-
  Она взглянула на него.: " Поясни,- в тоне её была резкость.
   -Честно говоря, Сенатору хотелось бы видеть поражение Молли Тернер и "Корпусов". Он считает их угрозой традиционным американским ценностям.-
  -Он прав , - сказала она.-Но ты так и не сказал, каким образом мы можем работать сообща.-
  -Один из способов помочь нам : заранее сообщай о готовящихся акциях " Корпусов." Мы позаботимся, чтобы эта информация попала в правильные руки.-
  -Трудно, - сказала она, -я уже тебе говорила, что ничего не знала о рейде на журнал.-
  -Это может быть не только сообщение о планируемых акциях, но изменения в персонале, непредвиденные, необычные расходы, всё и хоть что-то . Всё поможет.-
  -М...м.. А что я буду иметь в обмен за это ....сотрудничество?-
  Он надеялся, что вопрос всплывёт, и потому тщательно продумал свой ответ. Он знал, что многого они не могут предложить, но он брал в расчёт её страх и её зависть к популярности к Молли Тернер.-
  -В обмен, --он был серьёзен, -Сенатор сделает всё, что в его силах, чтобы не ставить " Союз" и " Корпуса" на одну доску. Все его обвинения будут касаться лишь Молли Тернер и " Корпусов". Если он и упомянет тебя, --то только для того, чтобы похвалить и поставить в пример, какой должна быть женская организация.--
  Констанс повернулась и уставилась на голубоватое пламя в камине.
  -Я об этом подумаю, --наконец, сказала она, --дам тебе знать. Огонь догорает . Есть у тебя ещё дрова?- Её длинные волосы были подняты высоко и забраны в корону. Она лениво подняла руки и вытащила шпильки. Тряхнув головой, она позволила волосам упасть ей на плечи.: чёрные крылья вокруг бледно -гробового лица. Он наблюдал, зачарованный.
  -Ещё шампанского - будет великолепно, -- горлом произнесла она.
  Позже, увидев её обнажённой, он с завистью подумал, что мечтал бы иметь такое тело. Трогая её, он закрыл глаза и ласкал свою собственную горячую плоть. _
  Делай так, -командовала она. -Делай вот это.-
  
   Февраль 21 , 1989
  Только год назад Лил Гайден прочёл статью в Атlanta Constitution и осознал, кто он . Статья называлась " Природа Безрадостности", и описывала она болезнь ментального расстройства "аndhendonia . Это не депрессия, а просто неспособность радоваться, наслаждаться , быть счастливым. Типичный andhendonic , рассказывалось в статье,--нечувствителен к удовольствиям. Он не получает удовольствий от еды, выпивки, секса, , искусства или прелестного весеннего утра. Функционирует он нормально, но жизнь лишена для него сока, наслаждения. Нечувствительность к радости, продолжала статья, может быть вызвана психической травмой ( смертью любимого человека, например,) или химическим дисбалансом или генетической предрасположенностью. Диагностируя себя, Гайден решил, что его болезнь вызвана двумя последними причинами. Родители его были скучные молчаливые люди ; он не мог припомнить смеха и веселья в доме, пока рос. Сейчас 42-летний холостяк, он не то что был некоммуникабелен, но не находил радости в личных взаимоотношениях и всех тех вещах, которые другие, казалось, так ценили. Даже работа, неожиданно оказавшаяся прибыльной, не приносила ему особого удовольствия. И потому, когда Рут Блом прислала ему демографический профиль 3-х избирательных округов, он взял бумаги домой и прочёл их без особого любопытства и интереса. Он тут же увидел, что идея внутреннего, углублённого анализа целого блока избирателей невозможна. Чикагское отделение, например, , имело свыше 8000 избирателей. Потребуются годы , чтобы проанализировать группу такого размера. Гайден отложил в сторону профили, решив на следующий же день вернуть их, сказав, что её идея -абсолютно невыполнима. После того ланча с ней в аэропорту, он позвонил своему другу в Вашингтон и узнал, что она работает на Сенатора Данди. Ну, .что. ж.. её план помочь тому просто не сработает. Он стоял , положив одну руку на свой персональный компьютер, когда в голову ему пришла идея. Возможно , мозговой шторм Блом сможет сработать. У него были хорошие знания техники общественного опроса. Он знал, что правильно взвешенный экземпляр 1.500-2.000 избирателей может дать довольно чёткий и почти точный рисунок всей нации с возможной ошибкой в 3% в ту или другую сторону. Если 2.000 избирателей могут показать точно, что думает вся страна, каков должен быть размер Чикагского отделения в 8.000 зарегистрированных избирателей.? Гайден сел за свой компьютер. Он не знал число всех зарегистрированных избирателей в США, и потому его калькуляции основывались на допущениях в расчётах. Но, используя тот же самый процент, компьютер показал, что может определить приблизительный срез-показатель отделения 8.000 при углублённом анализе в 2/ 10 одного человека. Он уставился на расчёты. Нелепо анализировать 2/10 человека, но это никоим образом не отрицает концепции сочетания техники опроса общественного мнения с углублённым анализом. Он начал делать пометки, что ему необходимо. Прежде всего, он должен знать число интервьюируемых, необходимых, чтобы дать точную картину всего блока избирателей. Второе : он должен определить, по каким параметрам их взвешивать : возраст, секс, раса, образование, доход и т. д. Но всё это стандартная процедура опроса общественного мнения. Трюк в том , чтобы отобрать 10 человек наугад, сделать на них углублённый анализ, такой, какой он делал на членах жюри , взвесить их ответы и интерпретировать их в % для блока избирателей района. Он подумал , что сумеет это сделать.
  
   Март , 13 , 1989
  -Не любит она меня, -прокомментировал Тодхантер Кларк.
  -Кто? - спросил Род Гардинг.
  -Ты знаешь, кто, - ответил брат Набиско. Глазами она режет меня на куски.
  -Тебе просто так кажется, -- успокоил его Гардинг.
  -Не думаю, -не согласился Кларк. -Она меня не любит. Не знаю, почему . Никогда ничего плохого я ей не делал. Они оба сидели на застеленных одеялами кроватях в безопасном доме, так они его называли. Дом этот нашёл Гардинг.: заброшенная ферма в 8 милях от Кантона на юг на реке. Дом, --собственно, хлев - стоял на участке в 20 акров,превратившийся почти в джунгли из-за заброшенности. Собственность эта была приобретена на имя Джозеффины Тернер ; Кларк и Род много поработали, чтобы как-то привести её в порядок. Сначала они расчистили одноколейную дорогу. Потом, понимая необходимость отходных путей, расчистили заднюю дорогу, Несколько скрипящих стульев ,две кровати и стол. И ещё керосиновый обогреватель. Была уборная во дворе, из которой гнусно несло, и шланг для накачивания воды, который они заставили- таки работать, хотя вода, которая, чихая, поступала, была ржавой и металлической на вкус. Лучшим в этом доме был маленький подвал, куда можно было проникнуть через дверь на кухне. Сейчас здесь хранились оружие, взрывчатка и другой нелегальный материал.
   Только с полдюжины людей знали о ферме. Им было строго-настрого приказано смотреть в зеркало заднего обзора, прежде чем повернуть на дорогу к дому. Отыскать дом этот было очень трудно. Собственно, и покупали его с этой целью. Керосиновый обогреватель полыхал , но на обоих были тёплые куртки, а на брате Набиско ещё и тёплая охотничья шапка с опущенными ушами.
  Они чистили вновь поступившее с Маями оружие.
  -Смотри, -- сказал Гардинг, держа пистолет-Со -911. 45. Такое впечатление, что он участвовал в Первой Мировой. Но и сейчас в хорошем состоянии. Хотелось бы мне знать, скольких парней он угробил...
  -Никогда нам этого не узнать,-просветил Кларк. Я упаковывал один такой во Вьетнаме . Держать его надо крепко, иначе эта чертова штука может выскочить из твоего кулака. Хочешь ещё пива?
  -Конечно,- открой мне банку.
  -Когда -нибудь приходило тебе в голову, --спросил Кларк , -что твоё имя -Род, а меня зовут -Тод. Род и Тод . Звучит как юридическая фирма, да?- -Или пара певцов -кантри...-
  -И так тоже можно., -согласился Кларк. -Знаешь, я так и не поблагодарил тебя за то, что ты вытащил меня из этой каталажки во Флориде. -Я это сделал не для тебя, а для себя, - проворчал Гардинг. -Для нас.
   -Да, -согласился Кларк, Но всё ж ... Знаешь, быть здесь очень здорово... для меня.
  -Откуда ты родом, Тод?-
  -Миссисипи. Я никогда не знал, кто мой отец. Как сейчас говорят, был всегда "полуночное дитя". А потом моя мать уехала в дальние края, а меня , вроде оставили у семьи. У кого в семье в этом году достаточно еды, тот и брал меня к себе. Армия была моим первым домом.
  -Верю.-
   -Они хорошо кормили меня, и впервые в жизни дали новую пару обуви. Это было что-то! И они обучили меня ремеслу, -- если можно так это назвать. Гардинг заворчал, поглядывая в разбитое и заткнутое тряпками окно, и сжал тригер пистолета. Послышался удовлетворительный звук. -Потом после Вьетнама я им больше не был нужен, и, по правде говоря, они мне тоже не были нужны. Я просто плыл по течению, когда ты меня подобрал..
   -Как ты жил? -- спросил Гардинг.
  -То то, то сё, --неопределённо ответил Кларк. Кое - какие поджоги для бизнесменов, которым нужны были деньги от страховых компаний. Я хочу сказать, я никогда не знал, что такое дом . По настоящему. Пока не пришёл сюда. Вы, ребята, ко мне очень хорошо относитесь. Я получаю регулярную зарплату, горячую еду ежедневно, карманные деньги.
  -Могу представить-
  -Не можешь, --не согласился Кларк.-Ты не прошёл через это. Ты -счастливчик..
  -Знаю.-
  У тебя есть собственный дом, красивая жена и этот Джефф-он такой..! .. я готов съесть его! Он будет королём, этот ребёнок!.. -Белый человек медленно поднял голову и пристально посмотрел на Тодхантера Кларка. Но голова брата Набиско была опущена.: он разбирал М- 16. -ТЫ пытаешься мне что-то сказать, Тод?, --спросил Гардинг..
  -Нет . НЕ очень чтоб. Только то, что у тебя самая красивая и добрейшая в мире жена. И такой ребёнок, что, каждый раз видя его, я готов реветь, такой он великолепный. Надо быть абсолютным дураком, чтобы променять всё это... --Какого чёрта ты всё это говоришь? У меня нет никакого намерения от них отказываться.-
  -У...у.., -произнёс брат Набиско, поднимая голову и также пристально глядя в глаза другого. Надеюсь, ты так и думаешь. Надеюсь, ты ничего не сделаешь такого, чтобы причинить боль этой замечательной твоей жене и замечательному твоему сыну.
  Гардинг долго и минутой ещё дольше смотрел Кларку в глаза .-
   -Занимайся своим делом ,-- резко бросил он чёрному.
  
   Март , 13 , 1989.
  В то самое время, когда Кларк и Род Гардинг вели разговор в безопасном доме в Западной Вирджинии, Джеймс Гарган и Джейк Спенсер встретились обсудить дела на маленькой государственной парковке в Мэрилэнде.
  Оба, облачённые в пальто, сидели друг против друга за деревянным столиком для пикников. Гарган захватил с собой термосы горячего чёрного кофе и брэнди. И даже не забыл пластиковые стаканы. Джейк Спенсер поднял термос и взвесил его.
   -Я использую один из них, -сказал он. Записывающее устройство в фальшивом дне.
  -Бог мой ! Это ты так подозрителен?, -сказал Гардан.
  -Конечно, подозрителен, , Джимбо,, --подтвердил Спенсер и улыбнулся привиденческой улыбкой . И я жив. -- -Что нового с Данди ? - спросил Гарган , наливая себе и другому кофе.
  -Меня сняли с зарплаты, -- ответил Спенсер. - И я отозвал парня , который сидел на хвосте у Молли Тернер. Насколько это касается меня, работа закончена.
  -Есть какие-то мысли, почему он тебя отозвал?
  Спенсер передёрнул плечами: " Думаю, мы немногого добились. Может, он устал платить ни за что. А, может, нашёл источник получше.- -Может, - ответил Гарган.- Помнишь, последний раз когда мы были здесь, ты сказал мне, что Констанс Андервуд трахается с этим дитём Билли Мак Кри.. -Конечно, помню .-
  -Ну..просто ради забавы, я представил к нему парочку ребят. Оказалось, он очень занятой парень. Как говорят эти мои ребята, он трахает всё: женщин, мужчин, фокстеррьеров --что угодно. За деньги, конечно. И некоторые из его клиентов - очень важные шишки. Если этот парень решит когда-либо кого-то шантажировать, можно ожидать великого исхода из Посольского Ряда Конгресса и департаментов , которые я мог бы назвать, но воздержусь. -Настолько активен?-
  -Не поверишь, насколько. Его маленькая чёрная книжечка выглядит как телефонный справочник округа. Догадываешься, кто один из его лучших клиентов?-
  -Сколько догадок я должен сделать?
  -Одну-
  -Мужчина ? Женщина ?-
  -Мужчина...
  -Думаю, Том Кили. -
  -Ты чёртов сын! --восхитился Гарган. Точно в точку. Почему ты выбрал его?-
  -Он смотрится как парень, поигрывающий на флейте кожи-
  -Ты понимаешь, это создаёт проблему. Я говорил тебе, Данди планирует баллотироваться в ,92.? У него за спиной большой пучок финансирующих ребят, имена которых никогда не появляются в газетах. И мы тоже симпатизируем ему.-
  И ребята солдаты. И ребята, продающие туалетную бумагу Морским Корпусам.-
  -Точно . Но если вдруг обнаружится, что главный помощник Данди-бабочка, ничего хорошего для кандидатуры Сенатора не жди.-
  -Бог мой , Джимбо. Иди к Сенатору и доложи ему. Он избавится от Кили и конец. До выборов ещё 3 года.
  -Ну , Джейк, -серьёзно сказал Гарган, обхватывая стол. Мы не любим это делать. По этому поводу мы многое предприняли, много поисков душевных...
  -Душевных? - воскликнул Спенсер..О! Это здорово-
  -И мы не хотим рушить карьеру Кили., -продолжал Гарган, проигнорировав слова Спенсера. Он может помочь ему войти в Белый Дом. И потому нам совсем...
  Джейк Спенсер уставился на Гаргана,.. Потом медленно опустил руку в карман и вынул сигару. Освободил её от целофана, откусил полдюйма табака и выплюнул его.. Зажёг сигару спичкой.: " Джимбо, - одной рукой он отвёл дым в сторону-в тебе больше гавна, чем в Рождественском гусе. Значит, сценарий таков: Департамент хочет , чтобы Данди оказался в Белом Доме. Такой он хороший парень... Ты думаешь, что у него есть хороший шанс попасть туда. И вдруг узнаёшь , что его Љ1 кули. Должен ты сказать Сенатору, чтобы тот уволил парня? Нет ...Почему ? Потому что если Данди удастся попасть в Овальный Кабинет, Департамент хочет иметь его главного помощника у себя в заднем кармане, чтобы можно было облокотиться на него. Так?
  Гарган сумрачно кивнул. " Я говорил им, я не смогу одурачить тебя, Джейк, но они хотели, чтобы я попытался. - -Это уж точно,.- великодушно произнёс Спенсер, махнув сигарой. -Я не оскорблён.-
  -Нам остаётся лишь один вариант, --уточнил Гарган. -Думаю, нам необходимо вывести из игры Билли Мак Кри. Он представляет явную опасность.-
  -О! Джимбо, ты же знаешь, я не делаю мокрой работы.-
  -Знаю, Джейк. Но у тебя есть контакты. Мы не хотим в этом участвовать -
  и хотим, чтобы ты нам помог. Есть у тебя для этого хороший человек? Всё должно выглядеть " как несчастный случай " Спенсер разглядывал горящий конец сигары : " О какой сумме мы говорим?--
  -50.000 долларах.- Что из этого ты берёшь себе --твоё дело.- Что платишь тому-тоже твоё дело.
  -Лимит времени?.
  -О!... скажем, месяца три. Джейк, это не только связи Кили. Это дитё-ходячая бомба. Если когда- нибудь он решит заговорить, Уотергейт будет выглядеть по сравнению с ним как пришпиленная булавкой пчёлка. Парень опасен, , поверь мне.-
  -Джеймс Гарган, слывший среди коллег хитрым и дьявольски эффективным , имел ещё одну причину убрать Билли Мак Кри , которую он не собирался сообщать Спенсеру.
   В последние 4 месяца Департамент установил подслушивающее устройство в квартирке Томаса Кили в Джорджтауне, и Гарган был прекрасно осведомлён о любовной связи Кили и Констанс Андервуд. Гаргану это подходило, т. к. он полагал это будет на руку амбициям Данди. Убрать Билли Мак Кри означало избавиться от сексуального соревнования.
  -Поищу, Джимбо, -пообещал Спенсер.-Посмотрю, смогу ли найти профессионала.-
  "Куча дерьма, -думал Гарган, - но ему было безразлично, , была бы работа сделана.
  ,
   Апрель, 2 , 1989.
  В ночь на 14 августа 1988 г. Кэролайн Б. посетила собрание отделения " Союза" в Мэдисоне, шт. Висконсин, членом которого она была.. Собрание закончилось около 11 вечера, и она отправилась домой в Верону.
  Это была молодая мама, 38-ми лет с 3-мя детьми. У мужа её в собственности был скобяной магазин в Вероне. Миссис Б. была одна в своей машине Тайоте. За несколько миль до дома машина остановилась на обочине дороги. ( Позднее было установлено, что бензобак был пуст ). Миссис Б. вышла из машины и, стоя на обочине, стала сигналить проезжающим мотористам, ,надеясь на помощь. Три машины проехали, не останавливаясь. Четвёртая проехала, потом остановилась и дала задний ход к месту, где стояла М иссис Б.
   В машине были 4-ро молодых людей в возрасте от 18 о 26 лет. Позже было установлено, что все четверо до того пили несколько часов и находились в разной степени опьянения.
   Они отволокли Миссис Б. в лес у дороги, где все четверо несколько раз по очереди изнасиловали её и сексуально издевались над ней в течение двух часов. Потом уехали, оставив свою жертву голой, истекающей кровью, в синяках.
   Миссис Б. каким-то образом удалось выбраться на дорогу, где она лежала в полусознательном состоянии. Следующая машина обогнула её, но не остановилась. Однако, водитель позвонил в полицию из первого же телефона. Её нашли и отвезли в ближайший госпиталь. После оказания медпомощи она смогла рассказать полиции, что случилось, описала насильников и их машину. Даже вспомнила две первые цифры номера машины. В течение 48 часов полиция арестовала всех четверых.-жителей Сант -Чарльза , маленького городка на юг от Паоли и предъявила им несколько обвинений, включая изнасилование и преступное нападение. Миссис Б. опознала всех четверых. Самый младший сотрудничал с полицией, чтобы уменьшить себе наказание. Его признания по всем пунктам подтвердило заявление Миссис Б. В январе 1989 г. над насильниками состоялся суд. Нападение это вызвало возмущение общественности. Зал суда был переполнен, в основном, членами " Союза " и "Корпусов". Судья несколько раз пытался смирить выкрики в адрес насильников.
  17 марта, 1989 г .все четверо были найдены виновными по всем пунктам обвинения. И помещены в тюрьму в ожидании приговора. 17 Марта приговор был вынесен: 18-летний получил 3года и 6 месяцев условно, ещё один получил 18 месяцев и два других получили по 3 года с правом помилования при отбытии 1/3 срока. Судья заявил, что ни один из этих " мальчиков" ранее не привлекался, и просто вели они себя глупо, находясь под "парами". Пока шёл суд, полк Висконсина " Корпусов" планировал своё наказание. Есть свидетельства, что Молли Тернер оказывала содействие, но нет свидетельств тому, что она принимала активное участие в том, что последовало.
   2 апреля сразу после полуночи взвод сестёр "Корпусов" напали на тюрьму в Сант-Чарльзе, обезоружили и одели повязки на глаза двум дежурным охранникам. Следует заметить, что ни на одной из женщин не было маски, но поскольку все они были рекрутированы из городов Висконсина, далеко от района Паоли-Санта-Чарльза, охранники не узнали ни одну из них.
  Четверых насильников, которых назавтра планировали перевести в государственную тюрьму, с криком выволокли из камер, привезли именно на то место, где они издевались над Миссис Б, и повесили на деревьях.
   Анонимные звонки в прессу в Мэдиссоне оповестили власти о линчевании. Один из первых прибывших фотографов сделал снимок, который впоследствии был опубликован в газетах по всему миру: четыре тела с растянутыми шеями и повисшими головами, безжизненно качающиеся на ветках. Экзекуция четверых насильников вызвала международную сенсацию. Иностранные корреспонденты заполонили штаб " Корпусов"в Кантоне с просьбами об интервью с Молли Т.
  
   Апрель , 16, 1989.
  --Что здесь происходит, к чёрту?! --спросила Молли Тернер, входя в гостиную её дома, --куриная вечеринка? Похоже было на это. Присутствовали Энн , Джозеффина Тернер, Сессили Гардинг, Попкин , Льюис Кэмпбл и ещё трое-четверо из штата. Они рассматривали рисунки предлагаемой формы для членов " Корпусов", подготовленные сестрой, работавшей у манхетенского кутюрье. Миссис Тернер передавала всем печенье, пока все столпились вокруг цветных скетчей, обсуждая их достоинства и недостатки. Форма, которую выбрали, должна быть из хаки деним. Она напоминала одежду ранчо. Джинсы с плетением и куртка Эйзенхауэра из того же материала с нагрудными карманами. Под куртку одевалась белая рубашка с чёрным шейным платком. Ворот открыт . На голове -чёрный берет с узкой красной окантовкой из кожи и нашивкой из букв "Корпусов".
  -Впечатляет, -одобрила Молли Тернер.-Куртка -коротка и можно одеть кобуру.
   -Йвон, почему бы тебе не сделать копии этих скетчей и не послать пресс-релиз новой формы " Корпусов" ?
  После всего, что произошло в Висконсине, я думаю, у нас будет хорошая пресса.-
  Все члены должны носить форму? - спросила Попкин-
   Молли повернулась к сестре : " Энн?"
   -Не думаю, что это мудро, Некоторые наши сёстры довольно бедны и считают каждую копейку. Лучше сделаем это по желанию, по крайней мере, на время. -
  Сессили Гардинг внесла маленького Джефферсона . Он тут же стал центром внимания и, .ко всеобщему восторгу , продемонстрировал, с какой скоростью способен ползать и даже прямо стоять несколько секунд, цепко обхватив ноги бабушки..
  Молли увела Энн .
  -Сядь на минутку, -- сказала она.-У нас с тобой нет времени поговорить.. Я была занята с этими глупыми интервью-сегодня был репортёр из Западной Германии.. Бог мой ! мне осточертело говорить одно и то же .
  -Это приносит много пользы, Молли. -Мы делаем вырезки из прессы по всему миру.-
  -Не шутишь ? Может, нам следует сделать нашу организацию международной ? Как ты думаешь?-
  -Не сейчас ... Может, в будущем. Я думаю, ейчас нужно консолидироваться, а потом расширяться.
  --Наверное, ты права. Не знаю, что бы я без тебя делала, милая . Меня тянет во все направления. А ты опускаешь меня на грешную землю. Я рассчитываю на тебя -
  Она остановилась и пристально посмотрела на Энн.: " Между нами всё хорошо, родная ?-"
  -Конечно. Почему должно быть по-другому?-
  -Нет причин. Но в последнее время я чувствую что-то не то, не знаю, какая-то холодность или дистанция. Если что-то грызёт тебя, --Бога Ради-скажи. --Не очень, Молли . Ничто не изменилось.-
  --Это не это линчевание , нет?-
  -Да.-тут же воскликнула Энн. Именно это. Признаю. Меня это выбило из седла. Возможно, я веду себя как-то не так.-
  -Сделать так было необходимо, - в голосе Молли была решимость. -После того, что они сделали с этой бедняжкой, и - получить несколько месяцев тюрьмы?! Ещё несколько линчеваний! И увидишь! --изнасилования исчезнут --помяни моё слово. -Надеюсь . ты права...-
  Сёстры замолчали, рассматривая потёртый ковёр.
  -Мы прошли долгий путь за короткое время, --глухо произнесла Молли.-Боже!-Как бы мне хотелось, чтобы это всё увидела Норма, --она была сейчас торжественна.-Она бы гордилась.
  -Молли, куда мы зайдём?-Энн колебалась....Ты не думаешь, что с линчеванием и с этим журналом мы уже...
  -Ты что,шутишь?-- возмутилась Молли. -В этой стране так много дурного. Мы только начали..
  -А меня беспокоит, что мы зашли слишком далеко и слишком быстро... Мне бы не хотелось, что бы мы втягивались в опасные ситуации. Мне не хотелось бы , чтобы погибала масса сестёр.
  -Их никто не заставлял . Они знали о риске. Бог мой! Сейчас же прекрати говорить как Констанс Андервуд. Это она считает, . что можно решить все наши проблемы принятием законов. Чёрта с два! Энн, я собираюсь продолжать прямые акции-и , если это насилие и кровь ---пусть будет так! Я хочу , чтобы этот толстозадый Сенатор Данди кое- о -чём подумал. Этот шулер делает себе карьеру на том , что шельмует меня.- -Плевать! Пусть он продолжает защищать вот такие журналы ! и пусть защищает насильников.. Он -неправ! И в один из дней узнает это! Ну что ж ..Наверное, нам лучше вернуться к этой куриной вечеринке... Как у Попкин с выпивкой?-
   -Стало лучше . Она вступила в А,А и, знаешь , это работает. По крайней мере, на работу она является трезвой....ещё одно ..сегодня звонила Констанс Андервуд...
  -Эта женщина ненавидит меня., --сказала Молли .
  -Она говорит, для нас в "Союзе" нет комнат. Скорее всего, не хочет нас допускать слишком близко до записей и файлов. Но у неё есть лист из 3-4 мест, которые, , возможно, нам подойдут. Так она говорит. Я думаю . тебе следует съездить в Вашингтон и выбрать офис , который тебе пойдёт. Тебе там проводить массу времени...
  -Сделаю . Может . Род поедет со мной помочь.-
  -Если ты считаешь , что это необходимо , -
  В ту ночь, когда сын и муж спали, Энн Гардинг достала из нижнего ящика из-под свитеров анонимные письма ( их было уже 5). Она взяла их в ванную , вскрыла и прочла. Всё было точно: время . место . даты. Она знала, Род и Молли были вместе в это время и в этих местах.
  Энн была хорошей женой. Хорошей матерью и хорошим менеджером -она это знала. Но здесь она не имела опыта Конфронтация---она понимала -будет непродуктивной . Сама по себе проблема эта не решится-она это чувствовала. Её мутило от предательства этих двоих, -- тех , кого она больше всех любила. Это было нечестно . Это было несправедливо.
   Зная Молли и зная Рода ( гораздо лучше , чем каждый из них догадывался), она полагала, что их интимность вызвана обстоятельствами. Но понимание не смягчало обиды и оскорбления. Сама она на такую низость никогда бы не пошла. А они ещё делали из неё дурочку.
  Наверное, именно в этот момент, когда эти анонимные письма выскользнули из её холодных пальцев, червь мести начал точить её.
  
   Май, 20 , 1989.
  Род Гардинг , подобно большинству людей, редко пропускал страницу смертей в газете. Это было интересно : возраст, причина смерти, карьера, родные, пережившие почившего. Иногда фотография почившего, сделанная 10 лет назад.
  Недавно он осознал, что бессчисленное количество мужчин и женщин, занимающиеся исследованиями причин рака, умирают от рака. Гардинг знал: -это нерационально. Рак не передаётся. Но всё-таки ..., всё-таки эта мысль преследовала его. Преследовала, потому что он боялся, что, возможно, страдает от того же феномена. В армии, в полиции он занимался различного рода коррупцией и думал, что грязь, которую он соскабливал, наслоилась и на него. Физических симптомов не было-лишь душевная болезнь. Он хорошо это скрывал от родителей, жены, друзей, -- но он-то знал, это здесь: отчаяние, такое жуткое, разлагающее, что ничто в этой жизни не имеет смысла, кроме наслаждения, и сумасшествие-правит миром. Обнажённый, он лежал на кровати в "безопасном доме", поглаживая упругое тело Молли Тернер, думая бесконечную думу, какая же он сволочь, и поражаясь тому, что это его ни на грош не заботит.
  -Мы не собирались делать этого, --напомнила она.-в Кантоне.
  -Знаю, --согласился он--. Добрые намерения...
  -Я переезжаю в Вашингтон . На следующей неделе. Квартира моя будет возле центра. Офис готов. Ты можешь приезжать навещать меня. По делам " Корпусов".
  -Непременно, -ответил он.
   -Ты должен будешь приезжать часто,- она зажала в ладонях его лицо, проникая взглядом ему в глаза.-У нас масса дел для обсуждения. Но не думаю, . что будет мудро для тебя оставаться переночевать. Просто приедешь на день и назад к Энн. У нас будет дневное шоу.- -Да , босс. Конечно, босс. Абсолютно, босс.-
  Она шлёпнула его по плечу.: " Тебя беспокоит, что я - босс?-
  -Ничего в тебе не беспокоит меня , любимая .... Хочешь ещё выпить?-
  -Нет. Откуда у тебя этот шрам ?- .-
  Укусила змея...
   -Идиот. Сейчас плечо в порядке? _
   Конечно . Просто ямочка , чтобы покрасоваться . Получу я Медаль за Женское Освобождение?
  -Это только для женщин, -твёрдо проговорила она.-- Если хочешь, я награжу тебя медалью за трахание.
  Он повернулся набок и своим искусным языком провёл ей по шее, соскам, подмышками.
  -Бог мой !-У неё перехватило дыхание. Что ты делаешь?-
  -Сейчас я полковник и хочу стать бригадным генералом...-
  Она прижала его к себе: Для меня ты все 5 звёзд." Ты мне нужен, Род. Я боюсь. Думаю, ты это знаешь.
  -Знаю.-
  -Снаружи я такая вся залихватская мачо. Леди с оружием на перевес. А я боюсь обмочиться. - -
  НУ. В бою все боятся. В этом никакого позора. Но ты делаешь дело --это единственное, что имеет значение. У тебя есть яйца, их у тебя больше, чем у кого другого, кого я знаю.
  -Возможно_. "Крыса", --сказала она , целуя его. Моя собственная, сладкая, вкусная крыса. Что, по-настоящему, беспокоит меня, что все эти сёстры верят в меня. Они последуют за мной в преисподнюю, если я скажу. - - -Ответственность командира , --объяснил он. _ Если не можешь выдержать этой ответственности, --лучше уйти. -Ты же знаешь ,-- я не могу сделать этого.-
  -Тогда прекрати жаловаться и делай то, что должно.-
  Ты тта-кой сочувствующий, та-кой понимающий..-
  -Именно за это ты меня любишь, я никогда не обманывал тебя.-
  -Это точно, .- согласилась она. -- Никогда . Я лучше в постели , чем Энн ?-
  -Заткнись!-
  -У неё сиськи больше, чем мои?-
  -Заткнись!-
  -Ты прав, - сказала она .-Сожалею . Прости.-
  Он перекатился и потёр ей спину. Позвоночник её был как цепь камешков.
  -Тебе нужно побольше есть , - посоветовал но ей -
   -Только что ела....
  -Ты же знаешь , что я имею в виду... Молл, ты слишком много работаешь.-
  -Приходится, -- она зарыла своё лицо в его шею и плечо. Много работы. Умру рано. Я знаю это.
  -Ты и Норма были любовниками ? -спросил он.
   ?-Она подняла голову и пристально на него посмотрела. -Конечно . И что из того? - сказала она испытывающе. -У тебя когда-нибудь был мужчина ?
   -Нет.-
  -Хотел бы ?-
  -Не очень. Ты -мой мужчина.-
  -Точно, - вздохнула она.-Именно этого я и хочу от тебя,-быть твоим парнем. Сколько это будет продолжаться ?
  -Что ? Ты и я ? " Корпуса "? Этот полдень?
  -О! - сказал он .- Вот этого я не знаю. А ты ЗНАЕШЬ ?-
  Он откатился от н её . Они лежали рядом, глядя на солнечный луч , проникающий сквозь грязное окно, полузадушенное синей тряпкой
  -Я счастлива , -сказала Молли--. Но происходит что-то ужасное. Думаю, я влюбляюсь. В тебя..
  --Чёрт! -сказал он.
  Она кивнула : " Я знаю, Род. Я этого не планировала.. Клянусь Богом., не планировала.-
   Он помолчал , потом сказал: "Может, это пройдёт.-
  -Может, но я так не думаю.
  -Слушай, просто остудись , хорошо? Ты же знаешь, я никогда не брошу Энн и Джеффа..-
   -Да , конечно.- -
  Мужчина может одновременно любить двух женщин , и женщина одновременно любить двух мужчин. Это не невозможно, ведь так ? -Это разного рода любовь, но любовь...
   -И всё ж..., --сказала она. Мне бы хотелось иметь тебя только для себя.
  -Имей то, , что можешь иметь, -- посоветовал он.-Я так и делаю Сейчас.-
  О! боже! Да., --выдавила она.
   Он не сказал ей, что подозревает, что Кларк знает об их отношениях. Она не сказала ему, что подозревает, что об этом знает Энн. Никто из них не хотел сказать друг другу , что испортило бы их угар...
  
   Июнь. 25, 1989.
  Давным-давно Джейк Спенсер осознал, что всегда существуют колёса в колёсах, и если хочешь докопаться до конца, кончишь мигренью, от которой распухнет голова.
  Собственно, думал Джейк часто, в каждом из его заданий есть, вероятно, маленький стишок или резон, и это всегда: был ли он агентом ФБР или после ухода оттуда частным сыщиком. Все его наниматели казались ему с придурью. Итак, Джимбо Гарган хочет убрать Билли Мак Кри , но настоящей причины он ему не назвал . Для Джейка это было нормально : он свернёт шею мальчишке: 50.000 баксов -хорошая сумма , и он не будет терять времени в раздумьях, " почему". Выслеживая Билли Мак Кри, он очень быстро пришёл к выводу, что, . по крайней мере, ещё двое делают ту же самую работу. Один __парень в раскисшей шляпе-федора, а другой-крошечный шибздик с усиками, как зубная щётка. Джейку он показался латиноамериканцем. Он позвонил Гаргану из публичного телефона.
  -Джимбо, ,-- сказал он,-по поводу задания. Отзови своих ищеек.. Мы наступаем друг другу на пятки. -Будет сделано, -согласился Джимбо..
  На следующий день шляпа исчезла, но усы продолжали выслеживать Мак Кри.
  -Какого чёрта! --подумал Спенсер про себя и на день прекратил слежку за Мак Кри и занялся выслеживанием усов. Следя за ним, он попал прямо в беломраморное посольство одной из банановых республик Центральной Америки.
  Он снова позвонил Джимбо и потребовал объяснений.
  -Бог мой , --с отвращением воскликнул Гарган.-- Прямо кино. Мак Кри поигрывает с женой посла, и они, вероятно, намерены послать его на небеса. хорошо , Джейк, посмотрю,. что могу сделать. У меня кое-кто есть в Госдепартаменте. Может, он сделает намёк в посольстве.. что ситуация под контролем.
  Через два дня усы исчезли, , и Джейк имел Билли в своём полном распоряжении.
  Как Джимбо и говорил, Билли был очень занятый мальчишка: здесь , там , везде , -- и некоторые клиенты -очень-очень богаты. Спенсер подсчитал , что в год Билли имеет хороший куш: не менее 50.000 баксов, и всё не облагаемые налогом. Джейк позавидовал Билли по- чёрному, но должен был признать , что для такого вида работы --у него не тот набор данных. Почти два месяца он ходил по пятам за Билли., потому что дело это должно быть сделано правильно, и ни разу Мак Кри не заметил, что куда бы он ни шёл,. -везде оказывался этот большой сутулый парень. Спенсер нарисовал в уме , как живётся -можется Билли, и, поскольку память у него была феноменальна, ему не пришлось сделать ни одной записи. В течении недели у Мак Кри было плотное расписание: он обслуживал клиентов утром, днём и вечером Но на седьмой день Билли, как Бог, отдыхал. Сабат он проводил в своих апартаментах. Рано утром выходил купить газеты и калачи. Потом возвращался к себе и не покидал своих апартаментов до 7.30 вечера, когда шёл в китайский ресторан, где всегда заказывал жареный рис с соусом из креветок и лобстера. Потом снова возвращался к себе и не выходил до понедельника утром. В воскресенье у него никогда не было визитёров.
  Джейку Спенсеру это понравилось.
   Он вернулся в свой офис, положил ноги на письменный стол, зажёг сигару и долго и тщательно планировал, как собирается извести Билли Мак Кри. Гарган хочет, чтобы это выглядело как несчастный случай. Хорошо .Если можно организовать пожар на лодке, дорожное происшествие в машине , взрыв на самолёте-это одно . Но в собственной квартире-очень трудно организовать " несчастный случай"... Что делать? Попытаться, чтобы это выглядело так: парень поскользнулся в собственной ванне и ударился головой.
   В течение многих лет Джейк Спенсер накопил коллекцию оружия, пилюль и порошков ( некоторые из них экзотические), полицейские нашивки и вещи, которые на время изменяли внешность. Перебирая их в нижнем ящике своего стола, Спенсер начал создавать сценарий и отбирать снаряжение, необходимое, чтобы сжить со свету Билли Мак Кри.
  Вечером , 25 июня , в воскресенье Джейк Спенсер поджидал Мак Кри у китайского ресторанчика. На Спенсере был тёмный костюм -тройка, шляпа и в руках атташе- кейс из кожи телёнка. Этот кейс был милой добавкой, но очень важной. Кто заподозрит мужчину с атташе-кейсом?
  -Мистер Мак Кри ?- любезно осведомился он.
  Мальчишка остановился и взглянул на него : " Кто вы? "
   -Ласроп Джимор, сэр, --сказал Спенсер. - из Госдепартамента. И он предъявил личное удостоверение человека, которого не было в живых уже 30 лет. -Госдепартамент?-ухмыльнулся мальчишка. Это круто ... Что Госдепартаменту надо от меня?
   -Видите ли это вопрос несколько деликатный,-- улыбка Спенсера бала смущённой. -Это касается жены посла. Мы получили жалобу от посольства., и я ангажирован расследовать дело. Мистер Мак Кри, мне неприятно обсуждать этот вопрос на улице...Есть ли какое-нибудь место поблизости, где мы могли бы по-дружески поболтать?-
  -Конечно, --рассмеялся Мак Кри -Моя квартира в блоке отсюда Мы можем пойти туда.-
  -Спасибо, сэр, --благодарно сказал Спенсер И он, действительно, был благодарен. Быть приглашённым в квартиру Мак Кри это-была азартная игра-и ключ ко всему. Сейчас Джейк точно знал : всё пройдёт по нотам.
  Он последовал за Билли и поднялся по чугунной лестнице на 6-ой этаж и ждал за его спиной, пока тот отпирал дверь. Когда она была открыта, Спенсер ударил Мак Кри за правым ухом дубинкой в кожаном чехле, послав Билли вперёд и вниз. Удар был обретён долгой практикой. Билли потерял сознание, но кожа оставалась нетронутой.
  Спенсер подхватил мальчишку под руки, протащил через порог и потом закрыл дверь на засов. В квартире горела одна лампа. Спенсер быстро обошёл её, чтобы убедиться : в квартире никого не было.
   Когда он вернулся , Мак Кри начал шевелиться. И Джейк ударом смирил его. Он стоял, глядя вниз на свою жертву.-"Красивый малый",--подумал Джейк. А потом громко произнёс это. Снял свою шляпу, жилет, жакет. Открыл атташе - кейс, вынул пару шёлковых серых перчаток, надел и приступил к работе. Залепил рот Мак Кри лентой, оставив свободными ноздри. Потом связал за спиной руки Билла, предварительно надев на запястья повязку, чтобы не оставить следов на коже мальчишки. То же самое проделал с его лодыжками. Всё это снаряжение находилось в атташе -кейсе. После того как Биллли был связан и нем, Спенсер вытащил кошелёк из его кармана. В нём было немного больше 500 баксов: 50 банкнотами и кое-какая мелочь. Джейк забрал себе 400 баксов. Остальное оставил в кармане Мак Кри. Потом Спенсер начал планомерно, не спеша обыскивать квартиру, предварительно убедившись, что никто не может видеть его из окон.
  Первое, что он нашёл в бюро спальни Билли была маленькая записная книжечка : имена, адреса, номера телефонов и сколько каждый клиент платит. Книжечка пошла в атташе-кейс Спенсера для изучения позднее. Ещё он нашёл почти 3.000 наличными под стопкой нижнего шёлкового белья и ухмыльнулся : Джимбо Гарган препоручил ему славное дело. Спенсер положил себе в карман 2.500, оставив остальное на прежнем месте. У Мак Кри были прекрасные драгоценности --хорошее золото-и Спенсер почувствовал искушение : но оставил на месте. Неоткрытую банку икры, однако, не удержался : прихватил, понимая, что её искать никто не будет. Даже если он её сегодня не съест.
  Это всё, что он взял из аппартаментов Мак Кри.:деньги, маленькую чёрную книжечку, икру.
  Вернувшись в гостиную, он достал из атташе -кейса героин. Никогда не колол он себе это дерьмо, но знал, как это делается. Он изъял это дерьмо у наркомана несколько лет назад и не имел представления, не потеряло ли оно потенции по прошествии стольких лет. Всё-таки счёл, что в героине сохранилась сила, чтобы быть обнаруженной в крови Мак Кри при вскрытии.
  Спенсер растворил героин в столовой ложке, взятой из набора великолепного серебра на кухне . Для процедуры он использовал подсвечник, поставленный на тарелку великолепного фарфора из обеденного сервиза. Когда игла была наполовину заполнена, он повязал резиновую повязку вокруг голой руки Билли и зачарованно наблюдал, как вспухла голубая вена и потом всадил иглу. Сняв резиновую повязку и не забыв оставить на столовой ложке, игле и тарелке отпечатки пальцев Мак Кри, задул свечу и оставил всё тут же на полу. Потом снял клейкую ленту, наручники и сложил всё и остаток наркотика в атташе-кейс.
  Закрыв кейс, он поставил его к выходной двери, надел шляпу, жилет, сюртук. Всё ещё в шёлковых перчатках он поднял Мак Кри на ноги и, слегка наклонившись, позволил безжизненному телу упасть на его плечо. Отнёс Билли в спальню... Мальчишка дышал прерывисто.
  Во время обыска Сненсер заметил в спальне открытое окно с лестницей на случай пожара, выходящее на железобетонную стену. С большими усилиями, волоком, он дотащил Билли Мак Кри до площадки, взвалил его тело на перила и послал на железобетон, 6-тью этажами вниз. Двигаясь быстро, Джейк вернулся в гостиную, бросил оценивающий окончательный взгляд , поднял свой атташе-кейс и покинул апартаменты, мягко прикрыв за собой дверь. Снял перчатки и засунул их в карман.
  Через час он был дома . Икра, надо признать, была великолепна.
   ***********************
  Историки, изучающие феномен Женских Оборонительных Корпусов такими, какими они были в 80-е и начале 90-х годов, обнаружат сокровища неисследованных файлов, в которых найдут корреспонденцию "Корпусов", касающуюся отношений этой организации с другими группами меньшинств: чёрными, индейцами, испанцами, мексиканцами. Письма, в основном, просьбы о финансовой помощи от этих ассоциаций и групп. Некоторые просят совета в организации и администрировании. Другие умоляют лишь о деньгах. Многие предлагают совместные военные действия., которые могут оказаться выгодными с обеих сторон. Молли Тернер истово отказывалась сотрудничать с любой подпольной организацией, где насилие было d etre (самоцелью.) Эти группы, обычно маленькие и недолговечные, часто занимались бесцельными и бессмысленными взрывами, убийствами и киднепингом. Были они анархисты в полном смысле слова. Её отказ содействовать такого рода террористам навлекали на неё их нападки и шельмование. Её обвиняли в том, что она инструмент истеблишмента, прихвостень империалистов, подставная утка структур, используемая, чтобы запутать и увести пролетариат от реальных проблем класса и неправильного распределения благосостояния США.
   Самые язвительные злокозненные письма без подписи шли от маленькой террористической организации, называющей себя Francez Fanon Urban Guerrilla Group.
   Партизанская группа ФБР считала её ответственной за несколько взрывов, ограблений банков и попытками отравить питьевую воду в Терре Хоте , шт. Индиана.
  Их устрашающие и обвиняющие письма Молли Тернер обнаруживают их истеричную иррациональность и прямо - таки зависть к её репутации, организаторскому таланту и успеху, которых она добилась, работая не подпольно и заслужив " хорошую прессу."
  В марксистской прессе появилось обвинение, что, якобы, письма эти сфабрикованы федеральными законоведческим и агентствами для того, чтобы посеять панику и заставить Молли установить более тесное сотрудничество с нелегальными организациями.
  Писатель этой книги не смог найти ни малейшего свидетельства в поддержку этого обвинения.
  
   Июль 4 , 1989.
  -Чёртова баба трахает меня по полной,-- возмущался Сенатор Данди, , --политически, я имею в виду., --поспешно добавил он. Она всё делает верно, а я не думаю, что она настолько умна. Везение вот это что . Тупое везение.-
  Жаловался он Симону Кристи, главному составителю его речей. Оба сидели в скрытой комнате Данди в Капитолии. Дверь была заперта. Кондиционер работал. Сенат только что прервал работу на летний период, и они встретились, чтобы обсудить и спланировать расписание речей Данди на следующие три месяца.
  -Вам придётся ходить по очень тонкой верёвке, Сенатор, -- начал Кристи. -Обвинять её в том, что она уничтожила этот журнал " Шлюха" нельзя. -И эти четверо насильников получили по заслугам-так думают очень многие в стране.-
  -Говори мне !-- с горечью произнёс Данди-- Единственное, что мне остаётся, как я вижу, -- бесконечно повторять, . что, да , возможно, они все этого заслуживают, но способы наказания -совершенно противоположны тому , за что стоит эта страна.-
  -Правильно, -- согласился Кристи , после третьего виски немного повеселев.-
  -На этом линчевании можно сделать дело., -- начал Данди.-Да, они насильники , но они осуждённые насильники. Закон сработал. Глупы , конечно, но система сработала . Что произойдет с этой великой страной, . если каждый начнет брать закон в свои руки.? Это так же скверно, как безбожный коммунизм... Речь 4 июля должна быть вот под этим углом.- ---
  -Вы уверены , что хотите поехать в Мэдисон?
  -Конечно . Практически, это место преступления . И потому будет хорошая пресса. Слушай , Крис , мне все говорят , что , если я снова и снова и постоянно буду говорить об этом деле, --всем надоест , и меня просто вышвырнут из головы, предадут забвению, но, клянусь Богом!, у меня достаточно мужества отстаивать свои убеждения. Я собираюсь отстаивать их . И не имеет значения : тонуть или плыть.---
  -Тогда это ваши похороны, хотел было сказать Крис, но счёл за лучшее сдержаться.-
  Собственно, - продолжил Данди, я рад, что оседлал этого коня. Молли Тернер и Женские Оборонительные Корпуса... Гвоздь в том, чтобы моё имя стало известно всей стране. И сработало . Оно известно. Видел последний опрос общественного мнения? Имя . Фотография . Вверх , вверх , вверх. Сейчас люди знают , кто я и за что стою. Слушай , Крис , мы поездим с речами летом ., в каждой местности надо будет добавить что- то им близкое, но речь 4 июля -она должна быть гневной и взрывной. Ты должен мне её хорошо написать.-
  -Сделаю, - пообещал Кристи, протягивая руку к бутылке с виски.-
  Почти весь май и июнь Данди провёл в дороге. Сначала поехал в родной штат -- просто поприветствовать сородичей-так он это определил. Посетил штаб Данди Драфт, пожал всем руки и раздарил входящие в моду ручки; выступил на выпуске высшей школы и церемонии окончания коммерческого колледжа., ланч у него был с судьями, обед с губернатором, посещал города, деревни, пикники . танцы, свадьбы, ,похороны, обеды и банкеты. Он ремонтировал заборы, вникая во всё, целуясь со всеми. Местные репортёры, телекоманды, фотографы следовали за ним хвостом. Его штаб выпускал пресс-релизы каждый час-или так казалось. Он не забыл сделать стрижку в парикмахерской, где когда-то стригся и посетил свою школьную учительницу в доме для престарелых. Спроектированный имидж -великодушный, красивый, энергичный мужчина, готовый выслушивать жалобы своих избирателей и оказывать любую помощь. Он ел мексиканскую, польскую, итальянскую кухню. Целовал детей и женщин всех возрастов. Приватно у него было несколько бесед с людьми, реально управляющими штатом: банкирами, собственниками, судьями , людьми по продаже собственности, двумя братьями, чьи скрытые холдинги включали книжное издательство для взрослых, массажный кабинет, скачки и кое -что ещё -очень большое.
  Результат всех этих бесед был удовлетворителен. Были сделаны заверения, были обещаны фонды. Очень обнадёженный, Данди двинулся с речами в другие штаты. Работал он много, серьёзно выслушивая людей и скромно улыбаясь, когда они убеждали его : "Вы нужны нам в Белом Доме, Сенатор." Глупых выходок в его поведении не было : он всех гладил по перьям, хвалил и друзей и врагов. В своих речах и пресс-конференциях он не упустил ни одной возможности похвалить Национальный Женский Союз и президента " Союза" Констанс Андервуд. И одновременно он каждый раз порицал Молли Тернер и Женские Оборонительные Корпуса. Всё шло гладко , пока 4 июля он не приехал в Мэдисон , шт. Висконсин. Это не был штат Данди , как он определял.
   Мэдисон -университетский городок, политическая философия большинства избирателей была далеко левее, чем у Данди. Собственно, первое, что ему бросилось в глаза, возле холла, где он должен был произносить речь, висела растяжка : "добро пожаловать, мастодонт Данди." Линчевание насильников поляризовало жителей, и дебаты всё еще бушевали. Сенатора пригласило выступить местное отделение молодых консерваторов с предложением посвятить свою речь злу насильственной справедливости. У холла , куда Данди и его антураж прибыли в лимузине , стояла группа из 20-ти протестовавших. Пикетчики, в основном, женщины держали плакаты, удостоверявшие принадлежность к " Корпусам". Группа была довольно миролюбивой : смешки и выкрики . Никаких попыток блокировать его вход в зал н е было. За демонстрантами наблюдали пять одетых в форму полицейских.
  Это не был публичный митинг.: только приглашённые, и те, кто входил, должен был предъявить билет.. . Намётанным глазом Данди определил аудиторию: человек 300. Небольшое собрание, определил он, но его грело присутствие прессы и телевидения. Несмотря на принятые предосторожности в отборе слушателей, сразу стало ясно, что далеко не все разделяют его точку зрения и даже не хотят слышать , что он, Данди, намерен им сказать. Когда его представили, и он прошествовал к подиуму, некоторые встали , повернулись к нему спиной и оставались в таком состоянии в течение всей его речи. Даже его первые предложения прерывались и потонули в гневных выкриках из задних рядов. Было развёрнуто и поднято знамя " Данди ненавидит женщин". Возникла потасовка, и служба безопасности выволокла мужчину и двух женщин из зала. Когда всё успокоилось, Сенатор смог продолжать речь. Сказал, что рад, что может продолжать говорить , и не имеет значения, популярны ли его взгляды для некоторых слушателей..
  -Свобода речи, --провозглашал он , --традиция, которая нам всем дорога , и её необходимо защищать, если мы ценим нашу свободу.-
  Он говорил о Правовом Билле, какими революционными стали эти 10 заповедей, когда их принимали, и как по прошествии лет они стали важной частью законов нации.
  -Именно это всегда должно оставаться нашим законом, -- настаивал он.-Закон -стальной зонт, защищающий нас всех. Без закона мы -дикари, осуждённые скатиться в болото насилия, крови и смерти.-- Его речь прерывалась апплодисментами.
  -Недавние события, произошедшие недалеко от того места, где мы с вами встретились,--продолжал он, --пример тому, что случается, когда люди - даже из лучших намерений - берут интерпретацию справедливости в собственные руки и игнорируют ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО ЗАКОН. Но насилие порождает насилие.,- гремел его голос., --и те, кто пришли с мечом, от меча и погибнут. Аплодисменты.
  А потом он обратился к Молли Тернер и "Корпусам": --" То, что они творят , --не больше, но и не меньше-АНАРХИЯ., --твёрдо сказал он.-Чистой воды анархия! Голая анархия! Я ни на минуту не сомневаюсь в искренности " Корпусов и их диктатора Молли Тернер. Признаю, они имеют право на возмущение. Дорога к равенству-вся в ухабах , а успех, порой,. измеряется в инчах. Но я говорю им, что кровавая дорога , избранная ими, --ещё хуже. И точно также , как некоторые в этой аудитории повернулись ко мне спиной, Молли Тернер и " Корпуса" повернулись спиной к прекрасным традициям и идеалам , за которые боролись истинные патриоты.
   Он продолжал говорить в этом духе ещё 10 минут, прерываемый апплодисментами. И закончил речь свою на очень серьёзной ноте. -Я предупреждаю женщин, всех женщин - везде --, вы не найдёте освобождения в дуле револьвера. Вместо этого, вы навлечёте на себя неприятие и враждебность всех мыслящих американцев и своими действиями лишь поставите в опасность, ещё большую опасность всё, чего вы достигли. Прекратите насилие немедленно, пока здравомыслящие женщины и мужчины этой великой нации не поднялись в гневе и не потребовали у своего правительства использовать ресурсы, чтобы положить конец стрельбе, бомбёжкам и линчеванию.
  Я говорю вам со всей убеждённостью, на какую способен: войну, развязанную вами, вам никогда не выиграть!
  Закончил он свою речь под громкие апплодисменты. Многие вскочили со своих мест и кинулись к подиуму пожать ему руку и попросить автографа. Томас Кили, Саймон Кристи и другие члены его штата окружили Данди, и группа медленно двинулась по проходу к выходу.
  На улице толпа протестующих увеличилась человек на 50, по меньшей мере. Количество полицейских оставалось прежним. Они были неспособны совладать с этой неуправляемой толпой, настоение которой ухудшалось.
  При появлении Данди толпа ринулась вперёд, выкрикивая оскорбления и проклятия. Полетели яйца; одно ударилось о его плечо, разбилось и вымазало грудь Сенатора. Полицейские стали прокладывать к Сенатору путь.
  Наконец, удалось оттеснить его в поджидающий лимузин. Штат поспешил вслед. Дверцы закрыли, и машина медленно двинулась. По её крыше застучали гневные кулаки и палки, и, даже когда они отторвались, вслед летели бутылки и камни.
  Сенатор Данди с побледневшим лицом взглянул в заднее окно.
  -Фотографы сняли? - потребовал он. -Телекамеры не пропустили ?
  Немедленно прямым рейсом он вылетел в Вашингтон. 5 июля он встретился с Джейком Спенсером у того в офисе. Описал, что произошло.
  -Я никогда не чувствовал необходимости в телохранителе, - напряженно объяснил он . Сейчас необходимость есть. Я хочу, чтобы рядом всегда был мужчина . Вооружённый. И, может, ещё пара мужчин при моих выступлениях. Мне нужен человек, который компетентен в своём деле, способен быстро скооперироваться с местной службой и проследить, правильно ли они делают своё дело. Знаете ли вы такого человека?*-
  --Конечно, Сенатор, - тут же откликнулся Спенсер. -это- я .
  Вот таким образом, Джейк Спенсер стал личным телохранителем Сенатора Данди. Не то что бы это было очень денежно, но Спенсер прошёлся по чёрной книжонке Мак Кри , наткнулся на имена Кили и Констанс Андервуд и суммы, которые они платили за свои удовольствия.
  Спенсер решил быть поближе к президентской кампании Данди. Он нюхом чуял запах больших денег.
  
  
   Август , 17, 1989.
  Твой босс Сенатор Данди? -спросил Лил Гайден, мило улыбнувшись.
  Рут Блом кивнула.
  -Он метит в президенты?-
  -Он рассматривает такой вариант,- Рут была осторожна.
  Гайден пригладил свою светлую бородку и усы.
  -Он думает выиграть, шельмуя Молли Тернер?
  Ему нужно, чтобы его имя стало повсеместно известно, и, знаешь, это работает. Ты что-то имеешь против ?-
  -Я не возражаю против его стратегии, - пояснил он .-Тактика его беспокоит меня. Уровень риторики всё растёт В этой последней речи в Медисоне он почти объявил " Корпусам" войну.
  -А меня его риторика не беспокоит. Меня страшит насилие. В Медисоне его забросали яйцами. В следующий раз это могут быть бомбы, сказала она.
  Гайден прилетел из Атланты с толстым портфелем записок, заметок, документов, рассчётов, анализов. Рут встретила его в аэропорту в своей видавшей виды Тайоте и повезла к себе в Арленгтон.
  Сейчас они сидели за коктейльным столиком, на котором стояли стаканы и графин с ледяным лимонадом. Кондиционер фырчал.
  Как всегда, Эрик Блом за карточным столиком решал одну из бесконечных шахматных задач . Если он и слушал их разговор, виду он не подавал.
  -Ну что ж ,- Гайден открыл свой чемоданчик: " Интересную ты мне задала задачу. Я должен признать: я на крючке. Прежде всего, думаю, она решаемая.-
  -Это расширение того,что ты делаешь с жюри, -сказала Рут.
  -Да, с одной добавкой. И это может расширить мой бизнес. Очень расширить. Если я смогу решить. Есть проблемы, Рут, я думаю, ты их чувствуешь. Во-первых, никоим образом невозможно проанализировать весь блок голосующих, будь то район, палата , округ и т.д. Слишком много людей. Займёт слишком много времени . Слишком дорого. Здесь моя загвоздка.
  Он сделал паузу. Она ждала.
  -Выбранный наугад , хорошо взвешенный экземпляр -даст нам ответ на весь блок, плюс, минус 3%.
  -Взвешенный ( со всех сторон) экземпляр, - выдохнула она.-Лил, ты -гений.-
  Согласен , -серьёзно сказал он. -И вот что получается : кандидат берёт округ.. Я берусь за дело и,наугад, делаю глубинный анализ . Думаю, достаточно будет от 10 до 20 единиц.
  Эрик Блом поднял голову о т шахматной доски: " Единиц ?" - спросил он.
  -Людей, сэр,- пояснил Гайден. -Индивиды. Экземпляр зарегистрированных избирателей выбран наугад - становится трюком, потому что единицы эти должны быть всесторонне исследованы: возраст, пол, раса, доходы, образование и миллион других факторов. С такой задачей может справиться только компьютер. Я уже написал эксперементальную программу - довольно удачную. Думаю, всё сработается, Рут.-
  - Я знала, что так будет, - радовалась она. Бог мой ! Это может вылится во что-то очень большое.
  -Если сработает, - он был осторожен. Помни, мы говорим об экспериментальной технике. Большая проблема : найти политиков и убедить их рискнуть. Ведь это будет дорогостоящая программа . Как ты думаешь, Данди пойдёт на это?-
  Она промолчала.
  -Слушай, - продолжил он, я собираюсь оставить тебе несколько выкладок по стоимости. Я беру на себя и готов оплатить стоимость тренировки интервьюеров. Тем самым я дам понять, насколько я верю в эту программу. Но необходимо будет оплатить компьютерное время, зарплату интервьюерам, мою работу и хотя бы минимальный профит.-
  -Лил, а можешь ты оставить мне всю презентацию ?- Можно я изучу цифры и куда идти от этой отправной точки...
  -Конечно, тут же согласился он. - Я не жду немедленного решения.-
  Он стал выкладывать бумаги, схемы, чертежи на столик. Она налила ему ещё стакан лимонада.
  -Молодой человек, -позвал Эрик Блом.
  Гайден обернулся к нему: " Сэр ?
  -Играете в шахматы ?-
  -Да.-
  -Хорошо играете?-
  Гайден ладошкой пригладил светлые волосы, улыбаясь старшему: " Да, сэр, хорошо".
  Блом позвал его к шахматной доске : " Посмотрим,- прибавил он,-посмотрим".
  Их первая игра продолжалась 2 часа 14 минут. Лил Гайден не обманул : играл он, действительно, хорошо, но проиграл.
  Вечером Рут приготовила обед : холодную сёмгу, салат и бутылку охлаждённого вина. Забавно было слушать, как мужчины снова и снова обсасывают свою шахматную партию: " вот если бы ты пошёл вот так..., " если бы я пошёл этой фигурой..." Без сомнения , они понравились друг другу,-и это радовало её.
  Она отвезла Гайдена в аеропорт, и по дороге они обнаружили, что их многое объединяет: оба любили чили, ненавидели кошек, и совершенно не интересовались электронной музыкой.
  Выходя из машины, он поблагодарил её за чудесный день. Она сказала : " Приезжай ещё и оставайся подольше."
  Внезапно он наклонился и поцеловал её в щёку, и это было очень мило.
  По дороге домой она всё обдумывала,как убедить Данди профинансировать программу Гайдена.
  Она уже почти добралась до дома, когда ей в голову пришла мысль, у которой был шанс на успех. Данди был старшим сенатором в своем штате. Младший сенатор от его же партии должен переизбираться в 1990 г. Может, только может, ей удастся убедить обоих политиков поделить расходы между собой, взяв один важный блок, чтобы протестировать программу Лила.
  Если программа не сработает, - ну что ж : тогда назад к -опросам. Но если сработает, -- тогда Лемуэль Данди окажется в Овальном Кабинете, а умница Рут Блом - гением политического инженеринга. Нет, не Рут Блом, а миссис Рут Гайден. Она счастливо и громко рассмеялась.
  -Чему это ты улыбаешься , - спросилеё папа, когда она вошла.
  -Ничему особенно.-
  Хорошо он взлетел?-
  -Надеюсь. Я довезла его до аэропорта. Как он тебе?-
  -Нормальный парень, - ворчливо похвалил Эрик Блом Гайдена.
  -Хорошо он играет в шахматы ?-
  -Не очень . Слишком эмоционален, - ответил папа.
  Никогда не могла она понять, когда он дурачит её.
  
  
   Сентябрь , 15, 1989.
  Полк в Кентуки, штаб которого находился в Ленгсингтоне, признавался всеми в " Корпусах" самым профессиональным, и их строевые тренировки привлекали внимание публики. Проходили они каждую пятницу в хорошо освещенном публичном парке с разрешения городских властей и привлекали большое количество зрителей.
  В конце июля полковник Кентукского полка, молодая женщина, черная, Люссиль Джексон приехала в Кантон рассказать о проблеме. В последние 3-4 пятницы на тренировки приходит много шпаны, -рассказала она Молли, Роду, Энн и Кларку,- настоящие гопники. Некоторые из них байкеры,-вы знаете - все в чёрном; а другие -просто пустоголовые клоуны, не знающие, чем заняться в пятницу вечером.
  -Сколько их ? - спросила Молли.
  -В прошлую пятницу было около 20. Они не сидят на скамьях, как остальные зрители, а шатаются возле тренировочного поля. Большинство их уже приходят накаченные повом, да ещё приносят с собой. Они считают шуткой швырять в сестёр под ноги пустые банки, да ещё выкрикивать оскорбительные команды. Иногда они лезут на поле, чтобы смешать ряды.
  -Подонки ,- возмутилась Молли.
  -Какого они возраста? -спросил Род.
  -Между 16 и 30, - ответила Люссиль.
  -У меня достаточно сестёр, чтобы вышвырнуть их с поля, несколько голов разбить-вы понимаете,- но слишком много для них чести, чтобы нас арестовали.
  -Вы совершенно правы,- вставила Энн . Есть другие способы.-
  --Слушай, Люссиль.-Брат Набиско облил полковника Джексона откровенным восхищением.-Твоих сестёр могут опознать. Но что если отправить туда сестёр из Западной Вирджинии?. Они размажут этих панков , попрыгают в свои машины и будь таков!-окажутся в Кантоне ещё до того, как все оправятся и думать забудут, насчёт предъявления обвинения и арестов.
  -На что-то такое я и надеялась, - Люссиль посмотрела на него с благодарностью.
  -Так и поступим, - решительно произнесла Молли.-Организуем боевую команду. Род и ты, Кларк, в следующую пятницу поезжайте на тренировку, разведайте обстановку, сделайте карту местности, чтобы могли здесь разработать тактику и, возможно, отрепетировать атаку.
  Гардинг и Брат Набиско выполнили приказ. Вернулись они с нарисованной от руки картой с обозначенными маршрутами к парку, расположением поля для тренировок и зон, где шпана тусуется.
  -Люссиль не преувеличивает, -доложил Гардинг. Гопники, которые таким образом развлекаются...
  -Ничтожества из ничтожеств, - согласился Кларк, кивнув.-
  -Сколько нам нужно сестёр?- спросила Молли .
  - Думаю около 4о, чтобы перевес был вдвое. Молл, никакого оружия не нужно: обойдёмся бейсбольными битами, железными прутьями, рукоятками от топоров...
  -Уверен?-
  -Уверен, -твёрдо сказал он.-Никакого оружия.-
  Молли опросила, есть ли волонтёры в Западной Вирджинии,-- в них недостатка не было. Их поделили на 4 команды, во главе которых стояли 2 лейтенанта и 2 сержанта. Молли настояла на командовании одной из групп.
  -Тебя узнают, - предупредила Энн.
  -Что с того?- ответила Молли. -Я не имею права просить сестер делать то, что сама не делаю.
  Энн занималась логистикой рейда: транспортировкой, пакетами скорой помощи, оружием, согласовывала время, когда полк должен прибыть в парк Ленсингтона после тренировки в пятницу.
  Молли совместно с Родом и Кларком начала репетицию атаки и тренировку боевых групп. Были сделаны копии карт, и каждая сестра получила карту с подходами и возможными опциями отступления. Ничего не было оставлено на волю случая : продумано было всё.
  -Молл, я иду с тобой, решил Гардинг.
  -Считаешь, без тебя я не справлюсь?-рассердилась она.
  -Справишься, -уверил он её, -но я хочу убедиться, насколько хорошо. Вмешиваться я не буду. Только понаблюдаю.
  -Тогда ладно,- согласилась она.-Скажи Кларку оставаться с Энн в этот вечер. Она не в себе, когда её сестра уходит на войну. Мы им позвоним, когда всё закончится...
  К 15 сентября всё было готово. Молли настояла, чтобы она и Гардинг выехали в полдень.
  -Зачем так рано? - протестовал он .
  Но она настояла, и они отправились раньше всех остальных. По пути они остановились перекусить гамбургерами и кока-колой, и в Ленсингтон приехали после 4 дня. Молли попросила повозить её, чтобы найти цветочный магазин. Купила букет жёлтых чайных роз; вернулась и показала букет Гардингу.
  -Это были её любимые , -- сказала она
  
  
  И тогда он понял.
  -Знаешь дорогу к кладбищу?-
  Она показала дорогу, и, приехав туда, оставила его в машине. Нашла могилу с небольшим гранитным камнем, на котором было выгравировано " Норма Джейн Логлин 1949- 1987. " Союз" оплатил гранит, и многие хотели на камне поэтическую строчку, но Молли воспритятствовала.
  -Это была сильная леди с твёрдым нутром и волей, не пустышка. Всякие сантименты поставили бы её в тупик . Оставьте всё просто.-
  Она опустилась на колени у могилы. Вырвала сорняки, выбросив увядшие остатки кем-то оставленных ромашек, и аккуратно положила свой букет у изголовья, где не было ветра.
  Она забыла, как молиться,-- если когда- нибудь знала. И потому она вспоминала о своём времени с Нормой Джейн, и какое же это было острое счастье. Норма Джейн была увеличительным зеркалом, показывающим Молли, кем она может стать и как расти.
  Наконец , она поднялась с колен и вернулась к машине.
  Род Гардинг, расслабившись, курил трубку.
  -Всё ? - спросил он .
  Она кивнула.
  -Голодна ?-
  -Нет,- ответила она,-- потом поедим, перед возвращением.
  -Тогда отправляемся в парк : я хочу, чтобы ты посмотрела местность. Карта -хорошая вещь, но ничего лучше собственной разведки.-
  -Раньше ты уже мне об этом говорил.-
  -Говорил, -легко согласился он. И перевёл её настрой на предстоящее событие.
  Тренировочное поле делили четверо. Два ряда низких деревянных скамеек шли вдоль первой и третьей линии. За первым земля поднималась к низкому холму, на котором росли неказистые чахлые сосенки. По пятницам зители обычно располагались в первом ряду. За третьим рядои земля начинала сползать к дороге. Какое-то время не было хорошего дождя : земля была твёрдой, летняя трава увяла и истончилась.
  Шпана обычно собиралась возле третьих рядов, оставив велосипеды, мотоциклы, вэны и пикапы у дороги.
  По плану, три боевые группы должны были аттаковать от дороги, четвёртая группа оставалась в резерве. Три команды будут двигаться изломанной кривой, два крыла сходиться к центру, двигаясь медленно, чтобы не дать возможность шпане разбежаться . Считали, что они могут побежать вперёд по полю, но, скорее всего, после первоначального замешательства, шпана начнёт отбиваться.
  -О ! Эти начнут отбиваться, без сомнения. Этим нужно изображать из себя мачо. Для таких бежать -позор, - сказала Молли.
  Сестры "Корпусов" из Западной Вирджинии припарковали свои машины и траки вокруг тренировочного поля. По одному, по двое или по трое они, не спеша, подтягивались к парку, держа свои орудия у ног.
  Молли Тернер побродив за третьими рядами, выбрала место направлять аттаку.
  За первыми рядами Род Гардинг сидел на земле, прислонясь к дереву. Ему хорошо были видны тренирующиеся.
  Зрители собрались на первом ряду.
  Тренирующиеся вышли на поле. Все в форме " Корпусов". Офицеры подавали команды, и три взвода сестёр точно выполняли их.
  Подвалила шпана, потешаясь и выкрикивая оскорбления. Некоторые гопники повалились на землю у третьих рядов. Гардинг глянул на часы. Ещё две минуты . Он поднялся на ноги, чтобы лучше видеть.
  Внезапно его окружила полиция. Двойной ряд, по крайней мере, из 30 полицейских в шлемах с пластиковыми щитками с ночными дубинками двигались между деревьев. Проигнорировав Гардинга, они занимали позиции в тылу накаченных пивом головорезов.
  Гардинг, шокированный, немедленно сообразил, что происходит. Он увидел, как атакующая группа из Западной Вирджинии, двигавшаяся вперёд, обнаружила поджидающую полицию. Группа остановилась. Противоборствующие силы, молча, стояли друг против друга.
  -Дерьмо, -крикнул Гардинг , и, стремглав бросился вниз по холму. Он всеми силами надеялся, что Молли сможет сдержать свой темперамент, и у неё хватит здравого смысла увести свои войска прочь отсюда.
  
   -----------------------------
  Между тем, в Кантоне в это время в дом Гардингов на обед пришёл Тодхантер Кларк побыть с Энн и маленьким Джеффом , пока не вернуться все из Ленсингтона.
  Сидели они на кухне. Энн готовила мясной рулет в томатном соусе, картофельное пюре и стручковый горошек.
  Джефф в слюнявчике сидел на высоком стульчике, а Кларк с ложечки кормил его яблочным соусом .
  -Давай, смышлёныш, - приговаривал он,- ешь эту вкуснятину. Знаешь, миз Энн, я подумал на днях, я ни разу не слышал, чтобы этот парень плакал. Ты слышала ?-
  -Один раз, -улыбнулась Энн, - когда упал и ударил голову. Только один раз и то ненадолго. Даже когда зубки лезли, не плакал.
  -Герой , -восхитился Кларк. И пюре ему очень нравится : прикончил всё.-
  -Вот дай ему печенюжку пожевать.-
  Брат Набиско завороженно наблюдал,как Джефф вгрызся в печепюжку.
  -Думаю, он станет футболистом, папа у него большой., -заметил Кларк.
  -Да и я не то, чтобы тень. Доктор говорит, что для 15-ти месячного он -громадина, - гордилась Энн.
  -Наверное, будет защитником, вот кем он будет,- кивнул Кларк..
  Энн поставила на стол еду и пиво. Тод попробовал мясной рулет и выкатил глаза.
  -О! Бог мой, это же объедение! Теперь понимаю, почему Джефф весит больше других.
  -Спасибо, Тод, но Джефф больше питается из баночек. Я себя чувствую виноватой из-за этого. Мне бы хотелось, чтобы он ел только всё свежее, но времени на это нет.
  -По нему не видно.-
  -Ты ей эвонил, Тод ?
  -Звонил кому, миз Энн ?-
  
  --Ты знаешь кому... Люссиль Джекссон.-
  -А почему я должен ей звонить ?-
  Энн подняла танцующие глаза и уставилась на него.
  -Я же видела, как ты смотрел на неё, и как она смотрела на тебя. Не говори мне, что здесь ничего нет.-
  Он хохотнул : " Ты ничего не пропустишь... Ну , я признаю, что мне нравится полковник Люссиль Джексон. Думаю, она шикарная женщина.-
  -Она красива...-
  -Но вопрос, как она относится ко мне, не знаю...
  -По случайности, я знаю : ты ей нравишься . И она не замужем, и не помовлена и не не встречается . И у неё прекрасная работа, она учительница.
  -И как получилось, что ты обо всём этом знаешь?-
  -Спросила ее, - смеясь ответила Энн.
  -И ты думаешь, мне нужно ей позвонить?-
  -Думаю, да. Не спросишь-не получишь ответа.-
  - Я могу сказать ей, что по делам буду в Ленсингтоне, и было бы хорошо встретиться с ней.-
  -Ну нет ,- отвергла Энн,- не говори ей так. Ни одна женщина не любит, когда она добавка к бизнесу. Скажи, что будешь рад пригласить её на обед и будешь счастлив приехать в Ленсингтон, чтобы увидеть её.-
  -Знаешь,- он хлопнул в ладоши, -наверное, я так и поступлю.-
  После обеда они вымыли посуду, убрали кухню и переместились в гостиную. Кларк сидел на полу, строя для Джеффа дома из кубиков. Энн не отходила от телефона, то и дело взглядывая на часы.
  -Не волнуйся так, -легко сказал Брат Набиско, всё там будет хорошо. Позвонят, как только смогут.
  -Они уже должны были позвонить : становится поздно. Надеюсь, ничего плохого там не произошло.
  -Этот твой муженёк. Он самый собранный человек, каких я знал. Он соображае, что делает,-похвалил Тод.
  -Надеюсь , ты прав.-
  Позже Кларк положил Джеффа в кроватку. Заснул он через 2 минуты. Энн пошла на кухню и вернулась с двумя стаканами Калифорнийского Брэнди. Она держала его специально для Молли. Медленно они цедили вино. Телефон молчал. Они ждали.
  --Я чувствую, что -то плохое случилось, - произнесла Энн.
  Кларк вздохнул: " Не буду обманывать тебя, миз Энн. Если бы всё пошло, как было запланировано, они бы уже позвонили.-
  -Думаешь, мне следует позвонить Люссиль Джекссон?-
  -Ну да, позвони.-
  Энн позвонила : ответа не было. И они продолжали ждать, наблюдая за спящим Джеффом и мечтая иметь его заботы.
  Наконец, в 11 вечера телефон заголосил, и Энн бросилась к нему.-
  -Род ? Что случилось? Мы были... Когда ? О! Боже!...Да, да ..Слава Богу и за это.. Как Молли ...реагирует ? Да, конечно. Да,родной! Ты ел? Всего полно для вас... Хорошо... Приезжай прямо сейчас.
  -Дай я поговорю с ним, пожалуйста, миз Энн, - попросил Кларк.
  -Минутку, Род. НЕ вешай трубку . Кларк хочет поговорить с тобой.
  Она передала телефон Кларку.
  -Род, что пошло не так? Дерь-мо! Прямо по распорядку.. У...у .. Ты же понимаешь, что это означает ? Лучше поверь... О! мэн, нам предстоит большая работа..Я побуду , пока ты не вернёшься... Хорошо, хоть этот плюс.. Держись, старик.-
  Он повесил трубку, взглянул на Энн.
  -Нас предали . Кто -то наушничал копам. Какой-то подлюга - прости мой язык, миз Энн.
  -Я и похлеще слышала . Хоть один плюс из этого всего. Род сказал, что в участке они накричали на полицейских, и те, по крайней мере, пообещали, что будут охранять тренирующихся отныне. Обвинений не предъявлено, никаких арестов, никто не пострадал. Закончилось всё благополучно.
  -Да , - согласился он .-Но кто-то предал. И это НЕ хорошо. Нам необходимо узнать, КТО ; иначе нас схарчат.
  -И как мы это узнаем, Тод ?---
  -Сложно. Составляется список тех, кто знал об этой акции, и идёшь по списку один за другим, и каждому скармливаешь детали фейковой акции, и следидишь, как ведут себя копы. Если они не появляются на фейковой акции, -- человек чист. Но если копы отреагируют и появятся там, -- ты точно знаешь, где крыса...
  -Бог мой, Кларк , это займёт вечность..-
  -Ну не совсем. У нас во Вьетнами пару раз были такие случаи. Мы сократили время, поделив подозреваемых на группы по 3-4 человека. Каждой группе скормили фейковый боевой план. Одна группа потекла. Потом сократили до одного человека в группе, и тот поймался.
  -И что вы с ним сделали ?-
  Он посмотрел на неё, и она опустила глаза.
  -Не-на -вижу это, -тихо произнесла она.- Ненавижу! Сейчас полиция обещает защитить сестер на тренировках... Может, нам следовало сперва обратиться к ним, вместо того чтобы планировать насилие.-
  -Может, -согласился он .-Но, может, и, скорее всего, они бы и пальцем не пошевелили без этой угрозы насилия. -
  -Должен быть лучший способ.-
  -Если ты так об этом думаешь, как случилось, что ты этим занимаешься ? Практически всем этим руководишь ?-
  -Так хочет Молли.. Она всегда была лидером. Она ведёт, - я следую за ней.-
  Кларк не комментировал. Они ещё выпили брэнди, и, наконец, расслабились ; вытянули ноги. Джефф проснулся ото сна, зевнул, перевернулся и стал на четвереньки. Потом сделал усилие выпрямиться и стоял, раскачиваясь и улыбаясь им во весь рот.
  -Миз Эн , Брат Набиско смотрел на Энн серьёзно : " Если когда-нибудь тебе или Джеффу потребуется помощь, -я сделаю для вас ВСЁ. -
  -Спасибо, Тод ,- спокойно откликлась она. -Возможно, когда-нибудь я попрошу тебя об этом.-
  -Что бы ты не попросила меня сделать..,- сказал он.
  Энн Гардинг прочистила горло и пошла к Джеффу взять его из кроватки.
  -Тод, - она сказала, лаская и прижимая сына, - думаешь, нам следует купить ему собаку ?-
  - Нет, - ответил он . Я буду его собакой.-
  
  
   Октябрь , 7, 1989.
  Томас Кили спальне своего дома в Александрии паковал сумку.
  -Дори, -печально говорил он своей жене,- я чувствую себя виноватым, оставляя тебя одну на уик-энд.-
  -Ты работаешь шлишком много, Томми, -качала она головой.-
  -Это правда,- согласился он. Но кампания Сенатора только началась, и мы все по горло в работе.. Он пригласил человек 5-6 самых важных из штата. Мы надеемся проделать там больщю работу.-
  -И когда ты вернёшься домой, Томми ?-
  -В воскресенье вечером. Если будет очень поздно, я заночую в Джорджтауне.. Я позвоню тебе и дам знать.
  Было субботнее утро, и на Теодоре Кили всё ещё была светлоголубая пижама в маленьких букетиках роз вокруг шеи. Батист был так тонок и прозрачен, что он хорошо угадывал её грудь , всё ещё твёрдую и большую , которая когда-то воодушевила его на женитьбу.
  Он осознал с некоторой каплей ностальгии и сожаления, что то, что когда-то казалось ему человеческим совершенством, - сейчас кажется животным. Его вкусы изменились, признался он себе. Стали более утончёнными. Рафинированными.
  -Ты фсё ещё любишь меня, Томми ?- спросила жена, поднимаясь на цыпочки, чтобы обвить рукамиего шею.
  -Конечно же, Дори, - я люблю тебя - он обнял её. Он чувствовал её теплоту, запах её недавно проснувшегося тела, льнущего к нему. На минуту возник соблазн... Но только на минуту..
  -Сегодня ты идёшь к Беркерам, да?- спросил он.
  -Да.-
  -Передай Эдди мои сожаления. Скажи ему - это политика. Он поймёт.-
  -Политика ! -взвизгнула она . К шёрту политику!-
  -Дори ! - Он был шокирован.
  Он поехал в Вашингтон и прикарковал свою машину в гараже Джорджтауна. Забрал свою сумку в свою квартирку и ждал, выглядывая в окно . Констанс Андервуд появилась в своём яркокрасном 1971 ЯгуареХК-Е, опоздав лишь на 20 минут.
  -Почему ты вечно одеваешься как могильщик ? Мы едем на природу, в деревню, Ради Всего Святого!
  -У меня в сумке слаксы и спортивный жакет..,-занервничал он. - Для деревни я экипирован-
  -Начни с того, что сними свои роговые очки, -проворчала она.
  Он поклялся себе, что она заплатит ему за свою противность. Он всегда клялся. Интеллигентный человек с такими же иллюзиями как и большинство нас. Он не мог понять, просто не мог уразуметь своей полной зависимости от этой взбалмашной, жестокой и высокомерной женщины. Где-то в глубине он осознал, что она начинаетзанимать место Билли Мак Кри.
  С некоторой печалью от потери они обсудили смерть Билли.
  -Я не знал, что он принимает наркотики..Ты знала?
  -Нет , ответила Андервуд, - но так говорят газеты : случайное или преднамеренное самоубийство, последовавшее за употреблением большой дозы героина.-
  -Я думал, он достаточно умён, чтобы не делать этого.-
  -Билли умён?-ломко засмеялась она .-У мальчишки не было ни одной извилины в его красивой голове..
  Это был последний раз, когда они говорили о погибшем.
  -Ты всегда так водишь машину?-спросил Кили.
  -Всегда. Не люблю плестись. Тебя моё вождение пугает?-
  -Конечно, нет, - сказал он, но соврал.
  Её дом был в формг буквы А ;передняя и задняя часть -сплошное стекло, небольшой бассейн, сейчас пустой ; на дне его -сухие листья; и площадка для загара.
  Участок в 5 акров в стороне от дороги скрыт обвитой плющом изгородью и прекрасным строем сосен, несколькими елями и одним роскошным дубом.
  Интерьер декорирован в минималистическом стиле : мебель низкая, подчёркивающая кафедральный потолок. Всё - светлого дерева с небольшим вкраплением цветной абстрактной графики. Одна спальня, большая ванная с сауной и биде.
  -Фан-тас-ти-ка!- восхитился Кили, оглядевшись.-Обогревается ?-
  -Один камин, - пояснила Констанс.-Недалеко живёт человек, который присматривает за домом. Несколько дней назад я позвонила ему и попросила принести дрова и заполнить холодильник, чтобы мы не голодали. Хочешь выпить ?-
  -Конечно . Всё, что есть...-
  Пока она доставала бокалы, бутылку финской водки, кубики льда и лайм, он с сумкой прошёл в спальню и быстро переоделся в рубашку с открытым воротом, джинсы хаки, спортивный жакет и туфли на голую ногу.
  -Уже на что-то похоже ,- одобрила она, когда он вернулся в её огромную гостиную. - Сейчас ты похож на деревенского сквайера.
  На ней был свободный грубого плетения свитр и облегающие слаксы, которые смотрелись как собственная кожа. Длинные её ступни были тоже голые. Он любил её ступни.
  -Мы можем посидеть на площадке у бассейна, -предложила она.-Но там ветер.-
  -Прекрасно , - произнес он, поднимая рюмку. Они цедили вино и улыбались. Оба уютно устроились в креслах. Сквозь стекло они наблюдали чернеющие деревья, клонящиеся под порывами ветра.
  -Прекрасное место. Мирное, - сказал он .
  -И приватное. Летом его не видно с дороги. Я голой плаваю в бассейне, а потом загораю на площадке.-
  Он залпом выпил вино. Образ её продолговатого тела, обнаженного, послал иглы в его мозг.
  
  -Давай сначала поговорим о деле, -- сказала она ,--и покончим с этим. Хорошо ?- -
  Конечно.-Угощайся водкой, когда пожелаешь. Начнём с Данди. Он собирается выдвинуть себя в президенты в . 92 ,. так ? -Официальная версия-он рассматривает такое предложение, т. е. пробует воду. Но да , между нами, -- он собирается выдвинуть свою кандидатуру.
   -У него есть деньги ?-резко осведомилась Констанс.
   -Первоначальные есть, чтобы запустить шар. После того как он об этом объявит, и, предположим, , будет номинирован -- он собирается поднять 100 миллионов баксов , -- в такую сумму исчисляются выборы .92.
  -100 миллионов ? --, поразилась она .-
  -Точно, --кивнул Кили. Президентство---большой бизнес.
  -Он способен поднять такие деньги , Том ?
  -Зависит от обстоятельств.. Если всё пойдёт хорошо, и всё будет выглядеть так , что у него есть шанс выиграть, да, он способен поднять такие деньги.
  -Он собирается продолжать топить Молли Тернер и " Корпуса"?- -Пока это работает... Год назад он был лишь одним из Сенаторов. Его имя и фотография -никому ничего не говорили. Сейчас каждый в стране знает, кто он ...--парень , который против Молли Тернер. Кстати, , надеюсь , ты заметила , что он никогда не порицает тебя и " Союз".
  -Заметила и ценю. Ты держишь слово . И я держу своё. Это дело в Ленсингтоне вы уладили прекрасно.
  -Я его не улаживал. Просто передал кому надо.-
  -И кому ?-
  Он промолчал.
  -Том ,-- начала она , --если мы собираемся работать вместе , - а я уверена , что ты этого хочешь, --мы должны быть абсолютно открыты друг перед другом., или я пасс - я выхожу из игры.
   -Джеймсу Гаргану, - ответил он. -Он сотрудничает с Юстицией. Я сказал ему, а он полиции в Ленсингтоне. Он решил, будет лучше, если местные уладят это дело.-
  -Правильно решил.-
  -Слышала что-нибудь новое по работе, Конни?--
   -Нет, в данный момент -ничего. Но, думаю, услышу. Она -уже не способна остановиться . Будет продолжать топить себя. Когда -нибудь это выстрелит в неё же.
  -То же самое говорит Гарган...
  -Похоже, неглупый человек. Мне бы хотелось встретиться с ним.-
  -Его трудно уговорить. Он, знаешь, держит низкий профиль : не любит высовываться.-
  -Устрой это, Том. Ты это можешь..
  -Хорошо,- согласился он, без всякого восторга от этой мысли.
  -Бог мой!- Она обняла себя - Мне становится холодно. Я вся промёрзла .Как ты думаешь, следует нам разжечь камин?- -Как скажешь..-
  -Скажу вот что...Давай пойдем в сауну ..там выпьем и немного попотеем. А потом разожжём камин и приготовим обед.. Как ты думаешь...- -Я -за, .-- храбро согласился он.-
  Они, голые, сидели на скамье . Горячий пар шипел и заполнял маленькое помещение, не больше , чем клетка.-
  -Скажи мне правду,. Том ... Что ты лично надеешься получить от президентства Данди?-
  -Кили попытался выпрямиться.
  -Он пообещал мне ключевую позицию в своей кампании. И он всегда держит слово.,-во всяком случае со мной. Я верю ему.- Вот этого ты хочешь... Большую работу в его кампании.-
  -Ну....а если его изберут, --может, будет и больше...
   -Личный помощник? Глава администрации...?
  -Что- то вроде этого..., - согласился он.
  -Власть за троном?-настаивала она.
  -Никогда не знаешь...- -
  Это точно., - согласилась она. -Вашингтон - самое большое в мире казино. Только надо играть правильными картами.-
  -Я знаю.-
  -Выбирать своих врагов ещё осторожнее, чем друзей. Метишь на самые высшие ставки?
  Он кивнул -
  -Может, я смогу помочь-...-
  Он взглянул на неё.
  -Гендерный разрыв способен провалить Данди., -пояснила она . Данди - не самый любимый герой американских женщин.- -Он на 100 % за женщин, -- защитил Кили своего босса.-
  -Ты это знаешь , и я это знаю, и даже, возможно, это правда. Но политика , Том, не мир фактов, а мир концепций. Сейчас твой Сенатор звучит как анти-феминист. Я могу изменить этот имидж.---
  - И что ты хочешь от этого иметь? -- спросил он, придвигаясь.
   -У меня есть планы..---Новая Федерация всех женских организаций и групп в стране. С большими политическими правами и возможностями. Думаешь я многого хочу?-
  -Нет, думаю, это возможно.-
  -Это были мои планы, --она повернулась и пристально посмотрела на него.-Но по сравнению с твоими амбициями, мои выглядят как очень мелкий картофель.
  У него возникло неприятное чувство, будто она взвешивает его, присматривается, как им манипулировать. Он испугался, что ей это будет на пользу . а ему во вред.
  -Давай поговорим об этом ещё,--предложила она, - У нас - целый уик-энд.-
  -Конечно.-
  -Потерял вес?-спросила она . Теперь давай примем душ. Я -первая.
  -Он стоял под душем долго, надеясь , что тело его снова насытится кислородом и влагой. Когда колени его перестали дрожать, он выбрался из-под душа, обтёрся огромным, как простыня, полотенцем, завернул в него своё тело и прошёл в гостиную.
  Она разожгла огонь, который сейчас весело покрякивал в камине, и готовила два прекрасных куска вырезки в горчичном соусе.. Когда он вошёл, она взглянула на него. На ней был просторный халат желтого кашемира с верёвочным поясом. Её длинные чёрные волосы мокрыми прядями висели вокруг лица. Без косметики её оливковая кожа светилась, черты лица казались заострёнными, губы тонкими. Он подумал мимоходом, что она похожа на хищную птицу.: " Не стоит снова одеваться, --сказала она, --ты взял с собой халат?"
  --Боюсь , нет -
  -У меня есть запасной...Большое кимоно в шкафу. Светло -голубой шёлк, украшенный драконами. Он надел его и подвязался широким поясом. Прикосновение шёлка на голом теле было как поцелуй. Кимоно пахло её духами, интимным запахом её тела.
  Никогда в жизни он не был так счастлив.
  
   Декабрь, 21 , 1989.
  "Корпуса " сняли небольшой офис в двух блоках от штаба " Союза". В офисе расположились Молли Тернер , её личный секретарь Льюис Кэмпбл, офицер по связям с общественностью Попкин и секретарь.
  На время было решено оставить административный штаб в Кантоне под руководством Энн Гардинг.. Цель офиса в Вашингтоне была-установить своё присутствие в Вашингтоне и более тесную связь с прессой. Кроме того, --хмуро заметила Молли, -не спускать глаз с этого трахнутого "Союза". Офис - совсем маленькая комната с кухней и ванной. Мебель, казалось, вся была куплена в Магазинах Армии Спасения и на правительственных аукционах. Внутри центрального ящика письменного стола был найден список имён и дат чиновников, пользующихся этим столом. Когда- то он служил администрации Гарри Трумена.
  Молли Тернер, которая, по всем свидетельствам, была совершенно равнодушна ко всем атрибутам власти, была очень довольна своим более чем скромным офисом в Вашингтоне. Её редко можно было там застать: она постоянно находилась в пути, посещая полковые смотры и конференции. Почти каждый день она говорила с Энн по телефону и раз в месяц , по крайней мере, ездила в Кантон на уик -энд. Кэмпбл и Попкин, как правило, сопровождали её в поездках.
  21 декабря, в четверг, все 3 женщины ехали на запад , намереваясь провести Рождественскую неделю в Кантоне и посетить праздничную вечеринку для штата штаба " Союза". За день до этого выпал снег, а потом повалил колючий дождь.
  Дороги были открыты, но чрезвычайно скользкие.
  Вашингтон они покинули в полдень. Первую половину пути за рулём сидела Молли Тернер. Потом -Кэмпбл. Попкин расположилась на пассажирском сидении. Молли свернулась калачиком сзади соснуть.
  Это случилось приблизительно в 4.45 дня. Молли уже не спала , а болтала с женщинами. День был пасмурный, серый, но дороги начали подсыхать. Машина шла со скоростью 50 миль в час. Белый пикап, заляпанный грязью и изрядно потрёпанный и старый, появился со стороны сидения водителя, намереваясь , очевидно , обойти их машину. Но вместо этого, он увеличил скорость, и некоторое время обе машины шли бок о бок по шоссе..
  Молли Тернер взглянула влево на пикап и увидела, как опустилось окно и раздались выстрелы. Позже она свидетельствовала, что целились , несомненно, в неё. Она крикнула, чтобы Кэмпбл увеличила скорость.
  Почти в ту же минуту Кэмпбл, вероятно, увидела дуло и отдёрнула ногу с газовой педали . Секундой позже раздался выстрел. Он разбил стекло со стороны водителя и снёс лицо Кэмпбл и половину её черепа. Белый пикап набрал скорость и скрылся.
   Мёртвая Кэмпбл скатилась на сторону. Попкин была залита её кровью и мозгом, но сама получила лишь небольшие ранения от осколков стекла. Молли Тернер, наклонившись вперёд через водительское сидение,. направила машину на обочину, остановила, открыла дверцу и вытащила истерически вопившую Попкин . Потом схватила своё оружие. Но пикап давно исчез. Ни одна машина на шоссе не захотела остановиться и оказать помощь. Оставив рыдающую Попкин у обочины , Тернер вытащила тело Кэмпбл из-за руля и сумела затащить его на заднее сидение. Потом, призывая , проклиная , давая пощёчины и пиная , она заставила Попкин сесть на заднее сидение . Села за руль, игнорируя кровь и осколки стекла. Ей потребовалось почти 5минут , чтобы вывести машину на шоссе.
  Телефонный звонок в дом Гардингов в Кантоне раздался примерно в 7.20 вечера. Ответила Энн. Молча, она выслушала Молли. Лицо её смертельно побледнело, когда она узнала о смерти Кэмпбл. Не говоря ни слова, она передала трубку мужу. Несколько минут он говорил с Молли , потом , узнав . что она звонит из полицейского участка , попросил передать трубку дежурному. Представился бывшим полицейским в Кантоне и получил дополнительную информацию .
   Повесив трубку , он повернулся к жене.: " У Молли всё в порядке", -- ровно сказал он.-" Небольшой шок . но ран -нет. У Попкин -порезы от стекла, но ехать она может. Полицейские на время арестовали машину Молли. Это стандартная процедура . ФБР уже осведомили. Энн, Тод в Ленсингтоне на свидании с Люссиль Джексон, , поэтому, я думаю,. мне следует поехать и забрать Молли и Попкин. -Я поеду с тобой , -- сказала она.
  -Нет , ты останешься здесь. Скорее всего, это уже известно газетам, и будет масса звонков. Скажи им , что тебе известно , но ни словом больше. Если они попытаются выудить из тебя, кто, как ты думаешь убийца, ответь , что не знаешь. Никого не обвиняй.-
  -Я знаю, что говорить, Род.-
  -Конечно, знаешь, милая , -- он улыбнулся и коснулся её щеки.-Я позвоню, прежде чем мы отправимся назад. Хочешь, чтобы кто -нибудь побыл здесь с тобой..?
  -Нет необходимости., Род -
  -Необходимость есть, -- решил он.-Просто из соображений безопасности я попрошу побыть с тобой нескольких сестёр. С оружием. Если эти подонки сегодня на взводе, нельзя предугадать, что может случиться. Постарайся дозвониться до брата Набиско в Ленсингтоне. Попроси его, как можно скорее вернуться. Пусть охраняет Джеффа. Где твой пистолет?-
  -В спальне.-
  -Достань, -скомандовал он. - И держи наготове.-
   **********************
  Примерно в то же время вечером 21 декабря Джеймс Гарган был в своём офисе, работая, когда вошёл его помощник с коротким сообщением , только что полученным с телепринта. Гарган прочёл о стрельбе. Ни на секунду он не усомнился, что это была попытка убийства и что мишенью была Молли Тернер.
  Несколько минут он молчал, пытаясь упорядочить информацию в голове. Помощник нервничал и переминался. -Хорошо, -- наконец сказал он, --мы займёмся этим, пока не дошло до Сенатора Данди. Брось на это дело столько человек, сколько считаешь нужным. Ржавый белый Chevy не трудно найти. Брось все силы.
  -Сделаю, -- ответил помощник.
  -И закажи мне ростбиф с белым хлебом и майонезом, --добавил Гарган- и чёрный кофе. У меня такое чувство, что это будет долгая ночь...--
  Когда помощник вышел, Гарган позвонил спец агенту, работающему под его непосредственным началом. Приказал немедленно обыскать квартиру Кэмпбл в Вашингтоне и комнату в отеле, которую она сняла на месяц в Кантоне.
  Кэмпбл была агентом Департамента в " Союзе" и не известно, какие криминальные свидетельства эта леди могла оставить после себя... Затем Гарган позвонил Сенатору Данди, находившемуся в северной Дакоте. Новость не привела Сенатора в восторг.
  -Чёртов сын! -взвыл Сенатор.-Во всём обвинят меня...
  -Не думаю, сэр, -- постарался успокоить Сенатора Гарган.-К полуночи мы постараемся найти убийцу..
  -Да уж постарайтесь...Для вас лучше! -- Сенатор с силой швырнул трубку.--
  Следующий звонок Гарган сделал своему вышестоящему шефу, находящемуся на банкете международной конференции шефов полиции. 5 минут потребовалось , чтобы найти зам . директора и позвать к телефону . Гарган терпеливо ждал . В этом он был мастак.
  Он пересказал шефу, что случилось, то было им предпринято, кого он поставил в известность.
  -Хочешь , чтобы я приехал ? -- спросил тот.
  -Нет , сэр, думаю сейчас в этом нет необходимости.. Если последуют действия , --дам вам знать..-
  Помощник вернулся с ростбифом и чёрным горячим кофе. Кроме тог, захватил карту с дорожными блоками в Западной Вирджинии , Огайо, Кенттуки, и Пенсильвании. Гарган сделал несколько небольших замечаний, но , в основном ,оставил преследование на совести профессионалов , знающих своё дело.
   -Утром , --сказал он , -- если пикап не будет задержан, и если погода будет хорошей, мы поставим на ноги всю эту полицию и приведём её в состояние готовности Љ 1.
   Помощник вышел , и Гарган принялся за сэндвич и кофе. Он научился оставаться спокойным , когда идёт операция , над которой у него немного контроля. Сделай то, что в твоих силах, что должно быть сделано, потом сиди и спокойно жди, надеясь на удачу. Джеймс Гарган верил , что он везунчик. К тому же он любил свою работу. Получал от решения проблем , требующих манипуляций и искусных махинаций, сильное, почти сексуальное удовольствие.
  Сейчас в его ведении находилось несколько дел, но более всего его интересовал Сенатор Данди и его противостояние Молли Тернер. Развлекательное зрелище... И каковы характеры !
   Интерес Департамента ясен-он хочет помочь Данди быть избранным. Иметь друга в Овальном Кабинете -надежда любой Вашингтонской бюрократии. И если " друг " не проявит благодарности за оказанные ему в прошлом услуги, -- на этот случай есть его исполнительный помощник . Том Кили - в заднем кармане брюк . Мудрая предосторожность.
  Месяц назад этот помощник пригласил его на обед к себе в Джорджтаун для встречи с Констанс Андервуд. Гарган принял предложение с удовольствием, потешаясь мыслью , что аппартаменты Кили всё еще прослушивались, и на следующий день он сможет ещё раз освежить в памяти обеденный разговор, включая и свои блестящие ремарки.
   Андервуд, думал он, сногсшибательная женщина, но, вне всякого сомнения, --щука. Он начал лучше постигать прошлые записи, которые прослушивал раньше, -- отношения Кили -Андервуд. Гарган решил ,что мисс Андервуд способна разжевать и выплюнуть Кили на забор. И, скорее всего, так и сделает.
  Хотя , без сомнения , она -не деревяшка . Холодна-да. Амбициозна-чрезвычайно. Охоча до власти-никаких сомнений. В этот вечер , -решил он ,-- лучше он будет её другом , а не врагом. Это было месяц назад. Сейчас ему было необходимо принять другое решение. Кто-то попытался убрать Молли Тернер, а, походя , уничтожил агента Гаргана в "Корпусах".
  Он был осведомлён , что у Констанс Андервуд есть своя подсадная утка у Молли Тернер. Ему нужно решить, стоит ли пытаться внедрить своего агента вместо Кэмбл или же надеяться на сотрудничество с Андервуд и зависеть от её контакта. Он долго думал над этим , потом снял телефонную трубку и позвонил ей.
  -Мисс Андервуд?-
   -Да.-
  Джеймс Гарган-
  -Мистер Гарган . Как мило...
   Мисс Андервуд, кое -что произошло в последние несколько часов, думаю, вам стоит знать..
  Он рассказал ей , что произошло, и как они разыскивают преступника. _
  ужасно, --прокомментировала она, когда он закончил рассказ . Но Молли Тернер невредима?-
  -Да Согласно моей информации=
  -Однако эта бедняжка мертва . Какой ужас! Льюис Кэмпбл...Я несколько раз встречала её... она мне казалась милой...Мистер Гарган , помните , о чём мы говорили за обедом? Как насилие порождает насилие Думаю, это прекрасный тому пример.- -Ни минуты не сомневаюсь.. Ну что ж , мисс Андервд , мне хотелось , чтобы вы знали..-
  -Большое спасибо за звонок.. Очень мило с вашей стороны., что вы близко принимаете это к сердцу. И, надеюсь, скоро увидеться с вами. Он повесил трубку, ухмыляясь. Его инстинкт состоял в том , чтобы убрать Кили как посредника, и убедить Андервуд напрямую передавать ему свои сведения. Он подумал , что только что положил этому хорошее начало.
   Вошёл помощник с первым солидным докладом. Белый пикап остановился у газовой станции на шоссе 50 возле Чиликота , шт. Огайо. В машине - два молодых человека.
  -У пикапа номера Висконсина., --сказал помощник , взглянув на шефа.
  -О!...о... --месть за линчевание?!-
   -Возможно. Никаких других свидетельств и описаний внешности -нет., но что удалось раздобыть, , передано - везде. Хотите отозвать готовность Љ 1 в других штатах?
  - Держи меня на связи с Индианополисом и Чикаго. Если эти парни решат вернуться назад в Висконсин, мы их возьмём.-
  После разговора с Огайо он заказал ещё один сэндвич: болонья на ржаном хлебе с горчицей и ещё один кофе. Погружённый в бумажную работу, он сидел за столом , и только когда кто -нибудь заходил положить бюллетень на стол, отрывался от работы. Всё шло по плану. Потом рапорты пошли потоком, и спец . агент из Индианополиса поставил блокировку на шоссе 74 в Плезант Вью.
  В 3.37 ржавый и заляпанный грязью белый пикап въехал прямо в их объятья. Завязалась перестрелка. Два агента были ранены. Оба в пикапе - убиты. Гарган разбудил шефа и доложил. Было почти 4 утра , когда он узнал имена убитых. Один из них был братом !8-летнего насильника. -Сенатор Данди снят с крючка., --прокомментировал помощник Гаргана.
  -И обрёл ещё одну тему для своей речи , --добавил Гарган. -Насилие порождает насилие. Мне кажется, я слышал эту песню раньше.- Джеймс Гарган не побеспокоил себя походом домой. Он был холостяк , и уже 20 лет жил в том же самом отеле . Вместо этого , он пошёл соснуть в маленькую комнатушку, оборудованную для работников поздней смены. Разделся до нижнего белья и понадеялся , что сон придёт скоро. Но сон не шёл. Он обнаружил , что думает о Спенсере и возможных проблемах. Его не особенно обрадовала мысль , что Спенсер взял работу телохранителя Сенатора Данди , но Гарган не видел , как он мог бы этому помешать.
  Спенсер -жаден и груб. Гарган это знал. Это- то ничего: иногда приходится использовать именно таких. Трюк -держать их на крепком поводке. Что беспокоило Гаргана : он знал , ЗНАЛ , что Спенсер сам прикончил Билли Мак Кри . Уж слишком хороши были деньги. Спенсер никогда не пропустит мимо своих рук такой удачный контракт. И он проделал работу на высоте: Гарган не мог это отрицать. Но сейчас убийца работает телохранителем кандидата в президенты, в будущем которого у Департамента -жизненный интерес. Если какой -нибудь репортёришка выйдет на связь Спенсер-Мак Кри , -- у Данди тут же возникнут все шансы услышать" Хайль Шефу"!. Где- то на полпути ко сну , перед тем как провалится в него окончательно, Гаргана позабавила мысль , что, возможно, настанет необходимость всучить Спенсеру чёрную таблетку.
   *********************
  С середины 1989 и до половины 1990 часто неуклюжие отношения между Национальным Женским Союзом и Женскими Оборонительными Корпусами претерпели серьёзные и значительные изменения, -- изменения , приведшие к жизненно важным последствиям для обеих организаций.
   По первоначальному замыслу , " Корпуса " были учреждены как " боевая рука" " Союза". Члены "Союза" могли , если таково было их желание , добровольно служить в " Корпусах", " Корпуса" финансировались из общего фонда " Союза". Хотя по соглашению между " Союзом" и " Корпусами" , " Корпусам" было запрещено рекрутировать женщин, не являющихся членами " Союза" и принимать от них взносы; хотя не было запрета для " Корпусов" принимать взносы от аутсайдеров.
  Первой эту лазейку обнаружила Энн Гардинг и немедленно указала на неё Молли. После организации " Корпусов" сёстры начали истовую компанию по сбору средств, пожертвований , контрибуций.
  В этом вопросе Энн преодолела свою застенчивость и стала очень эффективным спикером. Ей , конечно, никогда не сравниться с одержимой риторикой Молли, но на аудиторию всегда производило хорошее впечатление её умная обоснованная речь, её искренность и сильная вера. Сёстры стали популярной командой. Их приглашали выступать перед женскими организациями и группами, в колледжах и церквях. Они появлялись на телевидение, ток- шоу, радио и давали интервью. Во всех этих публичных выступлениях они постоянно говорили о независимых фондах для "Корпусов". Результат впечатлял.
  Анализ финансовых отчётов " Союза" и " Корпусов" за период с 1989 по 1990 г.г..( июль) обнаруживает , что добровольные взносы, контрибуции, . пожертвования в " Корпусах"" более чем удвоились, а в "Союзе" сократились почти наполовину.
   Одной из первых, кто это обнаружил, была Вирджиния Тервилигер. Она же первой признала , что воинственность " Корпусов" в точности соответствовала обещаниям , изложенным в " Декларации Освобождения" , а " Союз" оказался неспособен выполнить свои обещания. Вирджиния Тервилигер навестила Лору Темплетон в доме для престарелых. Бывший президент " Союза" была в ужасном состоянии., лишь иногда у неё наступали проблески просветления. Однако, она смогла понять , о чём говорила Вирджиния и горячо одобрила её план. План был прост : позволить " Союзу" полностью увять и передать членство , финансовые источники и и всю активность-Женским Оборонительным Корпусам. Единственная , таким образом , организация будет носить название Женские Оборонительные Корпуса , и Молли Тернер станет её президентом. Вирджиния , обладавшая даром и любовью к политикету, немедленно начала внедрять свой план в действие, связавшись с другими членами Исполнительного Совета. Показала цифры дохода от добровольных контрибуций , чтобы доказать , что " Корпуса" становятся всё сильнее , а " Союз" слабеет, и полное увядание " Союза" и переход под руководство " Корпусов" станет лучшим решением для обеих организаций. В одном из писем , которое оказалось доступным автору, она писала . : Нет ни малейшего сомнения , что успех " Корпусов" полностью обязан энергии Молли Тернер. Её целеустремлённость и воинственный дух вулканизируют женщин по всему свету. Наконец -то мы нашли сильного харизматичного лидера , которого искали многие годы.
   Неизбежно , но активность Вирджинии дошла до Констанс Андервуд и лишь усилила её неприязнь к Молли Тернер. Андервуд осознавала , что , если Молли победит, угроза нависнет не только над её работой , но и власть её будет чрезвычайно ограничена., а, может, полностью исчезнуть.
  
   Январь , 14 , 1990.
  Нижеследующее транскрипт записанного интервью с Молли Тернер , сделанный Сьюзан Ворд , в то время помощником издателя газеты " Союза" "Призыв". Так как невозможно было отыскать первоначальную запись, --неизвестно , является ли транскрипт полным интервью или издательской версией.
  -Молли , если бы тебе пришлось описать себя одним словом, что бы это было за слово? -
  -Злость--
   -Почему ?--
  -Потому что я так чувствую. Меня злит второсортный статус женщины в этой стране. Злит эксплуатация женщин унизительными и отвратительными способами. Изнасилование , побои , порнография. Бог знает - масса всего.
  -Многие женщины чувствуют то же самое , но не предпринимают прямых действий. Какова твоя мотивировка ? -Мотивировка ? Изменить это отношение.! Его можно изменить . И оно будет изменено.--
  -Скорее всего , была предпринята попытка убить тебя. И некоторые из военных действий , которые ты планировала , направляла и проводила , всегда связаны с риском для жизни... Ты когда -нибудь боялась?-
  -Конечно , боялась , будь я проклята...! Была бы дурой , если бы не боялась... Но , если наше дело требует личного самопожертвования, --пусть так и будет .. Все сёстры " Корпусов " чувствуют то же самое.-
   -Что в точности тебе бы хотелось осуществить?-
  -Полное принятие того факта , что женщина -столь же думающая , чувствующая индивидуальность как и мужчина., и потому ей должны быть даны, и ей должны принадлежать права , которыми обладают мужчины как нечто само собой разумеющимся. --
  -Тебя называют мужененавистницей... Что ты думаешь по этому поводу ?-
  -Это всё дерьмо! Ненавидеть всех мужчин-самый глупый вид сексизма. Я ненавижу лишь тех мужчин, --и женщин тоже - которые считают женщин своего рода рабами... Ты же знаешь таких людей , которые гладят тебя по головке , приговаривая , : "ну, ну , красавица. Всё у тебя пойдёт хорошо ., если будешь знать своё место..." .
  -Как ты думаешь , где место женщины ?-
   -Не выше , но и не ниже , чем у мужчины. Мы лишь требуем полного равноправия. Разве это так уж много? -Молли, несколько сестёр были убиты и ранены в боевых действиях...И мужчины тоже. ...Ты думаешь, ваше дело стоит того?- -Если даже погибнут миллионы , оно того стоит.... Если подсчитывать пострадавших и убитых , нечего и начинать войну.. -Писали , что твоя война началась с убийства Нормы Логлин. Это правда?--
  -Да.-
  -Писали также , что ты и Норма были любовниками. .Это правда ?
  -Да-.
  Как долго ты намереваешься вести войну?--
  -Пока не отпадёт нужда в " Корпусах".-
  -Молли , каковы цели в твоём списке для будущих действий в этой стране ?-
  -Я не идиотка , чтобы об этом заявлять. Но могу сказать , что нас начинает беспокоить экономическая эксплуатация женщин. Мне бы хотелось сконцентрировать своё внимание на отраслях, где женщинам платят недостаточно или не предоставляют безопасных и здоровых условий для работы или женщины подвергаются дискриминации , когда речь идёт о повышении.
  -Как ты собираешься уладить такие ситуации ?--
  -Пошлю вежливое письмо. Попрошу организовать конференцию, на которой мы смогли бы представить нашу точку зрения и цифры.=
   -А если они откажутся изменить порядок вещей ?-
  -Разгромлю к чёртовой матери!-
  -Но , если ты уничтожишь , скажем , фабрику или какое -то предприятие по пошиву, это будет означать , что все эти женщины останутся без работы... -Да , это так. В начале будут трудности. Но после того как несколько фабрик будут сожжены до тла, новость пойдёт гулять по свету, и владельцы станут обращаться с женским персоналом справедливо и по -честному.
   -Молли , когда впервые возникла идея " Корпусов" на конвенции " Союза" в 1987 г. , ты говорила , что пока женщины не обратятся к насилию для достижения своих целей , --их никогда не будут уважать. Ты и сейчас того же мнения?- -Абсолютно . Это страна насилия. Мы поклоняемся оружию и мечтаем снести голову плохим парням. Эти методы , возможно , не сработали бы в Англии или , скажем , Швеции. Но в Америке насилие - единственная дорога к реформированию.
  -Сенатор Данди придерживается мнения , что твоя философия - абсолютно не -американская и противоречит всем традициям и идеалам. Что бы ты на это сказала?-
   -Сенатор Данди -один из самых тупоголовых всех времён и народов. Он так сильно хочет стать президентом , что почти носом чует это : каждый это знает. И он надеется въехать в Белый Дом на спинах женщин. Когда-нибудь он слышал понятие " дар полов" ? Женщину, которая проголосует за Данди , следовало бы вычеркнуть из списков женского пола.
  -Молли , он говорит , что симпатизирует твоим целям, но не методам. Говорит , что , если бы ты действовала легальными методами или через суд, то достигла бы всего без насилия.-
  -О, Сьюзан , это такая ерунда ! Этим занимались 25 лет, и ничего не получилось.. Может , нам удалось выиграть кое -что -крошечку -здесь , крошечку -там. Но мы не продвинулись ни на иоту : что имели в 1965 , то имеем и сейчас. Женщин всё ещё насилуют , и насильники покидают здание суда -хохоча. Разница в зарплатах мужчин и женщин всё растёт. Посмотри на статистику. Мы всё ещё низший класс, - и все суды и законодатели в стране - в большинстве своём мужчины.-
  -У тебя у самой есть политические амбиции ?-
  Конечно, нет. Все политики - марионетки . Я хочу сделать женщин этой страны сильными, опасными. Мы будем натягивать поводья. И тогда мы получим . что хотим.-
   Транскрипт интервью на этом кончился . Скорее всего , его записали , но он никогда не появился в газете " Призыв". В последнюю минуту его отозвали по личному вмешательству Констанс Андервуд , которая заклеймила его как "поджигательское и непродуктивное."
  
   Февраль , 22 , 1990.
  Рут Блом играла в карты с Мартой Данди в доме Сенатора.
  -Выпей ещё , дорогая , -- сказала Сенаторша.
  -Таким способом вы собираетесь выиграть? Опоив меня ? --спросила Блом.
   Жена Сенатора улыбнулась. Потянувшись, она потрепала Рут по руке: " Ты мне нравишься ... Если сама не хочешь, смешай для меня.- -Конечно, -- Блом поднялась и подошла к столику с мраморным покрытием: виски? -
  -На два кубика льда , пожалуйста.
  -Что -нибудь добавить?
  -Ещё виски.-
  На обратном пути Блом помедлила, отодвинула тяжёлые портьеры, . выглянула в ночь . Снег всё ещё падал. -Не волнуйся , --сказала миссис Данди, --если бы случилась автокатастрофа, к этому времени мы бы уже знали . Они скоро явятся.-- Это была крупная мясистая женщина , нуждающаяся в хорошем корсете. Её белые волосы с сиреневым отливом были подняты в причёске , которую Блом видела лишь в старых фильмах, но голубые глаза были циничны и цепки, , и она не переносила увёртливости. -Думаешь этот мой парень имеет шанс ? - как бы мимоходом, спросила она , глядя на доску и встряхивая кубики в стакане.- -Конечно . имеет...Кто его оппоненты ? Куча твердолобых..
  -Боже Святый ! -- воскликнула Марта Данди, -- Я и Белый Дом! Можешь представить? Маленькая Марта Сайденикер из Вилоубай Фолс. Мне понадобилось 10 лет , чтобы научится пользоваться салатной вилкой...
  -Вы делаете это прекрасно., -рассмеялась Рут. -Страна полюбит вас . Вы будете любимой тётей каждого. -Большое спасибо.-
  -Вы знаете , что я имею в виду, да ? Вы собираетесь проводить кампанию вместе с ним ?-
  -О , нет ! Пусть он везде демонстрирует своих детей в доказательство тому , какой он хороший отец и муж. Бесс Трумен -моя любимая Первая Леди . У неё была своя дорога , и она не принимала никакого дерьма ни от кого , включая Гарри.
   Они услышали , как подъехали машины.
  -Слава Богу ! - Рут поднялась и направилась к двери. -Вот и они. Заварить свежий кофе?- -
  Плевать на кофе, --сказала Марта Данди. -Открой бутылку.-
   Вошли мужчины, стряхивая снег с ног и одежды , как мокрые собаки . Сенатор Данди , Том Кили, телохранитель Джейк Спенсер , спичрайтер Саймон Кристи и Орен Фишбайн, бывший ранее консультантом по связям с прессой , а ныне взятый на полную ставку. Все сняли пальто и направились к столику с мраморным покрытием.
  -Как прошло ? -- спросила Блом с интересом.
  -Нормально . Всё прошло нормально, -- ответил Данди. -Никто в меня не стрелял.-
  Сенатор летал в Нью -Йорк на обед с Лигой Женских Избирателей. Кристи работал над речью долго , перемежая тон суровой праведности и мягкого увещевания.
  -Всё прошло прекрасно., -- сказал Фишбайн. -Хорошие апплодисменты в конце.. Были все , кто должны быть , и хорошая пресса.- -Они вас покормили?-- спросила Марта Данди
   -Конечно , покормили. Том , что там было в этом блюде -телятина?-
   -Подозреваю , что там было белое мясо индейки , Сенатор.-
  -Ну что ж . Блюдо было совсем неплохое , если добавить кетчупа.
  -Были какие -то демонстрации? -- спросила Рут. -
  Небольшие , --ответил Спенсер. -Без проблем. Их всех намочил снег. Служба безопасности отеля поработала хорошо. Всё ж полицейские.- -Должен признать, я надеялся на ....у...большую отдачу от аудитории.
  Сенатор, некоторые самые сильные ваши места прошли мимо их голов.-
  -Слушай, - вмешался Фишбайн ,--как я всегда говорю, нет смысла обращаться с проповедью только к верующим: это - пустая трата времени. Аудитория не была враждебной : давай назовём её нейтральной. В данных обстоятельствах, я думаю, это был успех. Люди восхищаются вашей смелостью.-
   Данди уставился на него: " это переводится в голоса?"
   Никто не ответил. Мужчины смешали себе по второй выпивке и устало опустились в кресла. Рут принесла Марте Данди ещё выпить , потом , секунду помедлив, налила себе водки и залпом выпила. -
  -Сенатор, мне кое - о - чём хотелось бы с вами поговорить, но у вас был тяжёлый день, -- дело это может подождать до завтра, если вы так скажете.- -На завтра назначена встреча по новому авианосцу. Я буду связан весь день . Давай выкладывай сейчас.- -Хорошо, - нервно согласилась она, делая ещё глоток. -Речь вот о чём...-
  Быстро и , в основном . для Тома Кили и Фишбайна она пересказала то , о чём уже говорила Сенатору о ЛилеГайдене и его технике глубокого анализа жюри. -Юристы , покупающие анализ Гайдена , преуспели и уже выиграли многие процессы., --объяснила она. Потом она добавила , что не видит противопоказаний , почему бы не применить этот метод для анализа избирательных блоков. Гайден согласен. Конечно , не всех блоков -из-за стоимости и необходимого персонала. Только тех ключевых районов, округов и т. д., которые колеблются и могут означать для Сенатора победу или поражение.-
   -Как ты отбираешь такие округа ? -- спросил Фишбайн, заинтересовавшись.
  Блом ответила , что это можно сделать из компьютерного анализа голосующих , скажем , за последние 30 лет : в начале почти поделенных пополам , но которые , в конечном итоге, шли за победителем. -Будет несколько сложно,-- допустила она -- Написать программу для этого - убийственное дело. И требует очень близкого сотрудничества с местными политиками. Но я уверена, это можно будет сделать. Потом она рассказала , что послала демографический срез 3-х избирательных округов Гайдену, и он может рассчитать затраты и количество людей, необходимых для работы по опросу. Гайден считает , что углублённый анализ каждого зарегистрированного избирателя -невозможен, но предложил выбор наугад блока избирателей и их анализ в определённых районах. В дальнейшем их ответы можно взвесить , обработать и дать приблизительно точную картину всего избирательного блока.
  -Хе, хе , -- одобрил Фишбайн, --прелестный трюк.
  -Вся идея - нова , --сказала Блом ; она не хочет , чтобы Сенатор вкладывал один огромные деньги в непроверенную схему. Но ваш младший Сенатор должен переизбираться этой осенью., и , возможно ли , чтобы вы поделили расходы между собой пополам, чтобы протестировать этот проект. Если сработает, --у вас в руках секретное оружие для .92. г.
  -Не младший сенатор ,- тотчас откликнулся Данди . Этому негодяю я бы не дал ни одного дня. Он подставил меня много раз. Том , что ты обо всём этом думаешь?-
  -Думаю , что это -пустая трата времени и средств, --отозвался Кили . -Рут говорит о политической инженерии. Сенатор , много раз вы говорили мне , что политика -гораздо большее искусство , чем наука.
  -Возможно . это и было искусство , --смело вставила Блом, годы назад, но не сейчас. То , что я сейчас предлагаю, --лишь ещё один логический шаг по дороге , начинающейся с опросов , компьютерных избирательных списков и телепроектов .
  -Орин , --спросил Данди , повернувшись к шефу прессы , --твоё мнение?-
  -Я бы пошёл с Рут в этом вопросе , Сенатор. Думаю , она права. Бог мой ! как без помощи компьютера написать своим избирателям персональные письма? Эта новая техника стоит того , чтобы попробовать.. Психоанализ избирателей , да , Рут?--
   -Что-то в этом роде, Орин. Углублённый анализ , чтобы обнаружить подсознательные или неосознанные желания, нужды и предрассудки. Потом экстраполировать чувства одного экземпляра на весь блок избирателей, и в результате кандидат кроит свои призывы согласно пожеланиям избирателей.-
  -Гораздо проще было ,- вставил Спенсер , --когда старейшина приносил семье индейку на День Благодарения и точно знал , что голоса этой семьи в его кармане.-
  -Конечно, было проще -, согласилась Рут Блом , -- но те дни навсегда ушли. В наши дни нельзя купить голоса с помощью индейки, а вот обещаниями -можно. Эта техника предназначена дать депутату точное представление, какие следует давать обещания.--
  -И всё ж мне это не нравится ,- громко не одобрил Кили . Слишком много дребедени. Опрос может закончиться с тем же результатом, но за меньшие деньги.-
   Все посмотрели на Сенатора, распростёртого в клубном кресле. Он протянул свой стакан спичрайтеру, и тот немедленно поднялся , чтобы дополнить стакан шефа.
   -Я об этом подумаю, -- произнёс Сенатор. - Возможно и стоит попробовать. Но не с младшим сенатором. В этом году выборы губернатора. В общем, .. я подумаю над этим.-
   Разговор переключился на другого кандидата, возможного оппонента Сенатора Данди в номинации .92. Все согласились , что на данный момент Данди впереди., но он должен приложить много усилий , чтобы этого не обнаружить.
   Обычно, те , кто впереди , проигрывают, --заметил Кристи.
  -Слишком рано обо всём судить.,-- согласился Фишбайн. Сейчас , Сенатор , ваше лицо и имя приобрели известность : возможно, пришло время расширить сферу аппеляций. Затронуть другие вопросы : внешняя политика, оборона ,, вопросы окружающей среды , экономика. Медленно , но настойчиво начинайте излагать свою философию.
  Данди улыбнулся . Позвал жену , сидящую в углу и играющую против самой себя .
   -Марта, --благодушно спросил он . -Какая у меня философия ?--
  -У меня на верху, --отозвалась она. , Выгравирована на головке булавки.
   Все рассмеялись , но Сенатору это не показалось смешным.
  
   Март, 7, 1990
  Констанс Андервуд только раз встречалась с Джейком Гарганом в квартирке Кили и вынесла суждение, что он человек , предпочитающий мясо -картофель. .И потому , когда он ответил на её приглашение на обед, она проинструктировала своего повара приготовить салат из крабов, отборную отбивную в вине с французским соусом, печёный картофель в сметане и с зеленью, и на десерт-свежую клубнику с добавкой апельсинового ликёра . Были приглашены шеф и официантка. Андервуд выставила бутылку Chateau Lafite 62 и понадеялась , что у Гаргана достаточно хорошие рецепторы , чтобы оценить её. Каждый маленький глоток стоил 10 долларов.
  Она просчиталась в своей оценке своего гостя, как и большинство его знающих. Они все считали его хитрым , чёрным ирландцем. Собственно , он таковым и был - ирландского происхождения , но по натуре гораздо больше итальянец. В еде он предпочитал другое мясо, другой хлеб, мозги стейку , и у него было атавистическое неприятие картофеля во всех его формах.
   Холостяк среднего возраста , живущий в мрачном отеле , --этим разве не всё сказано?
  Совсем это было не так. Он был утончён, как епископ и носил грубый ирландский твид как маскарад. Кто бы мог догадаться , что он был тонким ценителем женщин. Успеха у них он добивался , когда произносил " я люблю тебя" очень-очень искренно , и иногда даже имел это в виду. В квартире Констанс в Уотергейте он появился с бутылкой Bushmills Black Label , и у него хватило такта ни разу не проговориться , насколько редким был напиток. Кувшин мартини Вееfeater martinis ждал его , он принял эту выпивку со всеми свидетельствами огромного удовольствия, хотя и предпочитал неразбавленную выпивку.
  Обед был приготовлен и сервирован на славу, и Гарган уверил хозяйку " лучший мой обед за многие годы". Он не упомянул , что гурманы не смешивают французский соус с картофелем в сметане. Это отравило бы избранный им образ одинокого холостяка , вынужденного питаться обедами из отеля.
   Они выпили вино , и Гарган немедленно похвалил его . Выпили кофе с десертом , потом перешли в удобные кресла к Амаретто и Remy . Подождали пока ушли шеф и официантка, прежде чем перейти к делу.
   Много-много лет назад Джеймс Гарган осознал, что в любой конфронтации абсолютная честность-мощное оружие . Честность разбалансовывает оппонента . Он ожидает замаскированности , а ты обрушиваешь на них правду ,и тем самым сбиваешь их с ног . Очень редко они оправляются . -Конни ,- сказал он,- можно мне называть вас Конни?-- потом, не ожидая разрешения, продолжил : " Конни, мне хотелось бы установить с вами партнерство. Это сообщение об акции "Корпусов" в Ленсингтоне вы передали Кили , а он передал его мне-. Все было проведено прекрасно. Мне хотелось бы поблагодарить вас. И мне хотелось бы также вывести Кили из игры. Я думаю, что у вас есть кое-кто в штабе "Корпусов", и мне хотелось бы этим воспользоваться,. Не используя Кили как посредника.-
  Она , не мигая , уставилась на него: "Вы не дурачите меня ,мистер Гарган ,нет? -
  -Джим ,--поправил он,--нет, не дурачу. Но, думаю , гораздо больше смысла ,если мы будем действовать один---на-один.
   -Что мне в этом?-
  -Сердечное сотрудничество Департамента,--серьезно сказал он, ,наклоняясь к ней. Я хочу убрать Молли Тернер и "Корпуса " из дела. Вам разве не хотелось бы того же?-
  Констанс Андервуд сделала глубокий вдох. На ней был черный шелковый брючный костюм, украшенный широким черным кожаным поясом с металлическими кнопками--- шик от новомодного кутюрье. Она заметила ,что глаза его опустились на ее грудь и отметили ,что на ней нет лифчика. Она тоже могла загнать своего оппонента в угол.
   Констанс встала и начала ходить взад-вперед, прекрасно осознавая , что его глаза следуют за ней. Никакой он не холостяк -целебат. " Я могу взять его целиком", думалось ей.
  -Сердечное сотрудничество Департамента, - повторила она .-это все такое дерьмо. Убеждена, у вас добрые намерения, но это ничего не значит. Сенатор Данди на передней линии , и он использует любой шанс для шельмования Молли Тернер . Он действует , вы РЕАГИРУЕТЕ, я буду дурой, если откажусь работать с Кили и Сенатором--- они ведут мою войну.-
  Ее отказ не поставил его в тупик: он приготовил отходную позицию.
  -Хорошо ,-- сказал он ровно. То , что вы говорите,-- имеет смысл. А как насчет другого ---лучший способ из всех возможных-вы продолжаете передавать сообщения Кили и набирать очки у Сенатора. Одновременно передаете эти сообщения мне, что дает вам золотую звезду, после того как ваше имя в Департаменте.
  -В чем дело ? Вы не доверяете Кили ?
   -Я никому не доверяю, Конни...
   - И мне? -
   Конечно ,-- он натянуто улыбнулся.-Вы же тоже мне не доверяете, так?
   -Не полностью ,-- призналась она.-
   -Хорошо,-- одобрил он . Продолжайте в том же духе.-
  Она продолжала ходить, опустив голову и локти. Он позволил ей обдумать свое предложение. Потом произнес: " Конни, сейчас вам надо как можно больше друзей. Если Вирджинии Тервилигер удастся осуществить свой план реорганизации, вы окажетесь на собственной заднице.- Она прекратила ходить шокированная : "Вы знаете Вирджинию ?" -
  -Никогда с ней не встречался...
  -Тогда каким образом вам известно ,что она задумала ?
   -Конни, это моя работа знать.
   -Что в точности ваша работа ?-
   -Я работаю в подразделении , которое занимается всеми чокнутыми группами в стране. Ку Клус Клан , Нацистская Партия , коммунисты, Роsse и все эти маленькие воинствующие банды , которые любят швыряться бомбами.-
  -Думаю , везде там у вас есть осведомители-
   -Конечно ,-- весело согласился он. -Это единственный способ регулировать такие вещи.
  -Тогда зачем вам нужны мои сведения по "Корпусам"? Разве у вас там нет осведомителя ?
  -Был. Уничтожили,-- признался он ,- и я решил , что легче будет использовать вашего информатора, чем пытаться внедрять нашего.- -Ну что ж ,-- признала она -по крайней мере , вы ведете честную игру...-
   Она опустилась на кушетку рядом с ним несколько ближе , чем было необходимо , и позволила себе глоток коньяка. Смотрела прямо вперед , размышляя. Он терпеливо ждал.
   -Скажите мне ,-- спросила она ,-- что обычно случается с теми насильственными группами ...
  -Обычно они самоуничтожаются одним из двух способов: первый: они расширяют свою активность , чтобы иметь больше денег , и , в конечном итоге , мы ловим их. Некоторые существуют более 5 лет. Но у них нет достаточной квалификации. Они вшивые подонки.
   Второй : среди лидеров начинается разброд. Это люди с большим эго. Все начитались ,как начинал Гитлер. И на верхушке начинается разброд: очень много разногласий и конкуренции. Споры , переходящие в конфронтацию, обычно с жертвами. Тогда мы начинаем выявлять разочарованных перебежчиков, получаем свидетельства и основание вывести всю группу - банду из дела. -Как вы думаете , что случится с "Корпусами" ?
  Он передернул плечами. : " Сейчас Молли Тернер, без сомнения , держит все под контролем. Я не вижу ей никакой замены. Могу догадаться , она вынуждена будет предпринимать все больше и больше акций , чтобы доказать , что она действует. Неизбежно, зайдет слишком далеко. Это всегда происходит. Кто ваш информатор в ее штабе ?-
   Внезапный вопрос застал ее врасплох. Она искоса взглянула на него: "Вы же не ждете , что я вам это сообщу , да ? -Я подумал , почему бы нет?. Но особого значения это не имеет. Лишь бы она была близко к Тернер. -Так оно и есть-
   Ему пришла в голову мысль ,что , возможно, это сестра Молли Тернер. Может, эти анонимные письма, наконец , попали в цель. Но ничего такого Андервуд он не сказал.
  -Ну и как ,Конни, -- благодушно спросил он, -- как вы решили ? Будете работать только через Кили, или мы заключим сделку ? - Хорошо,-- согласилась она ,-- буду играть на обе стороны.
  -Ваше сотрудничество , поверьте мне , будет по достоинству оценено. Может, придет такое время , когда вам потребуется помощь . Мы поможем.- -Запомню ,-- пообещала она и наклонилась вперед поставить свой стакан на столик. Потянувшись , он дотронулся до ее груди сквозь черный шелк. -Не начинай того , что не сможешь кончить,-- резко произнесла она .
  -Я смогу ,-- уверил он ее.
  
   Апрель , 20,1990.
  Начиная с 1988 г. Майк Аут Продакшн Inc. Голивуда в Калифорнии , независимая киностудия , начала выпускать серию фильмов R-rated, которые показывали по кабельному телевидению и в кинотеатрах. Они также выпускались и на видеокассетах. Исполнителями в этих низкобюджетных фильмах были молодые, неизвестные, чаще всего подростки с очень маленьким или никаким опытом. Сценарии-помощник продюсера откровенно признавал-были мусор. Замысел -незамысловат , диалоги -тошнотворны. Большинство фильмов было сделано на натуре: компания не имела своей студии. Все вертелось вокруг студентов колледжей или учащихся высшей школы . Откровенная обнаженка в сценах секса. Грубая вульгарность. Рукопашные бои в грязи , швыряние пищей , состязания мокрых футболок, пьянство , наркотики и блевание.
   В основном, фильмы повествовали об усилиях мальчишки соблазнить девчонок. Философия Майк Аут Продакшн основывалась на постулате , что и такое изображение "животного" тяготения вносит свою лепту в кинематографию развлечений. Все подростки были сексуально озабочены и грубы, все девушки-тайные потаскушки , лишь притворяющиеся , что берегут и защищают свою девственность . Подростки, подсматривающие в замочную скважину, девушки, раздевающиеся перед открытым окном ,- вот стандартные сцены в таких фильмах: "Осветитель в кампусе", "Джок встречает Джейн", " Джулия и футбольная команда","Одна простыня на троих" и т, д.
   Кинокритика клеймила такие фильмы , обзывала их "полным дерьмом" ,но они имели большой коммерческий успех, благодаря и обнаженке и пошлого двойного смысла. В 1989 г. Майк Аут Продакшен имел доход в 8 200 000 000 долларов и, в основном , ее аудиторию составляли подростки от 8 до 18 лет.
  Большинство взрослых кинолюбителей относились к такого рода фильмам с нескрываемым презрением, но реакция феминисток была другой. Их возмущал и оскорблял механизм возбуждение насилия , отношение к девушкам только как к сексуальному объекту и эксплуатация сексуальной агрессии.
  Церкви сотрудничали с женскими организациями в их усилиях вывести Майк Аут Продакшен из бизнеса. Читались проповеди , владельцам кинотеатров были разосланы письма, за которыми последовало пикетирование, демонстрации протеста - был даже организован общенациональный бойкот, но все безрезультатно: фильмы продолжали ставиться и собирать большую аудиторию, делая огромный кассовый сбор. Записи Женских Оборонительных Корпусов показывают, что Молли Тернер в начале марта 1990 избрала Майк Аут Продакшен целью прямых действий.
  В это время снимались два фильма : один в La Jolla в Калифорнии Bikini Madness и другой в Луизиане "Тееnaged Swamprates". Было решено уничтожить оба эти производства. Одновременно разбомбить и стереть с лица земли здание штаба. Вне всякого сомнения, эта военная операция требовала искусной координации. Хотя основное планирование было осуществлено в штабе "Корпусов" в Кантоне, ответственность за атаки была делегирована полкам в Луизиане и Калифорнии.
  Молли Тернер послала Рода Гардинга и Тодхантера Кларка в Лос Анжелес консультантами. Бомбометание было сложным , т. к. офисы Продакшен находились в здании , где размещались другие коммерческие организации, и ставилась задача уничтожить офисы с минимальным ущербом для близлежащих структур. .Кларк и Род много работали с сестрами из Калифорнийских "Корпусов". Атака на производственные площади была спланирована очень тщательно. Решено было провести ее в пятницу вечером , когда останется лишь малая часть персонала. На сестрах , участвующих в атаке , одежда должна быть темных тонов, и их лица также должны быть затемнены. Планировалось, что в ночь атаки 20 апреля сама Молли Тернер будет выступать перед женщинами, осужденными в тюрьме Нью-Йорка. Энн Гардинг командовала всей операцией в Кантоне. Ей было предоставлено право полностью отменить операцию, если дела пойдут плохо. Бомбы в здание на Голливудском бульваре пронесли сестры в течение дня под видом будущих актрис. Взрывные устройства были спрятаны в туалетах , кондиционерах и клозетах для щеток. Они были оснащены управляющими устройствами для приведения в действие вне здания. В полночь по Калифорнийскому времени взрывные устройства были приведены в действие. Взрыв полностью уничтожил здание , включая подвал, где хранились негативы отснятых фильмов. Прибывшие пожарники смогли удержать огонь от того , чтобы он перекинулся на соседние здания. Но все , что касалось Майк Аут Продакшен, было уничтожено.
  Надеялись ,что этот целенаправленный хорошо подготовленный поджог обойдется без жертв. Не случилось. Осмотр, проведенный несколько часов спустя, обнаружил тела мужчины и женщины.. Газетная статья намекнула, что помощник продюсера и его секретарша были в любовной связи, и использовали его офис для встреч.
   Во время взрыва получил смертельное ранение прохожий-турист из Южной Дакоты .
  Атака в Калифорнии тоже началась в полночь . Единственный охранник был взят в плен под дулом пистолета и связан. Рот заклеили лентой. Военная команда "Корпусов" образовала охрану по периметру. И команда по уничтожению объекта приступила к действию. Камеры и записывающие устройства обратились в груду металла с помощью молота. Трейлеры , мобильные дома , генераторы , все осветительные приборы были взорваны воспламеняющимися гранатами. Лишь полчаса потребовалось , чтобы все оборудование превратилось в груду щебня. Пострадавших здесь не было. В Луизиане атака планировалась на 2 ночи, но началась на 40 минут позже, т. к. некоторые из атакующих сил заблудились. Полковник Луизианского полка ждала, пока подошли все ее силы, прежде чем дать сигнал к наступлению. Большинство актеров и технический персонал уехали в Бэлон Руж на вечер, но, по меньшей мере, с десяток , остались на месте на вечеринке в одном из трейлеров или спали.
  Внезапное появление сестер " Корпусов" в темной одежде, с темными лицами сначала была принята как шутка. Но большое количество оружия и очереди в воздух доказали серьезность намерений сестер. .
  Взятых в плен под охраной убрали с территории , и работа началась, Казалось, все обойдется без пострадавших. Но потом появился вэн с оператором , тремя техниками по звуку и помощником директора - все они возвратились из Бэлон Руж. Позднее писали , что некоторые из прибывших находились под парами. Сестры из " Корпусов, остановили вэн и потребовали , чтобы все вышли и заложили руки за голову. Вышел первый. Второй -Франк Гиллард - внезапно повернулся рывком к близстоящей сестре и попытался вырвать из ее рук М- 16. Она выстрелила и убила его на месте. Это был единственный пострадавший здесь. Полное уничтожение всех приборов закончилось без дальнейших инцидентов. Затем атакующие силы отступили, взорвав все машины, чтобы избежать преследования. Несмотря на несколько смертей , акция на Голливудском бульваре 20 апреля была признана успешной. Узнан не был никто , и арестов не последовало. Следуя обычной своей традиции , " Корпуса" не взяли на себя ответственности. Но пресса и американская общественность не сомневались , чьих это рук дело. Но Майк Аут Продакшен снискал такое презрение и неприятие у большинства взрослого населения , что , несмотря на пострадавших, последовало больше одобрения , чем порицание.
  6 недель спустя Майк Аут Продакшен объявило о своем банкротстве.
  
   Май , 29, 1990.
  Они уставились друг на друга, и оба знали, что оба знают.
   -Он трахает ее ?- спросила Энн Гардинг .
   -О, миз Энн,-- Тодхантер Кларк опустил глаза,-- это не мое дело.
  -Это ТВОЕ дело,-- жестко произнесла Энн. Я получаю ЭТИ письма...
  Он поднял глаза : " Какие письма?"
   -Анонимные письма. В которых все : даты, время, места - все детали...
   -Кто-то хочет беды, забудь.--
  Она с упреком посмотрела на него: " Ты мне никогда не лгал, Тод. Не начинай сейчас...Ну...Ей никогда не отнять его у меня . Никогда.-- Брат Набиско сидел на полу, толкая игрушечные машинки вокруг маленького Джеффа. Из книжек и журналов они построили мост, и мальчишка делал маневры своим любимым деревянным автомобилем через мост и воображаемые повороты.
   После покушения на Молли в декабре, штаб принял дополнительные меры к ее охране. Сейчас вооруженная охрана стояла круглосуточно 24 часа в штабе в Кантоне. Ни Молли , ни Энн не появлялись публично без телохранителя. Кларку делегировали обязанность охранять Джеффа-работа, которой они оба наслаждались.
  Был полдень, яркий солнечный свет заливал комнату сквозь шторы на окнах, с внешней стороны которых были укреплены решетки, сейчас открытые и поставленные на засов. Энн пришла домой на часик, чтобы побыть с сыном и убедиться, что он съел свой ланч.
  Род рано утром улетел в Вашингтон доставить Молли пакет почти личного характера и проверить службу безопасности в ее квартирке и офисах. Энн могла догадаться , ЧТО ЕЩЕ включают его частые посещения столицы, но у нее не хватало духа запретить ему ездить . Она не была готова к конфронтации,-пока не была.
  -Я говорил с Люссиль сегодня,-- сказал Кларк,-- звонил ей с телефона отсюда. Надеюсь, это ничего... - Конечно-
   -Она сказала , что закончила проверку всей своей команды, кто знал о той акции на поле для тренировок. Клянется, они все чисты. Говорит, осведомитель, скорее всего, здесь. Я ей сказал, что мы не закончили проверку.- После той неудавшейся атаки в Ленсингтоне , шт. Кентукки, все сестры были обязаны соблюдать строгие правила. Только участники информировались о планируемой операции. Например , о том рейде на Майк Аут Продакшен не было известно даже офицеру по связям с печатью-Попкин, пока операция не была завершена.
  -Знаешь, миз Энн ,-- сказал Кларк,--может быть, что осведомитель была Кэмпбл. Ведь после того как ее не стало, у нас не было и, надеюсь, не будет больше проблем --
  Энн Гардинг не ответила. Сидела в кресле натянуто, сцепив руки. Наблюдала за сыном. Как он двигался . Как он улыбался. Она видела в сыне своего мужа и себя.
  -Не знаю , что я сделаю ,-- сумрачно произнесла она.
   Брат Набиско вздохнул: "Я даже не думаю, что я именно тот человек, с которым об этом можно говорить, миз Энн- -С кем мне об этом говорить? --спросила она требовательно.-С мамой ? Его родителями ? Они не поймут и только расстроятся ... Ты -мой друг, ведь так?
  --Так,--ответил он почти печально. -Я -твой друг. Нет ничего, чтобы я не сделал для тебя и Джеффа.- -Тогда скажи , что мне делать ?-
  -Ну... не люблю я давать советы людям, как им жить...Я что чего-то достиг ? Успеха ? Какого-нибудь ?Ну...думаю, надо подождать...Знаешь, ведь многое рассасывается само собой, многие беды исчезают сами по себе, и не надо ничего делать..-
  -Считаешь, что Род и Молли устанут друг от друга и порвут отношения?-
   -Может случится...Ты же знаешь , как это бывает. Стоит подождать...
   -Тогда что мне делать, когда он придет? принимать его с распростертыми объятиями?-
   -Ты же любишь его ,да?-
  -Да, --тихо ответила она .-Я его люблю . И вот что за это имею.-
  -Ну, миз Энн , люди -просто люди, и,если ищешь в этом мире совершенства,-- то здесь его не найдёшь. -Моя собственная сестра ,-- горько произнесла Энн. -Знаешь, я всегда смотрела на нее снизу вверх. Всегда думала, она умнее, тверже, смелее меня. Я ,действительно , обожала ее, молилась на нее. Она не может, не способна сделать что-то дурное, неверное. Но эти несколько последних лет многому меня научили. Я тоже на кое -что способна. Практически я веду все дела. И я научилась произносить речи. Я начала думать, мы с ней равны. А потом это случилось, я подумала , если она способна отнять у меня мужа ,-- значит, она больше, чем я, яйца у нее круче..- --Черт,-с отвращением произнес он. - Что за разговор.....В тебе гораздо больше , чем она хоть когда-то имела.. Ты в два раза больше женщина, чем она, миз Энн...
  --Ты , действительно , так думаешь, Тод ? --
  --Я ЗНАЮ. В тебе больше естественной красоты и добра. Молли - она же дикая-это уж точно. Скачет - там, здесь, везде и будоражит людей. Она умеет это делать . Это уж точно Здесь никаких сомнений. Но когда речь идет о работе: сесть за стол, и все выполнить и убедиться , что все идет правильно-ее нет.. Миз Энн, без тебя ничего бы не работало. Это правда ..--
  Энн поднялась, наклонившись, подняла Джеффа с пола , стиснула его в объятьях , покрывая его лицо поцелуями. Он сжался. -О, да ,-- улыбнулся Кларк.-
  Она потерлась с сыном носами : "Никто в мире не сможет отнять тебя у меня .. Никто. Никогда.. Я убью любого, кто только попытается...-- Брат Набиско кивнул . Это он мог понять.
  
   Июнь , 11, 1990.
  Данди сидел в одиночестве в своем офисе в Гард Сенат. Дверь была заперта. Сенатор снял пиджак , туфли и ослабил галстук. Свой штат он проинструктировал : никого не впускать и никаких звонков.
   Пришло время окончательно решить,--- признался он себе - собирается ли он начинать кампанию за розы. Сейчас - лишь середина 90-:х: президентская кампания занимает 2 года, и, если у него, действительно , есть этот знаменитый "огонь в крови" , наступило время сделать решительный шаг.
  Перед ним две большие проблемы, насколько он мог судить . Первая и самая главная - деньги. Он полагал , что может сделать сильный рывок , обладая -25 миллионами долларов . Если в номинации он выиграет , ему потребуется еще , по меньшей мере , 75 миллионов. Он преодолеет этот рубеж ,когда к нему подойдет. Фонды , представленные его специальными друзьями ,-- лишь посевочный материал, их достанет, чтобы создать ядро ",движение Данди".
  Сейчас ему нужны обещания и заверения больших баксов .
  Итак , деньги - высокий трамплин. Если ему не собрать больших шекелей, нечего и беспокоиться о второй проблеме : штат кампании. С самого начала он твердо знал, что Рут Блом -- хорошо подходит для первоначального этапа, но у нее нет ни опыта, ни умения вести общенациональную кампанию. Хотя он хочет, чтобы Рут оставалась в штате. Ее идеи о политическом инжинеровании... что-то , возможно , имеют под собой. И она трудолюбива . Данди такие нравились.
  Томас Кили ... Умен , личностен , знает, как держать язык за зубами. Но .. не политическое животное . Данди обещал Кили ключевую роль в кампании, Данди намерен сдержать свое обещание. Хотя в Томе совсем нет , что называется -лидерства. Может , глава персональных помощников-важный титул, за которым не значится ничего.
  Сенатор снял ноги со стола, нашел листок бумаги и начал делать наброски, какой штат ему нужен для кампании. Командовать должен настоящий Гитлер. Политические советники. Доверенные люди по труду, бизнесу, по меньшинствам. Большое количество экспертов по связям с печатью. Общественностью. Может, своя телекоманда.
   Штат -решил Данди - определится человек в 100., не считая консультантов со стороны. Если он хочет толковых людей,-- это значит -огромные деньги . Что возвращает его вновь к проблеме Љ 1.-где взять деньги. У него масса друзей, которых он может, конечно , призвать . И он может рассчитывать на индивидуальные контрибуции от людей, одобряющих его позицию по отношению к Молли Тернер и Женским Оборонительным Корпусам. Но даже все вместе-это не дает и ведра хорошей похлебки. Чтобы иметь миллионы и миллионы, ему нужна скрытая поддержка ,скажем , дюжины тех, кто в стране нажимает на все кнопки.
   Сенатор сидел и размышлял. Стоит ли все , в конечном итоге , затевать? Стресс , физическое истощение , оскорбления в прессе и , может , даже нападения на улице? Стоит ли ? Если надо целовать вонючих детей и уродливых женщин, глотать гадость и никогда не иметь хорошего сна? Сенатор любил цитировать тяжеловесные афоризмы , типа " Лови рыбу или выкидывай наживу " ,"Не переносишь жары , убирайся из кухни "... Тот , что он громко произнес сейчас , чтобы взбодрить себя был: " Делай свое дело или убирайся с горшка". И , успокоенный , он решительно подтянул к себе телефон и начал звонить людям , которых необходимо убедить помочь ему поймать большого ящера. В течение нескольких последующих дней ему удалось добраться до большинства в своем списке. Некоторые , облеченные богатством и властью , не перезвонили Сенатору США . Естественно , по телефону Сенатор не сделал никаких намеков на фонды. Сказал , что есть очень важное дело , которое ему хотелось бы обсудить при личной встрече. Они все дали один и тот же ответ :им необходимо проверить свое расписание , и позвонят они Сенатору в самое ближайшее время, чтобы согласовать с Сенатором время , которое их обоих устроило бы. В течение недели он о них ничего не слышал , но это его не беспокоило : он ЗНАЛ , что сейчас происходит. Они все знают друг друга. И прекрасно знают ,чего он хочет. Сенатор полагал, что сейчас они выберут одного из своей среды выслушать его аргументы и доложить остальным :да - добро - или нет. Фэерчайлбд Куртис , наконец , позвонил. Он был председателем Совета директоров холдинговой компании банка Нью-Йорка, не самого большого в стране , но вполне респектабельного и делающего хорошие деньги. Своим ровным , без выражения голосом Куртис спросил, могли бы они встретиться в приватном клубе Куртиса " Империал" в Манхетене. Данди узнал почерк: ты идешь к нам , а не мы к тебе. Он сказал Куртису , что это доставит ему удовольствие .
  11 июня он полетел в Нью Йорк в сопровождении лишь телохранителя. Пока Джейк Спенсер просматривал в самолете "Пентхаус", Данди обдумывал свой призыв к Куртису. Не было нужды улещивать его : и Куртис и его сотоварищи могли преподать любой такой урок.
  В Ла Гардия их ждал длинный лимузин. В нем бар, полностью укомплектованный . Данди и Спенсер сделали пару заходов по пути в Манхетен. Когда лимузин притормозил у бронзовых дверей клуба, Сенатор оставил Спенсера в машине : если он не в безопасности в " Империале"- тогда президент не в безопасности в Белом Доме.
  Служащий в смокинге сопроводил его наверх. Потом его провели в богатую затемненную залу с непроницаемыми окнами. Фэерчайльд Куртис появился из глубины залы , из тени , протянув бледную длань. Данди деликатно пожал ее, и оба что-то проговорили друг другу , пока служащий на цыпочках не покинул залу , мягко закрыв за собой тяжелую дубовуюдвер. Куртис вежливо предложил сигару или выпивку или и то и другое . Данди также вежливо отклонил. Потом оба опустились в глубокие кожаные клубные кресла , поставленные под углом друг к другу. Оба сложили нога на ногу и с интересом наблюдали друг друга.
  -Для вашей информации , Сенатор,-- произнес банкир с о слабой улыбкой ,-- зала эта совершенно безопасна . Мы часто ее проверяем : " .Итак, что мы можем для вас сделать?"
   Данди прямо перешел к делу, поставив в известность , что хочет быть номинированным от своей партии в борьбе за кресло президента на выборах .92. Он пришел просить фонды , чтобы запустить проект в жизнь. Он начал рассказывать о своей карьере сенатора , но Куртис отклонил его речь, приподняв свою бледную длань-
   - Мы знакомы с вашим послужным списком,-- проговорил он с мерзлой улыбкой.
  Куртис - холоднокровная рыба, решил Данди. Абсолютный кастрат. Политики могут быть глупы , продажны, пьяницы,- но они - люди , Бог мой... Этот парень не имел персоналии совсем. Не человек - фетиш.
  Говоря спокойно, но твердо, Данди начертал ту же платформу, какую очертил своим ребятам в мотеле: его основную философию: он хочет поставить экономику страны на самооплачиваемый базис. Отменить корпоративные и основные налоги. Гос. департамент должен сконцентрировать свои усилия на экономической экспансии. Многие госфункции необходимо передать под управление частных предприятий.
   Банкир слушал его, не прерывая. Когда он закончил , Куртис лишь спросил : " Как насчет этой женщины ? Этой Молли Тернер ? Данди объяснил ,что его вендетта в отношении Молли Тернер и "Корпусов" имела целью
  снискать паблисити , сделать свое имя известным всей стране. Она имела успех сверх всякого ожидания ,-- продолжил он. И я уверен, мне придется строго взвешивать атаки , чтобы привлечь , а не потерять необходимые мне голоса , если я хочу быть избранным. Думаю , вы понимаете это, сэр. Но я убежден , что Женские Оборонительные Корпуса в том виде , в каком они существуют под руководством Молли Тернер, представляют угрозу всему, ЗА ЧТО СТОИТ ЭТА СТРАНА. Я совершенно искренне в этом убежден.-
  Легкая краска , намек на бледную розовость прокралась на щеки Куртиса.
  -Они пытаются проникнуть,-- полузадушено прошептал он.
   Данди уставился на него, не понимая : "Кто? - спросил он - Во что ?-- -
  -Чертовы женщины..-банкир впервые выразил страсть. - В этот клуб!!! В Империал !!! Можете себе такое представить?! В эксклюзивный клуб только для джентльменов! Который был таковым в течение 100 лет! Разве гражданин не имеет права общаться лишь со своими ? -- -- Конечно!-тут же согласился Данди.
  -Женщины говорят " нет". Они говорят , в " Империале", и подобного рода клубах заключаются деловые контакты и проходят политические встречи. Говорят , что компании оплачивают членские взносы . Говорят, такие клубы имеют бенефиты от Федеральных налогов и потому должны открыть членство для всех. Всех!!! Можете такое представить! -
  -Отвратительно! - согласился Данди.
  -Ведьмы!-разозлился Куртис.
  Еще кое- что подлежало обсуждению.
  Через несколько минут банкир поднялся , во второй раз предложив свою хрупкую ручонку , и пообещал , что в течение недели информирует Данди , поддержат ли его "ребята" кампанию Сенатора.
   Случайное совпадение , которому в тот момент не придали особого значения, но в дальнейшем оно повлияло на судьбы многих и даже - на историю США.
  Лишь день спустя после встречи Данди с Куртисом Нью йоркский полк " Корпусов" заполонил клуб " Империал". На сестрах не было униформы , они все были элегантно одеты. Целенаправленно они двинулись в столовую , бар, библиотеку, читальный зал и даже комнату для директоров. Клубная администрация попросила их уйти , но они отказались. Была вызвана полиция. Многих сестер пришлось выносить на руках , и телекамеры и газеты дали фотографии. Сестер обвинили в нелегальном проникновении и нарушении границ собственности,-позднее все обвинения были сняты.
   Два дня спустя другое отделение "Корпусов" повторило попытку. На этот раз над клубом " Империал" потешались вовсю в прессе и на телевидении. Когда полковники "Корпусов" публично заявили , что такие попытки будут продолжаться бесконечно, директора клуба "Империал" назначили встречу для обсуждения вопроса, на каких условиях женщины могут стать членами клуба.
  И днем позже Фэерчайлд Куртис телефонировал Сенатору Данди, что " ребята сказали "да".
  
   Июль, 27, 1990.
  -Ты неплохо зарабатываешь,-- Род Гардинг оглядел непритязательную квартирку в Китай городе - можешь себе позволить что-то получше , чем эта дыра--
  - Я здесь почти не бываю,-- Молли Тернер передернула плечами. Почти всегда в дороге.-
  -Наше единственное гнездышко для любви , полное тараканов и ржавого металла.
  -Ты жалуешься , мой любовник?
  -Нет . Никогда не жалуйся и никогда ничего не объясняй, - это мой девиз.
  -Как дела в Кантоне ? Как Энн ?-
  -Прекрасно.-
  - А мальчишка?-
  -Рвется ввысь , как растение. Перерастает одежду и обувь - такое впечатление-каждую неделю. Кларк зовет его сейчас " король". Король Гардинг ... Как это тебе? Кларк очень его любит...
  Она не ответила . Он знал , как она не любит брата Набиско , и потому не настаивал. Ничего больше не сказал. Выложил письма из мешка на ее письменный стол.
  -Вот твой товар,--сказал он.-университет в Калифорнии хочет , чтобы ты прочитала у них 3 лекции. -Прекрасно. Они заплатят? -- -
   Конечно. Оплатят и берут на себя все расходы. Вирджиния приезжала в Кантон и весь день шепталась с Энн. -О чем они говорили?
   -Откуда мне знать? Меня там не было. Отчет об этом от Энн ты найдешь в почте. Длинный конфиденциальный. Он запечатан. Я не знаю ,что там.- -Брось , Род . Энн от тебя не таится. О чем они там с Вирджинией говорили?-
  -Прочти отчет Энн,-- сказал он , снимая рубашку. У нас лишь три часа ; четыре - самое большое. Потом мне надо возвращаться.- --Если ты даешь мне 4 часа , все ,что я имею, это 4 часа . Ты -босс.
  -Это с какого времени
  Обнаженные, они легли в постель.
   -Я тебе -не очень нравлюсь, да?-спросила она
  --О чем ты говоришь? Ты мне не очень нравишься ?! Я люблю тебя..
  -Любишь? Может, и так, но я не очень нравлюсь тебе... -
  -Окей . Ты слишком напряжена .
  -Что в этом плохого ?-усмехнулась она - Ты не достаточный мужик , чтобы справиться со мной?--
  Он повернул голову посмотреть на нее; " Что это все за сексистское дерьмо? -
  -Ты прав,-- признала она .-Прошу прощения .-Но не пытайся переменить меня и обратить в то, что не я. Ты знал , что я такая , когда мы это начали. -Да, знал . Шило в заднице.--
  Они занимались любовью с остервенением и враждебностью. Кончив, он резко отодвинулся.
  -Бог мой ! Принеси нам чего-нибудь холодного.--
  --Сама принеси...
  Она размышляла минуту , потом поднялась ,прошлепала на кухню и открыла 2 пива.
  -Большое спасибо,-- сказал он.
  -Пожалуйста-- --
  --Что я хочу тебе сказать.. в работе, понятно..ты можешь быть горячей , как головешка.. я знаю, как много для тебя это значит .. Но , когда дело касается нас -тебя и меня -- можешь ты , хотя бы здесь расслабиться . Ради всего Святого! Я не враг тебе... --
  Нет, враг,-- тихо ответила она . -По- своему.-- -
  -Какого черта! Это-то что значит!- -
  -Я сама этого не понимаю. Но где-то в глубине себя я знаю, что хочу тебя наказать.
   Тебе , скажи , действительно, нужна такая женщина как Энн ?-
  --Конечно. Именно поэтому я трахаю ТЕБЯ...
  --Вот пришли.. : ты трахаешь меня . Когда- нибудь в твой пещерный мозг заползала мысль , что это я трахаю тебя?- -- --Окей. Мы трахаем друг друга. Устраивает? -
  - Не совсем. Еще раз...
  Они так смеялись, что не было никаких сил закончить пиво...
  --Серьезно, Молл. Мне бы хотелось , чтобы со мной ты немного расслабилась. Совсем необязательно всегда быть сильной. Я не собираюсь делать зло ... тебе. Я - самый- самый твой друг.
  Она не ответила , выбралась из постели и поискала пачку сигарет. Зажгла одну и села в потертое кресло, забросив на его ручку голую ногу. Он сел в постели , прислонившись к изголовью, наблюдая ее.
   - И до тебя у меня были мужчины,-- сказала она, не сводя глаз с потолка в щелях. -Не много , но были. Потом я встретила Норму Логлин... Боже мой! Эта женщина отворила мой мозг! Будто я вышла из тюрьмы. Мне стало жутко жаль всех моих напрасно прожитых лет. Ты -единственный , с кем я трахалась со времени ее смерти,-- это на тот случай , если тебя это интересует. Ты , по - своему , любишь меня - так ты говоришь, и я тебе верю. И я люблю тебя - по своему. Это окей. Мы можем так поладить. Но никоим образом , НИКОИМ, слышишь, я не собираюсь возвращаться к тому , какой была до Нормы. Мне жаль, что ты находишь меня слишком напряженной, слишком заведенной до отказа. Но я такая. Принимай или оставь все на месте.
  -Принимаю,-- тут же откликнулся он . Давай в постель.
  -Не сейчас. После того как мы кое-что проясним. Давай пройдем все сначала. Ты не очень в большом восторге от " Корпусов" и от того , во что я верю, так?
  --Я за вас... Я же феминист. Не такой сумасшедший , как ты, но такие сумасшедшие, как ты, есть? Но я верю во все , за что ты стоишь.- -Я не уверена в этом, -- она пристально смотрела на него.-- Иногда мне кажется , ты ни во что не веришь. А иногда , что " Корпуса"лишь игрушки и забавы для тебя. Ты как наемный работник. Ты и Кларк.
  Он это обдумал: "Кое-какая правда в этом есть,-- ворчливо, но согласился он.-Не могу сказать , что насильники и порнография вызывают во мне такую же ярость и ненависть как в женщине. Но я в этом деле не только из-за денег и смешков. Видишь ли , именно потому , что я так много видел дерьма в армии , во Вьетнаме, а потом полицейским,-- меня отвратило. Ничто не имеет смысла... Потом появилась ты с этим твоим крестовым походом, готовая пожертвовать своей задницей, и мне это понравилось. Поэтому я согласился участвовать. Конечно, отчасти я -наемник. Но люди ,которые верят,-- они мне нравятся. Я знаю , много здесь намешано. Но вот так я чувствую. -Но ты не думаешь ,что мы победим , да?-
   -О ! вы победите.. Но получите не все , что хотите. Так не бывает. Кое-что получите , может, даже большую половину . Но многое не получите.- -Что , например?-
  -например, не измените , как мужчины думают о женщинах. Как женщины думают сами о себе. Может , человеческую природу и можно изменить , но потребуются столетия... -
  - Путешествие в сотню миль начинается с единственного шага.-
  -И трахнуться вовремя сэкономит 9 ,--сказал он ,-- Сейчас ты пойдешь в постель?--
  - Ну , ладно ,-- согласилась она.-
   Своими сильными пальцами он огладил ее тело с выступающими костями : "Еще худее, чем всегда . Будто в постели с бойскаутом.- --Может, именно это тебе нравится ?-
   --Подготовься , детка.--
  Они занимались любовью медленно , не отводя друг от друга широко открытых глаз.-
  Потом , когда он одевался , она произнесла : " Хотелось бы мне , чтобы ты отделался от Тодхантера Кларка . --Почему ?--
   -Мне он не нравится- -
  - Он хорошо работает..-
  --Знаю. Но я его не люблю. Он смотрит на меня так , будто знает обо мне то , что я сама о себе не знаю. -Сейчас ты говоришь глупости.--
  --Род, ты думаешь, он знает о нас?-
  Он наклонился завязать шнурки : "Как бы он об этом знал? -- полузадушенно спросил он.
  -Может, ты ему об этом сказал...
  Он поднял голову и уставился на нее : "О! Конечно! И я дал объявление об этом в "Курьере" Кантона. Мужики любят бахвалиться своими так называемыми победами , я знаю. Может, однажды вы бражничали , и ты ему сказал" -- --Молл, можешь ты замолчать? Ради Христа, просто замолчать ?--
  Мне он не нравиться. Отделайся от него...
  -Как?- -
  - Просто уволь. Если у тебя не хватает для этого духа, я это сделаю.-
   Он застонал. Ты что-то... Бог мой! У него там что-то с Люссиль Джексон. Предположим , мы будем продолжать платить ему, но переведем в полк в Ленсингтон как военного советника или что-то в этом роде. Тебя это устраивает?
  --Ну .. ладно..,-- согласилась она. Только бы я не видела его всезнающую задницу в Кантоне... -
  -Поговорю об этом с Энн, когда вернусь,-- пообещал он.
  -Скажи ей , я настаиваю.-
   -Скажу.-
  Одетый, он подошел и сел на край постели. Наклонился поцеловать ее твердые груди . Потом выпрямился и взял в ладони ее лицо: " Ты в порядке, Молл ?-
  -Я в порядке. На следующей неделе мне надо съездить в Мичиган на смотр полка . Но к четвергу вернусь . Приедешь? ---У... четверг... день рождения моей матери.. Энн планирует вечеринку. Я не могу не присутствовать . Почему бы тебе по дороге из Мичигана не остановиться в Кантоне. Придешь на празднование. И , может , нам удастся урвать пару часиков в сейф- доме ... -Ненавижу скрываться,-- ответила она.
  -Я тоже. У нас есть выбор? У тебя есть другое решение ? -
  -Да , есть . Но ты не хочешь о нем слышать.-
  Он уставился на нее : " Ты права. Я не хочу об этом слышать. Слушай , Молл , как только захочешь со всем этим покончить , только скажи , и я уйду еще раньше , чем ты произнесешь это слово..-- -
  - Ты -подлец . Ты знаешь, я не могу это сделать..
  -Тогда прими все как есть и перестань ведьмовать..
  -Что мне следует сделать,-- она отвернулась от него,-- сказать тебе катиться калачом на все четыре стороны... Но я не могу это сделать!!! Он повернул ее голову к себе так , чтобы она посмотрела на него : "Так плохо?"-- мягко спросил он. -Разве это ужасно хотеть и нуждаться в мужчине? --Не в мужчине,-- сказала она ,-- в тебе!--
  -Лучше найди кого-то другого,-- резко произнес он. С самого начала я сказал тебе : Энн- моя жена и Джефф - мой сын. И так будет всегда ! Хорошо, хорошо , не надо снова это повторять . Картина ясна.
  -Прекрасно. Мне надо уходить. Давай поцелуемся.--
  Они обнялись. Она прижалась к нему крепко. Так крепко , что тело ее задрожало. Но она не плакала.
   ________________________________________
  Из-за лимита места эта краткая история Женских Оборонительных Корпусов за период с 1980-х по 1990-х гг. сконцентрирована на описании акций общенационального характера, которые держали " Корпуса " в свете телеэкранов и в заголовках газет целое десятилетие.
   Кроме " Корпусов," возникали и жили другие корпуса с гораздо меньшим вниманием прессы . Гораздо важнее , что деятельность сестер произвела революцию в сознании женщин : в том , как они стали относиться к себе,. реагировать на то , что считали сексуальным преследованием, несправедливостью и дискриминацией своего пола. Больше они не желали решать дела через суд и законодательные органы.
  В Лэндс Энде мужчина был обвинен в убийстве своей жены бейсбольной битой и осужден на год по " рабочей программе" , т. к. мужчина судья решил , что жертва сама спровоцировала атаку. Сестры " Корпусов" выкрали и судью и убийцу. Убийца был забит до смерти бейсбольной битой ; а судья вымазан дегтем, обсыпан перьями и оставлен на ступеньках суда.
   В Ривердейле, шт. Арканзас, банкир был обвинен в соблазнении ребенка и освобожден , хотя у него уже имелся послужной список в 34 таких ареста. Компания " Корпусов", включая паблисити и бойкот, закончилась тем , что банк его был закрыт и началось расследование ФБР. Дом его сожгли до тла и личный самолет уничтожили. -
  - В Ривербенте , во Флориде, группа строителей, отпускающая сальные шуточки и неприличные жесты в адрес проходящих женщин, была атакована сестрами "Корпусов", которые были вооружены дубинками, шинами и цепями . Шестерых пришлось госпитализировать,. Оскорбления прекратились. Эти и многие другие инциденты вызывали отрицательную реакцию и часто осуждение Молли Тернер . Ее обвиняли в излишней агрессивности. Страсти разгорались каждый раз с новой силой, к себе . Этого никто не отрицал.
  
   Август,3 , 1990.
  Ежегодная конвенция Национального Женского Союза проходила в Вашингтоне в Конвенционном Центре с 30 июля по 4 августа . Это был особенно неуправляемый митинг , воспламененный Вирджинией Тервилегер, которая в своей ключевой речи храбро предложила , чтобы " Союз" полностью и всем сердцем" слился с " Корпусами", приняв их имя, цели и воинственную тактику. Результатом будет-провозгласила она -самая большая ассоциация решительных женщин во всем мире. Ее предложение вызвало неистовые дебаты и не только в зале конвенции , но и в номерах отеля и неформальных клубах государственных делегаций. Дебаты велись всю неделю и широко освещались в печати. Репортеры сообщили , что Молли Тернер отказалась выразить свое мнение по предложенному слиянию и лишь сказала , что подчинится принятому решению. Вирджиния внесла предложение передать решение вопроса Исполнительному Совету. Обхаживая уже несколько месяцев членов Исполнительного Совета, она была уверена , что держит большинство их под контролем. Но существовал костяк ветеранов " Союза", которых она не приняла во внимание , и к середине недели стало ясно, что ее предложение при голосовании потерпит поражение.
  Конечно же , Констанс Андервуд не бездействовала. Она искусно маневрировала и сумела отвести атаку сил про-Тервилегер. К четвергу , 2 августа , обе оппозиционные группы пришли к компромиссному решению, которое должно было быть вынесено на обсуждение перед конвенцией на заключительной сессии в субботу 4 августа. Было принято соглашение создать специальную комиссию,. которая рассмотрела бы всю проблему , вникла бы во все вопросы и представила бы свои рекомендации на конвенции 1991 г. Эта комиссия должна состоять из двух президентов подразделений " Союза" , двух полковников " Союза" и 3-х членов Исполнительного Совета.
   В 5 вечера 3 августа Констанс Андервуд давала прием и была хозяйкой коктейльной вечеринки в отеле " Четыре сезон", в Джорджтауне . Присутствовало более 100 приглашенных , включая штатных сотрудников " Союза", политиков, патронов " Союза", представителей печати, исполнительных директоров и нескольких жен послов.
  Молли Тернер и Энн Гардинг были приглашены , но не пошли , хотя обе были в Вашингтоне, приехав на конвенцию. Вирджиния присутствовала , но, казалось, избегала хозяйку. Конни в алом сногшибательном коктейльном платье от Сант Лорент, грациозно двигалась сквозь толпу , обмениваясь поцелуями с мужчинами и женщинами и приветствуя большинство своих гостей по имени. К 7-ми вечера толпа поредела , и Конни была готова ехать домой , чтобы переодеться для вечерней сессии в Центре Конвенции.
  . К ней приблизился огромный сутулый мужчина , которого-она была в этом уверена-она никогда раньше не видела и который не был приглашен на ее вечеринку. Ей очень не понравилась его улыбка.
  -Мисс Андервуд? - спросил он.
  -Да ,-- ответила она ,-- кто вы?--
  -Это не имеет значения,-- он криво улыбнулся .-Можем мы с вами поговорить приватно?-
  -Думаю, нет,-- холодно отчеканила она-- Время поджимает. Если это касается "Союза",--напишите письмо в штаб , и вам ответят, уверяю вас. -Вы уверяете меня,-- повторил он .-- Мне это нравится . Нет , это не касается "Союза". Это касается вас и Билли Мак Кри , помните такого?-- Ее нелегко было испугать, и она не показала никаких признаков волнения : " Мак Кри ?-спросила она ,-- не знаю ни одного с таким именем".- -Вы великолепны ,-- восхитился он,-- но ничего не получится . Билли Мак Кри - красавчик , безмозглый мальчишка, которому вы платили за развлечения. . Бросьте, леди , давайте поговорим о нем , или же завтра вы будете в заголовках всех газет: президент " Союза" связана с самоубийством наркомана. Как это вам нравится?--
  Она соображала быстро, оглядывая своих расходящихся гостей.
  -Мне необходимо кое с кем попрощаться. Потом я смогу уделить вам несколько минут.-- -
  -Подходит,-- он передернул плечами .
   Через 10 минут они встретились в маленькой комнатке у прихожей. -О чем речь --? спросила она.
  Билли Мак Кри, - начал он . Признаю, он был тупарь, но не такой дурак , как вы думали. У него была книжонка , которая , в конце концов , оказалась в моем распоряжении. Н а днях я полистал ее, и вот -- вы , как ясный день. Имя, адрес, номер телефона, даты встреч ,сколько заплачено и кое-какой личный материал , о котором я не буду распространяться , т. к. я -джентлемен. - -О, конечно,-- проговорила она, -- могу это определить по вашему галстуку , на котором пятно от соуса.- -Люблю ведьм,-- галантно прокомментировал он. -Люблю расправляться с ними. Видишь ли, мисс Андервуд, жене моей нужна операция. Трубы. Стоит 10.000 , а у меня их нет , а у тебя -есть. Зато у меня есть черная книжица Билли Мак Кри.-- --Подумаю над этим. ,-- без выражения сказала она..-Как твое имя? Как я могу связаться с тобой?-- --Я свяжусь с тобой,-- ухмыльнулся он.-Нет никакой необходимости спешить...-
  Трубы жены могут подождать?-
  - Но не очень долго... Рано или поздно мне потребуется 10 штук. Позвоню тебе.-
  Она подождала , пока он уйдет, потом нашла номер телефона Гаргана.
  - Джим , мне необходимо с тобой сегодня встретиться. Попозже. Скажем в час ночи , у меня.-
  - Неприятность? - Определил он то тону.--- --
  Думаю, да. Мне необходим твой совет.-
  -Хорошо . В час. Буду.--
  --Люблю тебя ,-- сказала она.
  Она сделала все , что должна была : поехала домой , переоделась, приехала на такси на Конвенцию . Вела себя уверенно , доверительно, разгромила несколько предложений и поправок ,которые ей не понравились. Мило улыбалась Молли Тернер и Энн Гардинг, даже заключила их в свои объятья, потом снова вернулась в свои аппартаменты в Уотергейте , чтобы принять душ перед приходом Гаргана. Когда он появился, она обвила его шею руками и горячо притянула к себе. Целовала его , глубоко погружая язык в его рот Он откинулся , удерживая ее и глядя на нее.:-- -
  Это что ? та беда , о которой ты говорила?-спросил он.
   -Нет, -- она нервно рассмеялась.
  Она села рядом с ним на кушетку и ,когда скрестила ноги , халат ее открылся . Слушая ее , он поглаживал ее колено и бедро. - Билли Мак Кри ,-- я читал об этом , помню-наркоман , который совершил самоубийство, так?-
  - Он не был наркоманом . Клянусь! Он был чист.-
  - Значит, ты его знала. -
  Она промолчала.
  - Конни , если хочешь , чтобы я помог, ты должна мне все рассказать.-
  -Да, я знала его.-
  - имела с ним секс?
  -да.-- -
  платила ему за это?
  - Не так много. Время от времени ,-- она заняла оборону,-- он не был богачом . И он был милым мальчиком . Не очень умным ,но милым. -ну, ладно. Сейчас давай поговорим об этом человеке в отеле. Ты никогда его раньше не видела?- -Не видела. По крайней мере , не помню, чтобы видела .
  - Как он выглядит?- -
   Большой. Сутулый. Бычья шея и плечи. Лицо пьяницы. Нос картошкой. И самая гнусная улыбочка , какую я когда- нибудь видела.-
  - Картинка ясна, -- сказал Гарган. -Как закончился ваш разговор? Ты должна ему позвонить?-- -
  Нет. Он не оставил мне ни адреса , ни имени , ни телефона. Сказал , что сам позвонит. Вел себя так , что не спешит.- - Хорошо . Если позвонит,-- тяни. Скажи , что все еще думаешь . Скажи , что пытаешься собрать деньги наличными. Говори , что угодно , но тяни сколько можешь.
  - Ты можешь помочь , Джим?--
  -Думаю, да. Мне , кажется , дешевый шантажист. Заплатишь ему 10 000, и это только первый взнос. Оберет до нитки. Ты думаешь, что Билл имел такую книжку?--
  -Я даже не подозревала , что он умел писать.-
  - Не беспокойся об этом , малыш. Я позвоню кое- каким полицейским, и они , скорее всего , узнают парня по твоему описанию. Мы пришпилим его. -О Бог мой! , Джим ! Надеюсь. Ты же знаешь , какие дела сейчас в" Союзе". Мне совсем не нужен такой скандал!-- -Не беспокойся, малыш,-- он притронулся пальцем к ее щеке. Оставь все это папе Джиму. Я обо всем позабочусь... - Что бы я без тебя делала?-
  -Почаще встречайся с Томасом Кили,--он невинно улыбнулся.
  -Слушай , он , действительно , со сдвигом..
   -Продолжай с ним встречаться...,-- посоветовал он . - Тебе нужен этот контакт с Данди---
  Ему нравится носить моё нижнее - - Конечно....
  -Мне не нравится носить твоё нижнее бельё. Мне бы хотелось, чтобы ты его , вообще, не носила .
  - Знаю, сейчас его на мне нет.-
  
  
   Сентябрь ,8 , 1990.
  Три дня Молли Тернер провела в Денвере, выступая свидетелем на суде над тремя сестрами, обвиняемыми в попытке поджога видеосалона, торгующего порнографией. Все три были осуждены. Им пришлось выплатить большие штрафы. Сроки были отложены: они получили по два года условно.
  В Кантон Молли вернулась в зловещем настроении. Осуждение было поражением, но больше всего добивало: попытка поджога была проведена непрофессионально. Трое осужденных сестер не имели никакого опыта, как пользоваться взрывчаткой. Молли отправила строгий выговор полковнику " Корпусов" в Колорадо.
  В Кантоне на нее навалилось много других проблем. Ежемесячные денежные поступления из штаба " Союза" в очередной раз сильно запоздали . Полковника и двух сестер из Алабамы арестовали во время попытки ограбить магазин 7- 11. Оружие, бывшее при них,было от " Корпусов". К тому же Сенатор Данди во время телешоу гневно в очередной раз атаковал Молли Тернер, назвав позором американского женского сообщества и самой большой опасностью в достижении женского равноправия в нашей истории.
  Но вывело ее из равновесия и привело в бешенство то, что Рода Гардинга не оказалось на месте : он уехал в Маями закупать оружие, а вот Тодхантер Кларк не был никуда переведен, а продолжал оставаться личным телохранителем Джеффа.
  -Я сказала Роду избавиться от этого парня, -- жестко сказала Молли своей сестре .-Он разве тебе не говорил?- -Говорил,-- спокойно ответила Энн, но я ответила ему, что должна сначала обсудить это т вопрос с тобой.-- - Я хочу, чтобы его здесь не было. Отошли его в Ленсингтон или еще куда - нибудь с глаз моих долой. Я не желаю видеть его ухмыляющуюся мину. - Поговорим об этом позже, -- предложила Энн.
  Вместе они поработали над корреспонденцией, приглашениями, ваучерами, банковскими счетами и персональными делами. К 6 вечера 8 сентября штат разошелся, и вооруженная охрана стала на караул возле дома.
  -Что слышно от Тервилегер?-спросила Молли - Она звонила?--
  - Звонила из Дейтрота . Говорит в Совете мы получили еще 3 голоса. Она думает, самое лучшее для нас-согласиться с президентом Мичиганского отделения . Ее имя Стэси. Но в благодарность за свой голос Стэси хочет права сместить полковника Мичигана . Вирджиния сказала спросить тебя. -Плевать, -- гневно воскликнула Молли -- Я сама назначала полковника из Мичигана . Она - прекрасный солдат, и я не собираюсь раздавить ее, чтобы получить голос Стэси.
  -Молли, пожалуйста, расслабься . Иногда необходимо поступиться малым, чтобы завоевать большее. Согласись со Стэси пойти на это, и комиссия порекомендует слияние. Потом - Тервилегер клянется - ты станешь президентом и сможешь дать Мичиганскому полковнику важную работу, и все будут счастливы. Так все делают .-- -
   Но Я ТАК НЕ ДЕЛАЮ,-- парировала Молли . - Я не предаю сестер ради собственной выгоды--
   Энн не ответила немедленно. Трясущимися руками она начала складывать бумаги .
  -Я попрошу Тервилегер встретиться с тобой в Вашингтоне,-- наконец, произнесла она.-Может, ей удастся вложить в тебя толк. Она много над всем этим поработала и заслуживает, чтобы ее выслушали.--
  --Хорошо,-- неохотно согласилась Молли .-- Я выслушаю.--
  -- Сейчас по поводу Кларка, -- Энн прямо смотрела на сестру.-Я хочу, чтобы он оставался здесь. Не знаю, почему ты его невзлюбила, но это твоя проблема.
  Я доверяю ему, и он великолепен с Джеффом. Просто обожает его . И Джефф обожает Кларка. Не вижу никакой причины избавляться от него только потому, что ты так сказала. Для " Корпусов" он проделал огромную работу .. -
  Я не люблю его.-- Он уйдёт . И всё.
  - Если он уйдёт, уйду и я.--
  --Что ? О чем - к черту! -- ты говоришь?!-- -
  -Ты меня слышала . Если ты избавишься от Кларка, я уйду тоже. И я говорю это со всей серьезностью... -- -- Боже праведный! Я не увольняю парня . Просто перевожу его в полк в Кенттуки. У него там что- то с Люссиль Джексон. Ему там понравится.-- --Я хочу, чтобы он был здесь.--
  -- Ты хочешь, ты хочешь - это с какого времени решаешь ты?--
  -- С того времени, как поняла, что я делаю очень много для этой организации. Не меньше, чем ты. А, может, даже больше. Как правило, я принимаю приказы от тебя. В этом деле с Тодом ,- отказываюсь.-- -
  -Это армия, малыш. Ты об этом знала, когда подписывалась . Я назначаю тебя заместителем ...,
  --А кто назначил ТЕБЯ?--горячо воскликнула Энн.-Если бы ты погибла, когда убили Кэмпбл, думаешь, " Корпуса" перестали бы существовать? Ни в коем случае... Они выживут без тебя, без меня, без кого-то еще.. Поэтому я не хочу слышать от тебя никакой нацистской чепухи: " Я -Фюрер , а вы исполняете мои приказы". Насколько я понимаю , мы равноправны. И я значу , столько же , сколько ты... Я говорю, Кларк останется здесь...---- -И ты в это веришь? --Молли задохнулась от бешенства. Веришь , что ты или кто- то другой может управлять " Корпусами"? Позволь мне кое- что тебе сказать... Это -Я "Корпуса" . Без меня они станут лишь одним из пошивочных звеньев, и НИКОГДА об этом не забывай... Ты сидишь здесь за письменным столом и даешь приказы своим жирным машинисткам и думаешь-ты на передовой. Бог мой! " Корпуса" --МОЯ идея, Мое создание , Мое дитя!--
  -Мое, мое , мое-в этом ты вся! Ну , что ж ! Я сказала тебе СВОЕ слово. Если Тод уйдет,-уйду и я.
  Наступило молчание. Они смотрели друг на друга. Наконец,, Молли сделала глубокий вздох: "Есть здесь что- то выпить?-глухо спросила она. - Нет,-- ответила Энн -- Попкин снова запила , и я не позволяю в офисе держать ничего спиртного.
  - Дерьмо, -- с отвращением выдавила Молли. - Дай мне , по крайней мере , сигарету, Ради Всего Святого...-- Они сидели , не глядя друг на друга , затягиваясь сигаретами.
  -Хорошо,-- наконец, произнесла Молли. Пусть Кларк остается здесь. Может, я немного параноидна по отношению к нему. Допускаю . Есть же люди , которых ты не любишь? -
   Энн Гардинг посмотрела на сестру: "О , конечно!" .
   -Просто держи его подальше от меня ,--все, о чем я прошу. Сейчас насчет твоей важности здесь... Никогда я не смогла бы сделать все сама. Я хочу, чтобы ты была здесь, я никому так не доверяю. Ведь ты же моя сестра. Настоящая сестра.-- -
  Тогда ты должна дать мне власть вести работу. Ты командуешь полками, планируешь операции, ты Љ1 спикер за " Корпуса". Насколько я понимаю, ты -председатель совета. Но если я -главный исполнительный офицер, мне должна быть делегирована власть, которая мне необходима... Что включает прием на работу и увольнение, управление фондами, следить, чтобы ты получала все финансовые ресурсы, и все , что необходимо для работы.--
  --Ну, конечно... я понимаю...
  --И когда мне это необходимо , я должна иметь твою поддержку. Это часть всего , Молли , давай посмотрим правде в глаза: политик ты -никудышный. Ты швыряешь в прессу все , не задумываясь, как звучат твои слова.--
   - Я говорю то , что думаю и чувствую..--
  - Конечно. Единственное, о чем я прошу, чтобы ты думала, прежде чем швырять слова публично Подумай , как это может звучать , и прибавят ли твои слова нам друзей или , наоборот, врагов..--
  Молли сердито смотрела в пол: " Я просто не умею играть в игры. Я не могу притворяться , скрытничать . Не умею актерствовать. Ты же знаешь...- -У...У ..у , - произнесла Энн Гардинг-
  -Кроме того, ведь работает.. Членство растет. Взносы растут. Мы можем поглотить " Союз". Все в стране знают , кто мы , и мы получаем со всей страны сотни писем со словами " Помоги вам Бог"! Значит, мы делаем что-то правильное Слушай, малыш, не проси меня поменяться . Я просто на это неспособна. Ладно?-- -
  ---Ладно, Молли. Ты можешь быть собой и позволь мне быть собой---
   -Конечно. Я же никогда не хотела изменить тебя, милая. Бог мой , я рада , что мы поговорили. Прояснили ситуацию. Сейчас я увидела, что моя маленькая сестра совсем выросла.
   -Пришлось после всего, что случилось-
   -Я все еще люблю тебя , детка, ты же знаешь , да?--
  -Знаю. И я тебя люблю-
  -Тогда самое важное не изменилось, так?-
  Энн Гагдинг улыбнулась , Молли обняла ее , поцеловала в щеку и погладила ее длинные каштановые волосы .
  
  
   Сентябрь , 25 , 1990.
  Сенатор Данди был в политике более 20 лет и знал проблемы и всевозможные препоны кампании. Но даже его озадачили сложности организации кампании своей партии. Своей жене он объяснил -он начал понимать-что Рут Блом имела в вид , когда говорила о политическом "инженеринге". Узлы и узелки президентской кампании оказались так сложны, так бесконечны, что он тут же понял, что никогда ему не охватить всего: необходим эксперт и штат, которым он мог бы делегировать авторитет.
   В конце 80-х гг. он начал формировать такой штат : политические советники, советники по связям с печатью, финансовые советники, спичрайтеры, консультанты по опросу общественного мнения и даже человек по макияжу перед появлением на экранах . Нужна была также команда, которая бы делала всю подготовительную работу : расписание, транспорт, служба безопасности в его поездках по стране.. Они должны плотно работать и близко сотрудничать с местными политиками, группой Данди из его местности и кланами симпатизирующих.
  Тому Кили он жаловался, что ему не хватает времени на обдумывание. Кили, который куксился, потому что ему казалось,что он теряет свое положение главного советника Данди, тут же вызвался сформировать группу, которая бы полностью занималась бумагами и отбором материалов по голосованию для дальнейшего одобрения Данди.
  Сенатору идея понравилась. Эта группа, известная среди других сотрудников как "мыслительный аппарат " Кили", насчитывала более 20 работников : академики, аналитики новостей, экономисты, социологи, ученые и один поэт. Они работали в переполненном офисе, большую часть времени проводя в ожесточенных спорах, окутанные плотным сигарным дымом. Между тем, Рут Блом в Вашингтоне не было : она помогала Лилю Гайдену в его углубленном анализе избирательных блоков на выборах губернатора в родном штате Данди.
  В конце августа Данди пригласил своих главных штатных сотрудников, которых называл " Грязной Дюжиной" на шумную конференцию в свое укромное место в Капитолии. Своим опешившим помощникам он объявил, что собирается сделать публичное выдвижение своей кандидатуры как можно скорее. У них у всех была сотня возражений, почему не надо делать этого сейчас : выборы лишь через 2 года: Сенатор станет первым из претендентов, и - неизбежно-попадет под обстрел. Избирателям он надоест за такой долгий срок, и -как результат-- скоро выпадет . Но он был тверд, и, наконец , была определена дата - 25 сентября -- день рождения жены - милый, сентиментальный пустячок. Помощникам его это было неизвестно, но на скорейшем выдвижении настаивал Фэерчайлд Куртис. Денежные мешки полагали, что ранее выдвижение пришпорит взносы, усилит публичный имидж Данди и сделает его фигуру главной . Сенатору пришлось согласиться с их велениями и желаниями : выбора у него не было.
  В последующие несколько месяцев все штатные сотрудники были погружены в работу : как наиболее эффективно и эффектно обставить процедуру выдвижения. Данди сделает заявление на фронтальной лужайке своего дома в окружении жены, детей, внуков и взятого напрокат лабрадора ретривера у ног. На Сенаторе будет поношенный свитер и машинка по стрижке травы на лужайке, управляемая вручную. Эксперты прессы бросились добавлять детали, беспрерывно консультируясь с метеорологами и молясь , чтобы в Великий День не было дождя . Дождя не было. День был солнечный чистый мягкий. "Погода Данди" -- ухмылялись его работники, докладывая репортерам. Микрофоны были установлены и опробованы, телевэны со своими командами и камерами прибыли вовремя, -и тут же заблокировали движение. Собралась толпа любопытствующих соседей , -- и в этом был свой милый штришок. Достаточное количество репортеров, включая представителей из Национального Женского Союза, газета "Призыв" внесли свой вклад, чтобы сделать заявление Данди событием недели. Жена, твердо поддерживаемая с обеих сторон сыновьями, пьяненько расточала улыбки за спиной Сенатора, пока он говорил. Начал Сенатор с сердечной благодарности, которую чувствовал к ней, своей семье, друзьям, Абрааму Линкольну, Франклину Рузвельту и Джону Кеннеди -своим идолам, , менторам и вдохновителям.
  Затем, не заглядывая в записи-окончательный вариант речи, написанный Кристи он выучил наизусть,-Сенатор объявил о своем намерении искать
  номинации своей партии в кампании за президентство США.
  .После ожесточенных споров среди работников его штата было решено проигнорировать формальную критику власти и прямо приступить к главному. -Если бы я не верил, что способен вести эту великую нацию вперед, я не стоял бы сейчас перед вами. Я слишком сильно люблю эту страну, чтобы спокойно наблюдать: как она втаптывается в грязь, как это не раз было в прошлом, людьми некомпетентными, неопытными и нерешительными. Сенатор также включил следующее :
  --Мы должны заставить Америку снова двигаться... -
  - Никогда не вести переговоры из страха, но никогда не испытывать страха, чтобы вести переговоры... --Работа для каждого, кто желает работать...
   -Мир в мире и внутреннее спокойствие-мои главные приоритеты... -
  -Образование - оплот свободы... -
  -Мы вступаем в эпоху испытания нашей интеллигентности, нашей решимости и нашей готовности жертвовать ради будущего... --Дом...семья ...наши дети и дети наших детей... Старая слава, и,мне совсем не стыдно пользоваться этим термином ЕГО ВЕЛИЧЕСТВО СВОБОДА, РАВНОПРАВИЕ, НЕЗАВИСИМОСТЬ для ВСЕХ, НЕЗАВИСИМО ОТ ПОЛА, ВЕРОИСПОВЕДАНИЯ, ВОЗРАСТА, РАСЫ И ВОСПИТАНИЯ.
   -Боже милостивый! Он свалил в кучу все, кроме маминого пирога! -- прошептала репортер из " Призыва". Но речь была хороша: краткая,произнесенная с подъемом и пульсирующая искренностью. Закончив ее под щедрые апплодисменты, Данди повернулся и поцеловал жену, детей внуков и, по ошибке, красивую телеведущую, которая-так случилось-стояла рядом. Штаб был в восторге от того, как все прошло, и их эйфория не уменьшилась комментариями политических аналитиков, навесившими на речь ярлык прожектерства и очень эффектного политического театра. Ведущие колонки газет заключили, что у Сенатора Данди, несомненно, есть шанс и похвалили его уверенность и мужество так рано вступить в кампанию.
  Толпа на лужайке у дома Данди рассеялась. Телевидение уехало. В конце концов, остались лишь возбужденный штаб и сотрудники, для которых в столовой были организованы столы с выпивкой и закусками.
   Джейк Спенсер с двойным коньяком в руке тронул рукав Кили: " Есть минутка ? - спросил он, ухмыльнувшись кривой улыбкой. -Джейк, это не подождет ?-Кили все еще наслаждался подъемом от успешной презентации Сенатора. - Не думаю,-- сказал Спенсер, твердо беря Кили за руку,-- Давай найдем какое- нибудь укромное местечко. Он почти потащил Кили на улицу и завел под навес, выложенный плиткой, где хранилась летняя мебель. -О чем речь ? - потребовал Кили, недовольный тем, что его оторвали от празднования.
  Спенсер заставил его подождать, пока не достал из внутреннего кармана сигару, снял с нее целофан, откусил кончик и сплюнул на землю, зажег ее и пустил облако дыма над головой Кили.
   -Билли Мак Кри, -- слышал о таком ?-спросил он.
  У Кили в руках был большой джин с тоником : кубики льда стукнулись о стекло.
   --Мак Кри ? -переспросил он. Нет . Кто он?-- -
  -Был, -- ответил Спенсер. -Наркоман, год назад нырнувший вниз со своей лестницы...
  --Да, помню, я что-то читал...
   -Но ты его не знал ?- -
  -Конечно, нет--
  Спенсер вздохнул : "Слушай, Томми, в этой моей работе, ты же знаешь, я имею дело с массой подонков-настоящих бандитов. Мне это не нравится, но что делать? Пару дней назад один из подонков пришел и сказал, что у него есть маленькая черная книжонка Билли Мак Кри . Как она у него оказалась, - не знаю. Может, он был у малыша дилером-как знать... Во всяком случае, он клянется, что в книжонке есть твое имя . Имя, адрес, личный телефон, даты, когда ты с ним встречался и сколько платил.
  -Это невозможно! - отчаянно возразил Кили -- -
  -То же самое я сказал ему. Но потом он показал мне фотокопии тех страничек. По правде говоря, Томми, мне они показались убедительными.-- Кили допил до дна, повернулся спиной и сделал несколько шагов, чтобы уйти.--
  --Сейчас,-- голос Спенсера стал громче,-- этот подонок хочет стрясти с тебя-это уж точно. Он не хочет встречаться с тобой один на один и просил меня быть посредником-- -
  -Сколько он хочет ?-полузадушено спросил Кили .
  - 10 000--
  --Первый взнос, -- горько определил Кили.
  - Нет, нет ,-- Спенсер был серьезен.-Он клянется, что это одноразово. Ты получишь странички из книжицы Мак Кри и фотокопии, которые он мне показывал - и все. Ты платишь, -- он отдает и исчезает из города. Больше ты никогда о нем не услышишь.-- --Джейк,--Кили почти задохнулся,--я не знаю таких людей, никогда с такими не встречалс , не имел дела : у меня нет опыта в этом. . Но ты - ты знаешь, как с ними управляться . У тебя есть опыт.. Можешь ты...?
  --Можешь, что ?--
  --О Боже мой ! Я не знаю... Испугать его? Пригрозить?-- -
  - Томми,-- Спенсер был серьезен и рассудителен,-- может, и существовали времена, когда я мог такое сделать...Но сейчас у меня ответственное положение-личный телохранитель Сенатора США, который метит в президенты. Я не могу сделать ничего такого, что может плохо повлиять на его шансы - ты же знаешь. И ты то же самое, если понимаешь, что я имею в виду.-
   Кили размышлял: " Ты думаешь, мне следует откупиться?-- -
  -Думаю, да ,-- печально произнес Джейк,-- не вижу для тебя выбора.--
  --Сколько у меня времени?-- -
  -На какое-то время я могу притормозить его, но не на очень долго. Подумай.--
   Кили энергично кивнул: "Я подумаю, подумаю".
   Последующие два дня были худшими в короткой счастливой жизни Томаса Кили . Он был воодушевлен, окрылен презентацией Данди: его группа так много сделала для этого успеха . Но эта угроза шантажа... И, кажется, Констанс Андервуд теряет интерес к их встречам. А они были лекарством для поддержания его боевого духа-он это сознавал.
  Жена заметила его депрессию: " О шладкий,-- сочувственно говорила Дори,--ты работаешь шлишком много". Наконец, с некоторой долей недоверия к себе Кили признал, что лучше для него поискать совета эксперта. И потому, как бы вскользь, он напомнил Данди, что его " мозговой трест" занимается документами по закону и порядку, и ему необходим человек из Департамента Юрисдикции. Знает ли Сенатор кого-нибудь там, кому можно доверять ?
  -Конечно,-- тут же отозвался Данди, -- позвони Джиму Гаргану . Упомяни мое имя. Ему можно доверять.-- Кили, наконец, удалось добраться до Гаргана, который по телефону показался Кили понимающим интеллигентным человеком. Нервно Килли попросил о личной встрече на скамейке в Парке Лафайета,той же самой скамейке, на которой несколько лет назад он нанял Спенсера. Гарган не нашел это приглашение странным. Создавалось впечатление, что встреча с главным помощником Сенатора на скамейке парка, - самая естественная вещь на свете.
  -Завтра в полдень . Я там буду. -- -
  -Это о...,-- начал Кили.-- -
  -Хорошо, мистер Кили,--сказал Гарган, -- не говорите ничего больше по телефону, особенно если это касается Сенатора..-- --О,-- сконфузился Кили ,--да, конечно, но это не касается Сенатора и кампании...Это ..у... личное дело. -Я буду там,-- повторил Гарган и повесил трубку.
  День был ясный прозрачный, и, встретившись, мужчины держали свои пальто в руках. Они зажгли сигареты, поболтали о том -сем, глядя на Белый Дом, где Президент и Министр Иностранных Дел Бургундии обменивались комплиментами на лужайке перед батареей микрофонов . -Ну что ж,-- начал Гарган...
   Томас Кили выдавил свою историю: Джеймс Спенсер, Билли Мак Кри и шантаж...
   -Не знаю, что и делать, --несчастно заключил он.-Я должен признать: я действовал как дурак. Но если это обнаружится, -- полетит к черту вся моя карьера, и кампания Сенатора Данди в опасности. Дело не в деньгах: я могу откупиться. Но мне не верится, что этот тип уберется из города, как уверяет Спенсер. Боюсь, что это будет висеть над моей головой всегда навечно, и я просто не знаю... Гарган прервал его, легко коснувшись руки: " Не беспокойтесь,-- самым доброжелательным тоном сказал он,-- я позабочусь об этом". -Спасибо, сэр, -- обрадовался Кили.
  
  
   Октябрь, 3 , 1990.
  В апрельском номере за 1990г научный журнал " Современные американские течения" опубликовал статью профессора Фелоуз , возбудившую огромный интерес и множество комментариев. Фелоуз, социальный историк ,провел параллель между Гражданской войной в Америке и возникновением и успехами Женских Оборонительных Корпусов. Как бы ни разнились эти два события, они имеют много общего в стратегии и тактике и в социальных изменениях, достигнутых с их помощью,--так считал профессор .
  Фелоуз написал, что Гражданская война началась в эпоху, которая все еще считалась рыцарской. Военноначальники обеих сторон изучали Наполеоновские битвы и верили в "джентльменский кодекс чести ведения войны, согласно которому права гражданского населения, в основном, уважались, и солдаты убивали, ранили или брали в плен лишь солдат противника. Так обстояли дела в Америке в 1861. В 1865г разрушительный марш к морю генерала Гранта и генерала Шермана полностью изменил всю природу войны: мир осознал концепцию тотальной войны, хотя сам термин еще не был в ходу.
   Точно также, феминистское движение, до появления в нем Молли Тернер и "Корпусов", было рыцарским, утверждал профессор. Сейчас же большая организованная группа впервые обратилась для достижения своих целей к прямым насильственным акциям. Выиграют ли они или проиграют ,- их стратегия тотальной войны окажет огромное влияние на американскую жизнь и особенно на межличностные отношения полов, писал Фероуз. Ошарашивающий тезис профессора Фероуз все еще обсуждался, когда осенью 1990г произошло событие, подтвердившее его точку зрения. Долгие годы ткацкая фабрика в Нью Бедворте , шт.Массачусет, была ареной жестоких схваток между владельцами и работниками по вопросам оплаты труда, условий работы и профсоюзов. Более 80% работников были женщины, и их почасовая оплата была гораздо ниже, чем везде. Прошло несколько забастовок-провалившиеся, так как фабрика находилась в депрессивном районе, где легко было нанять штрейбрехеров. Борьба, отмеченная сильной враждебностью и ожесточенностью с обеих сторон, была ,наконец, перенесена в суд, а там слушания, аппеляции -все откладывались и откладывались.
  Между тем, вероятно, предвидя поражение, владельцы начали строительство новой фабрики возле Клакстона, заявив, что фабрика в Нью Бедфорде устарела и неприбыльна. Оппоненты же считали, что компания бежит на юг, чтобы воспользоваться огромной армией безработных, не объединенных в союзы.
  Молли Тернер и " Корпуса" какое-то время не принимали активного участия в этом деле до весны 1990г, хотя о проблемах их знали. Корреспонденция показывает, что Энн Гардинг держала связь с полковниками полков Массачусета и Миссиссипи, касающимися строительства новой фабрики возле Клакстона. Изучение файлов "Корпусов" указывают на то, что Тодхантер Кларк и Род Гардинг несколько раз ездили в район Клакстона и инструктировали местных сестер " Корпусов", как и каким способом уничтожить новую фабрику, как только строительство будет закончено. Сейчас уже совершенно очевидно, что всю работу проделал Тодхантер Кларк. Им были заложены пакеты взрывчатки, приводимые в действие от дистанционного управления. По замыслу Кларка, бомбы размещались таким образом, чтобы стены новой фабрики упали от взрыва вовнутрь, разрушив крышу и все дорогостоящее оборудование, только что установленное. Охранял стройку один сторож в сторожевой будке у запертых ворот. Ежечасно он обходил ограду, окружающую фабрику, в сопровождении собаки добермана пинчера. Примерно в час ночи 3 октября сестра " Корпусов", выбранная за свои театральные способности, мчалась к будке охранника новой фабрики. Блузка ее была разорвана , лицо и голая грудь - в обильной искусственной крови. Она разыграла истеричную сцену изнасилования и вошедший в положение охранник открыл ворота, чтобы оказать помощь. Тут же она достала оружие и разоружила охранника. Появились сестры и доберману был сделан укол транквилизатора. В течение 30 минут бомбы были установлены. Затем боевая команда покинула фабрику, забрав с собой охранника с кляпом во рту и собаку в коматозном состоянии. В 2 ночи Брат Набиско включил транзистор, и новая фабрика превратилась в груду щебня. Взрыв, конечно, разбудил всех вокруг. Но нанесенный ущерб был не очень значителен: какое-то количество выбитых окон, повреждены были газовая и телефонная линии и загрязнена вода. Жертв не было. Охранника и ожившую собаку через час отпустили в 5 милях от фабрики.
   Следуя своей обычной практике, " Корпуса" не взяли на себя ответственности за эту акцию , но общественность не сомневалась, чьих это рук дело. Гарган не сомневался ни минуты. На Тодхантера Кларка и на Рода Гардинга у него уже были толстые досье, и он знал , что Кларк обладал огромным опытом для проведения такого рода акции.
   После взрыва новой фабрики владельцы старой уладили дела с ее работниками, позволив создать мощный профсоюз под командованием женщин. Вслед за своей апрельской статьей профессор Генри Фелоуз написал письмо в колонку читателей декабрьского номера " Современные декабрьские движения". Он считал, что взрыв и уничтожение фабрики в Клакстоне-доказательство его тезиса , что Молли Тернер и "Корпуса" привнесли в феминистское движение философию тотальной войны.
  Имея в виду такую одержимую решимость, какой обладает Молли Тернер, --писал профессор Фелоуз-я предсказываю, что " Корпуса" победят , как победили Грант и Шерман,--если только у власти достанет такой же железной воли противостоять им такими же насильственными и репрессивными контрамерами. Такой курс, боюсь, вспорет ткань американского общества. Собственно, мы находимся сейчас в самой середине экстремальной социологической революции. Способы, как мы уладим дело, покажет, что мы за нация.
  
  
   Октябрь,18, 1990.
  Для журналиста , пытающегося представить сбалансированный отчет о Женских оборонительных Корпусах, одним из самых загадочных аспектов являются отношения между Тодхантером Кларком и Родом Гардингом . Эти двое были единственными мужчинами, облеченными властью и ответственностью в движении, которое тотально было женским.
   На первый взгляд, казалось, у обоих было много общего. Приблизительного одного возраста,-- оба были солдатами во Вьетнамской войне; оба по уличному циничны и смышлены. И оба, вероятно, обладали тем видом смелости, которая происходит от бесшабашности , а не от преданности делу.
   Любопытно, что из них двоих Род Гардинг был более нигилист. Принимая во внимание страдания, выпадающие на долю черных в белой Америке, казалось бы, у Кларка было гораздо больше оснований для мизантопии. Но есть свидетельства, что в нем таилась приглушенная надежда, глубоко погребенная внутри струйка романтизма, сильно повлиявшая на "Корпуса" и всех, кто его знал. 3 октября они оба находились на ферме возле Кантона в Западной Вирджинии, обсуждая результаты поисков информатора, расстроившего акцию в Ленсингтоне, шт. Кентукки, год назад.
  - Осталось проверить человек 5-6 ,-- Брат Набиско открыл банку пива,-- а это все корочка - высший эшелон у нас...
   -Ты думаешь, я это сделал ? - спросил Гардинг.
  -Нет,-- ухмыльнулся Кларк. -Думаешь, я?
  -Черт! Нет! -- взревел Гардинг.-Это НЕ Энн , НЕ Молли ! Кто тогда остается?-
  Джексон Люссиль клянется, что ее команда чиста, -- значит, утечка идет отсюда. Кэмпбл - леди, которую убило. Попкин и Пендергаст-она отвечала за логистику и еще двое других, кто знал, что планируется, дату и место.--
  -Хорошо,-- вздохнул Гардинг,-- вполне возможно, это была Кэмпбл. Тогда такой проблемы больше у нас нет. Но на всякий случай, лучше проверить остальных.
  Они уставились друг на друга.
  -Знаешь,-- сказал Гардинг с замороженной улыбкой. - Энн спасла твою задницу.--
  --Не знал,-- ответил Брат Набиско, -- как она это сделала ?--
  --Молли хотела, чтобы ты отсюда исчез, но Энн ответила ей, что не хочет даже об этом слышать. Я деталей не знаю, но знаю Энн, -- догадываюсь: она встала за тебя . Возможно, даже сказала, что если ты уйдешь, -- она тоже уйдет.-- -
  -Ну , я очень ценю это, уверяю тебя, -- сказал Кларк,-- я люблю эту работу.-- -
  -То дело в Кластоне...Это было высший класс,-- похвалил Гардинг.--
  --Мне было весело,-- ухмыльнулся Кларк, -- Бум! Бум!--
  --Гардинг взглянул на него сузившимися глазами: " Только не думай, что ты тут незаменим...
  --Не ... масса.. с чего бы мне в голову пришла такая мысль?--
   --Ты - подлец! -- знаешь об этом? --Энн заступилась за тебя на этот раз.. И я, к твоему сведению, тоже . Это для твоей информации. Но держи свою черную задницу подальше от Молли. Лучше не попадайся ей на глаза : она знает, чего хочет и не остановится, пока не получит этого--. Кларк приподнял кончик рта : " Тебе, конечно, лучше знать..."--
   Род Гардинг встал с кровати, и сделав два шага, кулаком ударил в лицо Кларку. В следующий момент оба катались по грязному полу, стараясь достать друг друга.
   -Чертов негритос!--
   -Грязная задница!!
   Они боролись, неспособные нанести друг другу эффективных ударов : оба знали все трюки уличных драк. Наконец, Кларку удалось разомкнуть хватку: он откатился, и , шатаясь, поднялся на ноги.
   -Что за черт это все?!-спросил он, потирая шею.-Я и ты -в крови и грязи! Хочешь спуститься в подвал за парой пистолетов? Начать друг в друга палить?!--
  --А ты хочешь? -Гардинг с трудом поднялся на негнущихся ногах. - Я в игре...
   --Может, когда-нибудь в другой раз... не сегодня,-- сказал Брат Набиско.
   - Как только будешь готов,-- ответил Гардинг, -- а пока, думаю, нам лучше не участвовать вместе в акциях. Не хочу все время думать, кто у меня за спиной--
  -В этом нет никакой нужды,-- холодно произнес Кларк . Не мой стиль. Ты будешь знать, когда время придет.-- Молча они привели в порядок комнату. Снова взялись за пиво. Цедили его, набычившись.--
  --Если ты когда -нибудь! Хоть когда-нибудь ! сделаешь хоть какой-то намек насчет меня и Молли, -- я снесу твою дерьмовую башку! Я сделаю это! - будь здоров! То же самое - если ты намекнешь об этом Энн или кому-то еще! --
   Кларк с отвращением отвернулся : "Ты - гавно!! Она уже знает.-Место, время, - всё... -
  - Знает? - удивленно вскинулся Гардинг-Энн? Каким же это образом?--
   получает письма... Анонимно. С самого начала: -
   -Ах ты, дерьмо,-- горько воскликнул Гардинг.
  -Это же закон : кто-то собирается посеять вражду в " Корпусах" . Может, кто-то из аппарата Данди. Он-то способен на такие грязные дела...
   --Но не делай мне этих угроз, что снесешь мне голову, если узнаешь, что я намекнул Энн, потому что твоя славная жена прекрасно знает, что ты обманываешь ее--
  Род Гардинг сидел согнувшись и опустив голову : "Христа Ради! Что мне делать?-- -
  -Ты знаешь, что тебе делать,-- прекрати все это .. Или ты потеряешь самую лучшую в мире жену и самого прекрасного в мире сына.-- --Скажу тебе правду ,-- Молли у меня в крови, -- тихо объяснил Гардинг. Она,как огонь.--
  Кларк сложил кончики указательных и кончики больших пальцев, сделал комбинацию овальной,. лопатообразной формы и показал Гардингу : "Вот здесь все",-- сказал он.
   Гардинг отрицательно покачал головой : "Так и я думал-вначале. Сейчас я в этом не уверен..."
  
  
   Ноябрь, 5 , 1990.
  Сэмуэль Брискин, менеджер кампании за переизбрание губернатора в родном штате Сенатора Данди, был политиком старого толка, портрет которого завершался цветастым галстуком и сигарой. Он не воспринял доброжелательно приказ губернатора сотрудничать с Рут Блом и Лилем Гайденом в их эксперименте политического инженеринга.
  -И...и...су ...си...,--сказал он ,-- я занимался бюллетенями, когда эти дети сосали титьки.. Что нового они могут сказать о выборах ?-- - --Сэм,-- сотрудничай с ними,-- посоветовал губернатор. Сенатор платит половину расходов,-никто не говорил, что мы должны следовать их совету-- И потому Брискин со своим штатом, ворча, но работали с Блом и Гайденом . Они отобрали три района, для переизбрания критические : внутренний город; густонаселенный сельхозрайон; и сравнительно новый район в окрестностях . Гайден и его команда приступили к работе.
   В сельскохозяйственном районе губернатор делал ударение в своих речах на необходимости высоких цен на продукцию сельского хозяйства и на низком налоговом обложении.
  Данные Гайдена говорили, что главный скрытый интерес фермеров состоит в том, что они полагают что правительство не проявляет достаточного уважения к ним и дискриминирует в пользу городских жителей.
   Углубленный анализ внутреннего города продемонстрировал, что, несмотря на то, что в своих речах губернатор громил школьные автобусы, -- основная забота избирателей здесь лежала в скрытом страхе перед преступностью и желанием лучшей защиты со стороны полиции и более строгих наказаниях для нарушителей,-- а не лучшие школы.
   В предместье города, - несмотря на высокий уровень образования жителей, были обнаружены глубоко скрываемые расистские предрассудки. Эти избиратели хотели уверений, что администрация штата защитит их только что приобретенную собственность и согласна сотрудничать в части определенных законов и " держать подальше не тех людей".
   И все три района находили губернатора Галворсена - несколько старообразным с его старомодной стрижкой, костюмом тройкой допотопного покроя и раздражающей привычкой сосать свои зубы . -
  -Губернатор, все это мусор, -доложил Брискин,-- продолжайте держаться своего имиджа, своего календаря и того , что мы вам рекомендовали. Вы в СВОЕЙ Галоше..--
  Но Галворсен недавно изучил опрос общественного мнения и знал : совсем он не в галоше. Своей жене он признался, что,если в ближайшее время ему не удастся переменить вещи в свою пользу, -- он останется без галош..
   И потому прочитав, а потом перечитав толстенный анализ Гайдена, он решился на значительные изменения своего имиджа : покрасил волосы, уложил их, взял двухдневный курс у профессионала, чтобы исправить наиболее раздражающие привычки; купил новый гардероб : костюмы итальянского дизайна светлых тонов.
  Потом усадил своих спичрайтеров , обратив их внимание на 3 основных избирательных округа , посоветовав кроить речи согласно нуждам, мечтам , фантазиям, желаниям и предрассудкам избирателей этих блоков.
  5 ноября Данди и его главные помощники собрались в гостиной дома Сенатора проследить за результатами выборов. Рут Блом не присутствовала . Она, Гайден и ее отец находились в доме Блом в Арленгтоне. Обедали они, не отрывая глаз от старого телевизора.
  После обеда Эрик Блом и Гайден уселись за шахматную доску, пока Рут, как приклеенна , сидела у телевизора, переключая каналы в поисках самых последних результатов и прогнозов.
   -Выключи эту чертову штуку,-- ворчал отец ,-- как можно соображать в такой ситуации ?--
  --Слушай, папа, вся моя будущая карьера и моя работа зависят от того, что случится сегодня... Лил, тебя это не волнует ?-- Он погладил свою блондинистую бородку и улыбнулся : "Я бы сказал, мне больше любопытно, чем волнительно. Я знаю, мы выиграем. Неизвестно лишь, с каким перевесом"--.
  -Хотелось бы мне иметь твою уверенность.-- Выборы Галворсена - это единственное, что волновало ее сейчас, и она делала поспешные пометки в своем блокноте . Ранние результаты показывали,что Галворсен и его оппонент идут голова к голове : три блока избирателей, над которыми поработал Гайден,- еще не объявили своих результатов.
   Сразу после полуночи наступил первый прорыв : внутренний город проголосовал за Галворсена со значительным перевесом. Рут Блом приветствовала этот результат возгласом удовольствия.
  -Еще два,-- прокомментировала она. -- Мы побеждаем... Почему я не купила бутылку шампанского : надо отпраздновать!-- --Есть вишневый брэнди,-- открой, -- предложил отец.--
  В 1 час .30 ночи все было кончено : Галворсен получил 58% голосов. Именно эти три блока избирателей решили его победу. Рут обняла отца, целуя его морщинистую щеку. Потом в губы поцеловала Гайдена. Потом поцеловала обоих. Потом настоял , чтобы они все еще выпили.
   Все радостно смеялись, когда зазвонил телефон : " Кто это может быть ? В такой час?-спросил Эрик Блом. Рут подняла трубку : Мисс Блом ?- " спросил кто- то .
  -Да-
  Звонит Сенатор Данди. Минутку, пожалуйста.--
  и она услышала сочный голос : " Рут ?"
  -- Да , сенатор....-
  Мои поздравления, дорогая. Это было прекрасно, и я люблю тебя.-
  --Спасибо, сэр.-
  Передай мою благодарность Гайдену. Вы оба проделали великолепную работу . Только что я разговаривал с губернатором Галворсеном, и он попросил меня передать вам обоим его сердечную благодарность.
  --Еще раз спасибо-
  -Рут, мне бы хотелось, чтобы завтра утром вы были в моем офисе. Первой. Нам необходимо обсудить , как это политическое инженирование использовать в кампании . 92- -
  -Я буду, Сенатор.--
  Час спустя на своей машине она везла Гайдена в аэропорт. Оба были возбуждены. И строили догадки, сколько кампания Данди может отвалить для углубленного анализа.
  -Миллионы, -- весело воскликнула Рут, --о, Лил, мне так жаль, что тебе приходится лететь в такой час-- --Я не лечу .. Я возвращаюсь в Атланту утром : уже заказал номер в мотеле--
  Она хохотнула, положив теплую ладонь на его бедро : " Ты -великолепен : продумал все" -
  Он взял её руку и поцеловал ладонь.
  -Что скажет твой отец ?-- спросил он.
   -Скажет " ура!" -- ответила она.
  
  
  
   Декабрь 19, 1990.
  У Джеймса Гаргана была необычная работа : ему никогда не приказывали-и очень редко советовали . Приглашали на маленькие приватные конференции, на которых сообщали о политических решениях. Никогда ничего не записывалось : они держали его на длинном поводке. Если все проходило хорошо, и он достигал цели,--прекрасно. Им не хотелось знать, как он это сделал. Его награждали, хвалили , иногда повышали. Если бы дело провалилось ,-- его бы выбросили за борт без единого в мире друга. Для него это было окей : он понимал и принимал это.
  На одной из уединенных встреч-на которой были даны директивы сделать все возможное для победы Сенатора Данди в номинации, а затем в выборах в президенты, - войдя в комнату, обитую панелями, он услышал, как один из мандаринов приветствовал его : " ледяной человек". Кличка прилипла : Джеймс Гарган - ледяной человек. И это он принял . Даже, будто, был польщен. Это,значит, он не позволит эмоциям помешать выполнить свою работу.
   Конечно же, Данди не был его единственным заданием : он играл, по крайней мере, в дюжине покерских игр. Но сценарий с Данди щекотал его : все эти страсти- мордасти, конфликты, враждебности. В своем номере в отеле он проводил часы, разрабатывая комбинации и радикальные действия. Наконец, однажды ночью он позвонил Спенсеру:
  -- Джейк ? - спросил он. - Это Гарган...
  -Джимбо! - шумно приветствовал Спенсер.-Как у тебя дела ? -
  -Не могу жаловаться. Слышал , у твоего пацана все хорошо... -
  - думаю, у старого фарта все получится. Бог знает, деньги у него есть, и он не против пошвыряться ими , -- ответил Спенсер. -Повезло тебе, Джейк. Я хочу, чтобы ты этим занялся. Можем мы встретиться ?
  --Конечно, Джимбо. Когда и где ?--
   В том парке возле " Высот дружбы" . Док для лодок, где мы встречались раньше--
  --Подходит--
  --Завтра в полночь...-
  -Хорошо-
   \\\\\\\\\\\\\\\\\\
  
  Они сидели за деревянным столиком для пикников напротив друг друга . На обоих были шляпы и пальто. Ночь была сырая с режущим ветром. Половинка луны то и дело ныряла за облака. Гарган захватил с собой флягу, и они попеременно делали глотки. -Итак, Джимбо, в чем дело, кроме твоего петуха ? --спросил Джейк Спенсер.--
  --Джейк , сколько мы знаем друг друга ?
  --О! Бог мой! По меньшей мере, лет 20...И что это будет : встреча старых друзей " помнишь, когда..."
  --Не в точности, -- Джеймс Гарган откинулся, доставая из кармана свой . 44 Магнум Смит и Вессо . Держал он его небрежно, но дуло было направлено другому в грудь.
  --Какого черта ? - спросил Джейк Спенсер.
  -Не пытайся достать меня, Джейк,-- нежно проговорил Гарган . Не пытайся . Так я могу выбить тебе глаза, и ты об этом знаешь.-
  --Джимбо ,--Спенсер все еще был спокоен . -- В чем дело ?--
  --Оглянись..-
  Повернув тяжелые плечи, Спенсер оглянулся.. Увидел, по меньшей мер, троих в тени деревьев и у дока лодок. Все были в пальто ; руки в карманах.
  --Кто они?, -- горько спросил он .- Мусорная команда ?-
  --Да. Что-то вроде этого...--признал Гарган -Не наклоняйся вперед , Джейк. И держи руки так, чтобы я мог их видеть.
  -- Но почему ? - спросил Спенсер -- Почему ?-
  Гарган вздохнул : " У меня был премилый план . Весь в розах. А потом ты пожадничал. Твоя слабость, Джейк. Ты расправился с Билли Мак Кри .. Не наемник. И сцапал у него книжонку, а сейчас навалился на Констанс Андервуд и Кили. Ты сам меня вынуждаешь, Джейк. Эти люди важны для меня. Я не могу позволить случиться такому"--
  --О! это... --сказал Спенсер,-- ну... ,может, я хотел пару баксов... Ну и что ? Я забуду об этом, отдам тебе черную книжонку, и на этом точка.
  --Книжонка уже у нас, Джейк. Сегодня вечером...
  --Джимбо,-- Спенсер нервно повел головой внутри воротника. Разве ты не можешь мне этого простить ? 20лет, Джимбо.. Сколько мы были друзьями ?-
  --Друзьями ? - переспросил Гарган. У тебя их никогда не было, Джейк. Ни я, ни кто другой... -
  -ИИИсусе! Ты что собираешься прикончить меня прямо здесь ?-
  Гарган отрицательно покачал головой : " Джейк , ты не в ладу со временем. Мы не стреляем больше людей. Мы многому научились у аргентинцев . Люди просто исчезают. Сегодня они есть-завтра их нет.-
  Моя семья начнет задавать вопросы-увидишь... -
  Какая семья , Джейк? У тебя есть брат в Сан Диего, который не выносит тебя. Уже много лет он с тобой не разговаривает. Ему наплевать на тебя -
  --Сенатор, -- с отчаянием сказал Спенсер и его штат. Они захотят знать, что со мной случилось. Они начнут задавать вопросы.
  --Может, -- ровно согласился Гарган .-День- два . Местная полиция рассмотрит мотивы. Потом похоронят твое исчезновение ради более важных дел. Я смогу это уладить. Ты же знаешь, Джейк, как это делается.. Маленький параграф в газетах: "Исчезновение телохранителя Сенатора" . Через неделю все забудется . Ни один не вспомнит."
  --Не верю,-- сказал Спенсер задушенным голосом.-Не верю, что ты собираешься сжечь меня..-
  --О Джейк, Джейк, -- произнес Гарган с печалью . -Мы лишь собираемся переместить тебя, и все. Он сделал жест, и люди из тени двинулись.-
  -Никогда я не любил имя " Джимбо".
  
   В начале 1991г Департамент Юстиции подготовил статистический отчет прямых действий , доказанных или считающихся таковыми, ответственность за которые лежала на Женских Оборонительных Корпусах. Предназначенный лишь для внутреннего распространения со штампом " совершенно секретно", отчет с небольшими изменениями попал в Акт Информационной Свободы.
  В нем рассматривались 264 случая, имевших место в 1990г.
  Погибло 14 человек; из них -6 сестер "Корпусов"; 153 человека получили ранения.; 79 из них сестры "Корпусов".
  Из 264 акций : 19-взрывы; 24-поджоги или попытки поджогов; 2 - убийства ; 1 киденпинг; 44 - нападения и избиения и 144-уничтожение частной собственности . Остальные акции классифицировались как незаконный переход границ собственности; злостное поведение и оскорбления.
  Наиболее важным был тезис о целях акций " Корпусов". Самый большой процент - на осуждение насильников. Почти столько же - на тех, кто избивал жен. Потом шли соблазнители детей. Эти три категории охватывали 87% случаев, включенные в отчеты Департамента Юстиции. Отчет обнаруживает удивительно малое количество преследований и осуждений членов " Корпусов", принимавших участие в 264 акциях. Было возбуждено 19 дел и к лишь 12 приняты к рассмотрению; 9 уголовных дел - осуждены лишь 4 сестры. Самыми серьезными наказаниями были штрафы и условные сроки.
  Нет ни тени сомнения, что Департамент Юстиции, очень внимательно следивший за деятельностью Женских Оборонительных Корпусов, неохотно шел в суды для защиты насильников, тех, кто избивал жен и насиловал детей.
  Юстиция, возможно, слепа или ей следует таковой быть, но у обвинителей очень мало желания испытывать этот принцип в судах .
  Собственно, американская общественность выражала одобрение актам возмездия "Корпусов". Тщательно отбирая мишени, Молли Тернер оказалась способной разоружить критиков и обратить проклятия в похвалу.
  В то же самое время Сенатор Данди срывал апплодисменты, когда в своих речах снова и снова громил " Корпуса", ратуя за " порядок и закон", за возвращение к традиционным методам поиска справедливости через суды и законодательные органы. Симпатии к Молли Тернер и " Корпусам" существовали наравне со стремлением к более мирным методам решения вопроса о несправедливостях в отношении женщин.
  Конфликт этот разгорелся с новой силой с приближением президентской кампании .92 г, и все большее число избирателей осознавали,что им придется выбирать между позицией Сенатора Данди и методами Молли Тернер.
  
   Январь 3 , 1991.
  Противоречия в отношении к Молли Тернер и " Корпусов" со стороны избирателей, описанные выше, были причиной постоянных дебатов и определенной доли отчаяния среди основных советников штата Сенатора Данди .
  Позиция Сенатора была однозначна. Он слишком много вложил в свой крестовый поход "анти- Корпусов" и потому никоим образом не собирался отказываться и продолжал вести эту компанию, пока не будет доказательств того, что она анти- продуктивна и дурно влияет на его шансы победить в номинации.
  --Слушайте, -- говорил он своим помощникам,-- все эти парни - мои оппоненты - у них нет цвета, харизмы, азарта, витальности . Давайте посмотрим правде в лицо : в вопросах экономики, окружающей среды, ядерного разоружения и всего этого дерьма- мы все говорим одно и то же. Единственное, что есть у меня, а у них -нет : моя сильная оппозиция Молли Тернер. Что нам с вами необходимо решить: моя оппозиция ей приносит мне больше пользы или вреда?
  --Самый последний опрос общественного мнения не вдохновляет, -- серьезно доложил Томас Кили.-Женщины, в основном, на стороне " Корпусов". -Ну ... не совсем, -- возразил Кристи, составитель Сенаторских речей-Все у вас прекрасно, Сенатор, в консервативных штатах. Но Калифорния и Нью Йорк - за " Корпуса". Но они - не вся страна.-
  --Значительная часть избирателей пойдет за парнем, у которого лучшие шансы на победу,- --ворчал Данди .
  --Сенатор, я думаю, нам надо начать думать поверх конвенции, -- вставила Рут Блом.-Нам необходим компьютерный анализ некоторых штатов: сколько штатов мы можем потерять и сколько выиграть. Что я предлагаю :вместо того, чтобы намазывать тонко, вы должны сосредоточиться на тех штатах, где ваша компания "против "корпусов" находит сильную поддержку-и, сделав анализ, посмотреть, обеспечат ли эти штаты то большинство, которое вам необходимо-
  --Хорошая идея, -- согласился Сенатор -- Флорида - в следующем месяце. Потом, через несколько недель---- Минессота. Дальше идет - Новый Хампшир. Думаю, нам надо дать " зеленую улицу" этой идее, чтобы точно знать, как мои дела. Что вы думаете?
  Дискуссия продолжалась больше часа. Потом Данди остановил ее и выпроводил всех.
  Взяв за руку Рут Блом, он попросил ее остаться.
  --Малыш,-- сказал он,-- после того, что вы с Гайденом сделали для губернатора Галворсена, я поверил в тебя еще больше. Хочу, чтобы вы просмотрели все отчеты и выбрали, скажем, полдюжины критических районов, которые будут означать: жизнь или смерть. Можете это сделать? --Конечно, Сенатор,-- весело воскликнула она. Телевидение постоянно это делает. Я не предлагаю принять их выбор . Мы сами можем выбрать свои округа . Догадываюсь, вам хотелось бы углубленного анализа ?-
  Может быть,-- осторожно сказал он.-Мы пересечем этот мост, когда подойдем к нему. А пока я хочу, чтобы вы сделали ...у как вы это называете ? -... экземплярный анализ ?-
  -Да, что -то такое. Несколько районов, которые дадут нам кое- какие ответы... Можете вы это сделать ?-
  -Конечно. Прямо сейчас и начнем.-
  После ее ухода Данди ослабил галстук, расстегнул воротник, сбросил туфли, сказал секретарю никого не впускать, брать все звонки на себя и запер дверь. Проблема в том,-- сказал он сам себе,-- что он находится между молотом и наковальней . Его денежные мешки, -- и особенно Фэерчайлд Куртис - против " Корпусов". Если он ослабит свой оскал и смягчит критику Молли Тернер,--, без сомнения, они лишат его денежной поддержки. Они предпочтут, чтобы он лучше проиграл, чем отказался от " крестового похода" против Молли Тернер .
  Сенатор Данди не хотел себе поражения.
  Он позвонил Джеймсу Гаргану по внутренней линии, которая не была соединена с офисом его секретарши : Гарган ответил почти мгновенно.
  --Да , Сенатор ,-- приятным голосом осведомился он.
  -- Линия чиста ?
  --Без проблем, Сенатор,-- ответил Гарган,-- включая запись.
  --Джим,-- что касается " Корпусов"? Ты все еще думаешь, это все саморазрушительно?
  --Думаю, да .-доверительно произнес Гарган. - Абберация . Как черные пантеры . Кто их сейчас помнит ? Сенатор, это же просто люди... А у людей-нужды, амбиции, потребности. Через какое- то время дело потонет в человеческой шелухе...
  --Надеюсь, ты прав...--
  --Я исхожу из опыта. Поверьте, они пожирают друг друга. То же самое случится с " Корпусами". Увидите.
  --Когда ?-
  --Еще раньше, чем ожидаете...--
  --До выборов ?-
  Гарган не ответил сразу : "Да, сэр, до выборов".-
  Повесив трубку, Сенатор Данди почувствовал себя лучше. В этот момент он решил продолжать дубасить Молли Тернер и "Корпуса". С американской традицией справедливости и мирных средств обращаются без почтения.
  К тому же, Фэерчайлд Куртис будет счастлив.
  
  
   Февраль. 16,1991.
  Шторм рванул с запада. Настоящий убийца, заливший средне-атлантические штаты ледяным ветром и снегом до 5-ти футов. Температура упала до 0.
  Молли Тернер в пятницу днем выехала из Вашингтона. В субботу утром ей удалось добраться до Гардингов, чтобы провести там несколько часов. К полудню она поняла, что не сможет вернуться к себе : снег валил беспрестанно, и молнии резали грязное небо.
  --Даже не пытайс ,-- посоветовал Род Гардинг : они не начнут расчистк , пока снег не прекратит валить. Ты с Энн - спите в спальне; я -на диване. Идет ?
  Конечно, -- согласилась Энн.
  -- Еды достаточно на несколько дней ,-- добавил Род .-Как там с молоком для Джеффа, дорогая?-
  -Достаточно. К тому же банка сгущенного, если что. У нас много запасов в морозилке. Если отключат электричество, просто перенесем все на заднее крыльцо.--
  Они устроились, стараясь игнорировать хлопающие на сильном ветру ставни, дребезжание и
   завывание ветра . Им было уютно сидеть за кухонным столом и жевать бублики и цедить пиво. Энн время от времени заглядывала в гостину, где Джефф сопел над раскрашиванием книжки мелками, -- подарок тети Молли .
  Итак, -- спросила Молли, -как здесь идут дела ?-
  --Род и Кларк закончили проверку служб безопасности,-- рассказала Энн.-Доложи ей, Род.-
  Он покачал головой : да нечего, собственно, докладывать, Молли. Мы проверили каждого сколько-нибудь связанного с этой акцией в Ленсингтоне. Все - чисты.-
  --Дерьмо! Но ведь кто-то настучал полиции, --воскликнула Молли.
  --Возможно, это была Кэмпбел, -- спокойно заметила Энн. - Это единственный ответ. После ее смерти у нас нет никаких утечек.-
  А как насчет Попкин ? Когда я оставляла ее в Вашингтоне, она была в стельку пьяна . Ее вы проверили ?
  --Мы проверили всех,-- уверил ее Род. -Скормили ей акцию, но безрезультатно. Сказали ей, что готовится акция на склад оружия в Кларксбурге, а потом проверили это место. Законники там не появлялись.-
  --Черт !-- Молли сильно прикусила кожу указательного пальца.-Я продолжаю все-таки думать, что у нас есть наушник. Надеюсь, не этот негритос.-
  --Не начинай все сначала,. -- с силой произнесла Энн.
  --Где он, кстати ?-
  --В Ленсингтоне , -- ответил Род.-Обхаживает Люссиль Джексон. Должен был вернуться вчера вечером, но позвонил и сказа, что завален снегом. Приедет, как только сможет.-
  Молли поднялась и начала ходить по кухне. Гардинги спокойно наблюдали за ней. Она казалась натянутой стрелой. Дотронься и -зазвенит или лопнет. Кожа на лице плотно обтягивала ее хищный нос и кости щек. Копна светлых кудрей подстрижена короче, чем обычно. Глаза - полыхают; руки то и дело вздрагивают; жесты - резкие-.
  --Спокойно, Молли, --мимоходом сказал ей Род . - Такое впечатление, что ты собираешься взорваться.-
  --Знаешь это дело в Мичигане ? - спросила она - Дело о супружеском праве?
  Они оба кивнули : газеты и телевидение широко освещали его.
  Случилось это в Коринфе ,шт . Мичиган, 14 января. Молодая замужняя женщина, 26 лет, Кэрол Поуге, бездетная, зарезала своего мужа Эдварда кухонным ножом. Совершив убийство, она тут же позвонила в полицию и призналась в нем. Сказала, что в ту ночь муж хотел иметь с ней секс, но она, проработав 8 часов на кухне местного ресторана, "была не в настроении". Он настаива,-- она отказывалась. Один раз он ударил ее по лицу кулаком. Она не отрицала, это в первый раз он ударил ее. Она побежала на кухню. Он преследовал ее. Она схватила нож, предупредила его не приближаться и , когда он проигнорировал ее слова, всадила в него нож-один раз . Лезвие попало ему в сердце, разрезало артерию,-он умер мгновенно.
  Эта печальная домашняя свара не вызвала бы за пределами Коринфа особых комментариев, но Кэрол была членом "Корпусов", и собиралась защищать себя на суде на "принципе взаимного согласия", а не " супружеского права" мужа.
  --Кто я была ? - вопрошала она в телеинтервью.-- Игрушка ... Что каждая жена? Кусок собственности мужа, как сенокосилка или бита для гольфа...Супружеское право должно включать и право сказать "нет". Я предпочитаю термин "взаимное согласие". Я пыталась внушить это Эдварду, ,хотела , чтобы он это понял, но он отказался . Он считал, что супружеский секс-это секс по требованию . Но это не так!-
  "Корпуса" учредили фонд для оплаты защиты Кэрол. Она настаивала , чтобы ее защита строилась на ею заявленном принципе "обоюдное согласие в браке, а не традиционном праве "супружеского долга" .
  Суд должен был начаться 18 марта 1991г. Он уже привлек внимание всей нации. И маленькое здание суда затопил поток просьб от представителей иностранной прессы.
  --На прошлой неделе я побывала в Коринфе,-- сказала Молли Тернер, все еще нервно расхаживая по кухне.-Сначала я поговорила с нашими юристами . Они говорят, что обвинитель настаивает на вердикте " виновна в убийстве 2 ой степени", и юристы говорят, что у него хорошие шансы добиться этого. Коринф - маленький консервативный городок,-в основном, фермеры и держатели крошечных магазинчиков. Кроме того, Эдвард был местным, а Кэрол - из Дейтройта.
  --Не поможет, -- согласился Род Гардинг.
  --Говори это мне!-горько откликнулась Молли -Наши юристы обещают добиться вердикта " непреднамеренное убийство", если Кэрол признает себя виновной . Тогда она получит от 3-х до 5-ти лет. Они хотели, чтобы я поговорила с ней и убедила пойти на это . Мне это не особенно нравилось, но я решила, у нее должен быть выбор. Но Кэрол сказала : "нет и еще раз нет". Бог мой ! Она - сильная женщина . Я полюбила ее. Она собирается стоять на своих принципах, бороться до конца.
  --Если проиграет, сколько она получит?-
  --до 20 лет-
  Энн промолчала.
  Я вернулась к нашей защит ,-- продолжала Молли, -- и сказала им : никакого мыла, они должны сделать все возможное, чтобы защитить Кэрол на ее условиях. -
  Она снова села, положив локти на кухонный стол и, не поднимая головы, произнесла : Энн, ты разговаривала с Вирджинией недавно ?"
  --2-3 раза на неделе,-- ответила Энн.-
  --Она сказала тебе, что мы с ней встречались в Вашингтоне ?-
  --Нет, не сказала. Наверно, решила, что ты сама скажешь.-
   --Несколько недель назад мы виделись с ней. Она полностью подготовила это дело с поглощением и практически гарантировала, что я стану президентом. Единственная загвоздка : рекомендации специального совета. И, скорее всего, это зависит от голоса Стэси, президента отделения "Союза" Мичигана. Но, как ты мне говорила, за свой голос Стэси хочет права убрать полковника Мичиганского полка " Корпусов" и поставить своего человека.
  -- Я ничего такого не знал, -- запротестовал Род Гардинг.
  -Я это повторяю для тебя . После нашего с тобой разговора в сентябре, Энн, я долго над этим думала и поняла, я не могу так поступить .
  --О Боже !-вздохнула Энн .
  Молли подняла голову посмотреть на сестру : " Слушай, милая, эта женщина полковник Мичиганского полка " Корпусов" -- ее имя Грейс Педлтон -она - великолепный солдат. Ее хватает на все, и она тверда, как металл. Сестры любят ее. Я не собираюсь ради своего политического будущего бросаться ею.-
  Открытой ладонью Энн ударила по столу с такой силой, что они оба - и Род и Молли подскочили.
  --К черту ! - в бешенстве воскликнула она .-Что происходит с тобой ? Я говорила, чтобы достичь результата, необходимо на это пойти...
  -- Кто ты такая, чтобы указывать мне, что делать...-- закричала на нее Молли .
  Род Гардинг, зритель теннисного матча, вращал головой, попеременно глядя на кричащих женщин и не делал попытки вмешаться .
  --Я хочу, чтобы ты пошевелила мозгами, -- настаивала Энн. Ты уволишь Грейс Педлтон, и у нас будет самая большая женская организация, а ты станешь президентом. И ТОГДА ты найдешь для Грейс прекрасную работу... Разве в этом нет смысла!?-
  --Я не буду этого делать , -- горячо протестовала Молли. Никто не будет уволен ради меня . Я не такая. Лучше пусть будет хуже мне, чем я такое сделаю Грейс.-
  Гардинг встал, молча прошел в гостиную, поднял с пола Джеффа и принес его на кухню. Сработало : женщины замолчали.
  Род снова сел, держа сына на коленях. Потом дал ему бублик, и они все трое наблюдали, как он ухватил его и стал грызть.
  --Ну что ж, я поставила в известность Вирджинию, что не собираюсь никоим образом увольнять Грейс Педлтон. Она будет Мичиганским полковником так долго, сколько захочет...
  --И что на это ответила Вирджиния? - полюбопытствовал Род.-Держу пари , она многое наговорила...
  --Это уж точно . Располосовала меня . Сказала, что я твердолобая ... Это так . Я признаю., но когда поняла, что я не отступлю, пообещала склонить на мою сторону какой-то другой голос...
  --И на этом вы остановились?-спросила Энн.
  Молли кивнула. С Джеффом они отправились в гостиную, где малыш возобновил раскрашивание картинок в книжке. Взрослые устроились в креслах, прислушиваясь к шторму за окнами.
  --После отъезда из Коринфа,-- продолжила Молли,-- это было в среду-я поехала в Дейтройт и день провела с Грейс Педлтон. Мы проговорили весь полдень, строя планы, как нам еще до окончания суда выкрасть Кэрол.-
  Вы - сумасшедшие, --сказал Род. Ее будут охранять 6 рядов полицейских.
  --Но мы собираемся это сделать!-заявила Молли. -Плевать на полицейских . Они не будут ожидать нашего рейда. Мы с Грейс думаем, что сможем это осуществить.
  -Почему ты думаешь, что Кэрол на это пойдет? Ты же говоришь, она - сильная женщина и хочет, чтобы все шло на ее условиях. Она с тобой не согласится..
  -- А мы заставим! Выкрадем, и все тут! Эта замечательная женщина не должна сидеть долбанных 20 лет.
  --Следи за речью,-- резко сказала Энн.-Джефф схватывает все слова...--
  --Предположим, вам удастся выкрасть ее,-- вмешался Род.-Дальше что? Куда она пойдет? Через неделю ее схватят...--
  --Нужно поразмыслить, -- признала Молли. - Полностью все изменить : имя, новая индификация, новая внешность. Потом мы переправим ее в другой шта, или, вообще, в другую страну, если она этого захочет.
  --Это сумасшествие!-заявила Энн. Скажи ей, Род.-
  --Скажи ей ты . Она -твоя сестра.
  --Все это можно сделать,-- настаивала Молли. Слушайте, Коринф - однолошадный город. Может, 4-5 полицейских с шерифом и солдатами, которых привезут, чтобы поддерживать порядок во время суда. Тюрьма, в которой сейчас Кэрол, -- крошечная, как спичечный коробок, прямо напротив здания суда. Каждый день ее под охраной ведут в здание суда и под охраной назад.. масса шансов грабануть ее вне здания-
  Это вызвало интерес Рода: "Ее не держат в клетке внутри здания?"
  --Я же сказала тебе, она в тюрьме через улицу , которая 2 на 4.
  --Род,-- предупреждающе начала Энн.
  Молли уставилась на нее : " Скажу тебе вот что, сестра моя. С помощью или без помощи Рода или чьей-то другой, -- дело это будет сделано. Грейс Педлтон - полностью "за". Она привлечет достаточно сестер из Дейтройта в Коринф . Никто их не опознает. Грейс рада будет повести их за собой. Это будет сделано . Ты со мной или против меня?-резко спросила она.-
  Муж и жена переглянулись. Если между ними и прошел сигнал, Молли его не увидела.
  --Нужно очень тщательно спланировать все,-- осторожно сказал Род Гардинг.
  -- Тогда лучше начать прямо сейчас,-- согласилась Молли. -Я захватила с собой карту города.
  Все трое сели близко друг к другу на диване, расстелив на коленях карту Коринфа ,и начали разрабатывать план спасения Кэрол.
  
  
   Март, 24, 1991.
  Томас Кили был в маниакальном настроении. Сейчас он знал, как одеваться по воскресеньям для поездки в загородный дом Конни Андервуд. На нем был его самый поношенный спортивный жакет-тот, на котором были шелковые заплатки на локтях, слаксы хаки и грубой вязки водолазка. Пальто в пятнах было беспечно переброшено через плечо как накидка, а роговые очки заблаговременно и тщательно убраны подальше с глаз.
  Даже ее манера вести машину не беспокоила его.
  -Делай со мной, что хочешь,-- счастливо разрешил он.-
  Она коротко взглянула на него ; потом снова на дорогу; сделала поворот на слишком большой скорости, почувствовала скользкость тающего снега, все исправила как эксперт и вылетела на прямую. Машину она вела, как делала все : целенаправленно и угрюмо.
  Человек, присматривающий за ее домом, заготовил дрова для камина и забил продуктами холодильник. Кили нес ящик изысканных вин и ликеров, чтобы пополнить ее запас, а Конни - коробку с записями для кассетника. Они разожгли огонь в камине согреть просторную гостиную. Открыли бутылку . 81 Моndavi white. и раскинулись на толстом ковре перед камином.
  --Это дело в Мичигане ...,-- начала она, - суд по поводу супружеского права.. Ты следишь за ним?
  --Конечно. Кто-нибудь нет ?
  Она с любопытством взглянула на него : " И что ты об этом думаешь ?
  --О! Она виновна, вне всякого сомнения. Она сама призналась. Защита ее нелепа .Если они ее оправдают, -- на каждого мужа в стране открыт сезон. Она, конечно же, получит срок...--
  --Точно то же думает Молли Тернер . И потому она и ее головорезы собираются освободить Кэрол. Грабанут ее где-то по дороге из тюрьмы или здания суда и увезут из страны.
  Что? - Он так резко сел, что на свитер пролилось вино. -Ты в этом уверена?-
  --Уверена...
  --Боже Милосердный ! Мне необходимо сделать звонок...
  _Не получится : телефон еще не подсоединили . Да и нет необходимости спешить. Это не произойдет до следующего месяца. Гаргану позвонишь завтра.-
  Бог мой! Киднепинг заключенного - это же сумасшествие.-
  --Молли Тернер и есть сумасшедшая-
  --И она думает, что может это осуществить?
  --Она не стала бы пытаться , если бы думала иначе...
  --Конни. Кто тебе обо всем этом сказал?
  Она холодно взглянула на него : "Тебе нет необходимости знать об этом...
  --Хорошо, хорошо ,-- поспешно согласился он. Мне просто не хочется давать Гаргану непроверенную информацию.-
  Ей было наплевать : она все уже сама рассказала Гаргану. Он вежливо поблагодарил ее и сказал, что все уладит."
  Завороженные пляшущим огнем , они цедили белое вино, неспешно болтая о том, о сем. Спустя какое-то время она отставила свой стакан и, лежа безвольно, позволила ему играть с ней. Он был так благодарен, что почти разрыдался. Она чувствовала его пальцы и рот на своем теле и слабо пошевелилась . Чуть-чуть. По сравнению с Гарганом, Кили был кошечка, плюш. Гарган был - кровавая отбивная.
  --Я голодна ,-наконец, произнесла она,- давай обедать.
  Они обжарили две курицы, сделали большую чашу Кайзерского салата и открыли бутылку .89 Веаиjolais. Кили накрыл стол. Андервуд сказала ему, что он гениально складывает салфетки. Он делал из них миниатюры шляп.
  После обеда они убрали со стола, и Кили предложил взять остаток вина в сауну и " кое-чем заняться". Но Констанс отрицательно покачала головой.
  --Сядь, -- скомандовала она ,- хочу поговорить с тобой. Они сели в светлые кресла напротив друг друга.
  --Я должна прекратить встречаться с тобой,-- резко сказала она.
  --Что ?-
  --Это в последний раз мы с тобой вместе,-- отчеканила она.
  --Но почему?-
  --Том, ты женат. И ты работаешь на политика, которого все считают антифеминистом.-
  --Это не так!
  --Но люди считают его таким, -безжалостно продолжила она,-- Все это может очень повредить мне, если выйдет наружу.-
  --Как это может выйти ? Мы очень осторожны...
  --В Вашингтоне? - переспросила она --Смешно! Я борюсь за свою жизнь в " Союзе" против " Корпусов". Приближается июльская конвенция. Я не могу рисковать . Это может осложнить мои шансы. Если Молли Тернер станет известно, что я трахаюсь с личным помощником Сенатора Данди, да еще женатым!, она сделает из меня лепешку-
  -- Но я люблю тебя!-жалобно произнес он.
  --Это мило,--сказала она ,-- и ты мне нравишься, действительно, нравишься. Но ты угроза всем моим планам .Ты же это понимаешь, да?
  Правда была в том , что он надоел ей. С начала интимных отношений с Гарганом, она перестала нуждаться в Кили или любом другом мужчине. Гарган воплощал все , в чем она нуждалась. И он был холост. И любовник он был чудесный. И никогда на руках и коленях не заползал ей под юбку.
  --Что же мне делать?-стонал Кили.-
  --Возвращайся к жене,-- посоветовала она.
  Он просил, молил , даже пролил несколько искренних слез. Молил обещать, что их расставание лишь временное, что они возобновят отношения после того, как она одержит победу на июльской конвенции. Но все впустую : она была непреклонна.
  --Потом мне придется быть еще осторожнее , чем всегда,-- добила она. -Нет, Том , мы расстаемся навсегда. Я разработаю безопасные пути передачи тебе информации о "Корпусах" по телефону , но больше я с тобой не встречаюсь.-
  Он сидел, глядя на холодную властную женщину, воплощающую все его фантазии. Никогда больше не надеть ее кимоно... И никогда ! в миллион лет ! -он это знал - не убедить ему свою жену отлупцевать его!
  --О Томми!-сказала бы она- ты факой глупый!-.
  В припадке отчаяния он упал перед ней на колени, обнял ее ноги, попытался потереться о ее лицо носом. Его было залито потоком слез,. но она оттолкнула его, встав : " Ты так глуп!"
  
   Апрель , 17, 1991.
  Большинство жителей Коринфа, шт. Мичиган считали, что суд над Кэрол Поуг продлится не более недели, но его растянули на месяц. Терпеливый судья позволил защитнику выставить парад свидетелей: историков, социологов, психологов-и высказать жюри - 8 мужчин и 4 женщины - мнение, что традиционная концепция супружеского долга устарела, и очень часто становится физической и эмоциональной травмой для жены.
  Жюри-в основном, люди среднего возраста, принадлежащие к среднему классу, - вежливо выслушали эрудированных ученых, но не выказали никаких свидетельств, что они переубеждены.
  Репортеры бились об заклад: 20 к 1, что вердикт будет-виновна. Ставки возросли: 50 к 1, когда Кэрол Поуг взяла слово и спокойно призналась в убийстве. Молли Тернер со своим антуражем, включая Рода Гардинга и Тодхантера Кларка, прибыли в Мичиган 11 апреля. Остановились в мотеле, и в последовавшую неделю несколько раз встречались с Грейс Педлтон и ее лейтенантами. Были разработаны последние штрихи: персонал и оружие подобраны, организована транспортировка.
  Акцию назначили на полдень 18 апреля, сразу за перерывом в заседании суда.
  Педлтон просила возложить на нее все командование; Молли Тернер согласилась, но настояла на своем присутствии в Коринфе в качестве наблюдателя, хотя заверила Педлтон, что все на ее, Педлтон, ответственности. Роль Гардинга была в проверке эффективности и боевой готовности сестер этого полка.
  Последняя конференция по разработке плана закончилась примерно в 5 дня 17 апреля. По окончании Кларк немедленно покинул Коринф в сопровождении одной из черных сестер " Корпусов". Он вел видавший виды побитый вэн с оружием, гранатами, взрывчаткой и другими подсобными средствами, в которых завтра может, настанет нужда.
  Молли Тернер, Род Гординг, Попкин, Грейс Педлтон обедали в ресторане мотеля. Заказали ребрышки, печеный картофель и лук по-французски. После обеда разделились:
  Тернер и Гардинг вернулись в мотель, в комнату, которую он делил с Кларком. У Рода с собой была пинта виски, и он пошел в конец коридора за кубиками льда. Они выпили. Через полчаса оказались в постели
  --Род, у меня лихорадка, - призналась она, -- из-за завтрашнего дня-
  --Конечно, Молл, - и у тебя и у меня, и у Тода и у Грейс, - попытался он ее успокоить. Это естественно. Дорогая, мы сделали все, что в наших силах. План у нас хороший. Единственное , что нам необходимо сейчас, -- немного везения.
  -Хотелось бы мне самой командовать, - проворчала она. - Но можно понять и Грейс: ей хочется показать, на что она способна. Это ее территория,-- я не могу отказать ей.
  -Не беспокойся об этом, - посоветовал он. - Тебе нужно научиться делегировать власть. Грейс мне кажется вполне компетентной. У нее все получится прекрасно, вот увидишь. -
  --Может нам еще выпить?-
  --Нет, завтра тебе потребуется чистая голова...
  --Глоток. Много воды. Много льда...--
  --Хорошо, только глоток, -- разрешил он.
  Он выбрался из постели смешать виски. Когда он наклонился передать ей стакан, она протянула руку поласкать его.
  --Ну...ну... ничего такого..-
  --Так это прекрасно ,-- выдохнула она, - так прекрасно...
  --Глотни... Расслабься...
  --Не могу . Я, как натянутая стрела. Род, я устала. Не могу спат.ь Но усталость у меня в костях.-
  --Еще бы ! Ты занимаешься этим уже 4 года-
  --Я чувствую себя опустошенной. Дошла до того, что мне необходимо взвинчивать себя, чтобы говорить с сестрами. Раньше было легко. Сейчас -нет . Сейчас нужно сделать усилие-
  --Физическое истощение, - объяснил он . После этой акции в Коринфе тебе следует взять на месяц отпуск. Поезжай куда-нибудь, где жарко, просто полежи на песке.
  --Ты думаешь, что это физическое истощение ? Надеюсь, ты прав. Тогда я смогу с этим справиться . Но, Боже Праведный! Я начинаю сомневаться, Род , что я делаю что- то правильное ? что-то хорошее? Я изменяю порядок вещей ?-
  --Твое дело-правое,-- подтвердил он . И ты изменяешь мир.-
  --Надеюсь. Но я не знаю... Иногда, поздно ночью, когда я не могу заснуть, я думаю о том, чтобы уйти. Знаешь, я еще не стара, чтобы стать матерью...--
  --Конечно, не стара.-
  --Это такой ужасный соблазн, Род . Свой дом. Свой хороший муж. Дети. Спать в одной постели день за днем, год за годом . Никаких речей, митингов, интервью и акций.-
  --Ты можешь совмещать и то и другое. Быть женой и делать карьеру. Грейс Педлтон замужем , и у нее двое детей
  --Она может это делать , а я -нет. Мне необходимо посвятить себя всецело чему-то, на 100% . Или тому , что я делаю сейчас, или все это бросить, и всю свою энергию сконцентрировать на том , чтобы стать лучшей в мире женой и лучшей в мире матерью. Я такая -
  --Знаю,--он нежно начал ласкать ее пальцами, ладонями , языком, губами.-
  --О Боже, - вздыхала она .-Вот в чем я нуждаюсь. Не прекращай--
  Она ожила под его руками, залилась горячей кровью, выступил пот. Он ласкал ее худое тело, пока она не задохнулась. Лег поверх: "Я не тяжел для тебя, Молл? "
  Она отрицательно покачала головой с закрытыми глазами :" Милый, сладкий, такой сладкий" --
  Он вошел в нее и начал двигаться-
  --Святой Боже!-ее губы обнажили зубы в страстной гримасе : ""Любимый! Любимый ! - кричала она.
  --Любимая! Любимая , --повторял он эхом.
  Он подумал, она плачет, но не был в этом уверен. Кончив, она не отпускала его, крепко обнимая руками. Погрузив лицо в ее шею и плечи, он нежно покусывал ее кожу.
  --Любимый, -- снова сказала она. - Не уходи от меня ; не сейчас. Оставайся на месте , со мной.-
  Минуту он лежал, потом скатился. Удерживая на ладони свой вес ,он взглянупл на нее: "Молл, ты , действительно ,серьезно говорила о семье ?
  --Черт ! Нет! Кому нужна эта рухлядь?
  
  
  
  
   Апрель, 18, 1991.
  Бродвей, главная улица Коринф , шт. Мичиган, мягко сползала вниз с севера на юг. На самом подъеме располагались Гараж и Заправочная.
  В средней части - бизнес район, включая здание суда, гражданский центр и тюрьму.
  В самой нижней точке-большая одноэтажная постройка, в которой когда -то размещался супермаркет . В застойные1981--1983 годы он вышел из бизнеса и с тех пор пустовал.
  Именно это строение Тодхантер Кларк выбрал для того, чтобы отвлечь внимание полиции от здания суда.
  --Никто не будет ранен, -- пообещал он после первой же разведки. -Это лишь большой и совершенно пустой сарай. Я устрою треск и грохот, но никакого разрушения. Даже стены останутся целы. Но взрыв заставит всех бежать сломя голову. Мгновенный хаос.--
  Рано утром 18 апреля команда Кларка заложила взрывчатку. Как всегда, он спланировал сделать взрыв дистанционно. Сигнал нажать на кнопку даст одна из сестер " Корпусов", присутствующая на суде: она уведомит, когда будет объявлен перерыв.
  Взрыв послужит сигналом начала акции для Грейс Педлтон и ее боевой команды. До того они будут сидеть в автомобилях неподалеку, а также отфильтровывать небольшую толпу, ежедневно собирающуюся около здания суда посмотреть, как Кэрол ведут в наручниках через улицу в тюрьму.
  В этот момент, когда прогремит взрыв, Педлтон и ее сестры должны достать из сумок и авосек оружие и занять позиции для освобождения заключенной.
  Тщательно были продуманы маршруты отхода. Чтобы избежать блокировки, которая, вне всякого сомнения, будет установлена на главной дороге, решено было отходить боковыми дорогами. Атакующие силы должны будут схватить Кэрол, втащить ее в машину и, еще до того, как власти опомнятся, врасплох застигнутые взрывом Брата Набиско , -- она уже будет вывезена из городка.
  Таков был план.
  Команда Педлтон прибыла в городок в полдень по одному , двое или втроем в нераспознаваемых машинах. Сестры были поделены на три подразделения :одно осуществляло оборону по периметру ; второе следило за толпой и основное-атакующее - дожны были освободить обвиняемую.
  Молли Тернер и Род Гардинг прибыли в Коринф после 2-х дня. Он вел взятый напрокат Форд Ренджер пикап. Тернер переоделась в одежду, которую иногда носила во время акций : черный нейлоновый парик , шляпа с широкими полями, натянутая глубоко, и солнцезащитные очки.
  Гардинг заранее обследовал местность и выбрал Заправку как лучшее место для наблюдения за атакой. Подъехав к автозаправке, он заправился и, отъехав к железобетонной стене, припарковался. Он и Молли сели в трак , напоказ сверяясь с разложенной картой дорог.
  В 3 . 19 автозаправку сотрясло от ужасного взрыва : повылетали окна , с полок слетели канистры. .
  Прекрасно ,-- мягко похвалил Гардинг.
  Они с Молли вышли из трака, присоединившись к группе механиков и клиентов, в недоумении глядящих на юг, откуда поднимался столб тяжелого и удушливого дыма.
  --Боже Милостивый , -- произнес кто-то в ужасе , -- кажется, это старый маркет . Еду посмотреть.-
  Любопытные побежали к своим машинам и немедленно покинули автозаправку. Тернер и Гардинг остались на месте. Из пикапа он достал бинокль и передал Молли. Сняв солнечные очки, она начала наводить фокус на территорию суда.
  После окончания своей части работы Кларк с ассистентами немедленно покинули городок. На сумасшедшей скорости он вел свой вэн по заранее обдуманному маршруту в обход основных дорог.
  Сразу за взрывом сестры Грейс Педлтон заняли позиции вокруг портика здания суда. Большинство любопытных и многие из покидавших здание суда побежали на юг к месту взрыва.
  Кэрол появилась на пороге здания суда.
  --Пошли, - скомандовала своему войску Педлтон. Но, когда обвиняемая вышла, стало ясно, что на ней не только наручники, но на лодыжках кандалы, крепленные недлинной цепью. И вместо обычных двух полицейских , ее сопровождают, по меньшей мере, шесть.
  В ту же минуту из скрытых позиций на крыше здания суда, гражданского центра и тюрьмы поднялись снайперы с направленными прямо на сестер "Корпусов" винтовками, ружьями и автоматами.
  Кто-то прокричал в рупор : " Я призываю вас..."
  Впоследствии никто в точности не мог установить , кто сделал первый выстрел. Но, когда он прозвучал, началась общая пальба.
  --Прекратить стрельбу !-- захлебывался рупор. - Прекратить стрельбу!-- Но стрельба продолжалась почти минуту. Грейс Педлтон и еще 3 сестры были убиты немедленно. Погибли 2 полицейских Коринфа. Раненые в лужах крови лежали на ступеньках суда.
  Некоторым из сестер удалось добраться до своих машин и исчезнуть. Но большинству не удалось. Когда началась стрельба, Молли Тернер какое-то время наблюдала в бинокль за происходившим, потом обратила абсолютно белое лицо к Роду Гардингу.
  --В ловушке, -- произнесла она сорвавшимся голосом.
  Он взял у нее бинокль и долго сканировал улицу и крышу.
  --Кто-то нас заложил, -- произнес он глухо.
  --Я иду туда, -- сказала она и сделала движение вперед.
  --Чтобы совершить самоубийство? -- закричал на нее Гардинг.-Ты ни черта не сможешь помочь! Все кончено ... Мы проиграли!-
  Он твердо схватил ее за руку. Она попыталась высвободиться, но силы были неравны. Затащив ее в трак, он сел за руль и повел машину из города.
  Забившись в угол, она плакала: " О Боже !-повторяла она снова и снова.-О Боже!
  Он молчал, угрюмо ведя машину, постоянно глядя в зеркало заднего обзора и следя за дорогой, опасаясь ловушки.
  --Некоторых убили, -- тупо повторяла Молли.-Может, даже очень многих. Стрельба...--
  --Именно это и случается, когда играешь с оружием, сказал Гардинг. -Кто знал обо всем этом, кроме группы Педлтон? Кто знал точное время и дату?-
  --Я, ты, Энн, Кларк, Попкин и еще кое-то.
  --Зачем знала Попкин?-
  --Ей необходимо было подготовить заявление и релиз. Включи радио...
  --Пока не надо ...Кто с самого начала нанял Попкин ?-
  --Я или Энн. Не помню. "Союз" порекомендовал нам иметь пресс-офицера-
  --То есть, ее рекомендовал ""Союз"?
  --Думаю, да.-
  Больше он ничего не сказал. Включил радио. Первый репортаж поступил через 10 минут. Музыку в стиле кантри прервал "специальный выпуск" : 8 человек погибли-было сказано в выпуске-3 ранено и находятся в тяжелом состоянии. Репортер назвал происшедшее " Кровопролитие в Коринфе"
  В мотель они добрались в 6.30 вечера . Тодхантер Кларк был уже там. Он пил неразбавленный виски и смотрел телевизор. .Когда они вошли, он поднял глаза.
  --Я упаковался, -- сказал он. - Самое лучшее сейчас-убраться из города.-
  --Правильно, - одобрил Гардинг. -Но не в Детройт. Возможно, аэропорт уже перекрыт. Мы поедем в Толедо и оттуда вылетим. Какие последние новости ?-
  --10 убито, - каменно произнес Брат Набиско. -7 - наших; 3 -их. И еще 11 наших - арестовано.-
  Гардинг налил виски в пластиковый стаканчик и передал Молли . Она взяла его в дрожащую руку.
  Он позволил ей сделать глоток, потом забрал себе и допил до дна.
  --Где Попкин ? -- спросил он Кларка.
  --В своей комнате . В истерике. Пыталась упаковаться, но, в основном, воет.-
  Гардинг взглянул на Молли : "Мы с Тодом можем управиться с этим" ,-- произнес он.
  --Нет, - с нажимом бешено сказала она.-Я сделаю это сама. Одна.
  Попкин сидела на краешке кровати, согнувшись пополам, закрыв лицо. Спутанные волосы висели, как палатка .Пустая бутылка водки валялась на одной из подушек.
  Молли шагнула в комнату, схватила сухие безжизненные волосы и рывком оттогнула ее голову назад. Перед ней было лицо, залитое слезами, изможденное водкой.
  --Кому ты сказала? --потребовала Тернер
  --Что ? --Попкин смотрела отрешенно, пытаясь сфокусировать взгляд.
  --Кому ты сказала?
  --Я не...
  Молли ладонью ударила ее по лицу. Голова Попкин рванулась в другую сторону, щека покраснела.
  --Кому ты сказала?
  --Я не...
  Удар.
  --Кому ты сказала?
   Я не...Почему ты...
  Удар.
  --Кому ты сказала?
  --Клянусь... Я не...
  Удар.
  --Я буду бить тебя, бить и бить,-- холодно сказала Тернер. Я оторву твою трахнутую башку,-- ты глупая п....да. Говори, кому ты сказала?-
  --Я не думала, что она...
  --Кто?-
  --Андервуд,-- зарыдала Попкин в голос.-Конни Андервуд. Молли, мне нужна была работа... А она хотела знать, что происходит здесь. Я не все говорила ей ...Клянусь. Я много пила. Знала, что у меня проблемы. Я не видела, что в этом плохого : она же на нашей стороне-ведь так? Кое-что я ей говорила, а, вообще, забывала все.. Но она же член семьи, ведь так? Наша сестра.
  --О Коринфе ты ей говорила? Дату и время?-
  Попкин подняла мокрое лицо, кивнула в отчаянии, потом начала взад-вперед раскачиваться, поскуливая.
  Молли сжала руку в твердый кулак и с размаху ударила ее в лицо. Что-то хрустнуло. Попкин упала на кровать с открытым ртом и остановившимися глазами.
  --Пойдешь с нами,--Тернер потерла свои костяшки. Можешь упиться до смерти, но без разрешения лучше никуда не отходи. Понимаешь, о чем я ?
  Попкин удалось кивнуть. Свое в потеках крови лицо она держала в ладонях.
  --Приведи себя в порядок,-ты кусок г...на,-- сказала Молли и вышла из комнаты.
  
  
   Май, 24, 1991.
  --Я всегда был бродягой ,--Тодхантер Кларк засмеялся, гладя прелестные пшеничные волосы маленького Джеффа. Здесь , там-везде. Вы дали мне все -фундамент, знаете ли. А сейчас еще и Люссиль Джексон, красивая леди. Она шумит, будто хочет быть на крючке.
  Энн Гардинг, взад-вперед ходившая по гостиной, прижав локти, остановилась взглянуть на него:
  --Могу ее понять, - сказала она.-Я ее не виню-
  --О, нет, миз Энн, никакой вины.. Я - между молотом и наковальней. 5 лет назад я бы уже драпанул. Так давно. Но сейчас я не так в этом уверен. У меня кое-что появилось в зубах, и борода седеет.
  --Борода, -- повторил Джефф.
  --Точно, король. -Брат Набиско придвинул свою бороду к мальчику, положив на нее его ручонку.:" вот-борода. Когда- нибудь и у тебя будет борода, если захочешь" Я склоняюсь к тому, как Люссиль думает.-
  Энн возобновила хождение. Шел дождь, за запотевшими окнами барабанило, а внутри-вязкая тишина, затруднявшая разговор. Становилось интимнее.
  Как вы с Родом? --внезапно спросила она ... и с Молли?
  --И так и эдак ,-- осторожно ответил он.
  --Вы проводите много времени в Вашингтоне.
  --Ну...да . Кое-что делаем . Скоро конвенция.-
  --Тод, что ЭТО?-
  Он поднял голову взглянуть на нее: " Думаю, лучше спросить Молли, миз Энн. Не мне говорить."
  --То, что произошло в Коринфе . Это же катастрофа. С самого начала я была против. Но Молли настаивала. Все эти сестры...убитые. Не могу не думать об этом . Все время.-
  --Такое случается. Могла быть и победа, но вышло наоборот. Каждый знал о риске. Это, как война, знаешь, что будут потери. Никогда не слышал, чтобы в войне не было потерь. Наших ли ; их - всех.-
  --Ты был в мотеле ? Там, где были Молли и Род?-
  --Точно . Мы с Родом в одной комнате-
  --Когда ты приехал в Коринф?-
  --Днем раньше. Вечером. Я на вэне привез, что требовалась-
  --Значит, ночью раньше тебя в мотеле не было?-
  Он повесил голову и медленно отрицательна качнул головой: " Мне это не нравится, миз Энн".
  --Ты прав, Тод , -- быстро согласилась она. Мне жаль, но это не твоя печаль-
  Он не ответил.
  --Я снова получила такое письмо,-- сказала она коротко, нервно хохотнув,-Род и Молли в мотеле в ночь на 1. Апреля. Время, номер комнаты - все.-
  --Меня там не было ,-- тихо сказал он. -Я ничего об этом не знаю-
  Она села в кресло лицом к нему. Сидела, скрестив ноги, сложив руки, обняв себя.
  --Тод, скажи, что мне делать?-
  --О,нет,-- ответил он . Я не могу . Никто не может . Это твоя жизнь.-
  --Совет,-- попросила она.-Я не говорю, что сделаю то, что ты мне скажешь. Просто дай мне совет.
  Он передернул плечами: "Я не очень хорош в этом деле-давать советы. В последний раз,
  когда мы об этом говорили, я советовал оставить все как есть; может, само собой все распадется.-
  --Но не распалось, ведь так ?-Он не ответил.
  --Ладно , я сама придумаю что-нибудь. Решу, что мне делать. Но... могу я на тебя рассчитывать?
  --Ты же знаешь, что можешь, миз Энн.-
  --Это для меня и для Джеффа, Тод,-- жестко сказала Энн. Не обещай, если не собираешься исполнять.-
  --Сделаю, клянусь.-
  --И не имеет значение, что?
  Целую минуту они не отрывали друг от друга глаз.
  --Борода,--повторил Джефф.
  --Не имеет значения что,-- произнес Кларк треснувшим голосом.
  
  
   Июнь,15, 1991.
  --Эту суку я собираюсь пустить в расход,-- произнесла Молли Тернер .
  Ее спокойный тон и абсолютно неподвижное лицо без всякого выражения шокировали Рода Гардинга больше, чем любые проклятия. Он спросил себя, не обратилась ли ее страсть и преданность делу во что-то психическое и не совсем нормальное.
  --Молли, ты не можешь это сделать!-голос его был почти так же спокоен. Как можно логичнее он объяснил, что убийство Констанс Андервуд ни к чему не приведет. Риск же -ужасен. Опасность для Тернер , ее карьеры, для " Корпусов-нельзя даже представить.
  --Ты станешь президентом объединенного "Союза" и "Корпусов",-- урезонивал он ее.-Теперь, когда Грейс Педлтон убита , Стэси назначит своего человека полковником Мичиганского полка. Это значит, Вирджиния заполучит ее голос в Специальном Совете. Молли , ты уже там . Нет необходимости расправляться с Андервуд.
  --Я убью ее,-- Молли Тернер была непреклонна.-Ты должен решить, собираешься ли ты мне в этом помочь. Так или иначе - она уже труп-
  Род Гардинг думал несколько минут, потом сказал:
  --Хорошо, я помогу тебе, но ставлю 3 условия:
  Первое: Энн ничего не должна об этом знать, абсолютно ничего.
  Второе : Кларк должен помогать мне. Знаю, ты его не переносишь , но это будет тяжелая работа, и один я не справлюсь.
  Третье: убивать ее будешь ты сама , мы с Тодом не будем делать эту работу за тебя.
  --Согласна , -- сказала Тернер с тем же ледяным спокойствием. .Разговор этот произошел в полете в Канон после "Коринфского кровопролития".
  На следующей неделе Род и Кларк поселились в дешевом отеле в Китай-городке недалеко от квартирки Молли и начали наблюдение за Констанс Андервуд.
  Гардинг объяснил Брату Набиско, что им предстоит делать: установить, каков стиль и распорядок жизни Констанс Андервуд. " Если мы походим хвостом за ней, скажем, месяц, мы будем знать, где она бывает и что делает в любое время дня и ночи.
  --С ума сойти,-- прокомментировал Брат Набиско,-- вы, полицейские, знаете все.
  Они установили 8-часовую смену и почти 2 месяца следили за Констанс Андервуд :, задавали, якобы ничего не значащие, вопросы доменам, таксистам , слугам, официантам. И получили о своей мишени огромное количество информации. Обследовали ее аппартаменты в Уотергейте, узнали о ее ярко-красном Ягуаре и о летнем доме . Когда потеплело, она начала там проводить почти каждый уик-энд, часто вместе с плотным мужчиной, которого они не знали.
  Полисмен,-- догадался Кларк.
  --Ты совершенно прав,-- засмеялся Род Гардинг,-- у него через весь лоб написано, что он полицейский-
  К началу июня они знали почти все о Констанс Андервуд и встретились с Молли обсудить план.
  --Ты не передумала?-спросил Гардинг.
  --Нет,-- холодно отрезала она.
  И тогда они начали разрабатывать детали. Лучшим местом для исполнения приговора будет ее загородный дом, решили они.
  --Она ездит с этим парнем?-- спросила Молли.
  --Нет,-- ответил Кларк ,-- никогда. Она приезжает рано в субботу утром и открывает дом. Он приезжает около полудня. В воскресенье вечером он уезжает . Несколько часов спустя она отправляется в Вашингтон на своем красном Ягуаре. Они осторожничают.-
  --Скрытничают, -- сказал Гардинг. Очень скрытные люди. Хотелось бы мне знать, кто он, но Тод и я были слишком заняты , чтобы еще и за ним ходить хвостом.-
  --Ничего, у нас и так достаточно сведений. Возьмем ее в ее летнем доме ... Что он собой представляет?-
  Гардинг объяснил. Колея через лес от асфальтированной дороги. Вокруг ее участка - изгородь, обвитая плющом. Ворота запираются . Внутри -деревянный дом в форме буквы А., фронтальная и задняя часть-сплошное стекло. Штор -нет. Площадка для загара и плавательный бассейн, сейчас наполненный водой. Самые близкие соседи - в полумили.-
  --Калитка? Когда она приезжает, она за собой запирает ее?-
  --Нет,-- ответил Кларк,-- оставляет открытой, чтобы он, когда приедет, мог заехать.
  --На дороге движение большое?-
  --Сравнительно небольшое по уик-эндам,-- ответил Гардинг.
  --А на колее?
  --Никакого,-- ответил Брат Набиско. Может, одна-две машины в час. Мало домов...--
  --Стекло? -- спросила Молли. Что увидел через стекло ?-
  --Я смотрел через бинокль. Есть ванная и спальня , видно гостиную и кухню , -- ответил Гардинг.
  Молли впитывала сведения в себя, мягко скручивая свою нижнюю губу.
  --Ворота не заперты... , я просто могу подойти к двери .. Дверь тоже стеклянная ?
  Гардинг кивнул.
  --Тогда я постучу или позвоню--
  --Думаешь, она тебя впустит ? -- спросил Кларк.
  Она взглянула на него каменным взглядом :" Почему нет ? Мы -друзья, не так ли ?".
  Солнечным утром 15 июня, когда Констанс Андервуд на своем красном Ягуаре отправилась в свой летний дом, Молли Тернер, Род Гардинг и Тодхантер Кларк следовали за ней в черном Фольксвагане Молли. За рулем был Кларк, но очень скоро он потерял из виду скоростной Ягуар.
  --Сумасшедшая леди, -- пожаловался он, -- она ездит ,как маньяк.-
  --Не потей, мы же знаем, куда она едет,--успокоил его Гардинг .Подъехав к колее, Кларк остановил машину. Молли и Рол выбрались. В сумке у него была дубинка.
  --У ворот сверюсь с тобой ,-- сказал он Брату Набиско.
  --Конечно. Я покружу и вернусь назад; если меня не обнаружите, не нервничайте. Я буду здесь, когда придет время отчаливать.-
  Молли и Род пошли по колее, не скрываясь.
  --Идти около 5-ти минут ; может, немного дольше.-
  --Не трудно, -- ответила она . -День прекрасный.-
  --Молл, -- спросил он , -- ты уверена, что сможешь сделать это ?-
  --Смогу.-
  --Точно следуй нашему плану. Все пройдет, как по маслу, увидишь.-
  Когда они подошли к дому Андервуд , калитка была открыта. Ягуар припаркован за домом. Они постояли под деревьями у дальнего конца дороги.
  Великолепное место, -- прокомментировала Молли, -- оглядывая дом. Я бы не возражала иметь такой.-
  --У..у.. Видишь бассейн --вон там? -спросил Гардинг.
  --Вижу.-
  --Около 30 футов. Сможешь это сделать?
  --Смогу.-
  Гардинг достал дубинку: "Соединимся с Кларком на асфальтированной дороге."
  --Мы здесь,-- доложил он. -Все чисто?-
  --Прекрасно,-- ответил Кларк . -Никаких проблем.
  --Род повернулся к Молли "помни все, что я тебе сказал".
  --Помню , --она крепко прижала к боку свою заплечную сумку.
  --Поцелуемся , -- улыбнулся он. .Она подошла на цыпочках и поцеловала его в губы. Он потрогал ее лицо.
  --Везения тебе ,-- легко сказал он.
  Повернувшись, она открыто зашагала к дому и, подойдя к стеклянной двери, на минуту остановилась, заглядывая вовнутрь. Увидела , как Констанс Андервуд делает что-то у холодильника. Увидела и внутреннюю дверь, которая - как она догадалась - вела в спальню и ванную. .Она позвонила, заметила , как Андервуд насторожилась , повернулась. Медленно пересекла большую комнату и уставилась на Тернер через стеклянную дверь .. Молли улыбнулась и помахала рукой. Констанс в ответ натянуто улыбнулась ей, но дверь открыла.
  --Молли, что ты здесь делаешь? -- спросила она
  --Была неподалеку и решила подойти поздороваться. Можно войти .?-
  --Ну,-- неохотно согласилась Андервуд. -Если только на минутку, ко мне скоро должны приехать, и мне необходимо сделать тысячу дел.-
  Молли вошла . Андервуд закрыла дверь. Повернувшись, она увидела, что гостья держит в руках револьвер. Конни посмотрела на оружие, потом медленно подняла глаза встретиться глазами с Тернер
  --Что ?! - спросила она недрогнувшим голосом . -Какого черта ? Что происходит ? Молли, что это?
  --Ты -сука! Ты убила моих сестер!-сказала Тернер.
  --Ради Бога ! О чем ты говоришь? Убери этот пистолет и давай все обсудим.-
  --Ты уже труп ! Я хочу, чтобы ты об этом знала. Когда я уйду отсюда, тебя уже не будет на этом свете-
  Она отошла на 2 шага и стояла твердо, расставив ноги, с твердо направленным в грудь Андервуд револьвером.
  --Молли, скажи мне, чем дело? Я имею право...
  --Единственное право, которое у тебя есть,-умереть. Мне известно о Попкин, и ты рассказала полицейским о Коринфе.
  --Молли, клянусь...
  --7 сестер погибли и раненые и те, которые в тюрьме.. И все из-за тебя-
  Андервуд не пыталась объяснять и не умоляла.
  --Ты - маньяк,-- полузадушено сказала она.
  --Точно. Я -маньяк И единственное, что излечит меня, -- плевок на твой труп. А сейчас -медленно иди к той двери. Я за тобой . Попытаешься что-то сделать,-- я разнесу твою трахнутую башку.--
  В спальне, защищенной от внешнего взгляда драпировками, она изо всех сил ударила Андервуд по голове. Констанс слабо простонала и свалилась. Молли сунула револьвер в заплечную сумку, склонилась над Андервуд, лежащей без сознания и раздвинула ее длинные волосы посмотреть, разбила ли она ей голову. Крови она не увидела. Потом она полностью ее раздела, аккуратно сложила одежду на кровати и вернулась в гостиную открыть входную дверь. Вернулась в спальню. Повернула голое тело Андервуд на спину. Подхватила ее подмышки и поволокла через спальню,через гостиную,через дверь к бассейну. На теплое и блеклое солнце.
  На краю бассейна в глубокой его части Молли отпустила тело, расправила спину и сделала глубокий вздох . Потянулась, напрягая мускулы плеч и рук. Она не смотрела через дорогу, в ту сторону, где стоял, наблюдая за ней, Род Гардинг. Затем Тернер, опустившись на колени скатила Констанс Андервуд в бассейн, поближе к площадке для ныряния , схватила длинные черные волосы Конни, окунула ее волосы под воду и там подержала . Стали подниматься пузыри. Она подняла голову и посмотрела на обмякшее лицо . Потом еще раз окунула Андервуд в воду и подержала так еще 3 минуты. Снова отпустила тело. Оно поплыло лицом вниз; волосы, подобно паутине, распластались по воде.
  Молли Тернер поднялась и помахала Роду. Он переговорил с ней по уоки-токи, медленно пересек дорог,у вошел в ворота и пошел к бассейну.
  Коротко взглянул на голое мертвое тело.
  --Ты в порядке? -- спросил Молли.
  Она кивнула.
  Никаких проблем?
  --Нет--.
  --Где ты ее порушила ?
  --В спальне.-
  --Кровь?-
  --Не видела, чтобы была, -- ответила Тернер.
  --К чему ты прикасалась ?-
  --Только к дверной ручке внутри входной двери.-
  --Жди здесь.-
  Он ушел в дом, в спальню. Одежда Констанс Андервуд аккуратно была сложена на кровати. Никакой крови на ковре, никаких следов борьбы.
  Он вернулся в гостиную, своим носовым платком вытер бронзовую ручку входной двери изнутри, и, оставив дверь слегка приоткрытой, присоединился к Молли у бассейна. Снова взглянул на голый труп, сейчас медленно погружающийся в воду.
  --Несчастный случай : утонула,-- он блекло улыбнулся.-Она ударилась головой о доску для ныряния или о дно бассейна. Сработает. А теперь давай отсюда выбираться.-
  Они, не скрываясь, пошли по коллее. Тодхантер Кларк стоял у Вольксвагена с маленькой сигареткой.
  --Все "сорасе" ? --спросил он.
  --Все как нужно,-- ответил Гардинг.
  Через 5 минут на дороге в Вашингтон они встретили машину Джеймса Гаргана, ехавшую в обратном направлении. Но они этого не знали, как и не знал об этом Гарган.
  В квартирке Молли Тернер они пили пиво, пристально наблюдая друг за другом.
  --Ну что ж, ты сделала это, ты ее убила, удовлетворена? --спросил Гардинг.
  -- Мне хотелось бы еще раз убить ее,-- ответила она.
  
  
   """"""""""""""""""""
  Любой историк, пишущий о Женских Оборонительных Корпусах-каким бы кратким и неполным был его отчет-не может избежать феномена, сопровождающего это движение. Я имею в виду мужские группы и организации-большинство их недолговечные-сформированные в оппозиции целям "Корпуссов". Таковые включали :
  Мужские Оборонительные Корпуса
   Лига Америки Мачо
  Мужское Сообщество
  Мужчины для Америки
  Мужчины против Воинственности.
  Эти и подобные группы-чрезвычайно малочисленные - имели своей целью-продолжение политики превосходства мужчины над женщиной. Некоторые такие организации имели вооруженные полувоенные силы, подобно сестрам "Корпусов". Однако, нет никаких свидетельств, что они когда-либо выступали в вооруженное сопротивление против " Корпусов".
  Одной из организаций, напуганных ростом и успехами "Корпусов", было Общество Межсексуальных Отношений. Это была правовая научная ассоциация социологов, психологов, сексологов, созданная для изучения влияния " Корпусов" на американское общество.
  Двое из членов этого Общества написали книги :" Женские Оборонительные Корпуса-роль и изменения в американских женщинах и мужчинах" автор Синтия Алькос и " Женские Оборонительные Корпуса. Политическая Революция Автор Симона Герц .
  Обе книги рекомендуются для чтения серьезному читателю.
  
  
  
   Июль, 10 --13, 1991
  Ежегодная конвенция Национального Женского Союза состоялась в отеле "Американо" в Нью Йорке, где в 1982 г родилась эта организация. Сбор, обычно праздничный и шумный, открылся на минорной ноте из-за недавней смерти Констанс Андервуд. Верили, она утонула. Обращение к Конвенции сделала Энн Гардинг. Может, Энн не хватало истовой риторики Молли, но на подиуме она подкупала искренней и страстной манерой. Аудитория выслушала ее молча, но когда она закончила, раздались бурные аплодисменты. Не упомянув о существующем между "Союзом" и " Корпусами" конфликте, Энн взывала к истинному братству всех женщин. Тривиальные дела процедур и тактики, говорила она, не должны сдерживать поступь к истинному равенству.
  Затем конвенция перешла к обсуждению и голосованию по ряду резолюций , большинство которых были экономического плана : сравнять зарплату женщин с зарплатой мужчин.
  Между тем, закулисная борьба продолжалась : Вирджиния Тервилегер много поработала, чтобы крепко удерживать всех своих стороников слияния " Союза" и " Корпусов". Ко всем членам Специального Совета она обращалась со словами : " Слушай, "Корпуса", в точности делают то, для чего в 1982 г был основан " Союз". Прочитай нашу первую Декларацию Освобождения. Увидишь : " Корпуса" в точности следует ей. Конечно, "Союз" мог бы и сам все сделать, но где-то в процессе мы состарились, устали, обленились. Потом появилась Молли Тернер. Она возродила организацию, вдохнула в нее новую жизнь и возвратила нас к целям, ради которых " Союз" был создан.Говорю тебе, нам нужна эта женщина и ее сестра Энн. Без них мы мертвы."
  Ее страстный призыв сработал : даже стойкие и убежденные оппоненты насилия "Корпусов" соглашались с Вирджинией.
  В пятницу вечером 12 июля после вечернего заседания конвенции Специальный Совет собрался в одной из комнат за закрытыми дверями . К этому времени полное слиянии было одобрено дважды. Согласились, что рекомендация Специального Совата будет представлена на голосование конвенции на окончательное решение.
  -- ура! -- воскликнула Вирджиния.
  Заключительную сессию конвенции она провела очень искуссно и политически выверено. Церемония открылась исполнением баллад Огусты и 2-минутным фильмом о кровопролитии в Коринфе. Фильм показывал мертвые тела сестер в лужах крови и трогательную молитву о "скорби по всем сестрам мира."
  Потом взяла микрофон председатель объявить о рекомендации Спецсовета о полном слиянии " Союза" и " Корпусов". Конвенция взорвалась возгласами одобрения, апплодисментами и незапланированной демонстрацией горячей поддержки.
  Молли Тернер была номинирована в президенты новых "Корпусов". Реакция делегатов была настолько бурной, что сразу стало ясно, что ни у кого другого не было никакого шанса быть избраным, кроме ее. Она была избрана открытым голосованием, и 10 минут спустя заняла свое место в президиуме перед лицом ликующей аудитории.
  Ничего в ее поведении не обнаруживало ни малейшего , ни даже удовлетворения. На ней было простое платье в талию,-совсем не новое. Она не улыбалась, и ее изможденное лицо было без косметики Она не делала усилий сдержать ликование аудитории. Стояла молча, пока шум не стих. Потом, поддавшись вперед, заговорила в микрофон :
  --Я хочу , чтобы вы все встали,-- спокойно начала она.- Каждая - встаньте! И я хочу, чтобы вы все взяли руку своей сестры справа и слева.-
  Она подождала, наблюдая строго без улыбки, как делегаты поднялись и взялись за руки. ,
  --Пожалуйста, останьтесь стоять , пока я буду говорить вам, что чувствую в своем сердце. Только что вы видели фильм о наших мертвых сестрах в Коринфе. Многих из них я знала лично.
  ,Клянусь , все они погибли мужественно с готовностью за дело, в которое мы все верим. Клянусь вам, что их самопожертвование никогда не будет забытои их жесткое убиийство не сломит нашей решимости. Напротив, их смерть лишь укрепит нашу убеждённость продолжать наше дело с еще большей страстью. Мы прошли длинный путь, и нам предстоит еще более длинный путь. Сейчас мы в одной связке : одна организация, одно братство ,одна душа. Клянусь вам и клянусь всему миру, что мы будем продолжать борьбу до тех пор, пока останется хоть одна сестра, чтобы нести наше знамя борьбы.
  Потому что это борьба! Нет, это война! Будут потери-в любой войне есть потери. Но это не свернет нас с нашего праведного пути. И, если мне суждено погибнуть в этой войне , клянусь! Я умру с радостью за наше дело эмансипации женщин во всем мире.
  Крепко держите руки ваших сестер. Поклянитесь вместе со мной, что даже угроза смерти не заставит вас свернуть с избранного пути. Мы - все сестры . Помните это.! Мы пойдем вперед , пока не победим . Ничто не остановит нас ! Ничто ! И, если потребуются самопожертвования, мы умрем со знанием, что наше дело никогда не умрет.
  Сестры! клянусь вам, что каждая капля моей крови отдана нашему новому братству. Клянусь, я никогда не прекращу борьбы ! Никогда! И, клянусь, я люблю вас всех, так как я-в , а вы - во мне! Поклянитесь же вместе со мной! Сейчас! Пожертвуете ли вы всем, что вам дорого, за дело, в которое мы все верим ? Если вы готовы, поднимите руки и скажите, что вы клянетесь!-
  Это был очень эмоциональный момент, и, даже позднее, показанный по телевизору, он сохранил силу и страсть и глубоко тронул зрителя-некоторых до слез.
  Вся конвенция подняла соединенные руки и провозгласила : " Клянусь! клянусь!"
  Камеры показывали плачущих женщин, женщин почти в религиозном экстазе, сестер-решительных, злых, с верой и убежденностью, почти истерично выкрикивающих свои клятвы. Молли Тернер сошла с подиума и начала обнимать делегатов в первых рядах. Толпа кинулась вперед, и распорядителям пришлось много поработать, чтобы поддержать порядок. По всему залу сестры бросались друг к другу со слезами и поцелуями.
  В президиуме каменно застывшая сидела Вирджиния Тервилегер, бесстрасно наблюдая за всем. Ее поздравляли с победой, но она передергивала плечами. Эта чрезмерность не нравилась ей. Где-то она все это видела. Что-то напоминало ей собрания, политическое безумие толпы, скандирующее "зиг хайль!" Абсолютно рациональная женщина она находила эти восхваления, этот эмоциональный потоп вульгарным и безвкусным.
  И как следствие - он пугал ее.
  
  
   Август, 26, 1991.
  Сенатор Данди до конца не предполагал сложности, отчаяния и давления президентской кампании.
  Несмотря на административные усилия и рвение Томаса Кили и других помощников, возникал ряд решений, которые мог принять лишь он, и порой казалось, что в сутках недостаточно часов, чтобы все сделать. Он чувствовал себя расщепленным, и, если стал чаще прикладываться к бутылке , то его можно понять : иногда человеку просто необходимо расслабиться : снять туфли, ослабить галстук , поднять на стол ноги и поразмыслить, какой сделать следующий шаг.
  Кровопролитие в Коринфе - большой плюс : несколько свихнувшихся леди попытались освободить женщину, обвиняемую в убийстве. Плевать на моральные и философские аспекты, выдвигаемые обвиняемой-настаивал Сенатор - на поверку все свелось к насильственным усилиям подменить справедливость и избежать наказания. Сенатор заклеймил Коринфское кровопролитие в своей речи, в спешке написанной его спичрайтером, как пятно на американской истории. Аудитория слушала его молча и уважительно, когда он гремел, что лишь закон: суды, судьи, юристы и законодательные органы -единственный барьер против грубой силы и справедливости джунглей. Это его шельмование подняло его рейтинг н а 8%. Оказалось, однако , что это лишь временное улучшение . После смерти Констанс Андервуд Томас Кили поставил его в известность, что отныне не будут поступать донесения изнутри "Корпусов". Хуже того, слияние " Союза" и " Корпусов" с Молли Тернер во главе поставило Данди перед лицом более сильного врага. Его рейтинг начал соскальзывать вниз.
  --Не среди мужчин,-- уверял его Кили ,-- с мужчинами у вас все в порядке, а среди женщин : они начинают покидать вас.
  --Сукин сын! --горько воскликнул Сенатор Данди.-Они что все собираются вооружаться и стрелять в судах? Рут, ты веришь в этот опрос ?-
  --Я никогда особенно в них не верила, Сенатор,-- тут же ответила она. -но в данном случае, Сенатор , думаю, вам не следует игнорировать цифры. Особенно после этого эмоционального " Я клянусь! " После этой ее речи на конвенции о Молли Тернер все говорят. Конечно, во всем зтом - схватка полов. Никакого сомнения . И разрыв растет. Масса женщин видели по телевизору тела мертвых сестер, и они чувствуют ужас и одновременно симпатию. Единственный способ выразить свое возмущение встать в оппозицию к вам; вы в стране -- символ анти-"Корпусов". У вас репутация женоненавистника. Знаю, это не так , и это несправедливо; но таковы факты, и, лучше, если вы посмотрите им в лицо.-
  --Но черт возьми! Я ЛЮБЛЮ женщин!-запротестовал он. -Я лишь хочу защитить традиционные американские ценности справедливости и главенства закона! К черту! Рут, вы с Гайденом выбрали ключевые районы для углубленного анализа?-
  --Мы их отобрали, сэр. И сейчас нам необходимо решить, каков будет список вопросов для каждой местности . Потом Лил напишет компьютерную программу для взвешивания результатов интервью. Нужно время.-
  --То, что есть в нашем распоряжении сейчас-лишь опрос, так?
  --Точно , Сенатор.-Данди помолчал, глядя вниз на свои пальцы ,которые он сплетал и расплетал, и ,наконец, обратился ко всем своим помощникам :
  --Я так полагаю, что вы все советуете мне ослабить мои атаки на "Корпуса"?-вздохнул он.
  Головы закивали.
  --Осторожность-лучшая из ценностей,-- произнес кто-то.
  --Большое спасибо,--в голосе Сенатора была тяжелая ирония . Синица в руках лучше, чем журавль в небе. Что , я подумаю. Спасибо всем за вашу помощь. Через день-два я извещу вас о своем решении.-
  Когда все покинули офис, он немедленно позвонил Куртису Фэерчайду и договорился встретиться с банкиром утром 26 августа в понедельник в клубе Империал.
  В полете в Нью Йорк с новым, которого он нанял после исчезновения Джейка Спенсера, Данди пришел к умозаключению, что Куртис нуждается в нем не , чем Данди нуждается в банкире и его денежных мешках. Кто еще из претендентов настолько подкован? Кого еще им продвигать? Другие президентские кандидаты в партии Данди-ничтожества. Один Вашингтонский Обозреватель назвал их Семеркой карликов :Допи, Допи, Допи, Допи, Допи , Допи и еще Допи. А нынешний президент-сплошное , трахающий своих секретарш в лифте Белого Дома : все это знают.
  И потому Фэерчайльду Куртису с его ребятами обращаться больше не к кому-только к нему --Данди. Осознание, что он сидит прочно, улучшили его настроение, и по дороге из аэропорта в лимузине он угостил , лениво понимая , что еще полдень, но все равно-это окей.
  С Куртисом он встретился в той же , напоминавшей Данди похоронный салон. И банкир обладал харизмой и очарованием покойника. На этот раз, решил Данди , он не будет целовать задницу Куртиса. И потому, как только они, обменявшись любезностями, сели в кресла напротив друг другу , Данди снова поднялся и начал говорить стоя. Это доминирующая позиция . Политикам такие трюки известны.
  Собственно , кампания его движется хорошо. Штат его организован и эффективен. Он выиграл два опроса. Его возмущенная реакция на кровопролитие в Коринфе добавило ему очков и облагородило его национальный имидж. В каждом штате создана организация поддержки.-
  Единственная ложка дегтя - он посмотрел на банкира честным открытым и твердым взглядом-- эти чертовы опросы. Он объяснил : опросы показывают, что он лидирует среди всех других претендентов в своей партии и впереди нынешнего президента, который уже объявил о своем решении выставить свою кандидатуру на следующий срок. Он -Данди-главный претендент; но когда речь идет о соотношении женщины-мужчины , вот тут не все в порядке.-
  -- Не вижу проблемы,-- ворчливо скаэал Куртис. Если у вас самый высокий рейтинг, то чего беспокоится, откуда идут голоса : от мужчин или от женщин.-
  Данди объяснил, что в политике нельзя воспринимать все прямолинейно. Если позволить женщинам и дальше игнорировать , --это может стереть его преимущества. Начисто.
  --Есть , вне всякого сомнения , разрыв между полами. Я не могу этого отрицать. Женщины считают меня женоненавистником . Это не вопрос фактов ,а убеждений, что гораздо важнее , чем реальность, чем действительное положение вещей. Моя оппозиция Молли Тернер и " Корпусам, завоевала мне много очков среди мужчин. Но она же отвратила от меня большое количество женщин в стране. Если они будут продолжать уходить от меня стадами,-- я в беде.-
  --И что ? Что вы предлагаете ?-
  --Сэр,--продолжил Сенатор-существует много способов ошкурить кота, и на мед можно поймать гораздо больше мух, чем на уксус. Мой штат рекомендует , -- и я с ним согласен и подписываюсь под этим-ограничить наскоки на " Корпуса". Я не имею в виду полностью их исключить, а лишь изменить тональность./--
  --Мне это не нравится ,--не одобрил Куртис.
  --Здесь 3 преимущества,-- проигнорировал Данди его возражение. -Первое : это вернет мне, по крайней мере, тех избирательниц, которые сейчас считают меня женоненавистником.
  Второе : прекратит все эти гнусности, которые писали обо мне газеты, будто в программе у меня лишь одно направление. И третье : даст мне возможность в своих речах больше говорить об экономике, окружающей среде, зарубежной политике и т. д. Чтобы предстать перед ними как вдумчивый рациональный депутат , способный держать в руке и управлять всеми делами и проблемами страны, а не только выступать против "Корпусов".
  Куртис холодно взглянул на него : " Я думаю, вы недооцениваете тот ущерб, который олицетворяет эта женщина . С моей точки зрения, она враг всему, за что и на чем стоит эта нация. Слышали ее речь на конвенции? Это - декларация войны-вот что это такое . Скажу вам, что эта женщина и "Корпуса"-- угроза самой основе американского общества. И моя жена чувствует то же самое. Единственная причина, почему я и мои сотоварищи решили поддержать вашу кандидатуру,--это ваша готовность стать в оппозицию этой женщине и ее вздорной программе. Сейчас вы предлагаете смягчить свою оппозицию, или, вожможно, даже полностью исключить ее, как я понимаю. Это так ? Такого ваше намерение?-
  --Куртис,-- глухо начал Данди,-- вы и ваши ребята вложили в меня много денег... Вы что хотите, чтобы они ушли в канализацию? Ведь именно это и случится , если я буду продолжать принимать в ножи " Корпуса". Женщины начнут воротить носом и указывать на меня, вас и ваших сотоварищей . Если вы хотите проиграть, но стоять на своем ,-- это ваше дело. Но, если вы хотите, чтобы я выиграл или имел такой шанс, тогда вы должны позволить мне идти своим путем.-
  Вы и ваши сотоварищи,-- Данди начал демонстрировать злость, -- вы сидите в ваших стерильных кабинетах и не понимаете,-- при всем моем уважении к вам, -- что происходит в этой стране.. Говорю вам : если я буду продолжать бросать ножи в " Корпуса",-- я проиграю какому-нибудь прыщу, которому не интересны ваши интересы. Этого вы хотите?
  Слушайте , первый долг любого политика-быть избранным во что бы то ни стало. Он пообещает достать луну. Как только его изберут, -- он может делать , что угодно его душе,-- главное,-- не быть пойманым.
  --Вы предлагаете,-- спросил Куртис,-- как только вас изберут, засадить Молли Тернер за решетку, где ей и место?
  --Именно это я и предлагаю,-- Данди подумал, что этот парень не очень -то умен; он купился на обещания как какой-то остолоп.
  --Давайте определим наши приоритеты. Первое : я должен быть избран. Второе :потом я заблокирую Молли Тернер и " Корпуса".
  Куртис вздохнул :" Сенатор, вы - вульгарный оппортунист. Что случилось с умными и принципиальными политиками в Америке?-
  --Их не избирают . Не избирают, так как они не представляют интересы избирателей,-- объяснил Данди.-
  --Боюсь, вы правы,-- банкир устало потер свой лоб. Хорошо, делайте по-своему. Делайте все , чтобы быть избранным . Но имейте в виду , в данном случае мы намерены потребовать плату-
  --Конечно,-- сказал Сенатор - что же еще.
  
  
   Сентябрь , 6 , 1991.
  Нижеследующее письмо с данной датой было написано Вирджинией Тервилегер в Балтиморе , шт . Мэриленд, Энн Гардинг шт. Западная Вирджиния . Оно публикуется с согласия обеих женщин.
  --Дорогая Энн,
  Я планировала предпринять специальную поездку в Кантон для долгого и приятного разговора с тобой о кое-каких вещах, которые не дают мне покоя с конвенции. Но две недели назад со мной произошла глупейшая вещь : в ванной я сломала левую ногу. Два сильных парамедика и мой муж впридачу вытаскивали меня из ванны.
  Сейчас я скачу на костылях в огромном гипсе. Естественно, моя поездка подождет, но вещи, не дающие мне покоя, ждать не могут, и потому я решила написать тебе и рассказать, что я испытываю.
  Прежде всего, Энн, надеюсь, ты, твой красавец муж и прелесть Джефф здоровы и наслаждаетесь , ниспосланной нам Небесами. Я посылаю Джеффу книжку-картинку о динозаврах-которых уже нет!--. Все дети любят динозавров, -- по крайней мере, мои любили.
  Перехожу к делу. Энн, надеюсь, ты понимаешь, что письмо это строго конфиденциально. Знаю, ты не болтлива, и никогда раньше не обманывала моего доверия. Это дает мне мужество писать тебе открыто и честно.
  Начну с того, что меня шокировал вид Молли на конвенции. Она истощена , --как щепка. Никогда она не была мясистой , но сейчас она - прямо кожа и кости. Она не больна, нет? К тому же в ней сейчас какая-то неистовость, которые меня беспокоят.
  Знаю,как страстно она верит в наше дело, но эта страсть приобрела истерический оттенок. Мы все большие энтузиасты " Корпусов" и их будущего но , без сомнения , холодные головы также важны , как и горячие сердца. Знаю , речь Молли " Я клянусь!" была сенсацией на конвенции, а потом и в прессе . Хотелось бы мне присоединить свой голос в общем одобрении, но не могу. Речь эта была истеричной. Да, мы хотим , чтобы наши сестры были преданы нашему делу. Но мы также хотим , чтобы это были мыслящие женщины. Я чувствую , что выступление Молли очень близко-опасно близко-к демагогии.
  После конвенции я узнала , что Молли наняла личный штат в штабе " Корпусов в Вашингтоне. Другие служащие из штата "Союза" Андервуд называют вновь нанятых "мафией Молли" . Тебе это известно? Среди них есть человек пять сорвиголов , очень близких к Молли, и , наверное , это ,действительно, крутые леди. По крайней мере , одеваются они круто. И в сумках носят оружие. Ремни с патронташом. Военные ботинки . На одной - камуфляжные джинсы . Единственное , что им нужно, -- чтобы с их поясов свешивались гранаты. Точно, как центральноамериканские террористы.
  Ты знаешь, Энн, нам бы совсем не хотелось, чтобы таков был имидж " Корпусов".
  Я очень много сделала, чтобы Молли стала президентом объединенной организации. Нам это удалось. Сейчас у меня появляются , если не задние мысли , то какое-то беспокойств, что обновленные " Корпуса делают неверные шаги. И ты знаешь меня , я открыто говорю, что думаю. Для меня не имеет значения, нравится это кому-то или нет. Вот почему я пишу это письмо.
  Милая, я не пытаюсь поставить Молли на место и не отрицаю огромного вклада, который она внесла в наше движение. Она никогда не была дисциплинированна-мы все это знали. Но сейчас она - президент самой большой женской организации в стране. Я надеялась, что новое положение несколько остудит ее. Ты же знаешь : даст ей больше достоинства, обратит ее в серьезного исполнителя.
  Но не сработало. Мне стало известно, что после Коринфа Молли настаивает на том , чтобы самой возглавлять любую крупную военную акцию . Она хочет быть ТАМ. Позволяет местным полковникам направлять сестер , но вот наша Молли-она впереди со своей командой.
  Энн, я много прочла политической истории. Знаю, чтобы добиться успеха, революции нужны такие как Молли-идиалисты при заряженных пушках, т. к. они чувствуют глубоко свою причастность и свою ответственность . Но потом после победы они же , горячие головы не знают , что им делать с этой победой. Они не способны организовать и спланировать новое общество, не готовы к администрированию, к управлению.
  Я не говорю , что наша революция победила. От этого слишком далеко ! Но различные времена требуют различной тактики, даже если стратегические цели-те же самые. Я хочу, чтобы Молли нашла свою точку опоры. Нашу точку опоры. Возможно, пришло время смягчить риторику и найти другие менее насильственные методы для достижения наших целей.
  Я пишу все это в надежде, что ты начнешь думать о новых путях в достижении нашего дела, результатом которого никогда больше не станет телефильм о сестрах " Корпусов" в лужах крови, о мертвых сестрах.
  Энн, как только я освобожусь от этих проклятых костылей, тут же помчусь в Вашингтон, чтобы все это, о чем я сейчас пишу , сказать Молли. В точности знаю, какой будет ее реакция. Она скажет мне убираться, если будет так вежлива.
  А пока, дорогая, у нас на руках огромная организация . При энтузиатской поддержке Исполнительного Совета мне бы хотелось, чтобы ты стала исполнительным Офицером " Корпусов" . Молли, понятно, не желает делать работу, требующую времени и внимания. Молли будет президентом, а вот повседневная работа-управление " Корпусами," -- станет твоей ответственностью. Разумеется, зарплата тебе будет значительна поднята.
  Боюсь, вам придется переехать в Вашингтон.
  Прежде чем отказать , пожалуйста , хорошенько подумай . Энн, мне известны твои способности. Как и остальным членам Исполнительного Совета. Ты умная, прочная , крепко стоящая на ногах и глубоко чувствующая женщина, -- именно та женщина, которая сумела бы превратить " Корпуса в политическую силу, с которой бы считались и которую бы уважали.
  Еще одно, что я медлю произнести, но лучше, если скажу я, чем менее симпатизирующий человек. Ходят отвратительные слухи, касающиеся твоего мужа и Молли. Конечно, я ни на минуту не верю этим сплетням, но хочу, чтобы ты знала о них, чтобы могла противостоять им, пока они не вылились в публичный скандал.
  Милая, ты же знаешь, сколько у "Корпусов " врагов. Им больше ничего не нужно, -- только бы дискредитировать наше дело публикацией всякой грязи. К несчастью, все мы живем в стеклянных домах, и наша личная жизнь, -- совсем не личная, а отражение "Корпусов". Для нас самое важное-" Корпуса". Через неделю-две я позвоню тебе. Пожалуйста, подумай хорошенько, чтобы стать Главным Исполнительным Офицером и переехать в Вашингтон. Это еще больше сблизит нас - и в этом самое большое преимущество.
  Передай мою любовь и и самые лучшие пожелания всем твоим и - Ради Бога !-будь осторожна с ваннами!
   С уважением
   Джинни.
  
   Сентябрь,30 , 1991.
  Джеймс Гарган был полицейским и к тому же хорошим полицейским. Он твердо верил в два основных постулата работы полицейского: каждый способен на любые поступки и очень редко вещи на поверку таковы, какими кажутся .
  15 июня, найдя тело Констанс Андервуд в плавательном бассейне, он тотчас понял, что это было убийство.-и к тому же непрофессионально выполненное. Ему не потребовалось много времени, чтобы найти отпечатки каблуков на ковре и траве, где ее тело волокли к бассейну. Расследование обнаружило, что дверная ручка входной двери была тщательно протерта. Одежда была аккуратно сложена на кровати. Конни во веки веков так не поступила бы : она бы сбросила одежду с себя, переступила и оставила лежать на полу или повсюду расшвыряла ее. Она привыкла иметь служанку, которая отвечала за порядок. Никогда в миллион , собираясь окунуться, не стала бы она складывать одежду с такой аккуратностью.
  И потому Джеймс Гарган сел в машину и поехал домой, оставив на совести местных полицейских объявить это несчастным случаем : утонула. Он же решил : " Корпуса" обнаружили осведомителя Андервуд и расправились с ней за кровопролитие в Коринфе. Род Гардинг и Тодхантер Кларк порешили , ,полагал он. Ни на секунду не пришла ему в голову мысль, что убивала Молли Тернер. Возможно, это была чисто мужская реакция и очень не полицейская : природа женщин и для него оставалась тайной.
  Сейчас первой его задачей было протолкнуть информатора Андервуд в высший эшелон "Корпусов". Гарган мог попытаться найти новенькую и подсадить, но потребовались бы месяцы, прежде чем та смогла бы стать полезной.
  Он , что продуктивнее найти кого- то в окружении Молли. Может, секретаршу, помощника или другое доверенное лицо. Того, кто работает с корреспонденцией и связями.
  В конце августа 1991 г он уже имел такого информатора. Это была крутая молодка, одна из "мафии Молли" по имени Кларис Дейл. У молодки был черный любовник дилер, занимающийся наркотиками, и потому нетрудно было ее пришпилить. Чтобы уберечь своего жеребца от тюрьмы, Кларис Дейл согласилась. Вот так просто.
  Прослушав речь Молли Тернер " Я клянусь" по телевизору и понаблюдав за эмоциональной реакцией, охватившей конвенцию, Гарган осознал, что Сенатору Данди потребуется вся помощь , на которую Гарган, способен. Но прежде чем посвятить себя, свою энергию и время Департамента Сенатору, Гарган решил убедиться, что Исполнительный помощник Сенатора - уже в кармане его брюк.
  Он позвонил Томасу Кили и предложил встретиться. Кили принял предложение без энтузиазма но, в конце , пригласил его в свои аппартаменты в Джорджтауне. Встретились они 30 сентября в 9.30 вечера.
  Кили цедил белое вино. Единственная приличная выпивка в доме было виски : Гарган никогда не слышал такого сорта. Но он принял бокал и воду, -- только из вежливости. Отвратительная вещь с отвратительным вкусом фузеляжного масла.
  Мужчины сидели в креслах напротив друг дркга, и Гарган видел, как Томас Кили изо всех сил пытается не выдать своей нервозности : три раза он скрестил и перекрестил ноги за несколько минут и бокал держал обеими руками, чтобы не выдать дрожжи.
  --Ужасно, что произошло с Констанс Андервуд , правда? -- сказал Кили.
  --Трагедия ,-- удрученно согласился Гарган.
  --Я, случайно, знаю, она была хорошим пловцом, но газеты говорят, что на голове ее обнаружили большую шишку. Полиция , что она ударилась головой о дно бассейна или о трамплин для прыжков.
  --Да, я об этом читал-
  --Она была прекрасная женщина,-- печально произнес Кили . Мне очень ее не хватает. Очень.-
  Гарган кивнул.
  --Во всяком случае, с ее смертью нам больше не получать сообщений изнутри "Корпусов". .Сенатор не очень счастлив по этому поводу. Есть ли какой -то способ подсадить кого-нибудь в " Корпуса"?
  --О, нет, -- быстро произнес Джеймс Гарган. Я не думаю, что мы даже будем пытаться это сделать . Слишком рискованно-после всех этих скандалов времен Эдгара.-
  --Думаю, да, -- согласился Кили.-И все ж , " Корпуса" представляют угрозу порядку и закону, разве вы не согласны?-
  --Возможно. Но мы не имеем права делать привентивных арестов...Кили, мне просто показалось или Сенатор, на самом деле, ослабил критику Корпусов в последние месяцы ?-
  --Ну... ,-- исполнительный помощник неуютно поерзал в кресле.-Не думаю, что он изменил свое мнение по поводу " Корпусов". Он просто хочет сконцентрироваться на других вопросах : экономике, внешней политике и т. д.
  --О! так вот что это... Я так много читал и читаю о разрыве полов в его опросах, что подумал, что, возможно, у него появились какие-то задние мысли...--
  Кили поднялся на ноги : " Хочу еще выпить. Вы не хотите?"
  --Нет, спасибо. Мне этого достаточно.-
  --Кстати,-- сказал Кили, возвращаясь с полным бокалом,-- мне кажется , я не поблагодарил вас за то, что вы избавили меня от Спенсера. Очень вам благодарен.-
  --Рад был помочь-
  --Что с ним случилось?-
  --Его переместили,-- ответил Гарган.
  --И никого другого в этом деле не было? - тихо спросил Кили, не отрывая глаз от своего бокала белого вина-Это все Джейк шантажировал, никто другой ?-
  --Точно. Никто другой.-
  --Мне бы следовало знать, что он на такое способен...--Внезапно он прямо посмотрел на Гаргана.-Но у него, действительно, была записная книжка Мак Кри ?-
  Гарган кивнул.
  --Где она сейчас? Эта записная книжка ?-
  --У меня, -- спокойно ответил Гарган.
  Кили залпом осушил свой бокал и поспешил снова его наполнить. Гарган терпеливо ждал, пока Кили не вернется в свое кресло , скрестив ноги, нервно толкая взад-вперед носок. Потом Гарган наклонился вперед, положив руки на бедра и заговорил серьезно.-
  --Мистер Кили,-- начал он,-- между нами : единственный интерес Департамента в этом деле : увидеть Сенатора Данди Президентом США. Это ваше личное дело никак не интересует нас, если только оно никак не повлияет на избрание Сенатора Данди . Уверяю вас, вы можете полностью рассчитывать на нас и на нашу дискретность.-
  --Но записная книжка...--
  --В файле " Совершенно секретно". Доступ к ней - у очень ограниченного числа людей. Самых доверенных.-
  --Я все же не вижу оснований, почему бы вам не уничтожить ее?!-
  --Мистер Кили ,-- в голосе Гаргана прозвучала праведность,-- уничтожать свидетельства, которые могли бы стать предметом криминального расследования, -- незаконно.
  Они уставились друг на друга.
  --Гарантирую, что вам нечего бояться, -- продолжал Гарган. -Книжка останется похороненной там. Все, что мы просим в ответ,-- небольшое сотрудничество.-
  --Какое сотрудничество ? -- подозрительно спросил Кили .
  --Вы очень близки к Сенатору как и весь штат. Вам извесно, с кем он видится и о чем думает. Вы умны и можете понять возможные просчеты : такие как его жена, любящая выпить... И если Сенатора изберут, --на что мы все уповаем ,-я уверен, что он вознаградит вас за верную работу ответственной должностью в штате Белого Дома. Вы того заслуживаете... А сейчас... чтобы нам хотелось от вас...
  Джеймс Гарган объяснил в деталях. Он станет контактом Томаса Кили с Департаментом. Кили раз в неделю будет докладывать, а в экстренных случаях -чаще.-
  --Устно,-- успокоил Гарган . Никаких третьих лиц : лишь мы двое . Никаких записей и телефонов. Просто информация : люди, с которыми Данди встречается, разговаривает, переписывается. Его распорядок. Его штат. Их личные дела . Привычки. Какие -либо контакты за рубежом, какие могут быть у Сенатора. Его планы на будущее. К чьим мнениям он прислушивается во внутренних делах и во внешних.
  Просто информация,-- говорил Гарган, все еще наклонившись вперед.-Факты. Мы не просим вас делать что-то нелегальное. И, конечно же, что могло бы поставить карьеру Сенатора под угрозу. Или его шансы к успешному администрированию. Мы просто хотим знать, что происходит. Мы за его спиной - за него-на 100%.. И, возможно, нам с вашей помощью удастся предотвратить ужасные его ошибки : например, довериться людям, которым-а мы знаем это из наших файлов-не заслуживают доверия. Мы защищаем его...
  Он продолжал и продолжал в том же духе, и ,прежде чем уйти, заставил Исполнительного помощника Данди подписаться.
  На следующий день он проиграл пленку, записанную в аппартаментах Кили . Его боссы слушали внимательно, улыбались и одобрительно похлопывали Гаргана по плечу, заверяя его : он проделал исключительно хорошую работу.
  
  
   Октябрь , 1,, 1991.
  Когда Лора Темплетон, бывший президент " Союза" умерла в июле 1990 г , она оставила половину своего состояния " Союзу". Состояние включало ее дом -- по случайному совпадению --в полумиле от резиденции Сенатора Данди.
  Вслед за избранием Молли Тернер президентом обновленных " Корпусов", ей было предложено поселиться в этом доме. Но, осмотрев его , она отказалась:
  --Слишком цветасто. Мне будет некомфортно ,-- пояснила она.-Остаюсь в Китай-городке.-
  После недели размышлений Энн Гардинг решила принять предложение стать Главным Исполнитнльным Офицером " Корпусов" и переехать в Вашингтон. Ей предложили этот дом, и с одобрением Молли, она согласилась въехать.
  Решение Энн базировалось на нескольких фактах. Прежде всего, она осознавала справедливость того, о чем писала Вирджиния Тервилегер в своем длинном письме : " Корпуса нуждаются в хорошем менеджменте, пока Молли и ее Мафия галопируют по стране..
  Находясь в положении командира штаба " Корпусов", Энн сможет противостоять или смирять кое-какие не от мира сего планы Молли.
  --К тому же, -- заметила она мимоходом Кларку,--Молли живет в Вашингтоне, и Род проводит там массу времени. Может, поможет, если я и Джефф будем там же, в нашем доме.-
  --Никому хуже не станет ,-- согласился Кларк.
  Дом Гардингов в Кантоне был сдан в аренду сестре " Корпусов", которая отныне должна будет отвечать за операции отделения "Корпусов" в Кантоне , и Энн стала готовиться к переезду в Вашингтон. Она упаковала одежду, вещи, личные дела, игрушки Джеффа и коллекцию оружия Рода. И толстую пачку анонимных писем, не уничтоженных ею, а хранящихся в переносном несгораемом ящичке..
  Род взял в аренду трак , и Брат Набиско вызвался помочь с упаковкой и распаковкой. Согласовали, что он останется жить в Кантоне, следить за домом - фермой и станет курьером : дважды в неделю будет доставлять документы в штаб "Корпусов, в Вашингтоне.
  Единственной загвоздкой для переезда стал Джефф. Род и Кларк решили ехать в траке, а Энн и Джефф-следовать за ними в машине Гардингов . Но Джефф , облив радостным взлядом яркокрасный трак, настаивал на поездке в кабине. Устроились так :Кларк с Джеффом с игрушечным автоматом в траке, а Энн и Род в семейном автомобиле.
  Было ветренное утро, воздух резок, небо без облаков. Дороги - сухи и движение божеское. Они укладывались в хорошее время, несмотря на несколько остановок из-за Джеффа, чей аппетит к В ig Macs был неистощим .
  Энн Гардинг вела машину первую половину пути. Род не возражал. Он удобно устроился на пассажирскои сидении, закурил трубку, открыв окошко, чтобы выходил дым.
  --Род ,-- спросила жена, -- ты думаешь, мы правильно поступаем?-
  --Все, что ты хочешь, дорогая,-- дом хороший, соседство хорошее и деньги тоже хорошие. Что может быть лучше? - ответил он.
  --И мы можем чаще видеть друг друга, -- добавила жена, не отрывая глаз от дороги.-
  --Точно, - ровно произнес он.
  Его спокойствие возмутило ее.
  --Я тебе показывала то длинное письмо от Вирджинии? Которое пришло месяц назад ?
  --Почему ты спрашиваешь? Я не припомню-
  --Ее беспокоит Молли . Она, считает, что Молли ведет себя, как сумасшедшая. Джинни боится, что ее неуправляемость может принести " Корпусам, много зла.
  Он смотрел на окрестности, мимо которых они проезжали : "Если бы не Молли, не было бы, вообще, никаких " Корпусов".
  --Джинни это признает. Говорит все-таки, что Молли уже сделала свою революцию, а сейчас пришло время для других методов. Без оружия . Без насилия -
  -- Не пытайся убедить в этом Молли -
  --Я не стала ее убеждать . Джинни попыталась . И получила в ответ реакцию, которую и ожидала: Молли сказала ей убираться ко всем чертям. И в дальнейшем, сказала, она будет делать то, что считает нужным . Если Исполнительному Совету это не по душе, она выйдет и создаст собственную армию-
  --Это уж точно. Она поступает так, как считает правильным.-Ты же ее знаешь.-
  --Род , как ты к этому относишься ? Я знаю, как много сделала Молли, но после этого кровопролития в Коринфе, я стала думать, что существуют же и другие методы..-
  --Дорогая, не вовлекай меня в эти философские дебаты .. вы с Молли начали " Корпуса". Вам принадлежит эта чертова идея, и вы можете с ней делать что угодно... Что касается меня, я лишь наемный работник, я принимаю приказы от тебя и Молл. -
  Последовало молчание.
  --С какого времени ты зовешь ее Молл ?-напряженно спросила она.
  Он повернул голову посмотреть на нее : даже с застывшим от напряжения лицом и сжатыми губами она была красива. Прелестная, округлая женщина. Длинные каштановые волосы непослушными прядями спадали ей на плечи : ему никак не хотелось ее терять. Она волновала его.
  --Энн,-- спокойно произнес он, - я называю твою сестру Молл уже какое-то время. Кажется, она не возражает..ТЫ возражаешь?
  --Называй ее как хочешь,-- резко ответила она.-Для меня никакой разницы.-
  Они ехали молча , держа в поле зрения красный трак.
  Род выбил пепел из трубки и снова начал набивать ее:
  --Ты что, согласна с Вирджинией? Считаешь, то, что делает Молли , плохо для "Корпусов"?
  --Ты знаешь тех оторвиголов, с которыми Молли разъезжает по стране ? Они одеваются как террористки..
  --Да , -- усмехнулся он. Видел их. Мафия Молли - так их называют. Они просто актерствуют. Вреда от них не много-
  --Но они не соответствуют имиджу, который выгоден был бы для "Корпусов". -
  --Имидж .. Соответствовать... Ты начинаешь говорить как политик, -- сказал он.-
  --Но " Корпуса, и есть политика,-- горячо возразила она. -Знаю, ты думаешь, что политика - свора клоунов, но я собираюсь работать с ними и говорить на их языке, если хочу, чтобы работа делалась. И постараюсь спасти Моллину задницу, если она вовлечет нас вот в такое Коринфское кровопролитие. Можешь ты хоть немного остудить ее? Она слушает тебя, ведь так? ?-
  --Точно так, как она слушает тебя или кого-то другого..-
  --О!-врскликнула Энн. - Мне казалось, она делает все, что ты пожелаешь...
  Он рванул голову в ее сторону и уставился на нее : " Какого черта! Что это значит?!
  --Только то, что я сказала? Ты - близко к ней...ездишь с ней, и все остальное. Она тебе доверят, так?
  --Возможно , -- осторожно сказал он. Но никаким образом мне не удастся заставить ее пойти против себя.-
  --Думаю, не удастся, -- согласилась Энн.
  --Ради Христа!-- взорвался он Что за дерьмо ! Мы говорим загадками. Что, собственно, ты хочешь , чтобы я сделал? Скажи...--
  --Попытайся убедить ее поступать по- человечески. Как сестра,-- тихо сказала Энн.
  --Ты имеешь в виду из тигра сделать кошечку?-
  --Просто напоминай ей о ее ответственности...
  --Слушай, родная. Единственная ответственность Молли - ее дело . Все остальное-на переферии.
  --Да,-- печально согласилась его жена. Думаю, ты прав.
  --Она особенная. Ты же знаешь . Как дикий мустанг. Можно сломать ее, чтобы одеть узду, но тогда это же будет не Молли.
  --Да , так..
  --И ты и "Корпуса " должны принять ее такой, какая она есть или отшвырнуть ее. Но никогда ее не изменить. В ней - огонь..
  --Ты восхищаешься .. этим огнем ?-
  --У...у.. конечно.. В этом мире не много таких людей.-
  --Род,-- неожиданно спросила Энн,-- между нами все в порядке?-
  --Конечно,-- немедленно откликнулся он и услышал звук бандуры в своем голосе.
  
  
   Ноябрь, 29, 1991.
  По всем имеющимся свидетельствам, первый открытый конфликт между сестрами Энн Гардинг и Молли Тернер произошел месяц спустя после переезда Энн в Вашингтон и принятием ею командования штабом " Корпусов. Разногласия начались со статистического анализа, проделанного Департаментом " Корпусов", показывающим, что менее 50 % разведенных матерей получают положенные им алименты на ребенка.
  Энн Гардинг, получив эту неутешительную статистику, предложила : " Корпуса" и " Союз" совместно имеют достаточно сил действовать как агенство для сбора денег от уклоняющихся отцов. Имея отделения в каждом городе, штате, городке, организация могла бы разыскивать таких мужчин и заставить их платить..
  Энн написала длинный меморандум, как эт о можно сделать. Она планировала создать общенациональный компьютерный лист нарушителей, скрывающихся от уплаты : имя, последний адрес, физические данные, профессия и т. д. Файл будет использован для первоначальной задачи обнаружения неплательщика. Обнаруженные, они попадают под моральный пресс , специально обученных сестер " Корпусов" . Если это не поможет, вступает в силу усиленная программа : публичность, пикетирование их жилища, письма их работодателям, угроза ареста и / или вычеты из их доходов, а также другие формы давления до тех пор, пока они не будут пристыжены и начнут платить детям, отцами которых являются.
  -Если они не станут платить , мы выбьем из них все дерьмо! - заявила Молли.-
  Она приняла план Энн, но не скрывала своего презрения к методам выкручивания рук и запугивания .
  Энн полагала, что физическое насилие может стать антипродуктивно :побитый, с ранами отец, вряд ли, сможет работать, чтобы заплатить алименты. Но Молли была непреклонна : " " Мы зададим этим сволочам ,-- гремела она.-Страх - единственное, что их заставит. Как только они узнают о паре потрепанных неплательщиков, -сразу придут с деньгами .
  Их перепалка была громкой и злой. Обе не уступали друг другу . Разногласия их стали настолько разрушительными для нормальной работы " Корпусов", что решили вызвать Вирджинию Тервилегер стать посредником . Она выслушала обеих сестер по отдельности и была шокирована их непримиримостью. Тервилегер казалось, что спор этот из-за тактики - вещи, конечно, важной--совсем не заслуживает такого яда и озлобления со стороны сестер .
  Единственное, что она вынесла из этих , что программа " Помощь Разведенным Матерям" -- публичное противостояние, за которым скрывается глубокая личная враждебность.
  С тяжелым сердцем она осознала причину этой враждебности. Выслушав аргументы обеих сестер, Вирджиния заняла сторону Энн. Только если программа Энн не сработает, Молли и ее силы могут осуществлять угрозу насилия над уклоняющимися от уплаты алиментов. И Джинни сделала ударение на слове УГРОЗА.
  --Ни в коем случае не должны твои войска нападать на этих парней.,-- сурово сказала она Молли.-- Не нужны нам больше ни аресты, ни судебные иски.-
  Энн Гардинг спланировала Программу " Помощи Разведенным Матерям" очень четко : компьютерный лист задолжников постоянно расширялся и обновлялся, по мере того , как о программе узнавало все большее количество людей. Как Энн и предсказывала , Программа стала самоокупающейся, , так как привлекла в " Корпуса" много новых членов.
  Она также привлекла внимание общественности. Энн появлялась в теленовостях и ток-шоу, объясняя непорядочность отцов , не желающих платить алименты на своих детей. Первоначальный результат обнадеживал : около 70 % вняли призывам и начали платить свои долги. Около 25% смогли доказать, что не могут платить из-за болезни или безработицы.
  Лишь небольшое количество негодяев упрямо отказывались выплачивать любую сумму. Они игнорировали представителей "Программы". Их отдали Молли Тернер и ее солдатам.
  Молли начертала свою собственную программу.
  Одним из самых зффективных методов, -- обнаружили они, -- угроза их автомобилю. Если угроза не срабатывала, -- разбивались стекла, прокалывались шины, бейсбольной битой или топором разбивался корпус . Использовали угрозы по телефону , звонки на место работы, шельмование на улицах или ресторанах, информирование друзей и подруг.
  Грубые эти методы оказались эффективны . Удивительное дело, но они снискали уважение и восхищение американского народа : и мужчин и женщин. Никто не симпатизировал отцу,-который отказывался платить, если был способен . Грубая тактика " мафии Молли", казалось, была в традиции Америки.
  Пока в конце ноября...
  Двумя годами раньше Роберт Мак Илхенни, разведенный отец четверых детей, живший в Пеории , шт. Иллинойс, переехал в Левит, шт. Арканзас.. В документах-сейчас обнародованных и занесенных в компьютер-он объяснил переезд лучшими возможностями для бизнеса.
  Но, вне всякого сомнения, внезапный переезд вызван был желанием не платить алименты в размере 1000 долларов на своих детей бывшей жене Дон Мак Илхенни. Сумма эта была согласована обеими сторонами в бракоразводном иске, поданном женой, которая обвиняла мужа в неверности, моральных и физических оскорблениях.
  В Арканзасе Мак Илхенни, вероятно, знаток в своем деле-- скоро преуспел, создав для себя новую процветающую жизнь : дом с тремя спальнями, дорогостоящей машиной и молодой женщиной, для которой он купил кондоминимум на берегу озера . Занимался он собственностью.
  После долгих задержек и аппеляции во все легальные органы, закончившиеся безрезультатно, Дон Мак Илхенни обратилась за помощью к "Корпусам". Следователи Программы " Помощи Разведенным Матерям" обнаружили местопребывание отца по его профессии. : они проверили лицензии торговцев собственностью во всех 50 штатах и нашли Мак Илхенни, поживающем добротной жизнью в , шт . Арканзас..
  По всем свидетельствам, беглец был груб и упрям, думал лишь о своих удовольствиях, и потому проигнорировал и плевать хотел на все попытки и увещевания Программы заставить его платить алименты на детей. И тогда на помощь призвали команду Молли Тернер.
  К тому времени Мак Илхенни работал самостоятельно, обращение к работодателю исключалось, шельмование не принесло бы успеха. Он смеялся в лицо мафии Молли и одновременно оборудовал гараж и дом дорогостоящей системой охраны, везде появлялся с оружием, и не скрывал, что в спальне держит небольшой арсенал , включающий винтовку и наган.
  25 ноября сестры " Корпусов" сделали попытку рано утром проникнуть в его гараж на две машины с намерением покалечить его дорогостоящий Порше.
  Разбуженный своей новой системой охраны, недавно установленной, Мак Илхенни появился в гараже в пижаме и вооруженный.
  Дал 3 очереди, ранив 4 сестры, одна из которых впоследствие потеряла руку. Сестры , не сделав ответных выстрелов. Нет свидетельств , что они были вооружены.
  Раненые сестры не подали иски на Мак Илхенни. Он тоже не подал жалобу против "Корпусов". Зато в последующие 3 дня он повсюду хвастался, , что разгромил " Корпуса". Даже дал интервью, в котором призвал и других разведенных отцов " отстаивать свои права".
  Приблизительно в 8: 54 вечера 29 ноября Роберт Мак Илхенни бы убит автоматной очередью через окно своего дома. Соседи обнаружили его в луже крови, осколках стекла и воды с рыбками от разлетевшегося аквариума.
  После интенсивного расследования полиция признала , что не располагает достаточными уликами для ареста.
  Убийство это широко освещалось в печати, и все согласились, что " Корпуса" -- ответственны за это. Молли Тернер в это время находилась в Солт Лейк на симпозиуме с обращением к студентам университета с общей темой "Женщины : следующие 50 лет". Ее сопровождали: секретарь, новый офицер по связям с печатью и 2 телохранителя. Услышав об убийстве, она сделала короткое заявление для печати, выразив сожаление по поводу трагедии.
  Джеймс Гарган в Вашингтоне провел лишь поверхностное расследование убийства Мак Илхинни. .Он побоялся, что его новый информатор Кларис Дейл, скорее всего, была вовлечена в убийство: возможно, сама нажала на курок . В планы Гаргана не входило подставлять своего осведомителя.
  Сейчас известно, что расправа над Мак Илхенни стала причиной новой волны враждебности между Молли Тернер и Энн Гардинг. День спустя после убийства Энн Гардинг издала указ в дальнейшем не давать ни имен, ни адресов отцов-беглецов, уклоняющихся от алиментов, Молли Тернер и ее персоналу.
  Вскоре после этого жуткого инциндента, Дон Мак Илхенни обратилась за помощью к государству.
  
  
  
   Декабрь, 23 , 1991.
  Некоторые люди находят веру в любви, некоторые -- в ненависти и ярости. Вера Молли Тернер, несомненно, родилась из боли и жажды возмездия за предательства. Страсть ее была декларацией от себя и всех женщин. Она видела мир разделенным, но не между имущими и неимущими, а между равными и неравными.
  Ее бешенный темперамент не терпел компромиссов. Если Энн Гардинг хотела начать политическую кампанию за Федеральный закон, предусматривающий капитальное наказание для осужденных насильников, то Молли хотела каждого насильника подвергнуть экзекуции лично. Она не стала бы вести переговоры и жертвовать сегодняшней расправой ради завтрашней справедливости. Страсть ее коримила саму себя.
  Но вместо того чтобы увеличиваться в размере, она густела и вскипала изнутри, становясь чем- то твердым и беспощадным. Точно так как худело и истощалось ее тело,-- концентрировалась ее неистовость во что- то стальное, скалообразующее. Никто и ничто не трогало ее ядра. В ней вершилась способность к самопожертвованию святого. Ее убежденность не допускала сомнений. Вселенная окружала ее одну : она могла двигать звезды. В этой вселенной были и другие люди, -- она это знала - другие желания, потребность любви, ненависти, но ничто и никто не был так силен, как она.
  Приближалось Рождество, и Энн планировала с семьей на неделю поехать в Кантон. Ей хотелось, чтобы Джефф побольше провел времени с дедушками и бабушками, и ей хотелось проверить работу центра.
  Род согласился, Джефф возбудился, и, неожиданно, Молли тоже заявила, что на праздники поедет домой.
  --Пару дней на Рождество,-- сказала она Энн ,-- я не видела маму уже несколько месяцев.
  Итак, весь клан воссоединился в Кантоне в воскресенье 23 декабря. В доме у Джозефины Тернер был роскошный обед. Приглашены были Тодхантер Кларк, Люссиль Джексон и еще трое человек из личного штата Молли.
  Вечер шел хорошо : все нахваливали ветчину, салат и сладкий картофель, а на дессерт Жозефина испекла два пирога, и было два торта. А для Джеффа еще и контейнер мороженого.
  Позднее все разговорились. В камине горел огонь, пили вино, водку, кофе и лениво обсуждали грядущие выборы . 92. Большинство высказали мнение, что у Сенатора Данди есть все шансы выиграть у нынешнего президента.
  --Через мой труп,-- прокомментировала Молли.
  23 декабря Энн сказала мужу, что собирается целый день провести в штабе " Корпусов", и оставила его дома примерно в 9. 30 утра. Так как Род высказывал намерение отправиться в сейф- дом , чтобы проверить оружие и экипировку, Джеффа оставили на попечение бабушки и дедушки,-что их чрезвычайно порадовало.
  Примерно в полдень в этот понедельник Молли Тернер присоединилась к Роду в сейф- доме. Он зажег керосиновый обогреватель, , но ветхий старый дом оставался холодным, и они забрались под видавшее виды старое армейское одеяло на койке.
  Давно, Молл,-- сказал он.
  --Да,-- ответила она, синяя от холода ,-- давно. Ты сделал проверку?
  -- Сделал. Запасов оружия становится все меньше. Думаю, Тоду или мне, а, может, нам обоим стоит предпринять поездку в Маями для пополнения запасов.-
  --Энн отказывается давать деньги на оружие. Но это ничего, поезжай. У меня есть д еньги.--
  Он пристально посмотрел на нее: " Бог мой ! Молл, ты уверена, что знаешь, что делаешь?-
  --Не беспокойся и согрей иеня.-
  Он накрыл ее телом и руками. Он не мог понять этого, не понимал себя. Конечно, было сексуальное желание, но было что-то гораздо большее. Он подумал, что это - ее убежденность. Циничный сам, он хватался за , будто ее вера могла укрепить и его. Не ее феминизм хотелось ему разделить с ней -- все веры одинаковы -- но его с головой накрывало это поющее сердце, которое кричало " Мне удастся перевернуть мир".
  Если она права, если ее жизнь-праведна , то тогда он неправ. Бог мой ! Что если все это обернется в " ДА" вместо " НЕТ". Он застонал и губами и языком прижался к ее грудям - лепешкам.
  -- Что случилось , милый? -- спросила она .
  --У тебя яйца, Молл. Не у меня ,-- пошутил он делано, дешево.
  -- Не говори так. Без тебя мне ничего бы не удалось сделать.-
  --Не пытайся одурачить меня. Ты никогда этого не делала,-- сказал он. - Не начинай сейчас. Если бы не было меня, был бы кто-то другой, ведь так ? --
  Молчание. Потом она сказала : " Но это ТЫ. Ты дал мне счастье. Разве этого недостаточно?-
  --Конечно. - Он притронулся к ее щеке .-Абсолютно.-
  Он нагнулся поцеловать ее плоть и наткнулся на кости. Она вся из палок : он побоялся поломать ее.
  В этом ветхом навесе они кричали от боли и наслаждения. Лицо ее изменилось, он едва узнавал ее : она была другой женщиной. Ухмылка смерти и полыхающие глаза . Она сделала что-то внутри себя, хватаясь за него.
  Потом, когда все закончилось, она не отпускала его, твердо прижимая рукамии ногами.
  --Не уходи,-- командовала она, -- не сейчас.-
  Они лежали, обвившись. Рукой он дотянулся до грязного пола поднять одеяло на кровать.
  --Бог мой! Так хорошо ! Я забыла почти!-
  --Забыла что?-
  -- Все . Тебя, себя, мир, включая сестру Энн.-
  --Что тебя беспокоит ?-
  Это не важно,-она отрицательно качнула головой . - Я думала об этом и решила, что это неважно . Я не собираюсь у нее тебя отнимать. Не хочу, даже если бы смогла, но я и не могу. Ты не собираешься уходить от нее, я это знаю. Мне нужно лишь несколько минут от тебя.-
  Он вздохнул, и она взяла в ладони его лицо : " Это беспокоит тебя?-
  --Совсем это не беспокоит меня, так как я думаю, ты лжешь... Мне, себе, нам обоим.-
  --Думай, что хочешь,-- она передернула плечами.-Как только захочешь прекратить, -- просто скажи.
  --Ты же знаешь, я не могу..-
  --На крючке, да?-усмехнулась она. На крючке у мешка с костями.-
  --Ты права . На крючке. Отравлен.
  --О, родной!-она неистого начала целовать его. -Какая же мы печальная пара!-
  Она все еще не позволяла ему освободиться, держала его у себя сверху, крепко прижимая . Сухими пальцами она пробегала по его спине, сильным плечам , ягодицам.-
  --Тело, - мечтательно произнесла она, -- как же замечательно. Когда ты собираешься за оружием?-
  --Что ? - спросил он . Ты переключаешь на мне скорости...
  -Когда ты едешь в Маями?
  -- Не знаю. Есть спешка ?-
  --Можешь достать эту взрывчатку в пластике? Которая выглядит как жевательная резинка и прилипает ко всему?-
  --Думаю, да ,-- осторожно пообещал он . Почему ты спрашиваешь ? Есть нужда?-
  --Кэрол Поуг получит от 10 до 15 лет в Коринфе. Через 7 лет она может подать на помилование, но не будет она гнить в тюрьме 7 лет. Я собираюсь освободить ее.-
  Он закрыл глаза : "Тебя загребут,-- сказал он .
  -- Ну и что?-
  Ему хотелось спросить : " Что с тобой?" . Но он знал, что с ней.
  --Хорошо,-- наконец, согласился он -- достану для тебя.-
  --Ты и Тод поможете мне ? -
  --Я не могу отвечать за него. Он сам принимает решение. Но я тебе помогу.-
  Он рассмеялся, решив, что она, несомненно, сумасшедшая, но он не лучше.
  Он произнес все вслух.
  --Ты считаешь, что этот мир в здравом уме? - спросила она .-Единственный способ одержать в нем победу, - быть и оставаться самой сумасшедшей из сумасшедших.-
  --Тебе это удается ,-- уверил он ее.
  Со смехом, подтрунивая и поддразнивая друг друга, они оделись. Им сейчас казалось,что работая вместе, они способны сделать все.
  Род выключил обогреватель, они одели пуховики и вышли на крыльцо. Постояли минуту, прежде чем отправиться по своим машинам.
  В лесу, переступая с ноги на ногу, чтобы согреться, Кларис Дейл наблюдала , как они выходили из сейф- дома. Сдернув варежки, она сделала несколько снимков, потом пробралась к толстому стволу дуба и сделала еще несколько кадров. Подумала, что они то, что надо, так как запечатлели объятия, похлопывания и поцелуи.
  
   ______________
  Энн Гардинг к своим обязанностям Главного Исполнительного Офицера отнеслась с о свойственным ей рвением и эффективностью. Она привнесла в руководство " Корпусов" профессионализм, которого явно не хватало. Одним из первых ее проектов было улучшить отношения " Корпусов" с Конгрессом , Белым Домом и теми правительственными агенствами, которые ведали вопросами, затрагивающими интересы " Корпусов" . Она основала Политический Департамент, все усилия которого концентрировались на лоббировании законопроектов, находящихся в ведении " Корпусов".
  Она расширила юридический штат " Корпусов". Связалась с другими заинтересованными группами. Развернула кампанию по привлечению молодых женщин, особенно студенток и дала им право голоса в делах "Корпусов".
  Она научилась использовать печать и прессу для обнародования целей " Корпусов". Газету " Призыв " она сделала привлекательным ежемесячным журналом , который могли купить и не члены " Корпусов" по подписке и в киосках.
  Ею была проведена общенациональная кампания учредить Женский День национальным праздником.
  Возможно , самой значительной и далекоидущей ее программой было сделать " Корпуса " мировой организацией. Был начертан план основания отделений " Корпусов " во всех странах.Успех пришел, и в 1995 г. Энн намеревалась провести Первую Международную конвенцию " Корпусов " в Вашингтоне. Вирджиния Тервилегер наблюдала з а всей этой целенаправленной активностью с восхищением и одобрением. Она была убеждена , " Корпуса " вступают в новую фазу с меньшим ударением на революционное неистовство Молли Тернер ; больше на прочный прагматизм Энн Гардинг.
  Джинни начинало казаться , что Молли становится архаичной. Ее харизма была все еще ценной для " Корпусов" ,но именно Энн стала появляться в ток- шоу на телевидение; говорила она убедительно и рассудительно о целях женщин и в печатных интервью.
  В то время как Энн набирала силу и популярность в первые месяцы 1992г, так и президент
  ская кампания Сенатора Данди . По мере роста его сил, - что фиксировалось в опросах --, увеличились и взносы . На 20 июля 1992г в Маями была запланирована национальная конвенция партии Данди.
  Все выглядело прекрасно : его штат советывал ему действовать осторожно и следить за содержанием речей.
  Но внезапно один- единственный промах сократил резко его шансы к номинации и , следоватнльно, к избранию.
  Но когда наступил шок , -это не было делом рук Данди....
  
  
   Январь , 6 , 1992.
  Спокойная сдержанная уравновешенная женщина - такой мир знал Энн Гардинг. Если ее накрывал эмоциональный стресс , -- никто об этом не знал. Ни муж, ни сын,. ни сотрудники, ни публика. И, меньше всех, Молли Тернер.
  6 января Тодхантер Кларк приехал из Кантона с двумя мешками почты : банковские отчеты, периодическая печать и т. д. Энн слышала, как он шутил с секретаршами и штатом " Корпусов" и терпеливо ждала его в своем кабинете. Знала, он непременно зайдет.
  Как обычно, его первый вопрос к ней был " Как Король?"
  --Прекрасно, -- улыбнулась она. Он уже ходит в сад , Тод. Подготовительный.
  -- Не шутишь? Ему там нравится?
  --Очень,-- она рассмеялась. В первый же день подрался, заставив соперника разреветься.-
  --Это мой Король,-- ухмыльнулся брат Набиско. Вот : я купил ему подарок.
  Из кармана куртки он достал свистульку. В ней были дырочки для пальцев, как у флейты , и раскрашена она была рисунками животных.
  --Из Германии ,-- пояснил Кларк,-- скорее всего, ты полезешь на стенку, когда Джефф начнет дуть, но, может, он научится извлекать пару звуков.-
  -- Спасибо, Тод. Уверена, она ему очень понравится. Закрой дверь и присядь на минутку.
  Он закрыл дверь и сел в одно из кресел рядом с ее столом.
  Энн подняла трубку телефона: " Пэтти, -- попросила она секретаршу,-- пожалуйста, возьми звонки на себя, хорошо? " Она повернулась к Кларку : "Как Люссиль?"
  --С сияющими глазами и распустив хвост, спасибо,-- ответил он.
  --Женишься, Тод?
  --Думаю над этим, миз Энн.-
  -- Не думай слишком долго, -- предупредила она . Иначе уведут из-под носа . Она не будет ждать вечно.-
  -- Самые ее слова,-- проворчал он, и они оба рассмеялись.
  --Тод,-- спросила она,-- ты с Молли едешь в Мичиган? В ту тюрьму ?-
  Он не ответил сразу. Она подняла глаза и увидела, что он смотрит на нее пристально.
  --Не догадывался, что ты об этом знаешь, миз Энн.-
  -- Конечно, знаю,-- голос ее был резок.-Род сейчас в Маями добывает оружие. Ему пришлось сказать мне. Ты тоже в этом?-
  --Нет . О ! Я помогу с вэном все забрать в Мичиган; поработаю со взрывчаткой, таймерами и всем . Но, нет, я не в деле.То есть в тюрьму Джексон меня не берут..
  -- Почему?-
  --Думаю, там будет мясорубка . Я раньше бывал в мясорубках, и, случись это год назад, я не пропустил бы, это уж точно . Но с тех пор, как я встречаюсь с Люссиль Джексон, у меня появилось желание держать свою задницу в мире... Миз Энн, хотелось бы мне, чтобы ты отговорила Молли от этого...
  --В последнее время мы с Молли не очень много разговариваем ...
  --И уж со МНОЙ она не много разговаривает... Тогда отговори мужа.-
  --Думаешь, я не пыталась, - горько произнесла она . - Черт возьми!-ладонью она ударила по крышке стола.-Она же ВСЕ пустит под откос, все, над чем я работаю. Я пытаюсь доказать, что мы -мирные резонные женщины, готовые работать с каждым, , кто хочет нам помочь, а она делает нас бандой маньяков, бегающих с оружием и динамитом и убивающих невинных людей. Может такое работать, Тод?-
  --Не вижу как , миз Энн. Она поднялась и начала мерять шагами кабинет, схватив себя за локти.
  --Нам потребуются годы, чтобы выправить это зло,--сказала она,-- если, вообще, удастся.-
  --Ты обо всем этом сказала Роду?-
  --Сказала, но он ответил, что пообещал ей, и не собирается отказываться от данного слова. Она же погубит его!-
  --Может случится ,-- спокойно согласился Кларк. - Себя погубит тоже...
  Вдруг он заметил, что она плачет.
  --Миз Энн...-- беспомощно начал он.
  --Прости...,--глухо прошептала она, вытирая со щек слезы рукой. Но я с ума схожу от всего этого.-- Не знаю, Тод,, он, должно быть, любит ее...
  --О.. я ..не ..
  -Смотри ,-- она резко открыла ящик своего письменного стола,-- эти письма , о которых я тебе говорила : я получаю их регулярно. А вот неделю назад пришло вот что... Она передала ему конверт. Адрес на нем был написан женской рукой. Он открыл его. 6 фотографий. Молли Тернер и Род в объятиях на крыльце сейф -дома в Кантоне. Ясные отчетливые хорошие снимки. И маленькая прикрепленная к ним записка : " Счастливого Нового Года и Рождества!"
  -- Бог мой !-произнес Брат Набиско с отвращением .-Кто-то больной это сделал!"
  --Но ведь это все правда?! -- потребовала она. - Человек, который все это послал, возможно, болен, но фотографии же подлинные, ведь так? Они же не лгут? Ты же не отрицаешь этого...---
  -- Миз Энн, может, это лишь дружеский поцелуй, и они...--голос изменил ему.
  Она вновь села за стол, наклонившись вперед, опустив лицо в ладони. Голос ее был едва различим : он почти не слышал, что она говорит.
  --Плохо,-- ломанно произнесла она ,-- очень плохо. Она несет вред "Корпусам". Она разрушает меня и мою семью. Отнимает у меня мужа. Что мне делать ? Развестись? Забрать Джеффа и уйти? Куда? И как такой скандал скажется на " Корпусах"? Я так много работала, чтобы стать хорошей женой и хорошей матерью. И потом " Корпуса". .. Я всю себя отдаю этой организации. Никогда никого не обидела. А сейчас она все рушит. Это справедливо? Прости меня, Бог, но иногда я хочу, чтобы ее не было в живых. Мне ненавистна эта мысль, но это так. Она превратила мою жизнь в ад. И не знаю, как это все отразится на Джеффе...--
  Наклонившись, Кларк тронул ее плечо. Она достала бумажную салфетку и вытерла глаза : " Боже! Что же мне делать?"
  Он поднялся и пошел к двери.
  --Ну... миз Энн ... есть одни способы и есть другие. Дай мне подумать. И передай Джеффу мою любовь, слышишь?
  Он ушел, закрыв за собой дверь.
   Энн Гардинг смотрела на дверь каменным взглядом.
  
  
   Февраль, 12 , 1992.
  Сенатор Данди был уверен в избрании настолько, что сформировал группу для планирования своей администрации. Томасу Кили была поручена задача рекрутировать комитет престижных волонтеров, которые бы дали рекомендации по внутренней и внешней политике, стратегии и тактике Белого Дома Данди.
  Но, прежде всего, решил Кили, вновь сформированному мозговому тресту следует составить лист потенциальных кандидатов в вице- президенты. Они должны обладать солидным опытом, хорошей репутацией, привлекательностью и способностью поднимать престиж Данди. Это означало : не слишком красив, не слишком интеллигентен-не превосходить Данди в ораторском искусстве и харизме.
  Со временем Данди был представлен лист из 25 возможных кандидатов. Он быстро пробежал его, вычеркивая одно имя за другим : " Не он-глуп; этот дважды разведен; этот - слишком беден; у этого жена погуливает; этот продал свою душу банкам... и далее и далее. Наконец , лист сократился до 6 имен. Каждый из этих шести добавит харизмы и силы их союзу-подумал Данди - не затеняя Главный Фрукт. Все они - способные мужчины, но... не слишком.
  --Я хочу,-- сказал он Кили, - чтобы ты подготовил копию этого списка и передал его Джеймсу Гаргану. Попроси его оказать мне эту услугу и проверить каждого из этих ребят. И скажи ему -Ради всего святого! - сохранить это в тайне. Самое последнее дело, если он попадет в газеты. Тогда у меня появится больше врагов, чем у собаки блох. Передай Гаргану имена прямо сейчас.
  -- Будет сделано,-- сказал Кили . В последнее время он так часто употреблял эти слова, что остальной штат за его спиной прозвал его " Кили-будет сделано".
  С Гарганом Исполнительный помощник встречался регулярно. Докладывал об успехах кампании Данди, будущих планах, с кем Данди консультировался и источники его финансирования.
  Все это - думал Кили - были абсолютно невинные вещи, как правило, ни о т кого не скрываемые и часто публикуемые, но Гарган казался удовлетворенным и редко просил о более конфиденциальной информации. Один из таких случаев был , когда Кили упомянул имя Фэерчайльда Куртиса, Банкира, -- Гарган захотел узнать вс е о его отношениях с Сенатором.
  По делу по проверке потенциальных вице-президентов Кили не видел смысла в приватной встрече. Он пригласил Гаргана на ланч в ресторан. Гарган появился через несколько минут. Оба пили Bloody Marys и пробовали соленые огурчики нового рецепта, выбирая, что заказать. Кили выбрал закуску из маринованной сельди ; Гарган-рубленую печень. Потом оба заказали суп из цыпленка, стейк, печеный картофель и домашний салат. И еще по одному Вloody Marys.
  Кили сразу перешел к делу, наклонившись над столом и понижая голос ; Гаргану невольно пришлось тоже наклониться, чтобы слышать Кили в переполненном зале. Исполнительный помощник объяснил, чего от него хочет Сенатор.
  --Без проблем. Список с тобой?-спросил Гарган.
  Кили кивнул.
  --Передай его мне под столом , -- приказал Гарган .-С моего места я вижу трех репортёров, которых знаю и, возможно, много других, которых не знаю.
  Кили передал конверт под столом.
  Совершенно секретно , -- серьезно - сказал он.
  --Конечно, -- ответил Гарган -- что еще?-
  За закуской и супом он мимоходом выяснил у Кили, насколько успешно идет кампания Данди, слушал невнимательно, время от времени кивая головой, но, когда подали стейк сказал:
  -- Ты говоришь так, будто - одни розы, но опросы , что твой босс не очень популярен среди женщин.
  -У.. ну ..да..-согласился Кили ,-- но большинство все-таки на нашей стороне. По всем зарегистрированным опросам, я имею в виду...
  --У.. у..-проронил Гарган, и оба уткнулись в еду.
  --Что- то неверно? -- спросил Кили.
  --Нет. Что может быть неверно...-- ответил Гарган.
  --Ты такой...
  --Просто думаю. У меня появилось кое - что, что может стать большим плюсом для твоего босса. Но это вещь серьезная, и вот я думаю, сказать или нет, лучше промолчать.-
  --Скажи ,-- попросил Кили . -Ты же уверял, что вы все хотите, чтобы Сенатор был избран.-
  --Хотим. Хотим. Но это динамит.-
  --Что?--
  --Гарган подождал несколько минут, желая, чтобы нетерпение Кили увеличилось. Потом сказал.
  --Ну хорошо, но это только для Данди. Никому ни одного слова, понятно?
  Кили поднял ладонь " Клянусь!".
  --Опусти свою чертову ладонь ,-- приказал Гарган. -Ты же не знаешь, кто за нами наблюдает . Думаю, ты должен сказать Сенатору в ближайшее время возобновить шельмование Молли Тернер и " Корпусов". Нам удалось , что эта психопатка планирует большую акцию. Единственное, чего мы пока не знаем, -- точную дату. Но знать будем, чтобы войска были наготове. Много людей положат жизни ...
  --Бог мой ! -- выдавил Кили.-Как вам удалось узнать?-
  --Из надежного источника ,-- прямо сообщил Гарган.-Им это никоим образом не удастся. Еще одно Коринфское кровопролитие, может хуже. Поэтому, я думаю, если Сенатор возобновит свои нападки и будет продолжать долбить, что насилие - не решение женских проблем, и случится эта кровавая вещь,--это только докажет, как он умен.-
  --Ты прав,-- согласился Кили . -Можешь мне сказать, о чем речь?-
  --Нет.-
  --Хорошо. Хорошо,-- поспешно согласился Кили. - Но ты, точно, не знаешь, когда это случится ?-
  -- Может, месяц ; может, недель 6. Точную дату мы узнаем за несколько дней до акта, но у Данди масса времени впереди, чтобы вновь начать обвинять Тернер и " Корпуса" в насилии, в брутальном насилии . Как это все тебе?
  --Здорово! -- с энтузиазмом воскликнул Кили .
  --Думаешь, он воспользуется?-
  --Думаю, да . Я сумею его убедить...что после еще одного кровопролития, даже те женщины, которые были против него, поймут, что он всегда был прав.
  Оба улыбнулись. Быть окружением короля , делать короля...-- в этом было почти сексуальное удовлетворение.
  Вернувшись в свой офис после ланча, Джеймс Гарган тут же продиктовал длинный отчет, чтобы доказать своим боссам, как тщательно он планирует выборы Сенатора Данди.
  Это была самая большая ошибка в его жизни.
  
  
   Март, 19 , 1992.
  Род Гардинг вел свой вэн без распознавательных знаков один в кабине. Молли Тернер за рулем своего фольксвагена следовала за Родом в 100 ярдах. В кабине ее сидели, сопровождая ее, три члена ее штата, включая Клэрис Дейл.
  Они не спешили, соблюдали все правила дорожного движения и лимиты скоростей.
  Прибыв в Мичиган, они намеревались ворваться в тюрьму с полком " Корпусов, этого штата. С Кэрол Поуг уже переговорили, и она дала согласие сотрудничать изо всех сил.
  Гардинг и Тодхантер Кларк всю неделю работали с транспортом , припаркованном у сейф-дома в Кантоне. В вэне оборудовали две койки. Под одеялами и матрасами сделали отделения для автоматов и обмундирования.
  Брат Набиско занимался бомбами с таймерами, контактными бомбами, взрывающимися через пять минут. Они лежали в коробках в хлопковой обертке. Но даже так , Кларк посоветывал Роду объезжать любые выбоины на дороге.
  --Им придется соскабливать тебя с деревьев, если сдетонирует, -- сказал он.
  --Это воодушевляет,-- ответил Род.
  Кларк проделал огромную работу с машиной Молли, сделав под сидениями и в багажнике отделения.
  --У тебя здесь столько , что можно произвести революцию,-- прокомментировал он.
  -- Я ее уже произвела,-- холодно отрезала она.
  Обе машины выехали из Кантона в 9 утра 19 марта. Стоя у сейф-дома, Кларк снял шапку -ушанку и помахал на прощание.
  По земле стелился туман, но, когда солнце поднялось, он рассеялся, температура поднялась до 48 градусов по Фарингейту, и дорога высохла. Движение неожиданно стало плотным, и между машинами Рода и Молли оказалось несколько машин . Но это их не обеспокоило : они намеревались остановиться у ресторанчика у дороги позавтракать.
  Встретились они у кафе ; Род с женщинами заняли один столик и на завтрак заказали : яйца и бекон, жареный картофель в пакетиках и тосты, кофе и апельсиновый сок. Позднее официантка припомнила их " как очень милых людей." Сказала, что они дали щедрые чаевые.
  Гардинг уехал первым. Через несколько минут - женщины.
  Оказавшись на дороге, они не обнаружили вэна Рода, но их это не тревожило;, так как все планировали встретиться в Соlumbus, чтобы провести там ночь.
  Было приблизительно 11: 45. На абсолютно прямой и чистой дороге в 2-х милях к востоку от Мак Артура правое переднее и правое заднее колеса машины Молли взорвались и слетели с оси. Машина двигалась со скоростью 50 миль в час. Ее занесло вправо, она дернулась и начала переворачиваться . Никто не был пристегнут : Молли ударило о ветровое стекло, оно треснуло : ей почти полностью снесло голову.. Погибла она мгновенно.
  Кларис Дейл в переднем пассажирском сидении тоже погибла, когда машина перевернулась. Головой она ударилась о столб, результатом чего были внутренние травмы , несовместимые с жизнью.
  Обе женщины на заднем сидении -- следствие установило потом-скорее всего, выжили, когда машину перевернуло, но, оказавшись колесами вверх, машина взорвалась, взорвались гранаты, амуниция, и обе женщины, не в силах выбраться, сгорели.
  Останавливались машины, грузовики;, водители и пассажиры поспешили на помощь, но никто не смог добраться до охваченного пламенем обломка; а , когда стали взрываться гранаты, добровольцы - самаретяне поспешили отступить.
  Водитель грузовика по радио вызвал скорую помощь.
  Во время катастрофы Род Гардинг находился на востоке от Алленсвиля . Не видя машины Молли в зеркало заднего обзора, он замедлил движение и перешел в правый ряд, дав ей возможность нагнать его. Скоро мимо него пролетели 2 полицейские машины с включенными сиренами. За ними через несколько минут следовали пожарники и скорая помощь. Гардинг остановил машину у обочины. Посидел несколько минут, размышляя, что делать. Скорее всего, это лишь дорожное происшествие, -- не более того, ничего общего не имеющего с Молли. И, даже, если как- то ее машина замешана, ему она дала строгий приказ :,-- он должен продолжать двигаться и доставить весь груз до Мичигана. Он колебался. Но через 15 минут, когда все еще не появилась ее машина, желудок его сдавила спазма страха, и он спросил себя, где, в каком месте его верность.
  -- Чертов сын !-зло и горько выдавил он, и, не обращая внимания на бешенство водителей и их сигналы, круто развернул машину. Он направился на восток, холод в нем рос по мере того , как он не мог обнаружить машину Молли . Когда он приехал к месту автокатастрофы, движение почти остановилось. Полицейские пытались восстановить его, но любопытство брало вверх.: все хотели посмотреть. Гардинг смотрел тоже. Видел сгоревшую груду, облитую пеной. Пожарники работали ломами, чтобы открыть дверь. Род знал, -- спешить им некуда.
  Он смотрел, но продолжал ехать. Он не поедет в Мичиган. Он не знал,-- боже! -куда он едет.
  Он был возле Атена, когда пришло первое сообщение о автокатастрофе : 4 женщины - мертвы,-- сообщил репортер ; трупы не опознаны.
  --И один мужчина - тоже- уже мертв,-- громко произнес он,.-еще не опознан.
  
   """""""""""""""""""""
  Ко времени, когда Род Гардинг переехал реку Огайо, возвращаясь в Западную Вирджинию, Джеймс Гарган уселся за свой письменный стол в Вашингтоне. Он усердно и упрямо работал над стопкой донесений.
  Вошел помощник с последним , только что полученным сообщением. Положил на стол Гаргану.
  --4 женщины погибли в автокатастрофе в Огайо, -- без выражения произнес он. Машина зарегистрирована на имя Молли Тернер..-
  Гарган прочел бюллетень, почувствовав, как вдруг сдавило желудок.
  --Мне нужно все: кто эти женщины, куда они направлялись и как все случилось. Свяжись немедленно с Соlumbus, скажи им бросить все силы, и каждые 15 минут докладывать нам. Убеди их : это чрезвычайно важно.-
  --Думаете, это просто несчастный случай? -- спросил помощник.
  --О Бог мой ! -- застонал Гарган .-Надеюсь, что так.-
  Помощник взглянул на него с пониманием : он знал, что происходит.
  Гарган вернулся к бумагам, но сконцентрироваться не мог. Спустя какое-то время он отказался от усилий и просто сидел, проворачивая все комбинации и ходы . Ни из одной из них он не выходил, пахнующий розами.
  Когда наступил полдень, стало еще хуже. Две жертвы были однозначно опознаны: Молли Тернер и Кларис Дейл, проинформировали Гаргана. Две другие - еще не ясно.
  А потом -самое страшное: это не было автодорожное происшествие. Оба - правое переднее и эаднее были взорваны методом, все еще неизвестным. Но совершенно очевидно , что на Молли Тернер и трех других женщин из " Корпусов" было совершенно покушение. Никаких сомнений!
  Гарган потер лоб и понял, что его прошиб пот, хотя в офисе было прохладно. Он упорно размышлял, как можно уладить эту грязь и, наконец , пришел к выводу идти напрямую. Позвонил Сенатору Данди. Потребовалось почти пять минут, чтобы дозвониться до человека, которого некоторые корреспонденты уже называли " Счастливчик Лем". " Да, счастливчик", -- угрюмо подумалось Гаргану.
  --Сенатор,-- как можно спокойнее сказал он, -- мне очень важно прямо сейчас с вами встретиться . Приватно.-
  --Не может подождать?-- капризно спросил Данди - Я по горло и задницу в звонках в вопросах кворума.-
  --Сэр, я считаю, нам необходимо немедленно встретиться . И наедине. Я не могу говорить об этом по телефону. Это может серьезно повлиять на вашу избирательную кампанию.-
  --О.. о..,-- произнес Сенатор, -- мне это не нравится. Хорошо, я встречусь с вами в библиотеке клуба Метрополитан через час .
  Они сели близко друг к другу на кожаную кушетку . Говорили тихими голосами, т. к. несколько трупов, погребенные в клубные кресла, сидели и читали.-
  Гарган рассказал Сенатору о смерти Молли Тернер: "Удивлен, что вы еще не слыхали об этом, сэр. Передавали по радио. Вечером будет по телевидению. И, конечно, в утренних газетах."
  --Это же был несчастный случай , ведь так ? - разволновался Сенатор. - На дороге? -
  --Ну... не совсем..,-- ответил Гарган, наблюдая, как его пальцы впиваются друг в друга.
  Потом ему пришлось сказать : " Это было убийство . Или зкзекуция -назовите, как хотите.-
  Данди взглянул на него с побелевшим лицом : " Вы что не могли купировать информацию ? не дать ей хода?-грубо спросил он-
  --Невозможно. Это локально. К тому времени как я узнал, полицейские уже сообщили репортерам.-
  Они уставились друг на друга. Гарган первым отвел глаза.
  --Возможно сделать какой- то задний ход,-- помедлив, сказал он .
  --Задний ход? -- Данди рыкнул так громко, что два скелета в клубных креслах сердито оглянулись. Данди понизил голос.
  --Скажу тебе вот что, ты, кастрированный вислозадый чертов сын! Ты и этот гаденыш Кили втравили меня в это дело...
  --Послушайте, Сенатор....
  --Нет! Ты слушай, кусок гавна! Я верил тому , что ты и Кили говорили мне: втаптывай в грязь Молли Тернер. Она будет вовлечена в кровопролитие, и мне достаточно будет сказать 4 слова : " Я вам это говорил!" ,и великая американская нация станет думать, что я самый большой умник со времен Билли Севарда , купившего Аляску по 2 цента за акр.
  А сейчас какая-то сволочь расправилась с Молли Тернер после того, как я шельмовал ее на каждом углу, и, догадываешься, кого обвинят? Мой рейтинг у женщин сейчас туда-сюда, а это, вообще, вышибет меня из седла . Конечно, никто не скажет, что я лично вовлечен в убийство, но я вижу заголовки , типа " Сенатор Данди создал климат враждебности, что неизбежно привело к убийству этой отважной, благородной и во всех отношениях достойной женщины. . И так далее и тому подобное. Ты и Кили распяли меня.-
  --Сенатор, никаким образом я не мог это предвидеть..
  --Это твоя работа, кусок дерьма ! Предвидеть! За что - как ты думаешь-тебе государство платит?! Разгуливать с пальцем в заднице?! Скажу тебе прямо сейчас, кастрированный петух! Дни твои сочтены ! Твои боссы очень скоро услышат от меня , а ты от них! Если тебе повезет, будешь сторожить Федеральный Дом в Гернии . Что касается Кили , возможно, я позволю ему чистить плевательницы в Овальном Кабинете, как только попаду туда . Ничтожество!-
  Сенатор встал и зашагал прочь от Джеймса Гаргана.
  Гарган остался сидеть в кожаном кресле, стиснув руки и пытаясь унять дрожжь.
  Удивительное дело, первой реакцией на тираду Данди - было восхищение. Он подумал, что, возможно, парень этот станет совсем неплохим президентом . Потом , успокоившись, он начал размышлять над своей ситуацией. Знал, Сенатор поступит в точности так, как угрожал: потребует от его боссов головы Гаргана. И знал : его боссы повинуются : проигнорировать Данди нельзя.
  Лучшее , на что мог рассчитывать Гарган,-- какое- нибудь захудалое местечко-очень далеко от Вашингтона.
  В течение многих лет он собирал свои файлы: документы , фотографии, письма, пленки-все держалось в сейф - ящиках в Северной Каролине. Возможно, подумал Гарган, он выйдет на пенсию и начнёт свой собственный бизнес.
  Как когда-то Джейк Спенсер...
  
  
   Апрель,11, 1992.
  Месяц , последовавший за убийством Молли Тернер , оказался хуже , чем предчувствовал Данди. Сенатор был убежден, что большинство этих шельмований его были оркестрованны Исполнительным Советом " Корпусов" и Энн Гардинг.
  В Кантоне , Западная Вирджиния, были устроены грандиозные , получившие в печати широкое освещение. " Корпуса" выступили с обращением сделать этот день Днем Национальной Скорби с 2-мя минутами молчания в полдень, когда гроб с телом Молли Тернер опускали в могилу.
  Но с похоронами Молли Тернер нападки не прекратились . Сенатора Данди обливали грязью в речах, газетах и статьях еще неделю спустя после похорон. Как он и предсказывал, его непосредственно не обвиняли в убийстве или каком - либо причастии к нему, но в том , что его антифеминизм воспламенил насильников , которые расправились с Молли Тернер и ее тремя помощницами.
  Лемуэль Данди, возможно, имел много недостатков, но, конечно же, сокрушить его прессингом было нельзя. Он созвал свой штат и объявил программу "контроля за нанесенным ущербом". Программа имела цель - "восстановить его имидж главного претендента на пост президента быстро приближающейся кампании.
  Было установлено, что только за этот период было израсходовано около 2.000. 000 долларов. Деньги пошли на радио., телевидение, письма, биллборды, листовки, 10- мин. аудиокассеты, объявления в газетах, опросы, 5-ти мин. видеозаписи и другие технические средства современной президентской кампании.
  Вся эта свистопляска в печати продолжалась до первой недели апреля 1992г. Штат работал с жуткой нагрузкой , и сам Сенатор одну за другой произносил речи, давал интервью и появлялся на публике.
  -- не оправдываться ,-- с самого начала декларировал он.-Мы протараним и выстоим.-
  Так он и делал, снова и снова настаивая , что, хотя и скорбит по поводу смерти Молли Тернер , как любой законопослушный американец, но продолжает утверждать, что ее методы -неверны.
  --Конечный результат вовсе не оправдывает средства, -- гремел он.
  Работал он упорно . Не меньше трудился и его штат. Опросы показывали, что кое- каких результатов он достиг , но они были недостаточны. Одобрение мужчин, которым импонировали открытость и искренность Сенатора, оставалось , но не среди зарегистрированных женщин .
  Здесь он оставался чрезвычайно низким. Как заметил один из телекомментаторов: " Половой разрыв Сенатора Данди вылился в половой каньон.
  11 апреля в доме Данди была созвана конференция ; присутствовал весь штат, включая Рут Блом, директора по связям с печатью Орин Фишбайн , спичрайтера Саймона Кристи, Лила Гайдена и других советников. Малый исторический интерес представлял тот факт, что Кили не был приглашен.
  Консультант по опросу Роберт Адлер открыл презентацию, использовав схему , укрепленную на мольберте. Расцвеченные графики указывали на изменения популярности Данди со дня убийства Молли Тернер.
  --Плохая новость,-- угрюмо прокомментировал Адлер,-- спад популярности среди женщин приближается к 10 %. Еще хуже : нас кинули почти 7 % испанояэычных и черных : скорбно : этот спад не показывает никаких признаков к колебаниям. Сенатор . если это будет продолжаться , вы - в беде.-
  --Дерьмо!-с отвращением произнес Сенатор...--Вы же знаете,что штаты следят за опросами так же пристально, как и мы . Все хотят идти с победителем. Если они решат, что у меня нет шансов в ноябре, они напрочь мне откажут в каких-либо шансах в июле в Маями. Рут, у тебя что-то есть?
  --Еще плохие новости,--сказала Блом.-- Хотите послушать.-
  Конечно,-- решительно произнес Сенатор. -Давай.
  --Почему бы тебе не обнародовать , Лил,-- попросила она.-
  Поднявшись, Гайден начал говорить спокойным голосом, время от времени трогая свою светлую шелковую бородку :
  --Мы сделали наш первый углубленный анализ ключевых районов две недели спустя после смерти Молли Тернер.-- Что касается женщин, наш анализ совпадает с результатами опроса. Женщины считают вас женоненавистником или, по меньшей мере, индифферентным к их проблемам. Их реакция - гнев , а в некоторых случаях - ненависть.-
  --Мило бывает узнать об этом,--произнес Сенатор.
  --Согласно нашему анализу, вам грозит еще большая потеря женского электората.
  Что касается мужского электората, -- здесь мы расходимся в оценках с опросниками. Наш анализ показывает, что, хотя мужчины поддерживают вас публично, согласно их заявлениям при опросах, они чувствуют скрытое восхищение и симпатию к Молли Тернер и тому, что она делала.-
  --Дерьмо! -То,- что ты говоришь-дерьмо! - взревел Сенатор.-
  --Для нас, Сенатор, это такая же неожиданность , как и для вас,-- спокойным голосом продолжал Гайден. Но такая очевидность преобладает. Публично мужчины продолжают проектировать прежний образ мачо и выказывать презрение к "Корпусам". Но приватно - и очень возможно-в кабинах для голосования - они выражают и выразят - ворчливое уважение к этим женщинам. Причины варьируются и сложны. Но, в основном, Молли Тернер была права в своей речи на конвенции в 1987 г. Тогда она утверждала , что это общество склоно к насилию , с очень сильной традицией к справедливости первооткрывателей. Ненасильственный и овечий подход в решении проблем рассматривается как слабость. И потому оно ищет справедливости в дуле пистолета. Мы обнаружили, что большинство мужчин Америки согласно с этой философией. Единственный способ управлять вандалами,-- стать против них стеной, работать их же методами.
  Сенатор, со всей серьезностью, я должен предупредить вас не полагаться на мужскую поддержку. Как только они войдут в кабинки для голосования, и у них появится возможность выразить свои глубоко спрятанные чуства, желания и предрассудки, когда им не нужно будет строить из себя мачо и противника женщин,-- все будет по-другому.-
  Гайден закончил. Последовало молчание. Большинство штата упрямо смотрели на свои руки, не желая лицезреть реакцию Данди на этот ошеломляющий доклад.
  --Итак, я даже на мужчин не могу рассчитывать?-спросил он Гайдена, коротко хохотнув. - Именно это ты мне хотел сказать?-
  --Да, сэр, я понимаю, это трудно принять, но такова реальность , и я стою на этом.-
  --И я того же мнения ,-- вставила Рут Блом.-Я десятки раз перепроверяла и изучала данные и выводы .Они говорят, что большинство мужчин подсознательно испытывают уважение и восхищение Молли Тернер. Она и ее автомат вершат суд над плохими парнями. Мужчины ЭТО понимают.
  --Предположим , вы правы, и что нам тогда делать? Как на 180 градусов повернуть это дело? Есть у кого-то идеи?-
  Они посмотрели друг на друга.
  --Сенатор,-- наконец, произнес Орин Фишбайн,-- я не вижу никакого другого выхода, как только продолжать делать то, , что мы делаем : каждый цент тратить на прессу. Хорошая пресса и хорошая реклама , в конечном итоге делают свое дело.-
  -- Как заметил Лорд Кейн, -- спокойно и тихо произнес Гайден,-- в конечном итоге, мы все умрем.-
  --Вышвырнуть еще больше денег?-рыкнул Данди на Фишбайн - Я всю жизнь был игрок, и скажу тебе: отчаянные деньги никогда не выигрывают... Но, клянусь Богом ! я не знаю, что еще можно сделать.-
  Почти два часа они обсуждали рекламу, темы для речей и интервью. Каждый что-то предлагал и делал пометки, а в углу Марта Данди играла сама с собой, глотая виски, прислушиваясь к тому, как движется мир.
  Наконец , Сенатор поднялся. Настроение его было отвратительным . Как могло случится, что то, что еще месяц назад казалось победой или бесспорным обещанием победы, обратилось в почти проигранное дело?-
  Рут Блом задержалась, давая возможность остальным, включая Лила Гайдена, выйти. Оставшись наедине с Данди и его женой, она спросила: "Сенатор, можете уделить мне несколько минут?"
  --Конечно,--он попытался улыбнуться ,-- как только выпью. Хочешь чего- нибудь?-
  --Нет, спасибо. Но вы вперед.
  Терпеливо она подождала , пока он снял пиджак, расслабил галстук, растегнул пуговицы у горла, потом сбросил туфли и ногами в чулках прошел к столику жены , налил себе виски из ее бутылки.
  Вернувшись, плюхнулся в кресло.
  --Ну , малышка, что у тебя на уме?
  --Роман с прессой не сработает, -- прямо, без обиняков сказала она . Вы это знаете, и я это знаю. Вы спросили, знает ли кто, как повернуть это дело на 180 градусов? Я знаю, но вам это не понравится-
  Он уставился на нее :" Попробуй"
  --Со времени убийства Молли Тернер президентские обязанности в " Корпусах" выполняет ее сестра Энн Гардинг. Вы идете к ней и заключаете с ней сделку. Убедите ее согласиться стать вашим вице- президентом. Вы едете в Маями вдвоем на конвенцию как команда: наш следующий президент и вице-президент.
  --Боже Праведный!-- только и сказал Данди.
  --Это сработает,-- серьезно сказала Рут. Если она будет вашим вице- премьером,-- с вас снимут обвинение в убийстве ее сестры. И гарантирую : женские голоса снова станут вашими. Конвенции это понравится и понравится общественности тоже. Это беспроигрышно. Если вам удастся привлечь к себе Энн Гардинг,-- вы снова у руля.-
  --Это- что-то,--раздумчиво произнес Данди.-Что за мысль!-
  --Я проверила эту леди,--продолжила Блом. -Она привлекательна. Такая всеамериканская мама; муж ее красив, бывший полицейский и обворожительный ребенок. К тому же она интеллигентна , умна, очень хороший оратор. Фотогенична. Она - ответ на все ваши проблемы.-
  --Думаешь, она на это пойдет?-
  --Представления не имею. Это вам решать. Зависит от того, какой вы продавец.. То, что я слышала об этой леди, -- если она на это пойдет,--она потребует своего и потребует много. Окончательное решение - за вами.-
  Он пристально посмотрел на нее: "Это твоя идея, Рут?"
  --Не совсем. Мы с Гайденом поработали над ней совместно.-
  Он кивнул:" Гайден - умный парень".
  --Знаю,-- ухмыльнулась она,--я собираюсь выйти за него замуж, хотя он еще об этом не подозревает.-
  Ухмылка Сенатора была такой же искренней, как и ее: " Благослови Бог вас обоих"!-сказал он.
  Марта Данди оторвалась от доски и широко улыбнулась.
  -- Ну, Рут, задала же ты мне работу. Мне придется работать мозгами и нажать много, очень много кнопок, прежде чем я приду к решению. А пока держи эту свою идею, спрятанной под шляпу. Дам тебе знать, как только решу.-
  Она встала , взяла свое пальто : " Сенатор, надеюсь, чем больше вы будете об этом думать, тем привлекательнее вам она будет казаться. Если вам это удастся,-- это будет самый крупный заяц, когда- либо вытянутый из политической шляпы."
  Когда за ней закрылась дверь, Сенатор повернулся к своей жене: " Что ты думаешь?-
  Она подняла на него глаза:" Ты, действительно, хочешь быть президентом?"
  --Папа -- католик?-
  --Тогда делай то, что она говорит-
  
  
   Май, 29 , 1992
  --Думаю, я съезжу в Кантон, милая,-- как бы между прочим, сказал своей жене Род Гардинг,-- навещу родителей. И, может, мы с Тодом почистим подвалы Сейф- дома. Там не много всего осталось, а то, что осталось, мы отдадим полку Люссиль Джексон или просто утопим в реке.
  --Хорошая мысль,-- отозвалась Энн отсутствующе. - Избавься от всего. Нам больше не нужен этот хлам.-
  Род позвонил Брату Набиско и договорился встретиться с ним на заброшенной ферме 29 мая в полдень. Но Гардинг приехал днем раньше. Остановился в Винчестере, шт. Вирджиния в лавке, торгующей старыми инструментами и армейскими товарами . Купил поддержанный, застегивающийся на молнию спальный мешок и ржавую лопату с длинной ручкой.
  Спал он в доме своих родителей в Кантоне. Вечер они провели в визитах и рассматривании альбомов семейных фотографий Гардингов. Род привез последние фотографии Джеффа для коллекции.
  В сейф- доме он появился в 9 утра следующего дня и приступил к работе. Было душно, он снял куртку, рубашку и работал голым по пояс. Даже так он обливался потом и радовался, что захватил шесть банок холодного пива.
  Он вычистил подвал, выбросив оставшиеся гранаты, аммуницию и взрывчатку в реку. Работать он закончил в 11: 30, и, ко времени, когда приехал Тодхантер Кларк, он, снова надев рубашку, спокойно сидел на койке, потягивая пиво и разглядывая тощие стенки развалюхи и танец сумасшедших пылинок в солнечных лучах.
  --Как живется, старик ? -- спросил Кларк.
  --Не жалуюсь. Как ты?-
  --Прекрасно. Что за чудный день!-- Как насчет пива? --предложип Гардинг.-
  --Прекрасная мысль! Как женушка?-
  --Замечательно, и Джефф с каждым днем растет, как грибы после дождя.-
  --О да!-улыбнулся Кларк. - Король будет гигантом.-
  --Он уже ест,как гигант.
  --У.. Как - нибудь приду навестить его. Хочу увидеть. Я купил ему машинку . Привезу.-
  Род Гардинг из -под подушки достал украдкой пистолет. Твердо держа его обеими руками, направил дуло на Кларка.
  Брат Набиско, приподнявшись, посмотрел на оружие, потом медленно поднял глаза встретиться со взглядои м с Родом .
  --О, кореш , -- сказал он . Это круто.-
  --Зачем ты это сделал ?-голосом мертвеца спросил Гардинг.
  
  --Что сделал? О чем ты говоришь?
  --Это ты сделал. Ты продумал все. Ты это сделал!-
  -- Ты спятил...--
  Кларк сделал маленький шажок к Роду.
  -- НЕ двигайся . Не пытайся достать меня . Может, ты и быстр, но эта штука быстрее. Тод, давай, говори мне. ..Зачем ты это сделал?-
  --Ничего я не делал.. Кроме того, отчего весь сыр-бор? Что она тебе? Она ничего для тебя...
  Гардинг молчал.
  -- Может, какой-то кусок на стороне. Но ты же не был в нее влюблен или что-то такое...
  --Я не знаю, что такое любовь.,-- сказал Гардинг. -- Набухший член в штанах или набухшее сердце, -- не знаю. Клянусь Богом, не знаю! И, думаю, никогда не узнаю. Но Молли была - моя женщина . Я имею в виду, мы были с ней одной крови, а ты порешил ее. Я не могу позволить тебе делать такое, Тод. Если хочу жить в мире с собой.
  --Она была ничто для тебя..-Ничто-
  --Нет ! Ты не прав,-- она была многим для меня . Не могу точно сказать, чем. Не словами. Не могу . Но она заставила меня думать, что, возможно, в этом мире не только плевки и рвота. И еще у нас была связь,и ты знал это, и все-таки убил ее. Это гложет меня . Тебе не следовало это делать, Тод. Я всегда относился к тебе хорошо, разве нет? У тебя не было причин убивать ее.
  --Клянусь! Я этого не делал!-- Брат Набиско сделал еще маленький шажок к человеку с оружием. .
  --Сказал тебе, не двигайся!-резко произнес Гардинг.-Я собираюсь убить тебя, но хочу сделать это, как можно чище. Поспешишь, я сделаю это плохо.-
  ---Яйца у тебя не те, чтобы такое сделать!-зло и с насмешкой выдавил Кларк.
  --Хочешь на спор?!-сурово произнес Гардинг. -Зачем ты это сделал, Тод? Из-за Энн и Джеффа? Из-за них?-
  --Я ненавидел стерву..-пожал плечом Кларк . - Она меня ненавидела , и я ее ненавидел... Это всегда так.-
  --Ты - фрик. Трахнутый фрик. Знаешь это? Вьетнам превратил твои мозги в дерьмо.
  --Твои тоже.-
  --Возможно. Но Молли Тернер была важной для меня. Она была мне дорога, а ты убил ее. Если я позволю такому совершаться и буду молчать, тогда , действительно, я - ничтожество. Можешь это понять?-
  --Кончай молоть чепуху, а делай, что должен.-
  Род Гардинг дважды выстрелил ему в грудь. Выстрелы сбили Кларка с ног, заставив пошатнуться . Он сполз в угол развалюхи ,перевернулся, дважды дернулся и затих. Род, знавший,как это трудно убивать человека, наклонившись, послал третью пулю Кларку в затылок.
  Он вытащил из- под койки спальный мешок, засунул туда труп и застегнул молнию. Потом поволок мешок к чахоточному леску и глубокой расщелине, которую приметил утром . Свалив в нее мешок с телом, сделал могилу. Закончив, сравнял землю, разбросав вокруг сухие ветви; забросил лопату и орудие убийства в реку. Вернулся в развалюху, облил керосином пятно крови на деревянном полу.
  Работа была сделана топорно, и он это знал. Но ему было наплевать. Просто наплевать.. Оставалось еще две банки пива,и он их выпил, прежде чем отогнать старую машину Брата Набиско глубоко в лес, оставив там ржаветь. Потом сел в свою машину, отправляясь домой в столицу нации.
  
   Июнь , 16, 1992.
  Сенатор Данди не лгал, когда сказал Рут Блом, что должен " нажать много, очень много кнопок", прежде чем решить, просить ли Энн Гардинг стать его вице- президентом.
  Это включало и его старых друзей, снабдивших его первоначальными деньгами для избирательной кампании; политических лидеров с весом в решающих штатах , и тех, кто мог бы дать деньги, нескольких влиятельных лоббистов и пару симпатизирующих журналистов.
  Больше месяца Данди спрашивал их совета . Все это были мужчины, и всем можно было доверять, что они будут держать язык за зубами. Самое последнее дело : если это просочится в прессу. К большому удивлению Сенатора, реакция, в основном , была положительна , в пользу сделки с Энн Гардинг. Хотя Данди удивляться не следовало : мужчины, с которыми он советывался, были большими прагматиками.
  Они понимали, что Данди в беде, и что без крутых драматических поворотов, его кампания пойдет ко дну. Феминизм с этим не имел ничего общего. Все преуспевающие политики - Фаусты. И потому они толкали его в объятия дьявола.
  Единодушного одобрения не было. Многие из старых консервативных друзей угрожали самой жесткой оппозицией, если он купит билет "мужчина- женщина".
  Самым ярым противником был Фэерчайлд Куртис . Сенатору пришлось выслушать 10- мин. выговор в Клубе Империал.
  Данди стойко выдержал наскоки Куртиса. Именно во время оных он пришел к выводу и окончательному решению-: то, что хочет этот тупица- банкир плохо для Сенатора, для его партии, для его страны. Когда запал Куртиса иссяк, Данди поднялся на ноги.
  --Сэр,-- начал он ,-- (при всем моем уважении) вы и ваши друзья полны дерьма. Не знаю, в каком мире вы живете, но это, конечно, не мой мир или мир, который я вижу вокруг. Вы можете порубить денежное дерево-это ваше право . Если вам угодно видеть, как все ваши деньги и деньги ваших трахнутых друзей сольются в унитаз,-- это ваш выбор. Но, если вы хотите быть с победителем и насладиться всеми приятностями , которые я смогу дать вам, окажись я в Белом Доме,-- тогда лучше, если вы проглотите эти ваши предрассудки и пойдете со мной . Я собираюсь грабануть куш, и, если вы не желаете быть на карусели со мной,-- черт с вами, Фэерчайлбд Куртис!-
  Это был,как он потом с гордостью сказал жене, " мой звездный час."
  От Рут Блом он узнал, что Энн Гардинг живет в полумиле от его дома.
  Он попросил своего секретаря позвонить Энн в штаб " Корпусов , потом переключил звонок на свою личную линию.
  --Миссис Гардинг ?-
  --Да-
  --Сенатор Данди. Как вы сегодня, мэм ?
  --Хорошо, спасибо.-
  --Миссис Гардинг, мы с вами никогда не встречались, но я знаю, что, практически, мы -соседи.-- У меня к вам важное дело, которое мне хотелось бы обсудить, и не будете ли вы любезны посетить нас?-
  ЕЕ ответ был немедленный и ровный.
  --Мило с вашей стороны, Сенатор, но у меня маленький сын, с которым мне хотелось бы проводить как можно больше времени. Я буду очень рада поприветствовать вас в своем доме.-
  Данди ухмыльнулся трубке : женщина - прирожденный политик. Ты чего-то хочешь, тогда иди ко мне.
  --Что ж, очень ценю ваше приглашени , миссис Гардинг ,-- он вложил очень много искренности в свой голос. Я много о вас слышал и всегда восхищаюсь вашими речами . Чувствую, что мне бы хотелось познакомиться с вами лично. Возможно, мы будем полезны друг другу.-
  Она проигнорировала комплименты.
  
  --Вторник, 9 вечера.. Вас устроит ?-
  --Прекрасно.-
  --Знаете мой адрес ?-
  --Конечно. Миссис Гардинг, спасибо за вашу доброту...--
  
  Встретились они 16 июня. Энн отослала Рода с Джеффом в кино, пообещав позднее рассказать ему все. Одета она была в деловой очень приталенный костюм в очень тонкую полоску и блузку с жабо. Никакой косметики и никаких украшений.
  Он впечатлял гораздо больше, чем она ожидала. Много достоинства. И гораздо красивее, чем на экране. Густые белые волосы искуссно уложены. Одет консервативно в костюм- тройку черного сырого шелка с маленькой бабочкой в горошек, придававшей ему почти профессорский вид.
  --Сенатор, могу я предложить вам что- нибудь выпить ? - спросила она, после приветствий.
  --Спасибо, нет, -- ответил он со всепрощающей улыбкой. Я редко смешиваю жанры и пью лишь вечером.
  --Дерь-мо! - подумала она.
  --Прежде всего, миссис Гардинг, я хотел бы выразить удовольствие познакомиться с вами лично. Я ваш давний поклонник и считаю вас одним из самых эффективных спикеров в стране.-
  -О?! --Она была раздражена, так как его лесть действовала ей на нервы: " Слышать это от человека с вашим опытом,-- лестно. Какая же речь вам больше всего понравилась?-
  --Ваше обращение к конвенции Национального Женского Союза в прошлом году, -- тут же нашелся он.-оно было великолепно.-
  Она поняла, что это т сукин сын хорошо выполнил свое домашнее задание.
  -- Вы очень добры ,-- пробормотала она.
  --И второе,-- продолжил он ,-- я должен выразить вам самые глубокие соболезнования по поводу безвременной смерти вашей сестры. Потеря Молли Тернер - трагедия для всей нации.--
  Энн кивнула, поворачивая на пальце свое обручальное кольцо.
  --Я прямодушный человек, миссис Гардинг,-- Данди наклонился вперед и заговорил серьезно;-- я не верю в хождение вокруг да около. Я хочу сказать, давайте не дурачить друг друга.-
  -- У нас, Сенатор, разные взгляды на важные вещи...--
  --Вовсе нет, мэм , --Данди сел прямо.-Думаю, здесь вы н е правы. Я верю в права женщин всем сердцем и всей душой. Мои разногласия с вашей сестрой касались лишь путей достижения этих прав. Миссис Гардинг, давно известно, что политика -- искусство возможного. Я - Сенатор, и мне очень хорошо известно, как медлительна, ухабиста может быть политическая система. Я также знаю лучший способ решать дела, помимо анархии. Разве Вы не согласны?-
  --До определенной степени,-- осторожно согласилась она. -Согласна, что законные действия в достижении целей-предпочтительнее. Но если справедливость не торжествует, тогда необходим прессинг . Нашим лидерам нужно показать, что проблемы женщин не решаются и что их гнев-глубок. Именно поэтому моя сестра взяла тактику насилия .
  --И вы одобряете эти насильственные методы, Миссис Гардинг?
  --Вопрос времени. Думаю, моя сестра была абсолютно права в своё время. Ей удалось поднять самосознание женщин и нации. Но, возможно, сейчас ее время прошло, и настала пора " Корпусам" и другим женским организациям переключиться на более традиционные методы достижения своих целей.-
  --Я счастлив слышать это от вас. Вы целенаправленная женщина, и я полностью с вами согласен.-
  Сенатор сделал паузу, сцепил руки - посмотрел на них. Потом медленно поднял взгляд , пристально глядя на Энн Гардинг.
  --Как вы знаете, я -кандидат своей партии в номинации на пост Президента США, миссис Гардинг. Мне хотелось бы, что вы присоединились ко мне в моём крестовом походе и стали моим вице-президентом. Энн мигнула, но один раз; выражение её лица не изменилось. Последовало молчание. Потом Данди произнес : " Я искренне верю, что вместе у нас есть прекрасный шанс победить в номинации в июле, а потом на выборах в ноябре.-
  --Думаю, что настало время выпить,-- прокомментировала Энн. -Вы присоединяетесь, Сенатор.?-
  --Небольшая толика не помешает, -- признес он с ужимкой, подсмеиваясь над собой, и Энн невольно рассмеялась.
  --Виски? - спросила она .
  --Как вы догадались?-
  Она принесла ему виски с водой . Водку - себе. Они подняли рюмки в молчаливом тосте и глотнули.
  --Просто великолепно,-- сказал он.-- Миссис Гардинг, я буду абсолютно честен с вами. Я...
  --Подождите, подождите,-- она подняла ладонь. -Моя мама учила меня, что когда мужчина говорит женщине : " я буду абсолютно честен с тобой,-- самое время хвататься за кошелёк."
  --Ну... да , -- ухмыльнулся он . -Идиоткой мама вас не воспитала... Позвольте мне высказать свою точку зрения, а вы уж отделите зёрна от плевел. Сейчас я располагаю адекватными фондами. Я могу поехать на эту конвенцию в Маями , подсластить репортёров и очаровать все штаны, которые окажутся в поле моего зрения-простите мой язык. Но ничего хорошего из этого не выйдет.
  Она села прямо, расслабилась: " Вы в большой беде,-- сказала она,-- вы теряете избирателей женщин. Гос. Делегации знают это . Они пойдут с победителем. Вы никогда не будете номинированы.-
  --Я - игрок,-- сказал он . Очень слабый шанс, что мне удастся вытянуть самому , но я не люблю ставит ь всё на карту. Если вы будете в моей команде,-- я одолею их. Это в 2-х словах.
  --Я не смогу поставить вам женские голоса, вы это знаете. Женщин - миллионы, и у них миллион мнений.
  --Конечно, я это знаю. Но если вы будете на моей стороне, определенное количество женщин переключится, и таким образом разница между моей победой и моим поражением будет перекрыта. И мужчин тоже. Номинация - первый барьер. Как только нам удастся его преодолеть, мы сможем сконцентрироваться на ноябрьских выборах-
  --Другими словами, вы хотите, чтобы я таскала для вас каштаны из огня ?-- спросила она.
  Он взглянул на неё, потом глотнул виски: " Слушайте, я не жду, что вы станете это делать, потому что вам нравится, как я зачёсываю свои волосы или потому что я - обаятелен и красив." Мне хочется, чтобы вы рассматривали это как воэможность. Подумайте, как много вы сможете сделать для женщин будучи вице-президентом. В этом что-то есть, не так ли? Разве не стоит попробовать выиграть? Что в этом плохого? Ну, мы потерпим поражение... Но ЖЕНЩИНА боролась за место вице - президента... А лучшее, что может произойти,-- мы с вами станем управлять страной...
  Минуту они пристально смотрели друг на друга.
  --Вы хороший продавец , Сенатор,--
  --Любой политик -- хороший продавец, и, думаете, я обратился бы к вам за помощью, если бы считал вас безмозглой, не способной хорошо работать. Я следил за вашей карьерой. Полагаю, вам уготовано место в исторических книгах. -
  Минуту она размышляла.
  --Вы обговорили это с вашими денежными мешками и лидерами?-
  --Обговорил , и они согласны.
  -- У них нет другого выбора ,--прокомментировала она .
  
  --Чем больше вы говорите, тем больше я вами восхищаюсь. Вы абсолютно правы : у них нет выбора.
  Она сделала глубокий вздох: " Я не дам вам ответа сию минуту".
  --Конечно . Я и не ждал.-
  --Я должна кое- с -кем переговорить.-
  --Конечно, я понимаю. Но вы и не отказываете мне сейчас...?-
  --НЕ..ее,-- медленно произнесла она . -Я не делаю это . Но если я решусь спасти вашу задницу, Сенатор, вам придется дорого заплатить.
  Он дернул головой и сердечно рассмеялся .
  --О Бог мой! Мы с вами будем прекрасной командой. Мыслим мы одинакого.-
  --Посмотрим... Я очень скоро позвоню вам ,--пообещала она.
  --Чем скорее, тем лучше. Конвенция с 20 июля. И если вы согласитесь, для большего эффекта объявление должно быть сделано, по крайней мере, за 2 недели.
  --Понимаю. И спасибо за предложение.-
  --Удовольствие моё. ( The Pleasure is mine. ) Он допил виски, отставил рюмку в сторону. Поднялся . Сделал любезный полупоклон.
  --Что бы вы не решили, мэм, я хочу сказать, что для меня было удовольствием говорить с вами.-
  -- Спасибо, -- тихо ответила она .
  Как только он покинул дом , она позвонила Вирджинии Тервилегер в Балтимор.
  --Джинн,-- попросила она, -- можешь завтра утром приехать в Вашингтон? Надо обсудить кое- что важное.
  Джинни ухватила волнение в её голосе.
  --Плохие новости? -- спросила она участливо.
  -- Не думаю. Хорошие, как будто.
  
  
   Июль , 5 , 1992.
  Энн Гардинг прошла через тот же процесс " нажатия кнопок" , что и Сенатор Данди". Она проконсультировалась с Вирджинией Тервилегер и каждым членом Исполнительного Совета " Корпусов". Она искала согласия у президентов отделений и главных исполнительных офицеров других женских организаций. Говорила с женщинами конгрессменами, бизнеследи. Издателями журналов и писателями -феминистками.
  Основной оппозицией были полковники " Корпусов" и военные сестры, которые остались верны заветам Молли Тернер: "никаких компромисов с врагом" , и они были непримиримы в своём отрицании любых сделок с Данди, какими бы преимуществами это не обернулось для " Корпусов".
  Энн Гардинг выслушала каждого. Когда она приняла решение,-- случилось это внезапно-- после разговора с одним лицом, точно так же, как в случае с Данди, когда он принял окончательное решение после выволочки и дальнейшего разговора с Фэерчайльдом Куртисом .
  В поездке по стране Энн посетила Агату Рокридж " старую гранд-леди" " Корпусов" и президента отделения Южной Дакоты. Это была пожилая женщина с лицом, похожим на грецкий орех и руками, которые умели делать всё. Её сапфировые глаза пристально смотрели на мир и судили его беспощадно.
  Энн объяснила ей предложение Данди . Ей необходимо сделать выбор.
  --Я уверена, что смогу кое- что от него получить,-- объяснила она,-- ему нужны женские голоса. Всего я не получу, может, полбуханки. Что ты думаешь по этому поводу, Агата?-
  --Полбуханки? -- улыбнулась Агата .-О, милая , это история жизни любой женщины. Берёшь полбуханки или даже одну десятую и продолжаешь это делать,и рано или поздно-имеешь хороший кусок хлеба.-
  Именно тогда Энн Гардинг приняла решение. Вернувшись в Вашингтон, она встретилась с Вирджинией и весь день провела с ней в аргументированной, иногда беспощадной дискуссии. Наконец, они написали 2- х страничное письмо, которое Данди должен подписать.
  Контракт включал следующее :----Все вакансии, образовавшиеся в Верховном Суде во время пребывания Данди в офисе, должны быть заполнены женщинами.
  ----- Женщинам будет представлены, по меньшей мере, 3 поста в кабинете.
  ---- По меньшей мере, 50 % штата Белого Дома должны быть женщины, включая позиции исполнительных лиц. Одна женщина должна стать членом личного штата, приближенного к Президенту.
  ----Число женщин послов должно возрастать пока, по меньшей мере, 50% их не станут представлять США за границей.
  ----На должность the Joint Chief off Staff должна быть назначена женщина.
  ----Главой Федерального Резервного Банка должна быть назначена женщина.
  Не думаю, что он на это пойдет,- с сомнением сказала Энн Гардинг.
  --Конечно, не пойдет,-согласилась Вирджиния.-Но ты должна требовать. Добивайся! Борись! Получи возможно больше!-
  -- Знаю... полбуханки...-
  Она позвонила Сенатору и назначила встречу. На этот раз она согласилась встретиться с ним в его доме.
   ____________________________
  Род Гардинг сидел на краешке кровати и курил трубку. Дверь ванной открылась: вышла жена , вся парная, обернутая в большое ванное полотенце. Коротко ему улыбнулась. Села у столика, сняла шапочку и начала вынимать шпильки из волос . От ее движений соскользнуло полотенце, упало на пол, и он увидел ее сильную спину.
  Он отложил трубку, подошёл и, положив руки на плечи и шею, нежно сдавил их.
  Начал массажировать ее плечи.
  -- Так хорошо, не останавливайся,- произнесла она.
  --Я и не собирался,-- он наклонился вперед, вбирая в себя её запах. Как со временем?-
  -- Назначено на 9.-
  --Ты хорошо,очень хорошо выглядишь... Хочешь я отвезу тебя?
  -- Нет,- ответила она, - не знаю, сколько времени пробуду там и не хочу, чтобы тебе пришлось ждать или звонить, чтобы ты приехал за мной. А если ничего не получится, не хочу просить его отвезти меня домой.-
  -Все получится . Гарантирую. Он нуждается в тебе больше, чем ты в нем. Просто напоминай это себе.
  Она наклонилась к зркалу, чтобы нанести косметику. Кончиками пальцев он пробежал по неё спине.
  Ты возбуждаешь меня,-сказала она.
  --Ты меня тоже,-горлом произнес он. Приезжай поскорее домой.-
  --Кто -нибудь слышал, где Тодхантер Кларк?-спросила она.
  -Никто, -без выражения отозвался он, отходя от неё.
  --Не понимаю. Чтобы он вот так куда-то уехал... Даже не попрощавшись с Джеффом. Люссиль Джексон тоже не может понять...
  -Ну...милая, он же всегда был скор на ногу. И всегда был насильник и фрик. Когда Молли убили, он поня ,что больше нет необходимости в его особых талантах. И потому отчалил.-
  --Наверное, так...-- вздохнула она - и всё ж.-
  --У тебя есть о чем беспокоиться, кроме Брата Набиско.-- Он вернулся и начал целовать её шею сзади.
  --Знаю. А теперь дай мне одеться.
  Он вернулся на кровать и снова зажег трубку. Наблюдал, как жена одевается, восхищаясь её упругим красивым телом и движениями. Когда она надела лифчик ,он наклонился и взял в ладонь её упругую грудь.
  --Сделай мне одолжение, Род.
  --Конечно, родная.-
  --Мне хочется отрепетировать. Ты - Сенатор Данди. Я только что показала тебе письмо намерений, которое ты должен подписать. Представь себя на его месте. Хорошо? Ты читаешь письмо . Что ты скажешь?
  --Миссис Гардинг, вы, действительно, хотите, чтобы я подписал этот кусок дерьма? Это же нелепо.. Если об этом узнают, я-конченный человек.-
  -Не узнают... Письмо в одном экземпляре ; никаких копий. Вы подписываете, и оно остается у вас. Если вы будуте выпонять обещания, ни один человек не узнает.
  --Я не могу на это пойти. Вы прекрасно это знаете: женщина the Joint Chiefs off Staff.!!!
  Это невозможно! -
  --Почему невозможно? В армии же есть некоторое количество квалифицированных женщин...-
  Они продолжали в том же духе, пока Энн одевалась: Род исполнял роль возмущенного Сенатора Данди, всеми силами увиливающего и отторгающего пункты соглашения. Энн отвечала, иногда делая паузу, чтобы усилить и подчеркнуть свой аргумент, или, наоборот, ослабить нажим, когда ей приходила другая мысль.
  Надевая нитку жемчуга, она заметила : " Ну ладно, милый, думаю сейчас я знаю, как себя вести и что говорить. Я буду тверда, но не упряма. Отступлю, когда потребуется, но не раньше того.-
  --Дашь мало,-- получишь мало,-- сказал он.
  Она надела черное шелковое платье без рукавов с вырезом довольно низким так, чтобы видна была ложбинка. Чулки делали её ноги тоньше. На этот раз было много косметики и духов.
  --В первый раз, когда я встретилась с ним, на мне был очень приталенный костюм из хлопка. Очень деловой. Исполнитель. Думаю, на него это произвело впечатление. Но в последние несколько недель я провела кое-какое расследование. У него репутация любителя женщин и выпивки. Надеюсь, этот наряд свернет набекрень его мозги, и он даст мне больше, чем намерен сейчас.-
  --Этим нарядом ты сдёрнешь с него брюки,- улыбнулся её муж.
  Она встала перед ним: " Как я выгляжу? "
  Он подошёл очень близко и тронул её голые руки. Заглянул в глаза: " Ты прекрасна. Просто фантастична".
  Лучше не бывает, --он наклонился поцеловать кончик её носа.
  Она отступила, потом прошлась по спальне, поднимая перчатки и сумочку. Проверила, на месте ли письмо намерений.
  --Родной, я боюсь,-- вдруг сказала она.-
  --Не... ты никогда в жизни не боялась. Ты леди с очень твёрдым нутром.-
  --Не встречи с Данди я боюсь; ноесли он пойдет на это, и его изберут, и я стану вице- президентом. Вот что страшит меня . Что я знаю о национальной политике и о внешних делах? -
  --Научишься,- успокоил он.
  Минуту она размышляла: " Ты прав. Я всегда всё схватывала на лету. Ну... пожелай мне удачи."
  Он снова близко подошёл к ней . Они обнялись.
  --Желаю тебе всей удачи в мире.-
  --Думаешь, я поступаю верно?-
  --Конечно.-
  --Первая женщина - вице - президент, это что-то, да? -спросила она .
  -О , родная ,-- с волчьей усмешкой произнёс он, легко касаясь её щеки, станешь вице-президентом , а, может, это лишь начало... Данди не навсегда будет президентом. Она раздумчиво смотрела на него.
  --Возможно он не проживёт до конца первого срока. Никогда не знаешь...-
  
  
  
 Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  А.Емельянов "Мир Карика 3. Доспехи бога" (ЛитРПГ) | | А.Елисеева "Заложница мага" (Любовная фантастика) | | Л.Летняя "Проклятый ректор" (Любовное фэнтези) | | К.Марго "Мужская принципиальность, или Как поймать суженую" (Любовное фэнтези) | | А.Медведева "Это всё - я!" (Юмористическое фэнтези) | | Л.Каминская "Не принц, но сойдёшь " (Юмористическое фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | Е.Кариди "Седьмой рыцарь" (Любовное фэнтези) | | С.Волкова "Кукловод судьбы" (Магический детектив) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"