Кун Алекс: другие произведения.

Броненосцы Петра Великого -ч.2 Посольства

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 7.24*90  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    окончено 19.07.10 с вычиткой - традиционно

  Над Архангельском, низко, цепляя крыши, и слизывая дым с печных труб, ползли серые облака, посыпая город мелкой крупой первого снега. Город разом нахохлился, и попрятал толпы гомонящих прохожих по натопленным домикам. Погода испортилась внезапно, как это обычно тут и бывает. Еще вчера косые лучи низкого солнца просвечивали багрянец осенних листьев и создавали праздничное настроение. Народ гулял, раскланиваясь со знакомыми и кутаясь в одежду, так как солнце только создавало настроение, но никак не грело. Теперь настроение создается совсем иное, в такую погоду хорошо сидеть в натопленном кабинете, за трубочкой табака и большой глиняной кружкой травяного чая с медом. Подводить итоги.
  Пожалуй, первой, в такую погоду, посещает мысль - вот и еще одно лето заканчивается, мысль тут же перетекла в легкую досаду - скоро третий день рождения, а и первые два отметить было некогда. Так что, могу претендовать на суммарный подарок за два года, проведенных в этом времени. А если еще подумать, то тут мне положены северные коэффициенты, и можно считать год за два. И кстати, мне еще минимум пятьдесят процентов северной надбавки к зарплате, как не достигшему тридцати лет. Представил удивленное лицо приказного дьяка, если с него такое потребовать. Но рисковать, и реализовывать мысль, конечно не стану. Князь тут и так редкостным чудаком слывет, священники только ждут случая, объявить меня больным на всю голову, и начать изгонять бесов. Правда, архиепископ до такого не допустит, но стар он уже, и не бережет себя совсем, сдавать в последнее время начал. Надо будет Таю с бабкой попросить навестить Афанасия, со своими одуванчиками. Хуже, наверное, не будет. Записал мысль в блокнот на новую страничку, озаглавленную "Осень 1696". Уже перестал вздрагивать от даты, и путаться, записывая 19 или 20 вместо 16. Наверное, человека действительно делали из глины, пластичность у него просто замечательная. Прошло всего два года, а мозг уже вывернулся так, что старославянская речь стала естественной, курить трубку, больше не кажется трудоемким занятием, а подъем к заутренней перестал вызывать бурю возмущения. Пожалуй, это то же итог, правда, интересный только мне. А для остальных у меня целый пучок итогов, тут и работающий завод, и две верфи под вооруженные клипера и грузовые винджаммеры, и транспортная компания из таких кораблей, а так же целая выставка товаров-диковинок, принесших заметное благосостояние. Теперь еще и организация сбытовой сети из ганзейских купцов. Хотя главным итогом, все же стоит считать покровительство Петра, без которого всего этого не было бы. Итоги выглядят красиво и впечатляюще, пусть так везде и фигурирует. Зачем всех информировать, что далеко не все так радужно. Завод у меня работает на пределе мощностей и на тонком ручейке сырья, на постройку винджаммеров в этом году просто нет денег, и соломбальские верфи будут простаивать, если эти деньги не найдутся. Товары у меня почти штучного производства, ни о каких промышленных масштабах речи не идет, пока не закрепиться на Урале, идущая туда большая экспедиция. И с экспедицией не все просто. В том, что они справятся, не сомневаюсь, но вот мешать им там могут по черному, а меня рядом нет, что бы приструнить уральских наместников бумагами Петра, ну и морпехами за одно. А взять ганзейцев. Наш союз, это свежеподнятый зомби, к тому же противно пахнущий прошлыми делишками ганзейцев. С одной стороны, неоспоримыми плюсами такого союза были налаженные связи, а с другой, тяжелое наследство озлобленности на ганзейцев за их монополии прошлых времен. Правда, прошедшие десятилетия, со дня развала союза, увели за собой самых ярых недоброжелателей, теперь у руля стоит поколение, только слушавшее легенды о Ганзе, но не общавшееся с ганзейцами лично. Есть вполне реальный шанс, прикрывшись флером легендарности Ганзы, построить новые отношения. Но и тут отлив обнажает подводные камни. Строительство, дело дорогое, а строительство транснационального торгового союза, вещь баснословно дорогая. На этом этапе меня выручили товарные кредиты купцам, которые и пошли то в союз, благодаря новым перспективным товарам и политике распределения. Не думаю, что их желание возродить Ганзу было бы так велико, не будь этих товаров и кредитов по ним. Но кредиты это обоюдоострое оружие, раздав кредиты - остался без денег, а результаты, такая афера, принесет только к следующему лету. Более того, пара тройка купцов, особого доверия не внушает, и получить с них деньги за товары будет сложно. Но и этот пример запланирован к укреплению союза. Если купцы захотят проверить, насколько можно игнорировать законы, записанные в статут Ганзы, то их сильно удивит, с какой жесткостью руководитель, в моем лице, и при помощи пары боевых клиперов, будет настаивать на соблюдение буквы духа и даже тени этого статута. А самой больной точкой в этом союзе станут конвойные суда. Своих орлов с трас обязательно сниму, светить нарезные орудия и гильзовый патрон, нет ни малейшего желания. За год, думаю, ничего страшного, при соблюдении осторожности, не случиться, судя по тому, сколько лет хранили секреты зеркал и фарфора. Слабые еще, в этом времени, шпионы. Однако процесс запущен, шпионы, хоть и слабые, но со временем все утянут, и надо подсунуть им обманку. Кстати, надо поинтересоваться у добытчиков, много ли там, в отвалах, еще обманки осталось, а то могу неожиданно оказаться без цинка. Пометил в блокнот. Последнее время стараюсь все записывать, на память не жалуюсь, но водовороты дел заставляют забывать обо всем, пока из них выплываешь.
  Итак - обманка для шпионов - снабжаем новый, строящийся корабль, орудиями, сильно уступающими нашим, но превосходящими все имеющиеся на флоте этого времени. Оформляем башни так же как на орлах, и пускай счастливые шпионы их срисовывают. А главное - посчитав дело сделанным, отстанут, хотя бы на время, от боевых судов. Этим убиваем толпу зайцев, учим канониров, слезаем с крючка шпионов, и обеспечиваем купцов более-менее серьезной защитой, но только такой, что бы против орлов эти корабли устоять не смогли. А то не удивлюсь, если уже через пару лет те же Швеция и Англия с Голландией спустят на воду аналогичные суда, вот против них орлам и воевать придется.
  И теперь, про воевать - надеюсь, Петр удовлетворил свой интерес к снижению поголовья османов и им сочувствующих. До закладки Петербурга, и как причина - общения со свеями, время еще есть. Надо обязательно уговорить его на турне по заграницам. Значит, надо ехать в Москву пораньше, и начинать готовить новые подарки - желательно с намеком. В частности, надо сделать для него средневековый домик на колесах, с кабинетом, спальней, может даже двухкомнатный. Надо рисовать, но чуть позже. Пока набрасываю идеи. Во! Ему в кабинет кульман, он же любитель сам планы крепостей рисовать. Или еще не любитель? Неважно, и один небольшой, походный, кульман для кабинета в домике. Мне, кстати, то же не помешает кульман. И у мастеров в цехах он не лишним будет, надо начинать приучать народ к изящному выражению мыслей, а то у нас уже в привычку вошло, на драных листках кривульки рисовать.
  Что еще берут с собой в заграничное турне? Деньги? С этим теперь не ко мне, самому бы кто пожертвовал. Документы? Кстати, надо сделать ганзейцам медали новые, совсем забыл. Записал это к планам работ. Думаю с деньгами, документами, и одеждой - Петр разберется без меня. Видеокамерой снабдить его не могу. Задумался. Видео - не смогу. А просто камерой? Ведь были такие, древние, с объективом на гармошке и фотографиями на стеклянных пластинках. Задумался серьезно - азотнокислое серебро, мы делаем для зеркал. Откинулся на кресло, начал крутить ручку между пальцев и вспоминать.
  Те, кто еще в детстве увлекались посиделками в ванне под красным фонарем, могут рассказать о фотографии много больше, тех, кто щелкает цифровыми мыльницами, и верит, что цифра круче пленки. Фотография в период бачков и кювет была священнодействием. Можно было представлять себя алхимиком, в средневековой лаборатории - а что будет, если к проявителю досыпать этого? Ууу, как здорово! Покажу завтра ребятам ... . Так что, в основах фотографии разбирались практически все. Составы реактивов, написанные на таблетках и пакетиках, изучались крайне внимательно, и даже обсуждались с химичкой, так как было в них, в составах, много интересного. А тот же фиксаж, для закрепления фотографий, это вообще сказка для пиротехника, к которым все мальчишки класса себя смело причисляли. Немного фиксажа и таблеток гидроперита ... эх, хорошее было время.
  Ну да отвлекся. Значиться возвращаюсь к фотографии - и отсутствию возможности сделать ее в это время. Эмульсию сделаем на раз, вот это - процесс не сложный. Берем наш костяной клей, только надо будет его чистить, а то он грязный слишком, разводим его концентрированным солевым раствором, и, размешивая эту бодягу при 40-50 градусах, ниже клей уже застывает, заливаем в эту кашицу азотнокислого серебра. Продолжаем мешать, и помогаем себе мантрами. Надо сделать насадку к дрели. Задача, сделать равномерный пудинг. Что это все при красной лампе делается, говорил? Ну, теперь сказал. Мешаем, пока остывает водяная баня, после чего, оставляем выстаиваться на часик, долив кипяточку в баню. После этого, промываем получившуюся тестообразную субстанцию и разводим ее до состояния жидкого клея, которым она и была в девичестве. Этой субстанцией осталось аккуратно поливать протравленные прямоугольники из стекла и, после высыхания клея будут готовые фотопластинки. Именно так делал пластинки для голографии. А вот дальше, шел в магазин и покупал проявитель с фиксажем. Мдя. Фиксаж то еще могу измыслить, а вот с проявителем что делать? Откуда измыслить фиксаж? Вот тут надо петь целую оду, всем известной пищевой соли. Точнее ее составляющей - натрию. Когда первый раз химичка показывала классу, как по поверхности воды бегает и шипит кусочек металла - равнодушных не было. И не удивительно. Практически все героические профессии, без этого металла не обходились. Вот, что, например, за реактив в ранцах боевых пловцов? Пероксид натрия! Он поглощает из выдыхаемого воздуха углекислоту и выделяет при этой реакции кислород. Мысленно мы, тогда, уже плавали под водой, а не сидели на уроке химии. А доокисленный пероксид, дает надпероксид, и его уже используют, как аварийный источник кислорода на космических станциях. Капни на такой состав водой и пойдет кислород, даже в мороз. Мы были влюблены в натрий. Остальные соединения натрия были, будущим героям и покорителям, не так интересны, но изучались внимательно, в том числе и их история. Именно по этому, представлял, как можно перегнать соду с известью в каустическую соду, или едкий натр. Да этого и делать то было не надо. Достаточно, пробулькивать раствор соды моими серными газами, из которых серную кислоту делаю, только без доокисления газов кислородом - выпадут кристаллы сульфита натрия, которые нужны еще и в проявитель. А вот потом, надо разводить эти кристаллы горячей водой, и варить их с серой - получиться фиксаж. Серу надо брать на пороховых мельницах. Много они не дадут, стратегический продукт все же, но мешочек выторговать можно, а мне, пока много и не надо.
  Итак, могу получить фотопластинки, в полном составе, фиксаж, для закрепления изображений и один из компонентов проявителя. А с остальными компонентами серьезная проблема. Дело в том, что, изучая химию проявителей, доходили до момента, где действующее вещество, было, органической солью, и становилось дальше не интересно. Попробовать такого дома мы все равно не могли. Вот и получилось несколько однобокое образование в фотографии. Думаю, не сделать мне эти органические соли и тут, даже под пытками. Остается пробовать более древние варианты. Был вариант железного проявителя и фиксаж к нему - цианистый калий. От такого фиксажа меня избавит, надеюсь, современный мне вариант, а вот подробнее про железный проявитель нечего не помню. Как крайний вариант, проявлять можно тем же азотнокислым серебром, но расход серебра будет огромный. Попробую пофилософствовать на тему железного проявителя.
  Встал, подошел к окну. Серая пелена закрывала вид на двор, и наметала под стены и забор полоски белого снега.
  Вот и в фотослое висят такие мелкие крупинки галогенида серебра, только не падают, заметая двор, в отличие от снега за окном, а висят неподвижно, впаянные в клей. Кстати клей надо чистить. Проверил записи в блокноте, уже записывал, ну и хорошо. Так вот, висят они себе спокойно, пока не прилетают к ним шарики фотонов, представляющиеся мне бегущим человеком, который сталкивается с парой, идущей под ручку. Соответственно, фотон, попадая в галогенид, разбивает пару - получаем, висящие по отдельности йоны. И теперь, надо подобрать такой проявитель, который заставил бы йоны серебра становиться просто серебром и кристализовыватся, с висящими рядом, такими же разбитыми серебряными йонами. Не трогая не разбитых, их потом фиксажем удалим.
  Значит, подойдет хороший восстановитель, образовывающий много ионов водорода. И еще вещество, поглощаюшее продукты распада - но с этим проще, это все тот же сульфит натрия, который у меня идет промежуточным продуктом к получению фиксажа.
  Почему выбрали именно железо, а тем более органику, сказать сложно, уж больно общие знания по этому вопросу. Предположим все же, выбрали не просто так. Значит железо.
  Слез с подоконника, пошел листать блокнотик до наметок таблицы Менделеева, в которой были заполнены три десятка клеток, и в положении пары веществ был не уверен. Атомную массу помнил только у половины, даже скорее трети. И все же думать, глядя на этого инвалида, было удобнее, чем просто ковырять кортиком стол, чем, правда, продолжал грешить. Значит железо. Надо водный раствор, первое, что приходит на ум, железный купорос. Сделать его много проще, чем тот же фиксаж, просто железо в горячую серную кислоту накидывать, пока реакция не прекратиться, и потом охладить отфильтрованное. Выпадут красивые кристаллы, зеленые, в отличие от синего медного купороса. Слишком просто, для проявителя, это настораживает. Но без проб, все равно ничего не узнать. Записал всю технологию в блокнот, выписал, чего надо стрясти с архангельских мастеров.
  Посмотрел еще раз за окно, там было так же неуютно. Значит, подожду со сбором материалов, погода тут так же быстро восстанавливается, как и портиться. Кстати, если продолжить аналогию с бегущим человеком, разбивающим пару - то стоит вспомнить - пару разобьет только хорошо разбежавшийся таран, набравший много энергии. Вот и с фотонами так - у синего спектра энергии больше, чем у красного, и получиться, на снимке синий более ярко, чем красный. Делать химическую активацию фотослоя для красных и прочих частей спектра у меня ума не хватит, больно там сложно все было, а вот затенить синий спектр желтым светофильтром и выровнять интенсивности - мне по силам. Эмульсия и так желтая, из-за клея, надо будет просто определить, после пробных снимков, сколько в нее добавить красителя. Пусть пока будет так.
  Химия, это хорошо, но еще бы фотоаппарат к этому делу. В голове сразу всплыли кадры, как фотограф, из кинофильмов, велит всем не шевелиться и открывает крышечку объектива. Нет, мы пойдем другим путем. Зачем проходить через все стадии, если представляешь, что должно получиться в итоге. Только вот гофрированный хобот придется оставить, будет меньше линз и проще механика, да и изготовление.
  Сел за рисунки, сверяясь с характеристиками имеющихся линз и задавшись размером пластинок девять на двенадцать. Кроме линз в фотоаппарате две проблемные точки, надо аккуратно уменьшать и увеличивать дырочку, пропускающую свет внутрь корпуса, что бы не пересвечивать пластинки в яркий солнечный день. И надо моргать шторкой перед этой дырочкой, с часовой точностью, что бы отрезать от светового луча ровно такой кусочек, который заказывает фотограф. Эти проблемы зовут диафрагма и затвор. И опять спасает знание, как это было сделано в стареньком Зените, не пережившим, в свое время, моего исследовательского энтузиазма. Разбирать у меня получалось всегда лучше, чем потом собирать.
  Проработал несколько схем, с диафрагмой из наборов лепестков, и затвором на упрощенном и урезанном механизме от часов. Как ни крутил, штука получалась громоздкой и тяжелой, в основном, из-за стекла, и необходимости сдвигать его, вытесняя матовый экран. То есть габариты, минимум три ширины пластины. Задумался. А чего в стекло то упираюсь? Прозрачной пленки у меня нет, но ведь бумага то есть! Что мешает сделать бумажную ленту, покрытую эмульсией, и протягивать ее? То, что бумага не прозрачная, особой роли не сыграет, можно прямым наложением переносить с негатива на позитив. Бумагу, конечно надо искать очень качественную и равномерную на просвет.
  А с другой стороны, стекло переживет века. Пожалуй, надо попробовать сделать возможным оба носителя. Но в этом случае отменяется торцевой экран, и всплывает старая, добрая зеркалка. А вместо торцевого экрана применю съемную кассету с пластинкой или пленкой, того же формата, что и пластинка - 90 миллиметров. Габариты фотоаппарата, как и его вес, еще увеличились. Так дело не пойдет. Вспомнил старинную камеру "Любитель", которую мне так и не дали разобрать. Начал перерабатывать схемы. Диафрагму оставил у линз, а затвор придется перенести к пластинке, и перед пластинкой нарисовать зеркало, качающееся на верхнем торце. Теперь, нажимая рычаг затвора, сначала отбрасывалось зеркало, в открытое положение, прижимаясь к матовому экрану и закрывая возможные засветки от видоискателя, и только потом дожимался спуск затвора. Ну что же, общая схема определилась, даже удалось уложиться в скромные размеры, в карман не влезет, но на плече, этот чемоданчик, носить будет можно. А треногу взять от стереотрубы. Проработку деталей отложил на потом.
  Компонуя фотоаппарат, подумал о еще одном применении - проектор для слайдов, и если сделать конвейерную подачу слайдов то вполне может получиться аналог кинопроектора, только с меньшей скоростью, а то никаких слайдов на него не напасешься. Можно еще анимацию на стеклянных пластинках рисовать и будут мультфильмы, думаю, такое впечатлит.
  Нарисовал проектор на четырех линзах и многорожковом светильнике с отражателем. Много мелких деталей, как и в фотоаппарате. Опять ценник будет королевским. Но упрощением мастера уже пускай сами занимаются, у них это хорошо получается с нашими предыдущими диковинами.
  Сел довольный, допивать чай. Чай остыл, и надо было идти кипятить воду и заваривать. Или попросить Таю этим заняться. Хорошо бы в кабинете маленькую кухоньку сделать. Тут из глубин памяти всплыл блестящий, пузатый, самовар, с заварным чайником на верхней конфорке и краником. Ну и где ты раньше был? Вместо того, что бы стыдливо скрыться в памяти, виртуальная картинка обросла подробностями и тарелочками с пирожками. Захотелось есть. Так, давясь слюной и облизываясь, зарисовал будущую непременную деталь моего кабинета на чистый листочек блокнота. Подумав немного, добавил к проекту шелковые пакетики с заваркой для чая, иногда это удобнее, чем заваривать в чайнике. Шелковые пакетики, так как для знати - от обычных, полотняных, эта самая знать будет, носы воротить.
  Кстати, о горячем чае. Давно собирался изобрести термометр, а то проводить химические опыты несколько неудобно. Делать тонкие капиллярные трубки для спиртового или ртутного термометров, мне мешает отсталость оборудования, а вот сделать стрелочный, термометр на биметаллической пружине латунь-сталь, мне ничего не мешает. Более того, оформив его в виде больших настенных часов, получу прекрасный подарок царю. Вспоминая, как оформляли такие подарки в мое время, пририсовал рядом еще и круглый циферблат барометра. Сделать барометр гораздо проще, чем фотоаппарат, странно, что эта мысль не посетила раньше. Только для гофрированной мембраны надо латунь гораздо тоньше раскатывать, и подумать над формой, для выдавливания концентрических гофрирующих колец. Соединять будем все пайкой оловом, для герметичности.
  Зарисовал и эту идею. Проработку оставил на потом - пока у меня мозговой штурм идей для подарков. Пакет набрался уже впечатляющий, но, как обычно, захватил азарт, а что еще можно сделать эдакого - но интересного самодержцу. Мясорубку и стиральную машину ему дарить бесполезно, не оценит. Оружие очень оценит, но с этим повременим.
  Вот вроде множество диковин могу придумать, но такие, которые заинтересуют царя, как-то в голову не лезут. Той же стиральной машиной ни одного аристократа не заинтересуешь, ему прачки дешевле обойдутся, и с мясорубкой так же, да и с большинством бытовой техники. А сделать эту технику доступной по цене широким массам, пока нет никакой производственной возможности.
  Этот творческий застой прервал приход Тай, поднявшийся звать на ужин. Оказывается, день уже склонился к вечеру, и прошло это, за пламенем светильника, совершенно незаметно.
  Тая с интересом рассматривала наброски, раскиданные по всему столу, стал пояснять, не дожидаясь расспросов.
  Неожиданно, Тая задала вопрос, заставивший задуматься. А почему мы, действительно, не разрабатываем ничего для светских дам? Мое прошлогоднее, вынужденное и совершенно случайное, внедрение якобы модного нижнего белья, имело печальные последствия. От меня теперь ждут других модных аксессуаров и прочего. Таю, на приемах той зимой просто пытали о новинках, считая особой приближенной к кутюрье. Хотел начать разработку этой, не паханной, нивы прямо сейчас, но Тая уговорила отложить на после ужина.
  Весь ужин прошел мимо сознания, прямо в желудок. Мысленно оглядывал новый перечень задач. Каблуки тут использовали, но туфли на шпильке будут писком сезона. Интересно, сколько будет сломанных ног и проклятий в мой адрес. Но, судя по тому, что современные мне женщины как-то выжили, идея приживется. Для этого проекта от меня требуется стальной супинатор со стальным стержнем - основой каблука, и хороший мастер обувщик.
  Далее будет косметичка с зеркальцем и набором для боевой раскраски на основе глицерина, который пока так и не придумал, куда пристроить, и воска. Массажная щетка-расческа, с кожаной подушечкой и деревянными гвоздями - вот с этими гвоздиками придется повозиться, надо будет станочек делать, на основе точила для спичек. Платья своего фасона, предлагать не буду, тут их по-прежнему считают неприличными. Хорошо, что вспомнил, надо срочно двигаться к портному, и заказывать минимум пару нарядов, для балов и для визитов. Правильно говорил в прошлом году, все эти светские мероприятия обходятся каждый год все дороже и дороже.
  Вернулся в мыслях к дамам. Духи для них делают опытные парфюмеры, мне с ними не тягаться, а вот антиперспирант можно попробовать выпускать - если додумаюсь как. Для начала, вспоминаю, как мы потеем. За сутки, обычно выделяется около полулитра пота, из них 98 процентов воды, а остальное - всякая бяка, типа азотистых соединений, солей и белков. Все это не пахнет. Пахнут бактерии, которые на всем этом шведском столе обильно питаются, и не буду говорить, что после этого делают. Кроме этого они активно размножаются, а потом еще и дохнут. Нужен хороший антисептик, и поглотитель. Состав антиперспиранта могу не вспоминать, так как никогда его и не знал. Зато могу использовать много оксида цинка, который не только цинковые белила, но еще и прекрасный антисептик, применяемый и в мое время, в виде цинковой мази. Только вот в воде и спирту он не растворяется, значит, нужна эмульсия. Для эмульсии нужен эмульгатор, который свяжет нерастворимые вещества, им может быть, например, тот же яичный белок или желток. Льняное масло имеет антибактериальную направленность, значит и его туда же капельку, для смягчения кожи. Еще сильное средство это квасцы, ими тут кожи дубят, но кроме этого, они сильнейшее кровоостанавливающее и антибактериальное средство. А для запаха добавить сосновый отвар, сосен тут в избытке. Все это как следует сбить и будет крем против пота.
  От обдумывания тары для всего этого отвлекла Тая, коснувшись руки. Всплыл из глубин размышлений и обнаружил забытый ужин. Быстро наверстал упущенное. Решая за одно, из какого волоса делать кисточки, для косметического набора, и какие они будут по размеру. А щеточку для ресниц просто скручу из латунной проволоки. Согну проволоку пополам, зажму между проволочинами щетину и, туго закручивая проволоку, получу щетинки, торчащие в разные стороны.
  Краска нужна пищевая, пусть будет свекольный сок, а нужный оттенок создам теми же цинковыми белилами и изменением концентрации красителя. Черный будет углем без вариантов, синий из черники, надо будет ее закупить, пока еще сезон, а больше мне пока цветов и не надо, до желтых и зеленых местные дамы, надеюсь, не скоро дозреют. А для порошков пудры, где нельзя использовать жиры, возьму порошок толченой слюды и оксид железа, то есть ржавчину, для придания нужного тона, ну и сюда можно чуток цинковых белил, хотя, белила будут уже перебором.
  Упаковку обдумывал, поднимаясь с Таей в кабинет. Правда, тут и обдумывать было нечего, есть отработанная схема упаковки для аптечек и спичек, будут просто еще два формата - широкая плоская баночка под кремы пудры и прочее, тонкая высокая под тушь и помаду, причем, для помады надо делать снизу, вместо крышки, штырек-поршень, для выдавливания помады пальцем, а сверху колпачок. Пожалуй, для туши то же колпачок и в него вставлять щеточку для ресниц, чтобы она не засыхала. А на крышках банок выжигать тавро, для чего эта упаковка предназначена - надо только тавро придумывать симпатичные, и разные.
  Теперь можно не торопясь, рассказать Тае о задумках по вооружению дам, и с чистой совестью получать заслуженную награду.
  Утро началось с промозглого тумана, на улицу выходить, по-прежнему, не хотелось. Начал приводить в итоговый вид результаты своего вчерашнего мозгового штурма.
  Днем погода все же вспомнила, что еще не зима, и мы вполне комфортно добрались до портного, а приказчиков дома Бажениных, где так и жил, в свои короткие Архангельские визиты, озадачил длинным списком закупок.
  Радость портного, от нашего визита, была совершенно не сопоставима с ценником, который он мне насчитал уже через пару часов общения. А всего то - предложил ему пофантазировать на тему дамы в бархотке, пришлось объяснять, что имею в виду, и как-то само собой пошло-поехало рисунок за рисунком. Получилось, оригинально. В кой то веке, портной отошел от этих расширенных искусственно бедер, и делали платье по фигуре. А добил он меня тем, что согласился на скошенный подол, из-под которого, с ума сойти, будет видно ногу - аж до колена. Думал, мне не удастся отстоять вид на будущие туфли со шпилькой. А он обманул мою, много эшелонированную, оборону, своим согласием, как только объяснил ему, почему хочу именно так, и нарисовал туфли. Похоже, плохо на старичка влияю. Не прошло еще и трех лет, а такие сдвиги в воззрениях на одежду. А ведь он местный заправила моды, и в Москве все падки на новинки одежды. Но вот смета, которую он набросал в итоге, даже с учетом ювелирки, и двух разных комплектов, тянула уже почти на смету Орла. Сел с ним поговорить, так сказать, на отвлеченные темы. Начал примерно так
  - Мастер, мне очень нравиться ваша работа. Но вас кто-то ввел в заблуждение, предположив, что я странствующий принц, ну пусть будет Дании, путешествующий инкогнито. Мои доходы, слухи сильно преувеличили, а вот связи существенно приуменьшили. Могу предложить вам, мастер, работу достойную ваших талантов, при Московском дворе. И могу гарантировать, что большинство светских дам, будут вашими клиентами. Давайте теперь обсудим эти перспективы и еще раз поговорим о цене.
  Значимо поговорили. Старичок, оказывается, на меня был слегка обижен, что не предложил всего этого ему раньше. А откуда мне было знать! Казалось, ему тут и так хорошо. Но в результате, мастер согласился, даже скорее сам настаивал, работать под моей рукой в столице. Правда, на условиях партнерства, а не зарплаты, и моя доля в партнерстве была крайне скромная. Но от меня ничего и не требовалось, особо, перевезти мастерскую с мастером и подмастерьями и выделить дом на подворье. Зато мастер обещал пришивать к изнанке одежды шильдики с вышитым орлом. Вот на этих шильдиках меня и стукнуло. Предложил мастеру несколько расширенную версию партнерства, и пересмотр долей. Но зато снабжаю его еще и малым амбаром, где он сажает кучу народа, которую, пускай, начинает подбирать, из знакомых портных и подмастерьев, уже сей час, и ставим туда наши швейные машинки, нам они на заводе нужны редко, оставим одну, и хватит пока. А вот в Москве запустим серийную одежду.
  Идея мастера заинтересовала не сильно, он предпочитал сольные выступления. Договорились в итоге, оставить первичное предложение без изменений, а для моей идеи мастер согласен выступать куратором, но у поточного пошива будет свой мастер, людей портной обещал подобрать и со всеми переговорить. Договорились, что через месяц пришлю за ним ладью, и дожидаться каравана портные будут уже в Вавчуге. Согласился и с его пожеланиями, посидеть вечерами в Вавчуге и поговорить об одежде, он, видите ли, находит во мне вдохновение.
  Зато обошлись на этот раз без примерок. Наши размеры были сняты все, какие только можно. Портной сделал пару свежих замеров, видимо посмотреть, насколько мы потолстели. Наивный.
  Поехал навестить мастеров на соломбальскую верфь. Застал на ней крайне неприятную, для себя картину. На верфи бодро били кувалды, которые были слышны еще с Архангельского берега реки Соломбалки.
  В эллингах собирали скелеты новых винджаммеров. Мои любимые заводчане, действительно решили выполнить пятилетку в три года. Большая часть деталей скелета уже была завезена на верфи. А мастера верфи, пожав плечами, стали собирать новые корабли.
  И где, спрашивается, мне теперь брать денег, на продолжение начатого строительства? Купцы, после нашего первого и следующих разговоров стали существенно покладистей, но денег не дадут точно. Реальные поступления будут только в следующем году, ну еще зимой капнет, после каравана в Москву. Но на два винджаммера, по полной стоимости, не хватит. Как говорил один персонаж мультфильма - "пойдем искать клад".
  Единственным кладом, который был мне знаком в этом времени, являлся собственный мозг. Начал активные раскопки в нем, на предмет добычи минимум двух десятков тысяч талеров. Единственное, что предлагал интеллект, делать еще одно кумпанство, но уже в Москве. Тут на мою идею будут крайне косо смотреть.
  Нашел мастеров, стали расписывать с ними графики платежей, что-то они согласились перенести на весну, где-то притормозить работы. Но к концу зимы у меня закончатся абсолютно все деньги, даже с учетом поступлений от московского каравана. И после этого еще и встанет завод.
  Даже если продам весь привезенный металл, и то не хватит. А рыбу и мелочи уже продал.
  Надо ускорить поездку в Москву, тут на мои деловые способности несколько обижены.
  Срочно возвращаюсь в Вавчуг, запускаю новые диковины, и в середине зимы выдвигаю караван в столицу, если что-то из диковин не пойдет, плюну и доделаю потом. С этими мыслями покинул верфи.
  Отплыли только на следующий день, как и предполагал, серу пришлось клянчить лично -приказчиков послали, а со мной этот фокус не прошел. Остального набрали весьма прилично, слюды так вообще загрузили три десятка мешков, так как мы согласились брать слюду ломанную, и крошево из нее. Всю обратную дорогу рисовал, только к Холмогорам встрепенулся, надо навестить архиепископа, поблагодарить за участие в отправке Уральской экспедиции. Отправил апостола разгружаться в Вавчуг, а Ястреб отшвартовался на торговом причале Холмогор.
  С причала открывался великолепный вид на собор. А вот корабли на рейде представляли жалкое зрелище. Прошли времена, когда именно Холмлгоры были центром морской торговли Руси. Эту эстафету перехватил Архангельск. Теперь было печально смотреть на большой рейд и порт, обветшалый и забытый, подновляемый от случая к случаю. Понятно, почему Афанасий так хочет мореходную школу у себя открыть, он снова мечтает увидеть рейд, полный парусов, пусть даже, только учебных. Опять он будет меня давить в этом направлении, а у меня теперь совсем денег нет.
  Поднявшись, с Глебом, к архиерейским палатам, испросили аудиенции архиепископа, которая была нам немедленно дарована. Поблагодарил старика за подмогу с уральцами, и за отцов его, действительно почти святых. Поклонился низко, с меня не убудет, а Афанасий действительно заслужил. Архиепископ зазвал нас в трапезную, совершенно пустую, предложил испить квасу, по монастырскому рецепту, да рассказывать о походе своем. Рассказывал больше часа, вроде ничего особого и не сделал, вышли без приключений, разок-другой попались по дороге пираты, чуток постреляли и мы от них убежали. Прошлись по европейским городам, товар демонстрировали, с купцами о сбыте договаривались, хорошо так договорились, а потом вернулись. Жаль только, на моржовом острове людей посекли, те самые, недобитые пираты.
  Надеюсь, никто из моих, на исповедь к Афанасию не попроситься. А другие священники все же тайну исповеди должны вроде блюсти. Да и не соврал ему, просто чуть по иному акценты расставил. Не надо мне славы, и ореола мученика, который к ней обычно прилагают.
  Расспросы Афанасия заняли еще полчасика, после чего начались ожидаемые намеки о школе. Огорошил его, что уже давно натаскиваю первый набор курсантов, на четырех кораблях. Более того, два экипажа проходят зарубежную стажировку. Афанасий, не клюнул. Опыт общения с разными людьми у него был на порядок больше, чем у меня. Договорились, что он присылает в Вавчуг еще три экипажа, но уже не артельщиков, а зеленых юнцов.
  Все - полный армагедон. Подготовить за пол года такой контингент у меня нет ни малейшего шанса. Начал упрашивать дать еще хоть пару опытных экипажей. Архиепископ уверял, что больше людей просто нет, все опытные артели и так у меня. Добился только добавление к обещанным курсантам еще одного экипажа, не менее зеленого. Боюсь, построенные винджамеры, и очередной орел никуда летом не поплывут. Точнее, поплывут, именно поплывут. До ближайших рифов.
  Но слово тут принято держать. Согласился, прямо сейчас, грузить эти листики салата на Ястреб. Однако, выпросил под это дело еще два десятка будущих пушкарей. Архиепископ обещал собрать всех к завтрашней вечерне, а пока просил быть его гостем. Стали, конечно, еще и с благодарностями, куда деваться то. Но ночевали на Ястребе, тут было роднее, чем в каменных пеналах святого дома.
  Утром лично потрошил Холмогорский рынок. Если денег все равно не хватает, а перспективы с каждым днем все туманнее, нет смысла экономить. Потом еще и к портным зашел, заказал еще сотню дополнительных комплектов формы, как обычно, без пуговиц.
  А вот у обувщика задержался. С ним был такой же разговор, как и с портным. Работа мастера мне нравилась, он и берцы наши шил на отлично, и сапожки у него получались мягкие да ладные. Думаю, и с моими заказами мастер справиться. Но уломать его на переезд в Москву оказалось неожиданно сложно. Не уговорил. Предлагал мне двух подмастерьев, угу, доверю им новый стиль вводить, отказался. Просил мастера, хоть порекомендовать кого. Мастер обещал после обеда прислать кандидатов, согласных на переезд, раз дела с бумагами обещаю справить, вместе с образцами их изделий. Буду сам выбирать.
  Кандидаты появились еще до обеда, из редкой толпы на пристани выделялись вязанками обуви на плече. Но на борт подниматься не спешили, пришлось за ними посылать, и велеть скидывать всю обувь в общую кучу. Потом пол часа осматривал и откладывал принесенные образцы. Отобрал две пары. На одной меня порадовал ровный шов, мелким стежком, и это на толстенной подошве - говорит о трудолюбии. На второй были явно подобраны разные сорта кожи для разных деталей, не случайно подобраны, а с явным умыслом. Но шовчик был так себе. Спросил чьи это пары, вышли двое, один постарше, второй совсем молодой. Логично предположил, молодой оригинальничает, старший делает качественно. Ошибся, было наоборот. Взял обоих, надеюсь, они сработаются. Отпустил остальных, а с этой парой обсудили условия сотрудничества, ударили по рукам, даже не поторговавшись, видимо мужикам не сидится в Холмогорах. Отправил новых работников собирать инструмент и делать запас кож. Сразу сказал, кожи надо много, для князей и их дам, делать будут - пусть думают, чего брать надо. Денег выдал, куда же без этого. Вечером выправляли с архиепископом документы, за одно и на обувщиков, и грузили мои новые, вечнозеленые, проблемы. Проблемы сразу поручил Глебу, велел вытаскивать по прибытии Ястреба на место Орла, и гонять весь этот лес, пока плодоносить не начнут. На житье определил всех к морпехам, у них место еще есть, надеюсь, этой зимой мне никто не подкинет еще кандидатов.
  В Вавчуге нас ждал почти царский прием. Команда разгружаемого апостола успела намеками, так как прямо о походе рассказывать запретил, настолько подогреть интерес жителей деревни, что у пристани бурно волновалось людское море, чуть не сталкивая с настила Осипа со святыми отцами, возглавляющих этот бурлящий и ликующий поток. Скажу честно, сходить с борта было страшновато, затопчут же. Разразился речью прямо с бака, версия нашего плаванья была несколько более героическая, чем поведал Афанасию, но тут иную бы и не приняли. Закончил, что почти все обошлось благополучно, исключительно их молитвами. На руках меня все же покатали, почему-то сгрузили не у дома, а у верфи. Видимо, намекнули, как меня заждались на работе. Всех искренне благодарил, действительно, на душе стало светлее. Но все же такие парады не для меня. Быстро заскочил на верфь, даже дверь спиной придавил. И когда в нее стали ломиться, с той стороны, не сразу сообразил, что так по хозяйски пинать дверь могут только сами мастера, оставшиеся в толпе за дверью. Запустил мастеров, сослался, что устал в дороге, вот и приваливаюсь ко всему подряд. С мастерами пришла и моя тень, которая почти святая. Отец Ермолай меня обнял, перекрестил, и обещал больше никуда одного не отпускать. После чего, прилип ко мне намертво, и все последующие дни мы с ним составляли неразлучный дуэт. Кстати, мои бумаги, с будущими наработками были мне возвращены на следующий же день, и, даже не распечатанными. Хорошо отцы работают, проглядели всего пару волосяных ловушек внутри, для этого времени - высший класс.
  Пригласил всех мастеров на праздничный, очень поздний, ужин ко мне домой, и остальных мастеров пусть оповестят. Выглянул за дверь, народ никуда не делся - решил обсудить пока с мастерами набежавшие вопросы верфи.
  Вопросов было море, особенно у меня. Поведал моим корабелам о поведении судна при выстрелах, особенно при непрерывной стрельбе. Стали обсуждать, как будем менять обводы на следующем корабле. Внести изменения, в заложенный, еще летом, Сокол, кто бы сомневался в названии, было уже нельзя, так что Сокола достраиваем в формате клипера. А вот летом закладываем фрегат, с обводами растолстевшего клипера и с его парусным вооружением. Если с обводами угадаем, будет медленнее клипера буквально на три четыре узла, зато артиллерии будет, аж по четыре башни на борт, причем парные башни на носу и корме не будут перекрывать зону огня вперед и назад для средних башен. В результате неприятеля, с любого направления, встретят минимум восемь скорострельных стволов. Просил мастеров обдумать идею и наброски, которые даже эскизами еще стыдно назвать. Потом пошли к нам домой, убедившись, что народ рассосался. Дома были восторги по новой, и полуночное приготовление к банкету. Мастера собирались еще до нашего прихода. Пригласил всех подняться в кабинет, пока Тая с Надеждой суетились. Порадовал новыми диковинами. Именно порадовал, мастера восторгались каждому новому описанию, все же есть в хорошем мастере детская вера в чудо, без нее он не станет мастером, станет просто отличным ремесленником. Никто не усомнился, что мы это сможем сделать. Предложить им собрать атомный реактор что ли.
  Обсуждение могло затянуться до утра, кабы не женщины, потребовавшие спускаться за стол. А за столом, как известно, не место деловым разговорам. Единственно только, поймал Таю, просил с утра подобрать еще женщин на пяток новых рабочих мест.
  Утром началась карусель, по которой так скучал эти месяцы. Началась, правда, некрасиво, с забытых мной вчера обувщиков, пригретых морпехами. Выделил мастерам площадь в столярке, велел организовывать рабочее место, и просил старосту рабочего поселка, появился у меня и такой - старик, бывший старостой сожженной деревни - найти мужикам комнату, желательно отдельную. Обувщикам велел устраиваться и присматриваться до завтра, указал к кому, с чем обращаться, даже извинился за невнимательность, все же некрасиво получилось. Обещал дать им работу завтра к обеду. И отправился внедрять новые идеи.
  За лето завод все же подрос на три новых, пока пустых, цеха. Один сруб выдал новому цеху упаковки. Теперь они будут делать несколько разнокалиберных упаковок, причем упаковки для косметики велел думать, как будут раскрашивать. Во второй цех посажу производство косметики, в другие цеха его подселять не рискнул, много в них пыли, искр или химии в воздухе витает, а косметика - дело тонкое. На освободившееся, от упаковщиков, место у столяров посадил бригаду - делать корпуса и все деревянные части для фотоаппаратов и проектора, причем делать по мебельным технологиям, то есть резные, красивые, полированные и лакированные. На них еще повесил шкатулки для косметичек, кассеты со сдвижными крышками для фотопластинок и ящички под барометры с термометрами.
   Стекольщикам указал сделать, и нарезать, несколько оптических листов миллиметровой толщины, точнее, сколько получиться, но желательно - миллиметр, пусть подбирают нужный для такой толщины объем стекла. И зеркал мне нарезать, в новый размер.
  Плотников озадачил новым экипажем для царя, пусть начинают изучать чертежи и делать каркас.
  Был долгий разговор с латуньщиками, цех которых постепенно начал выделяться из цеха кузнецов. Обсуждали самовар, и детали к остальным диковинам, в том числе к барометру и термометру. Оставил и их дозревать.
  Успел, еще до ужина, обсудить с часовщиками, что хочу. Особо оговорил, что конечную шестеренку, скорее всего, придется подбирать опытным путем, мне пока не известно, насколько долго надо будет держать открытым затвор фотоаппарата, так как не ясна была светочувствительность еще не сделанной фотопластинки.
  Перед ужином Тая отчиталась, о готовности женщин приступать, назначил всем сбор в новом цеху после заутренней.
  Пол ночи сидел над чертежами, думал, кому, что еще поручаю. Тут то до меня дошла очередная моя ошибка - градуировать барометр было нечем. Для термометра у меня будут хотя бы две точки - кипение и замерзание воды. А для барометра ничего нет.
  С утра пошел с Таей на заутреннюю. Что хорошо, в этой традиции - всех кого надо, можно тут встретить. Договорился с Осипом об отправке человека в Холмогоры, купить ртути. Купола на новом соборе амальгамой золотой обрабатывали, ртуть у них должна была остаться. Осип намекнул, что еще вчера вечером ждал меня на ужин, намек понял, обещал быть к ужину как штык.
  Все утро провел в рассказах дамам о косметике, и как именно будем ее делать, велел пока готовить сырье. Толочь слюду и уголь в пыль, по отдельности, разумеется. Отжимать сок со свеклы и ягод, счищать ржавчину с криц, лежащих на улице перед домной, и ржавчину то же сушить и толочь. Процесс пробного приготовления обещал провести вместе. Надо еще химию им занести, думаю, на пару дней их занял. Зашел к литейщикам, попросил сделать мешалку для дрели, нарисовал эскиз. Надо женщинам труд хоть чуток автоматизировать, да и для химиков и эмульсии пригодиться.
  У обувщиков завис неожиданно надолго. Новая концепция входила в них с трудом. Пришлось прямо у столяров выпиливать и выстругивать из чурбака модель туфли. Каблук определил как один к трем, то есть, при длине стопы в 24 сантиметра каблук будет 8 сантиметров. Метрической системы обувщики так же не знали, мысленно взвыл. Поставил к ним мастера столяра, объяснять азы и показывать, примеры, сам, с моделью, пошел к кузнецам, надо будет из производимой нами полосы выковать супинатор и приварить к нему стержень. Приваривать обычным методом, калить до бела и проковывать. Но и тут оказалось не все так просто. Мастер обещал решить вопрос, и занялся изготовлением кондуктора, точнее модели отливки для него.
  Пришла пора немного похимичить. Пыль оксида цинка, проблем не составляла, а для двух новых веществ, надо переделывать одну линию отжига обманки и вместо доокисления на катализаторе пускать газ прямо в содовый раствор. Только вот где эти приказчики такую грязную соду накопали, хотелось бы знать. Специально в нее гадили, что ли. Пришлось промывать, отстаивать и сливать. После чего поставил раствор на насыщение газами.
  Пока раствор насыщался, начали портить хорошую кислоту, не менее хорошим железом и получать красивые кристаллы купороса. Промытые кристаллы сразу откладывал в банку, на воздухе они быстро портятся.
  Остудили раствор соды, кристалы сульфита выпали прозрачные, чуть желтоватые, но выпало очень мало, видимо бедных химиков ждет объемный труд. Отложил немного сульфита во вторую банку, остатки растворили в воде и начали кипячение с серой. Самому было интересно, что получиться. Сколько надо кипятить, было то же непонятно, подождав около часа, охладили раствор и получили немного белых кристаллов. Кристаллы упаковал в третью банку, раствор велел заново кипятить и охладить уже через два часа, если вновь выпадут кристаллы, их забрать, и повторить кипячение уже три часа. И так далее, подберем время методом научного тыка. Банки у нас не прозрачные, так что свет кристаллы не испортит. Пора было пробовать делать эмульсию. Но тут надо отдельное помещение и красный светофильтр. Пошел к плотникам, пусть делают выгородку в химическом цехе, и красное стекло вставляют. Стекла, правда, такого нет, а его надо много, если к фотоаппарату прилагать проявочный комплект. Значит надо готовить цветное стекло. Указал плотникам пока делать просто выгородку, попробую сразу и красный фонарь сделать.
  Цветное стекло никогда особо не интересовало, помню только, были работы Ломоносова, в которых фигурировали оксиды меди и железа, и стекло он получал, в том числе и красное. Железо скорее даст зеленый цвет, так как наше стекло и так зеленоватое от песка, в котором есть железо, надо пробовать оксид меди.
  Указал литейщикам относить стекольшикам медную окалину, а тех порадовал необходимости выплавки еще нескольких тонких стекол, к которым они уже приспособились, добавляя в расплав оксид меди. Сколько именно, да кто же его знает, кидайте пока пригоршню, а по результатам посмотрим, нам из этого стекла не линзы делать, главное, что бы получилось. Получилось отлично, правда, только с четвертой плавки. Зато такое насыщенное стекло заинтересовало всех, занимающихся декорированием наших изделий. Попробовали еще несколько добавок. Оксид железа дал зеленое стекло, как и предполагал, оксид цинка ничем не помог, а расходовать другие ингридиенты было жалко, велел пока ограничиться красными и зелеными стеклами и поиграть концентрацией красителя.
  Пока вели эксперименты со стеклом, латуньщики делали красный фонарь, делали как обычно, только отверстия забора воздуха и выхлопа газов пришлось прикрывать пластинами, организуя лабиринт для света. Кроме того, латунщики сделали первый набор термометра и барометра - которые показывали, пока, не пойми что, надо было срочно градуировать. Плотники сделали каркас и дергали за рукав, желая моего внимания, обувщики прониклись величием идеи и дергали за другой рукав, жалуясь на кузнецов, делающих кривые стержни, на которые деревянный каблучок не одевается. Женщины воспользовались моментом и попытались измолоть в пудру вообще все, на что их взгляд падал, по крайней мере, на заводе теперь все блестело, и везде отсутствовала ржавчина. А отжатые соки эти специалистки прокипятили с медом, как мне сказали, чтобы не портились. Мысленно усмехнулся, теперь знаю, откуда пойдет выражение - сладкий поцелуй. И это только вершина айсберга, столяры несколько увлеклись, и теперь пол цеха было завалено разными корпусными заготовками, химики заметно снизили выпуск кислот, оружейники тут же взвыли. И такая разбалансировка пошла по всем цехам.
  Пришлось собирать всех мастеров, и весь день перетряхивать планы производств, добиваясь максимального выхода продукции, но без перекосов. Удалось весьма посредственно, хотя наметилась тенденция к восстановлению ритмичной работы.
  Провел весь следующий день с женщинами, экспериментируя с рецептурой косметики. Сделал цветовую таблицу, с мазками опытных образцов, пять оттенков красного, три синего и три телесных оттенка пудры, подумал и добавил еще белую пудру и бесцветную помаду. Теперь мои труженицы косметического производства рьяно начали переводить горы заготовленного ими сырья в женское вооружение, и расфасовывать по упаковкам, сразу взвыли упаковщики, пришлось женщинам поручить еще и сборку расчесок, кисточек, щеточек - всего, что относилось к косметике, что бы хоть немного притормозить их трудовой порыв. Расчески всем понравились, удачная придумка.
  Ртуть уже давно привезли, и надо было сделать градуировку, а то изготовление барометров, и термометров, было приостановлено, до выяснения необходимых поправок.
  Сделали полутораметровую стеклянную трубку, скатав только растекшийся лист стекла на стальной стержень, стержень вынули с трудом. Потом запаяли один конец и прикрепили к трубке хомутами линейку. Задача была залить трубку ртутью и, заткнув пальцем опустить в миску с ртутью. После чего, все это закрепить на переносном штативе, так, что бы ноль был у поверхности ртути. Каюсь, поручил эту процедуру подмастерью, больно уж страшные сказки ходили про ртуть. Барометр получился замечательный и весьма увесистый. Отправил подмастерье отмывать руки, велел минимум три раза намыливать и ополаскивать в ручье, а он еще и удивлялся зачем, руки же чистые. Правильно все же сделал, что отказался от гремучей ртути и амальгамы, у меня бы сейчас смертность на заводе могла быть бешенная.
  Смотрел на готовый барометр, и понимал, ничего им просто так не отградуировать. Надо герметичную барокамеру со стеклом и возможность чуток менять в ней давление. Согнули из листа латуни большую коробку, с одной из сторон вмазали на смоле стекло и опускали эту коробку, с ртутным и тестируемым барометрами внутри в бочку с водой, чем больше опускаешь, тем выше внутри давление, главное, не опустиь совсем уж низко, а то барометры зальет. Первые же пробы показали низкую чувствительность тестового барометра. Увеличили диаметр анероидной коробки и уменьшили плечо передачи на стрелку. Градуировал барометр в миллиметрах ртутного столба, каюсь, лень было пересчитывать на Паскали. Должны же потомки хоть чем-то после меня заниматься.
  Изменение атмосферного давления в один миллиметр ртутного столба при нормальных условиях это примерно одиннадцать метров по высоте, задал значение шкалы от 700 до 800. В конце концов, не высотомер делаю. Но винтик регулировки положения анероидной коробки в конструкцию все же ввел. Работой остался доволен, велел тестировать каждый барометр в барокамере и винтиком подбирать точное значение, винтик потом воском залить.
  Так же история была и с термометром, прислоняли образец латунной пяткой, которая и воспринимала температуру, к латунному только закипевшему котелку, помечали сто градусов, потом прижимали к телу, помечали 36.5 и потом к котелку с тающим льдом, благо льда в погребах деревни хватало. На трех точках строил шкалу. Чувствительность термометра так же пришлось увеличивать, очень небольшое отклонение у стрелки было в первых образцах. Точность может и не самая высокая, но на кипящее масло показало 230 градусов, остался доволен, примерно, где то так и должно быть. Стали делать два типа термометров, бытовой, со шкалой от -50 до +100, отрицательная шкала была рассчитана по точкам, сверять ее пока было не с чем. И промышленный, со шкалой от -50 до 300 градусов. На более высокие температуры пока не замахивался, мне главное химиков обеспечить. И конечно подарки. Подарки получались вполне достойные.
  Настала пора заняться фотографией, для нее было все готово, в том числе один полностью собранный фотоаппарат, и лаборатория. Никаких неожиданностей в производстве пластинок не возникло, неожиданность ждала после съемки цветовой таблицы, на нескольких выдержках и диафрагмах. Приятной неожиданностью, стала работа проявителя. Смесь сульфита натрия с железным купоросом все же оказалась проявителем, только очень медленным. А неприятной неожиданностью стала необходимость переделывать затвор, правда так и думал, что без этого не обойдется. И одно зеркало разбил при слишком резком нажатии на спуск затвора. Внесли изменения.
  Первые, в мире фотографии были сделаны в начале ноября 1696 года, так что историки могут не спорить больше об этой мелочи.
  Негативы получились вполне качественно, и были пересвечены методом прямого наложения на фотобумагу, сделанную по той же технологии, как и фотопластинки. Было сделано, еще пять десятков слайдов, для проектора. В основном, вид на корабли, завод и пейзажи. Пока был солнечный день, постарались отснять побольше кадров. В помещении съемка то же удавалась, но не такая четкая, стоило подумать над вспышкой, озадачил этим своего пиротехника, пусть выкручивается, как хочет. Конвейерную подачу слайдов отложил на потом, при пробе побили несколько пластин, и решил пока отложить. Сделали просто рамку на два слайда, которую можно было двигать влево вправо и менять слайды.
  Оформили все это под несколько чемоданчиков. Большой чемодан с фотолабораторией, куда входили кюветы, банки, красный фонарь, стойка для сушки пластинок, прочие аксессуары и запечатанные, одноразовые, бумажные, вощеные пакетики с порошками проявителя и фиксажа. Самым важным тут была тщательная инструкция, которую пока, писали от руки. Инструкция была пользовательской, то есть - вскипятите воды, налейте ее в банку номер один, остудите воду до состояния, когда сможете держать в ней палец, высыпьте в воду порошок из пакетика номер один, размешайте, и перелейте раствор в корыто номер один через ситечко номер один ...
  Инструкция была на четырнадцати листах, оформили ее в виде книжки с деревянными обложками. Еще более объемную инструкцию писал для фотоаппарата. Оказывается, написать инструкцию для медведя порой сложнее, чем сделать для него велосипед. Поставив точку в инструкции, понял, инструкция не поможет, надо готовить фотографов и пускай они обучают.
  Устроил выставку фотографий, пригласил всех посмотреть. Преследовал тайный умысел, отбирал людей, особо заинтересовавшихся, и расспрашивающих гида, что да как было сделано - они и будут первыми фотографами. Ох, и намучаюсь с ними, где же мне еще десяток часов в сутках взять!
  Со временем действительно были проблемы. Мой новый выброс новинок в завод привел если не к эпилепсии, то сильной дрожи завода. Вроде и мастера набрались от меня опыта в решении смежных проблем, тем не менее, завод пошел в разнос. И удержание его от сваливания в простой занимало много времени, пришлось даже утренние планерки мастеров вводить, и задействовать один новый цех под заводоуправление. На одной из планерок предложил мастерам выбрать человека для координации работы завода, надоела мне эта беготня, почему кузнецы не додали гвоздей плотникам. Так на заводе появился управляющий с подмастерьем. С огромным облегчением стал спихивать на него все работы по координации цехов, хотя, на первых порах мне этот тип много крови попортил, ничего, потом на нем отыграюсь.
  Усугубляли все дела мои новые пополнения, решил проводить с новичками и со старыми командами моряков занятия по теории и практике корабля, моя тень, как обычно, все конспектировал. Собирал моряков в эллинге строящегося Сокола, так что записывать им было тяжеловато, да и писали они, в большинстве, плохо. Читали хорошо, а писали плохо, вот такое однобокое тут было воспитание. Приходилось упрощать все до картинок и вводить эмпирические правила. Вот и получилось, что морячки на занятиях рисовали комиксы, ну а мне приходилось быть главным сценаристом.
  Морпехи начали стонать, что у них так же накопились вопросы, и они то же хотят занятий. Плюнул, начал заниматься с морпехами и моряками через день, а вечерами писать конспект для следующих занятий. Отец Ермолай меня на это всячески поощрял, даже перестал зудеть про учебники, правда, взяв с меня слово, заниматься ими в дороге. Однако, у меня есть ощущение, что морпехи захотели занятий именно с подачи Ермолая, более того, через несколько дней захотели занятий и мастера, тут уж точно без Ермолая не обошлось. В результате, два дня после обеда занимался с войсками, два с моряками и два с мастерами. Один день мне великодушно позволили отсыпаться. До обеда шлифовал диковины.
  Завод приходил в чувство, стал работать ритмичнее. Рискнул сделать еще один выброс. Нужны были новые орудия на Сокола, гладкоствольные, полностью пороховые и без капсюля. Пусть шпионы мучаются.
  Для этих орудий использовали полностью старые наработки. Ствол будет точно такой же, только без нарезов, станина и откатник те же. Вся разница была в гильзе, и снаряде. Вместо гильзы был стальной горшок с закраиной, вставляющийся в ствол, пока не упирался в воротник ствола закраиной, точно так же как гильза, только проточки в стволе были глубже. Затем опускался затвор. Таким образом, кинематика заряжания осталась точно такой же, как у орлов. К каждой пушке планировалось иметь два десятка таких горшков. В торце казенной части горшка было запальное отверстие, куда вставлялась модифицированная спичка, на подобие охотничьих спичек моего времени, и воспламенялась она ударом бойка.
  Снаряды были минометные, с хвостовиком сзади. Вот с ними пришлось повозиться, Отливка не шла, металл не затекал в тонкие, длинные, стабилизаторы снаряда. Стали делать в два этапа, отливали нижнюю часть с цилиндрическим удлинением на конце, и отливать отдельно звездочку стабилизатора на шесть лучей с отверстием посередине, для одевания в горячем виде на хвостовик снаряда.
  Стабилизаторы опускались в тонкий бумажный стакан, в который отмеривался черный порох, стакан натягивали на расширение снаряда и герметизировали смолой. Верхняя часть снаряда была без изменений, пришлось пока оставить наш взрыватель. Но планировал поменять и его, ни капли технологии шпионам! Пусть мучаются с кислотными трубками.
  Для выстрела нужно было вставить взрыватель в снаряд, вместо пробки. Вставить снаряд, вместе с бумажным стаканчиком в очищенный горшок, проткнуть бумажный стакан спичкой, вставляемой снаружи горшка через запальное отверстие. Далее, заряжающий досылали горшок в ствол, и закрывал затвор. Надо бы двоих заряжающих, потому что очень тяжело получилось, но на орлах пока было трое, пришлось просто подбирать здоровых лбов в заряжающие.
  Первые выстрелы из новой, так сказать, старательно ухудшенной, пушки были сделаны в честь проводов осени, в последние дни ноября. Пушка выдержала без нареканий, даже отстреляли серию. Кучность и дальность были никакие, по сравнению с нарезным орудием, но явно лучше пушек этого времени. По результатам стрельб, разрешил банить ствол не после каждого выстрела. Пять выстрелов без прочистки пушка вполне держала, и снаряд в стволе не детонировал. Дал команду производить пока только такие орудия, снаряды производить четырех типов, два гильзовые - шимозный и шрапнельный, для пополнения боекомплектов орлов, и два пороховых для гладкостволов - хвостатый фугасный и обычную картечь в бумажном стакане с порохом и пыжом.
  Скорострельность была ожидаемо хуже гильзового варианта, но много лучше обычных пушек. Пару выстрелов в минуту ствол делал.
  Появилась проблема загазованности башни, все же без гильзы, газы прорывались через лабиринтное уплотнение. Решил просто сделать в башнях откидные люки для вентиляции.
  Новую башню торжественно водрузили на дальний сруб редута, оставшийся от башни, погибшей на моржовом острове. Этот редут называли теперь летним. Второй редут, у мельничного ручья, занимала недавно вернувшаяся, вместе с командой Семена, башня северного форта. Редут назвали зимним. Вернувшийся Семен не оценил наших успехов в новом оружии, пришлось объяснять, зачем это все надо, и насколько это важно. Но уговорить Семена заниматься обучением новых пушкарей на новых башнях, было трудно. Уговаривал вечером, под чай из самовара. Пояснял, что, не смотря на ущербность нового творения, эта пушка превосходит все, что он видел ранее, еще до меня. О такой скорострельности местные пушки и не мечтают, и кучность все же неплохая, ну, почти неплохая. Зато эти пушки мы можем гнать массово, снабжая ими войска, для них не надо латуни и нитробумажек, которые мы не в силах сделать в большом количестве. Из них можно и круглыми ядрами стрелять, хотя, кому это надо. И прицел у них, хоть и упрощенный, до оптического, однако он все же есть.
  И главное, на кораблях, вооруженных такими пушками будут воевать наши мужики, и святая обязанность Семена найти наилучший способ применения этих орудий, и научить пушкарей. Уломал, но с трудом. Он, похоже, сломался, на разрешение хоть каждый день стрелять из новой башни, благо она на самом дальнем краю завода и далеко от деревни.
  Первая неделя ноября пролетела совершенно незаметно, хоть завод и вошел в рабочий ритм, но теперь на мне повисли обучаемые, времени снова стало не хватать. А Семен забрал у меня и единственный, свободный день недели, воскресенье, потребовав заниматься с пушкарями. С ними то же рисовали комиксы.
  На этом фоне совершенно незаметно прошел приезд и размещение портного.
  Пожалуй, первой ласточкой, наступающих перемен, выбившей меня из водоворота дел, стал вечер, когда придя домой, увидел спускающуюся по лестнице, чуть приподняв рукой подол, красивую девушку, в современном мне вечернем платье, выполненном крайне роскошно, и на каблуках. Как стоял с меховой курткой в руках, так и застыл. По лестнице спускался кусочек моего мира.
  - Мастер! Наконец-то, обратил на меня внимание - улыбнулась мне Тая - А то последние седмицы, только глядел насквозь, да на вопросы отвечал, да и то, не всякий раз.
  - Прости Тая, к государю надо ехать, вот дела и закрутили. Тебе идет это платье - улыбаюсь в ответ.
  - Мастер - Тая укоризненно качнула головой - этож платье уже второй день ношу по дому, а в туфлях этих, будь они не ладны, уже седмицу ходить пробую.
  Шах и мат. Пожалуй, пора от дел отвлечься. Туфли и платье действительно не замечал, очень плохой знак, глаз замылился.
  А вот о чем не подумал, так это о том, что мало сделать косметику, надо еще научить, ей пользоваться. То, что Тая сотворила с макияжем, было из области раскраски клоуна. Правда, в глаза бросилось, только когда она подошла ближе. И как прикажете учить девушек премудростям, которые видел только со стороны и в кино? А светских дам что? Тоже мне учить? Или одной Тае?
  - Тая, прости еще раз, вечерние занятия меня совсем добили, но и прекратить их никак не могу. Давай сделаем так, подбери себе несколько подружек, которые согласятся с нами в Москву поехать и мы с вами будем каждый день по одному-два часа заниматься прямо тут, у нас, после ужина. Гарантирую, буду обращать на тебя внимание каждый день.
  - А подружки то мои тебе зачем? - съехидничала Тая
  - Да вот присмотреть себе еще кого удумал - неудачно ехидничаю в ответ. Но вовремя понимаю, всю неуместность шутки и поправляюсь - Нам теперь, Тая, приходиться обзаводиться некоторой свитой, дабы месту своему соответствовать, вот и хочу, что бы с тобой пара верных подруг была, а со мной и так мужиков много поедет.
  - Как скажешь. А учить чему удумал?
  - Вот пойдем наверх, и начну с тебя одной. - поняв, что фраза опять прозвучала несколько двусмысленно, добавил - покажу несколько хитростей с косметикой.
  Оказалось, научить женщину пользоваться косметикой и подбирать тона, дело совершенно не благодарное. А если еще и сам не уверен, как правильно, то совсем тяжелое. Местные стереотипы, мол, щеки ярко красные, глаза черные и так далее, ломались с трудом. А когда к нашим занятиям присоединились еще две девушки, заходившие ранее к нам в гости, и как я понял, собирающиеся так же как Тая, становиться медсестрами - стало окончательно плохо.
  Только тут стало видно, насколько далеко отошла Тая от привычной для нее среды, и постаралась стать такой, как хотелось ее видеть мне. Низкий поклон тебе Тая, прости, что раньше не замечал. Надо придумать персонально для нее подарок, давно ведь ничего не дарил.
  А девушки были отправлены днем на примерки к портному, с ним переговорю позже, какие комплекты для них хочу.
  Дела с девушками двигались со скрипом, но все же двигались. За неделю добился от них приемлемого, в первом приближении, нанесения боевой раскраски и перешли к движению. Как надо двигаться на каблуках видел только со стороны, ну еще разок играл на каблуках и в платье в комический футбол, в пионерлагере, кстати, было весело, команда мальчишек в девичьей одежде, против девчонок в мальчишеских комплектах. Однако, этих воспоминаний явно не хватало, выбрал у обувщиков самые крупные туфли, которые все равно немного жали, и походил в них по кабинету, пока никто не видит, усмехаясь и вспоминая фильм "Служебный роман" - "... походка должна идти от бедра...". Жуть, как они вообще на этом ходят.
  Подружки отказывались влезать в срамоту, в смысле в платья. Предложил Тае самой решать этот вопрос, сказав, что поедут только те, кто пройдет полный курс, и на ком платья и туфли будут сидеть как влитые. На следующий вечер все трое выхаживали у меня по подиуму, в платьях, туфлях и накрашенные, мне оставалось только указывать, какие движения плохо смотрелись, и закусывать это дефиле кусочками яблока. Хорошо быть сибаритом.
  Про подарок Тае не забыл, каждый день перебирал варианты, на шею было ничего вешать нельзя, испорчу шикарный вид с бархоткой, оставались только руки и уши. Но кроме банальных часов, ничего в голову не приходило. А с другой стороны, почему банальных? Мы не выпускали женского варианта, об этом следовало задуматься. Часы сделать по размеру меньше нам вряд ли удастся, а вот оформить их как женское украшение - можно вполне. Обсудил эту идею с Марком, примеривались по-разному. Самым перспективным, посчитали витой браслет из ажурной вязи серебреной проволоки. Марк взялся изготовить несколько на пробу за неделю, используя готовые часы, разумеется. Порекомендовал ему еще огранить стекло циферблата. Сам циферблат и стрелки он и так сам делал, по индивидуальным, так сказать эскизам. Обратил внимание, что все подарки пойдут высокопоставленным дамам. А на один браслет, просил обратить особое внимание, честно признался, что это будет подарок Тае. Марк подумал немного, попросил принести бархотку Таи, и обещал сделать отличный подарок. Ушел от Марка радостный и убитый одновременно, почему радостный - понятно, а убил ценник. Наповал. Становлюсь банкротом раньше, чем рассчитывал. Но с женскими часами-украшениями, ход сильный, пусть Марк делает, окупятся же когда-то мои труды.
  Окончательно стало понятно, что завод пришел в чувство, когда прошел слух, что, начинаем готовить очередные подарки царю. Тут это уже стало соревнованием. Если раньше большее ударение делалось на слово - подарки Царю - то теперь, на слово - Лучшие подарки - а царю или нет, стало уже вторым планом. Каюсь, знаю того беспринципного типа, пустившего этот слух.
  К концу первой декады ноября свалился снег за шиворот. Приехал почтарь, и привез грамоту от Петра. К снегу за шиворотом добавился обух по голове. Если отпустить все эти царские "сим повелеваю" и прочие завитушки, смысл письма был новой, тяжелой ношей.
  Государь начинал строительство Азовского флота, причем абсолютно ничего к этому готово не было. Ни верфей, ни леса сухого, ни дельных вещей - ни че го! А главным над этим фарсом избрал, угадайте кого. Для финансирования проекта в приказном порядке организовывались кумпанства из русских купцов, дворян и священников. Кумпанства должны были собрать по десять тысяч рублей, а не вошедшие в кумпанства мелкие дворяне обкладывались "полтинной" податью, то есть должны были платить по пятьдесят копеек со двора. Эти деньги должны были идти на вспомогательный флот. Крупных кумпанств образовывалось около пятидесяти. Если подойти к делу с умом, то можно построить отличный флот, а если пустить на самотек, будет как обычно - суда построят для галочки, из сырого леса и по кривым лекалам, и держаться эти суда на воде будут только благодаря их освящению и благословению. Так что надо за это дело браться серьезно. Попросил почтаря ждать ответа и сел составлять письмо, в котором набросал тезисы моего виденья этого дела, приложил описания и эскизы боевого клипера и фрегата, расписал в красках, что клипер уже успел участвовать в боях с превосходящим противником и вышел победителем. Намекнул, что если позволить кумпанствам самим строить корабли, то флота не будет. Нужно обязать их снабжать верфи материалами, людьми и деньгами - мастеров и чертежи привезу свои, а так же буду поставлять дельные вещи, орудия и парусину, так как все это у меня заметно лучше заграничной. Про цену ничего не написал, буду продавать по европейским ценам, надо же мне как-то из банкротства вылезать. Пол миллиона рублей осваивать. Отписал, что постараюсь прибыть с первыми ласточками, будущих кораблестроителей к середине декабря.
  Отдал переписывать письмо Ермолаю, отправил через Кузьму призыв мастерам собираться на срочное совещание ко мне в кабинет, и Осипа пригласить.
  Отправил почтаря со срочным ответом обратно к Петру. Пока ждал прихода мастеров начал лихорадочно набрасывать пункты, которые надо сделать - верфи, бригады корабельщиков, экипажи кораблей, лес, парусина, канаты, дельные вещи, орудия, боеприпасы к ним. И все это, для нескольких десятков кораблей. По предварительным расчетам, получалось, надо закладывать минимум пять кораблей за один раз.
  Начал огорчать мастеров, новым большим заказом. Корабельщиков заберу с собой, пускай отберут человек семь восемь, которые будут поднимать новые верфи, с ними будет отдельный разговор. Оружейники должны сделать к середине лета минимум сорок новых, гладкоствольных башен, в полном комплекте и с десятью сменными горшками к каждому стволу. Пускай начинают делать новый оружейный цех у большой домны, и сразу несколько станков пусть ладят, будем по ночам их запускать, как нагрузка спадает.
  Из литейщиков боеприпасов к гладкостволам так же забираю с собой несколько человек, производство боеприпасов надо налаживать на месте. С ними так же будет отдельный разговор, так как надо подумать, что изменить в боеприпасах к гладкостволу, что бы можно было их отливать из чугуна, а не из стали, и обтачивать абразивом на не подготовленном месте. По остальным цехам, просил думать, как и что они будут производить - наборы дельных вещей известны, количество потребной парусины так же не секрет. Дал два дня на обдумывание и составление плана перехода завода на две смены, на три уже не хватит людей с этими новыми цехами и с учетом, что многих специалистов мне придется забрать.
  Кроме того, просил не снижать выпуск диковин, следующим летом апостол должен придти с диковинами в факторию обязательно. Иначе они мне всю политику попортят.
  Отпустил мастеров, посмотрел на скромно, как обычно, сидящего в уголке святого отца.
  - Отец Ермолай, ты понимаешь, что происходит?
  - Царь наш, Петр Лексеич, флот Азовский поручил тебе поднимать.
  - Это все на виду, а вот понимаешь ли ты, что планирует государь войну большую на море с османами, и денег на то повелел собрать великое множество, знать и война будет не маленькой. И понимаешь ли ты, что нет у нас моряков да пушкарей с абордажниками. И никакими силами мне не растянуть своих мастеров и людей на десятки кораблей. Люди нужны, отец Ермолай, много людей, а так же те, кто присматривать за ними будет, да направлять. Теперь ты понимаешь, что происходит?
  - То понимаю, и о чем удумал, тож понимаю. Только вот и мать наша, церковь, не Господь Бог, а токмо слуга его. Не по силам нам такое.
  - Отец Ермолай, посмотри на меня. Мне от сердца каждого мастера и работника отрывать приходиться, у меня же тут одни подмастерья да курсанты останутся! Так не уж то монастыри наши, по всей Руси стоящие, не способны родине помочь парой тройкой своих мастеров да несколькими грамотными отроками в команды? Не верю в такое, и государь не поверит.
  - То правду говоришь, осилят монастыри помощь такую, только к чему она тебе, твоих мастеров ни в одном монастыре не сыскать.
  - Но лучше монастырских мастеров мне тож не сыскать, а коль мастера будут хороши, то помогут моим изрядно. А коль пригонят моим мастерам стадо необученное, то хоть тресни, хороший флот не построим. И с отроками так же, всех сметливых монастыри к себе пристраивают, вот такие мне и нужны, сильно нужны, отец Ермолай, не менее пяти сотен.
  - Чтож, сын мой, послужу проводником просьбы твоей, будут тебе люди, и братья на дело такое надуться. Куда собирать их укажешь?
  - Собирай всех в Кузякино, помнищь, где поместье? Вот там лагерь большлй встанет, там и накормят и шатер найдут, а как государь приказ даст, так и выдвинуться. Кого-то оставим, отставших направлять, но ты уж постарайся, собрать всех быстрее. Кого сможешь, с поморья, собирай ко мне, пойдут с нами караваном. В начале декабря и отправимся.
  - Хорошо, сын мой, сполню. Завтра же, с заутренней, отправлюсь, и весть разошлю.
  Отпустил отца собираться, сам обдумывал следующие шаги. Первым делом корабелы. Пошел на верфь, требовать ответа, кто идет строить азовский флот. Мастера спорили еще больше часа, наконец, мне были выделены восемь человек, с опытом, с руками и головой, как мне мастер верфи обещал. Официально они считались подмастерьями, но уже давно стали мастерами. Сел с ними в кружок, обсудить ближайшие задачи. Спросил, разобрались ли они в чертежах нового фрегата. После уверенных ответов, начали обсуждение особенностей. Действительно разобрались. Указал им, что освобождаю от всех работ на верфи, и требую, что бы каждый сам, подчеркиваю, сам, без помощи кого-либо, сделал мне по метровому макету фрегата. Да так, что бы внутрь заглянуть было можно и оценить набор и силовые распоры башен и перегородок живучести. Даю им на то десять дней, а оценивать буду не только сам, но и государь. Будут вопросы по фрегату - готов буду принять в любое время. Вопросы другим мастерам задавать то же можно. Но до последнего троса, корабль должен быть сделан вашими руками. Латунных пластин не используйте, не будет их у вас, делайте полностью деревянным, и соблюдайте технологию обшивки, особенно внутренней, диагональной, могу выборочно проверить, как корпус сделан. С такими напутствиями отпустил будущих мастеров собирать материалы и готовить рабочие места.
  Теперь по списку мои заготовители леса. С ними проще, через их цеха пол Вавчуга прошло, подрабатывая. Отобрал пять человек, велел думать, с помощью чего и как на новом месте они будут доски готовить. Запасы масла и соли велел собирать в дорогу, что бы на первое время хватило. Пилы для лесопилок могут со складов все забирать, еще сделаем. И пусть подумают, вместе с плотниками, что им для водяных колес взять надо, а что на месте сделают. Прямо тут возникла проблема, у нас столько саней не наберется. И лошадей. Озадачил этой проблемой Осипа, саней надо около двух сотен, а лучше три. И это только первый обоз. Пока зима, мужиков с санями и лошадью, Осип сыщет, а вот летом то как? Но об этом уже в Москве думать буду.
  Дальше пошел по цехам, обсуждая две темы, кто пойдет со мной, и какие товары цех будет производить. Все что делается, по новым технологиям оставалось производиться в Вавчуге, а вот то, что можно было сделать на месте, переезжало частично на новые верфи и мастерские при них. К вечеру был готов черновой план по людям, инструментам и составу верфи. Можно было начинать рисовать, что должно получиться и вникать чего и сколько не хватает.
  Не хватало всего. Только теперь осознал, насколько маленький у меня завод и верфь. Даже если забрать всех, полным составом, и то нас не хватит для этого проекта.
  Сотни три мастеров соберут монастыри, если соберут меньше - буду ругаться и топать ногами. Еще курсантов сотен пять. И минимум по сотне человек для строительства каждого фрегата надо выклянчивать у Петра. Тысячи две человек получается минимум, а их еще содержать и кормить как-то надо. Начал расписывать разнарядку на три тысячи человек, все необходимое надо брать с завода, кроме еды, само собой. Поставками продуктов пускай кумпанства занимаются.
  К концу недели стало очевидно, две сотни саней нам мало, так сказать, это будет только первый взнос. Стали расписывать с Осипом график караванов. Встал закономерный вопрос, а куда их отправлять? Начал расспрашивать свой народ, кто знаком с Доном, мои познания ограничивались Ростовом на Дону, ну и Азовом, так как город на слуху был, в связи с деятельностью Петра. Совместными усилиями бывших стрельцов, а теперь пушкарей, определили наиболее вероятные места закладки верфи. От верфи в устье отказался сразу, османы не дураки, прямо под носом у себя флот строить не дадут, надо выше по течению Дона искать. Наиболее перспективным, по словам стрельцов, местом был Воронеж. Достоинства места, это крупный городок и не далеко от Москвы, около пятисот километров. А недостатком было то, что тяжелым фрегатам там будет тесновато, и спускаться вниз, к Азову, надо будет больше тысячи километров, так что оперативности не будет никакой. Тем не менее, стали в своих графиках движения караванов считать Воронеж конечной точкой. Если что не так, Петр нас поправит.
  К концу второй декады ноября принимал зачеты у подмастерьев кораблестроителей. Кораблики они сделали для выставки, не иначе. Лючки в палубе открывались, и можно было рассмотреть внутренности. Тщательно изучал каждый макет, в целом, все было хорошо, только одна ошибка была общая для всех.
  - Ну что, будущие мастера, а теперь пойдем пускать кораблики в наш лесозаготовительный цех, там ванна с водой есть.
  Пришли, запустили, понятное дело, модели завалились на бок, посмотрел на них выжидающе.
  - Мастер, ты же велел модели для показа делать! - попытался защищаться самый бойкий.
  - Велел делать строго по чертежам! Почему у вас внутренние палубы не сделаны? Почему балласт не установлен? Что же вы за корабли мне построите, коль даже модели не можете, как след сделать?
  Подмастерья стояли, понурившись, кораблики плавали по ванне как снулые рыбы, то есть на боку, всем своим видом выражая экологическую катастрофу.
  - Даю вам неделю, для постройки новых моделей, на этих моделях проверю все, вплоть до блочков такелажа. А этих снулых рыбин отнесите ко мне домой, вечером изучу тщательнее, что вы построили.
  Ничего, эти подмастерья у меня научаться фрегаты лепить с закрытыми глазами. Если время останешься, они у меня еще и третий фрегат слепят, найду уж, к чему на вторых моделях придраться.
  Начал прибывать тонкий ручеек людей из монастырей. Срочно разбили на месте бывшего лагеря рудознатцев - лагерь монастырских. Плохо только, что мастера не успели пополнить бивачное снаряжение, полностью выскобленное по складам ушедшей экспедицией.
  Поехал на поклон в Холмогоры. Денег уже совсем мало оставалось, закупить был не в состоянии, пришлось клянчить и размахивать государевыми бумагами. Шатры были так себе, из парусины, и маленькие, но деваться было некуда, мне их минимум три сотни надо. Столько, конечно, в Холмогорах не было, забрал, сколько было, отправил порученца в Архангельск, там то же войска расквартированные стояли и у воеводы должен быть запас, на случай похода.
  Договорился с купцами взять войлока в кредит, сколько соберут. Собрали довольно много. Вот и стал мой баланс отрицательным. Доигрался в кредиты на политические нужды.
  Вернувшись в Вавчуг, поручил швеям перерабатывать имеющуюся на складах парусину в шатры, жалко конечно, хорошую парусину, да и холодно в таких шатрах будет, но все лучше, чем на снегу. Войлок для аналогов спальных мешков используем.
  Монастырский лагерь начал расти, обнаружилась и нехватка кухонь и печек. Кухни, как и печки, были, но мастера их не давали, так как это была очередная партия по государеву заказу. Вставил пистоны. С Петром потом договорюсь.
  Начал переселять в монастырский лагерь своих мастеров и подмастерьев, которые идут с нами. Пускай знакомятся, а заодно, посмотрю, как без них завод работать будет. С некоторой долей злорадства наблюдал за лихорадочными метаниями управляющего. Завод опять стало лихорадить. Пришлось, тяжело вздохнув, присоединиться к обузданию этого уставшего и напуганного животного, по имени завод. Все же подмастерья растерялись, потеряв своих мастеров, а оставшиеся мастера больше своим подмастерьям помогали, вот и воцарилась на заводе атмосфера не уверенности.
  Немного подумал, и произвел ротацию. Часть монастырских мастеров перевел работать на завод, пусть осваивают новые профессии. А обрадовавшихся подмастерьев, баш на баш, переселил в монастырский лагерь, пойдут с нами. Завод затрясло еще сильнее, но атмосфера исправилась, новеньким было интересно, да и не улыбалось им на несколько лет от родных краев уходить. Оставшиеся мастера теперь обращали на новеньких пристальное внимание, им деваться было некуда. Выпуск товара упал, пошел брак. Ничего, зато резерв опытных кадров растет.
  К концу недели, совершенно измотанный, пришел принимать зачет у корабелов. Сказать по чести, их предыдущие творения так и не посмотрел, они у меня на чердаке так рядком на полу и стоят. Новые их творения были выполнены строго по чертежам и пахли пропитками, не успевшими высохнуть. Заглянул во все лючки кораблей - молодцы, внутренности то же на высоте. Но уже нашел, к чему придраться.
  Пошли запускать кораблики. На этот раз, все бодро стояли на воде. Брал фрегаты за топы мачт и искусственно укладывал их на воду. В некоторых случаях, с удовлетворением, слышал пересыпающийся внутри балласт. Такие корабли или не вставали из положения на боку, или вставали, но стояли криво, как слега, подпирающая дом. Заинтересованно посмотрел на подмастерьев. Авторов этих пизанских башен можно было вычленить из толпы по побелевшим лицам.
  - Что вам могу сказать, подмастерья. Вы снова меня расстроили. То, что некоторые из вас не закрепили балласт, это еще не все. Но ведь вы все собрали суда без подготовки досок, которая в проекте указана! Почему вы решили - что-то в проекте надо выполнять - а что-то нет? Вы мне корабли так же строить будете? Из сырого и не пропитанного леса? В корабль вложат сил и денег столько, сколько вам и за несколько лет не отработать - а через пару лет корабли сгниют, только потому, что вы решили упростить себе жизнь! Даю вам последний шанс. Делаете мне третий корабль, еще неделю даю. Если найду, что еще у вас будет сделано не по проекту, оставлю такого неумёху тут, вечным подмастерьем. А если все будет хорошо, буду ходатайствовать перед мастерами о присвоении вам мастерского звания.
  Печальной цепочкой подмастерья потянулись относить свои новые творения на мой чердак. Жалко вас, ребята, уж простите меня, но через неделю снова буду, строг и придирчив.
  Оставшуюся неделю собирали обоз, с мастерами уточняли проект новой верфи с эллингами и мастерскими. В последний момент вспомнил про ганзейцев, основательно забытых, в этой суматохе. Поручил разработать красивую медаль и наштамповать их минимум две сотни. Одну медаль изукрасить по-царски, была у меня на счет нее задумка. Подумав, приказал сделать пять таких изукрашенных медалей. Уж, если задумка, то по полной программе. Отрицательный баланс мой, снова подрос.
  Ручеек монастырских людей все не иссякал, и Ермолая не было. Начал волноваться, надо было выходить со дня на день.
  Начал составлять планы, на случай, если задержусь в Москве или на верфях. Планы были обширные, ключевым в них было наделать товара и идти летом в Швецию, на нашу факторию. Дальше пошли нюансы, сколько кораблей отправлять, в случае готовности команд, сколько в случае не готовности. Расписывал графики тренировок, настаивал - в море на тренировки выходить обязательно в три команды, одна старая и две новых. Разрешал даже отложить поход на вторую половину лета, лишь бы тренировались подольше. Забирал по три человека из обоих старых экипажей, пусть хоть кто-то сможет пяти сотням зеленых матросов, хоть что-то показать. Летом пошлю еще людей, но пока хотя бы по одному опытному на сотню зеленых. В море, с таким соотношением, новые фрегаты, конечно не пущу. Но с чего-то начинать ведь надо! Были серьезные сомнения, что ослабленные старые команды, да еще распределенные по пяти судам, доведут конвой до Швеции. Указал Глебу, назначенному главным по эскадре, если тренировки не пойдут, или он почувствует, что моряки не осилят переход, даже если тень сомнений таких возникнет - оставлять всех новичков на берегу и идти на двух кораблях - новом Соколе и старом апостоле. Сокол оставить там, в замен Орла. Пушкарей тренировать... И запас выстрелов для Орла привезти обязательно, может они там израсходовали все.
  Одним словом объемный план, чуть ли не по дням расписанный и в нескольких вариантах. Поймал себя на том, что начинаю осмечивать эти планы и прикидывать расходы и чего понадобиться. Решил все же сметы доделать, и сам буду ориентироваться в потребных, на поход, средствах, и Глебу легче будет.
  Потом обсуждали с Осипом торговые планы. Мое финансовое положение Осипа огорчало, но так как его долю, мое банкротство, практически не затрагивало, то торговые дела мы продолжали делать как прежде. Оговаривали с Осипом, что ему надо отправить ладьи с припасами максимально высоко по Мезени, и пусть ладьи разгружаются в перевалочный лагерь, куда должны будут спуститься лодки нашей Уральской экспедиции. И пусть не забывает завозить туда припасы систематически, в основном крупы, соль и сушеную рыбу. Мяса они себе там сами настреляют, не маленькие.
  Следующим этапом было обсуждение похода в Швецию. Обсуждали два варианта, идем пятью или идем двумя кораблями - на Осипе будут договоренности с купцами. Если Глеб выпустит в море все три винджаммера то загрузить их будет не просто. Так что Осип может уже начинать предварительные переговоры. И Федора этим в Москве озадачу, не пускать же обратно пустой обоз в несколько сотен саней, когда его загрузить можно будет товарами для отправки морем в Швецию.
  Вечерами сидел и проверял списки, кто идет с нами - прикидывал разные ситуации и как с этим составом из них можно выкрутиться. Записывал все на аварийные листы, которые вручу потом почти святым братьям, отправляющимся с нами. Кстати, монастырский ручеек приносил нам и такие плоды. Количество братьев достигало уже девяти, и они явно не собирались на этом останавливаться. Кто из них станет серым кардиналом, спрошу у Ермолая, ему и отдам аварийные бумаги. Для себя определялся, кто мне будет нужен в Москве для развития наших обувных, одежных и фото промыслов - то, что для них будет масса заказов, не сомневался.
  Мои дамы стали выше всяких похвал, все же женщины быстро учатся быть красивыми. Подарок Тае очень понравился, правда, мне показалось, не столько сам подарок, сколько то, что он от меня. Но Марк постарался на славу, сделал единый комплект из часов-браслета, бархотки и сережек, на длинных висюльках. В этом гарнитуре, платье и на каблуках Тая была оружием массового поражения, надо продумывать, как избежать обид дворянства. Не удивлюсь, если кто-то из аристократов будет делать ей серьезное предложение, и так же не удивлюсь, если Тая откажет - а вот, что после этого делать с обидами дворянчиков - мне надо продумывать уже сейчас.
  Подарки царю были готовы в полной красе. Образцы фотографий оформили и как картины и как альбомы. Проектор и фотоаппарат для государя блистали резьбой и вензелями. Остальные образцы попроще, но так же полированные и лакированные. Барометры и термометры были отполированы до золотого блеска, на них морскую зелень тренировали. Самовары не уступали в блеске приборам, по той же причине. Пластинок для фотоаппаратов было маловато, сделали только по сто штук на фотоаппарат, и по двести листов фотобумаги. Сделать больше мешало отсутствие в нужных объемах фотохимии. Выход фиксажа был маловат, а от этого и плясали с необходимыми объемами остального.
  В очередной раз принимал зачеты у подмастерьев. Они смотрели на меня затравленными взглядами и не знали, куда деть руки. Да, вот такой у вас страшный и ужасный верховный мастер, сейчас опять будет критиковать. То, что еще вчера договорился с мастерами о присвоении всем этим несчастным звания мастеров, знать им пока не надо.
  Кораблики они сделали на загляденье. Может попробовать поручить им четвертый макет делать с завязанными глазами? Жаль, времени на такое извращение у меня нет.
  Осматривал отлично сделанные макеты и хмурился, периодически поднимая бровь и хмыкая. Подмастерья готовы были падать в обморок, после того, как нашел несколько неточностей на их макетах. Нашел с трудом, честное слово, отлично ребята поработали. Нашел исключительно потому, что сам такие макеты клеил и знал, как тяжело сделать на маленьком макете обшивку реечками с двойной кривизной - на больших кораблях эта проблема менее ощутима. Больше часа заглядывал во все лючки всех макетов, не забывая хмуриться и критиковать. Потом порадовал подмастерьев, что макеты их условно принимаю и временно присваиваю им звания мастеров. Но окончательный вывод сделаю только по результатам постройки ими настоящих фрегатов. Вот это и будет их экзаменом. И принимать его буду лично, а возможно и вместе с царем.
  Не справившиеся, будут остаток жизни работать подмастерьями и отрабатывать потерянные в корабле деньги. Справившиеся, переходят на оклады главного корабельного мастера, со всеми причитающимися привилегиями. Но, только до тех пор, пока строят суда со всем старанием. Первое же сгнившее, или утонувшее, по вине строителей судно, ставит крест на всей карьере. Так что добро пожаловать в мир ответственности, Мастера!
  Устроили небольшое чествование новых корабельных мастеров, запасенным тут заранее пиром. И после короткого застолья, дал новым мастерам задание - несколько дней у них еще есть, пусть построят макет верфи, по чертежам. Опять же, каждый свою. Мастера несколько взгрустнули, они надеялись отоспаться. Ничего, в дороге отоспятся, не все же мне одному страдать.
  Караван был готов отправиться, сани стояли рядами, полностью упакованные, пустые сани ждали сворачивания лагеря, люди сидели на чемоданах, лошадей было негде держать. Настолько негде, что держали во дворах деревни и рабочей слободы. Корм улетал просто тоннами. И вообще, такая задержка каравана была весьма дорогим делом. Но люди продолжали прибывать, а опытные кадры были теперь ценнее любого золота.
  Караван ждал. Над всей долиной Вавчуга курились дымы, большое стойбище жило своей жизнью, постепенно люди переставали считать, что они здесь, они были уже в дороге. Это как с кораблем, когда отданы причальные канаты. Корабль вроде как еще у пристани, на него можно запрыгнуть или спрыгнуть, можно говорить с людьми на борту - но корабль уже начал свое плаванье.
  Наконец, сани привезли, запорошенного с ног до головы, Ермолая - что мог он в поморье сделал, теперь еще по дороге будет отлучаться.
  На следующий день караван выступил, бессовестно обобрав склады завода, выгребя практически весь инструмент, даже тот, что был запланирован к продажам.
  Обоз растянулся на пять километров, для его охраны забрал сотню новых морпехов, напутствовав старым экипажам сохранить мне корабли в шведской экспедиции.
  Шел обоз тяжело и медленно, сани нагружены были сверх всякой меры. Решил не петлять, а идти напролом через города и села, но без остановок в них. Ехал впереди, осваивал новый царский возок. Очень комфортабельный домик получился, на рессорах, с двумя комнатками, одна из которых была кабинетом. Тут же воспользовался кульманом, которым так и не успел попользоваться дома. Оценивал центральную печь с распределением теплоносителя по латунным радиаторам, удобство кроватей, стола и самовара. Лично мне, все нравилось. Домик получился уютный, продуманный, а главное, не тяжелый, за счет каркаса, обшитого латунью и утепленного войлоком. А внутри еще и декорированный, нашими узорчатыми тканями. Только в дороге удалось выполнить обещание, данное портному. Много говорили с ним об одежде, много рисовали. Дошли даже до такого непотребства, что появились юбка-брюки и пышная юбка волан, из-под которой, было видно колени. С ума сойти, какой стремительный прогресс.
  Часто собирал будущих глав верфей, обсуждали с ними, что и как строим в первую, вторую и последующие очереди. Предупреждал их, что возможны всякие варианты, в частности, если государь укажет строить сразу много кораблей, то будем строить несколько верфей, в местах, где найдем достаточно мощные ручьи, впадающие в нужной глубины и судоходности реку. В этом случае, придется каждому вести строительство нескольких кораблей. Но первым делом, заготовка леса - это надо сделать в полном объеме еще по морозам, пока древесина сухая, и весенний сок в нее не пошел. Она, конечно, не настолько сухая, что бы сразу ее в дело пустить, но сохнуть будет значительно легче и быстрее. А для закладки, и начала, надеюсь наскрести сухих досок по Москве, области, и по дороге к Воронежу.
  Наш марш, как и ожидалось, пытались задержать кичащиеся своей значимостью местечковые шишки. Причем, задержать не из злого умысла, хотели наоборот, хлеб да соль, да пир на весь мир, да бесед застольных ну и за одно, что бы слово о них доброе шепнули Петру. Выработал вполне приемлемую тактику, достаточно было выезжать вперед каравана с санями фуражиров. Сразу ехать к главному, и разговоры разговаривать. У меня был примерно час с хвостиком, пока колонна протягивалась через город. Успевал, и выслушать и обо всем договориться и фуражиров загрузить из городских закромов. Честно записывал всех помогающих в блокнотик, и обещал донести все до государя, при условии, что они будут и впредь помогать государевым караванам, в деле доставки материалов для будущего флота. И честно собирался сдержать обещания.
  Несмотря на это, шли долго и тяжело, первые прошедшие сани не столько утаптывали дорогу, сколько взбивали ее в кашу, и последние сани приходилось часто вытаскивать на руках. Поменял, после первого же привала, порядок следования. Теперь впереди, после нескольких легких саней, переодически меняющихся и прокладывающих дорогу, шли самые тяжелые, а все более легкие строились после них и заканчивался строй опустевшими санями, припасы с которых подъели, а новых еще не набрали. Так стало идти полегче. Но все равно, шли медленно.
  Решил разделить караван. Большая часть шла в Кузякино и вставала там лагерем, после чего, караван с московскими товарами продолжал движение в Москву. Меньшая часть, со мной, подарками и образцами товара, шла налегке в Москву напрямую.
  Серому кординалу похода, на которого указал мне Ермолай, были выданы инструкции и письма к старостам деревень, это в дополнении к тем бумагам, которые ему давал до этого. Такую толпу надо было кормить, а толпа еще и прибывать будет, из Москвы им, конечно, пошлю обоз с провиантом, уже на деньги кумпанств, но пусть деревни будут аварийным вариантом.
  Несколько наших саней с подарками, с домиком Петра, полевой кухней, санями новых производств, и отобранной, для представления Петру группой мастеров, а так же небольшой охраной, легко ушли в отрыв. Дорога побежала веселее, и опаснее. Но теперь мы уже обходили жилье.
  Ближе к Москве был любопытный случай. Дорога встретила нас поваленным деревом. Давно поваленным, с него кора уже успела осыпаться. Приказал морпехам сбросить плащ-палатки и приготовиться. Защелкали бойки, вставая на боевой взвод, звонкие звуки далеко разносились в морозном воздухе. Некоторое время ничего не происходило, только над дорогой поднимались парки от лошадей и напряженных людей. Потом из леса вышло несколько мужиков, и даже не глядя в нашу сторону, принялись оттаскивать бревно на обочину. Оттащив, так же молча скрылись. Проезжая мимо засады, громко крикнул в лес
  - Мужики! Тама за нами сам Князь ехать изволят! Да с дружиной великой и обозом государевым, он ждать не станет, враз пулять зачнет! Поостереглись бы вы мужики!
  Сел, вполне собой довольный, теперь ловцы либо соберут большие силы, либо уберутся из этого района совсем, и приятелям своим того же порекомендуют. А больших сил им тут взять негде. Нравятся мне такие, бескровные, победы.
  В Москву въезжали поздним вечером, встречали нас все те же хмурые стены, и редко падающие снежинки, среди которых угадывались тусклые прямоугольники окон домов. Надо хоть раз в Москву летом приехать, а то впечатление складывается несколько однобокое.
  Оставил караван распаковываться на нашем подворье, сам ворвался к Федору. После радостных объятий и здравиц, Федор, первым делом, поинтересовался, где караван. Ничего то в этом мире не меняется, фраза "Где деньги, Зин?" будет преследовать человечество во все обозримые времена, несколько модернизируясь от "Хде мамонт?" к современной мне версии "Котик, а где же моя шубка?". Успокоил, успевшего побледнеть от моего молчания Федора, караван дня через четыре-пять подойдет. Дальше, располагались и отмечали конец нашего очередного, удачного, перехода.
  Утром развил бурную деятельность. Отправил Федора искать помещения под новые производства, желательно в фешенебельном районе и желательно бесплатно. Шучу, конечно, чего это Федор так напрягся, вроде не выполнимых поручений ему никогда не давал. Федор пускай едет на возке, а на выезде отправлюсь с Таей, в боевой раскраске, просить аудиенции, и передать составленные бумаги, на корабли, верфи и взаимоотношения с кумпанствами.
  Первый день в Москве так и прошел в визитах. Посетили послов. Послы, не сговариваясь, проявили крайнюю степень доброжелательства, практически родственную. Дело запахло скипидаром.
  Похоже, послы получили на счет меня четкие инструкции. А, судя по тому, что факторий мне пока не предлагают, на что очень надеялся, а предлагают то на охоту, то на пикник, то еще куда, за город - выходит, вместе с письмами послы получили еще и несколько помощников, обученных ..., впрочем, обязательно проверю, чему и как они обучены.
  Пока тянул время, обещая вернуться к обсуждению совместных поездок на природу после аудиенции у царя. Мне надо достойно подготовиться, в конце концов - это наша земля! И пора послов навести на эту мысль.
  Решил сбросить напряжение, после послов, заехав поприветствовать офицеров. Получилось вяло, радостно встретили и еще более радостно проводили, даже на вечеринку никто из офицеров не напросился. Представляю, какой тут стоял гудеж, после Азовской виктории, что до сих пор у народа похмелье.
  А вечером, нас навестили два купца, два Ивана, Юрьев и Панкратов.
  Остается, в очередной, раз удивляться, скорострельности местных сплетен и сметливости купцов. Ведь только вечером им доложили - уж не знаю, как они себе осведомителей заводят - что к государю прибыл князь Александр, с проектами, а они уже смекнули, и сложили мой визит и корабельные кумпанства.
  Представляли они корабельную палату гостиных кумпанств. Все купеческие кумпанства, тут, почему-то звали гостиными. Палата объединяла несколько кумпанств и государь возложил на них строительство двенадцати кораблей, причем поручил им - все искать самим, и верфи и людей и мастеров и проекты. Мать честная! ну они бы понастроили! не окажись меня рядом. Пожалуй, становиться понятно, почему в моей истории петровских времен - Османы хозяйничали в Крыму как хотели. И понятно почему - строили пять десятков кораблей, за большие деньги, между прочим - а про деяния этого флота абсолютно ничего не слышно было. Уж такую историческую битву этого времени, как наши пять десятков кораблей на османский флот ни за что бы, не забыл. Значит, разворовали эти деньги, как обычно, а корабли, построенные для галочки, сгнили, видимо, прямо на верфях.
  Но на этом история не закончилась, купцы предложили царю самому назначить мастера и прочее, а они с удовольствием поучаствуют деньгами. На такое предложение Петр осерчал, хотя по мне, так крайне логичный ход, не по профилю это купцам. Осерчавший государь наложил на них штраф, в виде строительства еще двух кораблей. Теперь, без четырнадцати кораблей целый слой купечества был, считай в опале. Вот купцы и забегали. За меня они будут цепляться всем, чем смогут. Поторгуемся купцы!
  Купцы пожаловались на тяжелое житье, мы с Федором посочувствовали, возблагодарили, кого следует, ритуал тут такой, и занялись, наконец, делами. В двух словах - купцы не хотели строить искать, и так далее, и, не соблаговолю ли, и так далее.
  Отчего же не соблаговолить. Давайте обсудим, что вы будете вносить... Только деньги? ... Стройте сами уважаемые, мне надо, кроме денег - доски сухие, людей и пропитание для них. Да нет, не много, по сто пятьдесят человек на строительство одного корабля... Хорошо, соглашусь на сто человек, но питание для ста пятидесяти... Да, потому что добавлю туда своих людей... Хорошо, теперь давайте обсудим деньги.
  Три часа! Мы торговались три часа! Вот жуки. Интересно, а в моей истории эти корабли вообще были построены? Может, только на бумаге за них и отчитывались. Хорошо, что Петр написал в письме, какой налог наложил на кумпанства. Ведь чуть было не поверил в плачущих по лавкам, и голодающих купеческих отпрысков. Стряс с них сто сорок тысяч, плюс еще десять тысяч адмиралтейского резерва, а так же сухие доски, почти полторы тысячи людей и питание для двух тысяч, на весь период строительства. Очень неплохо. Фрегат мне обойдется, около семи тысяч, при этом, больше половины этих денег уйдет на мой же завод за честные запчасти. Сто тысяч в закрома Вавчуга. Надо все пункты подробно прописать в договоре.
  Расписали график выплат, из которых аванс требовал немедленно, у меня там долги в Архангельске остались. Еще минут через пятнадцать, скорбного плача, ударили по рукам, и Федор поехал за стряпчим, пока мы с купцами обсуждали проект корабля. Проект вытащил из папки, помеченной - для гостей. Остальные папки у меня никак не были помечены. Так что этот проект, с чистым сердцем, вручил гостям. Можете делать с ним, что хотите, даже голландцам продать. Особенно меня порадует, если башни прикрепят прямо к борту, как указано в проекте. Эх, встретить бы такое чудо в море, в качестве противника. Может самому продать проект османам? Денег заработаю! Не, наверное, нельзя, уж больно подозрительно получиться.
  С приехавшим стряпчим оформили договор, гостиного кумпанства, с корабельным мастером, князем Александром, на строительство четырнадцати кораблей. В договор, по моему требованию, переписали все пункты, которые мы обсудили, начиная от аванса, и заканчивая людьми. Причем, по каждому пункту требовал уточнять, люди должны быть работные, без увечий и болезней, в возрасте от двадцати до сорока. Доски должны быть сухие и тертые в размер дюйм на четыре дюйма и не короче двухсот пятидесяти дюймов.
  От моих уточнений купцы снова взвыли, а вы как думали? Полторы тысячи баб да подростков мне пригнать? Или опилок вместо досок выдать? А раз нет, так чего вы так встрепенулись, подписывайте, давайте, и мой экземпляр с печатью корабельной палаты привезите мне не позже чем через пару дней, и аванс не забудьте, меня государь может по делам отправить, а мне еще распоряжения давать.
  Купцы уехали несколько расстроенные, но благодарили искренне, видимо, не маленькая гора с их плеч упала.
  Поймал Таю, попросил подумать, что можем сделать, и что нужно купить для предотвращения болезней от большой скученности людей. Всех в одном месте держать не планировал, будет несколько верфей, раз уж подрядились на четырнадцать кораблей. Но профилактика будет лучше, чем попытка найти лекарство от местной чумы, тфу-тфу-тфу.
  Потом обсуждали с Федором места под производства, места он нашел, и цены на покупку, по меркам Москвы, вполне божеские. Деньги на покупку были, из накапливающихся средств за аптечки. Пригласили портного, обсуждали с ним. Через некоторое время, поймал себя на том, что нити и смысл разговора давно от меня ускользнули, да какая мне разница, какие завитки на вывеске будут - хотя, для них это похоже принципиально. Велел увлеченно обсуждающим, заканчивать без меня, завтра же начинать реализовывать, и закончить как можно быстрее. После чего сразу переезжать, и готовиться к приему заказов. Первые заказы чуть ли не со дня на день пойдут. Сам, добравшись до кровати, упал в объятия, в том числе Морфея.
  Следующий день посвятил организации выставки и отгораживанию кинозала - "Джентльмены! у кого ни будь, есть простыня?". Ну, вот не идиот ли? Забыл сделать скатывающиеся экраны. Мелькала же эта мысль! Все этот вечный цейтнот. Простыню, точнее беленый холст, мы нашли и прибили. Но к Петру то как. Посадил трех подружек за рукоделие, к каждому проектору сделать экраны два на полтора метра. Сам начал поиски деревянных, двухметровых, прямых и хорошо струганных слег - оказалась не простой задачей, с трудом справился до обеда.
  На обед у меня был боярин Шереметьев, почти в прямом смысле. Он конечно родовитый боярин почтенного возраста, на вид ему под пятьдесят было. Но, судя по повадкам, был типичным политиком - за что и поплатился. Стрескал его, без соли и перца, на меня родовитость мало влияет. В сухом остатке был договор на постройку еще десяти кораблей от нескольких кумпанств. Условия договора были те же.
  Эти кумпанства и местечки, под верфи, подобрали, напротив села Ступино на реке Воронеж, и ниже по течению у деревни Рамонь. По их крокам место выходило неплохое, с сильными ручьями, даже реками, Ивницей и Усманкой, под боком и с приемлемыми глубинами. Опять же, строевой лес вокруг. Ударили по рукам, и вновь, в ожидании стряпчего, обсуждали проект фрегата из папки для гостей. Может, хоть кто-то, этот проект османам продаст! Наверное, мне их натолкнуть на эту идею надо. А то жалко массы потраченного времени на максимально убедительную дезу.
  Подвел итог, двадцать четыре корабля на восемь корабельных мастеров. Ребятам предстоит серьезный экзамен. Но пока, ничего угрожающего нет, разработаю для них скользящие графики строительства, надеюсь, справятся.
  Надо повесить на дверь табличку, что в этом году прием кумпанств окончен.
  Однако, за этот вечер прибывали еще просители. С ними были достигнуты отложенные договоренности. То есть, если они никого не находят, и государь позволит, буду строить их суда вторым эшелоном, по окончанию первого. Но кумпанства пошли уже мелкие, по одному-два корабля заказывали, со всеми подписывал бумаги и обещал всем просителям обсудить их с государем, убедительно рассказывал, что лучше моего проекта, кстати, нате вам копии чертежей, учтите чертежи особо секретные, их иностранцам, а особенно османам, даже краешком показывать нельзя. На чем остановился? А! Так вот, лучше проекта не сыскать, государь мне благоволит, можете считать вопрос с отсрочкой решенным, давайте лучше о деньгах поговорим ...
  Набрал за два дня аудиенции заказов на тридцать пять судов, из которых двадцать четыре идут первым эшелоном. И ручеек иссяк. Видимо остальные будут строить сами. Насильно мил не будешь, думаю, трех десятков моих кораблей хватит для серьезного разговора с османами, даже учитывая упрощенное вооружение фрегатов. Если будет совсем туго, отступим к Азову, под защиту его пушек, и будем перевооружаться на нарезные стволы. Благо посадочные места, у станин, одинаковые. Если и это не поможет сковырнуть османов с Керченского пролива, то останется только снять перед ними уважительно шляпу, знать они тут по праву.
  Сидеть, в ожидание аудиенции государя, порядком надоело, выставка не работала, как обычно, на все смотрел первым Петр, Федор занимался портными и обувщиками. Тая, во второй же день была приглашена на девичник, к Анне. Забрала подарочный набор косметики, оделась в повседневное платье, отличающееся от парадного только отделкой и цветом, обулась в туфли, все строго по инструкции, которую написал своим дамам, взяла с собой подружек, одетых скромнее, но в этом же стиле - и теперь их целыми днями не было дома.
  Заказы, уже появились, зря Федор так долго копается с мастерскими, заказчицы могут ведь и не утерпеть, обратиться к другим. Сегодня же заставлю их открыться. А на завтра надо дать указание приказчикам писать пригласительные для заказчиц. И кстати! Еще одно упущение. Надо визитные карточки вводить, вот этим сейчас и займусь, надо только писаря-каллиграфа найти, пускай рисует, текст ему набросаю.
  Пока скучал, озаботился своей охраной. Мои морпехи, ребята молодые, игры им интересны. Вот мы и поиграем. Для начала отобрал из пришедшей с нами охраны семерых умеющих писать, тех, кто помоложе и половчее. Устроили с ними игру в прятки внутри подворья. Задав правила и поучаствовав пару кругов, велел им так развлекаться до полуночи, с утра продолжим.
  Ко мне зачастили уважаемые дворяне, с заметно проеденными плешами, которые, прикрывали париками по моде немецкой слободы. Неужели все же введут моду на это убожество, прикрывающее грязные и слипшиеся волосы, вместо улучшения дел с личной гигиеной. Может, все же мои тенденции перевесят, моду вечно не мытого французского двора.
  Уважаемые дворяне, по настоянию своих половин, просили продать косметику, они соглашались со мной, что первым делом государь. Но ведь мы никому не скажем!
  Периодически, отвлекались на громкие перебежки по дому морпехов. Завтра займусь их бесшумностью, а то ведь перебежки еще и поминанием святых, и не только, сопровождались.
  Пошел на встречу дворянам, занялся торговлей дефицитом из-под полы. Не вместно князю? Тогда не скажу, сколько на этом заработал, но заработал по княжески.
  Утром раздавал скипидарные клизмы морпехам. Потом учились поменьше шуметь и быть незаметными. Хохотал до слез, когда эти орясины пытались прятаться за открытой дверью амбара, при этом дверь была от силы метра полтора высотой. А так как настаивал, что прячущийся должен хорошо видеть пространство вокруг себя, то вид на дверь получался примерно такой, снизу двери торчат берцы, в шелку блестит глаз, над верхним обрезом двери торчит часть картуза, и над всем этим поднимается пар. И если бы только с одним такое, неужели именно эта семерка не играла в детстве в прятки. Указал каждому на ошибки. Ходил с каждым по двору, и он показывал прячущихся, и громко рассказывал, как их обнаружил. В нас скоро соседские дети играть начнут. Хотя вряд ли, заборы тут высокие, дети нас демаскировать не должны.
  Наконец, пришло долгожданное приглашение на аудиенцию, на этот раз без бала, спасибо тебе, высший разум, пронесло.
  Государь решил скрасить мной послеобеденный отдых. Именно к этому времени наш короткий караван скрипел полозьями по московским улочкам. Велел своей семерке морпехов выйти за пол часа передо мной, и спрятаться вдоль улицы, так, что бы проезжая, их не заметил. Как проеду - могут возвращаться и играть в прятки дальше.
  Бездельники. Заметил всех семерых. Но хоть один был оригинален, в снег закопался, будет главным в семерке, а почему из сугроба берцы торчали - потом у него спрошу.
  Как обычно, было холодно и сумрачно, правда, ветер вчера объявил перемирие со снегом, и сегодня был день отдыха, от их вечной борьбы.
  По приезду во дворец, было неторопливое шествование по знакомому маршруту, раскланивание и обмен любезностями с малознакомыми людьми, поедающих Таю глазами. До вопросов о новых веяньях моды еще никто не опустился, но гарантирую, весь двор начнет выяснять про новинки.
  Петр принимал в малом зале и в узком кругу. Узком - это без боярской думы, в полном составе, и скоморохов в придачу. Но круг был, человек двадцать. Начал от простого к сложному. Все старо как мир и откровенно скучно. Оживился только когда дошли до фотоаппарата. Перед этим пили чай из самовара, заваренный пакетиками в фарфоровых чашках, и заедали пирожками, в пирожках диковинного ничего не было, но и они понравились. Еще раньше рисовали на кульмане и изучали чертежи и рисунки кареты для путешествий, Петр порывался ее идти смотреть, но согласился сделать это позже - рисунки и чертежи кареты, с перечнем всего, что мы туда впихнули, ему понравились.
  Настроение у всех было бодрое и праздничное. Выдал смотреть альбомы фотографий. Начал долгое и нудное объяснение, про моментальный рисунок, и все рисунки, что они видят, это поморские виды и мои корабли с заводом. Вопросов по рисункам было мало, в основном спрашивали про то, что изображено. Народ не проникся. Повторил опять, рисунок моментальный, и сделать его может любой, можно прямо сейчас зарисовать всех присутствующих и через два часа рисунки будут готовы. И зарисовывать так можно где угодно и что угодно. Хоть вражескую крепость, а потом привозить готовые рисунки главнокомандующему. Теперь прониклись. Закономерно потребовали демонстрации. Пригласил отобранного мной, за ловкость обращения с новой техникой и природный дар строить кадр, фотографа. Света было маловато, попросил принести больше свечей. Отсняли почти три десятка пластинок. Все следили за процессом с крайним вниманием. Петр и тут не утерпел, и несколько последних портретов соратников делал сам. Парочку точно запорол, но остальные должны получиться. Запоротые, по моему мнению, пересняли еще раз. После чего, мой фотограф начал демонстрацию нашей фотолаборатории. Свечи вынесли, на окнах распустили тяжелые шторы, и весь круг, с Петром в центре, обступил наш красный фонарь и фокусничающего фотографа. Воду мы благоразумно принесли с собой. Не полез в гущу событий, сел спокойно передохнуть в уголке. О проявлении изображения оповещал каждый раз гул голосов. Петр активно спрашивал о процессе, фотограф отвечал почтительно, но без подобострастия, молодец, все, как учил. Судя по дальнейшим переговорам, Петр и тут взялся за дело сам.
  Ну и когда они наиграются? Принесли свечи, негативы сохли на стеллаже, фотограф уже подробно и не один раз рассказал, что такое негативы и зачем они нужны, от себя еще добавил, что иначе никак. Вокруг сохнущих пластинок ходили с явным интересом. Предложил всем посмотреть еще диковину, а потом продолжить. Начал показ проектора, сделав особый акцент, что он работает на тех самых фотографиях, которые мы только что делали. Свечи вынесли, экран развернули, начал тщательно подобранный показ с комментариями. Все же чуток расплывается изображение по контуру, все подумают, что так и надо, но мне то известно - это просто моя халтура с линзами. Показ произвел впечатление. В завершение показа мы с фотографом продемонстрировали на пару скоростную смену кадров, в результате зрители могли лицезреть несколько дерганный, но почти фильм. По дороге ехала телега, запряженная парой лошадей. Повторить классику братьев Люмьер с прибытием поезда не мог никак, по уважительной причине.
  Как мы снимали эту телегу - отдельная история, он у нас раз двадцать по дороге проехал.
  Фильм показывали на бис. Два раза. Им тут чудо диковинное показывают, а они о лошадях заспорили. Мдя.
  Показ удался. Как дембельский аккорд, сделали позитивы из негативов, да еще не по одному, а несколько. Делали очень просто, при красном фонаре раскладывали по фотобумаге негативы, потом открывали дверку фонаря и засвечивали через негативы бумагу. За проявкой фотографий опять следили плотной толпой, а потом, уже при свете, рассматривали получившиеся фотографии. Предложил всем, кто трогал растворы, помыть руки, так как растворы, хоть и не смертельно ядовиты, но могут вызвать неприятные чувства, руки после них мыть обязательно. Попробуй, скажи им, что притащил к царю яд, мне такого риска не надо.
  После группового, веселого плескания в принесенных рукомойниках, сели обсуждать и рассматривать фотографии. Всех порадовал, что после промывки фотографии совершенно безвредны, их даже есть можно. Мысленно проверил состав эмульсии и бумаги, да нет, отравиться точно не должны, а то ведь могут и съесть.
  Хоть аудиенция и затянулась, свыше всяких приличий, но недовольных не было. Фотографа закономерно оставили на время при дворце, ничуть не сомневался, это с фотографом было заранее оговорено, и запас реактивов с пластинками его за дверью ждал, даже не двойной, а тройной. Но уж очень тяжелый сундук получался. Объяснил Петру про запасы, которые фотографу обязательно понадобятся. Потом объяснял это же вызванному управляющему, которому поручили заниматься размещением фотографа и всего, ему необходимого. Наконец слуги все свернули и вынесли. Можно было заканчивать.
  Рассказал, как, получив письмо от государя, не спал ночами, пытался как можно лучше его указ исполнить, как снял, чуть ли не всех мастеров с завода, и привез их в Москву, дабы строить государю корабли для азовской флотилии. Кстати, мастеров на моих заводах почти не осталось, диковин будут делать мало. Это был пробный шар для умных, пусть мысленно закончат, что чем меньше товара, тем выше на него цена.
  Состав узкого круга Петра шире, с момента демонстрации клипера не стал, и информация об Орле не просочилась. Значит можно им показывать настоящий фрегат.
  Занесли самую понравившуюся мне модель фрегата. Закономерные восторги, да, он мне то же нравиться. Да вы в лючки загляните. Переждав первую волну восторгов, начал рассказ о фрегате, и его возможностях, то, что возможности эти пока теоретические, не упомянул. А вот о том, что фрегат совершенно секретный и никому о нем говорить нельзя - упомянул несколько раз. Объяснил подробно - почему. Но, для введения противников в заблуждение, у меня есть измененный проект фрегата, который можно показывать всем. Отдал несколько копий. Петр внимательно сравнивал чертеж с оригиналом, попросил пояснить, в чем разница. Рассказывал о неправильном положении мачт, которые будут портить тягу, о широких скулах и транцевой корме. Когда дошел до пушек, закрепленных прямо на корпусе, недостаточно прочном, что бы выдержать их отдачу, Петр откровенно заржал, по иному эти звуки назвать было сложно. Хлопнул по столу, со своим любимым "Быть по сему", и предоставил мне персональную аудиенцию, раньше, чем его об этом успел попросить.
  Персональная аудиенция так же затянулась. Отчитался ему о принятых заказах от кумпанств, просил выделить строевого леса. Просил отсрочек для второй очереди фрегатов, объяснял, что и так взял сверх меры в первую очередь. Зато сказал, что для второй очереди еще свободны места на тринадцать фрегатов, и их было бы неплохо занять. А третья очередь совершенно пуста. Петр обещал посодействовать в заполнении вакансий, думаю, просто укажет оставшимся кумпанствам делать корабли у меня. Про лес - выписал бумагу, и с Тулой помог, должен же кто-то нам снаряды лить и заряжать, а вот детонаторы, это мы сами.
  Потом настал тонкий момент. Вручил Петру ганзейскую медаль и порадовал его, что он принят в Ганзу почетным членом, взносов платить не надо, а вот пользоваться всеми привилегиями можно. Не скажу, что Петр особо обрадовался, но, как и предполагал, личной неприязни ганзейцы у него не вызывали. Отдал ему красиво оформленный статут Ганзы, Петр прочитал на удивление внимательно. Потом был вечер вопросов и ответов. В целом, государь задумку поддерживал, и обещал покровительство, но без каких либо льгот. Прошло все много лучше, чем опасался. Петра особо порадовала перспектива выйти к балтийскому морю и воспользоваться наработанной торговой сетью. Про подводные камни пока ему рассказывать не стал, надо еще дожить до этого выхода в Балтийское море.
  Аккуратно толкнул мысль, что можно дружественных монархов так же принять в почетные члены Ганзы, будет эдакий клуб по интересам. Идея была воспринята благосклонно, отдал еще две коробочки с орденами купцов и скрученные вымпелы. Объяснил про вымпелы. Не все же мне с этими громоздкими, хоть и свернутыми, вещами таскаться, пускай теперь у Петра полежат.
  А вот после этого, Петр стал серьезно из меня выпытывать подробности похода. Рассказал все честно, и подробно. Только просил никому не пересказывать, а то мне работать будет сложно. Особенно про девятнадцать потопленных кораблей, не считая еще четырех потопленных фортами. Петр смотрел на меня задумчиво. Ой, не нравиться мне его взгляд. Если наградит, еще ладно. Лучше деньгами. А вот если решит, что такой неуравновешенный субъект с повадками терминатора ему может помешать, то даже сбежать не успею.
  Петр витал в сферах задумчивости, прерывать монархов тут не принято, так что молча ждал результатов. Но Петр заговорил о другом.
  Он удовлетворяет предложения своих советников и мои, и едет в большое зарубежное турне, налаживать связи, нанимать людей, заключать договора и учиться всяким западным делам. Ехать думает, ранней весной, и мое присутствие обязательно. Деваться некуда, придется ехать с Петром в вояж, только маршрут хорошо бы узнать заранее.
  Испросил разрешение до марта посетить будущие верфи под Воронежем, с коим и был отпущен.
  Вот теперь начнется настоящая работа.
  Авансы от кумпанств получены, людей, сани и материалы с продуктами, на первое время, кумпанства обещали направить прямо к верфям. Пора зачинать азовский флот!
  Ах, да! Еще обещал послам напомнить, что они не у себя дома. Ну, тогда, для полноты картины, надо еще и наше дворянство встряхнуть.
  Ехал домой и улыбался, зима обещала быть веселой.
  ***
  Подъехав к дому, заметил некоторое оживление на подворье. Выставку еще не открыли, с чего вдруг? Подошел к стоящим группками дворовым. Умилился очередным сюрпризом - морпехи доигрались в прятки. Один из них спрятался очень качественно, только вот место уже оказалось занято. Не подумав, ничего дурного, морпех просил еще одного игруна в прятки подвинуться, мол, он тут не один. А тот в ответ молча ударил парня ножом. Судя по рассказам, ударил очень грамотно, снизу вверх в район талии. Только на морпехах в этом месте сбруя висит. Морпех, скорее от неожиданности, закатил гостю кулаком в глаз, и, судя все по тем же рассказам, закатил хорошо, гостя через весь двор в дом несли.
  Итак, послы начали партию. Больше просто некому. Факторий мне так просто не дадут. Надо будет, при встрече с послами, вежливо поинтересоваться, много ли у их стран послов в запасе, просто из любопытства.
  Зашел в дом, ко мне тут же бросился морпех, с докладом. Да неужто?... Цельного шпиона поймали? ... И что он говорит? ... Не может быть! ... Вот так вот, просто проходя мимо? ... ну, давайте его сюда.
  Шпион сидел напротив, голый, до исподних штанов. Мое требование, раздеть татя, перед тем, как буду с ним говорить, несколько всех шокировало. Ничего, еще и не такое увидите.
  Сидящий на лавке, между двумя стоящими сзади морпехами, мужичок - заливался соловьем. Говорил, ожидаемо, на русском, обвинял и возмущался. Его слова были мне не интересны, слушал только краем сознания. Сам мысленно прокачивал этого деятеля.
  Сухая, жилистая фигура, хорошо раскачены плечевые мышцы, но слишком тонкая кисть, нож? Может быть, для тяжелой шпаги кисти слабоваты. Сидит, сутулясь, но такая поза для него не характерна, переигрывает, значит не внедренец а боевик. Следит только за мной, видимо, уверен, что оба морпеха ему не помешают, останавливает только мой взведенный пистолет. Говорит без пауз и перерывов, ждет, что мы расслабимся? Тогда ему уже пора идти на прорыв, столько времени говорить - он же все силы потеряет.
  Понятно, ничего он не расскажет. Пока. Плавно встал, шагнул к болезному.
  Все же он боевик слабый, что же он только мою руку с оружием контролировал, у меня их две, вообще то.
  Просил морпехов отнести обмякшее тело в ледник, тот который пустой. Оставить там, и у дверей поставить двух человек. С пленным не разговаривать, как очнется, звать меня.
  Аккуратно поковырялся в вещах. Абсолютно ничего не обычного. Только правый рукав засален существенно больше левого.
  Собрал морпехов, велел облазить все чердаки и заглянуть во все щели, искать ружье, скорее всего, кавалерийское, короткое, и сумку. Некогда мне кроссворды разгадывать, откуда он стрелять должен был, народу много, пусть все обыщут, вдруг напарника найдут.
  У меня более важные дела есть, надо письма в Вавчуг писать, для завода, Осипа, Глеба и так далее. Надо деньги отправить, и главное, что бы они дошли. Сколько дать еще времени, на сбор монастырских людей, понятия не имею, но через неделю, максимум десять дней надо выдвигаться к Туле, а от нее к Воронежу.
  От сочинения многостраничного письма, меня оторвали уже на шестой странице, наш боевик оклемался. Наивные, оклемался он давным-давно, просто продумывал линию поведения. Или это снова паранойя?
  Вышел послушать вопли на тему "Да что же это такое делается, люди добрые".
  Вышел спокойно. Бегающее по чердакам стадо морпехов спугнет любую лежку. А из соседних домов стрелять не удобно, да и не могу всю жизнь прятаться.
  Сел на чурбак, рядом с ледником, громко попросил татя продолжать более жалостливо, а то пока не верю. Попросил только для того, чтобы дать понять - слушатели прибыли.
  Стал набивать трубку, опять практически отключил слух, основной вопрос был - кто?
  Какова вероятность, что иноземные послы наймут русского - высокая, но все же, они продолжают считать нас варварами, выгуливающими медведей. Свои могут вполне, только пока не понятно за что. Боевик этот - не крестьянин однозначно, значит, и титул какой то носит, вполне могли попросить на дружеской светской вечеринке. Только опыта такого, у нас вроде негде набраться. Был бы из тайных, уже бы признался. Стоп. Тайные. Мне в том году государь сватал группу поддержки. Которая так и не приехала. Что мешало Петру, вспомнить об этом и приказать взять меня под контроль. Ведь ружья так и не нашли - морпехи чердаки по третьему разу перерывают, и по второму все остальное подворье.
  Если это все же группа поддержки, то мне такие люди нужны. Только вот, чего он тогда сразу в ножи пошел?
  Решил закатить пробный шар. Дождался паузы в стенаниях, паузы стали теперь частыми, холодно ему там.
  - Служивый, только что закончил про тебя государю нашему писать, не справились вы с задачей, попрошу Петра Алексеевича других тайных прислать. Надеюсь новые получше будут.
  Пауза затягивалась. Поскрипел чурбаком, поднимаясь, и пошел со двора, громко топать не стал, как хотел по началу, надо все же уважать чужой профессионализм.
  А у поленницы меня перехватил другой мужичок, аналогичный нашему леденцу, в смысле, сидящему в леднике, такой же поджарый и ловкий. Поднял руку, не давая ловкому заговорить, а заодно останавливая щелканье взводимых бойков. Заглянул в поленницу. Ай, молодца, вот что значит, поленья на дворе в три ряда класть, такая лежка сама напрашивается. Только разобрать, а потом по новой собрать средний ряд поленьев, что бы внутри место осталось, и не обвалилось ничего - но для этого много времени надо. Значит они тут давно. Прикинул углы обзора с обеих лежек, оценил мертвые зоны. Должна быть третья лежка, где-то вот тут.
  Весь двор с интересом наблюдал за моими действиями, как приседал и высматривал, а потом уверенно зашагал к сортиру. Удобства тут - не просто дощатая будочка, а полноценный маленький сруб, под крышей. А кто будет крышу маленького сортира проверять? Правильно, только такие параноики.
  - Выходи, служивый, говорить будем - в ответной тишине щелкнул обоими бойками и, не раздумывая, всадил одну пулю в верхний венец. Пробить не должна, а вот вразумить - вполне. Отсутствие реакции еще не говорит, об отсутствии реактивов. Подозвал раскрывшегося мужичка.
  - Сейчас, прикажу морпехам пострелять, для простой тренировки, по швам, между верхних бревен. Дальше - думай сам - и махнул нескольким морпехам, стоящим по близости, и контролирующих наши переговоры, подходить на тренировку. Мужичек, кстати, встал очень грамотно, на одной линии, между мной и морпехами. И подходил он так же. Грамотные ребята, только прокололись по-глупому.
  - Коля, спускайся - подошедший мужичек, встал крайне неудобно для стрельбы, пришлось сделать шаг назад и в сторону, открывая директрисы для морпехов. Мужичек посмотрел на меня осуждающе, а ты как думал? Пока шебуршали в сортире, продумывал, может ли быть четвертая лежка, для страховки. Теоретически - да. А практически, им же меняться надо, меняются они ночью, днем отсыпаются, значит, минимум шестеро, скорее семеро, должен же кто-то связь поддерживать и дежурить, тогда, скорее восемь, этому связисту то же спать надо. А вот десяток, уже спрятать сложнее.
  - И где спят остальные четверо, вместе с пятым наблюдателем? Точнее, уже не спят, если наблюдатель грамотный, а нас выцеливают - думаю, вон с того чердака, напротив забора. - Моя речь не произвела видимого эффекта, пожалуй, только у раскрывшегося дернулась бровь. Продолжил
  - Только вы и тут сработали топорно. Видите, как низко тот чердак выступает над забором? - пока тайные автоматически посмотрели на свой чердак, на который, само собой, не указывал, крикнул - Ложись!
  Такая команда отрабатывалась - морпехи рухнули как подкошенные, продолжая выцеливать тайных. Сам же, просто сел на землю, разговаривать лежа было не удобно, а вероятность попадания в одну макушку исчезающе мала. Крикнул в сторону ворот
  - Откройте калитку, к нам гость с минуты на минуту подойдет. - И обращаясь к раскрывшемуся
  - Подождем старшего? Или все же к государю ехать?
  Эх, немногословные мои. Холодно же седалищу, а морпехи через пять минут замерзнут лежать.
  - Жду две минуты, потом открываем огонь по вам, далее рассеяно, стреляем по забору, за который переместятся твои сменщики, и потом проверяем - кто останется, жив, везу к государю. - После чего демонстративно посмотрел на часы - то, что эти ребята не к месту почесывались и вытирали носы, а так же совершали массу лишних движений - заметил сразу. Вот пускай и семафорят.
  Командир появился на исходе второй минуты, он там что, посты проверял что ли, мне казалось, спуститься с чердака и перебежать улицу меньше минуты надо.
  - Прикажи всем своим людям войти в калитку и лечь вдоль забора, времени - минута.
  Командир явно не торопился выполнять мои вежливые просьбы.
  Прикинул, где бы сам встал, если бы пытался прикрыть этого упрямца. Приказал морпехам - Без команды не стрелять! - и выстрелил из второго пистолета в щель, между забором и открытой наружу калиткой, между петель, ведь, не просто так командир, входя, оставил ее открытой, да еще и придержал, чтобы не закрылась.
  В щель не попал, надо больше тренироваться, зря забросил это дело. Но, прошив доски, пуля все же кого-то зацепила. Немая сцена. Все напряжены и ждут развязки. Достаю блокнот, и, записывая в план мероприятий стрельбище, которое еще организовывать надо, произнес будничным голосом
  - Минута заканчивается.
  Секунд пять командир думал, потом выбежал за калитку, и во двор стали заходить не выспавшиеся тайные. Зашли четверо, вместе с командиром. Один придерживает руку, похоже, просто царапина, может даже не от пули, а от щепок.
  - Командир, ты меня серьезно огорчил. - говорю, перезаряжая оба пистолета. Ну и где может сидеть их пятый? Чердак отпадает, на улице, за забором то же - место засвечено - быстро переместиться он далеко не мог, да еще с тяжелым ружьем. Значит... Стреляю с обоих пистолетов в место, где крыша амбара примыкает к забору, если пятый пробежал чуть дальше и залез на крышу, пользуясь тем, что мы все лежим или сидим, а потом подполз к краю, то при хорошей тренировке, по времени он мог вполне уложиться. Тренировка была хорошей. Пятый свалился между крышей амбара и забором, скорее от неожиданности, чем от поражения, судя по краткому словесному резюме, которое он вынес своему приземлению.
  - Вот теперь мы все в сборе - произнес вставая. Возможно, ошибаюсь и их не восемь, а девять, или еще больше, но время эффективной стрельбы моих морпехов на морозе стремительно утекало, надо было заканчивать. Указал двум морпехам
  - Принесите упавшего к остальным, всем остальным встать на караул вокруг и накинуть плащ-палатки. - Обращаясь к командиру тайных, так, что бы все слышали, резюмировал
  - Твой человек, командир, ударил моего солдата ножом, и не убил по чистой случайности. После этого, любые извинения с твоей стороны мне, как непосредственному командиру этого солдата, не нужны. Вызывать тебя на дуэль считаю ниже своего достоинства, так как ты не смог не только воспитать своих людей, но и выполнить задание государя. Тебя и твоих людей намерен отдать на суд Петру Алексеевичу, пусть он решает.
  После чего пошел в дом, холодно все же, всех тайных велел держать по отдельности на дворе и на виду, близко к ним не подходить и если попытаются встать, стрелять сразу во всех. Приказал громко, и чуть ли не по слогам. Пускай все прочувствуют. Эти тайные, возомнили себя белой костью! Вот и наведем на них Холмогорскую резьбу по кости, чем, кстати, этот город особо славен.
  В дверях дома стояла Тая, в шубе, и наспех наброшенном шерстяном платке. На плече - котомка с аптечкой. Тяжело вздохнул, хоть и дураки, но все же свои. Велел Тае меня подождать, зашел в дом, утеплился и пошли к первому раненному. Опустился рядом с раненным на колено, не упуская его с линии стрельбы обоих взведенных пистолетов, один ствол прижал к шее раненного, под челюсть, и, глядя ему в глаза, спокойно сказал
  - Тая, теперь можешь перевязывать - в глазах раненного переплавлялось много чувств, но ненависти, которую ожидал увидеть, не заметил. Скорее уважение. Может, еще и сработаемся. Так же перевязали и наложили лубок на руку последнему паданцу с крыш, с ним было сложнее, пришлось незаметно палец под спуск положить, все же вправлять и упаковывать перелом без резких движений пострадавшего невозможно. Этот, пожалуй, не боец совсем, велел заносить его в дом, а заодно отнести одежду зачинщику в ледник и выводить его на улицу, если еще шевелиться, конечно, если не шевелиться - выносить, нечего хороший ледник портить.
  Подошел к окликнувшему меня командиру. Тот лежал молча и чего-то ждал. Пожал плечами, повторил с ним операцию по фиксации, отработанную на раненных, кивнул головой морпехам, что бы отошли
  - Слушаю тебя.
  - Что же ты творишь то, князь? Аль думаешь, на тебя управы нет?
  - Есть на меня управа, государь наш, и господь бог, что бы так тебе понятнее было, а более никто, слышишь - Никто - буквально зашипел. Сам от себя такого не ожидал - и теперь выбирай, отправишься ли немедленно, вместе со своими ребятами жаловаться к богу или к государю. Ну?!
  - К Господу богу.
  - Почему? - спросил удивленно, никак не ожидал такой реакции, даже злость затихла.
  - Государь не простит - обречено, но спокойно, закончил командир.
  Встал над ним, все же не врут глаза у людей этого времени, даже у таких прожженных тайных. Похожие чувства в глазах видел и раньше, спокойное решение идти до конца.
  Подумал немного, убрал пистолеты в кобуры
  - Пойдем в дом, и людей своих забери, только вон того - указал на зачинщика - пусть на дворе охраняют. Похоже, не только командира своими словами удивил, но и сам удивился.
  С тридцать третей стороны, все же мы не враги. Петр не мог отдать им приказ окопаться у меня во дворе тайно, значит, кто-то их инструктировал, перед засылкой, пояснял, так сказать, волю государя в нужном свете. По этому первый вопрос к командиру был предельно прост.
  - Кто уточнял тебе задание после государя?
  Командир несколько растерялся после всех перетрубаций, и ответил, по-видимому, честно.
  - Адмирал Франц Яковлевич
  Достал из моей пробивной папки, страшенную бумагу Петра, которую никому, кроме вот таких вот деятелей, показывать нельзя. Дал почитать. Подчиненные смотрели на своего командира выжидающе. Командир встал, отдал бумагу и низко поклонился. Молча.
  - Запомни, тебе говорил, и отряду твоему скажу, только прямой государев приказ вы можете исполнить, вперед моего. Только перед государем ответ держу, не Лефорт, не Меньшиков, ни кто-либо еще не могут приказывать мне и моим людям. А теперь и вам - таково слово государя. Всем понятно? Или надо, чтобы Петр Алексеевич разъяснил?
  Тайные кивнули, что понятно, и покрутили головами, что не надо.
  - Теперь докладывай возложенные на тебя задачи - обратился к командиру.
  Убогие у них тут интриги, слишком уж в лоб все. Читая книги, про времена средневековья, считал, что тут будут тонкие игры и эшелонированная оборона. А вот такого банального сбора компромата, не ожидал. Да еще руками государевых людей. Кажется, Лефорт подставился, видимо сильно его болезнь подкосила, с которой он уже несколько месяцев расстаться не может. Подумаем, чем наш адмирал за ошибки может рассчитаться. Тоже мне, адмирал, сухопутный, только если для кораблей пустыни. А вот, пожалуй, и цена нарисовалась.
  Посадил командира писать отчет государю, с точным пересказом, какие приказы получил от Петра, и какие изменения внес Лефорт. Напомнил замявшемуся командиру, что альтернативой будет непосредственный его отчет перед государем, где уже ничего гарантировать не могу.
  Надо что то делать с зачинщиком, тип явно неуравновешенный, зачем такого взяли в тайные, не понятно.
  Забрал краткий опус командира, пробежал глазами. Мдя, сковырнуть Лефорта такой бумажкой нельзя по определению, а вот на психику надавить можно вполне.
  Спросил у командира, как к нему попал зачинщик и почему он так явно не соответствует должности наблюдателя.
  Как все банально в этом мире, ну конечно, протекция и нац.кадры, куда же без них. А вроде зачинщик типичный славянин, и дальше что? Велел позвать этого ножемахателя.
  - Итак, боярин, благодаря тебе, ваш отряд провалил задание государя, а ты сам, попыткой убить моего солдата, оскорбил меня. Вы все в отряде дворяне, и ты понимаешь, что это означает. Слушаю тебя, только не говори, что бес попутал.
  - Это мое первое задание, князь Александр, приношу свои извинения и согласен на любые условия дуэли.
  Первое задание много проясняет. Почему же его командир об этом не упомянул, хотя, с него спрос все равно одинаков, что ветераны в отряде, что новобранцы. Вот пусть и занимается своими людьми.
  - Откладываю согласие на твои извинения на год, и коль не посрамишь на службе мне, за это время, звания государева порученца, своей несдержанностью, тогда буду считать твою оплошность искупленной. Ступай.
  Дал отбой морпехам, стал обсуждать с командиром дальнейшие планы. Ехать к Лефорту было уже поздно. Жить на моем подворье командир отказывался, не хотел светиться, правильное решение. Но одного, постоянно тут проживающего тайного, для связи, с отрядом с него вытребовал. Были у меня на этого связного и другие планы. Посвятил в них командира. Теперь у моей семерки морпехов будет наставник.
  Разложил перед командиром новую политическую раскладку сил. Тут и любой поймет, зачем меня в лес, по грибы, заманивают. Хотя нет, не любой, а только такие параноики как мы с командиром, так что дурацких вопросов не возникло, было, деловое обсуждение итогов операции, которые хочу добиться, а о том, как этих итогов достичь, пусть у тайного голова болит. Дал ему двое суток на проработку операции "Пикник", так как первым в моем списке стоял англичанин, наверное, не нравился он мне. Итог установил не летальный, а провальный - высмеивание англичанина всем двором меня устраивало больше. Подсказал командиру, какие травы вызывают гигантский понос, посмотрим, как он идею оформит. Отпустил командира с его людьми. Начал разговор с оставшимся тайным, пригласил семерку морпехов, порадовал обе стороны друг другом, и отправил знакомиться и заниматься, намекнул, что результаты и прогресс контролировать буду постоянно. Уже отпустив морпехов, вспомнил, так и не поинтересовался про берцы из сугроба, ну да бог с ними.
  Утром будил Франца Яковлевича, интересно, он православный? Тут же заутренняя - дело святое, или это только в поморье? Открывали мне долго и нехотя. Пожалуй, надо продемонстрировать святой гнев и самодурство.
  Ну вот, продемонстрировал, называется. А кто теперь моими лошадьми заниматься будет! Куда вы все попрятались! Продемонстрировал еще раз, в более выразительных формах.
  Почтительно проводили к адмиралу, которому нездоровилось. Не слышать моего выступления на дворе он не мог, так что грунт на холст можно считать нанесенным, теперь займемся самой картиной. Посетуем на нерадивых слуг, пожелаем здоровья ну и приступим.
  - Франц Яковлевич, еду вот к государю с серьезной проблемой, решил к вам по дороге заскочить - ага, как же, по дороге, это какой крюк пришлось бы делать, от нас до Немецкой слободы, а потом обратно - дознатчиков государевых, вы изволили в личных интересах использовать, да приказывать им, помимо государя. Да еще покушение на жизнь было - не буду уточнять чью, так внушительнее - не составите ли мне компанию в поездке к Петру Алексеевичу, у меня возок уже готовый внизу стоит, со шкурами теплыми, в них хворь ваша не усилиться, и бумаги у меня, вот, готовы. Так что, только вас ждем.
  Все же чувствуется, в этом выходце из независимой республики - французское влияние. Только французы могут так все вывернуть и потом невинно хлопать глазами.
  Да не надо мне все это рассказывать, государю поведай, в моем присутствии. Ну, коль здоровье не позволяет, тогда одни мы, со свидетелями, дальше к государю поедем, выздоравливайте Франц Яковлевич
  Вот теперь пошла торговля. Можно устраиваться удобнее и брать большой кулек семечек.
  Уезжал от адмирала вполне довольный, договорились полюбовно, обид особых не нанесли, и неплохо поговорили. Все же за сорок лет мужику, набрался опыта, да и делить нам нечего, на место рядом с Петром не претендую, и дал об этом понять. Но так же и дал понять, что приказывать мне не надо, попросить можно, а приказывает только Петр. После Азова Лефорт и так купался во внимании, и его осыпали землями и подарками. Зачем ему еще этот хомут, в виде адмиральства над галерами?
  Ехал к Петру, вез письмо от Лефорта, которое мы на пару сочиняли. Общий смысл письма был слезно-умалительный, болен и стар, снимите с меня ношу непосильную - адмирала флота российского, тем более, молодые и деятельные этот флот строить продолжили ...
  Из меня, конечно, адмирал совсем никакой. Но все же получше, сугубо сухопутного Лефорта. Уж историю своего города - знаю. Помню, насколько нерешительно наш флот действовал, а если бы не личные пинки Петра, вообще бы отсиживался где-то в Маркизовой луже. Ни одного серьезного крейсирования русского флота по морским линиям снабжения Шведов история до меня не донесла.
  Зато адмирал, хорошо представляющий возможности своего флота, это уже хорошо, а подобрать ему грамотный штаб - будет совсем прекрасно. Впереди посольство, есть шанс набрать людей. Только вот много времени на это потратить придется.
  Петра не было. На этот раз не стал составлять прошение на аудиенцию, решил подождать. Государь изволил домик обкатывать, думаю, скоро вернется.
  Возвращение монарха было пышным, наверное, так и положено. Замерзшему мне было уже не до церемоний. Подождал нахлынувшую толпу, поднялся по ступенькам и начал с высоты смотреть на Петра. Пристальный взгляд люди обычно чувствуют, так что не удивился, когда толпа, с выступающим из нее пиком Петра, направилась ко мне, и раздалась в стороны, выпуская начинку.
  - Хорош возок, ты измыслил. Любо. На нем и поеду. Что у тебя?
  - Прошение государь, от меня и Франца Яковлевича
  - Как он? - Петр читал поданное письмо.
  - Недужит, но готов любой приказ исполнить.
  Петр свернул прошение, постучал им по руке. Как-то не рад он такому развитию событий.
  - Добро, назначаю тебя адмиралом азовской флотилии, коль Лефорт за тебя ходатайствует, да и сам ты заслужил, походами своими. Думал другую награду тебе вознести, но так то же любо. Принимай флотилию, а дальше посмотрим. Указ сей же час отпишу, ступай в корабельный приказ.
  К вечеру понял - не надо мне такого счастья. То, что на меня радостно свалили - называлось полный бардак. Думаете, кто-то озаботился сохранением уже построенных судов на зиму? Или консервацией огромного галерного флота после операции с Азовом? Да кому это было надо. Представляю себе, брошенные десятки галер и тысячи стругов, наполовину вытащенные на берег, на половину вмерзшие в лед. Надеюсь, хоть пару больших кораблей уберегли. Теперь вопрос. Если оно мне не надо, то надо на кого-то всю эту административщину сбросить. На кого?
  Расследование, проведенное в корабельном приказе, где работали совершенно далекие от кораблей люди, дало несколько фамилий. Нужно было способного, образованного, опытного инженера и военного администратора, честных правил, но не прижившегося в ближнем круге Петра, что не удивительно, если он будет честных правил, и главное, противоположный лагерю Лефорта, но это уже просто так, на всякий случай, не думаю, что Лефорт будет палки в колеса ставить. Под это определение, с некоторыми натяжками подходил один человек. Но уж больно он был стар.
  Поехал с поздним визитом к генералу Патрику Гордону. Шотландец жил в Немецкой слободе, что-то зачастил сюда с визитами, жил большим кланом Гордонов и соответственно в большом доме.
  Меня проводили в кабинет, где дождался хозяина и изложил ему цель визита, без всяких предисловий. Почему, интересно, шотландцы везде говорят, что они не англичане? Повадки у них, один в один. А если птица летает, как утка, крякает как утка и похожа на утку - то может это утка и есть? Ну, или селезень, не суть важно. Учел менталитет собеседника, переключился на размеренное повествование. Покурили, перемыли кости всем кому можно, Петру, понятное дело, было нельзя. Патрик был несколько обижен, что его заслуги не оценили, ведь, только благодаря его придумкам взяли Азов, а славу всю забрал Лефорт. Покивал, соглашаясь. Откуда мне знать, как там дело было. Вот ведь, человеку за шестьдесят, а то же славы хочет. Сейчас буду обеспечивать.
  Так вот и преобразовалось совершенно неблагодарное дело разгребания завалов, в моих устах - в награду, за заслуги его, государеву. Шотландец, был человеком деятельным, раздумывать не стал, согласился на ЗамКомПоМорДе, точнее пока на нач.штаба, при разгуливающем не пойми где адмирале. С радостными взвизгами стал вываливать на него проблемы, и мое виденье их разрешения. Просидели до глубокой ночи. Набросали тень скелета плана, и оставил нового нач.штаба азовского флота думать над делами, составом штаба и основными мероприятиями. На мне повисли политические вопросы, в частности, надо было адмиралтейство в Воронеже и Таганроге. На свои деньги делать это не хотел, а значит это вопрос политический. Еще бы корабельный приказ реорганизовать, но такой власти у меня нет. Пускай пока эти бездельники тешатся.
  Надо опять аудиенцию испрашивать, для себя и Гордона, по поводу адмиралтейств.
  Открытие выставки и поваливший валом народ прошли мимо сознания, как с заутреней срывался со двора так поздно ночью и возвращался. Все текущие дела и планы обсуждали с Федором после заутреней. Дела шли очень ходко, но интересовали уже мало, те суммы, которые получу с кумпанств, перекрывали все, что сможем тут заработать на товарах. Это не значит, что надо все бросить, но для товаров есть Федор.
  Днями решали с Патриком организационные вопросы и составляли проекты. Получили аудиенцию у Петра, решили строить адмиралтейство в Воронеже, а с Таганрогом пока отложили до прояснения вопроса с османами - и Петр так многозначительно на меня посмотрел. Проясним, куда мы денемся. Но правильно отложил, мало ли, как оно проясниться. Вообще, с Петром нехорошо получилось, вроде испрашивал дозволения ехать на верфи, а сам уже на третью аудиенцию напрашиваюсь. Несолидно, надо сворачиваться.
  Но организация управления флотом не отпускала, слишком много ниток болталось в воздухе, и пряжа расползалась.
  Из этого сизифова труда вырвал доклад командира тайных, что операция Пикник, готова. Минуты две пытался понять, о чем речь. Потом переключился с адмирала на злобного и коварного князя, широко ухмыльнулся, и вернулся в дом, князь сегодня никуда не едет, и желает слышать подробности. Разобрав с командиром операцию, позвал Таю, как мой главный барометр, в светском мире, а так же основной источник новостей. Стали выбирать самый солидный прием, где все послы обязательно будут, и еще множество народа.
  В итоге, распланировали всю операцию за англичанина. Даже место моего убиения определили совершенно точно. И пусть только попробует нам сломать сценарий. Буду на него, на том свете, сильно обижаться.
  Поехали с Таей наносить визит.
  Конечно, и нам очень приятно, и вам здоровья ...
  Уже пол часа говорильни, а где же приглашение на природу? Чего нам в четырех стенах то сидеть, там воздух свежий, опять же, снег лошадьми не облагороженный. Обожаю, на свежем воздухе, есть заледеневших фазанов, и запивать чаем, проламывая предварительно в кружке корочку льда. А бегать по лесу за нимфами, проваливаясь по брови в снег - вообще предел мечтаний. Перевел разговор на погоду и природу, может хоть так ему будет удобнее приглашение ввернуть.
  Час светской беседы, да что же с ним такое то? Может, другие приказы из Лондона получил? Или у его бригады убеждателей внезапное обострение ностальгии случилось? Перевел разговор на факторию, мол, хочу. Как, пожалуйста? Вы чего?! У меня же совсем иной сценарий! У меня люди в лесу мерзнут, не мерзнут пока, но это уже нюансы.
  Еще час делового разговора о фактории. Отошел от шока рассыпавшихся планов, мысленно пожал плечами, и принялся за торговлю по настоящему. Торговались о фактории под Лондоном. Примерно представляя, что из себя она может представлять, оговаривал каждый пункт. Как и опасался, фактория была даже хуже шведской. Зачем мне еще один хомут? Так ему и сказал. Взяли паузу в переговорах до моего возвращения.
  Во всей этой ситуации был один приятный момент, вспомнил про шведа, о котором забыл совершенно. И масса неприятных моментов - не понимаю, что происходит.
  Вернулись домой. Дал отбой всем своим тайным, а командира пригласил к себе.
  В ожидании его, пытался понять, что происходит и как на это реагировать. Пытал Таю о событиях, приезде новых людей - но никакой картины не возникало.
  Командир тайных, ясности не добавил. Он то же был тактик, а не стратег.
  Дал командиру новую задачу. Сбор информации по посольствам. Времени у него на это полтора месяца. Средства любые. В смысле денежные, послы ни о чем догадаться не должны.
  На следующий день, после обеда, выдвигались в Кузякино. До обеда решал деловые вопросы со шведом. Три года за факторию могу не платить. Мог бы и пять выжать, с теми бумагами, которые ему предъявил, только зачем. Боюсь, даже через три года факторией будет уже не воспользоваться.
  К нашему, отъезжающему каравану присоединился сотник Григорий Грибоедов, которому Петр поручил строительство адмиралтейства в Воронеже, с нужными для строительства людьми и инструментом, считай, инженерная рота - так что караван у нас получился большой.
  ***
  Поместье встретило наш караван дымами и гулом многочисленной толпы. Изрядно тут собралось, однако. Еще на день пришлось задержаться в Кузякино, принимал отчеты и организовывал караван в Вавчуг, с деньгами, письмами и охраной. К вечеру Тая отчиталась - много больных, и не столько из-за ожидания в лагере, сколько от переходов к нему. Люди приходили с дальних краев, и практически раздетые. Только тут увидел, насколько хуже живет центральная Россия, по сравнению с приморьем. И мастера центральных регионов, даже на подмастерьев поморских не тянули. Или это монастыри от хлама избавились?
  Имел долгую беседу с отцом Ермолаем, показывал ему расклад в двадцать четыре корабля, и интересовался, как он думает - что эти больные и затюканные, а большей частью и неграмотные, люди построят? Беседы особой не получалось, других людей не будет, и это четко понимал. Просто пар спустил.
  Лагерь стоял еще два дня, собирали по окрестным селам сани с лошадьми, с этим тут так же плохо было, но для больных саней набрали.
  Наконец, извивающаяся змея каравана начала разматывать свои кольца, вытягивая многокилометровое тело в сторону Тулы. Переход в Воронеж начался.
  Если, по дороге в Москву, считал, что мы ехали медленно, то теперь мне продемонстрировали, что такое медленно по настоящему. Караван еле-еле делал в сутки тридцать километров, и это притом, что выходили затемно и так же останавливались. До Воронежа было под шесть сотен километров, значит, таким темпом будем идти минимум двадцать дней. Мне такой темп не подходил. Переформировал на стоянке караван, выделив из него летучие группы, одну для Тулы, с мастерами и минимумом снаряжения и две для Воронежа, Пусть уходят в отрыв и пока идет основной караван, намечают все места для работ. Проблема была только со мной. Надо было быть и там и там. Решил все же ехать в Воронеж, снаряды не так срочно нужны были, надеюсь, мастера справятся сами, а уж пробивных бумаг им надавал целые пачки, пускай Тульские заводы модернизируют. Кроме того, запретил передавать в Тулу новые технологии, снаряды и из чугуна лить можно. Отправил вместе с мастерами в Тулу двух святых отцов, пусть и там оплот веры строят. Через несколько лет на тульские заводы придут новые технологии к этому времени отцы должны взять процессы на заводах под контроль.
  А наш летучий отряд ушел в Воронеж, ежечасно увеличивая отрыв от сыто ползущего удава, основного каравана.
  Что можно сказать о зимней дороге в хороший и солнечный день. Красота неописуемая. Под полозьями скрипит снег, прямо перед тобой равномерно переваливается из стороны в сторону круп лошади, периодически обмахиваемый заиндевевшим хвостом, а по бокам стоят сплошные леса. Хорошо с лесами на Руси было. Зимники лежали, в основном, по руслам рек и ручьев, и лес не смыкал кроны над головой, а стоял как войска на параде, стройными шеренгами по бокам. Тем, кто умел читать зимник, дорога открывала множество скрытого, не хуже дорожных указателей. Вон там заломы из веток сделаны, означают отходящий тракт, проходимый для саней. А вон там ветки венком заплетены, знать ответвление к хорошей поляне для лагеря. Ближе к берегу пирамидка из трех слег стоит, промоина там, которой не видно, на санях лучше не соваться. Каждый раз дергал возницу, просил растолковывать знаки, а потом он уже и сам рассказывал. Забавно было на некоторые вопросы, получать ответ - просто ветка торчит. Сразу вспомнилась фраза толкователя снов - сны, бывают и просто снами, без мистического смысла.
  Как обычно, с малым караваном, сторонились жилья. Но в Переславль меня уговорили заехать. Судя по карте, Переславль это Рязань, или где-то рядом с ней. Не стал сопротивляться, город должен быть большой, будет на что посмотреть.
  В Переславль въезжали вечером, через огромные ворота, не менее внушительной башни. Город был действительно крупным и богатым. Много каменных домов, и особо много церквей, в одну из которых, и собирались мои спутники. Ходили кланяться Архангельскому собору, были у них там какие то общие корни, за одно и Успенскому, да так и пошли по храмам. Из чего сделал закономерный вывод, что никуда сегодня уже не пойдем и начал договариваться о постое в "гостинице черни", мы, князья, не гордые, а по внешнему виду никто в князья и не определит, так что местную ночлежку на один день переживу. Вот в этом и была ошибка, о которой узнал позднее. А пока с интересом бродил по городу, и по ремесленной слободе за ним. Первым делом пошел к Переславльским кузнецам, посмотреть, как и что они делают. Заинтересовался большими объемами железа в мастерских, обычно у кузниц несколько криц было сложено, а тут крицы лежали десятками. Откуда столько? Поговорил с мастерами. Везли крицы в основном из-под Тулы. Но промелькнули месторождения под Воронежем. Вот эта информация заинтересовала серьезно, и пригласил мастера в таверну, где и обсуждали, откуда под Воронежем руда. Но мастер настаивал, руда есть и руды много - верст тридцать выше по течению реки Воронеж от города. Там и деревня есть большая, где добытчики да углежоги обитают. Там и покупает, когда караван в Воронеж ходит. Очень подробно выспрашивал, насколько много там руды, больно уж серьезная информация. Мастер пожимал плечами, кто же его знает, сколько ее там, но сельчане готовы поставлять любое заказанное им количество. Задумался. Железоделательный завод в нескольких десятках километров от верфей, да на своем сырье - очень вкусная перспектива. То, что об этих месторождениях ничего не знаю - еще ни о чем не говорит, мне из месторождений вообще на ум приходят только Урал и Курск. Точно! Там же Курск где то рядом должен быть, может рядом с Воронежем выходы Курской аномалии? В конце концов, какая мне разница. Местные говорят - руда есть и ее много! Мое дело завод ставить.
  Послал гонца в Тулу, забирать половину моих мастеров и одного святого отца, пускай догоняют нас, будем ждать их у села Липские Студёнки, где и брали крицы кузнецы. Маршрут не поменялся, нам было по пути, но вот несколько дней на реке Липке придется провести. Теперь, уже с нетерпением ждал отъезда, который задерживали мастера своим благочестием.
  Самое яркое впечатление Переславль произвел двумя вещами. Завораживающим перезвоном колоколов, когда перезвон подхватывали и переплетали множество колоколен разных церквей. И полчищами мелкой живности, которые набросились на нас в этой ночлежке, не хуже поморской мошки. Только, в отличие от мошки, избавиться от них было много труднее. Даже после бани с травами и смены одежды, все было плохо, зараженные комплекты оставили вымерзать в отдельных санях. Клянусь, до этого момента, о проблеме насекомых даже не задумывался, а вот окунувшись в обычный среднерусский быт, получил себе почесуху и зарубку на память - никаких больше постоялых дворов, свой лагерь за городом предпочтительнее.
  Вновь потянулись сотни километров глухих лесов, по берегам реки, разбавляемых редкими ночевками, и частыми деревеньками, из нескольких домов. Погода испортилась, и теперь, вместо звенящей радости приносила только тоску и нетерпеливое ожидание, когда же эта дорога закончиться.
  Через пять дней, под вечер, добрались до этих Студеных Липок. Большое село, под сотню дворов. Пошел искать старосту и тыкать в него бумагами Петра. На его деревню не покушался, за работы обещал щедро платить, и даже дал задаток, аж десять рублей, что по местным меркам тут же сделало меня благодетелем и отцом родным. Деревня засуетилась.
  Первым делом, свел своих мастеров и местных добытчиков. Пускай обсуждают, где и как будем ставить завод и домны, сам, со старостой решал вопрос строительства. Где берем камень и прочее, особенно актуален был кирпич на домны, который долго делать, а надо его много. Потом сходил послушать разгорающиеся споры мастеров и добытчиков, где удобнее ставить завод. Ничего то они в заводах не понимают, ну зачем нам завод в глубине леса? Пусть там делают предварительную выплавку местные, как они привыкли. Принял волевое решение, ставим завод тут, на противоположном от села берегу реки Липки и на впадении ее в реку Воронеж. Оставил мастеров спорить дальше, пошел к старосте, обсуждать подробности. Рабочий барак надо было начинать ставить прямо сейчас, из сырого леса и по морозу, поставим на месте будущей рабочей слободы, потом разберем, когда летом на всех домики построим. Староста от таких перспектив стал предельно счастлив. Обещал на строительство, пригласить чуть ли не три сотни плотников из окрестных деревень, а так как делать им было зимой все равно особо нечего, мною были назначены просто смешные зарплаты, по рублю в месяц. Но, кажется, сильно завысил, за такую зарплату тут согласятся работать и шесть сотен. Поправился, рубль мастерам, остальным пятьдесят копеек. Вот теперь, похоже, порядок. Но все равно, сотен пять на строительство придет. Рекомендовал старосте задуматься о подвозе продуктов и кормежке этой толпы, причем поваров готов принять на тот же оклад в пятьдесят копеек, а вот на еду пускай скидываются рабочие, могу дать только небольшие кормовые деньги на первое время. Обсудили и еще несколько бытовых мелочей. Потом удивил старосту предложением заключить контракт, он, похоже, никогда такого не видел, однако записать на бумаге, все, о чем договорились, в том числе о кормлении и поставках продуктов, согласился, и даже крестик поставил. Как все запущено в центральном регионе, надо с этим, что-то срочно делать. Намекнул старосте, что в ближайшее время будут цениться посевы льна и если он займется этим вопросом, и другим деревням в округе намекнет о том же, то большие партии льна буду готов скупать через своих приказчиков прямо тут, на заводе.
  Заглянул к мастерам, там набирали обороты споры, как сделать все лучше и больше, не стал вмешиваться, к утру устанут и все решат, такое уже не раз видел, вмешательство только все портило. Двинулся на место будущего глобального строительства, где уже был разбит наш лагерь, и вкусно пахло от кухонь.
  Утром опять решал общие вопросы, не влезая в споры мастеров и местных - посмотрим, как мастера сами справятся, а то пристрелят меня и все развалиться. Надо больше самостоятельности мастерам давать.
  Уехали из Липок, оставив на строительстве трех мастеров, и еще четыре должны будут со дня на день приехать из Тулы, вместе со святым отцом - вот им и поднимать завод. Основные задачи заводу поставил крепеж для кораблей, и дельные вещи. А пока пусть занимаются изготовлением станочного парка и перекладкой одной домны из нескольких мелких местных домниц.
  Караван бодро побежал дальше, к нашей первой верфи у села Ступино, куда добрались только через двое суток. Деревня была маленькой, на возвышенном левом берегу реки Воронеж. Задержались тут на два дня. Решать со старостой было особо нечего, просто представился, поговорили, да проводников получил. Долго рубили полыньи в отобранных, по рекомендациям проводников, под верфи местах, чуть ниже деревни, у ручья. Полыньи нужны были для составления рельефа дна - крайне необходимый нюанс при строительстве тяжелых фрегатов. Оставил четырех своих корабелов и с ними пятерых мастеров с подмастерьями, пускай прикладывают на место планы наших верфей на 12 эллингов, мастерских и водяного колеса, с плотиной.
  С раннего утра, сильно поредевший караван направился к деревне Рамонь, до которой оставалось менее 10 километров. Будут верфи у меня близкими соседями, мало ли, какая нужда возникнет.
  Рамонь была крупнее Ступино, более того, тут уже стоял небольшой обоз с запасами и работниками для верфей. Сотня рабочих рук не помешает, да и посмотреть интересно, каких работников купцы присылать будут.
  Место для верфи подобрали ниже деревни, нашли, на мой взгляд, вообще единственное подходящее место для крупных кораблей, в остальных местах только шнявы строить. Думал даже идти еще ниже, к Воронежу, но все же удача нам улыбнулась.
  Проруби тут наковыряли быстро, сдвинули, по результатам промеров, эллинги еще ниже по течению, и оставил мастеров разбираться дальше самим. Вернулся в деревню, для переговоров с местной администрацией.
  Уже на следующее утро остатки обоза, из трех саней, пошли на преодоление оставшихся до Воронежа трех десятков километров, с чем и управились к вечеру.
  Воронеж предстал россыпью маленьких огонечков, карабкающихся по склону холма высокого правого берега. Разыскивать кого-то из администрации, а тем более устраивать экскурсию по городу было поздновато. Зато на берегу, чуть выше острова, делящего реку на два рукава, увидел первые признаки русского флота. На правом берегу, в низине у реки стояли, вытащенные на берег, три крупных корабля и семь галер, оказавшихся так же не маленькими, совсем немного уступающие кораблям в длине. Дал команду, становиться рядом с ними лагерем, ответственные за все эти корабли сами найдутся.
  С ответственностью оказалось даже хуже, чем мог предположить. До середины дня никто не интересовался, что мы делаем около надежды и опоры русского флота, глядя на которую все меньше верил байкам офицеров, как они гоняли турецкую эскадру от Азова. Осмотр кораблей показывал, что строили их, как и предполагал, для галочки, галеры и то лучше выглядели, чем эти многопушечные дуры. Вывод, флота у меня нет, зато есть брандеры, что, тоже неплохо - надо быть оптимистом и искать приятные моменты. Поискал еще приятного - тут будет школа моряков, для экипажей моих фрегатов. Тренажеров для обучения тут целых три. Приободрился, осмотрел низину уже прицельно, на берегу выросли корпуса для экипажей с цитаделью адмиралтейства во главе, а остров напротив оседлали высокие стены цейхгауза, или, если проще, склада вооруженного пушками. Поделился мыслями с сотником, который так же хозяйственно осматривал берег. Начали бурно обсуждать и размахивать руками. Тут то, наконец, нами поинтересовались, а то уж думал до лета никому нужны не будем. Нашел еще один приятный момент во всем этом бардаке - есть, кому и за что вставить огромную клизму.
  К воеводе карабкались на холм. Большая часть города, и небольшая деревянная крепостица были довольно далеко от реки на вершине холма и дальше. Поднявшись на холм, смог, оценить значительные размеры города, и как следствие, многолюдность. Этот нюанс порадовал, особенно накладываясь на чувство вины воеводы, которое ему прямо сейчас обеспечу. Проштрафившийся воевода, плюс густонаселенный город, равно много рабочих бригад прямо сейчас, а, не дожидаясь людей от купцов. А город действительно был большой, не меньше Архангельска, а то и больше, тут, как позже выяснилось, даже своя пожарная команда была, городской совет и гостиная сотня купцов, со всем необходимым. Городом управляет воевода, но он человек, от Москвы сильно зависимый, их каждые два года назначают приказом из центра. В связи с этим мои бумаги тут будут иметь абсолютный авторитет, и можно смело использовать весь город на государево дело.
  Вставить клизму воеводе не получилось. Только начал потрясать бумагами, распаляя себя для полноценного разноса - а воевода уже шлеп на спинку и лапки кверху. Посредственная он личность, надо вводить должность коменданта адмиралтейства, и подчинять воеводу ему. Все же, за отсутствие охраны у кораблей и то, что корабли не протапливают, устроил образцово показательную клизму, но без души, меня мама в детстве учила не бить лежачих, если уж очень надо, просто пристрелить, но не мучить.
  Далее перечислял, что мне надо, не реагируя на подобострастные кивания и поддакивания. Вышел от воеводы как оплеванный, крайне неприятно. Проконтролировал, насколько быстро побежали курьеры, разносить указания, наверное, искал, к чему придраться и как следует спустить пар, но сдержался, да и повода не дали.
  Город на глазах превращался из сонного, засыпанного снегом, зимующего медведя, в этого же мишку, только потыканного острыми рогатинами охотников, то есть разбуженного и весьма злого. Народ был всем недоволен, и в первую очередь своим воеводой.
  Пока разбирались с рабочими отрядами, и охраной адмиралтейства, осматривал крепость. По рассказу воеводы о городе, которым мы и закончили общение, эта крепость служила ранее последней чертой русских земель, и входила в белгородскую засечную черту.
  О засечной черте мне рассказывал уже сотник, с воеводой общаться не хотелось. Было на Руси несколько таких линий обороны, где в лесах делали засеки из поваленных деревьев, по всей длине границы, и глубина таких засек была километров по десять - двадцать, любая армия сдохнет, пробираясь сквозь них. Теперь понятно, почему в русских лесах не воевали, и не партизанили особо, укрепления там, в глубине, были основательные. И вырубку леса у засек запрещали, как и любую порчу сооружений, а наказывали бешенными штрафами, вплоть до летальных.
  Там где вдоль границ шли поля, рыли глубокие и широкие рвы. На трактах городили форпосты. Вот и еще один вопрос получил свой ответ - почему купцы честно платили пошлины, а не объезжали форпосты стороной. Именно по этому и не объезжали - с телегой по рвам да засекам не проедешь.
  Вот одна из таких крепостей-форпостов и стояла на холме, обороняя Русь от крымских татар. И была на этой черте своя пограничная служба, засечная стража, несколько десятков тысяч человек. Вот так оно все было не просто.
  И вывод был интересный, из этого экскурса в жизнь Воронежа - за ним, больше тысячи километров будет территория, где на корабли могут нападать всяческие кочевники и прочие желающие поживиться. Без большого наряда солдат на борту идти к Азову не стоит.
  Вечером провели расширенное заседание, из себя сотника и воеводы. Утверждали план строительства каменного адмиралтейства и деревянной флотской школы. Школу велел строить на две тысячи моряков и на полторы тысячи канониров. Воевода побелел весь, кормить четыре тысячи человек, вместе с персоналом адмиралтейства и вспомогательными частями ему было просто нечем, а признаться в этом не мог по складу характера. Вопрос действительно был серьезный, и одним продовольствием не ограничивался. При такой скученности людей можно было потерять обученных специалистов от любой эпидемии. Этим вопросом озаботил Таю еще в Москве, и в основном обозе шло несколько саней с травами и порошками, и еще несколько саней с нашими аптечками, полученными в военном приказе для адмиралтейства. Но одними лекарствами - здоров не будешь. В плане школы и адмиралтейства появились две бани, отнесенные ниже по течению от корпусов и кухни, одна огромная, для курсантов, и поменьше, отнесенная немного выше по течению, для офицеров. Большую баню предполагалось топить постоянно, и гонять в нее народ по кругу, минимум, раз в неделю по 2 часа на экипаж выходило. Второй раз в истории своих проектов этого времени, озаботился очистными сооружениями. Это так обозвал сливную яму, закрытую сверху слегами и засыпанную землей. Первый раз был, разумеется, на заводе.
  А на пол пути, между корпусами и банями, выше по берегу, был шедевр асенизаторства - теплый сдвижной многоместный сортир. По плану, надо было рыть глубокую длинную канаву, перекидывать через нее несколько бревен и строить на них длинный сруб. Как только канаву заполнят, перед сортиром выроют новую канаву, так же перебросят бревна, и сруб передвинут вперед на несколько метров. А на заполненную канаву были некоторые химические планы, все же четыре тысячи человек - это не шутки. Чудо предусматривало небольшую печку, и наряд курсантов, для поддержания чистоты. Так что один способ наказания был уже готов.
  Для правильного и своевременного заполнения канав, будущими химическими реактивами, в проекте была большая столовая с кухней. Действительно большая, зал по размером сравним с эллингом Орла, а таких залов было два. И работать они будут в четыре смены. Столовая не обошлась без новинки. Немного подумав, отгородил входы в залы длинным коридором, вдоль которого пустил два глиняных лотка, один большой для слива снизу, второй небольшой, для воды, на уровне груди. При изготовлении верхнего лотка велел делать частые отверстия под шестки рукомойников. Меня не поняли, начал объяснять и споткнулся. А ведь, правда, не видел тут еще обычных мне рукомойников, дома, в Вавчуге, всегда кто ни будь, на руки из кувшина сливал. Выходит, это то же новинка. Стал пояснять рисунками. А шесток пока пусть из дерева делают, с забитым внутрь гвоздем для весу, менять шесток нужно будет часто, зато глиняный лоток не разобьет. Будет первый в России групповой рукомойник, а уж пользоваться им заставлю обязательно, еще и мыло, с дырочкой посередине, рядом с каждым рукомойником подвешу на веревочке, нет, все же проще полочки сделать. Вот и еще два наряда курсантов на работы пристроили, воду доливать, за чистотой и порядком следить. И само собой, большой наряд по кухне. О самой кухне достаточно было сказать, что нужно было за один раз кипятить около трех тон воды, а сделать большие плиты возможности не было, вот кухня и напоминала длинный каменный хребет внутри еще более длинного помещения, пронизанный множеством полукруглых входов в одну гигантскую внутреннюю полость. Топился этот хребет с одного торца, а на другом была труба, солидного сечения, возвышающаяся на десяток метров. Отгораживалась кухня от обеденных залов, вытянувшихся по обеим длинным сторонам кухни, дощатыми перегородками, не доходящими до потолка, не топить же отдельно еще и залы. Внешние стены столовой были рубленные. Чердак был запланирован под запасы, как и два ледника на заднем дворе столовой. А вот отходы столовой воевода просил не выбрасывать в компостную яму, как планировал по началу, а сделать несколько деревянных ящиков под отходы, которые крестьяне будут с удовольствием забирать, да еще и рассчитываться продуктами. Внес эти изменения в проект, хотя и огромную мусорную яму ниже по течению оставил, пусть будет для не пищевого мусора. На кухню наметилось еще четыре наряда, один большой на мытье мисок и ложек, второй для помощи поварам и пара небольших на раздачи. Думаю, минимум для пары сотен курсантов ежедневно найдутся наряды. Немного подумав, добавил к рисунку офицерскую столовую, с торца кухни, пожалуй, теперь все. Нет, не все. Дорисовал отдельные выходы из залов, входить будут через длинный коридор с рукомойниками, а выходить с другой стороны зала прямо на улицу - это сэкономит массу времени, и позволит кормить все четыре смены максимум за два часа. Перерисовал по этой схеме и большую баню, теперь у нее было две раздевалки с обоих торцов, чтобы баня не простаивала, пока экипаж одевается и раздевается. На этом меня стукнула мысль о прачечной. Очень верная мысль. Пририсовал с третьей стены огромную прачечную, горячую воду будут брать из бани, и сток в общие очистные.
  Остался доволен, внесенными дополнениями.
  Был в проекте и госпиталь на сотню человек, правда, персонала в этом госпитале пока даже не намечалось, но здание в план работ включили, с кабинетами, жилыми комнатами персонала, небольшой кухней и прачечной.
  Четыре жилых корпуса разместили вокруг плаца, в корпусах ничего необычного не было, длинные одноэтажные бараки с низкой печью посередине, по всей длине барака. Топилась печь так же с одного торца, а труба была на другом. Поперечные перегородки, шириной в треть ширины барака несли скорее декоративную функцию, разделяли экипажи и поддерживали крышу.
  Плац оборудовали флагштоком, не примену ввести традиции подъема флага.
  За корпусами было большое пространство, выше по течению. Тут задумывал делать спортивный городок, для бега по лестницам, в том числе и веревочным, вытягивания канатов и перебежек по узким доскам. Почти по технологиям морпехов. Задумался о морпехах. Азовскому флоту так же нужны морпехи. Свое оружие им не дам пока, но вот тренировать их надо много и серьезно.
  Начал пересчитывать курсантов уже точно. Будет три факультета, моряки, канониры и морпехи. Считаю флот пока из двадцати пяти фрегатов, парусное вооружение на них будет по типу трехмачтовой баркентины, а значит, число матросов можно уменьшить до трех десятков, что дает семьсот пятьдесят человек. Канониров и заряжающих теперь будет по пять человек на башню, то есть сорок человек в восьми башнях, итого тысячу человек.
  При таком уменьшении, изначально планировал на большее количество кораблей, вполне могу добавить тысячу морпехов. Переработал проект корпусов. Теперь вокруг плаца, с трех сторон стояли три корпуса для трех факультетов, по тысяче человек. А с четвертой стояло длинное здание офицерской казармы с высокой башенкой штаба на одном конце.
  Тогда за спортивным городком добавляется стрельбище, в том числе для пушкарей.
  Полюбовался на картину, и задал себе дурацкий вопрос - а теоретически учить ты их, где собрался? Хороший вопрос, а главное - своевременный. Ведь места уже не осталось, весь прибрежный участок, выше по течению от верфей и стоянки кораблей был занят. Немного подумав, нарастил баракам второй этаж, пусть учатся там.
  Пробежался еще раз по плану школы и планам зданий, вроде ничего не упустил. Над плечом выросла моя тень, да, действительно упустил - воткнем небольшую часовенку напротив столовой, ну сам ведь видишь, некуда большую, пускай на плацу большие молебны проводит. Дорисовали на плане с одной стороны плаца, напротив штаба, рядом с флагштоком, небольшую звонницу с навесом, оформленную на подобие открытой сцены - отец Ермолай остался доволен.
  Наводя окончательный лоск, добавил второй этаж офицерскому корпусу, их ведь то же учить надо, и сделал на корпусах высокие крыши, на чердаках будут каптерки.
  Ошлифовал дизайн корпусов, проект мне стал сильно нравиться. Уменьшенный вариант и будем реализовывать в Холмогорах, только не на четыре тысячи человек, а на тысячу.
  Как завершающий штрих, был домик для Петра, ничуть не сомневаюсь, что он сюда не раз приедет. Домик с территории школы вынесли ближе к цитадели, а школу огородили земляным, невысоким валом, со рвом, который сам собой образуется при производстве вала. Отлично получилось. Воевода внес в проект дополнение, дощатые дорожки - ему виднее, сколько тут грязи по весне и осени, но тогда и жилые корпуса обзавелись длинным крыльцом, прикрытым выступающей крышей, да и все остальные здания претерпели такую же метаморфозу.
  Проект был замечательным, за двумя исключениями. Прикидочная смета была просто чудовищной, расход леса был сравним с расходом на строительство всех кораблей первой очереди, необходимое количество стекол превышало годовое производство моего завода а гончарные мелочи, типа печей и черепицы, могли бы обеспечить небольшое село. А вторым исключением, можно было считать то, что преподавать было некому. Плевать. Утвердил проект школы, и стали обсуждать, что и как строим. Дал добро на вырубку леса около Воронежа, пользуясь разрешением Петра. Этот лес, хоть и не совсем для кораблей, но точно для флота. Окна приказал делать в стенах в полном объеме, но закрывать их ставнями. Стекла в них будем вставлять постепенно. А вместо черепицы положим густо просмоленную парусину, потом будем укладывать черепицу поверх нее.
  На проработку проекта школы и адмиралтейства, и согласования работ по ним ушло четыре дня, начинал опаздывать обратно в Москву. Оставил сотника следить за всем разгорающимся строительством, точнее, еще не строили, а везли и корили лес. Сам, с двумя группами рабочих, поехал обратно к верфям. Тая спала практически всю обратную дорогу до верфи под Рамонью. Все эти дни она выполняла мое поручение, по найму персонала в госпиталь и на кухню. С кухней просто - вдов в Воронеже, как в пограничном городе, к сожалению много, и наняться кухарками желающие были. Тая провела с ними только беседы, о статусе и обязанностях вольнонаемной женщины, и мы заключили контракт. Опять все крестиками подписались. А вот для госпиталя Тая замучилась искать персонал, пара бабок знахарок никуда не годились, обычные шептуньи. Пошли иным путем, стали искать на работу грамотных девушек и юношей, согласных работать за небольшой оклад и выполнять условия найма. Со всего города набрали всего шесть человек, четырех юношей и две девушки. Позже присоединились еще две взрослые женщины, но скорее для подмоги, и контроля над родственницами. С персоналом госпиталя Тая и мучилась. Отдала им свою книгу медика, которую мы написали еще два года назад, а потом целыми днями рассказывала и делилась опытом, уже весьма солидным. Вот теперь и отсыпалась. Надеюсь, дело сдвинулось, и пойдет в нужном направлении. Первые два выпуска будут сокращенные по времени, а вот потом будем готовить полноценных выпускников, но в меньшем количестве, что бы в одном корпусе помещались, думаю человек по двести пятьдесят.
  На обеих строящихся верфях не задерживались, оставили рабочие бригады, обсудили с мастерами планы и проблемы, и двинулись дальше. Задержка была только в самом начале, в Рамоньи, тут при разметке леса под вырубку натолкнулись на противодействие местного лесника, поставленного Петром, в прошлый приезд, охранять корабельные леса. Но, похоже, лесник этот занимался не столько охраной, сколько распродажей и вымоганием взяток. Пришлось общаться с ним лично, потеряв один день. Эта пародия на лесника продолжал требовать денег, не взирая на бумаги, читать он не умел. Лесник остался жив благодаря чуду. Чудо держало меня за обе руки с пистолетами, и уговаривала успокоиться. Успокоился. Успокоил лесника. Забрал обмякшую, тяжеленную тушку уже бывшего лесника в сани - повезу в подарок государю, пусть сам с ним разбирается.
  В остальном, проблем на верфях не было, ждали только людей, инструменты и материалы, для начала строительства, а пока продолжали размечать и проверять все будущие строения, а так же подбирать лес.
  Караван еще так и не пришел.
  Караван мы встретили уже за Липками, и это притом, что на будущем нашем металлургическом заводе была остановка на сутки, за время которой решали набежавшие тут вопросы.
  Ехали некоторое время с караваном, доводил до мастеров изменившиеся планы. Надо было растягивать силы теперь на две крупные верфи, завод и школу. Монастырских рекрутов велел сразу к школе посылать, пусть, как первые курсанты, помогают ее строить.
  Мастера огорчили не только медленной скоростью каравана, но и, к сожалению, появившейся смертностью. Велел всех больных так же везти в школу и ставить там морпеховские, войлочные шатры, на территории будущего стрельбища школы, подальше от стройки. Будут у начинающих медиков первые пациенты. И в будущем велел серьезных больных увозить с верфей в госпиталь школы, не так далеко верфи от Воронежа, что бы делать на них отдельный госпиталь, хотя медик на верфи нужен, просто его негде взять. Вписал и этот пункт в доклад государю, рядом с пунктом об охране верфей.
  После чего, попрощался со всеми, пожелал удачи, и двинулся в обратный путь. Почти час ехали вдоль каравана, очень внушительные силы идут строить азовский флот. А если учесть что еще несколько таких караванов ждем от купцов, то силы и вовсе грандиозные, мне еще ни разу не приходилось управлять таким количеством людей, надеюсь, серьезных ошибок не наделал.
  По дороге обратно посетила запоздавшая мысль. Наряды из курсантов наметил, чем занять, а вот устава, по которому они и должны ориентироваться, нет. Проблема была еще и в том, что сам устав дословно не помнил, и более того, морских уставов никогда и не читал, по роду службы. Выдумывать устав, пользуясь обрывками памяти оказалось делом крайне тяжелым. Особенно, вспоминая, как наш комэск ярился, и вбивал нам в голову, что каждая запитая написана кровью, таких вот оболтусов. Страшновато было эти запитые не так расставить. Зато нашел себе занятие на весь обратный путь. Составил скелет устава гарнизонной и караульной службы, как наиболее мной изученный, по понятным причинам. Потом, опираясь на него, составлял скелет строевого устава, но тут все было плохо, принципиально разные подходы к тактике тогда и сейчас. Составил как мог, стараясь привязывать к текущим реалиям. Дисциплинарный устав бул то же неплохо знаком, но и он претерпел сильные изменения, подстраиваясь под время. Корабельный устав получился вообще сплошной выдумкой, опирающийся только на схемы трех предыдущих уставов, и дописывал его, уже подъезжая к Москве. Зато дорога промелькнула незаметно.
  Первым делом в Москве бросился к Гордону. Старикашка оказался хваткий, дела приобрели некоторую упорядоченность, и административная часть штаба уже активно работала. То, что мой начштаба, протащил в штаб своих родственников, судя по еще двум фамилиям Гордонов в списке - не страшно, лишь бы работали.
  Ввел Патрика в курс дел, с верфями, школой и адмиралтейством. Эти четыре объекта будут числиться государственными, по окончанию работ кумпанств, и повиснут на балансе адмиралтейства. Так что координировать их работу и снабжение предстоит Гордону. Переговорил с Патриком о необходимости назначить коменданта адмиралтейства в Воронеже, больно слабый там воевода. Отдал указание произвести набор двух с половиной тысяч молодых и крепких мужчин на три факультета флотской школы, и обеспечить снабжение школы продуктами, кортиками, штуцерами, с новыми пулями и порохом. Послать полк, для охраны верфей, можно тот же Бутырский, где гордон был командиром. Так же набрать офицеров, пока из того, что есть, для контроля над этой толпой. Еще набирать наставников, знакомых с кораблями. Понимаю, что нет таких, но ведь письма за границу никто не отменял?
  Все эти мои приказы надо было детализировать и проконтролировать выполнение, вот штаб пусть и работает.
  Оставил гордону наброски уставов, надо их причесывать и оформлять для подачи Петру. Порадовало то, что уставы в этом времени уже были, тот же шведский устав, например. Так что было, откуда драть целыми кусками. Поручил это дело Гордону лично. Но все составленное обещал проверять и править, мне устаревшие уставы в новых реалиях войны не нужны. А потом еще и Петр наверняка будет править, вот с ним будет сложнее - надо продумывать железную аргументацию по каждому пункту.
  Очередной затык, возник на метрической системе. Калибры орудий, расстояния и прочее были везде указаны в ней. Обещал составить брошюру по мерам весов, объемов и расстояний, а так же соотношение их с уже использующимися единицами. Что и сделал этим же вечером. Подстраиваться под существующие единицы не хотел принципиально. Во-первых, потому, что единиц этих было слишком много, и все они, измеряющие одно и то же, были разные, А во-вторых, обучение в государственных школах метрической системе должно само постепенно привести к переходу на нее.
  Следующий день провел опять с Гордоном, и следующий, и так почти неделю, на согласование дел и бумаг. Зато бумаги вылизали довольно качественно, не стыдно Петру будет показывать.
  За прошедшую неделю, ничего особого не произошло. Было много приглашений на вечеринки, которые игнорировал, посылая вежливые отказы ссылаясь на государевы дела. Кроме пары вечеринок с офицерами, на которых обсуждали новую флотскую школу, и всех заинтересовавшихся отправлял к Гордону.
  Мой командир тайных, отчитался о результатах выпаса послов. Пожалуй, с бригадами убивцев это была моя паранойя, никаких подтверждающих эту версию фактов найдено не было. А вот некоторые оговорки послов указывали на то, что фактории мне дадут, но будут меня там арестовывать совершенно официально, придравшись к мелочи. Но арестовывать будут вместе с судами. Для придания законности этих задумок будут тонкости в договорах. Выводов из этого два. Швеция пока не участвует в этом заговоре, смотрит со стороны и считает, никуда от нее не денусь. А договора с остальными надо смотреть особо тщательно. В случае арестов придется пробиваться с боем. И Петру о такой перспективе надо сказать в первую очередь.
  По истечении недели, вечером, пришел вызов от Петра, на утренний прием, он был несколько недоволен, что не спешу к нему с докладом. Всю ночь рисовал красивые планы, а Ермолай переписывал пояснительные записки.
  Утром, еще до заутренней, забрал Гордона с бумагами адмиралтейства и проектами уставов. И, после заутренней - стояли под дверями приемного зала государя, не выспавшиеся, но изображающие бодрый вид. Кроме нас приема ожидали масса высших офицеров, государь собирал совещание.
  Совещание было скучным. Все, как один, офицеры бравурно отчитывались, что они грудью готовы защищать отечество в период отсутствия государя. Тем более, официально, Петр никуда и не уезжал. В поездку он собрался инкогнито, которое было шито белыми нитками. Все послы, по докладам командира тайных, были в курсе поездки Петра. Однако, политика требовала соблюдения формальностей, и царь не мог официально покидать страну, которая вела войну, ведь мира с османами никто не подписывал.
  Не стал портить общего фона, отчитался о могучей азовской флотилии, указав однако, что к боям с османским флотом она будет готова только через год. Победоносным боям, само собой, а если надо просто бой организовать, не интересуясь результатом, то это хоть сейчас, так прямо по льду к османам и поедем.
  Самое интересное, моей шутки никто не понял, все покивали, так, мол, и надо. Обалдеть.
  Успел ввернуть в конце выступления, что накопились дела по азовской флотилии, требующие личного взгляда государя, и нам была дарована аудиенция после собрания.
  Все же Петр на официальных собраниях и Петр на аудиенции - два совершенно разных человека. При личном общении у него пропадают самодержавные нотки и он становиться убеждаем. Наша аудиенция не затянулась, кратко отчитался по делам адмиралтейства, теперь уже говорил, как есть, не для протокола. Правда, о том, что корабли сгноили так и не сказал, стыдно было за идиотов, плюнувших на труд тысяч людей.
  Петр долго и любовно расспрашивал про школу и рассматривал планы школы и зданий. Был доволен не меньше, чем от диковин. Но нашел, к чему придраться. Вал надо было другой конфигурации. Не просто забор вокруг школы - а зубчатый, с выступами под орудия, как тут теперь принято. И орудия на вал закатить. Не стал спорить, зубчатый так зубчатый. Петр лично исправлял план школы. На кульмане. Мы с Гордоном молча наблюдали. А у Петра, оказывается, то же есть привычка говорить с самим собой, когда работает, приятный штришок - сближает. Но улыбнуться себе не позволил, мало ли что ...
  Утвердив все наметки по школе, и написав несколько указов, проекты которые ему подал Патрик, в частности о призыве и о снабжении, сели с Петром обсуждать Уставы.
  Пробежав бегло тексты, Петр начал проходить их уже с нами по второму кругу и тщательно.
  Первую битву пришлось выдержать по метрической системе. Раньше думал, что Петр не сторонник традиционности - однако, оказалось, что это не так. Основной аргумент - наши деды пользовались, и нам завещали. Намекнул Петру, что рано или поздно к этой системе придем. А так как большинство не грамотное, то им пока все равно чему учиться. Сломался Петр на моем обязательстве, взять на себя расходы по внедрению эталонов мер и весов по всей стране. К сожалению, тогда еще не представлял себе, в какие деньги это выльется.
  Вторую битву получил на поле рассыпного строя и лежачей позы. Солдатам было не вместно, лежать в грязи и бегать толпой, да еще и неравномерными перебежками. Однозначной победы не одержал, скорее, были местные успехи. Сошлись на том, что мои предложения выносим отдельным строем, который будет замыкать основные списки построений, выдранные у шведов. Хотя бы так.
  Обсуждали еще долго. Всех просителей Петр отправлял подальше, не церемонясь в выражениях, вопрос уставов у него вызывал пристальный интерес.
  На обед не прерывались, в это время потрошили дисциплинарный устав. Как мог, пытался сохранять пропорции вины и наказания, а то у этих деятелей на все один ответ.
  К корабельному уставу подошли к адмиральскому часу. Все устали, особенно Патрик. Под эту усталость легко протолкнулись несколько современных мне приемов, на которых и планировал строить азовские, а потом и черноморские, тфу-тфу-тфу, баталии.
  В адмиральский час, Петр написал знаменитый указ "Уставам корабельному да строевому, а також караульному и дисциплинарному - быть"
  Уезжая, домой, чувствовал себя хорошо отжатой половой тряпкой. Про Гордона и не говорю. Исчерканные уставы, с многочисленными вкладными листами, отдал переписывать Ермолаю, добавил, что копию для себя он может не делать, устав будем печатать в больших объемах, и пару экземпляров подарю ему обязательно. Ермолай посмотрел на меня осуждающе, но спорить не стал. И черновики, кстати, не отдал - для истории он их коллекционирует что ли, ведь не первый раз уже.
  Задумавшись, над своей фразой, по поводу объемов, начал выспрашивать Федора про типографии в Москве. Ведь, печатали же на Руси книги - букварь лично видел.
  По словам Федора, выходило, что с печатью надо обращаться на Московский печатный двор, но процесс печати, насколько он знал, будет долгий и дорогой. Подробнее Федор рассказать не мог, но обещал, раз так надо, свести с московским библиотекарем, Василием Киприановым, тот сможет рассказать подробно. Задумался - зачем мне книга на старо славянском шрифте, если пытаюсь провести внедрение новой системы, куда входит и новый шрифт. Да и производительность мне нужна большая, на всю страну брошюры печатать.
  И чем, думаете, занимался остаток вечера и пол ночи? Рисовал печатный станок. Увлекся.
  Утром общался с библиотекарем. Отличный, образованный человек. Мои идеи упали на крайне благоприятную почву. Уже к обеду рисовали "гражданский шрифт" на разлинованной бумаге, вписывая шрифт в будущие литеры. Пробил, под это дело и идею пробелов - утомился уже разбирать их бесконечные строчки. Посмотрев на работу Василия - каллиграф он был знатный, предложил ему контракт на работы в типографии, с окладом мастера. И учеников своих пускай забирает. Работать в библиотеке может по-прежнему.
  Договор составили и подписали прямо в библиотеке, теперь, до отъезда, надо было решить вопрос с типографией. Василию поручил вырезать деревянную доску с новым шрифтом, причем, по разлинованным на бумаге линиям надо сделать глубокие пропилы. Хотел дать размеры в миллиметрах, но вовремя одумался, опять не поймут. Нарисовал на бумаге, чего именно хочу, и взяли за образец ширины пропила деревянную обложку книги, которых тут было масса. Просил сделать доску тщательно, будет моделью для отливок.
  Поручил Федору искать еще одно помещение, не дорогое и не обязательно в престижном районе. Сам поехал к кузнецам и повез деталировку станка. Зная, с чем придется столкнуться, готовый проект пересчитывал на дюймы.
  Кузнецы заказ приняли. Детали обещали сделать за неделю. Поторговался и доплатил - сошлись на четырех днях, быстрее никак. Успеть бы, запустить станок, до отъезда в турне.
  Два дня посещал приемы, светские обязанности надо, хоть иногда, исполнять. На приемах мы с Таей блистали и рекламировали. Все же реклама, двигатель торговли - продажи, после наших визитов, выросли заметно. Только вот как бы так сделать, чтобы реклама не стала смыслом торговли. И не повторился в будущем, тот беспредел, когда за пять минут телепередачи с похорон, будет не менее трех рекламных вставок, да еще с веселыми игровыми сюжетами. Но это уже просто брюзжу.
  Еще два дня хотел продолжать приемы, но Василий закончил доску и вцепился как клещ, на предмет книгопечатанья. Моя слава мастера по диковинам была настолько раздута московскими слухами, что Василий думал немедленно реализовывать свои задумки по картам и календарю. С календарем сказал сразу, что надо в начале привести в порядок чередование дней, а то с момента принятия текущих календарей накопились большие ошибки. С календарями в России было плохо. В том смысле, что народ жил по одним, древним, календаря - по которым шел 7205 год от сотворения мира. Знать и купцы ориентировались на летоисчисление Европы, по которому уже начался 1697 год, а официальные указы и вся казенная переписка велась по старому летоисчислению. Кстати, с мерами длинн и весов была та же история. Длина мили в каждом уезде могла быть разной. Припомнив, на этом месте, про указание государя, заняться приведением в порядок, за свой счет, этой самой системы мер и весов - посчитал логичным, включить в список мер и весов новые шрифт и календарь. Кандидат на составление такой брошюры сидел прямо передо мной.
  На новую задачу Василий набросился со всем пылом. Он вообще был человеком увлекающимся. Подробно рассказал ему про необходимость построения стройной и единой системы, начиная от шрифта с цифирью, продолжая длинами, весами и тому подобным. Подробнее, обещал выдать ему уже составленные брошюры. Но просил не переписывать, то, что уже сделано, а подумать над более доходчивой формой, например рисунками все изобразить. Василий и предложил, выпустить букварь. То есть, пояснять картинками весь новый шрифт, цифирь меры длин и весов. Велел ему набросать эскизы, что он сможет вырезать из дерева, а потом обсудим.
  Пользуясь своим воинским званием, обобрал арсенал на десяток пудов стратегического сырья, из которого и начали лить литеры.
  В будущей мастерской заканчивали работы плотники и столяры. Кузнецы обещали закончить детали станка к обеду. Начал показывать ученикам Василия процедуры литья литер и раскладывания их по кассе, точнее пока просто по деревянным плоским коробочкам - обращал особое внимание, что литеры мягкие и с ними надо обращаться очень осторожно, кучками не складывать и коробочки не путать. Потом, в деревянном, плоском лотке набирали текст из устава. Рассказывал про нумерацию страниц, и почему мы в одном лотке набираем разные страницы из разных мест устава. Надеюсь, объяснил понятно. Для примера набрали два лотка и, намазав литеры обычными чернилами прокатали два листа. Потом собрал их вместе, перегнул пополам и продемонстрировал, что теперь листы идут по порядку.
  Времени на эти эксперименты ушло много, и долго сохнут чернила, и пока они не высохнут, вторую сторону катать нельзя. Кроме того, чернила были жидковаты, со свинцовых литер бодро скатывались. Мучение а не типография.
  Задумался над чернилами. Ничего путного, кроме как сажа и спирт в голову не шло. Пожалуй, жидковато будет, надо загуститель типа глицерина, чтобы не трескались высохшие отпечатки, ну и чернила гуще будут. Спирт и сажа не проблема, а до глицерина мне не одну сотню километров топать. Но есть воск, можно попробовать поиграть этими компонентами. Весь вечер занимались алхимией, воск не хотел растворяться, пришлось греть и то и другое, и капать воском по чуть-чуть, подбирая густоту чернил, что бы и жидкие были и с литер не скатывались. С новыми чернилами можно было начинать работать. На этом трудовой день закрыл, и договорились продолжить после заутренней.
  Следующий день ученики собирали страницы устава в лотках, причем, пришлось помечать каждому, какую страницу он собирает. Готовые страницы складывали в стеллаж, сколоченный плотниками вдоль одной стены. Но чувствую, одним стеллажом мы не обойдемся, благо, помещение было здоровым - бывший амбар.
  Сам занимался сборкой печатного станка. Детали подходили друг к другу плохо, сказывалась ручная проковка и разметка "на глаз". А с другой стороны, если у нас царь с плотницким топором не расстается, то почему бы князю, не поработать весь день напильником. Станком этот верстак можно было назвать с натяжкой. Скорее несколько рамок под лотки со шрифтом на крутящемся столе. За столом должны были работать пять человек. Первый промакивал литеры страницы, лежащей в лотке доской, по формату чуть больше страницы, оббитой снизу войлоком, обмакиваемым в чернила. Стол поворачивался. Второй укладывал лист бумаги в откидную рамку, обтянутую кожей и опускал рамку на литеры, наподобие крышки ксерокса. Тем самым, прижимая бумагу к литерам. Стол поворачивался. Третий прокатывал несколько раз рамку поверх кожи большой скалкой. Стол поворачивался. Четвертый открывал рамку и снимал отпечатанный лист бумаги, кладя его по очереди в одну из пяти стопок, тем самым, давая время чернилам подсохнуть, и складывая страницы, с одного оттиска, друг к другу. Стол поворачивался. Пятый протирал кожу изнутри чуть влажной тряпкой, очищая поверхность, да и листы бумаги на втором этапе лучше прилипали. Кроме того, пятый крутил стол. Станок, по моему заказу, сделали избыточно крепким и тяжелым. После нескольких проб, крутильщика поставил отдельного, а то пятый всех задерживал. Производительность получилась очень неплохой, сказывалось разделение труда - рабочий, не выпуская инструмента из рук и не сходя с места, мог сделать один оттиск в пять секунд. Таким образом, за час шесть человек печатали 720 полу страниц. Или, усреднено, около ста тонких тридцати страничных брошюр в день. Без учета времени набора страницы и брошюровки листов, на это планировал поставить отдельные бригады.
  Два дня экспериментов, привели к нескольким модернизациям станка. А также - приспособились, по-разному укладывать лотки с литерами, для лицевой и изнаночной сторон листа, чтобы слева оставалось пустое поле для брошюровки.
  Ученики Василия впитывали знания и задавали правильные вопросы. Штат типографии назначили из двух бригад рабочих по шесть человек, одного заготовителя чернил, пятерых наборщиков и десятка брошюровщиков, работающих попарно, иначе, оказалось, неудобно собирать и пробивать брошюры.
  Красивой обложкой пока не занимались, просто на чистой титульной странице печатали обычным шрифтом название брошюры.
  Пришедший посмотреть на типографию Василий, высоко оценил результаты трудов, но предложил внести виньетки и прочие украшательства, подумав, взвалил на него и это, отдельно оговорив, что все украшательства он делает кратно размеров наших литер. Возникла и еще одна проблема, литеры немного расплющивались, слишком мягкий металл. Отливать из меди или железа для типографии слишком сложно, решил попробовать сплав свинца и олова, по принципу бронзы. Соотношение взял 85% свинца и 15% олова, получившиеся отливки были значительно устойчивее к деформациям, хотя можно было бы еще по экспериментировать, но со временем было плохо. Указал все дальнейшие литеры лить из этого сплава.
  За наймом рабочих, и их обучением прошло еще четыре дня, за которые сидел в типографии практически безвылазно. Даже не поинтересовался у Василия, как продвигается дело с нашим новым букварем. Из типографии меня, перемазанного с ног до головы чернилами выдернул Патрик, у которого накопилось масса вопросов и он не понимал, почему адмирал тратит время на всяческую черную работу уместную только для простолюдинов. Не стал спорить и убеждать, передал типографию на старшего ученика Василия, велел ему приглядывать за чернильщиком, который чернила нам готовил, тот начал попивать ингредиенты. Поставил задачу, напечатать пока по сотне всех заготовленных брошюр. Доделать рисунки в брошюры, которые еще не успели отлить. Особенно много рисунков было в брошюре медиков. Собранные лотки каждой брошюры не разбирать, а хранить на стеллажах, нам с них еще много печатать будет надо. Когда Василий принесет новые матрицы для букваря, делать их в первую очередь. И обязательно проверять первые оттиски, а то много ошибок и неправильно поставленных букв еще встречается. Одним словом минут пятнадцать отдавал ценные указания, так, что Гордон стал откровенно нервничать.
  Начало марта и соответственно встреча весны прошли мимо. Гордон копал слишком глубоко, и вскрыл глубинные слои, спрятанные за золоченой изнанкой российского флота. Оттуда сильно завоняло казнокрадством и приписками, в масштабах, сравнимых с затратами на сам флот. Продажи имущества флота на сторону, в том числе и за границу были умопомрачительные, лишний раз порадовался, что не стал оснащать войска новым оружием, теперь уверен, большая его часть до частей дошла бы только на бумаге.
  Штаб, с Патриком во главе, вел настоящее расследование, но нити вели слишком высоко, в том числе толстенный жгут шел к Лефорту. С теми бумагами, которые накопились за пол недели работы в нашем штабе, можно было свалить половину из ближнего круга Петра. Только вот стоило ли это делать? Все они теперь победители и герои Азова, любая критика со стороны тылового адмирала будет смотреться как злопыхательство и черная зависть. Даже если Петр поверит и примет меры осадок все одно останется.
  Оставшиеся до конца недели три дня совершал визиты по списку, под лозунгом "Тут у меня неувязочка, по флотским делам, произошла, помогите разобраться, а то Петра Алексеевича беспокоить не хочу".
  Флотская казна значительно пополнилась под лозунгом "Ну что вы адмирал, зачем, таким мелким вопросом беспокоить государя - у меня есть немного средств для помощи в разрешении этих проблем". А вот за это немного, торговались с пеной у рта. Для себя решил, менее чем на половину наворованного не соглашаться. При этом было желательно сохранить, если и не хорошие, то ровные отношения.
  Тем временем, подготовка к поездке царя за границу подходила к концу. Всех участников оповестили о дате и месте сбора перед выходом. Никаких официальных церемоний и балов не организовывалось, но вся столица бурлила.
  Если говорить точнее, то поездка царя уже началась. Еще второго марта вперед уехала первая группа посольства, готовить места стоянок и проверять тракт, через седьмицу после нее и должна была двинуться основная группа. И этот день приближался. Пора было готовиться к отъезду.
  Особо готовить было нечего, все распоряжения и письма давно были розданы. Планы работ расписаны на год вперед, разговоры с послами о факториях отложены до возвращения из турне, не надо мне пока их сыра в мышеловке, но и отказываться нельзя, а то придумают еще что-то. Всем послам была выражена искренняя благодарность за их участие в решении моих вопросов, вручены ценные подарки и заверения, заключить договор сразу, как только выполню поручения государя.
  В дорогу мы с Таей брали немного, всего то один воз вещей и три воза подарков и образцов товара. Судя по тому, сколько с собой набирали другие дворяне, мы будем серыми мышками на этом празднике жизни. Караван обещал быть не меньше, чем отправленный мной на верфи. А зная скорость передвижения такого каравана, был уверен, Петр пойдет в отрыв налегке, а терять его из виду не хотелось, нужно было напоминать ему про торговые договоры, иначе он про них и не вспомнит.
  В связи с этим, переоборудовали наш кунг, для автономного путеществия четырех человек, нас с Таей и двух возниц из морпехов. Морпехи были из обучаемой семерки, по заверениям тайного - лучшие. Остальные пятеро ехали, вместе со своим наставником с остальными четырьмя нашими возами и еще двумя тайными, которых выторговал у командира для внедрения. С внедрением может и не получиться, но иметь подготовленных людей под боком не помешает, мало ли - случай выпадет.
  Перед самым отъездом Василий, перебравшийся в типографию и не вылезающий оттуда сутками, передал мне несколько пачек образцов брошюр, можно даже сказать отлично оформленных книжек, и две пачки своих рукописей, одна называлась "Книга Именуемая Календарь" а вторая "Новый способ арифметики феорики или зрительные, сочинен вопросами ради удобнейшего понятия", если по сути, то описание расчета календаря и математический справочник с примерами решения задач, который он хотел дополнить к формируемому букварю и справочнику по новым мерам и весам. Стоит заметить, что математический справочник был уже выполнен по новой системе. Познакомил Василия со своей тенью, велел им работать вместе и подумать, что мы будем тиражировать из новых знаний. Отца Ермолая уговорил остаться с трудом, напоминал, что он главный хранитель знаний, и все яйца в одну корзину складывать нельзя. Теперь для него тут нашлась крайне полезная работа и благодарный слушатель в лице Василия.
  Со штабом и Гордоном прощание было скомканным, и наконец, после заутренней наш караван выехал из Москвы по направлению к Печоринскому монастырю.
  Маршрут каравана так и не узнал, говорили только о следующей точке назначения. А лезть к Петру посчитал излишним, успею еще ему глаза намозолить. Едем и едем, есть время спокойно почитать, что же мои типографы напечатали.
  ***
  Март выдался теплым, сидеть в кунге, с книжкой, было не очень комфортно, правда и снаружи было не лучше. Снежная пыль, поднятая тысячей саней обоза, делала чтение весьма неприятным. Про тысячу саней - это не шутка, мог ошибаться на несколько десятков, но скорее в большую сторону, чем в меньшую. Сани были с возницами, и частично будут меняться по дороге, а потом и вовсе на телеги поменяем. Возницы в состав посольства не входили.
  Отложил выискивание блох в текстах до стоянки, и стали обсуждать с Таей, что мы знаем о посольстве. Цели и задачи озвучивались еще на собрании офицеров - уверение глав сопредельных государств, в дружбе и заключение межгосударственных договоров для укрепления позиций в борьбе врагами креста Господня - султаном турецким, ханом крымским и всех басурманских орд. Одним словом - поможите люди добрые, братьям по вере - безбожникам по сусалам навалять.
  Кроме того, везли шесть десятков курсантов, планируя четыре десятка пристроить во флотские школы Италии и два десятка в Голландию.
  И третьей основной задачей было нанимать флотских людей, причем Петр настаивал, что бы люди были выслужившие чин из самых низов а не получившие его по происхождению, и в этом его искренне поддерживал.
  Ну и за одно заключить торговые договора и купить всякой всячины, особенно ткани и боевые припасы, от покупки ружей и пушек Петра все же удалось отговорить, слишком дорого.
  Соответственно, везли много денег, миллион золотом, не считая мехов и прочего на продажу, которые оберегала охранная сотня гвардейцев, возглавляемая князем Черкасским, с которым был хорошо знаком еще по первому приезду в Москву.
  Для себя, в этой миссии, хотел много бумаги, желательно рулонной. И договор на ее постоянную поставку. Или, как альтернатива, несколько мастеров, понимающих, как делать хорошую бумагу, а не ту оберточную, которая получается у меня. Лучше, и то и другое, и не дорого.
  А вообще, лелеял надежду переманить как можно больше ученых, особенно химиков. Только тут еще надо подумать, как не дать им растрезвонить о новинках на весь мир.
  Руководителями посольства назначили аж трех послов, Лефорта, Головина и Возницына, с последними двумя знаком был шапочно, про них ничего сказать не мог, а вот Лефорт - это показатель. При этом Лефорт был назначен в тройке главным, так что ничего это посольство решить не могло по определению, можно просто считать, что государь выехал на экскурсию, мир посмотреть.
  Трем послам полагалась большая свита, которая, на этот раз была уж очень большая, человек восемьдесят. И дополняли этот передвижной табор дворяне, со своими свитами, которым было дозволено присоединиться к посольству. Дозволял им это Лефорт, так как Петру все эти тонкости были не интересны, он за результатами ехал. А как именно Лефорт 'дозволял', могу себе представить - то-то он так легко с деньгами расстался, передав очень круглую сумму на нужды флота.
  Но была и другая группа дворян - несколько молодых наследников ведущих русских фамилий, вместе с молодым Сибирским князем - вот эти ехали без особой охоты. По большому счету Петр вез заложников примерного поведения их отцов в период отсутствия государя в стране. И его можно было понять. Но толпа получилась под три сотни человек только посольства, и еще больше тысячи человек ямщиков и обслуги. И вот в этой толпе, должен был затеряться скромный урядник Преображенского полка, Петр Михайлов. Шанс на это у него, может быть, и был, гренадеры, подобранные в посольство ростом не многим ниже его были, а в таком Вавилоне и слона спрятать можно, и еще санями его выше ушей завалить, только вот о поездке этой знали все, кому не лень. Так что в деревнях встречали радостными криками и овацией.
  Предстояло пройти шесть сотен километров до Пскова и еще 50 километров западнее, к монастырю. А ведь только-только вернулся из подобного турне. Но Петр ждать никого не собирался, задерживаться нигде не задерживался и гнал к границе с Лифляндией, как будто за нами была погоня. Правда, лошадей нам меняли, это то же объясняет скорость движения. Тем не менее, караван сильно растянулся, и наша группа, как наиболее мобильная и не обремененная серебряными ночными горшками, мало все же денег с Лефорта выжал, быстро вышла в авангард каравана, пристроившись за несколько возков, от домика Петра. Шли настолько бодро, что уже к 24 марта прибыли к стенам западной твердыни России - Свято-Успенскому Псково-Печерскому монастырю.
  Монастырь внушал уважение. Если бы мне не сказали заранее - это монастырь, то был бы уверен, что это мощная крепость, напоминающая шведам - под чьей рукой сейчас была Лифляндия - о Вечном.
  Обороняли монастырь монахи. И судя по тому, что эту крепость так и не взяли, обороняли лучше многих строевых частей.
  Монахам, в истории Руси стоит вообще сделать глубокий поклон. У нас не было крестоносцев, но божьи воины стояли по всей Руси, вот в таких монастырях, как тут, или на подобии Соловецкого, который так же немало приступов отбил. Но как обычно, история не помнит того, кто не выпячивает вперед грудь, усыпанную медалями.
  Вот и у меня только теперь на многое приоткрываются глаза - здравы будте, смиренные опоры Русской земли.
  В монастырях так же перегибов хватало, но какой была бы Русь без них - даже представить страшно.
  Не остановиться в монастыре и не отметить молебном первый выезд государя за рубеж - Петр не мог. Так что заночевали перед стенами монастыря. Петру, разумеется, достались покои внутри. Пока еще было светло, обходил монастырь, любуясь достопримечательностями. Вблизи, твердыня внушала еще больше. Каменные стены, метров десять высотой, десяток высоких квадратных башен, и общая протяженность стен около километра. А за стеной не прекращающийся перезвон колоколов, монахи приветствовали своего царя-батюшку.
  Внутрь не пошел, последние дни на своей земле можно расслабиться, и отдыхать, буквально завтра, придется включать паранойю на полную катушку - пойдем по землям, где и моя голова дорого цениться, и за Петром надо присмотреть, случись с ним что, меня же за седмицу сожрут. Немного подумал, и начал инструктировать обоих тайных внедренцев - пока велел им стать тенями Петра, но на глаза ему, пусть стараются не попадаться. Охрана у Петра солидная, но гвардейцы хороши только против прямого удара. Почему Петр не озаботился группой тайных - понятия не имею, хотя и не знаю, кто вперед нас на неделю ушел, может тайные и ушли, позиции, так сказать, занимать.
  Тем не менее, пара теней Петру не помешает, а если что - пусть тайные все валят на мои распоряжения.
  Утром 25ого, переправлялись через речку Плюса, которая и являлась естественной границей России с Лифляндией. А на той стороне нас уже встречали несколько офицеров и гражданских чиновников, присланных рижским генерал-губернатором Эриком Дальбергом. Теперь старался держаться к Петру поближе, ради этого пришлось забираться на лошадь и лишний раз убедиться, что все в мире относительно.
  Обмен любезностями пропустил мимо сознания, а вот дальше было интересно. Общий смысл сообщения рижских посланников свелся к готовности проводить и обеспечить по дороге жильем, и то не на всех. А корм лошадям и еду посольству, искать и покупать было велено самим. Сменных лошадей или подвод так же никто не предлагал. Петр насупился, от такой перспективы - он рвался в Голландию, как центр кораблестроения - в его понимании. То, что мы уже строим корабли, превосходящие голландские по всем пунктам, дело не меняло - мечту юности надо было реализовывать.
  Пожалуй, это мое очередное серьезное упущение. Надо срочно заниматься с Петром, и вбивать в него мысль, что русские постепенно перестают хлебать щи лаптем, и переходят на хлебание берцами. С этим подъехал к Петру, пока длинная вереница посольства переползала на столь не гостеприимную землю. К Петру меня пропустили без звука, то ли были такие распоряжения, то ли и меня к ближнему кругу Петра причислили.
  - Петр - именно так было велено обращаться к уряднику, для сохранения инкогнито - нам теперь до Риги дён пять ползти, не менее. Не желаешь несколько часов за ученой беседой скрасить?
  - А раньше где был? - Петр усмехнулся, настроение у него улучшалось так же быстро, как и портилось.
  - А раньше, мне тебя не догнать было, книги ученые больно тяжелы - усмехнулся в ответ - да и занят ты был дворянами, не протолкнуться к тебе было.
  - Добро, прямо ныне и начнем, вези в возок свои книги, буду там ждать.
  Все же, как уживаются в Петре две такие разные личности? С Петром самодержцем можно только брать под козырек и говорить 'есть'. С Петром - шкипером, или как сейчас урядником, можно и у костра посидеть и анекдот рассказать. Надо пользоваться второй ипостасью, пока первая не проснулась.
  Пять дней мы катили по разоренной Лифляндии. Разоренной неурожаем и чумой. Очень печальные картины снаружи, заставляли больше общаться внутри домика. Для разогреву, первые три дня обсуждали отпечатанные уставы и вымышленные ситуации, которые с помощью этих уставов пытались разрешить. В первый же день, Петр позвал на наши посиделки посольского дьяка, который записывал будущую брошюру 'Устав в примерах'. Договорился с дьяком, за скромное вознаграждение, что он мне будет делать копии, после наших посиделок, а так же намекнул ему, что если копии сделает еще хоть кому, то государь сильно осерчает. Не надо пока противников информировать, как и в каких случаях будет действовать русская армия и флот, хотя за флот не так беспокоился, там у меня будет, чем удивить супостата, и даже надеюсь, что не один раз.
  Непременным участником наших диспутов стал Меньшиков, его вопрос уставов волновал не меньше Петра. Более того, Александр был зачинщиком множества каверзных, виртуальных, ситуаций и не меньшего числа ситуаций реальных. Мое мнение о нем значительно улучшилось, подкрепленное предыдущими рассуждениями о Меньшикове офицерами моего штаба, мол, отличный вояка и бравый кавалерист. Кроме того, во флотских махинациях Меньшиков был почти не замешан. Решил задействовать презумпцию невиновности. На этой почве, и под совместное дело, сошлись с Александром на коротке, и общались уже приятельски, даже в отсутствии Петра.
  Видимо, даже чересчур, так как на одной из стоянок, когда мы на пару дымили у домика -Александр предложил мне уступить на время 'бабу'.
  - Тезка, понимаешь, это тебе она баба. А мне в первую очередь - друг, который со мной два года в походах. Вот ты - предал бы друга, пару лет тебе спину прикрывающего? Чего задумался? Неужто предал бы?... А какая разница, баба это будет или мужик, коль в трудностях и походах тебе помогает, друзей твоих от могилы оттаскивает и хвори наши лечит. Так предал бы или нет? ... Вот! А коли о таком друге твоем похабщину кто скажет, ты бы этому похабнику сразу в морду или как? ... Вот! Ну, так как? Начинать тебе лицо разукрашивать? ... Вот и хорошо, что понял. И коль спросит у тебя еще кто, про Таю, так и скажи, князь пристрелит, не задумываясь о последствиях... Нет, государя не пристрелю, слишком много у него дел впереди. Но тогда ему придется меня пристрелить, ибо уеду из России жить в Норвегию, понравилось мне там. И давай больше не будем об этом!
  Может и хорошо, что такой разговор состоялся, дорога впереди длинная, а слух теперь разойдется, да горячие головы немного остудит - много тут про меня слухов, и про то, как пол деревни расстрелял, и еще много чего - поверят.
  Продолжили работать над будущими опорами армии и флота.
  В уставы вносили коррективы, порой значительные. Но уперлись опять в метрическую систему и элементарную физику с баллистикой.
  До Риги штудировали метрическую систему и начала математики и физики, благо, освежил все это в памяти и придал системность, работая с отцом Ермолаем. Образование у Петра было очень неплохое, и первые этапы мы пролетели не задерживаясь, скорее обсуждая, как это все будет выглядеть в создаваемым Василием букваре для народа. Образование у тезки было совершенно никакое, но он сидел тихо, даже если не понимал, и разжевывать специально для него не стал.
  Потом пришлось прерваться.
  Шведские власти организовали торжественную встречу посольства в Риге, пытаясь улучшить впечатление от встречи и царящей вокруг разрухи.
  31 марта за три версты от города послов ожидали присланные генерал-губернатором кареты, а в предместье Гаусмангофе устроена торжественная встреча. Нас приветствовали офицеры Рижского гарнизона, несколько бургомистров, именитые мещане, представители купечества и городского бюргерского ополчения. По пути следования стоял почетный караул, а с крепостных бастионов салютовали пушки. Идиллия.
  Торжественное шествие прошло через весь город от Песочных ворот к Карловым, а затем последовало в предместье Ластадию на берегу Двины за городскими стенами.
  Послам достались для постоя мещанские дворы, остальных распихали по соседним. Петр наблюдал за торжественным въездом в Ригу, скрывшись от любопытных глаз в отряде курсантов. Вместе с ними он прибыл в Ластадию, где их поселили в доме Якоба Шуберта, куда подселились и мы, с молчаливого согласия Петра - учеба была в самом разгаре, и ее надо было продолжать.
  Оказанным приемом Петр остался доволен. Первоначально никто в Риге задерживаться не собирался, но переправиться на другой берег Двины было невозможно, так как шел небывалый разлив реки и ломка льда. Продолжили грызть гранит науки.
  Прервались на празднование пасхи, после которого заниматься стало сложно, на следующий день лечили голову и осматривали достопримечательности.
  Рига была развитым городом, населенным преуспевающими купцами и ремесленниками. Над островерхими черепичными крышами домов, возвышались церковные шпили, в мастерских кипела работа, а в Рижском порту виднелись мачты многочисленных торговых кораблей.
  Однако Рига была еще и мощным форпостом Шведского государства на южном побережье Балтийского моря, одетым в мощное кольцо новейших фортификационных укреплений. Форшгадты Риги, или если по-русски, то пригороды, были окружены заполненным водой рвом и палисадами.
  Оборонительные сооружения Риги вызывали живой интерес Петра, рассказывающего, как сорок лет назад его отец - царь Алексей Михайлович безуспешно осаждал Лифляндскую столицу с восьмидесяти тысячным войском.
  Интересуясь укреплениями, стали расхаживать по валам и контрэскарпам. При этом, рассматривая крепостные сооружения в бинокли и трубы, даже попытались измерить глубину рва и зарисовать план укреплений.
  Не удивительно, что наша компания была принята за коварных шпионов, и шведские солдаты, угрожая ружьями, потребовали немедленно убираться. Еще хорошо, что с толмачом были, а то бы дело и до стрельбы дойти могло. По крайней мере, оба свои пистолета взвел, не вытаскивая из кобур.
  Петр был в ярости. Не столько из-за того, что солдаты целились в царя, хотя, конечно, и это сыграло не последнюю роль, сколько из-за нарушения законов гостеприимства. Честно говоря, думал, что северная война начнется прямо сегодня.
  Вечером было расшаркивание послов и капитан Лилиенстиерна, прикомандированного к посольству. Все друг перед другом извинялись, а Петр смотрел на это представление, насупившись и прощать, явно не собирался.
  Демонстративно не обращая больше внимания на город, продолжили занятия. В связи с пасхой удачно ввернул про юлианский и григорианские календари. Про необходимость сразу переходить на наиболее точный, из того, что есть - григорианский календарь - все равно на него перейдем со временем. Рассказал, вспомнившийся эпизод истории, когда из-за различия календарей наши войска опоздали к битве на две недели, благо нас никто не подслушивал. Эпизод произвел впечатление, стали обсуждать календарь подробнее, в том числе рассказал про эмпирические правила и счет по костяшкам рук. Однако, с календарем было не все так просто. На Руси, так или иначе, праздновали около сотни праздников, и они были привязаны к событиям, которые при новом календаре начинают плавать. О делах церковных Петр был на удивление хорошо осведомлен, и, судя по цитатам, библию знал, чуть ли не наизусть. Так что его мнение в этом вопросе было вполне профессиональным. Убеждал его подумать, как обойти эти проблемы, так, как мне точно известно, что на григорианский календарь перешли, и церковь к нему приспособилась.
  Плавно с календаря перешли на астрономию, и учеба опять потекла своим чередом.
  К восьмому числу Петр остыл уже на столько, что пошли еще раз смотреть Ригу, просто город и порт, без разведывательных целей.
  Наконец Двина очистилась ото льда настолько, что шведы организовали переправу посольства на трех яхтах и более чем на трех десятках лодок, торжественно проводив столь нервозных гостей тридцатью двумя выстрелами из пушки.
  Не оборачиваясь больше на гостеприимную Ригу, и даже не ожидая переправы всего посольства, Петр взял максимальный темп, что бы покинуть, обидевшие его шведские земли, и ступить на земли Курляндии. Темп был взят настолько бешенный, что основное посольство далеко отстало. Зато десятого апреля, нас уже принимал в Митаве герцог Курляндский. Только тут Петр успокоился, и в ожидании посольства, прибывшего только четырнадцатого числа, мы продолжили занятия.
  Шестнадцатого был пышный прием, на котором, казалось, все пытались сбросить неприятный Рижский осадок. Занимались с Таей шокированием ливонских рыцарей, вполне удачно, надо бы заметить. А на следующий день были деловые встречи, в том числе Петр, опять же инкогнито, общался с графом, а остальные допивали оставшееся от приема, под светские разговоры. Мне, на этом одиноком ливонском островке делать было совершенно нечего, развивать тут торговые отношения не с кем. Уж лучше бы Ригой занимался. По этому, наш отъезд в Либаву двадцатого числа воспринял с облегчением.
  Петр, по уже начавшей складываться традиции, ушел в отрыв. В очередной раз похвалил себя за предусмотрительность и умудрился не отстать. По дороге, все четыре дня, наверстывали упущенное время занятий. А потом еще неделю ждали прибытия посольства, продолжая прогрызать норы в граните. Теперь, приближаясь к Балтийскому морю, Петр все больше налегал на гидродинамику и теорию корабля. При этом согласился не блистать своими новыми знаниями при иностранцах, а молча сравнивать уровень этих новых знаний и уровень науки, которые ему продемонстрируют. Мне все больше нравился настрой Петра, плавно перетекающий из состояния трепетного ожидания 'А что они мне скажут?' в состояние спокойной уверенности 'Да что они мне могут сказать то? '. При таком подходе мне все легче становилось убеждать Петра, что нам сам черт не брат, и ходить с протянутой рукой нам не вместно.
  Тридцатого апреля посольство начало упихиваться в большой купеческий корабль, сдабривая Либавские причалы сильным русским словом, иначе в корабль все барахло не влезало. Загружали, понятное дело, не все посольство, а только 'летучую' его часть. Послы и большая часть обоза пойдут в Кёнигсберг сушей.
  Каботажное путешествие на купце до Пилау длилось три дня, страшный тихоход, Орел прошел бы это расстояние за день. На этой мысли в меня вцепилась тоска, соскучился по своим ребятам, надо срочно давать им о себе знать, пусть хоть мимо пройдут караваном, посмотрю на них с берега.
  Петр носился по всему кораблю и залезал во все трюмы, не говоря про мачты. Вроде уже не ребенок, двадцать пять лет. Ухмыльнулся про себя, а сам то, так же в каждой бочке затычка и ничуть не старше.
  Наконец это мучение, по недоразумению названное морской поездкой, подошло к концу в порту Пилау, о чем мы возвестили тремя выстрелами, приветствуя город, и город ответил нам тем же. Однако, высаживаться в город мы не стали, а пользуясь минимальной осадкой нашей плоскодонной черепахи пошли по заливу Фриш в Кёнигсберг. Миновали речные боны, перегораживающие русло Прегеля, прошли на виду форта Фридрихсбурга, ответившим пушечным салютом на наше приветствие, и, причалив к пристаням островного района Кнайпхофа - ступили, наконец, на прусские, точнее бранденбургские земли, в пятницу, седьмого мая.
  Покидал, нашего морского скорохода, даже не оборачиваясь. Все майские праздники отмечали на борту, а так как народу было все равно, что отмечать, лишь бы скрасить это захватывающее морское путешествие - отмечали начало весны. Честное слово, хоть бы пираты на него позарились, что ли. Вот бы они удивились.
  Зато нет, худа без добра - обсуждая с Петром кораблестроение, теперь есть на что ссылаться, и пример будет очень показательным.
  Вот теперь начиналась и моя работа - Бранденбургский курфюрст кичился великолепием своего двора, и искал поддержки в Петре, на этом поле можно сыграть очень достойно.
  День размещались и выгружались, теперь и причалы Кнайпхофа услышали много нового.
  На следующий день были неофициальные визиты, так как посольство еще не прибыло, и осмотр города. Осмотр дал мало утешительного. Этот трехглавый город, в смысле три города в одном, похвастаться особыми достижениями не мог. Специалисты были тут привозные, в местном университете так же преподавали приглашенные профессора. Однако, уделив мне, с переводчиком, время, пара профессоров с философского факультета, где преподавали физику, математику и прочие точные науки, рассказала много интересного. В частности, много любопытного услышал о своих диковинах. Но самым важным в разговоре было упоминания о текущей жизни научного мира. С удивлением узнал, что жив и работает в Лондоне Ньютон, который грызется со своим оппонентом Лейбницем, живущем в Ганновере. Спорили об англичанине Галлее, только не о кометах, как подумал, услышав фамилию, а о демографических таблицах, им опубликованные, наверное, это другой Галлей. Вообще, звучало много имен и работ. Тщательно их записывал в блокнотик, хотя никого не знал. Но посетить их, если будет по дороге, надо обязательно. А Лейбница и Ньютона надо захомутать любыми способами, даже если придется организовать пару заговоров против них. Пусть Московскую Академию Наук закладывают, и других профессоров приглашают.
  Более, ничего существенного, для моих планов, получить у Кёнигсбергских философов было нельзя, кроме книг и учебников из их библиотеки - но покупку книг отложил до разговора с Лейбницем, он был ближе Ньютона территориально.
  Если в плане теоретическом город был мало интересен, то, как рынок сбыта, он был очень хорош. Знать пыталась подражать своему курфюрсту и скупала украшательства на корню.
  Более того, мои новинки тут уже появились, что косвенно говорило о работе ганзейцев. Надо было срочно разворачивать факторию и выставочный зал. Выставку решил организовать в квартале знати, близь королевских прудов, напротив замка. Место было отменное, с такими же отменными ценами на аренду. Договорился с художником, об аренде его небольшой мастерской на пару недель, художника нанял для оформления выставки, наружной рекламы и роспуске слухов. Свалил организацию на Таю с парой морпехов, попытался подключить к делу и моего, а ныне придворного, фотографа, но Петр не дал - придется Тае одной отдуваться. Так как с собой у нас были только образцы, и немного диковин на подарки - велел ничего не продавать, а только показывать и рассказывать.
  Сам, сосредоточился на продавливании, через Петра, торговой фактории, и торговых договоров. Петр был сильно занят. Он нашел себе нового наставника в деле фортификации и артиллерии - главного инженера прусских крепостей, подполковника Штернерна фон Штернфельда. И теперь дневал и ночевал в крепости Фридрихсбург.
  И Петр, и подполковник отзывались друг о друге в возвышенных тонах, и прервать эту идиллию, с целью занять Петра торговыми делами, не было никакой возможности.
  Оторвало Петра от дел ратных только прибытие посольства, 18 мая.
  Посольство въезжало в город через Закхаймские ворота с максимальной пышностью, и с соблюдением каких то местных традиций, в коих был не силен. Змея посольства втягивалась в город более полутора часов, а потом еще и размещалось по домам знати. Вечером был не менее пышный ужин, на который Петр не пошел, предпочтя приватную встречу с курфюрстом, для обмена впечатлениями. Отношения Петра с Фридрихом явно налаживались, и становились дружескими.
  21 мая курфюрст принимал послов в своем замке. Опять было шествие через весь город, напоказ несли подарки, меха и мои диковины. Петр шел в толпе курсантов и на приеме не высовывался, хотя уже все знали, кто такой - этот урядник.
  Потом отмечали это дело, аж три дня. Столько здоровья у меня не было, помогал Тае с выставкой, на которую валом валил народ.
  Вечерами разбирали с Петром, послами и приближенными проект договора о мире и дружбе. В договоре, из семи пунктов, меня интересовал только шестой - о торговле. По этому, сидел тихо пока, на второй день обсуждений, не дошли до этого пункта. А вот после этого взялся за дело серьезно. Петр поддержал мои предложения о взаимных факториях тут и под Москвой, более того, он сам предложил проводить это не как государственное дело, были в таком предложении свои подводные камни, а как частное, и сам же предложил использовать для этого ганзейцев. А Фридриху обещал вручить медаль почетного ганзейца, с привилегиями. Меня об этом он не спрашивал, да и ладно, такой расклад меня вполне устраивает, будут два монарха почетными ганзейцами, с факториями на их территориях, а остальные сами подтянуться.
  До 30 мая ничего интересного, не происходило. А вот тридцатого, отмечали день рождения Петра, бурно и торжественно. На праздник инкогнито, шитыми все теми же белыми нитками, прибыл Фридрих, с которым Петр имел долгую беседу, по результатам которой курфюрст, с радостью, стал почетным членом ганзы и выделил факторию в Пиллау. Петр в ответ выделил место под Москвой, закономерно повесив его оформление и содержание на меня, как вернусь - перевешу на Федора, нам уже давно расширяться пора.
  До отбытия посольства было еще больше недели, по этому оставив выставку на Тае и двух морпехах выехал с остальными в Пиллау, потрясать бумагами и тратить бешенные деньги - монархи, такой мелочью не озаботились. Хотя, честно признаюсь, деньги потом мне частично компенсировали из посольской казны.
  Место было шикарным, но совершенно голым. Неделю занимался организацией работ по строительству амбаров, стеной окружающих выделенную площадь, большого гостиного дома для лавок и проживания приходящих, и пирса для разгрузки, благо глубины позволяли подойти почти к самому берегу. В связи с этой круговертью, торжеств с отбытием посольства не застал. Застал только прощание Петра с курфюрстом уже в Пилау. Однако, после прощания, на суда посольство грузиться не собиралось. А разместилось в лучших домах Пиллау, на Хакене. Оказывается, ждали избрания короля Польского, которое должно быть в конце месяца, и эти результаты влияли на дальнейший путь. На что радостно потер руки и опять с головой окунулся в строительство фактории и наставления коменданта, который уже был назначен вместе с почтовым отделением.
  К концу месяца факторию достроить не успевали, тем не менее, пригласил Петра на торжественное открытие и подъем ганзейского флага. Получилось очень не плохо, и если бы не страшное похмелье на следующий день, было бы совсем хорошо.
  Петр этот месяц то же не бездельничал, изучал в Пиллау науку фейерверков, хотел сам их уметь делать, и теперь ходил с обоженными бровями и усами, но с дипломом 'огневого художника'. Кроме этого, он каждый день выходил на морские прогулки и вербовал матросов, в основном голландцев, пользуясь своим знанием языка. Даже у какого-то шкипера на свадьбе погулять успел. Одним словом, был весь в трудах на пользу отечества.
  На именины Фридрих нас не посетил, он вообще уехал по делам, чем несколько обидел Петра. Однако, к этому празднику был подготовлен молебен и фейерверк монаршего изготовления, так что вечером были большие празднества. А поздним вечером на берегу гавани была устроена иллюминация в виде триумфальной арки с латинским изречением: 'Да здравствуют союзники, да убудет полумесяц, и да завянут лилии!' Буквы, горевшие лазоревым светом, делали зрелище ярким и красивым.
  На следующий день Петр дал указание немедленно грузиться на корабль и отправляться. Что мы и сделали к первому июля. Русско-бранденбургский договор, кстати, подписали, правда, не в полном объеме, но главное, купеческий пункт в нем был.
  Как обычно, отбыли 'летучей ' группой на нашем тихоходе. Основное посольство в этот же день должно было выдвинуться за нами посуху.
  Наш корабль, по моим просьбам, шел в Любек - надо было войти в курс дел, а Петру было все равно куда, лишь бы быстрее в Голландию.
  Описывать, еще одно путешествие скоростной черепахи, смысла нет. Стоит только упомянуть, что погода испортилась, путешествие стало еще менее комфортным, но прыти нам прибавило - и в середине месяца уже разговаривал с радостно меня встретившими ганзейскими советниками.
  Новостей было много, и у меня и у них - провели два дня за разбором завалов и написанием писем. В частности, просил прислать Орла в Амстердам, куда так рвался Петр и где собирался провести много времени. А основным делом были разборы новых планов, которые накапливались у меня в блокноте весь год. Последним из планов, записанным уже в дороге стала организация туризма, на базе наших факторий - теперь мы могли предложить зевакам осмотр достопримечательностей чужих стран.
  Советники были в восторге от новых планов, и оттого, что большую часть возвращенных кредитов не забрал, а приказал вкладывать в новые проекты и организовывать ганзейский банк, на подобии голландского. Деньги у меня пока были в изрядном количестве.
  Отчитались советники и о недоимках, как и предполагал. Тут пока все было просто, первым делом солидное предупреждение. Написали письмо, на тему 'Вы просрочили кредит, и процент по нему удвоился, в случае не возврата кредита и процентов по нему через год будем вынуждены компенсировать его сами за ваш счет'.
  Письмо было обычным, но копии писем для всех должников, благо их было немного, просил сделать для всех орлов, с описанием маршрутов и судов должников. И написал для орлов письма, в которых рекомендовал встречать суда из списка должников бортовым залпом перед носом судна, если попадут, не страшно, если должник ответит огнем - уничтожать, если остановиться - посылать тузик и передавать письмо. Так что главное в таких письмах не содержание, а кто и каким образом их доставит.
  Заняться делами основательно - Петр не дал. За пару дней он удовлетворил свое любопытство городом и теперь рвался к каналам и Рейну, планируя по нему спуститься в Голландию. Такой маршрут меня более чем устраивал, по пути мы пройдем через Ганновер - в ближайших планах была охота за Лейбницем.
  Наскоро отдав последние распоряжения советникам, и напомнив им об Орле и новых факториях, присоединился к нашей 'летучей' группе, уже покинувшей Любек и направляющейся в Ганновер. Впереди были две сотни километров пути по ухоженным немецким землям, с их игрушечными домиками и аккуратными поселками.
  В пути продолжили обмениваться впечатлениями об увиденном, начав еще в морском переходе. Петр задавал много вопросов, начинающихся с 'А как ... ?' и 'А почему ...'
  Радостно заметил, что преклонения Петр не испытывает, но европейские порядки ему нравятся, и он готов переделывать Россию. Начал доклад на тему, что бы нам в Россию хорошо бы позаимствовать, а что нам и даром не надо. Петр слушал внимательно, хотя решения, безусловно, будет принимать он сам. Именно в этой поездке заспорили о внешнем виде и личной гигиене. По результатам двух дневных разговоров государь даже набросал указ о 'Внешнем виде' как мысленно его обозвал. Только очень просил его не перебарщивать, все же есть у нас и свои традиции.
  Обсуждали, что кроме внешнего вида еще бы и образованность поправить. Плавно подводил Петра к необходимости организации сети гражданских, а не только при церквях, школ и высших учебных заведений, в том числе военных. Идея Петру нравилась, но денег на нее он давать не хотел, армия ему была важнее. Однако, согласился с предложением о дворянских платных учебных заведениях, которым он присвоит статус царских, и обучение в которых будет считаться престижным, за счет чего цена на это обучение будет существенно завышена. Это позволит содержать еще пару высших учебных заведений для перспективных, но нищих студентов. Центральное заведение обозвали Моссковской царской академией, а ее филиалы пока не обсуждали, хотя один из них, в Воронеже а второй в Холмогорах напрашивались сами собой, из курсантов, проходящих через школы будет проще отбирать подающих надежды. Указ об учреждении Академии Петр написал, но в общих чертах, взвалив на меня еще и это - как обычно, не выделив ни копейки денег. Тем не менее, был доволен результатами - есть, чем заманивать Лейбница, к городу которого мы уже подъезжали.
  Однако, доехать не успели. Подъезжая к Ганноверу нас перехватил эскорт кюрфюрстины Софии-Шарлотты, ехавшей для встречи с Петром, от самого Берлина. Так что Петру пришлось менять маршрут, сворачивая в деревню Копенбрюгге, и проводить торжественный ужин в стоящем рядом замке. Эскорт кюрфюрстины был очень представительный, с массой слуг, и кавалеров. Разместились на дворе замка с большим трудом. Светские разговоры меня интересовали мало, и на ужин меня никто не приглашал, он вообще проходил в узком кругу. Но время не было потрачено без пользы - удалось разговорить кавалеров эскорта, так же как и мы, ожидающих окончания ужина во дворе замка. Кавалеры много рассказывали новостей и сильно интересовались Петром. Не сомневаясь, что они будут потом писать отчеты - заливался про молочные реки и кисельные берега, которые только и ждут образованных и работящих немцев. Уже не первый раз меня, в этой поездке расспрашивали про регату - все же с регатой получился удачный ход, интерес к стране он поднял существенно. Взять ту же кюрфюрстину - стала бы она гнаться за Петром через пол страны, не возбуди он в ней интереса? Сомнительно.
  Перевел поток новостей кавалеров на Лейбница. Мне поведали, что София имеет прекрасное образование и состоит в очень плотной переписке с философом - тут всех математиков, физиков и прочих причисляли к философам. В подробности переписки София никого не посвящала, но и тайны из этого не делала. Лейбниц пробивал Академию в Берлине, но получалось у него это плохо. Самое время брать под белы ручки этого деятельного, пятидесятилетнего старичка. Только в Ганновере его не было, он сейчас был в Миндене, и, кстати, писал предложение Петру по модернизации России. По рассказам кавалеров - Лейбниц вообще координально поменял точку зрения, в последнее время. Теперь, по его словам только Россия имеет потенциал справиться с османским игом. Старичок дозрел еще раньше, чем мы до него добрались.
  Утром выехали в Минден, основным достоинством которого для Петра было наличие Среднегерманского канала, способного доставить его до Рейна и Голландии. Лейбниц интересовал Петра довольно мало, но он согласился задержаться на целых пол дня, для проведения переговоров, но переговоры поручил вести мне, а сам решил заняться выбором и наймом судна.
  Минден открылся к обеду, большой город в немецком стиле, обнесенный прямой стеной, что говорило о его древности. История города заинтересовала, ожидал увидеть маленькую деревню, а перед нами представал солидный город - надо будет поинтересоваться у Лейбница, у моих спутников интересоваться бесполезно.
  Въехав в город, наша короткая кавалькада разделилась, Петр и сподвижники уехали в порт, а меня ждал дом Лейбница, адрес которого записал со слов кавалеров.
  Готфрид Вильгельм принял нас с Таей и толмачом без проволочек. Времени было мало. Петр мог и раньше уйти, чем ближе он был к своей мечте, тем становился более нервным и раздражительным от любых задержек.
  Но, для солидности, надо было выслушать в начале предложения Готфрида. А Готфрид, получив в нашем лице благодарных слушателей, начал развернутый доклад, своего виденья жизни России. Наши точки зрения не совпадали, но говорить ему об этом было преждевременно. Мое демонстративное поглядывание на часы Готфрид игнорировал.
  На втором часе разговоров о высоком - высказал Готфриду предложение в лоб. Предлагаю ему открывать в Москве Академию. Набор персонала по его усмотрению. Средства любые. Дозволение Петра получено, продемонстрировал указ и пропись для проезда Лейбница в Россию. Выложил на стол пять тысяч талеров золотыми червонцами - треть своего запаса средств в этом посольстве. Сказал, что нужно привезти оборудование для мастерских и книги для обучения. Перерасход средств будет компенсирован в Москве.
  Готфрид стал очень деловит. Еще два часа обсуждали Академию. Отсутствие даже помещения для Академии, Готфрида, как не странно, порадовали. У него был свой проект Академии, запасенный для Берлина. Обсудили проект. Проект был очень продуманный, но несколько утилитарный. Московский университет ассоциировался у меня только с одним зданием. Нарисовал на отдельной бумажке - его здание, дополненное высоченным центральным шпилем, и двумя башнями по бокам. На закономерный вопрос Готфрида - зачем. Рассказал историю, что у нас, русских, разрабатывается технология быстрой связи, когда можно передавать письма не курьерами, а гораздо быстрее. Но для этого надо высокий шпиль, и чем он выше - тем лучше. Готфрид не поверил. Спросил, слышал ли он про новые русские диковины. Кто же про них не слышал. Так вот, скажи ему пару лет назад, что можно сохранить речь, законсервировать, а потом ее слушать - ведь тоже бы не поверил. А ведь это еще не все, только в этом году вышла новая диковина, которая так же как звук, сохраняет и консервирует картинку. Да именно так. Увы, времени нет показывать, но на выставке в Кёнигсберге она демонстрировалась, он может проверить. Почувствовал себя кроликом под падающим с неба орлом, Лейбниц буквально взорвался. Сослался на отсутствие времени и долгие объяснения и все ему расскажу в Москве, если он не будет распространяться пока об этой информации. Никуда теперь он от меня не денется. Про боковые башни, сказал, что будет обсерватория, а про вторую пусть думает сам - вторая для симметрии. Лейбниц обещал переработать проект под мои пожелания, он сам заинтересовался. Пытал про высоту шпиля, сказал, что как можно выше.
  Обсуждали факультеты. Предложил ему думать самому, но мне надо большой философский факультет, с внутренней специализацией на физиков, математиков, химиков и так далее. Надо инженерный факультет, тут вообще специализаций будет много. Надо биологический факультет, с внутренней специализацией на биологов, зоологов и медиков. Нужен военный факультет, с внутренней специализацией на армию, флот, артиллерию и фортификацию. Нужен казенный факультет, с внутренней специализацией на финансах, делопроизводстве, политике и снабжению. Нужен факультет искусств со специализацией на театре, живописи, архитектуре, и дизайну, в том числе промышленному. Буквально по каждому факультету была дискуссия, и вопросы - а время уходило. Подвели итог, нужно примерно сотня преподавателей всех этих специализаций и будут учить две тысячи студентов по четыре сотни на курс. Но это все прикидки, а подробнее - свободное творчество, которое не сдерживаю, хотя, перед реализацией обсудим подробно. И научную деятельность обсудим. Лейбниц, при упоминании научной деятельности сильно активизировался, у него проектов было море. Обсуждали проекты Лейбница. Особенно заинтересовал арифмометр, который сразу был продемонстрирован, и подводная лодка, которая была полной ерундой. После того, как высказал, аргументировано, почему его лодка не стоит даже модели, и обещал ему дать посмотреть стоящий проект таких лодок - Лейбниц стал моим со всеми потрохами.
  Время утекало слишком быстро. По хорошему, надо было пару дней на обсуждения планов, но где потом Петра искать.
  Расписали планы и задачи. Лейбниц обещал набрать два десятка профессоров и сотню преподавателей по проще - оговорили зарплаты и подъемные деньги. Расписали сроки прибытия в Москву, и куда обращаться. Обращаться, понятное дело к Федору, у него оставлю все распоряжения. Договорился, что первый год работы академии будем учить самих преподавателей, есть у нас некоторые наработки. И в обязательном порядке, за этот год преподаватели и профессора должны выучить русский - не знание языка студентов будет поводом для снижения зарплаты вдвое. Преподавание, в большей части, на русском языке. И книги переведем на русский, и размножим. По этому поводу то же был большой спор. Договорились, что, и студенты будут обязаны учить основные европейские языки. Но если кто из преподавателей отказывается от пункта контракта о языке - такого не брать.
  Составили контракт. Точнее Лейбниц вытащил готовый, и мы только переписывали его и переводили. На контракт убили еще час - все же немцы, народ пунктуальный, любят все расписывать.
  В порт приехал уже в темноте. Петр был в ярости. Тем не менее, хорошее настроение сохранилось даже после разноса. Ржавые колеса русского образования ожидала основательная смазка.
  Впереди было три сотни километров путешествия по каналам и Рейну.
  Вокруг проплывали немецкие городки, и ровные прямоугольники возделанных полей. Петр часто смотрел на эти картины, облокотившись на планширь и потягивая трубку. Его размышления были написаны у него на лице крупными буквами. Но первые пару дней путешествия старался на глаза ему не попадаться.
  Попался на третий день, когда, по моему мнению, самодержец должен был уже прикорнуть, а урядник проснуться.
  Немного поторопился, застал сонное побуркивание самодержца, но мое хорошее настроение, так и не испортившееся после Лейбница, окончательно усыпило самодержца, и из Петра выглянул любопытный урядник. Отчитался, о победе русского менталитета над немецким любопытством. Стали обсуждать Академию, причем, говорил о ней как уже об осуществленном проекте. Петр внимательно ознакомился с нашими набросками факультетов и их задач, подумал, и сказал, что напишет указ, на участие казны в трети затрат. Очень большое подспорье. Озвучил ему, сколько именно будет эта треть. Петр подумал еще, но утвердил. Ноша полегчала, и стал задумываться, об увеличении студентов до трех тысяч. Но передумал и вместо этого, начал продумывать организацию предварительной школы при академии. Будем минимум год учить тысячу человек, из которых отбирать на первый курс академии. Отсутствие богословского факультета Петр заметил, но у меня был козырь - ученики пойдут из монастырей, а там на этот предмет обращают особое внимание. Но все же богословскую кафедру в академии Петр указал учредить. На вопрос Петра, где Академию ладить собираюсь, сказал, не подумав - на Воробьевых горах. Но Петр не удивился, подумал и дал добро. Сказал, место удачное, там Андреевский монастырь стоит у подножья холма, в котором уже есть начальная школа.
  Вот так и была заложена московская академия.
  Проскочили Амстердам, непонятно зачем, и, пройдя по заливу, поднялись по реке Зан, дошли до Саардама, оказавшимся небольшим городком, с пятью десятками мелких верфей. Петр был явно разочарован, Амстердам выглядел гораздо солиднее. Мне его разочарование было на руку. Но Петр так просто не сдавался. Снял угол в рабочем домике за семь флоринов, переоделся в местную одежду - он вообще страдал этим маскарадом в каждой стране, через которую мы проходили, и пошел устраиваться на верфь. Вернулся расстроенный, мастер его не принял, предложил сначала продемонстрировать мастерство. Почувствовал себя лягушонкой, в коробченке - от которой ждут чуда. Прошлись по берегу, выбрали и купили небольшую гребную лодку, за один день в два десятка рук сделали из нее небольшой парусный швербот со складной мачтой и кинжальным швертом в швертовом колодце, пропущенным через дно чуть левее киля - за один день сделать, что-то более интересное было нельзя. На следующее утро обкатали швербот. Перенес стаксель ближе к носу, а то сильно приводились, и пошли к облюбованной Петром верфи. Петр солидно выседал на румпеле и грота-шкотах, а мне достались стаксель-шкоты. При подходе к берегу, Петр забыл выдернуть шверт - еле успел исправить оплошность, а то бы нехорошо получилось.
  Петр уверенно двинулся сдавать работу мастеру, а у меня появилась масса времени, спокойно посидеть и покурить, глядя на текущую мимо воду реки, торопящуюся в залив Эйсселмер.
  Потянулись скучные дни, которые даже скрасить было нечем. Петр то же не был в восторге. Мастер, к которому он так стремился - был обычным ремесленником. Суда он строил по традициям, то есть никакой теории, одна заученная практика. Зато Петр нашел тут себе трактирщицу, которая скрасила его досуг. Для меня была единственная отдушина, походить на шверботе по каналам и заливу. Честно говоря, мечтал встретить Орла. Швербот вообще пользовался спросом, на нем и в Амстердам ходили, и Петр вывозил свою даму па природу.
  Наконец, Петр решил, что ничего то он тут не почерпнет, и мы переехали в Амстердам, в котором давно уже были присмотрено жилье. Вот тут было уже интереснее. Нас встретил Николай Витссн, приезжавший в Россию к отцу Петра, и готовый оказывать Петру любую посильную помощь. Петр устроился на верфи Ост-Индской компании, пользуясь рекомендацией мастера из Саардама и по ходатайству Николая, после чего выпал из жизни практически до прибытия в Амстердам основного посольства. Тут, верфи были, уже солидные. Мастер учил Петра не только доски к шпангоутам пришивать, но и теории корабля. Однако, после наших уроков, Петр и тут оказался разочарован. Неплохую бомбу заложил под Голландию, подумал с удовлетворением.
  Мастер верфи, зная, кто такой этот урядник, и видя, как он на глазах теряет интерес - предложили заложить новый фрегат, и Петр будет его строить с нуля и до спуска на воду. Что же, интерес Петра мастерам возродить удалось. Думаю, теперь государь на несколько месяцев потерян для общества.
  Но у меня было чем заняться. Николай стал кладезем информации по Голландии, при этом он говорил по-русски достаточно хорошо, что бы его понимал без переводчика.
  Первый месяц обходили многочисленные мастерские, типографии и фабрики, присматривались и приценивались. Только теперь стало понятно, что эта Голландия существенно иное государство, чем мне казалось по старой памяти. Голландия царила на морях и торговых путях, из пяти кораблей в море - четыре были голландские. В бухту Амстердама суда заходили и уходили десятками, а на рейде стояли сотнями. Ганзейцы показались мелкой мухой кружащей вокруг даже не слона - а той жабы, которая, в свое время, давила архангельских купцов. Однако, подумал, даже такая муха способна нагадить на эту жабу.
  Кроме того, Амстердам был Европейским Вавилоном. Многоязыкий говор гудел над городом, на узких улочках постоянно толпился народ. Кошельки воровали по черному, ради эксперимента пару часов в мастерской оружейников делал кошелек из обрывка кольчуги, обшил его парусиной и повесил на ремень под плащом на железное кольцо. Потратил еще пару часов, вылепляя у гончара из глины фигу, и обжигая ее, даже не просушив, как следует. Хотелось мелко отомстить за потерю нескольких червонцев, что тут скажешь. Кошелек срезали. Профессионалы.
  Запретил морпехам и себе - носить оружие в город, ходили с пустыми кобурами, а в снятом доме постоянно оставляли дневального.
  Проводить выставку тут не стал. Почему? А какой смысл приманивать конкурента с заведомо более сильной позицией? То, что никаких торговых договоров нам тут не светит, было очевидно - достаточно пройти один раз по набережным многочисленных каналов, и заглянуть на рейд, отгороженный от береговых укреплений бонами. Город был полностью купеческий, все было заточено на получение денег, начиная от целых районов красных фонарей и заканчивая навязчивыми продавцами лоточниками. В таком большом городе не нашлось места университету, было только маленькое училище, на две сотни студентов и восемь преподавателей - этот вопрос выяснил в первую очередь. Да и не припомнить мне великих ученых голландцев. Вроде только художниками да мореплавателями ограничивались. С мореплавателями понятно - их Петр уже более трех сотен нанял, и всех отправляли в Воронеж. Причем, на этом Петр не останавливался, так что, вполне может быть, что экипажи фрегатов будут опытные.
  Ну а художники - большинству хорошо заработавших купцов, захочется свой портрет, и было бы странно, если бы такой спрос не родил предложение.
  Пожалуй, одно исключение все же было. Жил тут профессор Фредерик Рёйс, занимался анатомией и биологией. Содержал анатомический театр. Именно то, что не хватает Тае для образования. Николай свел нас с профессором, который был доброжелательным шестидесятилетним старичком. После часа наших бесед, профессор заинтересовался нами, а особенно нашей книжкой для медиков. Читать по-русски он не умел и предложил ему небольшую, но хорошо оплачиваемую работу. Он, в течение трех-четырех месяцев обучает Таю, а она рассказывает ему наши методики. Профессор сразу согласился. Посмотрев, на это молниеносное согласие, подумал, а все ли хорошо у него тут с работой? Закинул пробный шар. Знает ли он Лейбница? Да кто же его не знает! Так вот, сейчас Лейбниц собирает ученых и материалы для открытия московской царской Академии. И у вас, уважаемый Фредерик, есть реальный шанс стать деканом факультета медицины. Нет, конечно, не тороплю, присмотритесь к своей ученице, и подумайте, интересно ли вам будет быть первопроходцем в совершенно не паханной ниве России, а за одно, деканом самого престижного учебного заведения. Профессор задумался. Добавил еще про оклады и подъемные, а так же про выделение средств на исследования. Добил, рассказав об огромных просторах, на которых встречается все, от пустынь до вечной мерзлоты.
  Профессор сказал, что подумает, но было видно, что мысленно он уже там. Тем более, Тая покажет ему достаточно высокие знания. Предложил профессору, в виде шутки, учить русский язык, у той же Таи - все же своих студентов надо понимать. Фредерик растерянно по улыбался, не такая уж и шутка. Добавил еще, что оплачиваю переезд всего, и всех, на кого он укажет - так что учеников и оборудование - может собирать, не задумываясь о деньгах.
  С этих пор Тая с одним из толмачей, приходила вечером замотанная и с кипами листочков. Очень часто начинала выспрашивать меня, по обсуждаемым материалам. В чем-то профессор ошибался - расписывал, в чем и почему. Чего-то не знал сам, и честно в этом признавался, рекомендуя ей думать, опираясь на прежние знания. Мои поправки явно вызывали взрывы у профессора, приходилось ходить и дискутировать лично.
  То, что профессор поедет в академию - уже не сомневался. Написал письмо Лейбницу, о том, что в его полку профессоров прибавление.
  Нашими обсуждениями даже Петр заинтересовался. Ходил несколько раз с нами к профессору и остался о нем высокого мнения.
  В остальное время занимался купеческими делами.
  Так прошли почти три недели, в закупках и договорах - и в город прибыло посольство. Сказать по чести, было уже скучно. Опять помпезность и церемонии. Петр попытался отсидеться на верфи, но не тут то было. Искренне ему сочувствовал, так как нам открутиться удалось, правда, никто особо и не настаивал. Светские мероприятия миновали нас стороной.
  Выход в свет и местная знать - интересовали мало. Зато закупки тут можно было делать любые, и мастеров нанимать, которых тут было в переизбытке. Нанял пока несколько мастеров бумагоделателей, мне понравилась цена, белизна, качество и рулонность бумаги. Безусловно, без мастерской - они мало что стоили, так что отправил их закупать все необходимое для монтажа мастерской на новом месте, честно предупредив, что из химикалий будет только лес и поташ. Два мастера отказались, те, что постарше. Молодые решили рискнуть. Так же было с текстильщиками и стекольщиками. Буду под Москвой ладить фабрики, пока деньги от кумпанств не кончились. Если кто-то назовет меня казнокрадом, то, наверное, он будет прав. Только вот как назвать казнокрада, у которого нет даже собственного выезда, и в своем имении, он еще ни разу не был. Не говоря уже о том, что никаких драгоценностей и золотого запаса за душой нет. Только если немного для парадных выходов, да и то в минимальном количестве, только для поддержания звания. Зато денег, истраченных на новые технологии, и специалистов истратил уже с пол бюджета России. И продолжаю тратить.
  Нанял художника Адама Сило, гравера Адриана Шхонебенка - посчитав их работы достойными академии. Петр нанял для академии врача Бидлоо, мне этот врач не понравился, но сопротивляться не стал.
  Посмотрел типографию, нет, мы сами с усами. А вот голландец Тессинг понравился, за дизайн версток. Познакомил его с нашими книгами и шрифтами предложил работу главного мастера наборщика типографии. Голландец согласился и принялся за изучение русского языка и печатной брошюры дисциплинарного устава. Выдал ему именно эту брошюру, посчитав безопасной ее утечку.
  Долго ходил вокруг красильщиков. Вот ведь - почти готовые химики. Но увы, мастера были ремесленниками, такие и у нас есть, и обойдутся существенно дешевле.
  Отказались от сотрудничества ботаник Герман Боэргав, физик и философ Якоб Виллем Схравесанде, вице-адмирал Гилиис Схей - хотя с ними была продолжена работа по неторопливому уговариванию. Вице-адмирал предложил вместо себя кандидатуру Корнелиуса Крюйса - кандидатура была интересной и с богатым опытом, достаточно сказать, что он был капером. Рекомендовал Петру брать, что дают и главное - немедленно отсылать всех в Воронеж. Это сейчас главное. Кстати, все контракты заключали на 10 лет, и прервать контракт раньше - значило, стать дезертиром.
  Отказалось сотрудничать и много фигур попроще, с ними не церемонился, нет так нет. Нанимали от капитанов кораблей до коков. Но всем ставили условие, как договорились с Петром - учить русский язык. Учителя русского стали на вес золота в Амстердаме. А посольские толмачи, и просто знающие языки люди - были нарасхват.
  Тем не менее, планы были более грандиозные, чем выходящие итоги. Хотя, только ради Лейбница и моряков - можно было потерпеть это, уже почти годовое, турне. А если еще и Ньютона в Англии сковырнем, буду считать поездку окупившейся.
  Заканчивал очередной месяц, откровенно скучая и прохаживаясь без дела по улочкам города. И вот в такого голубя мира, в моем лице - какая-то сволочь, проходя мимо, ткнула из толпы стилетом прямо в сердце.
  Крайне неприятное чувство, даже с учетом того, что стилет завяз в блокноте, лежащим в специально пришитом, внутреннем, нагрудном кармане и с которым никогда не расставался.
  Схватился за руку напавшего - чисто инстинктивно. И только сообразив, что именно схватил, и за одно, что вроде как жив, несколько перестарался, вымещая свой вспыхнувший страх, на, не успевшем осознать провал, убийце.
  Искренне надеясь, что не зря тащу это тяжелое тело, и, что у него найдется для меня пара слов, когда, и если, он придет в себя. И еще, было бы интересно узнать, что мне в спину горожане кричали, явно ведь, что-то недоброе, судя по интонациям. Значит и стражу ждать можно. Зарекаюсь ходить один. Куда только моя паранойя смотрела? Ишь, расслабился - город, видите ли, цивилизованный и технически развитой, вон как в нем воры профессионально работают.
  Значит - первым делом упаковываем болезного в кляп и ковер, и кладем к остальным нашим покупкам, которых накопилось изрядно.
  Здравствуйте, господа стражники!... Да наветы это все, но вы осмотрите все, пожалуйста, нам подозрения ни к чему. А мы, если вы не возражаете, продолжим вкуснейшее вино дегустировать, нам только-только привезли партию. И кстати, вы, как местные, помогите нам, конечно, когда закончите осмотр, оценить - не обманули ли нас купцы с этой партией, а то уж больно дорого взяли.
  Стражники тщательно, но быстро, обошли весь дом, хотя тут и обходить то было нечего - три комнатки и кухня. С ними ходил один морпех, а мы на кухне старательно гремели кружками и выкрикивали здравицы. Стражники с осмотром не задержались, налили им, и интересовались мнением. Кстати, мнение стражники выразили очень профессиональное, поблагодарил искренне, и отправил восвояси - мы законопослушные граждане, взяток страже не даем, даже если они и хотят.
  Распаковали посылку, содержимое было живо. Теперь надо думать, отчего он заговорит. То, что заказчика он вряд ли знает, практически не сомневался, хотя, так часто ошибаюсь, что стоит и этот вариант рассмотреть.
  Позвал тайного, поинтересовался его уменьями, и перевалил на него четыре задачи - узнать, кто нанял, сколько заплатили, какие дали сведенья о нас и кто сможет его выкупить из неминуемого нарезания на кусочки, и поставил одно ограничение, мне надо, что бы он мог говорить. Вру, поставил два ограничения - соседи не должны слышать, как он говорит. И, пожалуй, нам не к спеху. Второй тайный отсыпается, первый на прогулке в районе верфи. Морпехи мои в деле секретных войн еще новички, значит - ждем следующего хода. Сел на крыльцо, набил трубку - но курить не хотелось. В очередной раз задумался о бренности жизни.
  Вышел тайный, сел рядом, рассказал, что французского матроса, а это был он, привели в чувство, и он запел без малейшего принуждения. Правда, запел о карах, которые нас, похитителей, постигнут, но представился и даже судно назвал. В остальном, настаивает, что ничего никому не делал, а на него напали озверевшие русские.
  Прокололся француз, минимум трижды. Судно назвал, открестился от очевидного, и назвал нас русскими - значит акция спланированная, вот еще бы понять, кто заказчик. Неужели настолько в лоб французы стали бы решать задачу? Стал на позицию Станиславского.
  Попросил Таю заварить травок, что бы живот крючило, и посильнее - любое лекарство в лошадиных дозах это яд. Подождал, когда остынет, влили в покусителя на святое. Сопротивлялся, конечно, но куда он от такой толпы денется. Похлопал его по плечу, сказал, через толмача, ободряюще, что яд этот медленный, и хочу посмотреть, как он мучается умирая. Мол, всегда так со своими врагами поступаю. И конечно, никакого священника. Если будет умирать слишком быстро, у меня нейтрализатор яда есть, так что мучить буду минимум месяц. Сходил к Тае, попросил сварить бадью побольше. Морпехам велел выкидывать все из кладовки, все равно туда все не влезло, пусть уж покупки все вместе в комнате лежат. Наш бактериологический опыт поместили в кладовку, ему там удобно будет, а нам не так сильно пахнуть результатами.
  Первые результаты были через час. К сожалению, не те, что хотелось, а те, которых опасался. Форточки в кладовке не было, понял, с кладовкой мысль была неудачная, но переигрывать было поздно.
  Парню действительно было плохо, даже мне глаза резало, атмосферой кладовки, как зашел. Переводчик так вообще посинел. Задал краткий вопрос. Клиент еще не дозрел, привязали кляп обратно, попросил толмача обрадовать больного, что через час придем с добавкой.
  Пришли минут через сорок, зачем человека зря мучить. Атмосфера в кладовке стала упаднической и безнадежной. Добил наш будущий источник сведений, переливанием из кувшина коричневой жижи в огромную пивную кружку, которые особо ценяться в этом городе и кивнул морпехам, мужественно сопротивляющимся, чтобы не повторить пример толмача. Толмач утирал в углу рот, пытался разогнуться - и на первые слова чистосердечных признаний нашего подозреваемого не реагировал. Пришлось ткнуть его в бок. Надо все же учить языки, плохо тут без них. А если действительно в Норвегию придется уехать?
  История убийцы была проста и не замысловата. Он действительно француз и действительно с того корабля. Вышел в город и сильно проигрался, предложили отдать долг быстро и не дорого, наказав другого их должника. Такое развитие событий французу показалось вполне приемлемым. Трактир он назвал, человека описал, моему, проснувшемуся, тайному, только сказал, что тот уже наверняка ушел. Порадовал этого проигравшегося, принюхиваясь к кружке с варевом, что если не вспомнит что-то существенное - прямо сейчас и продолжим, а то гляжу - он отходить от лекарства начал. Даже морпехов передернуло. Француз запел скороговоркой арию, расписывая свой злополучный день по минутам. Пожалуй, трактирщик если и не замешан, то игрока знает - судя по описаниям событий от француза.
  Откладываем продолжение разговора на завтра.
  Морпехам с тайными ставлю конкретную задачу на ночь - отработка операции 'Кавказская пленница'. К утру хочу видеть трактирщика у нас, но чтобы он не видел француза, и чтобы никто, из зевак, не видел трактирщика.
  Трактир оказался круглосуточным, однако работники в нем были все же не двужильные. Когда сменился описанный трактирщик, и пошел к дому, к сожалению, не в нужную нам сторону - провели весьма сумбурный захват. Все же надо тренироваться. А то даже мне по пальцам дубинкой досталось, зачем было сразу такой толпой запрыгивать? Все же зеленые мы все, со мной во главе. Хорошо хоть доставили наш свежий родник знаний без толпы любопытных за спиной, а то, второй раз стражники ни за что не поверят, что у нас в кладовке просто мышь стошнило.
  Родник пришел в себя в комнате с покупками довольно быстро. Толмачь, толкнул речь, по поводу поисков французского матроса, которые привели к трактирщику, и если трактирщик не расскажет всю правду про игрока, мы вынуждены будем вырывать эту правду из него клещами. Что именно еще он сказал трактирщику, целиком на совести толмача, моя фраза была существенно короче. Надо все же учить язык, ведь каждый день это себе повторяю.
  Трактирщик решил не искушать судьбу. Правда, он ничего и не знал, кроме корабля игрока. Отправил немедленно тайных на поиск и наблюдение за судном. Сам сел, на кухне, и задумался. Пара гигантских проблем лежала за стенками, еще одна стояла на рейде. Как бы их совместить?
  Судно, по рассказу трактирщика голландское, хотя это еще ничего не значит.
  Не спалось. Тая заварила чаю, посмотрел на него искоса, не перепутала ли случаем травки, цвет уж больно похож. Но рискнул. Через пару часов вернулся один тайный - корабль на рейде, как они его в этой темноте нашли, не мое дело, велел заворачивать любителя проигрывать в тот же многострадальный половичек, который сегодня уже пару раз побывал в деле, и бегом к шверботу. Бежали растянутой цепью, задача арьергарда обходить стражу. Швербот стоял внутри заграждений, но они делались против больших кораблей, и со сложенной мачтой их пройти можно было легко. Подозрения мы вызвать не могли, в этот час много рыбачьих лодок отчаливает.
  Выгребали на веслах, ветер еще только раздумывал, стоит ли сегодня потрудиться, или у него выходной.
  Еще час лавировали между судов, пока не проплыли под кормой двухпалубного фрегата, на который еще издали, указал тайный. Пользуясь краткой мертвой зоной, тихонько столкнул сверток в воду и соскользнул сам. Швербот вышел из мертвой зоны, вроде бы не вызвав подозрений. Будут знать, как такие массивные кормовые надстройки городить.
  Уже секунд через десять откровенно себя ругал за тупость. Плыть было бешено тяжело. Сам то подготовился, а вот сверток ощутимо тяжелел. Да и вода была холоднее, чем рассчитывал. Надеюсь, сверток держу вверх головой. Спасло мое предприятие только предельно малое расстояние заплыва. После чего, зацепил веревку за массивную петлю руля и подтянул сверток повыше. Вот тут и виси.
  Когда швербот прошел под кормой в обратную сторону, думал, не доплыву. Через борт меня перетаскивали, и сразу бросили на дно, накинув сверху бушлаты. Вроде и обратно проскочили без шума. Беспечные они тут. Такой огромный рейд, и поминутно проскальзывающие под бортами лодки - расслабляет, надо будет это учесть.
  Плыли, разумеется, не домой, а к французам. Наша импровизация днем может быть раскрыта.
  Вот французы бдели - молодцы. Не пришлось долго кричать. Толмач толкнул краткую и заранее оговоренную речь, нам спустили трап, правда, к капитану вели большим конвоем, но вежливо. Капитан задумчиво выслушал нашу историю, как возвращающаяся из красных фонарей компания заметила нескольких матросов, тащивших упирающегося француза, судя по форме и речи. Хотели, было подойти, но матросы уже отчалили на лодке и быстро поплыли воооон к тому фрегату. Пока мы за лодкой сходили, они уже давно на месте были. Вот и решили, поставить в известность французского капитана... Нет, матросов мы не знаем, ни тех ни других... да, узнаем минимум одного. И еще, капитан, их лодка что то у руля делала, может у них там тайник? ... Конечно, капитан, поможем с удовольствием. Только мы тут такие же гости, как и вы, и нельзя нам без голландских властей самосуд вершить. Конечно, мы подождем на вашем борту, и с удовольствием принимаем ваше приглашение на кружку вина. Но надеемся, ожидание не затянется, а то наши друзья не поверят, что мы такие гераклы - провели ночь и день в красных фонарях.
  Капитан еще выспрашивал подробности, как было дело, но легенда была предельно правдива - рассказывали, как сами тащили убийцу, только все сваливали на неизвестных.
  Час ждали служителей закона, все темы уже исчерпали. Наконец вернулась лодка с французскими матросами, голландским офицером с солдатом. Повторили всю историю. Повторили еще раз, уже отвечая на вопросы. Да сколько можно то! Честно признался французу, что уже не рад, проявив сострадание и бдительность. Наконец, поплыли к фрегату. Офицер покричал еще издали, на фрегате засуетились. Мы с толмачом плыли в лодке с французом, несколькими его матросами и офицером, а солдат плыл с морпехами на нашей лодке.
  Переговоры офицера с командой фрегата были успешны, нам спустили трап.
  На борту стояли плотной кучкой у фальшборта, лично мне - тут не нравилось, и прикидывал, насколько быстро смогу перепрыгнуть через борт в воду.
  Наш офицер вопрошал, команда отнекивалась, все как задумывалось. Нас спросили, узнаем ли мы кого из команды. Под описание никто не подходил, и мы синхронно покрутили головами, а толмачь, еще и длинной фразой разразился.
  Француз подошел к офицеру и кратко с ним переговорил. Офицер прошел на корму и свесился вниз. Ничего то ты так не увидишь. Офицер видимо это то же понял и покричал солдату, еще и толмачу пришлось покричать. Лодка с морпехами заплыла под корму, и через некоторое время оттуда солдат разразился целой речью. Пожалуй, процесс пошел.
  Наша лодка вернулась к трапу, солдат на ходу распаковывал сверток. Матросы, оставшиеся во французской лодке разразились криками. Буквально через пять минут все кричали друг на друга. Ощутил себя лишним, на этом празднике жизни. И прижался еще ближе к фальшборту.
  О! А вот и оригинал описания появился. Он на этом корабле явно не матрос. Толкнул яростно орущего француза локтем, и когда он посмотрел на меня бешенными глазами - кивнул в сторону вновь прибывшего. На короткий вопрос француза так же коротко ответил толмач.
  Накал страстей подскочил на порядок, по трапу поднимались оставшиеся в лодке французы - дело пахло порохом, но все никак не могло начаться. Они что? Решили покричать и успокоиться? Придется опять становиться детонатором. Продел пальцы в свой любимый кованный успокоитель, еще и свинцом залитый, и был готов начать, только выбирал момент.
  Присоединился к палубной какофонии, даже не вспомню, что именно кричал. Подскочит к подозреваемому, и приложил его от души. Главное, выждать момент, когда никто ничего не ожидает. Далее, за грудки схватил заваливающееся тело и швырнул через борт, сам, прыгая за ним. Падая в воду орал сильнее, чем на палубе. Из-за этого тяжелого гада, скрутило спину - видимо неудачно и резко повернулся с грузом.
  Морпехи нас выловили моментом, спасибо им огромное - плыть мы оба, скорее всего, не смогли бы. Правда, нас и вылавливать особо не пришлось - скатились к ним по борту чуть ли не в лодку. Голландский солдат уже давно был наверху и больше нас тут ничего не задерживало.
  Наверху во всю шло побоище, кто победит, особого сомнения не вызывало - восемь французов, против команды фрегата ... Главное, что бы мы отплыть подальше успели.
  Почти успели, буквально один неприцельный залп по лодке словили, но фора у нас теперь большая - морпехи гребли как бешенные. Проговаривал толмачу речь, которую он должен толкнуть на пирсе перед стражниками, а они туда наверняка на стрельбу сбегутся. Сам аккуратно резал себе плечо. Правое. С левой руки стреляю лучше.
  Сцена на пристани была на загляденье. Истошные крики толмача еще из лодки, и про офицера стражи, которого убили и про солдат с матросами, и про нашего товарища, гадами с фрегата посеченными. И мои округлившиеся от страданий глаза, с окровавленными руками, зажимающими страшную рану, и перекошенная спина была явно в тему. Лодка с погоней развернулась еще с пол пути - фрегат выбирал якоря. Якоря выбирал не он один - французы начали это делать раньше.
  Со страшной раной перестарался. В ушах звенит и тело ватное. Хорошо, что по плану у нас было быстрое убегание домой для оказания помощи пострадавшему товарищу - только теперь нас оказалось двое, так даже достовернее.
  Дома, игрока забросили в кладовку, уже привычно его, стреножив и окляпив. Отлежался часик, Тая туго стянула плечо, зашивать было не надо, все же есть предел и у достоверности. Оставалась еще одна не решенная проблема и одна отложенная.
  Пошел к не решенной проблеме с той же большой кружкой, с сильно разбавленным снадобьем Таи.
  Рассказал трактирщику печальную историю - мы ошиблись, считая его виновным в похищении матроса, и потеряли время, за которое матроса взяли за долги на фрегат, а потом там была стрельба. Велел ему говорить только то, что он видел, как матрос проигрался игроку и тот требовал с него долг - чистая правда, между прочим. Трактирщик со всем соглашался. Добавил ему, что веры в его слова у меня нет, переждал бурю верноподданнических высказываний и продолжил, что в этой кружке - яд, отложенного на пол года действия. Сейчас трактирщик его выпьет, а когда мы будем уходить из Амстердама, дам ему противоядие - лично мне его смерть не нужна. И никаких споров - или сейчас отложенный яд или пулю. Яд оказался предпочтительнее. Велел посидеть еще часик у нас - ему будет немного плохо животу, но потом все уляжется, и не повториться никогда, если он не будет говорить о нашей досадной ошибке, по его задержанию, и скажет чистую правду про матроса.
  Пошел отлеживаться. Трактирщик не очень опасен, даже если нажалуется.
  Незаметно заснул, и главное, никто меня не тревожил. После обеда проснулся с собачьим аппетитом и кошачьим любопытством. Чем там, на рейде, дело кончилось? Судя по пушечной канонаде, под которую и засыпал, с чувством выполненного долга, одним мордобитием дело не ограничилось. А, судя по тому, что нами никто не интересуется - свидетелей не осталось. Точнее, остались то наверняка, только ничего подробного о нас сказать не могут. Помня, что стало с любопытной кошкой - объявил, что сегодня сидим дома. Проведал игрока. Странно, первый наш задержанный, который не призывает на мою голову всяческие кары. Правда и по существу ничего не говорит. Повторили операцию с ядом. Потом повторили еще раз. К вечеру в кладовку было уже не зайти.
  Надо уважать своего врага. Прекратил вливание дал до утра игроку немного придти в себя и слегка ослабнуть атмосфере кладовки.
  Утром, пришел втроем с толмачом и подушкой, присел, рядом с игроком.
  - Пришел выслушать твое последнее желание. - говорил короткими фразами, вслушиваясь в перевод. - Ты не хочешь говорить. Да и если скажешь, тебя не проверить. Ждать более не буду. Слушаю тебя.
  Игрок смотрел на меня пристально и молча. А мне уже действительно стало все равно, ведь, правда, не проверить, и сети агентов нет. Зря вообще его с корабля вытаскивал, поддался порыву, теперь вот - расхлебываю. Тишина и задумчивость ширилась в кладовке и лишала решимости. Разорвал эту паутину одной спокойной фразой.
  - Нет, так нет. - и, положив подушку на грудь игроку, утопил в ней ствол пистолета. Взвел боек и перевел взгляд в глаза игроку. Тот, все так же молча, скрестил со мной взгляд и сказал одно единственное слово - Лефорт - сказал по-русски и закрыл глаза.
  От неожиданности, чуть не спустил курок. Поднялся, снимая боек со взвода. Постоял и подумал. Сценарий вполне вероятный, раз признался, значит работает не по идейным соображениям, а за деньги или еще как.
  - Для всех, и для Лефорта то же - ты погиб на фрегате. Теперь никому на глаза показаться ты не можешь. А у меня есть интересы за границей. Думай.
  Вышли с переводчиком. Испытал сильное облегчение, стрелять в связанного - все же не мой конек.
  Сели с двумя тайными и Таей на кухне. Стоило решить, что делать дальше. Первым был пункт о достоверности. Вторым о вербовке. Второй от первого зависел напрямую, так что вопрос фактически был один.
  Решили посетить очередную посольскую вечеринку. А их каждый вечер проводили, и, мне кажется, никто из посольства с нее и днем не уходил - такая, затянувшаяся на месяц обедня. Пойдет Тая с тайным, который был у морпехов учителем - его мы засветили больше всего, так что хуже уже не будет. Тем более шпион в светских кругах мне не помещает, вот и будем его готовить в этом качестве. Князь будет лежать присмерти, с раной от кинжала - так же не слова лжи, рана от кортика правда, но полежать не откажусь. Официальный повод к визиту - доклад посольству, что стали свидетелями конфликта французов и голландцев, и спешим сообщить об этом, дабы не возникло политических осложнений. Задача Таи - рассказывать, про покушение на князя, не уточняя результатов. Задача тайного - отслеживать контакты поговоривших с Таей.
  Пожелал им удачи и отправил на разведку. Сам, с удовольствием, принял предписываемую легендой позу.
  Разведчики вернулись поздно утром, когда уже успел выспаться и понервничать.
  Обсудили результаты. Кроме массы новых слухов и сплетен, наметилась очень высокая вероятность, что игрок не соврал. Все шевеления, после получения сведений, замыкались на Лефорте. Официальную причину визита разведчики так же оговорили.
  Подумал над последствиями.
  Для начала сходил к игроку, принес ему пачку одежды, развязал и велел переодеваться и идти в баню. А в случае если ему будут интересны дальнейшие планы - возвращаться сюда на инструктаж. Дал два червонца.
  Игрок ушел молча, только кивнув на прощанье.
  С Лефортом ничего, пока, сделать не могу. Для Петра он лучший друг. Но и лучшие друзья - смертны. Боюсь, нам двоим, не ужиться будет на одной планете.
  Дни вновь потекли скучно. Игрок вернулся. Два дня думал, но все же пришел. И не думаю, что бегал на доклад к заказчику. Отправил игрока в Англию - первая задача - создание торговой фактории, которая и будет его прикрытием, выдал ему вымпел и медаль ганзейцев, велел брать грамотного управляющего. Отдал большую часть наших товаров из обоза посольства и тысячу червонцев - для завязывания знакомств и обустройства. Задача - врасти в Англию, интересоваться науками и вести переписку с московской академией. Письма в Москву писать на имя философа, английского профессора Бонда, Джеймса Бонда. Через месяц-другой Петр закончит мучить свою новостройку и собирается посетить Англию, по личному приглашению английского короля Вильгельма III, который одновременно являлся правителем Голландии. Так что, приехав в Англию, можем помочь решить возникшие проблемы, однако, было бы лучше ничем нашу связь не показывать. Далее, весь день оговаривали детали. Если этот игрок действительно начнет работать на меня - будет ценное приобретение. Напоследок, игрок попросил присмотреть за его братом. А вот это уже знак доверия с его стороны. Не все же мне одному авансы раздавать. Обещал, конечно.
  Снова пошла однообразная работа. Купил несколько рецептов. В том числе производства фосфора - надо будет подумать над переделкой туалетов в училищах, и созданием общественных сортиров. Много рецептов было смешными, но выписывал и их на всякий случай. Пристрастился работать в библиотеке - вот библиотека в Амстердаме была хорошей, еще бы на русском - цены бы ей не было. Однако, немного книг купил, точнее, мне из них делали выписки. Мой лимит денег звякнул колокольчиком, сообщая, что остались деньги только на подкуп Ньютона и на небольшие закупки в Англии.
  Вот теперь - делать стало окончательно нечего. Сидел дома, рисуя проекты того, как можно улучшить станки и оборудование, которое нанятые мной мастера повезли в Москву. Кстати, для стекольщиков выбил из Петра разрешение на мануфактуру в районе Гусь-Хрустального, не зная, как этот район называют сейчас - просто обвел кружок на карте, и сказал, надо - где-то тут. Получил рескрипт на право строительства мануфактур в Мещере, на реке Гусь. Если там не будет хорошего песка, будет совсем кисло, но все же, будем надеяться на лучшее. И надо будет думать о доставке стекла за две сотни километров. Гусь, будет лежать с Гжелью на одной прямой с Москвой, значит и караван можно пустить курсировать по кругу один. А может, обычные стекла делать в Кузякино, а хрусталь уже в Гусе. Буду на месте разбираться, больно много стекла Москве будет надо, а значит, линия доставки должна быть максимально короткой.
  Рисовал и лаборатории академии, будет приятно, удивить Лейбница - особенно лабораториями электричества. Только с оборудованием, для этих лабораторий была заминка - сделать можно, но очень дорого получается. Надо организовывать небольшой заводик точного машиностроения, и, одним из первых пунктов, наладить выпуск тонкой медной проволоки с бумажной изоляцией, пропитываемой смолой. Вот над этими проектами и трудился большую часть времени. Пора было вводить в обиход электричество.
  Присутствовал на торжественном спуске фрегата 16 ноября 1697 года. Причем Петр выглядел не столько счастливым, сколько уставшим. Все же не оправдывала Голландия его надежд. На верфи он больше не работал. Занялся переговорами и еще более активным наймом моряков - у него деньги, в отличие от меня, были в достатке. Даже завидно.
  Теперь он стремился в Англию. Но ждали английскую эскадру, для сопровождения себя любимого, в туманный Альбион. А дождались приезда, Якова Брюса, который будет сопровождать Петра к англичанам, так как послы остаются в Голландии. С Брюсом был знаком мало, хотя встречались неоднократно. Теперь будет возможность познакомиться поближе и сделать выводы. Яков привез кипы писем из России, в том числе, отчет моих мастеров - к лету сделают фрегаты. Пошел с этим к Петру. Но у Петра писем и отчетов было существенно больше. Ждал, пока он просмотрит все самое срочное и спросит, что у меня. Подал отчет, где обвел ключевую фразу. Однако Петр внимательно прочитал все. Посмотрели друг на друга выжидающе.
  - Отправляй войска в Воронеж, государь. Пусть грузятся на фрегаты - время идти на Керчь. Только не из Москвы, а то мало ли что, тебя нет, войска уйдут ...
  - Сам знаю!!! А осилят ли, фрегаты твои, Османов в море?
  - Осилим государь, сам на головном фрегате пойду. А вот Керчь брать одними судами - не по силам. Десант надо, все, что сможешь дать.
  - Буду думать, кого послать. А ты готовься выезжать к флоту. Ступай.
  Приезд Якова быстро затмило другое событие.
  На рейде отшвартовался Орел.
  Сказать, что был счастлив - это сильно приуменьшить. Известие пришло после обеда, когда в посольство пришли несколько моих матросов и спрашивали меня. Бежал по городу, не замечая, как расталкиваю людей. А прибежав, попал аккурат на отчет боцмана перед Петром, о годовом походе Орла. Боцман был по прежнему одет в нашу форму, изрядно полинявшую, но для него, видимо, ставшей родной и напоминавшей о доме. Застал, к сожалению, только окончание рассказа, как Орла сменил Сокол, и они отправились в Амстердам, по распоряжению князя. Меня боцман еще не замечал. Так же боцман уточнил, что немного задержались с прибытием, так как развозили письма должникам. На этих словах плотоядно улыбнулся. Хотя, кто-то и этих намеков не поймет - в следующий раз будем топить.
  Петр возбужденно бегал по залу. Дождавшись конца рассказа, Петр велел немедленно везти его на Орла. Корабль уже успел обрасти легендами в русском бомонде. Так что желающих, составить Петру компанию было, чуть ли не половина посольства.
  Петр рванул в порт, нанимать яхту. Так как мгновенно такие дела не делаются, мы с морпехами, Петром, тезкой и боцманом, ушли к Орлу на шверботе, наказав остальным нас догонять. Пока готовили швербот к отплытию, успел обняться с боцманом и перекинуться парой слов. С Орлом было все хорошо. Это 'С Орлом' несколько напрягло, значит с кем-то другим - хорошо не было. Но пока не стал расспрашивать.
  Реакция Петра на Орла была вполне ожидаемой. Голландские мастера, увидев такой его энтузиазм - обзавидовались бы. Пока Петр, в сопровождении боцмана ползал по всему кораблю, заглядывая в каждую щель, успел обнять всю команду и перекинуться хоть по паре слов. Обещал, вечером, в кают-компании, то есть в, общем, кубрике, подробно обо всем рассказать. Прибытие полной яхты гостей не оторвала Петра от изучения корабля. Он еще даже до пушек не добрался, хотя, думал - полезет в башни в первую очередь. Гостей удалось познакомить с кораблем поверхностно, и оставить обмывать это событие в кубрике. Слуги и все для пикника у гостей были свои, приставил троих из моих морпехов, как уже знакомых со светским обществом, следить что бы Орла не спалили, и больше на гостей можно было не отвлекаться.
  Хмурого Петра нашел в одной из двух наших крюйт-камер. Он слушал рассказ боцмана о снарядах к пушкам.
  Мое появление стало зерном кристаллизации недовольства Петра.
  Почему не поставляю ему такие пушки? Дорого государь, очень дорого. Назвал цену опытного образца в пересчете на ручное производство и добил стоимостью каждого снаряда. Однако, тут же добавил, что поставляю упрощенный образец - не такой дорогой, но то же очень эффективный. Этими пушками будут оснащены его новые фрегаты азовской флотилии. Петр подобрел. В войска пока поставлять не могу, завод маловат, но работаю над его модернизацией, и через несколько лет такие пушки будут и в армии. А пока их делаем - есть время канониров подготовить, а то ведь хорошая пушка с плохим стрелком - это выброшенные деньги.
  Уже довольный Петр сидел в башне на месте наводчика и крутил стволами. Мы с тезкой сидели на месте заряжающих, загораживая от нескольких любопытных, которым не сиделось на пикнике, подробности устройства башни.
  Петру захотелось пострелять, и плевать ему было на секретность.
  Сделали четыре выстрела шрапнелью, выставив трубки на задержку в пятьсот метров, нечего дальность демонстрировать.
  Петр был в восторге и, к счастью, внял просьбам поберечь снаряды, которых тут нам негде было взять. Правда, боцман меня успокоил на ушко, что выстрелов полные трюмы, мало того, что Ястреб привез им два комплекта, так они еще и уходящего домой Ястреба обобрали, как следует.
  Следующим закономерным желанием государя было отправиться на морскую прогулку.
  Обсудили маршрут. Решили сходить до островов, прикрывающих бухту и вернуться. Вернемся, правда, уже ночью, даже скорее под утро, так как ветер стихнет.
  До позднего вечера Петр стоял у штурвала. Орел шел на удивление ходко, для судна более пары лет работавшего в море. Мое недоумение рассеял боцман - старались предстать в лучшем виде. Все драили и делали кренгование.
  Боцман вообще стал настоящим капитаном, набрался иностранных словечек и повадок, заматерел опытом морского трудяги. И его рассказ о походах был долог и насыщен.
  - - -
  Вот окончание рассказа было печальным. Глеб, на переходе через Норвегию потерял одного нового апостола, разбившегося в скалах во время непогоды. Помянули команду. Помолчали. Боцман не при чем, это мне с Глеба спрашивать надо - почему зеленых все же выпустил в море. Вот и с нас море взяло первую дань. Боюсь только, что не последнюю.
  Помянули моряков еще раз. Говорить больше не хотелось. Наше молчаливое накачивание хлебным вином прервал радостный Петр, сдавший вахту. Пришлось и ему рассказывать, чего мы такие печальные. Помянули моряков. Ведь, почти двойная команда была! Петр воспринял нашу печаль близко к сердцу. Поминали всю ночь.
  Здесь и предложил Петру, отвезти его в Англию на Орле, а потом, идти на нем к Азову. Тогда эта идея показалась замечательной, и мы даже указ, все вместе, писали - десанту грузиться на фрегаты, а фрегатам выступать к Азову. Тем более первые несколько сотен нанятых моряков к этому времени уже прибудут в Воронеж. Что еще написали, и в каких тонах - все смутно. Помню, что фраза, 'завязать узлом их полумесяц и ...' была точно, сам ее и предлагал. Правда звучала она еще выразительнее. И указ отправили немедленно. Еще и в след орали, чтобы лошадей не жалел.
  Как утром прибыли и выгружали гостей - уже не помню. Но говорят, их именно выгружали.
  Включившись в жизнь после обеда, велел перегружаться из нашего домика на Орла - больше мне в Амстердаме делать нечего, а на Орле спокойнее.
  Так, на борту, и отметил свой личный Новый Год. Традицию растянул на всю команду. Оливье опять был так себе. А вот водка удалась.
  В первых числах января на рейде отшвартовалась английская эскадра из трех линейных кораблей и нескольких фрегатов - под предводительством адмирала Митчела поднявшего адмиральский флаг на линейном корабле ' Йорк '
  Петр, обрадовался новой игрушке и с интересом обшаривал новые корабли, англичане не препятствовали тщательному изучению их судов. На следующий день, Петр делился новыми впечатлениями. Сделал интересный вывод - английские корабли лучше голландских. Потом подумал и добавил, что наш Орел, именно так и сказал 'наш', лучше английских.
  А в переходе до Англии, убедил его в этом окончательно.
  Часть посольства со всеми послами оставили в Амстердаме - они тут пытались договор заключить, на что высказал Петру свое мнение, занятие это бесполезное и обосновал почему. Петр, с моим мнением частично согласился, но посольство все равно оставил - а вдруг получиться. Вообще - трудолюбие Петра заслуживает отдельного разговора. Он работал сутками - мне бы его двужильность, мог бы уже ракеты на орбиту запускать. Кроме того, он очень внимательно следил за всеми политическими играми, а главное - делал любопытные выводы. Пол Европы смеялась над прогулкой русского медведя, а он очень четко отслеживал тенденции в политических движениях и делал дальние прогнозы. Ему бы еще образование соответствующее - был бы аналитик от бога. Но тут ему ничем помочь не мог.
  Одним словом, седьмого января 1698 года - отчалили небольшим посольством в Англию. Основная группа послов пошла на 'Йорке' а Петр на Орле. По дороге мы откровенно глумились над английскими кораблями, нарезая круги около линейных кораблей и гоняя фрегаты. Петр млел от удовольствия. А когда рассказал ему, что прямо сейчас можем потопить всю эскадру и при этом есть хороший шанс выбраться из боя живыми - Петр задумался. Надеюсь, он не предложит попробовать - бог с ними, с нашими членами посольства, там и знать то никого не знаю, а вот что мы англичанам в порту скажем? Не поверят ведь, что эскадру съели мыши.
  На всякий случай, напомнил Петру, что наши возможности никому разглашать не стоит. Особенно англичанам. Слишком уж вероятно быстрое копирование технологий. И Орлу прикажу встать на самом дальнем рейде, и гостей не принимать пока - будет у нас еще время показать себя во всей красе.
  Петр согласился, тем не менее, всю дорогу поглядывал на суетящуюся эскадру с некоторым превосходством, мол, вот сейчас щелкну пальцами, и вас порвут на британский флаг.
  Четыре сотни километров до Гарвича мы бы на Орле прошли чуть более, чем за сутки, при таком ветре - однако с этой эскадрой тащились три дня. Отшвартовавшись на рейде Гарвича, еще сотню километров ехали до Лондона, правда, ехали очень ходко, с постоянной сменой лошадей.
  Англичане поселили посольство в шикарном доме на берегу реки. Уж и не знаю, какого лорда отсюда, по быстрому, выставили. Но Петру это все было не интересно, он продолжал играть в урядника Петра Михайлова и устремился в город - где и поселился напротив верфи. На этой верфи он начал трудиться под руководством мастера Деана, постигая английский стиль кораблестроения. Лично мне верфь наскучила уже через четыре дня изучения способов сборки судов и их особенностей. Слабые места выписал к себе в блокнотик, к таким же записям о голландских судах. Блокнотик у меня теперь был с пометкой, каждый раз напоминающей моей паранойе, что расслабляться нельзя.
  Что порадовало, Петр уже не торчал на верфи безвылазно, ему то же уже многое становилось очевидным. Мы даже продолжили уроки, правда, урывками, потому что стали много времени уделять другим делам, вместе даже посетили театр и университет, постоянно обсуждая, как это все будем внедрять в России.
  На прием к императору, Петр ходил без меня, все же политикой должен заниматься человек, хорошо в ней разбирающейся. Себя таковым не считал.
  Кроме того, развернули очередную большую компанию по набору рекрутов и мастеров. Многих нам рекомендовал лорда Кармартен - одним из таких рекрутов был инженер Джон Пери, нанятый Петром для строительства Волго-Донского канала. Вот с этим человеком пообщался очень подробно. Рассказал ему, на что он подписывается - так как у меня было подозрение, что проект сильно недооценивают. Что придется копать канал в сотню километров длинной с десятком шлюзов со стороны Волги и четырьмя шлюзами со стороны Дона, так как Дон выше Волги на сорок метров, а возвышенность между обеими реками выше Дона еще на сорок метров. В связи с этим ему надо будет закачивать воду на вершину этой шлюзовой лестницы, то есть поднимать ее из Дона. При этом никаких водяных мельниц по близости не поставить. Только если ветряные по всему пути от Дона до Волги. При этом, на Дону то же надо ставить плотину и шлюз. Работы не просто много, а адски много. А сделать ее надо за очень короткий промежуток времени, иначе Петр охладеет к этой затее. Не стал уточнять, что будет большая война, и, очевидно, денег на канал Петр не даст.
  Так планомерно перешли от разговоров к проектам. Теоретически, даже понимал английский язык, но все же толмач без работы не остался. Выжимал из памяти все, что помнил из лоции Волго-Дона. Как назло лезли, в основном, правила прохождения шлюзов и береговые знаки. А ведь только разок по этому маршруту и ходил - странная все же штука, память человеческая. Инженер был просто счастлив нашими посиделками, остудил его энтузиазм, предложив посчитать - сколько надо вынуть грунта при строительстве, и какие для этого нужны людские ресурсы. При этом напомнил - жарко там, и если не заниматься всерьез зашитой персонала и соблюдением санитарии у него очень быстро некому станет работать. С этим вопросом предложил обращаться к Тае. Что он и сделал.
  Насосное оборудование обещал сделать на заводе под Воронежем, так же как и механизацию ветряных башен. Но ветер - штука капризная, значит, на вершине ему надо организовать большое водохранилище.
  Неожиданным результатом наших обсуждений стал активно циркулирующий слух, что Петр привез с собой несколько гениальных специалистов, в том числе Таю и Брюса, и к нам начали записываться на прием. Пресек это начинание в корне - буду как собака на сене - сидеть на новых технологиях. Однако, распустил параллельный слух, что набираем инженеров и специалистов для работы в России с десятилетним контрактом. Про обучение новым технологиям не упоминал, и в контракте такого пункта не было. Тем не менее, народ довольно активно начал наниматься. Добавил слух, что и учителя и ученые и артисты с художниками - все нужны. Правда, со всеми приходилось беседовать, и это отнимало массу времени. Но не жаловался, перспективы начинают казаться радужными. Многие, правда, отказывались учить язык и уходили, многим отказывал сам, нам в России своих середнячков и ниже хватает. Крупные рыбы попадались крайне редко, а вот на хорошую уху набрал уже прилично. Теперь вновь остро встает вопрос денег. Петр не даст на массовые гражданские школы, надо будет опять искать клад.
  Попробую поискать клад в османских крепостях и кораблях, для начала.
  Петр, кстати, использовал этот парад людей для личных целей, сблизился с местной актрисой, которая не прошла собеседования. Квартала красных фонарей тут не было, так что понять его было можно. Но, думаю, скоро он в ней разочаруется.
  Пиком своей рекрутской работы могу считать первую встречу с Ньютоном. По возрасту, Исаак был близок Лейбницу, а вот по складу характера - совершенно ему противоположен. Типичный англичанин, как их себе представляю. Разговор с Ньютоном получился ни о чем, его явно попросили встретиться, и он делал такую любезность. Время рандеву уходило, как и шансы заполучить Исаака в команду. Тут его все уважали, работа у него была важная и интересная, труды его были признаны миром - человек имел все, что хотел. И вдруг приходит искуситель, которому нечего предложить.
  Напрягся. Пытался вспомнить все, что говорилось об ошибках Ньютона. Может хоть это его встряхнет.
  Выдал первую припомнившуюся ошибку о давлении и обтекании. Исаак остался спокоен, в результатах своих выводов он не сомневался, но, как и любой ученый над новыми идеями задумался.
  Стукнул его второй ошибкой. В его теории гравитации идет привязка к центрам масс тела, а надо привязываться к центрам масс системы тел. Вот тут заспорили, все же первым вопросом его разогрел, при этом, не упомянув про термодинамику - натолкну его на эту идею, только когда будет у нас работать.
  Спорили и о частностях его теории. Например, предлагал ему использовать, в его виртуальных опытах, вращения тел по орбитам не идеальную нерастяжимую нить, а пружину, и посмотреть, куда уплывут его выводы.
  Наконец добился, искренней заинтересованности старика и ... откланялся. Пусть дозревает, а мы пока подумаем, как можно ему помочь избавиться от работы в Англии.
  Для этих целей использовал Таю, которая, действуя по отработанным схемам, занималась светскими дамами. Дамы хоть и не одобряли новых тенденций в одежде, но туфли и макияж их заинтересовали - зачем им туфли в юбках до пола, это у них надо спрашивать. Вода камень точит. А за десять дней стало понятно, какие силы точат зубы на место главных в королевском монетном дворе, который и возглавлял Ньютон.
  Начал планомерный и анонимный слив в ученую среду ошибок Ньютона все, какие вспомнил, даже про оптику вспомнил. Особо тщательно скрывал свою причастность к этому действию, мало ли, у Исаака еще и способности детектива есть - при таком мощном аналитическом уме это было бы не удивительно. Некоторые ошибки выдумал, но и они должны казаться обоснованными. Тая начала продавливать, в светских беседах, мысль, что заслуги Исаака велики и неоспоримы, но и он не без греха, а дело обеспечения финансового благополучия целой страны, должно быть, все же, в руках специалиста, а не ученого. И то же ссылалась, что это мысли не ее, а услышала их на светском рауте у лорда такого-то.
  Ай, какие мы бяки.
  Месяц Исаак думал над нашим разговором. Честно говоря, уже решил, что поезд ушел. И собирался отчаливать. Но все же получил приглашение, посетить пожилого ученого.
  На второй встрече, увидел живого и любопытного человека, а не чопорную куклу. Кроме того, в монетном дворе Исаак встречался с Петром, аж два раза. И Петр сумел заронить зерна заинтересованности в ученого - не паханной российской финансовой целиной и грядущими большими реформами, которые надо разработать, обосновать и провести.
  На этой встрече пытался показать свой кругозор и намекал на белые пятна в физике, которые могу осветить, но буду это делать для своих специалистов.
  Беседа прошла очень неплохо, и то, что Ньютон еще не дозрел до сотрудничества, ничего не значило. Из моих намеков - он теории будет долго выстраивать, тот же Лейбниц успеет раньше. Намекнул ему и на это. Вот тут он взорвался. Похоже, Готфрид был его больной мозолью. Слышал, конечно, что они друг друга не очень любили, но такой откровенный антагонизм был неожидан. Сыграл на этом как смог. Да, у Лейбница будет академия - а Исааку, предлагают целую страну для экспериментов, плюс отдельную лабораторию для исследований плюс несколько новых концепций, которые есть в идеях, а разрабатывать их некому.
  Оставил старика, раздираемого противоречивыми чувствами.
  Тем временем, светские события набирали ход. Надеюсь, давление на Ньютона еще и с этой стороны сдвинет, наконец, этот камень, вросший в земли Альбиона.
  Петр уже посмотрел все самое интересное в ближайшей округе, и несколько заскучал.
  Видимо со скуки поучаствовал в английских боях, не лично, конечно, а выставив на ринг своих гренадеров. Результат, для англичан был печален. Именитые бойцы оказались биты безвестными солдатами варварской страны.
  Может, так совпало, а может, англичане решили поправить реноме, но для Петра было предложено организовать небольшие морские маневры в Портсмуте. Вот тут Петр подставил меня по полной программе. Он предложил организовать маневры в виде охоты за одиночным кораблем. Угадайте за каким! Англичане угадали правильно и сказали, что за победителем большой регаты гоняться не видят смысла. Вот на этом этапе меня и подключили, дав основную аксиому, что маневры будут, и Орел в них участвует. А вот как организовать сохранение секретности и при этом выиграть - придумывать мне.
  Для начала, ограничили с англичанами акваторию, за которую не будем выходить. Далее, сославшись на наличие царских персон на борту и отсутствие холостых зарядов - предложил не стрелять, а поднимать флаг стрельбы, по которому засчитывать полный бортовой залп Орла, и считать, что этим залпом попал. Англичане тут же предложили сделать нам холостые заряды, если мы им дадим чертежи снарядов Орла - то они быстренько изготовят необходимое количество. Возразил, что не вижу смысла так затягивать маневры - Петр не поймет такой задержки. Сошлись на поднятии флага.
  Кроме того, на Орла ставим маленькую пушечку, больше похожую на игрушку, что бы обозначать залп звуком и облачком дыма, а то в пылу маневров флаг могут и не заметить. Своими оговорками, дал понять англичанам, что ничего особенного мои пушки не представляют. Это было особенно актуально, в связи с тем, что экскурсию на Орла Петр старательно откладывал.
  Все равно, это все секреты полишинеля - Орел год ходил на виду у всех. А вот особенностей устройства набора на экскурсии не увидеть, та же диагональная обшивка, скрыта внутри, а усиленная сплошным наборов чопиков, между шпангоутами, нижняя часть днища - вообще не видна. Так что пусть строят, посмотрим, как у них суда переламываться будут.
  А обсуждение маневров, тем временем, продолжалось. Торговались, о дистанции стрельбы, с которой будет засчитано попадание. Первоначальное предложение - сделать всем равные дистанции, отмел, сказав, что в этом случае, никаких маневров не получиться - Орел будет просто уходить от судов и вся затея станет не интересной. Выторговал, для фрегатов - триста метров, для линейных кораблей - пятьсот, а для Орла семьсот. Обосновывал все тем же, если Орлу не дадим на ученьях хоть какого то козыря, против линейных кораблей, то ему нет смысла, с ними связываться вообще, и будет не интересная игра в догонялки. Да и чего мы спорим то? Дистанции все равно выдуманные, просто для выравнивания шансов - в реальном бою, конечно, все будет по-другому. Но у нас тут, вроде как, балет намечается, так давайте обставим его красивыми условиями.
  Сошлись на этих правилах, видимо, даже при таких условиях англичане не сомневались в том, что смогут зажать Орла, пожертвовав пару фрегатов. В чем-то они были правы. Задачи выиграть маневры, для себя, и не ставил, но вот проиграть их достойно - был обязан.
  Акваторию учений ограничили с юга - островом Уайт и мысом Селси, с севера и востока ограничением выступал сам британский остров, а с запада линией решили считать Саутгемптон - Коуэс. Получился небольшой треугольник двадцать на десять километров, плюс еще хвостик до Коуэса. И то, это все благодаря моей настойчивости. Англичане изначально предлагали ограничиться бухтой Портсмута - два на три километра. Их понять можно, тут им достаточно расставить корабли в шахматном порядке и никуда от них не денусь.
  Наконец, оговорили все подробности, назначили наблюдателя на каждый корабль, мне наверняка матерого шпиона подсунули. Назначили день маневров.
  И в Портсмут покатили дворяне и любопытные.
  Тут такие салочки на воде были любимым национальным развлечением. Мне сразу стало нехорошо. Одно дело, тихо и мирно проиграть - и совсем другое - проиграть под громкое улюлюканье. Мои планы - немного посопротивляться и подставиться, чтобы не афишировать всех возможностей, печальной толпой, поковыляли в туман забытья. Петр еще и свою пассию привел, хорошо, что на берегу оставил - но теперь он точно не позволит мне изобразить из Орла инвалида.
  А с другой стороны. Чего мы прячемся то? Через несколько месяцев, будет большая кальмарорезка, так не все ли равно - днем раньше, днем позже.
  Встряхнулся. Мне нужно боевое настроение команды.
  Собрал всех. Речь была короткой и по делу.
  - Сегодня у нас тренировка на сильном противнике. Подмечайте все особенности его поведения и маневров. Может статься, в следующий раз будем стрелять боевыми, так что всем желаю хорошо поработать!
  Петр поднялся на борт после завтрака, проведенного с английскими адмиралами и лордами. Так как такие завтраки не могли быть короткими по умолчанию - маневры начинались в середине дня.
  Последний раз, пройдя с боцманом по плану сражения, свернули разложенные друг на друге карты бухты, пожелав, друг другу удачи, пошли на палубу, встречать Петра с наблюдателем и ожидать выстрела пушки, начинающего наш спектакль.
  Погода стояла не совсем английская, чистое небо, западный ветерок, около шести метров в секунду, судя по указателю, и небольшая полутораметровая волна. Ветерок бы нам с другого направления, но играть будем сданными картами.
  На набережной толпился народ, первый раз Орел стоял так близко к берегу. Гомон толпы было слышно даже сквозь ветер. Петр продолжал играть урядника, и старался быть не заметным.
  Выстрела все не было. Кого-то из высоких особ ждали. Можно подумать, у меня тут урядник из простолюдинов. Пошел вниз, посидеть еще над картами.
  Что мы имеем. В охоте участвует эскадра адмирала Митчела, как знакомая с ходом Орла. Улыбнулся еще раз, этой формулировке, вспоминая кислый взгляд адмирала, когда выбор адмиралтейства пал на его эскадру.
  Итак, пытаюсь стать адмиралом Митчелом. Его козырь, линейные корабли, значит надо поднять их на ветер, и рассредоточить по акватории - гоняться за орлом они все равно не в состоянии. А Орла загонять несколькими фрегатами, идущими в параллельном строю.
  Другой вариант - всем флотом загонять Орла под ветер, не давая ему обходить эскадру по кругу - но этот вариант маловероятен, Митчел видел, как Орел циркуляции выписывал.
  Третий вариант сразу сдаться. Нет, это меня куда то не туда понесло.
  Значит третий вариант - эээээ. Ну не знаю! Во! Расстрелять меня в бухте сразу после пушечного сигнала. Да еще и из фортов.
  В конце концов! Пусть у адмирала голова болит. Мне что-то плохо придумывается, как меня же и поймать. Буду учиться у профессионалов.
  Завалился в гамак - последние дни были несколько напряженными.
  Разбудил выстрел пушки. Нашей пушки-игрушки, прямо у меня над головой. Кажется, что-то пропустил. Пулей вылетел на палубу. Маневры уже во всю шли.
  Митчел выбрал промежуточный вариант. Один линейный возглавил клин фрегатов, и отни отжимали Орла под ветер. Линейным решили жертвовать. По условиям, линейный будет считаться подбитым с трех залпов, Орел с двух, фрегат с одного.
  Вот и хотят придавить меня линейным, и дать возможность фрегатам сделать хоть по залпу. Оставшаяся пара линейных карабкалась на ветер в плотном строю.
  Скучные они.
  Наши подпустили клин на свою дистанцию стрельбы, и, повернувшись правым бортом, всадили первый залп в ведущего, тут же начав убегать в море, галфвиндом правого галса, постепенно приводясь к бейдевинду. Пожалуй, не буду вмешиваться. Пусть бочман покажет, чему он научился. Подошел к Петру, активно обсуждающему с наблюдателем наш первый залп. Залп засчитали. Ну и ладно. Пойду дальше, в гамаке висеть.
  Конечно, заснуть даже не пытался. Каждый поворот судна, менял воображаемую картинку. Вот завалились в правый поворот. Вот еще раз. Боцман решил резать клину хвост. Ну что же, посмотрим. Грохнуло. В ответ, через некоторое время, грохнуло издалека. Ну, ребята, это неспортивно, даже отсюда слышу, что дистанция больше полукилометра. Снова грохнуло над головой. Если понял правильно - торопыге не повезло. Начал вести счет в блокнотике. Значит, один залп по линейному и два фрегата.
  Теперь разворот и ... А зачем боцман к паре линейных то рванул? Добивал бы неторопливо клин! Не вмешиваться, не вмешиваться не ... Ну а это то зачем! Что за бравада! Они же выше по ветру! Петр там, что ли, командовать начал?
  Не вмешиваюсь до первого залпа в нас, с малой дистанции. А потом устрою этим моим воякам клизму на пол ведра скипидара с патефонными иголками. Кстати о скипидаре ... ладно, это подождет.
  Маневры, еще маневры. Морской бой это девяносто процентов маневрирования, и только десять процентов яростной стрельбы. За исключением линейного боя, когда несколько здоровых дур, встают друг напротив друга, и начинают молотить, не маневрируя особо из-за своих пониженных ходовых качеств.
  Во! и у нас яростная стрельба! Один раз стрельнули. Нет, целых два. Наверное, мимо обоих линейных прошли.
  Один ответный залп сзади. Близко. Все, пошел на медицинские процедуры.
  Разнос устраивал боцману, но говорил о нем во множественном числе, и так, что бы стоящему рядом Петру было хорошо слышно. Петр было попытался сказать, что это он велел лезть между линейными. Но указал ему, что на корабле капитан, первый после бога - и это во всех уставах записано. Так что боцман теперь отвечает за принятые им решения. Это несколько охладило радостное шапкозакидательство моих первых после бога, в своих областях. На месте боцмана, съязвил бы, что, коль он первый после бога, то чего это ему тут всякие указывать удумали. Но, к счастью, экипажи у меня еще не настолько продвинутые. Но Петр насупился, правда, смолчал. Поинтересовался у наблюдателя итогами. Как и предполагал, два фрегата и три попадания по разу в линейные. И одно по нам. Посмотрел еще раз осуждающе на моих полубогов, и сказал, что теперь ничего не обещаю.
  Но, на самом деле, все было не так сложно. Фора у нас была слишком большая. На такой значительной акватории мог бы увернуться и от большего количества загонщиков. И начал планомерно подрезать хвосты. Попытка адмирала построить подстраховку не сработала, у него, к этому времени оставалось два фрегата.
  Близился вечер.
  Народу на набережной явно скучно смотреть на это избиение. Пошел к берегу - буду добивать, оставшуюся пару линейных, на глазах у толпы. Линейным и осталось то получить по разу. Итог очевиден уже абсолютно всем.
  Пошел к Петру.
  - Петр, не гоже нам эти маневры выигрывать. Давай в ничью сведем. Адмирал нам спасибо скажет, да и друзей тут прибавиться. Зачем нам тайные недоброжелатели?
  - А и то верно. Своди к ничьей. Порадовал ты баталией этой, верю, что и с османами управишься. Вот и отправляйся к Азову, как планировал.
  Склонил голову, в знак согласия, скомандовал боцману, повторить их маневр с проходом меж линейных. Сам продолжил разговор с Петром. Оставался в Англии еще один не решенный вопрос, который надо решить, перед моим отъездом.
  Закончили разговор, моим предложением обновить устав, попробовать отдать воинское приветствие. Орел лег на новый курс и стал лихорадочно строить моряков, не понимающих, чего от них хотят, вдоль обоих бортов, лицом к морю. Показал всем позу, в которую надо встать. Петр смотрел с интересом, моряки то же. Рявкнул, что бы выполняли, и быстро пробежался по строю поправляя стойки. Велел всем замереть - приветствуем англичан. Эх, жаль шашки нет. Вот так, приветствуя всей командой, прошли между парой оставшихся линейных, салютуя, друг другу залпами. А потом направились на рейд, тесной компанией. Интересно, в Англии знают, что такое воинское приветствие? Не обращал раньше на это внимание.
  Уехать сразу после высадки - не получилось. Получилось только Орла отослать.
  Вечером была чопорная английская пьянка, быстро перешедшая в русскую. Конечно, нас поздравляли, конечно, пришлось много рассказывать, как было дело. Ну, поймете вы свои ошибки, и что дальше? Без такого же Орла - совершите другие ошибки. А построить Орлов у вас быстро не получиться. Да и в этом случае мы будем просто в паритете.
  То, что Англичане мыслили со мной параллельно, сказал тот факт, что Петру предложили выгодный заказ на постройку Орлов. И цену предлагали очень солидную, почти три себестоимости. Заказ сразу на десяток судов. Петр, благоразумно не стал отказываться, но и не обещал сразу, сослался, что все верфи пока заняты строительством. И под это дело переключился на поддержку действий Росси против Османов на Черном море Англией. Не военной поддержки просил, а политической - это особо порадовало, но дальше пошли уже не интересные мне политические игры. Кстати, пушек англичанам никто не обещал, вообще никаких, ни новой модификации, ни тем более старой.
  До Лондона добрались только через два дня.
  Утром пришел к Исааку без приглашения - попрощаться. Принес фотоаппарат с лабораторией в подарок. Нужен был повод для долгого и основательного разговора. А придумать более долгое дело, чем обучение фотографии - быстро не сумел.
  Вот под эти беседы о принципах фотографии, а так же ее перспективах, и доламывал упрямого старика. Доломал. Правда, учить русский он не захотел. Ничего, никуда не денется в языковой среде, а преподавать ему пока и не обязательно. Поехали к Петру, пока Исаак не передумал - контракт они будут заключать на государственную службу.
  Присутствовал при подписании, гордился собой - не зря потрачены почти четыре тысячи талеров для подкупа и раздувания слухов. Надеюсь, реформа денежной системы, проведенная таким зубром, позволит России подойти к войнам и промышленной революции в нужной форме. А то покупательная способность населения слишком низкая, им никаких новинок не продать, косы - и то с трудом покупают.
  Простился с Петром и посольством. Больше меня тут ничего не держит, а Азов зовет.
  Петру император подарил отличную яхту, так что государь и сам обратно до Голландии доберется. А там у него еще Вена по плану, потом в Венецию, оставшихся курсантов пристраивать - так что еще год могут гулять по Европе запросто. У меня столько времени нет.
  Длинными галсами, Орел лавировался по Ла-Маншу, выходя в Атлантический океан. Впереди был Гибралтар, и прорыв по Босфору в Черное море.
  Длинные волны укачивали малютку Орла, как любящая мать. Море улыбалось солнцем и хорошей погодой.
  ***
  Конец второй недели каботажа. Команда устала, но настроение у всех бодрое, погода продолжает нас баловать. За это время ничего интересного, кроме детально проработанных диковин, не случилось. Несколько фрегатов, пытавшихся перехватить Орла - были нам малоинтересны, и мы не стали знакомиться с ними поближе. Фрегаты, повисев на нашем хвосте, решали, что и им не очень то интересно, и шли проверять прибрежные шхеры Испании, на предмет жирных купцов. Тратить на них снаряды - посчитал расточительством, но обещал команде, что пострелять нам еще придется от души. В Черное море нас так просто - никто не пропустит, и увернуться в узком Босфоре будет сложно.
  Проход через Гибралтар подгадывал на раннее утро, когда ночная мгла еще скрывает судно, идущее широким проливом, но уже видно, что делается впереди. Лоцию Гибралтара никогда не изучал, только читал отчеты яхтеров, ходивших этим проливом, так что налететь на рифы особо не боялся, скорее, опасался нарваться на большую эскадру.
  Миновав пролив, и несколько расслабившись, нарвались на небольшую эскадру, занятую делом. Несколько фрегатов планомерно шинковали галеон. Флагов демонстрировать никто не собирался, так что - кто есть кто, было не понять. Решил, что не наше это дело, и начал прижиматься к испанскому берегу.
  Не тут то было. Пара фрегатов, отделившись от вяло бухающей залпами баталии, видимо, решив, что галеон от них никуда не денется - пошли на перерез Орлу. Тяжело вздохнул. Уйти то мы можем, но в радиусе залпа фрегатов пройдем обязательно, и шальное ядро, залетевшее в трюм, полный фугасных выстрелов ... Брррр. Живо представил эту картину и скомандовал - к бою.
  Пока расчехляли башни, жаловался самому себе на испорченный день. День зарождался прекрасный, чистое голубое небо, пока еще глубокого синего цвета, ровная волна и нежный восточный ветерок метра четыре. В такой день надо лежать на пляже или рассекать вдоль берега на "Торнадо" а не заниматься зачисткой акватории. Мне же потом и галеон топить придется. Любопытно все же, кто тут кого грабит? На слове грабит, в контексте галеона задумался. Деньги мне то же нужны.
  Что можно сказать о бое, если у тебя подавляющее преимущество, о котором противник не знает? Мясорубка, это еще мягко сказано. Два фрегата шли на абордаж, перед которым решили сделать по залпу картечи. Все их намеренья были написаны на парусах и в суете пушкарей. Велел заряжать шимозой и ждать команды. Правая передняя башня работает по головному, правая задняя по ведомому. Даже уваливаться не стали, создав фрегатам, идеальные условия абордажа, при этом, делая вид, что всеми силами убегаем.
  Дождался начала поворота фрегатов бортами, как обычно, на пистолетном выстреле. И махнул дежурным у башни.
  Уже через несколько секунд, яростно обзывал себя идиотом, и кричал к повороту. Вы никогда не пробовали стрелять в пороховую бочку стоя рядом с ней? А мне вот, довелось. Еще раз - идиот!
  Пожалуй, нашим спасителем можно считать галеон. Уж не знаю, сколько времени они тут ядрами кидались, но фрегаты взорвались достаточно скромно, порвав нам паруса и повредив такелаж. Корпус остался цел. Вот теперь было сложно. Клипер, из стремительного гонщика превратился в инвалида, ковыляющего на нескольких парусах к месту основного боя. Поднимать запасные комплекты опасался - поврежденный такелаж и не обследованные, на предмет трещин, мачты - прежнего доверия не внушали.
  Зато взрывы фрегатов, внушили нападающим мысль, что наша маленькая шхуна опаснее галеона, но, к счастью, их мысль не пошла дальше - вместо быстрого убегания, они решили пристрелить наглую малявку. Хорошо, что не убегали, а то мне теперь и галеон то не догнать будет. Велел открывать огонь с пятисот метров, надеюсь, канониры набрались опыта за два года.
  Самым сложным оказался последний, третий, фрегат. Его командир обладал прекрасным чувством самосохранения, и его достали с трудом, уже ближе к полутора километровой, и быстро увеличивающейся, дистанции, скорее везеньем, чем мастерством.
  Велел сделать несколько залпов шрапнелью, по горящим судам. Неприятно, но куда деваться - море тут теплое, оно за меня работу делать не будет, если только не приманить местных чистильщиков.
  Потихоньку подходили к галеону. Так и не решил, что с ним делать. С одной стороны, добыча и свидетель, а с другой - помог он нам, хоть и опосредованно.
  Галеон так же, опасливо присматривался к нам открытыми пушечными портами левого борта, но пока не торопил события. Решил ждать дальнейшего развития, приказав канонирам стрелять сразу, после первого же залпа галеона. Потом подумал, и отменил приказ - будут стрелять только по моему приказу. Вспомнилось, как нас с Петром корабли и форты приветствовали пушечными залпами, а вдруг и тут поприветствуют, нехорошо получиться может.
  Галеон молчал, не проявляя признаков агрессии, но и не идя на сближение. Отчего бы ни побеседовать? Велел поднять русский флаг и вымпел ганзейцев - по потенциальным водам противников мы шли инкогнито, от Петра набрался.
  Галеон закрыл пушечные порты. И поднял красный флаг с белым крестом - еще бы знать, кого он обозначает. На швейцарский флаг похож, но у них, ведь нет выходов к морю, да и не известно, существует ли она. Ну да ладно, на месте разберемся.
  Если это не знак к переговорам, то даже и не знаю. Прижались еще ближе, канониры продолжали сидеть в башнях, велел спускать тузик. На галеоне раскатали штормтрап.
  Поехал в гости с полудюжиной морпехов и переводчиком - надеюсь, общий язык найдем.
  После исполнения акробатического трюка, карабканье по качающейся лестнице на десяток метров, нас радостно приняли на палубе. Хорошо, что радостно - прыгать отсюда в воду как-то не хотелось. Радость экипажа галеона была искренней, но сдержанной. Может это англичане? Хотя речь не та. Переводчик во всю обменивался фразами с пышно одетым офицером, и пришлось толкнуть его в бок, продолжая улыбаться и кивать на приветствия - мне же то же интересно.
  Мне был представлен, командир галеона, точнее меня представили, командору ордена святого Иоанна. Но так и не понял, из какой они страны.
  Продолжили беседу за чаркой вина в каюте командора. Вот чего не отнимешь у галеона, так это комфорта. В такой каюте можно было танцы устраивать. Мы то же тут устроили пляски, только политические. Командор благодарил за помощь, но осторожно выспрашивал, что мы тут делаем и куда направляемся. Задал ему в лоб вопрос, с чего вдруг, такой интерес. Выяснил любопытную подробность - их орден выполняет в этих акваториях полицейскую функцию - пиратов гоняют, хотя, по плачевному состоянию галеона, больше похоже, что пираты гоняют их. Командор, на это замечание, несколько стушевался, сказав, что они вообще то шли с грузом для Ордена, а не охотой за пиратами занимались, и еще раз начал благодарить. Остановил этот, безусловно, приятный, поток. Договорился с командором, что он отплатит нам подробным рассказом о текущих событиях на акватории, и подскажет, место для ремонта, который и ему, кстати, не помешает. Командор опять стушевался. Выдавил из него признание, что ремонтироваться ему особо не на что, у Ордена не самые лучшие времена. Еще одни ганзейцы на мою голову. Опять разговоры о былом могуществе.
  Однако, за час беседы узнал много полезного, и мне начал нравиться этот рыцарь. Топить галеон, ради сохранения секретности стало уже слишком тяжело морально. Договорился с командором о неразглашении нашего боя. Он поклялся, сделав исключение для своего гросмейстера - согласился с уточнением. И дальше немного свалял дурака - уточнил у рыцаря, сможет ли его команда держать язык за зубами. Рыцарь обиделся - "честь превыше жизни". Надо же, думал, такие уже вымерли, вместе с динозаврами.
  Договорились продолжить путешествие совместно до испанской Малаги, где встанем на небольшой ремонт. Уговорил командора принять от меня небольшую сумму, в долг до Мальты. Командор посопротивлялся, но принял - похоже, состояние его корабля было даже хуже, чем мне виделось. Не удивительно, почерневшее дерево выдавало весьма преклонный возраст галеона.
  Возвращаясь на Орла, обдумывал разговор. Эти мусульманские пираты, в открытом море, не очень Орлу опасны, судя по прошедшему бою. А вот они же, но в узком проливе будут проблемой. А еще большей проблемой станет проход по Босфору, где и развернуться то негде. Мои радужные надежды, с залихватским улюлюканьем проскочить Босфор на скорости, командор существенно подпортил. Идти вдоль рядов укреплений, под постоянным огнем и не имея возможности уклониться - не хотелось. Вариантов было два. Плюнуть и возвращаться, или захватывать береговые укрепления. Над второй возможностью по началу только посмеялся, представив, одного морпеха на целую толпу осман. А потом задумался - уж больно не хотелось возвращаться. Вот в этой задумчивости и дошел до бухты Малаги.
  Два инвалида, на малом ходу, входили в закрытую, восточную часть бухты, под бдительным надзором пушек крепости, и фортов, раскиданных по всей бухте. Создавалось впечатление, что город на осадном положении.
  Сам город был небольшой, однако, обладал всеми нужными нам для ремонта атрибутами, и искренне обрадовался нашим деньгам. Корабль Ордена тут пользовался уважением, которое распространили и на Орла. В первый же день, мы получили несколько приглашений, одно из которых командор настойчиво предлагал принять. С командором, теперь, мы проводили довольно много времени, занимался тщательным сбором информации, и мысленной прорисовкой плана очередной авантюры.
  На званный ужин мы, безусловно, сходили. Тая с улыбкой шокировала донов, и мне приходилось не замечать их активной жестикуляции - ну не стреляться же с половиной знати города, тем более, что они пока ограничивались только выражением эмоций. Лишний раз убедился, что испанская помпезность мало отличается от русской, и какой либо еще. А вот местные священники меня насторожили. В лоб еще пока не спрашивали о религиозных пристрастиях, но их порывы везде видеть руку господа, делать ему больше нечего, меня сильно насторожили, и напомнили, о кострах инквизиции в Европе. Пожалуй, тут следует быть особо осторожным. Может даже перекреститься надо, благо технологию процесса мне показывают постоянно.
  Зато на этом приеме сделал, для себя, открытие. Музыканты на приеме играли на гитарах!
  Звучали гитары несколько необычно, но, так и не сошедшие мозоли на подушечках пальцев левой руки начали зудеть, и требовать вспомнить былое. Плох тот походник, который не может взять на гитаре три блатных аккорда и пару баррэ.
  Не удержался, пошел разговаривать с музыкантами - интересовало, где в городе можно приобрести или заказать похожий инструмент. Адресов дали даже несколько - на следующий день общался с мастерами.
  Ходил по мастерам с рисунком гитары, которая мне нужна - те, что делали местные специалисты несколько отличались, от привычной для меня, и по струнам и по форме и по звучанию. Старые мастера мой заказ в работу не приняли, они, видите ли, лучше знают - какой должна быть гитара. Молодой мастер особого доверия не вызывал, своими суетливыми движениями, но деваться было некуда, желание перевешивало здравый смысл. Решил рискнуть временем и деньгами. Времени было не много, суда ремонтировали в авральном режиме, но мастер обещал сделать быстро, материалы у него есть готовые, и приходилось ему верить. Обсудили мой проект, в котором было много белых пятен. Размеры грифа и резонатора нарисовал на глаз, пытаясь возродить в памяти ощущения от гитары в руках - и по этому, в точности размеров были большие сомнения. А с положеньем порожков на грифе - вообще туман. Несколько верхних ладов еще смог примерно расположить, вспоминая моторику игры, но на нижних ладах практически не играл, и располагал их весьма относительно, помня только, что чем ниже, тем уже лады. Колки пришлось брать те, какие есть - создавать тут привычные для меня было не из чего, да и некогда. После договоренности с мастером, старался не выходить лишний раз в город - опасался любопытства инквизиторов. И на приглашения отвечал вежливыми отказами, командор еще удивился, такой моей нелюдимости - сам он ходил на приемы практически каждый вечер.
  Окончание нашего ремонта, Орла в смысле, отметили небольшим застольем на борту. На пару дней. И, так как галеон еще ремонтировался, начали занятия, с разбором всех прошедших походов, за одно и узнавал подробности.
  Мастер никак не мог закончить, то у него клей долго сохнет, то струны ему не подобрать. Пришлось надавить, сокращением оплаты. Клей тут же высох. Но гитара звучала глуховато. Такое звучание характерно для ширпотреба моего времени, а никак не для штучного изготовления мастером. Стали разбираться в причинах. В итоге, сделали еще одну гитару, но уже под моим чутким руководством. Точнее, в технологию изготовления не лез, мастер все же лучше знает, как, чем и что клеить. А вот в конструкцию вносили изменения на ходу. Заказов у мастера, кроме моих, не было - вот мы и сидели в его мастерской обсуждая каждый нюанс. Так как свои визиты в город не афишировал, и из мастерской, на осмотр достопримечательностей не ходил - смел надеяться, остаться без внимания инквизиции.
  Второй вариант гитары закончили, когда галеон был уже день, как отремонтирован. Так что на доработку или изменения времени не было.
  Гитара была все равно, какая то не такая. Звучала вяло, и глуховато. Но прогресс, по сравнению с первым экземпляром был заметный. Решил пока оставить, как есть, мне на ней не фламенко играть. Забрал оба экземпляра.
  Назначили отход на утро, а пока галеон пополнял запас воды. Свой мы уже давно обновили.
  Вечером вспоминал игру на гитаре, и менял настройки, все же, и струны из кишок мне были непривычны. На мои короткие переборы, сопровождаемые долгими сдвоенными звуками настраиваемых струн, собралось пол команды. Слушали моё, отнюдь не мастерское, бренчание заворожено. Как-то даже не удобно стало.
  Боцман подсел рядом, послушал мои потуги, придать струнам привычную гармонию звучания. И попросил
  - Сыграй нам, князь. Всем миром просим, уж больно необычно лютня твоя звучит.
  - Гитара это, боцман. Только вот не настроить мне ее никак. Звук не тот.
  - Князь! По мне, так очень душевно звучит. Сыграй, сделай такую милость.
  Поднял глаза на рассевшуюся вокруг толпу, изрядно возросшую, с момента, как последний раз обращал на нее внимание. И Тая в уголочке пристроилась выжидающе.
  Сыграть хотелось самому. Попробовал - Hm - H7 - Em - Em6 - Hm. Звучало подходяще, и рискнул, немного переделав первый куплет, да простит меня Владимир Семёнович.
  
  Четыре года рыскал в море наш фрегат
  В боях и штормах не поблекло наше знамя.
  Мы научились штопать паруса
  И затыкать пробоины телами.
  ....
  Тишина, каждое слово бьет прямо в сердце повоевавших моряков.
  Последние удары по струнам.
  ....
  И прав был капитан - еще не вечер !
  
  Замер сам, в тишине. Перед глазами вставали наши костры, ребята, сидящие на бревнах, адмирал, перебирающий струны гитары. Стало очень больно. Зря затеял эту игру, слишком яркие картины поплыли перед глазами. Поднял взгляд на матросов, немного расплывающихся, от моей набежавшей грусти. Моряки смотрели на меня восторженными глазами. Подумалось, а ведь, пожалуй, возможно, только что исполнил гимн Орла. Хотя, ритм не годиться для гимна, а переделывать не дам.
  Отложил гитару. Сообщил, что с этой музыкой слишком сильные воспоминания связаны, пусть думают, что хотят. Ушел к себе. Надо шить чехлы для гитар.
  Утром Орел уходил от берегов Испании, в сопровождении галеона, так и не посмотрев на эту страну толком. А у меня появились два настойчивых ученика, буквально умолявших научить их игре на гитаре. А слова песни из меня выдрала Тая, судя по всему, по поручению команды. Может, с гимном и не прав был.
  Почти две тысячи километров до Мальты мы шли чуть больше двух недель, шли без остановок, если не считать пары неудачливых, но нагловатых мусульман, на которых демонстрировал командору возможности Орла. Демонстрировал с умыслом. План операции по прорыву к Азову перерос в нечто большее, но требовал содействия Ордена, и теперь каждый наш плюс мог качнуть чашу весов в нужную мне сторону.
  Средиземноморские страны проскакивал умышленно, время поджимало, так как галеон все же был скверным ходоком. В свободное время проигрывал различные сценарии разговоров с гроссмейстером Ордена и прикидывал возможные развития событий.
  Приближаясь к Мальте, начали прижиматься к итальянскому сапогу, обходя маленький островок, посередине Средиземного моря и на сотню километров южнее Сицилии, с северной стороны. Командор вел нас Валлетту.
  Валлетта впечатляла. Пожалуй, еще ни разу не видел столь укрепленного города и удобного порта, полного боевых галер.
  Массивные стены крепостей были повсюду. Каждый кусочек бухты, изрезанный причудливыми проливами, имел если не мощную крепость, то, как минимум форт. А на центральном полуострове, сильно выдающемся по центру бухты, располагалась настоящая твердыня. Глядя на все это, начинал верить, что тут рыцари отбили многотысячную армию турок, многократно превосходившую силы Ордена.
  Наши корабли бросили якоря в Порто Гранде, перевел для себя как большая бухта, она действительно была больше той, что лежала с другой стороны полуострова и оседлавшей его цитадели. Орденские галеры, ненавязчиво, окружили место нашей стоянки, чужаков тут, похоже, не очень любили.
  Командор повел меня на прием к гроссмейстеру Ордена, великому магистру Рамону де Перелльосу, расхваливая его по пути, как великого воина, талантливого администратора и тонкого ценителя искусств, - даже не понятно, как это все уместилось в одном человеке.
  Тем более, на вид он оказался довольно строен и не производил впечатления колосса.
  Рассеяно слушал доклад командора своему магистру, речи, все равно не понимал, но по интонациям вполне можно ориентироваться в пышном рассказе. Командор уложился буквально минут за пятнадцать, и магистр снизошел до знакомства с нами.
  Год общения с посольством не прошел даром, с языка слетали пышные фразы, здравицы и благодарности за внимание, потом благодарности в ответ на благодарности. Одним словом - без практики можно легко запутаться. Магистр не путался, значит, имел обширную практику.
  Наконец, дошли до сути. Что мы тут делаем? Да погулять просто вышли, воздухом морским подышать.
  Подошел к магистру, несколько удивленному таким нарушением протокола. Глядя ему в глаза медленно, что бы переводчик успевал, произнес
  - Гроссмейстер, мы пришли, помочь вам взять Константинополь.
  Немая сцена, как гроссмейстер, так и его командор были образцами монумента "И хочется и колется". Не поверили, по глазам сразу видно.
  - Моим словам, вы можете не верить. Но вы должны знать, что Россия ведет войну с османами. И большие силы султана и ханов сосредоточены в этом году под Керчью. Только в этом году, у Ордена будет один единственный шанс занять Константинополь, и даже удержать город в своих руках.
  Магистр прервал меня, движением руки, и начал длинную тираду, общий смысл которой сводился к невозможности исполнения моего предложения по массе причин, начиная от слабости флота Ордена, и заканчивая сильнейшими укреплениями Константинополя, пушки которых имеют совершенно немыслимые калибры и способны утопить все их галеры еще задолго до высадки.
  Когда магистр, наконец, замолчал, недовольно разглядывая меня, вспомнил прочитанную, где-то фразу, и ляпнул - Рыцарь не ищет причины не исполнять обет.
  Магистр обиделся. Но теперь была моя очередь останавливать жестом, готовый сорваться с его губ словесный поток.
  - Гроссмейстер, мои слова - это цитата из книг, просто к слову пришлось, не стоит на них обижаться, тем более, что доля правды в них есть. Вы же не спросили меня, что могу предложить, а сразу начали искать причины, почему мои предложения невозможны. Если вы не хотите видеть Константинополь под своей рукой, то наш корабль сегодня же уйдет в море, а вы, все отпущенные годы, будете сомневаться, а вдруг наше предложение могло реализоваться.
  Гроссмейстер теперь смотрел на меня задумчиво, но не так, как человек готовый слушать новое, а скорее как человек, примеривающий способ казни. Не стал дожидаться разрешения говорить. Начал краткий вариант доклада, на тему - Османы ослабели, много их сил занято на усмирении бунтов и в гарнизонах неспокойных городов, спасибо Петру, посвятил в османских проблемах. Много сил и большой флот стоят под Керчью, ожидая выхода новой русской эскадры, о которой османы не могут не знать, да и крупные перемещения войск не могли для них остаться тайной. Константинополь, безусловно, не беззащитен, но лучшего времени нападения на него уже не будет. И напасть надо неожиданно, не проводя сборы сил по всем союзникам - тогда есть хороший шанс захватить хоть часть города, и уже после этого звать союзников на помощь.
  Магистр слушал внимательно, но энтузиазма не проявлял.
  Стал упирать на то, что Орел берет на себя расчистку пути для высадки галер - на этом месте магистр даже улыбнулся, чем меня немного разозлил. Закончил свой монолог, еще раз уверив этого осторожного типа, что мы действительно сможем все, о чем сейчас рассказал, а подтвердить мой рассказ может командор. Командор действительно подтвердил, весьма красочно. Но и это не убедило магистра. Он поблагодарил нас, заканчивая аудиенцию, и вскользь упомянул, что союзников, как таковых, у Ордена практически нет, и он не будет своими руками уничтожать последний оплот рыцарства и веры.
  По мрачному каменному коридору мы возвращались на корабли, настроение было под стать обстановке.
  Остановил командора, который явно был не согласен со своим магистром, и занялся грязными технологиями. Магистр велик, но и он может ошибаться - святой долг командора донести наш разговор до остальных рыцарей, тем более, магистр этого не запрещал, наверное, не успел просто. Пусть рыцари соберутся, и зададут своему гроссмейстеру вопрос, почему он лишает их единственного, реального, шанса, вернуть былое могущество. Просил рассказать им и о роли Орла, в будущем сражении, пусть сам подумают. Одним словом, подложил под магистра бомбу и поджег фитиль. Буду ждать результатов на корабле, надеюсь, стрелять без предупреждения рыцари не начнут.
  Первые результаты были уже на второй день ожиданий. К нам на борт поднялся сурово нахмурившийся магистр, и даже не ответив на мои вежливые здравицы, прошел ко мне в каморку, и швырнул на стол пачку листов. Дальнейшая его гневная тирада, давала понять, что некоторый идиот, пытается втянуть Орден в самоубийство, даже не понимая, на что он замахивается.
  Бумаги были планами Константинополя. Довольно подробные гравюры, очень симпатично выполненные. Особенно хорошо получились частые башни на всем протяжении сплошных, высоких стен окружающих все побережье рога, не оставляя даже виртуального шанса, пройти мимо них и не получить ядро. Теперь знаю, что у султанов паранойя еще более развита, чем у меня. Это сколько же пушек надо на такое количество башен? И одними стенами город не ограничивался - он ограничивался пятью концентрическими укреплениями. И это будет, всего лишь, окончание избиения, которое должно начаться еще в Геллеспонте, как-то упущенного мною из виду. Правда, там стояла только одна крепость, всего с двойным кольцом стен, которые на фоне Константинополя уже не смотрелись.
  Магистр мстительно взирал, как мое выражение лица, постепенно становиться кислым. Прорывать такие укрепления в лоб, действительно самоубийство. Пока возишься с Дарданеллами, Константинополь подготовит очень жаркую встречу, а без внезапности, удар теряет смысл. Однако, мозг человеку дан не только для того, что бы уравновешивать зад. Безвыходных ситуаций не бывает - самое время напомнить османам, что Анкара, глубоко внутри их территорий, будет значительно лучшей столицей, чем Константинополь.
  Недостатком обоих крепостей, были стены, растущие прямо из воды и выполненные в древнем стиле рыцарских традиций. А толщина стен была все же значительно скромнее их высоты. Стал подробно выспрашивать магистра об укреплениях, как и предполагал, стены были из известняка, ну нельзя столько из гранита сложить, пупок развяжется. Начали пробиваться лучики надежды, но без помощи Ордена ресурсов Орла будет слишком мало. Ключевое слово - брандеры, но не для поджога кораблей, как их сейчас использовали, а для тарана стен пороховыми минами. А вот дать этим брандерам дойти до стен - задача целиком на Орле.
  Начал расписывать магистру план операции, когда подрываем сходу крепость в Дарданеллах и авангард выбрасывает в ней десант, с основной задачей не дать пушкам стрелять. После чего, остальные силы проходят мимо, и не останавливаясь, идут к Константинополю, подрывая точно так же его стены и выбрасывая десант. После того, как будет захвачено внешнее кольцо, разворачивать пушки на стенах и долбить кольцо внутреннее. Орел не дает османским кораблям помешать высадке десанта и помогает огнем. После зачистки первого круга стен, Орел идет на прорыв по Босфору и приводит помощь, в виде большого флота и многотысячного десанта. Вот такую авантюрную картину нарисовал гроссмейстеру.
  Мы оба в нее не поверили. Причем, мне не верилось, что все будет так просто, а магистру не верилось вообще. Был в плане и еще один скрытый смысл. Мне обязательно было нужно, что бы весть о штурме Константинополя дошла до Керчи. Султан наверняка позовет оттуда войска и флот, и взять Керчь будет не так сложно. А как же рыцари? Ведь силы вернувшиеся морем из Керчи раскатают их в тонкий блин. Да, раскатают. Если вернуться - и вот это и будет первой задачей нового русского флота.
  Работали с Магистром до вечера, он покидал Орла, чуть менее уверенный в своей правоте и чуть более задумчивый - видимо предстоит долгая осада, тут мой кавалерийский план по мгновенному захвату мыслей магистра не прошел.
  Дальнейшее мое общение с орденом напоминало сводки с фронта
  День первый, тщательно обложен форт противника, его защитникам обещаны теплые валенки и горячий чай - магистр не сдается
  День второй - по "тихой сапе" в осажденный форт передается агитационная литература для защитников, щедро сдобренная порножурналами и гравюрами величественных рыцарей, попирающих разрушенную мечеть с благородным выражением лица - магистр, кричал со стен о неспортивном поведении, и обещал пристрелить из пушки.
  День третий - устроили демонстрацию силы перед стенами цитадели, три раза из десяти промахнувшись по одиноко торчащей вдали скале. Но, сделали вид, что так и было задумано - магистр, наоборот, заметил только промахи и радостно тыкал в них пальцем со стен, рыцарям наша перепалка явно понравилась, они набрали вкусностей и устроили пикник, накрывая столики между зубцов стены.
  День четвертый - кричали рыцарям, что бы плюнули на эту цитадель и шли с нами грабить османов, обещали город отдать на разграбление пожизненно, соблазняли мулатками - магистр обиделся и пальнул из нескольких пушек, правда, в сторону выхода из бухты. Мы то же обиделись, и пальнули по скале у выхода в бухту шимозой, по скале промахнулись, уж больно далеко она была, а вот по выползающему из-за нее фрегату - попали. Пожалуй, с этого момента и началась наша османская эпопея.
  Головной фрегат, выползающий, из-за оконечности бухты был не один, а с компанией таких де любителей грабить - пушки цитадели демонстративно замолчали, предлагая нам показать, что мы еще можем, кроме внесения смуты в умы рыцарства. Канониры не подкачали, видимо, по кораблям у них стрелять получается значительно лучше, чем по берегу, похоже, это особенности прицела с совмещением - вертикальные, тонкие мачты можно совместить в прицеле точнее. Надо будет это учесть.
  Последний, четвертый фрегат ловцов, пришлось все же догонять, да еще потом пройти вдоль берега, проверяя бухты, где могли затаиться транспортники с десантом, уж больно по-дурацки, без транспортников, выглядел такой наскок на укрепленную цитадель. Транспортников не нашли, пожали плечами и вернулись в большую бухту.
  Цитадель сдалась. Рыцари активно выражали нам радость и интересовались валенками и мулатками. Хмурый магистр, пригласил меня для обсуждения планов.
  С этого момента дела понеслись вскачь, были отправлены несколько кораблей, для сбора Ордена по ближайшим коммандорствам, объявлена мобилизация по Мальте и начат сбор снаряжения, на закупки недостающего отправили еще два корабля. Магистр не преминул указать, что все благополучие Ордена ставит на эту операцию. Многозначительно так указал. Порекомендовал ему, вместо достойного ответа, пустить слух, что идем отвоевывать Триполи. Такой сбор сил не мог не остаться незамеченным османами.
  Время на подготовку операции отвели в две недели, и засели с магистром за планами и чертежами. Кому кажется, что война это сражения, как мне, например, тому надо учиться у рыцарей, которые с османами уже не одно столетие воюют, и полководцы с адмиралами из рядов мальтийского ордена в Европе считаются лучшими. Кстати, лучшие у них были и госпитали, на изучение которых и была отправлена Тая с небольшим эскортом.
  План операции начали разрабатывать со стратегической задачи. А чего мы собственно хотим?
  Хотим пробить проход через Дарданеллы и Босфор к Черному морю, захватив прибрежные форты и Константинополь - а в случае получения поддержки со стороны России, и удержать эти проливы. В случае отсутствия значительной поддержки, разграбить город, взорвать форты и ретироваться. Значительным, гроссмейстер считал гарнизон более 50 тысяч, в Константинополе и не менее 5 тысяч на фортах. Далее, он сразу зарубил все проекты, связанные с азиатским берегом пролива. Там удержать форты будет невозможно. В результате наша стратегическая задача сводилась к захвату крепости Дарданелл, на европейском берегу пролива, перекрывающей пролив в самом узком месте, и разрушению, по возможности, форта Чанаккале, напротив крепости, на азиатском берегу. Далее будет большой порт и крепость Галиполи - ее пушки до флота уже не достанут, но крепость - мощный опорный пункт османов на европейском берегу, а так же верфь и порт. Ее можно будет захватить позже, а вот поджечь - желательно сразу, особенно порт и арсеналы.
  Далее, сам Константинополь, в котором так же интересует только европейская часть, точнее две части одного города, разделенные проливом Золотой Рог. Но про него разговор отдельный.
  Далее, в десяти километрах от Константинополя будет большая крепость Румелихисар, простреливающая восемь сотен метров пролива перед ней. И единственный ее недостаток, что османы слишком торопились, и выстроили ее за четыре месяца - так что качество стройки было плохим, что показало одно из землетрясений, развалившее часть крепости. Но, тем не менее, и ее нельзя сбрасывать со счетов, как и крепость Хисары напротив нее, построенную еще в век катапульт, но способную кусаться.
  Ну и на выходе из Босфора - последняя крепость Йорос, контролирующая Босфор со стороны Черного моря. Она там, скорее, для защиты рейда, чем для сдерживания судов, так как четыре километра пролива в этом месте прострелить сложно. Достоинством этой маленькой крепости можно считать высокий холм, на котором она стоит. Но с моря ее будет не достать.
  Сам пролив заселен слабо, за исключением предместий Константинополя. Сказывается крутой нрав пролива и плохие дороги.
  Таким образом, задача сводиться к захвату четырех крепостей и уничтожению трех. Обалдеть. Однако, османы, в свое время, с этим справились.
  Усложняющим фактором была османская артиллерия, стволы многих пушек имели, чуть ли не метр в диаметре, правда и стреляли редко, если раз в час выстрелит - уже хорошо. Средние и мелкие калибры были и то опаснее.
  Брать такие крепости в лоб, было дохлым делом, но с другой стороны - попав в такую крепость можно было очень долго держать в ней оборону.
  По оценке магистра, гарнизон Константинополя будет не меньше десяти тысяч, плюс еще не известно сколько ирригуляров . В случае, если основные силы отправят на усиление Керчи, то гарнизону рассчитывать на скорую подмогу не приходиться. Более того, в этом случае гарнизон могут и сократить, оставив гвардию. А в случае удачного захвата Константинополя, есть вполне реальный шанс на взрывы в провинциях османов, которые давно хотят самостоятельности, что свяжет силы империи еще больше. В дальнейшем обязательно нужно провести операции зачистки городов береговой линии. Для раздувания общей смуты. Но это уже дело туманного будущего.
  Это все при условии, что войска из Керчи, не менее двенадцати-пятнадцати тысяч, сгинут в Черном море. И при условии, что нам удастся прорваться сквозь артиллерийскую завесу, которая станет основной линией обороны Константинополя, и миновать хотя бы первую стену. Вот и ставил себе задачу, найти способ пройти стены и покрошить массу защитников еще до боя.
  Вариант штурма виделся только один - взрывать и сжигать. Причем, сжигать рыцари умели давно, используя для этого деревянные колеса с намотанным на них тряпьем, пропитанным маслом с порохом - по их заверениям - горело адским огнем. Ну а взрывать - с этим надо экспериментировать. И еще надо экспериментировать - метать и взрывать. Метатели, это отдельная история.
  Имея некоторое представление о галерах, мне с трудом верилось, что когда-либо тут стояли всяческие требюшеты и онагры - во-первых, по другим кораблям с качающейся галеры они попадут, только если сам Посейдон будет подправлять летящий булыжник. Во вторых, большой булыжник швырнуть далеко - дело очень не простое, и места для сложного инженерного устройства на галере просто нет. Да и крупный метатель на носу это тот еще флюгер, который будет постоянно разворачивать галеру поперек волны, а при выстреле еще и пытаться опрокинуть валкое судно. В связи с этим, искренне считал басни про метательные машины на галерах - простыми баснями, да и археологи вроде ничего так и не накопали, а делали, вместо этого, макеты - утверждая, что вот такие они и были, но только сгнили. Ага, арбалеты почему-то не сгнили, а все метатели рассыпались прахом.
  А тетива или торсион? Эти ученые, с пеной у рта доказывающие наличие на галерах морских метателей - имеют представление о воздействии морской воды? А запас камней?
  Единственное, во что могу поверить, это большие крепостные арбалеты. Да и то не вижу в них особой эффективности. Ну, пальнули, ну воткнулась стрела в борт противнику, даже если она горела и не погасла по дороге. И что? Сожжет галеру? Дудки, со скорострельностью тяжелых арбалетов - это только повод отвлечь кого-то из команды противника на десяток секунд - что бы он зачерпнул воды и вылил на стрелу. Десяток лучников будут существенно эффективнее.
  Одним словом, нужен метатель, метнуть пуд-другой пороху по неподвижной крепости, но реальный, а не фантастическая метательная машина античности.
  Миномет подошел бы идеально, но сделать к нему снаряды, да и его самого, на Мальте не видел возможности, походил тут уже по мастерским.
  А вот вставлять заряд на палке в пищаль, что бы она его метнула - попробовать можно. Только выползают два неизвестных фактора - разорвет ли пищаль от такой нагрузки и выдержит ли бочонок нагрузку при выстреле.
  Магистр обещал поспособствовать, и отвел в арсенал.
  Арсенал мальтийцев это сказка для молодых мужчин. Хотелось за все подержаться и помахать всем по очереди. Но сделал из себя опытного морского волка и только лениво кивал на гордые пояснения магистра и захлебывающийся от эйфории перевод толмача.
  Дошли до огнебоя.
  Длинный сводчатый коридор, с полом, уставленным малокалиберными пушками, через которые приходилось перешагивать, привел нас в большой зал, С массивными стеллажами по стенам, на которых лежало огнестрелов на небольшую армию.
  Магистр подвел к стеллажу, содержимое которого лишний раз подтверждало прижимистость гроссмейстера. Видимо, на эти пищали все уже давно плюнули, но выкинуть было жалко. Велел, сопровождающей нас тройке морпехов, брать что дают, по паре на брата. Посмотрев на их мучения - уточнил по паре братьев на штуку, и добавил к морпехам переводчика, не все же ему языком работать - пусть теперь хрипит перевод из-под пищали.
  Еще одна дверь привела нас в местную крюйт-камеру. Сразу захотелось закурить. Такого! Еще никогда не видел. Порох тут лежал не килограммами, а тоннами. Причем, по заверению магистра, это был один из четырех арсеналов.
  Пожалуй, план взрывать и сжигать начинает приобретать реальные очертания.
  На обратном пути, надрываясь под весом бочонков с порохом, мысленно прокручивал, соотношения импульсов обычной полста граммовой пули пищали вылетающей примерно с пистолетной скоростью, и десяти килограммового бочонка пороха, которые почему-то все больше тяжелели, по мере их переноски. А нести пришлось далеко, в крепости такие эксперименты магистром не одобрялись. А потом еще и возвращаться для сбора инвентаря.
  Вернулись на полигон уже после обеда, отягощенные веревками, палками, инструментом и пустыми бочонками, которые пришлось покупать - мастера желали нам победы, но трудиться на нее бесплатно не собирались.
  Метатель был предельно прост. Пищаль, вместе с бревном, к которому она была прикручена стальными полосами, установили примерно градусов под сорок с хвостиком, на две толстые слеги, перевязанные буквой "Х". И даже прикопали это сооружение.
  Подстругали несколько палок, что бы входили в ствол и примотали к ним с одной стороны тренировочный чурбак, с другой намотали пыж.
  Попробовали с маленьким зарядом пороха. Запалив короткий фитиль в запальном отверстии, и разбежавшись, кто куда. Чурбак выплюнуло, и он, кувыркаясь, отлетел метров на десять. "Маловато" - сказал себе, живо вспоминая аптекаря из "Неуловимых мстителей". Освидетельствованный чурбак согласился поучаствовать в эксперименте еще раз, а вот палку пришлось менять.
  К вечеру результаты были обнадеживающие. Ценой убийства двух экспериментальных бочонков с землей и разрыва одной пищали - сделали вывод, что метнуть пуд пороха можем метров на 50-60 по высокой траектории, примерно метров в 20 в верхней точке. Слабовато конечно, но через стену перебросит, и то ладно.
  На следующий день принесли еще пищалей, которые гроссмейстер отдавал без душевных мук, и еще пороху, который у магистра приходилось, чуть ли не отбирать. Зато пригласили его на испытания.
  Фитилей теперь поджигали два, один на пищали и второй на бочонке. Бочонок так же был модернизирован, добавили внутрь камешков.
  Демонстрация миномета магистра впечатлила, но меня оставила недовольным - ожидал гораздо большего. Тем не менее, магистр дал зеленую улицу на расходование арсенала ордена. И обещал прислать пушкарей, для обучения мортирному метанию, а так же несколько мастеров, для обучения изготовлению. Пришлось отдавать эту технологию, мысленно ставя зарубку о необходимости разработки настоящих минометов.
  Заряд бомбы все же модернизировали. Теперь сам порох вставляли в бочонок в кожаном мешке, обмотанным снаружи тряпками, пропитанными маслом с порохом и с аккуратно уложенными между слоями увесистыми камушками. Новые бомбы стали заметно эффективнее, разбрасывая вокруг не только каменную картечь, но и жарко горящие тряпки. Чтобы не возиться с фитилями, предложил их окунать в воск. Хоть некоторую влагостойкость они приобретают. Попытки подобрать, длинны фитилей запала и бомбы - к успеху не привели, загорались они все равно с разными разрывами по времени, так что удачные варианты подрыва бомбы над противником были редкими. Оставил пушкарей тренироваться на чурбаках, вместо бомб, но с обязательным вставлением в чурбак фитиля и поджигании обоих фитилей - главное этот момент отработать. Сам пошел с мастерами разбираться с производством, и определять, кто и сколько им за это будет платить. Правда, последний вопрос скинул на рыцаря, отвечающего за орденскую казну - пусть договариваются. Сделал это напрасно, рыцарь пожадничал, и заказал слишком мало бомб. Пришлось отвлекать магистра от разработки, вместе со своими рыцарями, планов захвата крепостей - и жаловаться, настаивая на изготовлении нескольких сотен бомб, даже с учетом необходимости дополнительных бочонков - пусть делают, из чего попало, с веревочными кольцами, и держащимися только на честном слове и смоле - плевать, лишь бы при выстреле не развалились. В крайнем случае, можно и вообще без бочонка обойтись, лишь бы сделали побольше. Предложил представить гроссмейстеру, что каждая такая бомба будет на несколько человек уменьшать гарнизон - а если их сделаем тысячу? А если и еще больше? Магистр внял, и пошел со мной, под укоризненными взглядами остальных рыцарей, разбираться с мастерами и сажать за изготовление, под их руководством, обычных солдат - благо дело было простым.
  Убедившись, что процесс набирает нужные обороты, занялся стенобитными бомбами.
  Для испытания бомб, способных развалить стену, пришлось ехать на восточный берег острова, где стоял форт мальтийцев, сильно пострадавший при последнем штурме Мальты османами, и выделенный мне для экспериментов.
  Для такой бомбы отбирали старый порох, слежавшийся и пересушенный. Поручил перетирать его в пыль и добавлять к нормальному, гранулированному. Из книг помнил, что зернистый порох просто быстро горит - а вот с примесью пороховой пыли - взрывается. Меня больше устраивал взрыв, и, к радости гроссмейстера, начал выгребать из арсеналов вместе с обычным, еще и старый порох.
  В процессе этого облегчения арсеналов, заметил примерно дюжину османских штурмовых мортир. Почему османских? Да потому, что только у османов, по утверждениям магистра, были такие бешенные калибры, где на один выстрел надо было тратить по пять-шесть пудов пороха. Переиграл планы корпуса для бомб на более перспективные.
  С мортирами магистр расстался неохотно, но поддался на уговоры и пожертвовал один ствол для демонстрации. Да и, наверное, вспомнил, что ядер для мортир слишком мало.
  Долго примеривались, как его подвести к стене. Вес, все же, получался не шуточный. Остановились на двух бревнах, между которыми увязывался ствол, жерлом вперед, и ударном механизме, на базе взрывателя снаряда, вставляемого в расточенное запальное отверстие мортиры, с выступающей вперед ствола палкой - спусковым механизмом ударника.
  Самое тяжелое, оказалось, расточить запальное отверстие, даже применяя наш инструмент. И еще - тяжело было грузить все это на телегу, которую собирались спустить с холма в стену. Ствол загружали порохом, по самую горловину, пудов двадцать пять, лишь бы место для ядра оставалось. А ядро конопатили деревянными клиньями, замазав еще и жерло смолой по краю. Если эта бомба не снесет стену, то даже и не знаю, что еще придумать - столько шимозы у меня нет.
  На испытания приехал магистр с большой свитой рыцарей. Попросил всех встать за камнями, а еще лучше присесть - прилечь не предлагал, видя в каком парадном виде, они пожаловали, хотя всех своих уложил. Добавил так же, что надо зажать уши руками и открыть рот, кто этого не сделает - может оглохнуть. Поглядев, как мои морпехи вжимаются в землю в дурацких позах - зажав уши и отвесив челюсти, веря мне на слово, что будет большой Бум - рыцари спорить не стали.
  Обрубил трос, удерживающий телегу, да еще и подтолкнул этого тяжеленного монстра - искренне надеясь, что оси выдержат короткий разгон, а телега не опрокинется на расчищенной дорожке. Сам прыгнул за камень, выполнив свои же указания, а рыцари пусть как хотят.
  Бухнуло здорово! Может, и осколки жужжали, но в ушах так звенело, что ничего не слышал. Искренне соболезную защитникам стен, которые окажутся в зоне прорыва. Если такой эффект метрах в двухстах от взрыва, то быть рядом с ним - врагу не пожелаешь.
  Стену бомба проломили, и рыцари рванули осматривать пролом, и прикидывать варианты штурма через такой пролом. Но эти обсуждения были уже не так интересны, ибо родилась еще одна мысль - хорошо бы шумовые гранаты. Кроме пороха ничего нет, но как показала практика, хороший заряд в толстой железной рубахе - глушит ничуть не хуже. Только вот с оболочками приключилась неувязка, гроссмейстер на отрез отказывался отдавать остальной арсенал на поругание. Кузнецы особо помочь не могли, сковать, сколько ни будь значительное количество гранат, они просто физически не могли, да и с литьем было не все хорошо, мало угля и железа.
  Был еще один доступный способ, о котором раньше просто не вспоминал, так как не задумывался о шумовых эффектах, а нацеливался на эффективность взрывчатки. Для петард применяли желтый порох - смесь селитры с поташом и серой. Метательный эффект у него слабый а вот звуковой хлопок довольно значительный. Отправился к гроссмейстеру за ингредиентами - не может быть такого, что бы арсеналы были полны пороха, а своих пороховых мельниц не было.
  Мельницы были. И ингредиенты были. А вот поташа было маловато. Так что о вооружении войска гранатами пришлось забыть.
  Сделали на пробу несколько штук, используя технологию бомб, то есть засыпая смесь черного и желтого пороха в кожаный мешочек, обматывая его огнеопасной тряпкой и фаршируя камешками, после чего, запихивая все это в высверленный чурбачок и затыкая горловину пробкой с фитилем. Граната получилась тяжеловатой, и высверливание чурбачка заняло много времени. Пришлось второй вариант делать безоболочным. Заворачивая нашпигованный сверток, со смесью порохов, тряпок, масла и камешков, в еще один слой кожи, перемотав его веревкой. После испытаний увеличили заряд пороха, увеличив долю желтого пороха. Получилось удовлетворительно. Камешки из поваленных чурбаков можно было выковыривать в радиусе метров трех, и еще горящие тряпки разбросало метров на пять. Правда, хлопок все же был слабоват, уши от него звенели слабовато, но на неподготовленного противника должно подействовать.
  Посадил своих моряков тереть желтый порох, посчитав это достаточно безопасным, при внимательном изготовлении, а солдат ордена за изготовление гранат.
  Испытания гранат всем понравились, магистр даже отправил корабль за поташем и остальными ингредиентами. Намекнул магистру, что за русских надо держаться, у нас еще много чего интересного есть. Ничего нового, для рыцарей, не показал - гранаты они и сами применяли, но мой вариант давал больший эффект, и проще изготавливался. А за любое преимущество рыцари теперь хватались как одержимые и требовали еще и еще.
  Вечером обсуждали на собрании тактику применения гранат и бомб. Правда, в применении и того и другого был не особо силен, но совместными усилиями выработали методы применения, и подсчитали потребное количество нового вооружения. Посмеялись. Конечно, желание завалить противника гранатами вполне похвально, только где же их столько взять. Подумали еще раз. Зарубили и проект вручить каждому солдату по гранате. Остановились на снабжении гранатами только рыцарей, а уж они пускай сами решают, кто у них в подразделениях самый сметливый да метательный. А по количеству боеприпаса приняли глубоко взвешенное решение - сколько получиться, столько и будет.
  Ночью снова жег свечи в каморке на Орле, и пытался придумать, как еще можно облегчить дело, и перевести его из разряда безнадежного в разряд трудновыполнимого.
  Флот у нас будет иметь преимущество, по крайней мере, на это надеюсь. Стены крепостей мы развалим брандерами, и проредим защитников бомбами и гранатами. Только хватит ли этого?
  Рисовал и зачеркивал варианты, особо остро чувствуя недостаток знаний и веществ, вместе со способами их добыть. Бросил это занятие, дойдя до откровенной ереси, типа соляной бомбы и масляного огнемета.
  В конце концов - у рыцарей есть несокрушимое, как они говорят, оружие - их вера и благословение. Будем надеяться, что этого хватит.
  Теперь занимался каждое утро подстегиванием работ с арсеналом, старался углядеть брак в готовых изделиях, хотя риск не срабатывания все равно оставался.
  Рыцари строили планы, кто, куда бежит после проломов, что захватывает и в кого после этого, стреляет из захваченного. Не лез в это дело, готовил брандеры. Основной идеей было, лодочку поменьше, бревна подлиннее. Но что бы справилась с большим весом бомбы и еще большим весом балласта - из этого и отбирали самые мелкие галеры, форсировали парусами и загружали балластом, для остойчивости, и особенно корму, для противовеса бомбе. На морское путешествие эти малютки не претендовали, повезем их поднятыми на борта крупных судов - по этому мореходность волновала мало, достаточно затянуть носовую часть открытой палубы парусиной, что бы малютка с честью прошла свой последний путь, даже по большой волне. Немного подумал, и видоизменил план, попросил покрасить паруса брандеров в черный цвет, чем угодно, хоть сажей на масле, эти паруса полинять не успеют. Получилось одиннадцать брандеров, достаточно уверенно разгоняющихся и держащихся на волне. Тестировал каждый, и каждой команде показывал, как устанавливать взрыватель и как лучше пережить взрыв, будучи в воде.
  За две недели Орден собрал около тысячи рыцарей и чуть более семи тысяч солдат. При этом, моряки на галерах, из которых в основном и состоял флот Ордена, в этот список не входили, хотя так же были боевым соединением, внушительного числа. На больших галерах, по пять десятков весел и по шесть человек на весле - так что еще около десяти тысяч моряков могли пойти на штурм, в прорыв, пробитый солдатами.
  Подготовку брандеров, десанта и флота - закончили почти одновременно, в интервале двух дней. Теперь ждали только команды на отправление и лихорадочно продолжали делать боеприпасы.
  Метатели установили по три на восемнадцать малых галер, так как по плану они пойдут в первом эшелоне. Более чем на пару залпов рассчитывать не приходилось. Но если они удадутся, то встречать солдат за стенами будет просто некому. Более того, судя по обширным клубам дыма от бомб - применять против прорвавшихся солдат ружья и пушки можно будет только на ощупь. Что орденцев, предпочитающих холодное оружие, вполне устраивало.
  Седьмого мая, случилось совершенно нежданное событие. От Сицилии прибыл корабль, доставивший на Мальту русское посольство, во главе с боярином Шереметьевым, приехавшим сюда прямиком из Рима, от римского папы Иннокентия двенадцатого по поручению Петра, занимавшегося налаживанием дружеских отношений. Посчитал это перстом судьбы и целый день вводил посла и порученца Петра в курс дел. Отговорил его немедленно писать письмо Петру, о намечающейся операции, опасаясь утечки сведений. Пусть пока все считают, что мы идем на Триполи. Хотя многие уже начали удивляться - тех тысяч килограмм пороха, которые мы заготовили в виде бомб и гранат, хватит разнести всю крепость Триполи на красивый белый песочек. При этом боеприпасы продолжали исступленно делать и грузить на суда, видимо получая удовольствие от самого процесса.
  А на следующий день был большой молебен в церкви святого Иоанна Предтечи. Вел его, как и положено, гроссмейстер, стоявший на возвышении, под балдахином. Только при виде этой парадной картины, до меня дошел весь комизм и трагизм ситуации - они же тут ВСЕ священники, даже если и не все, от этого не легче. Мама моя, как попал то!
  Мне выдали место рядом с гроссмейстером, очень почетное, оббитое ковриком и с симпатичными подушечками под колени.
  Мало того, что магистр, слишком долго испрашивал благословения - ноги затекли от непривычной позы. Так еще, после этого, торжественной процессией с песнопениями, вынесли из храма засушенную руку святого Великого Пророка Предтечи и Крестителя Господня Иоанна, и сподобились все ее целовать. Обалдеть. Теперь мы действительно готовы идти куда угодно.
  Шереметьев с посольством шел с нами, его даже уговаривать не пришлось, он сам горел желанием. Только предупредил его, что общаться нам будет некогда, и договорился с гроссмейстером, о месте для посольства на его галере. Пусть знакомятся поближе.
  В первой декаде мая флот Ордена, в составе около шестидесяти крупных судов и галер вышел в Ионическое море, сопровождаемый целой тучей мелких судов и суденышек, держа курс на пролив Андикитира, до которого было около девятисот километров.
  Тая весь путь рассказывала о порядках в госпиталях ордена. Рассказывала с воодушевлением, сравнимым только с ее же рассказами о профессоре в Амстердаме. Рыцари действительно были молодцы, уже применяли стерилизацию и специальное кормление больных. Причем сам орденец, ухаживающий за больными, мог питаться гораздо хуже своих пациентов. Надо будет заманить орденцев в Московскую Академию. Пусть ведут занятия, и практику, на военном и медицинском потоках. Порекомендовал Тае написать подробный отчет о госпитале ордена, со всеми нюансами. Лишним не будет.
  В свое время обозы мне продемонстрировали, что такое медленно на земле - теперь, стал счастливым обладателем знания, что такое медленно на море. Пешеход мог вполне угнаться за нашей стремительной эскадрой, для которой внезапность была основным козырем. Пришлось принимать меры, и ходить кругами вокруг плотной группы флота, с сожалением уничтожая все плавсредства, попадающиеся на глаза. Мой долг перед совестью несколько возрос, и с некоторым страхом представлял, что будет, когда мы войдем в густо населенное Эгейское море.
  Пройдя пролив, нос к носу столкнулись с крупной эскадрой османов - очень похоже, клюнувших на слухи об атаке на Триполи и собранных крупных силах Ордена.
  Встреча не была неожиданной, днем наши флоты скрывать сложновато. Но у нас было преимущество, ветер поддувал с севера, прижимая разогнавшуюся эскадру османов к нашим боевым порядкам. Правда, был бы ветер южным, и тут бы нашел себе преимущество.
  Стрельбу начали без предупредительных выстрелов и предложений сдаваться, боевые флоты молча и с азартом принялись за единственную работу, для которой их создавали.
  Согласовывать план битвы было некогда, да и связи с магистром все равно нет. А флоты шли друг на друга, как набычившиеся боксеры, уже не слушающие рефери.
  У Османов есть преимущество в артиллерии, в то время как рыцари больше полагались на абордаж. Значит, моя задача, максимально усложнить стрельбу османов, сделать это можно, не давая развернуть им походный строй - при плотно стоящих кораблях с галерами между ними, стрельба османам обойдется себе дороже.
  Вывалился из строя, выходя еще больше под ветер, куда по логике должны будут скатываться отстрелявшиеся суда османов и велел открывать огонь левым бортом по десять выстрелов со ствола, потом смена бортов, чистка стрелявших пушек и отработка по османам свежим бортом.
  Первый раз видел в живую, а не на картинках, схватку флотов. Страшное зрелище. Промахи одних, складывались с промахами других, и в результате вся акватория кипела фонтанами. Никакой логики в этом кипении уже было не найти, и уклоняться бессмысленно, попадешь под чужой промах. Орел благоразумно держался сбоку основной баталии, собирая обильную жатву и не давая флоту османов рассредоточиться и маневрировать. Любое судно уходящее под ветер расстреливали в первую очередь, а выходить на ветер османы быстро не могли, вот и получился Орел в виде загонщика, сбивающего в плотную кучу отару.
  Первые галеры преодолели зону фонтанов и вклинились в плотные ряды османов - галеры в походе и галеры в бою, показывали принципиально разные скорости. Под огнем они чуть ли не быстрее Орла двигаться начали. Пришлось переносить огонь на арьергард флота османов, продолжая выбивать и суда, пытающиеся разомкнуть строй.
  Так, двигаясь параллельно баталии, под ветром, Орел достиг замыкающих кораблей, и принялся с новой силой сокращать и без того уже не очень большой османский флот.
  Схватка была настолько скоротечной, что пристреляться по Орлу никто не успел. Да и дистанцию мы держали благоразумную. Беспорядочные фонтаны между нами и баталией скорее мешали канонирам целиться, чем были реально опасны. А вот расход снарядов меня насторожил - такими темпами мы долго не протянем, а у нас еще несколько боев впереди. Приказал перейти на одиночные выстрелы, в основном по вываливающимся из строя, и сокращающими с нами дистанцию. После этого только один раз перешли на максимальный темп стрельбы, когда сразу три османа, плотной группой, пошли на наш перехват. Сражение на этом можно было считать оконченным.
  Рыцари добивали матросов и десант, на тех немногих кораблях, которые держались на плаву. К каждому такому судну прилеплялись минимум по две-три галеры с моряками и десантом - перевес был значительный. Да еще они и палубы противника обработали гранатами. Кроме того, рыцари сильны именно в таких схватках, огнебой был их слабой стороной.
  Еще три часа подводили итоги. Орден потерял три крупные галеры и четыре мелких. Вместе с одной крупной галерой потеряли один брандер. Посольство, к счастью, не потеряли. Про количество погибших даже не стал спрашивать. Приобрели один фрегат, и пять галиотов, которые уже осваивали призовые команды с десантом, частично выловленным из воды, частично пересаженный с других кораблей. Османские суда пойдут нашим авангардом, лишние пара минут неразберихи могут спасти много жизней.
  До Геллеспонта оставалось чуть меньше семисот километров - просил не экономить силы и идти как можно быстрее. На этот раз галеры ордена оказались быстрее их же толстопузых парусников, с трудом поднимающихся на ветер, который, к счастью, заходил все больше на запад.
  Отстреливать суда в Эгейском море становилось бессмысленной тратой снарядов. С массой мелких населенных островков все равно ничего было не сделать. Оставалось только выжимать все, на что способна наша эскадра.
  Однако, чем дальше, тем больше сомневался во внезапности. Значит надо уменьшить точность стрельбы крепости. Остается, подгадать атаку к "собачьему часу" - ведь прожекторов тут нет, а неприцельная стрельба крепости, даже их сумасшедшими калибрами, все же будет не такой страшной.
  И все равно, даже поздней ночью, Дарданеллы встретили нас пушечными залпами, четко показывая, что нам тут не рады, а заодно демонстрируя дальность стрельбы, за что им отдельное спасибо. Огонь был заградительный, целиться, как и предполагал, им было сложно. А вот для нас они обозначали свои позиции яркими вспышками, еще некоторое время оставляющие засветку на сетчатке глаз.
  Из дальних рядов нашего флота начал разгон брандер, спеша на свой подвиг. Рулевому было сказано прыгать метрах в ста от стены, надеюсь, выживет.
  Орел встал за пределами дистанции, обозначенной крепостью, и начал расстреливать зубцы первой стены, угадываемые при вспышках, шрапнелью. Шимозу приказал беречь. Шрапнелью получилось даже лучше, чем ожидал. Канониры быстро приспособились, класть разрывы над зубцами, и артиллерийская завеса крепости несколько поредела. Видя ослабление обстрела, начали разгон галеры, стремясь доставить первые экипажи десанта сразу после брандеров. Пришлось усилить обстрел. Орел теперь вертелся как медленный волчок, скатываясь и поднимаясь по течению. Отстреливая серии обоими бортами и прочищая пушки.
  Брандер достиг стены, его самого было, практически не видно издали, но под стенами он стал, различим для защитников. Со стен ударили ружейные выстрелы, но это уже не остановило страшного взрыва - проломившего в стене значительный проход.
  Звуковой удар ощущался даже с нашего места, и было не удивительно, что артиллерия османов замолчала - крепость небольшая, под ударную волну попали практически все.
  В этой звенящей в ушах тишине к стенам подошли галеры первой волны, дружно рявкнув метателями, и разорвав тишину чередой взрывов за стеной и поднимающимися над ней клубами дыма, подсвечиваемого снизу красноватыми сполохами.
  И вот в это марево, устремился десант - судя по нарастающим звукам рукопашного боя. Обстрел стен пришлось прекратить. Но сами стены уже не огрызались, и вторая волна галер прошла свободно. А вот с противоположной стороны пролива попытались огрызнуться стены азиатского форта. Может даже и попали куда то, но только не по нам.
  Большие корабли в десанте не участвовали, боялись посадить их на мель под жерлами пушек. Теперь с них перегружали десант на освободившиеся галеры. И спускали еще один брандер. Шла подготовка ко второму дублю.
  Через некоторое время между зубцами стен замелькали люди, в отблесках факелов.
  Можно переходить ко второй части, подмоги тут, похоже, не надо.
  Новая партия десанта заскользила через пролив, преодолевая полтора километра, отделяющие нас от новой битвы, разыгранной по тому же сценарию. Только этот форт планировали разрушить, взорвав его же артиллерию. Так что орденцы будут возиться до утра. От места побоища, до Галиполи меньше пятидесяти километров, и такие взрывы вполне могли услышать. Орел не стал дожидаться окончания резни и со всеми крупными кораблями осторожно двинулся к Мраморному морю, закупорить пролив. Пока все шло по плану.
  Утро выдалось ясное и ветреное, самая парусная погода. Рассматривал в бинокль город и порт. Крепость производила очень солидное впечатление, и прикрывала порт вполне надежно. Без дырок в бортах не подобраться. И брандером ее не взять.
  Точнее, Орел может расстрелять порт издали, но слишком большой расход снарядов. Калибр маловат.
  Порт был полон небольших кораблей. По рассказу гроссмейстера, Галиполи утерял статус первой верфи и порта, после развития Константинополя. И теперь специализируется в основном на небольших одно и двух мачтовых суденышках и галерах.
  Военный флот себя не проявлял, не выходя из-под прикрытия береговой артиллерии. Надо было на одном Орле подойти, тогда бы наверняка выманили, а на такую толпу кораблей вылезать дураков не нашлось. А жаль.
  Время уходило, собирать совещание было некогда, и орденцы рискнули. Несколько малых галер-метателей начали интенсивный разгон, так, что за их кормой образовались буруны, в сторону порта. Обгоняя даже Орла, вышедшего им на прикрытие. Посчитав вопрос со штурмом решенным, Орел сделал пристрелочный выстрел по форту, прикрывающему порт. Не столько в надежде подавить шрапнелью орудия, сколько спровоцировать форт на ответный залп с заведомым недолетом. Провокация удалась только после залпа шимозой - тут уже у пушкарей сдали нервы. Галеры еще больше надавили на волну, стремясь воспользоваться короткой паузой перезарядки. Но в помощь форту ударили корабли с рейда, успевшие спокойно развернуться и приготовиться. Первый их залп был не очень опасен, они еще не пристрелялись. А не дать им пристреляться во втором залпе, стала уже задача Орла. Левым бортом продолжавшего выцеливать форт, и изредка класть в него снаряды, а правым бортом начавший отстрел плотной группы кораблей, стоявших ближе всего на рейде. Канониры молодцы. Обеспечивали с восьмисот метров стабильно одно попадание из четырех по неподвижным целям. Одного попадания считали достаточным и переносили огонь на соседние цели. Цели ответили стрельбой вразнобой, уже не столько по галерам, сколько по Орлу, хотя дистанция была еще великовата. Бухта закипела беспорядочными фонтанами, на которые не обращал внимания, мелковат у кораблей калибр, вот если от форта прилетит, тогда, скорее всего, пойдем ко дну.
  Форт выстрелил еще раз. На этот раз накрыл. И почему-то, снова Орла, нет, чтобы по галерам целится!
  Привелись к ветру, подставив форту корму, и разрывая с ним дистанцию, продолжая беспокоить форт правой задней башней, а всем левым бортом поддерживая прорыв галер.
  На рейде начинался пожар. Более того, многие суденышки распускали крылья и срывались в испуганный полет внутрь пролива, не рискуя идти в Мраморное море мимо больших кораблей нашего флота. Пускай бегут, их там есть, кому встретить. Флот подумал так же, и с места не стронулся, на нем наш основной десант, и рисковать кораблями - смысла нет.
  Третий залп форта накрыл галеры, уже у самого берега. Все перелеты достались портовым постройкам. Галерам то же досталось, но видимо вскользь, так как явно никто не тонул. В ответ галеры дали залп из метателей по портовым постройкам, и повернули вдоль берега. Разрывы бомб впечатляли гораздо больше, чем давеча в крепости. Все же пуд пороха он пуд и есть. А горящее тряпье это уже просто штришок. Над портом росло большое дымо-пылевое облако, которое ветер нес на форт. Может по этому, третий залп форта был не очень точен, уйдя в основном в море. А может, форт боялся зацепить строения и склады верфей. Напрасно. Потому как перед верфями галеры дали еще один залп метателями. Транжиры.
  А вот верфь полыхала знатно. Надо было с нее начинать. Дым валил густой и черный. А главное - все в сторону форта, укрывая и укутывая его душной пеленой.
  И вот тут все пошло не по плану. Правда, не по плану все шло с самого утра, но тут рыцари продемонстрировали свою полную безбашенность, и большие корабли стронулись с рейда, направляясь чуть выше верфи и явно собираясь выбрасывать десант. У нас такого в плане не было! Нам в Константинополь торопиться надо!
  Форт огрызался сквозь обволакивающий его дым. Выбрасывая струи огня и столбы дыма сквозь вьющийся и плывущий дым пожара. Теперь они перешли на стрельбу по площадям и начали чередовать залпы. Задумка хорошая, только вот корабли шли по большой дуге, и от огня форта страдали только подранки на рейде, и не успевшие сбежать.
  Галеры дали еще один скупой залп по месту будущей высадки, наконец то начав экономить.
  Первый корабль ткнулся в причал выше разгорающегося пожара, и начал сброс десанта. Второй пристал борт в борт к первому, его десант побежал через корабли, вливаясь в поток от первого. Третий корабль уже пристраивался ко второму.
  Мы, примерно так же швартовались при туристической поездке в Астрахань, то же несколько теплоходов вставали борт к борту, и пассажиры проходили сквозь них. Отдался воспоминаниям, моего участия ситуация уже не требовала. Рыцари умеют воевать получше меня. Только корабли бы так подставлять на их месте не стал, все же в группу кораблей форту попасть легче, если заметит. Рыцари услышали мой немой упрек, и корабли, начали по одному отходить от импровизированного моста, начиная с последнего - торопясь выйти из зоны обстрела.
  На берегу шло сражение, и слышались редкие разрывы гранат. Группа солдат, совершенно не скрываясь, тащила к форту два метателя и несколько бомб. Надеюсь, им хватит ума не подходить на картечный залп. Впрочем, у них есть свои офицеры.
  Орел вышел из зоны обстрела и задымления, не прекращая редкой беспокоящей стрельбы шрапнелью, просто, что бы у защитников было поменьше времени задуматься над ситуацией. Боцман доложил об одном попадании малым калибром, расколовшем дерево борта, но не пробившем его. Надо же, даже не почувствовал. Становилось понятно, что этот день потерян, а в Константинополь наверняка послали гонца. Только вот доложит он о штурме и разорении Галиполи, а ни как не о готовящемся штурме Константинополя. И ответную реакцию можно просчитать - пошлют войска морем при поддержке флота прикрытия. Думаю, будет масса галер и несколько больших кораблей.
  До Константинополя скакать сотни две километров, османские городки на европейском побережье еще пока встречаются, значит, лошадей гонцам есть, где поменять. Думаю, за сутки доскачут, ну или чуть больше. Предположим, прискачет поздним утром. Какова вероятность, что на галеры посадят часть гарнизона Константинополя? Думаю большая, дело то срочное. До вечера погрузятся. А вот пойдут ли, на ночь глядя? Наверное, пойдут. А, следовательно, две сотни километров до Галиполи пройдут часов за сорок, и будут тут под вечер, через трое суток. С одной стороны, встретить их тут будет удобно, особенно если форт захватят. А с другой стороны, можно и не сдержать выброску десанта.
  Все же бой в море, да еще и подальше от берегов, будет предпочтительнее. Есть смысл встретить их ранним утром, в россыпи островов Мраморного моря, в восьми десятках километров от Галиполи. И сесть на хвост прошедшему флоту. Следовательно, выходить надо завтра днем, к вечеру дойдем до островов, и там будем караулить. Утром выйдем длинными галсами, утюжить море между островами и европейским берегом, в сторону Галиполи. Если рассчитал все правильно, то сядем османам на хвост где-то к обеду, между островами и горлом пролива. Но это при условии, что они поторопятся исполнить волю султана. А вот если они будут действовать вяло. Придется возвращаться к островам и вновь чертить зигзаг поиска, но на второй раз уже начнет смеркаться. Лучше бы они поторопились.
  Изложил весь проект на бумаге, пересчитал еще раз время и расстояние. И то и другое крайне не точно, так как карты у мальтийцев были очень непривычные. Вечером надо отвлечь рыцарей от потрошения города, все одно они тут гарнизон оставят, и обсудить новый вариант. Задумался, кого мне взять с собой. Галеры против галер - будут большие потери. Значит, беру толстяков. По ветру они галеру вполне смогут догнать, а вот вооружение у них серьезное, смогут топить галеры, не особо рискуя, и наряды на толстяках можно гранатами вооружить. Кстати, о гранатах. Надо собрать порох в Галиполи, по небольшим бочонкам с фитилями - пускай экипажи толстяков, вместо гранат, в идущие на абордаж галеры кидают бочонки. Все гранаты сэкономим. И стратегия у толстяков будет врываться в гущу галер и палить налево и на право, а все, что к ним швартуется, встречать бочонками с палуб. Вроде вытанцовывается.
  До вечера Орел патрулировал акваторию и встречал подтягивающиеся из пролива суда ордена. Ощущали себя хозяевами, хотя до этого было еще как пешком до Луны. Бои в городе давно закончились, так особо и не начавшись. Ворота форта, вместе с привратной башней подорвали, сняв бомбу с брандера, и заменив взрыватель обычным шнуром. Изобретатели. К воротам бомбу тащили под вечер, большой толпой, прикрываясь толстыми щитами, которые собирали весь день. Предварительно обработали стену метателями. С нашего рейда развития событий было не видно, слишком далеко. Зато результаты были слышны отчетливо, как и град камней, взметнувшийся на обратной стороне форта. Надо все же пороху в эти бомбы класть поменьше, не удивлюсь, если в бухте всплывет оглушенная рыба. В способности защитников продолжать сопротивление уже серьезно сомневался, впрочем, как и в способностях атакующих. Представляю, как они все трясут головами, пытаясь выбить глухоту из ушей. Однако бой в форте вспыхнул практически сразу после подрыва. Звонко забухали гранаты, и рыкнули на низкой ноте ружья. Даже пушка, по-моему, бабахнула, но только разок. Остальные подробности скрадывало расстояние. По видимому, опытному воину, глухота не помеха.
  Отловить магистра удалось только в полной темноте, практически на ощупь. Так как раньше причаливать под дулами пушек форта не рисковал, а орденцы не подали знак о захвате форта. Хоть бы флаг свой подняли, что ли.
  Совещание отложили на утро, дела шли не так хорошо, как казалось с моря, и магистр торопился их закончить под покровом ночи, а за одно, не дать начать османам аналогичных дел. Пришлось отвести Орла на рейд, на всякий случай, и попытаться вздремнуть. Получалось плохо, перед внутренним взором стояли галеры османов, работающие веслами как гребными колесами. В этих видениях османы пересекали, глиссируя, Мраморное море в считанные часы, и накрывали нас всех под утро на рейде тепленькими.
  На утреннем совещании был злой и дерганный. Озвучил концепцию ближайших пары дней. И свое виденье ситуации. У рыцарей адмиралы опытные, пусть корректируют. Корректировать особо не пришлось. Адмиралы, как-то философски высказали мысль - "Ну, можно и так". А на мои вопросы, как будет лучше, отвечали - "Море покажет". Фаталисты. Тем не менее, толстяков начали грузить дополнительным порохом, поднимаемым из казематов форта, и отправлять на них наряды солдат. Отплыли точно в срок, и сердце, наконец, успокоилось. Снова в море, тут нас так просто не взять.
  Ночевали у островов. Опять спал плохо. Теперь глиссирующие османские галеры проносились мимо и уходили за горизонт, высаживать десант в Галиполи. Выбрался из каморки, начал кочегарить походный самовар, на литр воды примерно, и пакетики из шкатулки достал, не будить же Таю по такой мелочи. Курил на палубе, смотрел на небо, усыпанное звездами, думал о разном, в том числе о толпах пленных людей, которые образуются после нашего похода. Оставить их в империи - это вырыть себе могилу. А перевезти в Россию, это надо целую инфраструктуру. Им надо будет, что-то есть, где-то жить и кто-то их должен охранять. Вести всю эту толпу вглубь страны - чревато неприятностями. А оставлять в междуречье Волги и Дона - это делать подарок крымским татарам. Набрасывал в блокнот проблемы, разделяя на главные и побочные. С проблемами надо переспать, тогда они бывает, дозревают. В любом случае, пока еще не известно, кто у кого в плену окажется. С этим и завалился спать.
  Восходящее солнце позолотило верхние паруса Орла, уже идущего галфвиндом правого галса в сторону европейского берега Мраморного моря. За ним, далеко отстав, лениво шли толстяки, следя за тылами. Поисковый зигзаг начался.
  На втором проходе поперек моря начали терзать обычные страхи - а вдруг пропустили.
  На третьем страхи переросли в уверенность, что вот теперь точно пропустили, и армада осман теперь крошит рыцарей, которые вспоминают русских плохим словом.
  Пошли на четвертый заход, стиснув зубы. И ближе к европейскому берегу заметили паруса на горизонте, причем, идущие со стороны Константинополя. Много парусов. От сердца отлегло. Плевать, что много, главное не пропустили.
  Плавной левой циркуляцией ушли с толстяками обратно в море - не люблю боя на встречных курсах, пусть проходят за нами и идут дальше. Наши паруса они то же видели, но вполне могут подумать на купцов, бегущих подальше от неприятностей. А им торопиться надо.
  Паруса османов постепенно исчезли за горизонтом, лихорадочно считал, когда нам будет пора разворачиваться. По логике выходило, что уже пора. Описали еще одну правую циркуляцию, и пошли обратно к берегу.
  На этот раз заметили паруса гораздо раньше, и ниже по ветру. Но продолжили идти к берегу, выходя строго в хвост. Для толстяков будет важен именно разгон по ветру.
  Наконец, посчитав, что флот осман строго ниже нас по ветру, толстяки повернули и начали разгон кильватерным строем. Орел пристроился за ними, чтобы не светить свою скорость раньше времени. Расстояние сокращалось медленно, но даже это обеспокоило адмирала ведущего флот к Галиполи, и от строя отделился фрегат, начавший отставать от османской эскадры, постепенно сближаясь с нами. Рановато османы забеспокоились, но тут уже ничего не сделать.
  Рассматривал флот. Как и предполагал, солидный ударный кулак, из пары линейных кораблей, трех тяжелых фрегатов, один из которых постепенно сближался с нами, и массы мелочи, типа галер и галеасов, идущих с распущенными парусами. Построения как такового у мелкого флота не было, шли растянувшейся толпой. Но через их паруса голову колонны будет не достать, значит придется вываливаться из строя и обходить флот осман по дуге. И обходить стоит со стороны берега. С одной стороны - на фоне гор Орла будет лучше видно, это конечно плохо, но с другой, когда начнется стрельба, галеры не рискнут идти к берегу, мимо пушек Орла - что теперь самое главное.
  Дал команду Боцману поднимать все паруса и вываливаться из строя вправо, когда подойдем к отстающему фрегату метров на четыреста по траверзу левого борта, всадить в него бортовой залп шимозой, пока не будет двух попаданий. Далее идем на перехват головы колонны, стреляя картечью в проходящие мимо галеры, но, не задерживаясь с ними, эта задача толстяков.
  Первые залпы сражения достались фрегату, даже не открывшему еще пушечных портов. И после них события стали развиваться молниеносно. Галеры как по команде, повернули к берегу, одновременно идя на перехват разогнавшегося Орла. Пушки Орла зачастили шрапнелью, в ответ на которую галеры огрызнулись малокалиберными пушками с носовых площадок. Очень кучно огрызнулись, пришлось даже еще больше прижаться к берегу, и начать отстреливать самые близкие галеры шимозой. Скорее бы до них толстяки добрались. Линейные корабли и фрегаты активно разворачивались. Оценил свою тактическую ошибку. Зажал Орла между берегом и злющим флотом, головные корабли которого загибают теперь букву "Г" и собираются лишить Орла главного преимущества - маневра. Вот всегда так, хотел как лучше, а получилось как всегда.
  Крикнул боцману ставить летучки, и отворачивать еще ближе к берегу, начав отстрел головных кораблей с дальней дистанции, выжимая из парусов весь ветер.
  Первое же попадание в линейный, вызвало оторопь. Снаряды с дальней дистанции шкуру слона не пробивали. Снаряды оставляли на корабле огромные рваные раны и дыры, но о пожарах и детонациях речи не шло. Вот и нашла коса на камень. Пришлось менять план сражения, и идти на сближение.
  Но первый же бортовой залп линейного корабля пресек эту попытку. Показав, что линейный корабль только внешне похож на галеон, но это настоящая машина смерти.
  Выросшие между Орлом и нападавшим монстром водяные фонтаны были существенно точнее нацелены и солиднее размером. Но менять, что-то было поздно, и Орел, прикрываясь от мощи второго линейного нападающим первым - продолжал сближение, проходя сквозь опадающие фонтаны водяной пыли первого залпа.
  Нападающий линейный совершил пол оборота, и стоял к нам носом, когда первый снаряд вошел ему в бак, выше носовой фигуры, вызвав, наконец, первый взрыв внутри корпуса, от которого вздыбилась вся передняя палуба, и полетел фонтан щепок. Но на разворот монстра это повлияло мало, и, стараясь не подставиться под бортовой залп, Орел стал лихорадочно уваливаться, пытаясь сохранить свое положение на траверзе носа монстра. В перестрелку решил вмешаться второй фрегат, подрезая Орла с другого борта, и стараясь выйти на свою дистанцию стрельбы, повторяя маневр Орла, с удержанием на траверзе носа. Только на Орле стояли поворотные башни, что оказалось для фрегата смертельной неожиданностью.
  А вот гонку по кругу Орел явно проигрывал монстру, который поворачивался быстрее, чем мы ускользали. Последний шанс. Скомандовал к повороту. Будем проскакивать зону стрельбы на противокурсах, стараясь максимально быстро пройти зону обстрела.
  И все же два попадания мы получили, к счастью, оба в паруса, даже в такелаже ничего серьезного не зацепило.
  А вот теперь мы вышли на предельно близкие дистанции стрельбы по отстрелявшему борту, и наши снаряды начали проламывать скорлупу, уже изрядно посеченного корпуса.
  Линейный корабль, дымя из пушечных портов разгорающимся пожаром, продолжал разворот к нам перезарядившимся бортом, который потопит Орла однозначно, слишком близко. Все до единого, в нашем экипаже, понимали, что пошли последние секунды боя. Боцман сжимал штурвал до побелевших костяшек ладоней. Канониры продолжали всаживать в монстра снаряд за снарядом, и им не мешала моя беготня по всей палубе, со стонами - "маловат калибр"
  Двумя выстрелами в упор мы нащупали слабое место линейного корабля - его кормовую надстройку. Вот его ахиллесова пята! Снаряды прошивали корму и рвались где-то глубоко на палубах. Прошла первая, небольшая детонация, выбросившая со средней палубы тяжелое тело пушки в воду, вместе с осыпающимися горящими щепками развороченного борта. Лихорадочно кричал к повороту, надо было удержаться за кормой любой ценой, и постепенно увеличивать дистанцию. Но развитие баталии не дало нам этого шанса.
  Толстяки вошли в гущу галер, присоединив свои залпы к общему грохоту сражения, разбавляя их гулкими взрывами бомб.
  Второй линейный с фрегатом не шел на помощь подбитому товарищу, а начал сближение с толстяками, огибая по дуге галерный флот, что для меня было катастрофой, так как один этот линейный - разделает толстяков буквально десятком залпов, получив от них в ответ некоторые повреждения, цена за которые будет слишком высока.
  Подправили курс, развернувшись в галфвинд левого галса, и теперь вновь сближались с уже активно разгорающимся монстром, но по-прежнему опасным, и продолжающим бой.
  Еще два снаряда в корму, и вновь серия небольших детонаций, раскрывающих фрагменты обшивки. Линейный не сдавался. Но больше на него времени не оставалось. Легли на правый борт, выходя правой циркуляцией в море ниже линейного, и пристраиваясь в хвост тяжело карабкающимся на ветер фрегату и второму линейному, не обращая внимания на не прекращающийся обстрел малым калибром с галер, но, стараясь к ним и не приближаться.
  Сзади грохнул бортовой залп подранка, но залп лег правее нашего борта, и, судя по редким фонтанам, стрелять на подранке было уже некому, там во всю расходился пожар.
  Наконец разорвали дистанцию с баталией, и привелись к ветру, вставая на курс параллельный со вторым линейным. Упорно продолжающем карабкаться к толстякам. Правда, толстяки благоразумно приняли к берегу, не давая сокращать дистанцию, и одновременно отрезая галеры от спасения.
  Орел начал пристреливаться носовыми башнями по корме линейного, который игнорировал даже одно попадание, разворотившее ему надстройку, и продолжал переть на толстяков. А вот фрегат, не получив ни одного попадания, переложил курс на другой галс и начал убегать с море, разрывая дистанцию.
  Задачи буриданова осла тут не стояло. Если фрегат решил уходить домой, то ветер играет против него, шхуна к ветру может идти острее фрегата. Надо топить линейный.
  Быстро сокращали дистанцию, не переставая терзать корму линейному.
  Дистанция сокращалась не только до линейного, но и до галер, которые не преминули напомнить, что их много и они опасны. Получили еще два попадания в корпус мелким калибром, с большой дистанции. Борт такие попадания не проламывали, но намекали, что приближаться не надо. Переложили Орла на левый галс, как только что сделал фрегат, и продолжили доставать линейный левым бортом. Игнорируя спешащие к нам галеры.
  Линейный все же выполнил свой долг, сблизился с толстяками, вынужденно скатывающимися по ветру в раскрытые пасти пушечных портов линейного. Повернулся левым бортом и накрыл их залпом. Одновременно правым бортом презрительно плюнув в загоняющую его шавку птичьего племени. Очень смачно плюнул, шавка поджала уши и начала трепетать разорванными парусами, однако, не забыла облаять линейный несколькими залпами, вырвавшими из подставленного борта монстра здоровенные куски, и вызвавшие долгожданные пожары и детонации. А в левый борт, уже мало боеспособного корабля, впились залпы толстяков, мстящих за свою попорченную шкуру. Орел вставал на курс погони за фрегатом. Пушкари тщательно банили замолчавшие орудия, шипение сала было слышно даже из трюма, а его вонь, перебивала кислый пороховой запах, которым пропитался весь Орел.
  Настроение было самое подавленное, ведь это всего два линейных корабля. А когда их двадцать будет? Все же английские салочки внушили ложную уверенность. Не тот у Орла калибр!
  Люди приходили в себя от скоротечного боя и нервного напряжения. Бой был еще не закончен, но сомнения не вызывал. Догоним фрегат, и, безусловно, добьем, если он не придумает что-то особенное. А потом вернемся на поле резни, и будем отсекать галеры от берега, и догонять разбежавшихся в море.
  ***
  Орел возвращался к Галиполи в одиночестве, оставив толстяков разбираться на поле боя закончившегося сражения, а потом медленно карабкаться на ветер к островам. Буксируя призы.
  Теперь дорога была каждая минута, и был хороший шанс, выдать приближающуюся к Константинополю флотилию галер за возвращающийся османский отряд. Особенно если возвращаться ночью, и идти двумя волнами, сначала флот галер с парой толстяков, тарой наших небольших кораблей, и Орлом. А за ними, с промежутком, весь основной флот.
  Рыцари ждали на рейде, уже решив все дела в Галиполи, даже не стану спрашивать как именно, и, готовясь либо к отправке, либо к морскому бою, если бы мы не удержали в море подкрепление. Провели краткое совещание, где отчитался о результатах, и высказал предложение, поддержанное и немного переработанное рыцарями.
  План сражения в Константинополе переработали, атаковать решили не ночью, а ранним утром, когда тонкая полоска светлеющего неба высветит черный трафарет стен. Преимущество в огневой мощи крепости необходимо было сократить до минимума, но не в ущерб своей стрельбе. Переработали и план десанта. Теперь, все выбросившие десант и большую часть моряков суда должны отползать, прикрываясь темнотой обратно к Дарданеллам - Орлу нужен был простор для маневра, не отягощенный неповоротливым флотом, как показал только что закончившийся бой.
  Штурмовой флот шел по Мраморному морю долго и тяжело. Прячась, далеко в море, от любопытных глаз на берегу. И добавляя к нашей флотилии, случайно встреченные, османские суда.
  С подходом угадали точно. К моменту разгона пятерых брандеров, идущих в разные точки городской стены, на темно-синем небе уже отчетливо выделялась черная цепочка зубцов. Флот, но не брандеры, заметили, объявили тревогу, по стенам забегали силуэты. Некоторые башни успели дать несколько залпов наугад. Но брандеры это уже не остановило. Черная мгла стены расцвела ярко-желтыми, тут же перелившимися в багрово-красные цветами взрывов. И все это разноцветье накрыл жуткий грохот слившихся взрывов. Лучше бы они не затаскивали на стены столько солдат, даже отсюда было видно, как везде разлетаются каменные осколки. Удалось ли пробить стену или нет, было не видно, но мимо Орла устремились низкие темные силуэты, торопящиеся перелить смерть со своих палуб на улицы города. Не доходя до стен, галеры сделали залп из метателей, подсветившие взрывами гигантское облако, клубящееся над стенами.
  Орел начал стрельбу из передних башен, шрапнелью, поверх зубцов. Периодически выплевывая из задних башен шимозу по огненным вспышкам батарей защитников. Но делали мы все это, не торопясь - наш бой еще впереди.
  Рассветало. Длинные узкие тени галер прошли вдоль наших бортов и канули в темноте за кормой, значит, проломы все же получились и галеры высадили десант. Пушки крепостных башен еще обстреливали, совершенно пустую, акваторию, но за стенами, даже отсюда, были слышны частые выстрелы ружей, взрывы гранат и шум боя.
  Оставалось только ждать. Ждать рассвета, ждать выхода османского флота из бухты Константинополя, ждать развязки этой авантюры.
  
  Середина дня. Орел отходит от Константинополя, в сторону Дарданелл, таща на хвосте четыре фрегата, от которых не можем оторваться. Паруса запасного комплекта висят лохмотьями, большая часть свободных от борьбы за живучесть в трюме, штопают паруса основного комплекта, которым досталось еще больше. Напоминает эта картина - починку гигантских простыней в лазарете. Масса плохо выглядящих, и частично забинтованных людей сидят, а порой и лежат, заваленные со всех сторон горами тряпок.
  С одной стороны, надо благодарить рыцарей, что они оторвали своих пушкарей от боя, который продолжается до сих пор, и послали их к османским орудиям на стенах - эта помощь оказалась не лишней. Только вот кто их так плохо учил стрелять! Минимум одна, и под вопросом вторая, пробоины в корпусе Орла - дело их кривых ручонок. Останемся живы - обязательно найду мерзавцев. У меня же чуть инфаркт не случился после первого попадания в трюм, в районе крюйт-камеры. Зато выработался иммунитет, и остальные, попадания переживал философски.
  Как говорят - "Война войной, а обед по расписанию". Команда перекусывала, где придется, в основном, полулежа на тех же местах, где и сидели. Боцман вцепился в штурвал, так, что его теперь и не отклеить, и мурлыкал один и тот де куплет, даже не замечая этого, и при этом безбожно врал мотив. Но поправлять его не хотелось, вообще ничего не хотелось. Стоял на корме, скорее висел на планшире, и смотрел на преследователей, которых не собирался даже подпускать на наш выстрел, серьезно опасаясь за маневренность Орла. Теперь знаю, что такое настоящий бой, и знаю, как можно поймать Орла - но никому не расскажу.
  Когда из горловины пролива вышли, друг за другом пять линейных кораблей и под два десятка всяческой мелочи, первая мысль была - сматывать удочки. Вторая, что у нас не хватит снарядов. И третья мысль припечатала все остальное - большая дорога начинается с первого шага.
  Мы не стали топить линейные корабли, слишком большой расход снарядов. Мы их сжигали, добиваясь одного или двух попаданий в корму, и оставляли этих монстров долго и медленно разгораться. А кому не хватало, делали подход на бис. Все остальное время мы просто убегали, отстреливая мелочь, которая пыталась подходить к проломам и затыкать их своими абордажными партиями. Так нас и поймали, на живца. И именно тут хорошо помогли пушкари со стен, чтоб у них руки выпрямились. Эта четверка за нами - почти последние, кто-то еще ушел по Босфору в Черное море, султан со свитой и мулатками то же наверняка отчалил еще утром, и наверняка забрал для охраны своей священной особы самые боеспособные корабли и янычар, облегчив работу и мне и Ордену. Но османы показали себя достойными воинами. Совершенно по другому представлял себе турок, как все же меняет людей время и торговля.
  Орел убегал, постепенно приходя в себя. Команда полезла на ванты, менять порванные паруса на свеже заштопанные. Канониры уже устраивались в башнях, а заряжающие покрикивали вниз, в зарядный люк, обсуждая подачу снарядов. Близилось время поворота.
  
  Через три часа Орел осторожно входил в горло пролива. Со стен приветственно махали несколько человек, кто именно, не разобрать, но вряд ли османы. Шли в бухту, проверить и при необходимости зачистить, и такая необходимость явно была. Перед нами опустили цепи, перегораживающие бухту у самого пролива, и Орел плавно двинулся в шести километровый обход своих новых владений.
  Бой внутри Константинополя еще продолжался, но уже переместился ближе к центру и стал вялым, надеюсь, это выдохлись османы, а не рыцари.
  Со стен города, выходящих на Мраморное море активно била артиллерия, била куда то внутрь города. Со стен выходящих на пролив редко били пушки по любой лодлчке, пытающейся переплыть пролив. До азиатской части города, на той стороне пролива, до которой было около двух километров, пушки, к сожалению, не достреливали. А со стен отделяющих город от бухты часто били пушки через залив, накрывая кварталы города, находящихся за Золотым Рогом. Там разгорались пожары и слышались звуки еще одного боя. Вот этот бой был яростным, и заканчиваться не собирался, аккомпанируя себе частыми взрывами гранат и ружейной стрельбой. Похоже, шла битва за арсеналы адмиралтейства, и стрелять туда шимозой было черевато.
  Орел двинулся вдоль бухты, провожая стволами орудий любое движение на берегу, изредка выплевывая в ту сторону снаряды со шрапнелью. Бухта была полна мелкими и крупными кораблями торговцев, которые не успели уйти в начале боя, в основном, потому что их команды были в городе. Теперь корабли тихо дожидались окончания набега, как они считали. Правда, один торговец решил заслужить милость султана, своим подвигом. Примерно так и предполагал, и канонирам с дежурными был отдан заранее четкий приказ - корабль с открытыми портами враг, корабль, на палубе которого у пушек суета, враг, корабль, снимающийся с якорей или распускающий паруса, враг. Одного пожара в бухте вполне хватило, для расстановки акцентов, к счастью, для окружающих, пожар быстро затонул. А вот глубина бухты меня поразила - торговец ушел на дно вместе с мачтами, и его даже видно не было. Закончили обход за пару часов, и покинули Золотой Рог, почтив кормой прогрохотавшую, поднимаясь, за нами цепь. Теперь патрулировали пять километров пролива перед городом, подавляя любую попытку переправлять силы с азиатского берега. Правда, и попыток то таких практически не было, сил на азиатском берегу явно маловато. Все силы концентрировались в городе и крепости на европейском берегу. Кроме нас, вдоль пролива и со стороны Мраморного моря стояли толстяки ордена, что-то же не добавляло переправляющимся оптимизма.
  На всякий случай встали напротив форта, вне зоны его досягаемости, и начали искать достойную цель. Искали не долго. Вариантов было три - форт, дворец на берегу, и плотная жилая застройка на заднем плане. Положили два снаряда шимозы во дворец, и шесть в жилую часть. Промахнуться по обеим целям было практически невозможно, слишком крупные. Форт ответил залпом бессилия, и нахохлился в молчании, два километра ширины пролива для него все же далековато. Дворец отделался испугом, а вот над жилыми кварталами закурился, разгораясь, дымок. Исправили несправедливость, по отношению к дворцу, положив в него еще четыре снаряда. Одним снарядом промахнулись, но вполне удачно, недолет зацепил будку у пристани, и она бодро загорелась, обещая передать жаркие приветы и пирсу, и пришвартованным к нему лодочкам. А вот дворец гореть отказывался. Запретил тратить шимозу, разрешив по любому шевелению у берега стрелять шрапнелью. Плавно наступал вечер. Битва все еще продолжалась.
  Вечером подводили итоги на совещании рыцарей. Цитадель держалась, но ее никто особо и не штурмовал. Защитников там было много, а вот еды - вряд ли, уж больно спокойно жил Константинополь все эти годы. Цитадель просто обложили. Верфи, порт и арсенал захвачены, внутренний периметр стен очищен. Снаружи была первая попытка штурма пришедшими из пригородов войсками. Но осадной артиллерии у них нет, и попытка захлебнулась, оставив под стенами массу немых укоров поспешности.
  Обсуждали важнейший вопрос. Оставаться в городе, или уходить. Потери рыцарей были значительными. Теперь их можно сковырнуть отсюда небольшими силами. Да еще порядок в городе надо поддерживать, чтобы местное население в спину не ударило. В общем, вопрос был самый важный, и большая часть его решения лежала на мне. Твердо обещал, что с десантом рыцарей пойдем на зачистку Босфора и захват крепости завтра же вечером, что бы ночью подойти к крепости, после чего приведу русский десант в течение месяца.
  В ответ поднял важный для меня вопрос - как будем делить пирог - пополам или по-братски? Пояснил недоумение рыцарей - Россия заинтересована в Босфоре и Геллеспонте, а особенно, в контроле прохода по нему, по сему, предлагаю заключить с Мальтийским орденом договор на совместное использование канала и его защиту. Но от своего имени такие договора заключать не могу, тут только государь право имеет, однако предварительно все обговорить нам не помешает.
  Рыцари несколько растерялись. Пришлось напоминать, что без наших потуг, сдвинуть рыцарей с места - они бы так и сидели на Мальте, а если бы самостоятельно пошли на штурм Константинополя, то, скорее всего, даже не дошли бы до него. И ведь ни слова лжи, и рыцари это понимают. Но и Орел в одиночку ничего бы не сделал - а раз так, предлагаю равноправное сотрудничество.
  Предварительное согласие по этому пункту - если приведу десант - было достигнуто. Следующий пункт был более скользкий - казна у меня пустая, причем именно у меня, как у самостоятельной боевой единицы, вытянувшей не одно сражение. Но и этот пункт разрешили очень хорошо. Столько добра мне за один раз не увезти, впору апостола присылать. Договорились, на загрузку по частям, после того, как приведу десант.
  А вот пункт о разделе остальных вкусностей между союзниками оставили как предмет переговоров будущих послов и позвали Шереметьева, участвовавшего в наземной баталии и показавшего себя достойным воином. Боярину поручили заниматься составлением и ведением всех предварительных документов будущего союза и патронажа. И сделать это - ему надо было до обеда следующего дня, так как потом мы эти документы визируем у Магистра и идем вместе с ним на прорыв к Азову.
  Из деловых вопросов, договорились с магистром, что он собирает небольшие лодки, по округе, а так же весь старый порох, без которого они смогут обойтись - и делает новые брандеры, взрыватели для них - сделаю и привезу вместе с десантом.
  Из оставшихся трех брандеров забираем один для штурма крепости - а оставшимися, было бы неплохо развалить форт на той стороне пролива, но не этой ночью, а следующей - этой можем вполне нарваться на, переправляющихся в вылазку через пролив, осман.
  После совещания была небольшая и культурная пьянка. Ко мне подходило масса народа, выражать искреннюю радость и дружбу до гроба. Приятно. Надеюсь, про гроб была метафора. Выразили мне радость и несколько солдат, примерно такими фразами - "Нет, ну как мы с вами здорово эти суда османов разделали!". Ой, радость, то какая - вас то, ребята, мне и не доставало для полного счастья. Попросил солдат сходить со мной на Орла - команда хочет им лично высказать, свое отношение. Пошли.
  Надо будет, потом к магистру зайти, объясниться, и солдат занести заодно. Ночью были слышны залпы толстяков и залпы со стены, закрывающей город со стороны материка. Но залпы так и не переросли в канонаду, просто напоминая, что война далеко не закончена. Уснул успокоенный этими редкими буханьями. Собрать силы - османам понадобиться время, за которое постараюсь привезти большой гарнизон и казаков, для зачистки пригородов.
  Утро началось с неприятностей. Всю ночь в городе шла возня. Местные старались нагадить по тихому, и у многих получилось. Сожгли одну галеру ордена и тихо прирезали патруль. Рыцари собрали старейшин и пытались решить дело угрозами. Наивные. Застал уже финал этого действия, но Магистр любезно пересказал мне аннотацию сцены. Подумал. Выходило плохо, но деваться было некуда. Попросил слова. Все, в том числе и османы, воззрились на меня как на заговорившее полено. Обиделся, и озвучил более жесткую версию своего плана.
  Пункт первый - собираем по городу всех старших сыновей местных градоначальников и прочих чиновников и сажаем в местную тюрьму. Надеюсь, она тут есть, и ее хватит. Причина понятна, пускай чиновники думают, как обеспечить спокойствие в городе.
  Пункт второй - всех, кто сидит в тюрьме, вытаскиваем, сажаем на лодки и отправляем на тот берег - если попытаются вернуться, крепость будет стрелять.
  Пункт третий - тюрьму минируем. Если будет большой бунт - рвем всех сидельцев в клочки, а клочки скармливаем собакам. Кстати, собак тут не видел, надо будет присмотреться, а то вдруг действительно понадобиться.
  Пункт четвертый - из этих сидельцев расстреливаем двоих за каждого убитого патрульного и десятерых за испорченное имущество ордена - а весь город теперь их имущество. После чего, набираем недостающих по семьям тех же чиновников. Семьи тут должны быть большие.
  Вот такой отвратительный план. Надеюсь, меня отговорят от него, а то как-то символом солнца и плодородия в коричневой ипостаси запахло.
  Воцарившуюся тишину никто не рисковал прервать вопросом, все было предельно ясно, и тем более никто не пытался высказать мнение первым - уж больно скользкая тема для рыцарей. Вроде и проблему решает, и жертв от городских стычек меньше может стать, но не по рыцарски это! Принцип меньшего зла во всей своей неприглядности. Ждали решения гроссмейстера. Поняв, что гроссмейстер колеблется - упростил ему задачу. Предложил пока собрать сидельцев, отправить уже сидящих за пролив и заминировать тюрьму - а там посмотрим - может, никого наказывать и не придется. Напомнил, что горожан много больше, чем наличных сил, и случись что, потеряем множество верных сынов нашей матери церкви. Решение утвердили. А жаль.
  Надкусив яблоко, следовало его доесть. Даже если оно оказалось кислым и с червоточинами. Голод, как известно, делает людей мало разборчивыми. Пошел искать боярина.
  С боярином выясняли состояние бумаг, которые еще сочинялись при помощи посольской свиты и выделенных гроссмейстером пожилых магистров. Уже на несколько листов завернули такой, в общем-то, элементарный договор. Ну да им виднее, не это пока интересует. Сели обсуждать с Шереметьевым вывоз из Константинополя населения в Россию. Боярина такое предложение ничуть не смутило, в отличие от меня. Для него полон был делом, освященным традицией. Только надо наш полон вызволить.
  Стоп! Какой наш полон? Ух, какие подробности. По словам боярина - нашего, то есть славянского населения в городе чуть ли ни четверть жителей. В основном, подневольные работники и гребцы на галерах. Вот теперь план выкристаллизовался.
  Стал расписывать новый план боярину. Добавляем в патрули ордена человека из свиты боярина и пусть методично обходят город. Собирают наших полонян, и пусть они прихватывают с собой мастеров, у которых работали, и умелых работников, которых они знают. Всю эту толпу сводить в бывшие казармы гарнизона или местные военные училища, с вещами и скарбом для переезда. С магистром договорюсь. Может быть. Но основная задача - увезти вместе с нашим полоном всех специалистов Константинополя.
  Подумали и решили все же ограничить рамки вынужденного переселения. Работников перевозим на те же десять лет, а не пожизненно. Любили тут срок в десять лет. Одним словом, отработал десять лет и может ехать на историческую родину. А что бы было, на что ехать им ведь и платить придется. Но подумаю об этом позже. Пока важна сама концепция - едут работать не пожизненно. Это будет пряник. Ну, а кнут соответственно будет обратный - за лень саботаж и побег переводим их в состав разнорабочих пожизненно и отправляем рыть совком Суэцкий канал. Хотя нет, это попозже, когда Волгодон прокопают, а заодно уж и Беломорканал. В общем, найдем, что им копать.
  Кстати, о копать. Мастера, это конечно здорово, но и копать, кому-то будет надо. Надо предложить магистру всех смутьянов собирать в отдельную казарму, не перепутать бы их с мастерами, и такие кадры буду увозить на работы в Россию. А по городу пустить слух, что любое проявление недовольства приведет в казармы а из них в необъятные волжские степи к монотонному и долгому труду. Если и это не успокоит город, тогда уж и не знаю - альтернатива, только вывозить всех жителей.
  Днем обсуждали с Магистром бумаги и новые планы. Делить казармы с гомонящими переселенцами - магистру не понравилось. Но по-другому было никак - кто-то должен охранять эту толпу. А вот еще один вариант сдерживания бунтов магистра порадовал. Так что к обсуждению бумаг подошли в хорошем настроении, и размусоливать не стали. С нашей стороны, понятное дело, никто не подписывался, не по рылу - в связи с этим и орденцы не подписывали, просто повесили на свиток свою печать, в прямом смысле, и мы рассыпались в любезностях.
  Стоит отметить еще тот факт, что после утреннего разговора с чиновниками, и принятого решения, горожане гарнизон не беспокоили. Из предместий то же никто не лез на стены, правда, думаю это не надолго.
  Оставил боярина инструктировать свою свиту, по новой задаче, сам отправился готовить Орла к переходу в Азов и бою с оставшимися крепостями пролива. Правда, в бой все же хотелось не вмешиваться, боеприпасов нам тут взять неоткуда, а от фрегатов нам не подойдут.
  Боцман хомячил османскую верфь. В принципе понимаю, что каждый капитан желает иметь на борту запас для любого случая жизни. И даже двойной запас понять могу, если капитана никто не останавливает. Но мы же боевое судно, а не транспортник! Прекратил это безобразие и скомандовал к отходу. Надо взглянуть на место нашего ночного штурма.
  Медленно поднявшись по проливу, Орел встал в паре километров ниже крепости, шевеля парусами и пытаясь удержаться на стремнине.
  Рассматривал крепость в бинокль, не сомневаясь, что не менее внимательно рассматривают нас.
  Первой четкой мыслью стало - с воды крепость не взять. Брандеры не достанут, да и течение тут было стремительное, брандеру надо будет сначала подняться выше крепости, и только оттуда идти в атаку. Так ему и дадут пройти мимо крепости. Вон как у нее вся стена стволами утыкана. А вот боковые стены у нее просто для комплекта. Пушки там, конечно, есть, да и угловые, круглые, башни очень солидные - но крепость явно заточена на бой против судов. А значит, с воды нам тут делать нечего.
  Орел перестал сопротивляться течению и начал скатываться обратно в Константинополь, приглядываясь к европейскому берегу и держась подальше от азиатского.
  План надо было менять.
  Вернулись в гавань только к ужину, и сразу бросился к магистру, с сообщением, что его карты несколько не точны, стены крепости далеко от воды, да и сама крепость несколько сильнее, чем мы обсуждали.
  Собрали совет, пришлось повториться. Рыцари восприняли все очень серьезно, и наброски мои корявые рассматривали внимательно, задавая массу вопросов. Они что?! Не знают, что именно собрались сегодня ночью штурмовать?! Был уверен, что рыцарям об этих крепостях абсолютно все известно. А они, похоже, аналогично думали обо мне. Дурдом. Любопытно, а Константинополь то они знали или мы его так же, на одной наглости и энтузиазме взяли. Но спросить не решился.
  Порадовало то, что победная эйфория не застилала рыцарям глаз, и план штурма обсудили быстро и по-деловому. Хотя без фраз, при расчете сил - мол, с нами бог и все такое - не обходилось.
  Свою часть обсудил быстро, и оставил рыцарей решать вопросы кто, куда и с кем идет, сообщив, что буду ждать в порту бухты - надо было заготовить инвентарь.
  Бегал по складам порта, собирая задуманное. Только тут начал понимать Боцмана - забрать хотелось все. Поставил очередную зарубку на разлохмаченном этими затесами дереве памяти. Заберем все, если доживем.
  Морпехи портили отобранный мной инвентарь сажей, с любопытством на меня посматривая и ожидая пояснений. Сами все увидят, некогда пока.
  К вечеру собрались наряды, отправляемые вверх по Босфору. Как-то незаметно собрались, сначала одна галера подошла, со всеми поулыбались, помахали ручками, потом поговорил с рыцарем о плане, о котором уже десяток, раз говорено было. Глядь, у другого борта уже еще одна галера стоит, пока с ее капитаном ходили в закуток Орла, за картами, еще пара галер подтянулась. Вот так незаметно нарастили ударный кулак в одиннадцать галер, пару толстяков и брандер. Бомбу с брандера сняли и загрузили на толстяка. За одно привязав к бомбе четыре бревна, что бы солдатам удобнее было тащить эту тяжесть. Загрузили на толстяка и телегу, у которой начиналась последняя, но очень героическая страница жизни.
  
  После чего, уже в опустившихся сумерках вышли наносить визит крепости Румелихисар.
  До крепости было не далеко, десяток километров. Только ни о какой внезапности речи уже не шло.
  Высаживались ниже крепости километра на полтора. Рыцари толпились на берегу, тихо переговариваясь а целая толпа солдат убежала вверх по склону, проверять дорогу к верхнему бастиону крепости. Тут стоит уделить крепости более пристальное внимание. Строя ее, османы не поскупились ни на высоту стен, ни на мощь бастионов. Крепость ничуть не уступала Константинополю в солидности, и взять ее можно было только хитростью. Или планомерной и долгой осадой, на которую у нас была только эта ночь.
  Крепость занимала весь склон холма, обращенный к проливу. Верхняя пара угловых бастионов занимала вершину холма, от которого сбегали две стены, заканчивающиеся еще парой бастионов на берегу пролива. Перед стенами вся растительность была пущена на топливо. Наверное, много чая пьют - так как не мог себе представить отрицательных температур в этом пекле. Тут только ночью и можно воевать. От этой жары даже камни стояли потрескавшиеся. Крошились под руками карабкающихся, правда, одновременно предоставляя и удобные трещины. Недостаток такого расположения крепости был в том, что с воды все внутренности были как на ладони и прекрасно простреливались. А о достоинствах вспоминать не хотелось они, и так выпирают, куда ни глянь.
  Обсудил с Боцманом еще раз планы, еще раз согласовали время и расстались. У нас, с парой морпехов тащивших инвентарь, были иные планы, на эту ночь, чем у Орла.
  Небольшая толпа людей, кряхтя и ругаясь, бесшумно карабкалась к верхнему левому, если смотреть с воды, бастиону. Затаскивая в гору телегу и бомбу. За ними, еще более бесшумно, брякая железом о камни, лез основной десант. То, что по приближении к крепости эту толпу услышат даже спящие османы, не сомневался. Именно по этому начали восхождение в полутора километрах от крепости. Указывать рыцарям, чтобы не шумели, было бесполезно - во-первых, они не горные стрелки, а во-вторых, нет у меня над ними власти, у них свои командиры.
  Наша тройка ушла в отрыв, почти налегке, солидно опережая ударную группу и подкрадываясь под стены крепости. Вершина заросшего холма оправдала мои надежды, представ перед нами более-менее ровным и покатым животом, иссеченным целлюлитом прожитых лет. Телега тут пройти должна, а то запасной вариант был уж слишком громоздким.
  Лежали на границе вырубки крепости. На стене переговаривались османы, никого особо не опасаясь. В очередной раз пожалел, что нет у меня способности к языкам.
  Проигрывал на виртуальной крепости последовательность будущих маневров. Посмотрел на морпехов, отсвечивающих пуговицами в свете луны. Пожурил себя за очередную глупость и подступил к морпехам с кортиком. Потом пришьют, и даже компанию им в этом составлю, подумал, дорезая пуговицы со своей формы. Кокарды, кстати, то же надо снять.
  Опять лежим и ждем сигнала. Сигнал прилетел с шелестящим звуком и рванул практически над нами, прибью канониров, притащив на хвосте звук выстрела со стороны пролива. И потом шелест шрапнельных снарядов уже смешался с их разрывами и выстрелами Орла. Крепость то же ответила, хотя не думаю, что Орел мог подставиться. Наверное пора. Все нормальные люди должны присесть за зубцы и смотреть в сторону моря. Нам бы то же закопаться поглубже, а то канониры что-то трубки выставляют на большой недолет. Вместо этого наша тройка рванула к стене строем клина, где морпехи бежали по обеим сторонам, сбрасывая с бухт, намотанных на руки и плечи, кольца черного троса. Трос был сращен из нескольких, и представлял одну длинную веревку, продетую в корабельный блок, затянутый на середину троса. Концы троса были сбухтованы, и каждую из тяжеленных бухт теперь тащил морпех, отмечая наше продвижение черной змеей следа. Мне выпала честь тащить грязный от сажи корабельный блок с закладкой. Бежали быстро, но без фанатизма. Орел продолжал отвлекать крепость, укладывая шрапнель поверх зубцов. А под стеной вообще стояла глухая тень, и тут тяжелое дыхание будет демаскировать сильнее, чем шевеление.
  Шарил по камням под стеной руками в поисках подходящих трещин. Очень хотелось подсветить спичкой и убедиться, что нащупанная трещина подойдет. Но ограничился только тактильными чувствами, на всякий случай, пощупав и подергав щель еще и правой рукой - мало ли, левая ошиблась. В щель вставил закладку - небольшой якорь, обмотанный предварительно веревкой, чтобы не звякал. Морпехи шарили вокруг и передавали мне камешки, которыми старался заклинить якорь в трещине еще больше.
  В канонаду над крепостью вплелся новый звук, взрыв снаряда шимозы. Рванули от стены как напуганные лани, потому как в следующие секунды бастион за нами накрыли несколькими снарядами шрапнели, и опять с недолетом. Хотя так даже опаснее. Надо будет дальномеры проверить, плохо они их настроили.
  Легкой трусцой бежим на встречу основной группе, продолжающей бесшумно сопеть и брякать, штурмуя холм. Но бомбу и телегу уже затащили, так что действительно почти бесшумно. Орел постреливал с большими, неравномерными интервалами, экономя шрапнель, запас которой уже начинал догонять скромные запасы шимозы. Даже не вериться, что совсем недавно трюм ломился от снарядов, и было страшно любое попадание ядра в корпус.
  Операция неторопливо шла своим чередом, солдаты тащили бомбу, часто меняясь, и несли телегу, стараясь не скрипеть деревом и не очень громко сопеть. Еще несколько десятков солдат тащили сзади камни, и то же пытались потеть молча. Остальная штурмовая группа вытянулась за нами длинной темной змеей, извиваясь между деревьями и своим хвостом все еще продолжая взбираться на холм.
  Немного ускорились, когда боковое охранение прибежало с докладом о стычке с патрулем осман. Стычки, правда, никакой и не было, солдаты заметили осман первые, а ночью, и на пересеченной местности - это дает подавляющее преимущество.
  К намеченному месту подходили уже под утро и на цыпочках. Орел давно закончил обстрел и сделал вид, что ушел в Константинополь. Кстати, действительно туда спустившись и зайдя в бухту. Пускай османы чуток успокоятся, а если еще и победу отметят, то совсем хорошо.
  Бомбу увязывали на телегу, спрятанную в южной зелени перед залысиной крепости. На этот раз длинный бушприт был не нужен, и бомба немного торчала впереди телеги, на зад которой солдаты аккуратно сгружали камни, под молчаливые размахивания руками офицера. Собственноручно настраивал взрыватель, а то будет очень уж обидно запороть всю операцию.
  Коренной конец черной веревки привязали к бомбе - даже если вся телега развалиться, остается неплохой шанс доволочь бомбу до крепости и стукнуть ее об стену. За ходовой конец начали браться подходящие, и устало отирающие пот солдаты. Еще часть солдат группировалась сзади телеги, готовясь начинать ее толкать для набора начальной скорости.
  Начало операции прошло совершенно буднично. Посмотрели с рыцарем, возглавляющим эту авантюру, друг другу в глаза, кивнули, и разошлись - он к телеге, а мне достался ходовой конец черной веревки.
  Разгон телеги проходил под обиженный скип дерева, не желающего идти на подвиг. Представляю, как удивятся османы. Правда, их удивление было скоротечно, и не помешало им сразу начать стрелять. Но нашей самобеглой телеге это ничуть не мешало, а солдаты, толкавшие ее, на лысину не выбежали, перехватив дергающийся у земли ходовой конец троса, и присоединив свои усилия к разгону телеги, одновременно с этим убегая от места будущего локального армагедона.
  Финиш телеги сначала ощутил - веревка под руками остановилась, и сердце замерло, вдруг, на что-то наехали и застряли! И только потом налетел ураган звука. Надо держаться подальше от наших брандеров.
  Мимо неслась река людей, напоминающая весенний поток, зажатый ущельем и звенящий на камнях узкого пробитого прохода. Только этот поток звенел оружием. Сплавляться по нему в крепость совершенно не хотелось. Знаю, что бывает с неопытными каякерами, на сплаве по порогам пятой категории сложности.
  Мимо нас шестеро солдат пронесли два метателя, и еще десяток за ними тащили наши бомбы. Похоже, это оружие рыцарям приглянулось.
  Пошли втроем, с морпехами, посмотреть на дело рук своих. Потом с шага перешли на бег, так как со стен активно стреляли. Хорошо еще, что не пушки бастиона, которые нашинковали бы рыцарей еще на подходах, пробей мы дыру в любом месте стены.
  По этому, дыру мы пробили в бастионе. И его пушки теперь молчали, им было стыдно признаваться, что строго вниз они стрелять не могут. Да и некому в нем уже было стрелять. Точнее, теперь, кому стрелять было. На двух средних ярусах бастиона пушкари ордена пытались сдвинуть гигантские пушки, разворачивая их не вдоль стены, а пере нацеливая на бастион внизу. Внутри башни тек поток солдат поднимаясь на стены, и ничуть не меньший поток выливался во внутренний двор крепости.
  В воздухе висел густой запах сгоревшего пороха и, как не странно, пота. Поднялись на верхнюю площадку, которая уже начала перестрелку с башней напротив, пытаясь подавить артиллерию дальнего бастиона, нацеленную вдоль гребня стены - иначе штурмовой партии будет не пройти. Дальность до бастиона напротив была метров двести, так что дело обещало быть долгим.
  Спуститься с бастиона оказалось делом весьма не легким. Вся лестница была запружена возбужденно галдящими солдатами, и протолкались только до уровня стен. Решив дальше не лезть, а подождать на стене. Через минуту стало понятно, почему это место на стене было свободно. Прямо под ухом в очередной раз рявкнула пушка, швырнув ядро в нижний, прибрежный бастион. Ответных ядер снизу не было, им, похоже, крупные калибры так высоко не задрать.
  Солдаты постоянно, и без видимой системы бегали туда и сюда. Грохотали пушки, шелестели пролетающие мимо ядра или звонко клацали, высекая снопы каменной крошки. Крепость пожирала сама себя. Символично. Только вот мы были совершенно чужие, на этом празднике, но все никак не могли выбраться с него.
  Рыцари сделали вид, что идут на штурм верхней противоположной башни, усилив ее обстрел и выдвинув по стенам солдат. А сами захватили нижнюю, все же коварство рыцарям не чуждо. Когда мимо нас метнулась к нижней башне штурмовая группа солдат, пришлось вообще залезть между зубцов, эти мастодонты бежали, по-моему, не глядя, выставив перед собой толстенные щиты. Обрадовался было, что нам освободили спуск, да где там, по лестницам, плотной толпой продолжали подниматься очередные лоси, участвующие в забеге. Как-то на кораблях, их казалось меньше. Зато теперь хорошо себе представляю, что такое штурм крепости. Все же морской бой мне ближе.
  Присоединились к солдатам, бегущим в нижний бастион. У меня, в принципе, там есть дело. Еще в первом бастионе, обратил внимание, что под ногами не лежат защитники, вперемешку с нападающими. Во втором бастионе, застав ту же картину - присмотрелся. Оказывается, у рыцарей этот вопрос отлажен, всех мешающихся под ногами стаскивают в несколько мест и там сортируют, кого на перевязку, а кого к мародерам. Конвейер, однако. Зато никто не падал - а то представляю себе "принцип домино" в исполнении этих железных толп.
  В нижнем бастионе, интересовала противокорабельная артиллерия. Взрывать, конечно, ее не собирались, это теперь наша, ну почти наша, крепость и такие дуры с метровым калибром нам самим пригодятся. А вот форт на азиатском берегу явно мешал нашим дальнейшим планам, так как то же мог простреливать пролив.
  Нашел в толпе рыцаря, решил проблему коммуникации жестами, и, подтащив его к трем дурам, смотрящим на пролив, стал тыкать то в них, то в форт, виднеющийся в утренней дымке напротив, примерно метрах в девятистах. Рыцарь покричал, что-то солдатам и ушел, надеюсь, он приказал пушкарей привести, а не похихикал над припадком союзника. Опять заскреблась мысль об изучении языков.
  Сидел на пушке, рассматривая форт напротив, и ждал. Тут, по крайней мере, никто не толкался и не бегал по ногам.
  Прибежала толпа солдат, и вокруг пушек стало очень оживленно. Солдаты заглядывали в бочки, засаживали в стволы банники, точнее, скорее трамбовки, видимо проверяя как и чем заряжена пушка, а то ведь и на пакость османов нарваться можно, в виде двойного или тройного заряда, да еще и пару ядер в стволе. Успокоенный таким деловым подходом выделил того, кто тут командует. Повторил с ним пантомиму - Из этих дур - Воооон тот форт - В хлам! и добавил - Иначе кораблям - Не пройти! Надеюсь, мой извивающийся жест рукой был правильно понят, что это не змея, а корабли лавируют. В любом случае, повторил еще раз - Тот форт - Взорвать!
  Если Петр выгонит, буду в Норвегии представления давать - мое актерское мастерство явно пользуется спросом.
  Пушкарь деловито покивал, и покричал солдатам, перекрикивая не прекращающуюся пальбу. Солдаты забегали, притаскивая доски и клинья. Главный, деловито рвал тряпку и раздавал полоски солдатам, которые делали из них валики и затыкали уши. Похоже, нам пора отсюда свинчивать, на результат можно и издалека посмотреть, и так голова звенит еще после подрыва бомбы.
  Первый выстрел дуры застали на стене. Выстрел впечатлял, струя огня, окутанная толстым жгутом дыма, ударила, чуть ли не на пол пролива, по крайней мере, так казалось.
  Ядро легло с очень приличным недолетом, окатив огромным грязе-водяным столбом османов суетящихся у лодок на том берегу. Пожалуй, недолет получился удачный. Османы засуетились еще быстрее, но уже от берега. Маловато их, наверное, просто разведчики, собирались поинтересоваться как дела у соседей, а то никого не видно, одна пальба.
  За лодками внимательно наблюдал рыцарь, надеюсь, он знает что делать, если османы попрут толпой с того берега.
  Второй выстрел лег очень хорошо, выбив огромную тучу каменной крошки из нижней части высокой стены форта, ближе к левому краю. Как говориться, бог в помощь, так и продолжайте.
  Форт, правда, в долгу не остался, и окутался белыми дымами и прилетевшим к нам роем ядер, правда, гораздо меньшего калибра, судя по небольшим фонтанчикам выбиваемой из стен крошки. Однако на стене становилось неуютно. Пора нам освободить место в крепости для специалистов.
  Перестрелку крепостей наблюдал уже из отчаливающей ниже крепости галеры ордена, увозящей раненных. Старый форт на той стороне, дуэль явно проигрывал новой крепости, и выглядел откровенно слабее. Однако, им тут работы минимум на сутки, да и то, если и остальные пушки захватят, хотя в этом сомневаться не приходилось, орденцев было значительно больше, и они были уже внутри крепости. Осталось пережить еще несколько ночных вылазок, и будет пауза.
  
  Утром второго дня, после начала штурма, Орел, с десятком мелких галер осторожно двинулся по Босфору в Черное море, минуя крепость и развалины форта на правом берегу, еще дымящие пожаром, после ночной вылазки рыцарей. Все ключевые крепости Босфора и Дарданелл были либо нашими, либо разрушены. Но война все равно еще только начиналась.
  Все свободное время переделывал взрыватели под брандеры, чуть не увлекся, а то бы мы остались без части снарядов.
  Зачистка Босфора заняла еще один день. Какие то два десятка километров после крепости, мы проходили ползком, ощупывая берега перед собой пешими десантами - после того, как османы выкатили у берега пушки на прямую наводку и сильно повредили одну из галер.
  По подозрительным местам делали пару выстрелов шрапнелью, экономия экономией, но судно нужно было целым. Наконец, Орел вырвался из тесноты Босфора, и, не оборачиваясь на галеры, экипажи которых начинали обживать последнюю, довольно легко взломанную, при помощи метателей, маленькую крепость, заскользил по легкой зыби Черного моря в сторону Керчи.
  В первый же час вновь взвалили на себя функцию зачистки, максимально экономя боеприпасы. Шли вдоль берега на восток, проверяя бухты, ближайшие к горлу пролива, и только к вечеру ушли в море, держа курс на северо-восток.
  Свободное время проводил с боярином. Все, о чем необходимо было поведать государю, и в каком свете все это преподнести - обсудили по несколько раз. Этот вопрос был кристально понятен. Но в процессе обсуждения поднялась во весь рост новая проблема - крымские татары. В этом вопросе боярин был специалистом. До посольства он командовал войсками в Белгороде и Севске, и на нем лежала защита от татар. А во время Азовских событий он командовал армией, гонявшей татар на Днепре. Одним словом, если такой специалист говорит, что татары будут проблемой - то так оно и есть. Но проблемой разрешимой. И три года назад, и пять и десять - ходили русские с казаками военными походами на татар. И еще сходить, найдется кому. Только походы эти, тяжелы больно. Воды нет, припасов нет. Большая армия не пройдет, а маленькой там делать нечего.
  Но теперь появилось решение этого вопроса. Если наш флот спуститься к Азову, то Азовское море мы почистим от судов осман, и наладить снабжение водой - вполне можно. Со снабжением припасами сложнее, но и это можно обсудить.
  Сели с боярином решать, что можно сделать в новых условиях и как преподнести это предложение Петру.
  Начало похода вопросов не вызывало. Три сотни миль от Белгорода до основания крымского полуострова армия пройдет без проблем за месяц, даже с учетом дневок, а на пол пути еще и казаки Запорожья присоединяться, накинем еще пару дней на пьянку, по этому случаю. Все равно около месяца получается. А вот дальше будет ощущаться нехватка припасов. Добавили в план опорную базу - крымскую крепость в городке Салинэ, что стоял на берегу Азовского моря прямо в основании крымского полуострова. Взять эту крепость армией проблем не составит, небольшая крепостица, скорее даже замок, особого сопротивления оказать не могла. Кроме того, брали ее систематически, практически при каждом набеге, и очень вероятно, что татары ее сдадут сами, без боя.
  Вот в этом районе и строить опорную базу, копать редуты, и ставить огромный лагерь. Работы для армии на неделю максимум, пусть будет две недели. В этот лагерь, морем, и будем свозить припасы, провизию и лес.
  Далее, армия делиться на три части. Одна часть, небольшая, идет вдоль берега Азовского моря, в Азов, по дороге вычищая всю степь от продовольствия и стойбищ. В Азове она остается на подкрепление гарнизона и охраны будущих переселенцев.
  Вторая часть, самая большая, форсирует пол километра лимана по пояс в воде и по перешейку заходит на крымский полуостров, минуя Перекоп. Форсированию лимана помогают утята, а орудия можно поставить на плоты, которые собрать в базовом лагере, и дотащить, прямо с пушками, до переправы утятами, желательно ночью. Если хан успеет прислать подкрепления к переправе, что вряд ли, так как от Перекопа до места прорыва будет миль сорок, то орудия на плотах расчищают места высадки. Далее армия идет на Бахчисарай. Задача - разорение крымского полуострова, забирать или уничтожать все, особенно стада и провизию. На укрепленные крепости не лезть, если с наскока взять не получилось, просто идем дальше. Если татары вылезут из укреплений и полезут в драку, милости просим, в чистом поле татары против пушек не так опасны, как они же, сидя в крепостях.
  Снабжается армия с базы Салинэ, прелесть положения базы в том, что из нее можно достать весь северо-восточный берег крымского полуострова по Сивашу. А пополнять базу можно по Азовскому морю.
  После сравнивания с землей Бахчисарая, состоящего всего то из пары тысяч домов, армия идет на Керчь, продолжая зачищать Крым, там грузиться на корабли и отплывает в Константинополь.
  А третья армия идет на Измаил. Это может показаться наглостью, но из истории помнил все эти битвы за Измаил. Пока османы в нокауте, надо брать все, что плохо лежит, тем более что в Измаиле ногайцы, и они его вообще без боя сдать могут. Вот и будет крепость на границах с османской Империи, а армия станет гарнизоном этой крепости. Если даже третьей армии не удастся закрепиться в Измаиле, не страшно, эвакуируем их морем в Константинополь. Все же мы пока обсуждаем программу максимум.
  Задача третьей армии такая же, как и у первых двух - разорение крымского ханства. Штурмовать укрепленные крепости не надо, если крепость не взяли с наскока - идем дальше. Воюем с татарами только в чистом поле, пушками и гуляй-городом. Никаких киданий на амбразуры - задача просто лишить все ханство еды и жилья.
  Все собранное с крымских земель можно будет грузить на транспорты и отправлять морем, чтобы не сдерживать все три армии обозами. В том числе, полонян, вместе с освобожденными славянскими полонянами.
  Если походы всех трех армий будут удачными, и помощи, от занятого своими проблемами султана, хан не получит - то с ним можно и о мире говорить.
  В любом случае, отсиживаться в укреплениях татары не станут, будут вынуждены принять бой на диктуемых им условиях, то есть в чистом поле, против пушек и гуляй-города. В результате, потери у них будут астрономические, что, при нехватке продовольствия не даст хану в течение нескольких лет вмешиваться в передел Крыма.
  Тут боярин меня искренне удивил. Оказывается, прямо в сердце ханства стояли несколько наших крепостей, с русско-запорожскими гарнизонами, такие как Кызы-Кермен. Это существенно облегчает дело, опорные крепости на вражеской территории это просто манна небесная. Только откуда они там взялись? Оказалось, все просто - три года назад боярин водил в Крым 120 тысячное войско и взяли целую серию крепостей - Кызы-Кермен, Эски-Таван, Аслан-Кермен, Мустрит-Кермен, Ислам-Кермен и Мубарек-Кермен. А в это время Петр, с еще одной армией штурмовал Азов. Так что задел для успешного похода боярин еще три года назад заложил, за одно изрядно проредив воинство хана.
  Спрашивается, и чего мы тогда сидим? По всему крымскому ханству наперфорировали дырок и теперь только потянуть, что бы оторвать его как марку от империи. Тем более, что империи в ближайшее время явно будет не до хана.
  И по логистике все получалось. Армия идет три сотни миль до базы, строит эту самую базу и укрепленный лагерь, принимает суда, делиться на три рукава, каждый из которых должен пройти еще примерно три сотни миль до своих целей. При этом все три армии пойдут в непосредственной близости от побережий Азовского или Черного морей. Даже если взять суточный переход в десяток миль, то вся кампания займет месяца два с половиной, ну возьмем три - до зимы прекрасно укладываемся.
  А вот расписывая необходимые силы, уперлись в их недостаток. Около ста тысяч Шереметьев мог гарантировать, с учетом того, что шесть десятков тысяч засечников всегда готовы выйти в поход. Плюс он в дружеских отношениях с гетманом Мазепой, который обеспечит запорожских казаков. Ну и боярская конница со стрельцами, этих то же наберется не мало. Точнее, все равно мало. Надо просить Петра переводить силы с севера на юг, тогда ханство точно оторвем. Теперь, каждую свободную минуту обсуждали крымскую кампанию. С выходом армий из базового лагеря решили схитрить, первый выходит третья армия, идущая на Измаил. Татары стянут все силы к Перекопу, тогда, через день или два выходит вторая армия и сразу форсирует лиман, устремляясь к Бахчисараю. А армия идущая к Азову ждет еще пару дней вестей о перемещениях противника, и если ничего непредвиденного не случается - выходит к Азову, оставляя значительный гарнизон и резерв в базовом лагере. Боярин загорелся идеей, и желал быстрее заняться столь перспективным делом - такая победа, принесла бы ему существенные привилегии. И он уже начинал говорить о них как о свершившемся факте. Видимо в связи с этим, скрупулезно обсуждал маршруты и снабжение. Тем более, места он знал досконально. Про штурмы крепостей и оружие ордена - говорили подробно и с рисунками. Почему про оружие ордена? Теперь так называли метатели и большие гранаты. Про обычные гранаты знали все, но их много, и на колене, не сделать. А вот орденское оружие можно делать прямо в захваченных крепостях из подручных средств. И камешки на шрапнель даже в степи найдутся.
  Признаваться в авторстве на все эти вооружения не стал - орденские, значит орденские. Так даже лучше - быстрее на вооружение примут, мол, раз рыцари этим пользуются, то и нам надо.
  Делали с боярином опытные образцы, что бы он проникся технологией, и приставил к нему двух матросов из команды, которые принимали самое деятельное участие в изготовлении "орденских" боеприпасов. Пожалуй, пускай так, и едут с боярином к Петру, а потом в войска. Обойдемся, как ни будь, без пары матросов. Провел с матросами беседу на тему - "На вас смотрит вся Россия". Дал им общие указания, не пытаться все сделать самим, а привлекать больше людей к работе - а если будут проблемы, обращаться с ними к Борису Петровичу. Боярин покивал, мол - да, помогу все уладить, главное бомб, метателей да гранат побольше. Одним словом, пополнением он остался доволен.
  Вот таким образом наметили еще одну кампанию, которую проведет Шереметьев, если, конечно, Петр ему дозволит. Но в том, что боярин уговорит Петра, практически не сомневался, как и в том, что Петр бросит все и примчится в Азов, а потом, быть может и в Константинополь. Наваристая кашка получалась, однако. Хорошо хоть нашли способ не воевать на два фронта, сначала гробим хана, а потом переправляем войска в Константинополь. А пока отвезу туда десанты, которые Петр придал фрегатам для захвата Керчи. Керчь потом и меньшими силами захватить можно, когда османы отзовут усиление и флот, стоящие там, на защиту столицы. Только этот флот обязательно в море перехватить надо будет, а то вся стройная картинка рассыпается как карточный домик.
  Боярин потребовал и от меня письмо государю. Так сказать для солидности. Да и ждет, наверняка Петр моего отчета. Сел писать. Излагал подробно весь переход, с момента как мы расстались, до прибытия в Азов. По каждому эпизоду даже слухи описывал - Петр силен анализом, вот пусть и подумает, а дело практиков аналитикам сведенья предоставить. Напирал на то, что удержать за собой проливы, а с ними и все средиземье, это шанс, которого больше никогда не будет, уж это то знаю. А теперь такая возможность есть, и нам для этого только нужно, что его благословение. Ну и силой военной подсобить. Старался убедительно расписать, как одной большой армией убьем нескольких зайцев, и Крым придушим, пока султан хану помочь не может, и проливы захватим, по которым большая торговля идет, и людей много наберем для задумок его в междуречье Волги и Дона. Одним словом, расписал такие сладкие перспективы, что бумага стала липкой. А от Петра всего то и требовалось, армию тысяч в сто пятьдесят отправить с Шереметьевым в Крым, да баржи снабжения пустить по Дону к Азову. А все остальное уже само сделается, с нашей помощью. И еще, моряков надо. Потери у флота будут, будут и захваченные суда без команд. Всех знакомых с кораблями и нанятых за границей то же гнать в Азов, плюс еще отправить вербовщиков в страны средиземноморья, набирать там команды, и смешивать их с русскими, пусть учатся друг у друга. А доставку наш флот обеспечит, пока проливы удерживаем.
  На всякий случай в эпилоге письма рассыпался в извинениях, мол, прости государь, если что не так. Велел ты мне флот османский воевать, да султана к миру принуждать по мере сил, вот и исполнил. Султану теперь самое время о мире думать, его столица в огне, Шереметьев, коль ты дозволишь, хана крымского прижмет, Керчь мы возьмем обязательно, да еще и эскадрой по побережьям империи пройдем. Так что султан о мире точно задумается. Только не отдавай, государь, проливы! Мне, как флотоводцу без них как без рук. И торговцы тебе, то же самое скажут, когда торговать, на средиземноморье, попробуют. А там, договоримся с Мальтийским орденом, и будет у России база для флота средиземноморского на Мальте. Рыцари только спасибо скажут, и вообще, их надо под патронаж России забирать, не думаю, что они будут против, особенно когда повоюем бок о бок - но тут тебе, государь, виднее.
  Всю ночь писал, и потом еще пол ночи. Отдал толстый пакет, с отчетом, боярину. Он его к, не менее толстому, своему отчету добавил, и сказал, что теперь надо написать короткое письмо приложение к этим отчетам. Аннотацию, так сказать. Как у них тут все сложно с этим протоколом посольским. Написал, куда денусь. Теперь бы поспать. А боярин опять тянет обсуждать крымскую кампанию. Трудоголик.
  Окончание трех суточного перехода до Керчи старались подгадать к ночному времени, но подошли поздним вечером, заметили лес мачт, еще не ушедшего от Керчи флота, и вновь отошли в море.
  Прорывались ранним утром. Да и прорывом то это было сложно назвать. Темный призрак под алыми парусами, которые в темноте казались черными, плавно прошел мимо крепости, вырезаясь против свежего бриза. Даже собаки не гавкали.
  Днем, отойдя от Керчи подальше, начали заниматься зачисткой своих вод, по дороге домой. А то османы тут по всем направлениям плавают, как у себя дома! Суда были маленькие, наподобие шняв, и тратить на них шимозу было верхом расточительства. Пары шрапнельных снарядов и высадки призовой команды вполне хватало. Причем, большая часть экипажа оставалась, жива, но сильно деморализована. Двух трех морпехов на борту, хватало для включения нового русского судна в состав быстро растущей эскадры. К вечеру напоминал себе утку, выгуливающую выводок маленьких утят. Зато хвастался боярину мол, смотри, мы уже для твоей армии суда снабжения готовим, которые и по лиману пройдут, и Сиваш для них не слишком мелок, да и базироваться будут в Салинэ и он сможет их использовать для армейских операций. А мы на этих ограничиваться не собираемся, и еще много чего ему настреляем.
  Вот так, крякая и перебирая лапками, следующим днем, подошли с утятами к Таганрогу. И никого там не обнаружили. Даже слазил на топ грота, мало ли, не разглядел. Спустился весь почерневший. Такие шикарные планы рушились прямо на глазах. У команды сразу нашлись неотложные дела, и высказать, что именно думаю, стало некому. Высказал небесам. Громко и очень выразительно. Солнце прикрылось набежавшей тучкой.
  Мне то же было стыдно, очень стыдно, хоть стреляйся - так подставить несколько тысяч человек, ожидающих помощи - моя совесть мне этого не простит, ее и так, от разборок со мной, с трудом удерживают два здоровых амбала - Необходимость и Здравый смысл - но эта капля, будет уже перебором.
  Посмотрел с надеждой на утят - может мне с ними против линейных кораблей идти? А что? В любом случае, лучший вариант, чем стреляться. Только пойду один, на шняве с десятком шимозных снарядов в бочке пороха. Начал подробно разрабатывать операцию.
  Сходили, хватаясь за соломинку, к Азову - понятное дело, никого там не нашли, кроме нескольких наших галер, которые чуть ли не на абордаж брали, требуя информации.
  Флот проходил через Азов, под управлением Крюйса - ушли, уже несколько дней как, отрабатывать маневры.
  От сердца немного отлегло - не придется искать бочку пороха. Только, где мне теперь искать флот? Все же Азовская лужа в два раза больше Ладожского озера, а и там можно искать пропажу месяцами.
  Надо бы нанести визит коменданту Азова, разузнать новости, и может он в курсе, куда Крюйс повел флот. И надо было отправлять Шереметьева к Петру, со всеми нашими планами, прожектами и просьбами. И то, что мы пока еще не взяли Керчь это уже мелочь, по сравнению с проливами. Тем более, пройти Керчь, без защищающего ее флота, плевое дело - пять километров ширины пролива в самом узком месте дают возможность нагло проходить мимо укреплений, да еще и поглумиться. Пожалуй, Керчь отложу на возвращение, Босфор и жарче, в смысле, горячая точка, и важнее.
  Поплыли с боярином на галере наносить визит князю Львову. Азовская крепость была большой стройкой, народ суетился на ней и вокруг нее, создавая ощущение муравейника. Народу было очень много.
  Князь принял без проволочек, меня как адмирала Азовского Флота, а боярина как посла Государя. С порога вывалил на нас гору новостей. Был в шоке. Всего то на три месяца отлучился, а уже и Петр вернулся, и бунт стрелецкий случился, да и много чего еще произошло. Стрельцов, кстати, распустили - а их в Азовской крепости аж четыре тысячи, из девяти. Лично мне это на руку, теперь стрельцам будет проще переехать в Константинополь, так сказать, от греха подальше. Правда комендант ждет для них смены из солдат, но на всякий случай далеко от крепости не отпускает. Предложил ему забрать бывших стрельцов на флот, у меня есть куда их пристроить. Ничто так не воспитывает любовь к Родине, как чужбина, вот там пусть и перевоспитывают.
  Куда пошел флот комендант не знал, вставлю фитиль Крюйсу - так на маневры ходить нельзя. Радовало только, что вернуться флот должен был еще вчера. Утопить их всех не могли точно, значит, где-то задержались. Фитиль для Крюйса рос и ширился.
  Решили вопрос об отправке боярина к Петру, тем более, что по слухам он был в Воронеже, занимался адмиралтейством, верфями и флотом. Так что казачья "чайка" домчит нашего посланника быстро и с комфортом, в окружении большой охраны.
  Кстати, о донских казаках. Запорожские, большей частью, пойдут с Шереметьевым, а Казаки в Константинополе нужны уже сейчас. Только собирать их времени не было. Попросил князя переговорить с донскими казаками, и начать сбор казачьих сотен для Константинополя.
  О Константинополе пришлось рассказывать подробно, а Шереметьев еще и в описание битв ударился. Жуткая потеря времени. А с другой стороны, князю теперь есть о чем говорить с казаками. Попросил еще раз князя не скупиться на посулы, казаков надо много, и все пригороды Константинополя они могут забирать себе. Более того, перевозить туда семьи, как только все успокоиться. А пока Константинополь надо удержать. Вот эту мысль просил князя выпятить перед казаками - это не набег, город будем делать своим, или сровняем его с землей. И еще уточнил про пленных. Скоро повезем много пленных, в том числе и наших, да и казаки соберут не мало - все будем свозить в Азов. Понятное дело, князю это не очень понравилось. Точнее, от работников он не откажется, а вот кормить их нечем. Задумался. Надо писать письмо Федору. Он у нас купец, вот пусть и думает. Денег из Константинополя вывезем очень много, пусть Федор везет в Азов товары и продукты, тут купят все с руками. Главное! Побольше! Нам еще гарнизоны Константинополя снабжать, не бесплатно, но по божеским ценам - так что если Федор посуетиться, то заработаем еще и на поставках продовольствия. Транспортники для него настреляю, нам все равно побережье империи чистить. Пусть скупает все что сможет, всю мою долю на это пускает, а из их доли пусть сам думает, но дело прибыльное он в накладе не останется. А кроме продовольствия, тут потребуются бытовые мелочи, котлы, инструмент, лес опять же. Кстати, много леса надо будет, и парусины с пенькой. Одним словом, пусть скупает все на корню и везет в Азов.
  Извинился перед князем, сел писать письмо.
  Шереметьев со Львовым принялись бурно обсуждать эпизоды битв. Так что писал под выкрики и пантомимы, но все написал и передал Шереметьеву, с просьбой отослать из Воронежа в Москву, и что это очень важно, в этом письме речь, в том числе и о снабжении его армии.
  Говорили с князем о снабжении, рекомендовал ему рассылать отряды для скупки продовольствия. Именно скупать, так больше отдадут. Все деньги князю с барышом вернуться, готов буду скупать у него в Азове все, что он соберет, если он цену ломить не станет. И рыбакам надо дать понять, что лов рыбы надо увеличивать, а бояться осман, в Азовском море больше не надо.
  Плодотворно пообщались и раскланялись. Шереметьев остался готовиться к рывку вверх по Дону, а Орел, с парой самых быстроходных шняв, на которых полностью сменили экипажи, ушел курсировать к Таганрогу, где тоже шло бурное строительство.
  Крюйс запаздывал. Все хорошее настроение, после разговора в Азове, улетучилось. В порывах бешенства рассматривал вопрос о показательном расстреле адмирала, но, не припомнив таких прецедентов, пожалуй, кроме Колчака, решил не портить историю.
  За сутки ожидания извел команду придирками, и, появившиеся на горизонте паруса команда восприняла с не меньшим ликованием, чем команда Колумба землю.
  Орел устремился навстречу, хищно распахнув желтоватые крылья парусов.
  Разговор с жертвой был тяжелый, да еще через переводчика. Корнелиус слыл человеком с характером, но градус моего бешенства плавил любую броню. Хорошо, что попросил предварительно всех удалиться. Не надо никому слушать, как адмирал флота, бешенным носорогом, топчет командира флотилии. Досталось Крюйсу за все, начиная от не изученного до сих пор русского языка, и заканчивая саботажем на вверенном ему флоте. Саботажники были, правда, родом из Тулы, житнице снарядов нашего флота, но дела это не меняло. Мало того, что флот где-то шляется, так ему еще и стрелять особо нечем, не говоря уже о том, что четыре фрегата вообще без пушек.
  На втором часе разноса успокоился. Время уходит. Пригласил Корнелиуса присаживаться, так как разнос устраивал по всем правилам, и быстро набросал ему цели и задачи флота на летнюю кампанию.
  Ошалевший, от такого перехода, не менее чем от разноса, Крюйс начал мямлить свои предложения. Не дозрел он еще для адмирала, флотоводец - да, но не адмирал. Прервал, запутавшегося в собственной логике Корнелиуса, и начали составлять приказы. Даю флоту пять часов на перегрузку на шесть судов, показавших себя лучше всех на маневрах, боеприпасов со всех оставшихся, оставив тем, по пять выстрелов картечи на ствол. Десант с этой шестерки перегрузить на оставшихся. Кроме того, к десанту подселяем четыре тысячи стрельцов. Да, будет очень тесно, но это, возможно, сбережет им жизнь. Отправили гонцов на корабли - флот пришел в движение. Сам написал письмо Петру, о саботаже на флоте и недопоставках снарядов, и что снарядные баржи мне нудны еще вчера. Написал, конечно, не так категорично, государь все же, да и смотрелось бы это после наших с боярином победных реляций, как-то неправильно. Но снаряды мне нужны, и пополнение их просто жизненно необходимо. А Петр способен Тульским мастерам дать нужный стимул, у них сразу все найдется, и железо и работа в три смены. Отправил письмо с посыльным, разыскать Шереметьева и передать послание ему, для срочной доставки государю. Если Шереметьев уже уехал, передать князю. Дело очень срочное.
  Продолжили разработку операции с Крюйсом. Подробно рассказывал, как будем воевать с османскими флотами - никакого линейного боя, стукнули и убежали, пускай догорают. С линейными кораблями вообще не рекомендовал связываться, представляя пробивную способность снаряда гладкоствола и фугасность их порохового недоразумения. Однако если деваться будет некуда, описал тактику борьбы с этими монстрами.
  Флот не укладывался в отведенное время - устроил разнос несчастному командующему и велел собирать капитанов.
  Потратили еще сорок минут на сбор, десять минут на разнос, пол часа на высказывание конкретных замечаний и еще час, на согласование планов, точнее, на доведение и разжевывание приказов и маневров. Лучше бы не собирал, десять минут удовольствия не стоили почти двух с половиной часов задержки эскадры, которая, к этому времени уже была готова. Немедленно вышли курсом на Керчь.
  Пролив проходили двумя колоннами, основной, с десантом, вдоль восточного берега пролива, и ударной из шести фрегатов и Орла, вдоль западного берега, на расстоянии уверенной стрельбы, то есть метрах на восьмистах.
  В бухте, кораблей стояло мало, османский флот, как и предполагал, ушел к Босфору - надеюсь, успеем догнать этих тихоходов, загруженных по мачты войсками.
  Несколько оставшихся в бухте кораблей лихорадочно снимались со стоянок - что они собирались делать, не совсем понятно, догнать, точно не догонят, хоть мои фрегаты были и помедленнее Орла. На всякий случай, поднял вымпел открытия огня, было интересно посмотреть, как стреляют канониры фрегатов.
  Посредственно стреляли - но шустро и плотно. Даже несколько раз попали, что не удивительно при такой плотности залпа. Наблюдал действие снарядов. Слабовато, но пару судов османы не потушат точно, а еще в одном - сомневался. Остальные отделались, кто испугом, кто ремонтом. Опустил вымпел. Орел не стрелял, берегли снаряды.
  Эскадра шла короткими галсами, высматривая неприятеля и с каждым часом приближаясь к развязке моей авантюры. Выжимали всю скорость, которую могли дать фрегаты, с наполовину зелеными, а на вторую половину, плохо говорящими по-русски командами.
  Османов так и не встретили. Сгрыз свою перьевую ручку, моя команда вновь начала прятаться. Тая, демонстративно ушла спать на бак, в отдельный закуток.
  На входе в Босфор чуть не начал стрелять по форту, поприветствовавшему нас выстрелом из пушки. Сделал логический вывод, что османов мы просто опередили, и поменял план кампании. Эскадра вихрем пронеслась по Босфору и начала выгрузку десанта, а с шести судов перегружали, частично, боеприпасы на остальные.
  С магистром переговорил кратко, обрисовал общую ситуацию. Просил подготовить все готовые брандеры к выходу, но с собой брать не стал, в проливе от них толку будет больше, чем в море. Передал ему взрыватели, просил замазывать хорошенько смолой, а то что-то погода портиться, как бы не заштормило.
  Собрал капитанов для разбора нового плана сражения. Особо подчеркивал согласованное выполнение маневров и стрельбы. И настаивал на точном выдерживании минимальной дистанции - это наше слабое место в будущей битве.
  Наорал на Таю, отказывающуюся остаться в Константинополе - в кой то веке, она наорала на меня в ответ, что она боевой офицер, и где только слов таких нахваталась, и не может бросить свое место в бою. Не стал ей указывать, что офицерского патента у нее нет, а если будет так орать на адмиралов, даже если они это заслужили, то и не будет. Молча сел за стол и написал боевой приказ боевому офицеру от командующего им адмирала, с датой и подписью. Будет знать, как словами раскидываться.
  Закончив разгрузку и перегрузку, эскадра начала карабкаться обратно в Черное море, оставив в бухте Константинополя свои не вооруженные фрегаты.
  Опять торопились - с содроганием представлял столкновение нос к носу с османами в узком Босфоре, но при этом лихорадочно набрасывал план действий на этот случай. План получался знатный - написал убегать, и, подумав, дописал быстро-быстро убегать. Правда убегать не просто так, а тактически отступать затягивая противника под пушки Румельхисара, которые живо накрошат фарш из флота. Вот только этот флот может выбросить в проливе многотысячный десант и будет очень жарко. Нет, пускать флот в пролив нельзя, ни под каким видом.
  Вырвавшись из Босфора, двинулись на восток. Горизонт был чист. Не то, чтобы совсем чист - кучевые облака наползали с северо-востока и обещали неприятности с погодой, но мачт кораблей видно не было. Сначала вздохнул с облегчением, потом начал себя накручивать - а если они еще за помощью пошли, а если ...
  Догнал до нужной кондиции, и приказал начать ученья, отрабатывая один единственный маневр.
  Так, во время учений нас и застали османы. Видимо они удивились - русские корабли перед ними водили хороводы и совершенно игнорировали армаду из двенадцати линейных кораблей, трех десятков кораблей классом пониже и массу транспортников, с разношерстным флотом - похоже, собрали корабли со всей округи, загрузив их десантом. Восемь десятков бортов, против двух десятков. Начать, что ли, звездочки на бортах рисовать? у Орла, так вообще иконостас до ватерлинии получиться.
  Фрегаты, разорвали карусель и двумя колоннами направились к флоту османов.
  Так и началась первое морское сражение за Босфор в руско-османской войне, при многократном перевесе флота османов и начинающей портиться погоде.
  Когда передние корабли подошли на максимальную дальность своей стрельбы, они развернулись красивым цветком, обтекая флот противника с обеих сторон, и стали закручивать карусель вокруг флота, то, растягивая, то, сжимая построения, в зависимости от направлений атак окруженных кораблей. Установку на стрельбу только по створящимся целям, мои капитаны выполняли удовлетворительно. А если бы еще и не увлекались, пытаясь достать разошедшиеся цели, то было бы совсем хорошо.
  Османы, бой по таким правилам не принимали, и на первых порах пытались сблизиться, растаскивая свои плотные порядки. Это и было нужно, вытаскивать из веника по прутику и ломать его строенными или даже счетверенными силами, смыкая фрегаты к месту нападения. Пользуясь значительно лучшей маневренностью и скоростью. А если на сближение шли несколько кораблей сразу, то строй размыкали, обходя такую вырвавшуюся группу, то выше, то ниже по ветру. К таким группам устремлялся Орел, старающийся крайне экономно расходовать жалкие остатки шимозы - один выстрел в корму, и убегать. Над акваторией царствовал частый перестук гладкостволов фрегатов, периодически прерываемый многоголосыми, раскатистыми залпами противника. Старое сражалось с новым. Новое, по законам жанра, должно бы побеждать, но получалось у него это плохо. Счет то был явно в нашу пользу, многие суда флота османов выпали из основной баталии и занимались борьбой за живучесть. Но основному боевому кулаку фрегаты вредили мало, только расходуя боеприпасы.
  Противник сменил тактику, перестав распылять силы и выстроив из ударных кораблей загон, в котором повели оставшиеся транспортники в направлении Босфора, огрызаясь на наши укусы, но больше не отклоняясь от основной задачи - высадке десанта.
  Патовая ситуация. Но пускать десант в пролив нельзя!
  Опять сражение повисло на Орле. Только боезапаса у него уже практически не было.
  Оттянулся за арьергард флота османов. Вариант продолжения сражения в новых условиях виделся только один - но он был самоубийством. Однако сейчас фрегаты израсходуют впустую все снаряды, и будет еще хуже. А когда османы довезут десант до Босфора и прикроют его своим огнем ...
  Поднял вымпел следовать за собой. И Орел пошел на прорыв тыловой линии обороны османов, пытаясь войти в гущу транспортов в центре построения, прикрываясь ими от бортовых залпов бокового охранения и лихорадочно расстреливая остатки боеприпасов, так как транспорты то же были зубастые. Фрегаты втягивались внутрь строя вслед за Орлом, резко увеличив эффективность своего огня сокращением дистанции. Пожирая начинку слона изнутри, раз шкура оказалась не по зубам.
  Фонтаны воды поднимались отовсюду, вой ядер смешивался с шумом нарастающего ветра и перекрывался только частыми выстрелами звуками проламываемого дерева и взрывами, пошедшими сплошной чередой.
  Опадающий водяные струи заливали, и без того мокрую палубу, корпус Орла вздрагивал, заставляя сердце сжиматься. На разбиваемый ядрами такелаж и рвущиеся паруса, уже перестал обращать внимание, от бортов летела щепа, а бывало и осколки ядер.
  Бегал с борта на борт, на нос и корму, пытался выбрать наилучший курс прорыва, проклиная себя за то, что вообще сюда полез, и мысленно уговаривая всех "Держаться!"
  Фрегаты устроили за нами настоящую бойню, попадая практически каждым снарядом, что и не удивительно, когда стволы башен чуть-чуть не достают до бортов противника.
  Но цена за уничтожение флота транспортников была огромной. В этой стрельбе в упор, линейные корабли не остались простыми получателями снарядов с фрегатов, хотя и собрали их полной, и для многих летальной, мерой, но они еще и отвечали - порой, наплевав, что между ними и фрегатами несколько своих кораблей.
  Орел прогрыз построения османов насквозь, выскочил перед строем, пытаясь разгоняться для маневра ухода. За ним выходили фрегаты. Только мало их выходило. Настолько мало, что продолжение боя становилось бессмысленным. Да и воевать было не чем. Последние снаряды шрапнели, шимоза уже давно кончилась, отстреляли кормовые башни по парусам судов противника, хоть немного выглядящих целыми. За нашими спинами разгорался гигантский костер, раздуваемый ветром и сдабриваемый детонациями.
  Состояние переживших битву было крайне тяжелое. В Орле насчитали восемнадцать пробоин ядрами большого калибра десятка два малым калибром от транспортников, и одно попадание тяжелым ядром, разворотившем нос и чудом, не переломившем бушприт.
  Швы обшивки текли по всей длине, часть латунных листов обшивки содрали ядрами, а часть висела лохмотьями. На воде Орел держался исключительно чудом.
  Отсутствие детонаций крюйт-камер объяснялось отсутствием снарядов - отстреляли все, до железки. А вот пустые гильзы на стеллажах ядра попортили значительно. О парусах и говорить не приходиться, основной комплект был на выброс без вариантов - заплатка на заплатке.
  Дальнейшее участие Орла в боевых действиях становилось невозможным, и путь был только один - к Константинополю. Тут мы сделали все, что могли, и заплатили за это жизнью восьми экипажей фрегатов. Сколько еще жизней забрал у нас этот бой, можно будет узнать, только дойдя до бухты. Если дойдем. На Орле было восемь раненных и четверо убитых. Точнее ранены были абсолютно все, и теперь уже начинали считать раненными только тех, кто не мог ходить. Если такая же статистика и на фрегатах, то мы потеряли больше половины матросов и треть кораблей. Надо просить моряков у Магистра.
  Состояние выживших фрегатов было не лучшим, чем у Орла, судя по тому, как тяжело они следовали в кильватере. Думаю, что и флота у меня теперь нет - будет целая бухта инвалидов, если еще доберемся до бухты. Но все же, добраться надеялся. Не зря, в конце концов, добавлял в проект водонепроницаемые перегородки по шпангоутам, с ними был шанс отстоять корабли, больше напоминающие голландский сыр. А мастера еще сопротивлялись! Ходить не удобно, ходить не удобно - зато выжить можно!
  Вот только, похоже, не нам.
  Остатки работоспособной команды Орла, медленно, но верно, проигрывали битву за живучесть. Наша гордость все медленнее шла во главе русского флота, ниже и ниже осаживаясь в черные волны.
  Волны расходилась, с гребней, крепчающий ветер начинал срывать пену. Ветер был попутный, как и задумывалось при маневре, и это давало шанс дойти до бухты, хотя бы фрегатам - резаться против ветра наши инвалиды не могли в принципе.
  Надеюсь, погода закончит тот погром, который мы учинили в рядах османов, а прибой не даст поврежденным кораблям выброситься на мелководье. Уж слишком большую цену мы заплатили за это.
  Подошел боцман, доложил - Орла не отстоим. Весь мир сузился, до этой мысли.
  Приказал поднять вымпел, прошу помощи. Сам был готов биться головой об мачту, но сделать все равно ничего не мог, даже не заглядывая в трюм, понимал, с таким количеством дыр, и трещин в бортах, на большой волне, шансов все меньше, как бы не старалась команда.
  Умирал друг. Умирал тяжело и молча, стараясь до последнего, выполнить свой долг. И от этой безнадежности душа рвалась клочками.
  Два фрегата подошли с боков. Повернулся к боцману, мы оба смотрели с лютой ненавистью за корму, на пожар в пол неба.
  - Приказываю, команде покинуть корабль. Все ценное демонтировать и забрать с собой и компас мой снимите, мне, пока, такого же не сделать.
  - Нет больше компаса князь. И закутка твоего нет.
  Постепенно, снисходило спокойствие. Орел не канет в безвестность.
  - Поворот к берегу, выходим на малые глубины. После поворота, всем покинуть корабль, будем затапливать Орла на мелководье.
  - Клянусь! Боцман, мы еще поднимем Его! Даже если мне придется заставить, то, что останется от османов, вычерпать Черное море!
  Команда переносила раненных, и переходила сама, когда пляшущие на волнах штурмовые мостики фрегатов позволяли перебежать. Волны становились круче, и злей, значит, мы уже на мелководье, дальше тянуть нельзя. Побежали, с боцманом, по борту обрубая шкоты парусов, и перепрыгнули на борт спасателя.
  Орел начал отставать, его, освобожденные, паруса бились - как платки в протянутых к нам руках. Волны начинали перекатываться через палубу, смывая с нее, растертые ногами кровавые пятна. Орел уходил так же гордо, как и жил - не переворачиваясь, и не подставляя пузо противникам.
  Смотрел за скрывающимися в волнах мачтами своего первенца.
  - Прости дружище, своего бездарного адмирала.
  В душе что-то сломалось, совесть понурила голову и отошла на задний план. Посмотрел на далекий берег, еще видимый в только начинающемся шторме. Посмотрел не только, что бы запомнить ориентиры, впечатывая их в память до конца дней. Посмотрел, что бы представить, как эта земля будет выглядеть залитая напалмом.
  Теперь мне нельзя умирать, мне еще друга вытащить надо - пусть море, пока, сохранит его для меня. Глубина тут метров пятьдесят или шестьдесят, без акваланга корабль не найти будет, значит, только мне тебя поднимать, дружище. Отдохни пока.
  Приказал капитану, ставшего ведущим, корабля держать курс на Босфор. У меня появились личные счеты с флотом осман, уже вторые в этом времени - в любом случае, домой османам не вернуться.
  Остаткам флота противника, точнее, теперь врага, во время шторма, деваться некуда - те, кто смогут, пойдут по ветру за нами в Босфор, что бы хоть плацдарм захватить, если на большее сил не осталось. Значит, будет бой у форта, защищающего горло пролива.
  Начал строить новые планы, скатиться по Босфору в бухту Константинополя, отобрать корабли, способные к маневренному бою, перегрузить на них остатки боекомплектов и собрать по флоту, для них целые паруса. Стрясти с Магистра матросов в пополнение, все равно у меня на кораблях дикая языковая помесь, разберуться. Сильно поврежденные фрегаты разоружать, и переставлять орудия на четыре целых. Это будут суда резерва - уверен, эту трагедию двумя актами не закончу, и потребуется третий.
  Дойдя до форта, фрегат бросил якорь, и поднял остальным сигнал - следовать дальше. На тузике плыть к форту было уже опасно, махали руками, пока защитники не сообразили подойти к нам на малой галере. Фрегаты, в это время тяжело проходили мимо нас, и была возможность рассмотреть повреждения. Ужас. Похоже, к третьему акту трагедии придется переходить, минуя второй.
  Перекрикивались с галерой, пытаясь разобрать в шуме ветра и волн ответы. Обрисовал ситуацию. Гости на подходе, но по большей части без десанта и во время шторма лезть с высадкой не будут - форту держаться, сколько сможет, желательно до возвращения наших кораблей, то есть, минимум пол суток, но скорее, сутки. Как только османы подойдут, посылать галеру вниз, к Константинополю, и пусть гребут как на гонках.
  Обещал с кораблями поднять и усиление солдатами, жалея, что не сделал этого сразу - хреновый из меня адмирал, надо складывать с себя полномочия, только вот найти бы кому.
  Скатывались к Царьграду, как называли Константинополь стрельцы. Всю дорогу писал приказы, а потом рвал их. Нет плана боя, нет информации о силах - ничего нет. Начал думать, кого бы пристрелить, значит, опять начинается, как в прошлый раз.
  Сошел в бухте на берег - надо обсудить с гроссмейстером, как он может помочь избавиться от остатков флота осман.
  Первым встречающим человеком была Тая.
  Пусть мир подождет, у него впереди еще вечность, а у нас, может быть, только сейчас и осталось. Подошел, и обнял ее.
  - Прости, слишком темен, стал мой путь. Орел погиб. Теряю друзей, теряю себя. Давай, хоть ты меня простишь, и просто чуть-чуть подождешь на берегу.
  - Это то же приказ, адмирал?
  - Это просто жалуюсь. Не округляй глаза, знаю ваши легенды. Прошу - вытяни, сколько сможешь, с того света, результаты моих бездарные ошибок. И прости еще раз, но через несколько часов, мы вновь уйдем без тебя.
  Отстранился, почти бегом, не оглядываясь, отправился на поиски магистра.
  Шторм затихал поздним вечером. По проливу поднималось шесть фрегатов и восемь галер, позади которых шли на буксирах восемь маленьких брандеров. На судах негде было упасть не только яблоку, но и серебреному талеру, хотя с монеткой, это не показатель, ей бы и без такой плотной толпы упасть не дали. Гул голосов висел над судами вместе с водяной пылью. Настроение экипажей, читалось по их немудреным шуткам и подколкам - народ нервничал, но без страха шел добивать османов, о разгроме эскадры которых мои моряки успели пошептать в каждое ухо Константинополя, даже прячущимся по домам жителям города нашептать умудрились, так как делегация этих жителей пришла ко мне через пару часов. С Очень заманчивым предложением.
  Почему ко мне? Ступайте к гроссмейстеру - он в городе главный! ... Тогда - мое слово - нет! Никаких послаблений. Всех бунтующих или побирающихся, а так же всех мастеров и ремесленников, намерен увезти из города в степи Волги и Дона, женщины, старики и дети могут присоединиться к ним по желанию. Смену для ваших мужчин уже привез, и еще привезу. И кстати, если вдруг задумаете все же бунтовать - знайте, жду этого с нетерпением, мне нужен хоть малейший повод, вырезать тут всех под чистую, освободив место для своих. Мы поняли друг друга? ... Старейшины, вижу, вы не поняли меня.
  Посмотрел в сторону отвернувшейся совести, и приказал сжечь дома старейшин. В недобрый час этих осман посетила мысль, какие то условия мне выдвигать.
  Мои люди меня то же не поняли, но в отличие от местных, выполнили приказ без звука. Недовольство местных подскочило на порядок, приказал стрельцам выкатить вдоль улиц трофейные пушки, заряженные картечью, и в случае если соберется хоть небольшая группа, достойная потраченного пороха - стрелять не задумываясь. Оставшихся после залпа загонять в казармы, как бунтовщиков и отправлять к Азову первым же транспортом. Старейшин держал все это время при себе, пусть все слышат. Потом, пришлось объясняться с гроссмейстером, о своем самоуправстве. А то он, со своими рыцарскими правилами, совсем местных в руках не держит - ишь ты, удумали нам указывать, что надо делать! Хозяевами снова себя чувствовать начали! Всех вывезу! Будут Черное море вычерпывать, и Орла мне доставать!
  Взял себя в руки. Обсудили с магистром и дальнейшую судьбу города - город минируем, но все же будем пытаться его удержать. Через месяц другой, придет Петр и даст окончательный ответ, а еще через пару месяцев можно ждать большую армию и тогда нас из этих крепостей, да с поддержкой флота никакие янычары с сипаями не сковырнут. А про население уже говорили. Только бунтовщиков, или людей которых рыцари приравняли к бунтовщикам, в казармах скопилось уже слишком много, надо срочно вывозить. Обещал решить этот вопрос сразу, как разделаемся с флотом осман. Тем более транспорты мне нужны в Азове, что бы грузить казаков, не гнать же их в Азов пустыми.
  Оставшееся время обсуждали с Крюйсом и капитанами удачи и ошибки нашей кампании, и вырабатывали новые стратегии, в том числе и ступенчатый проход сквозь строй противника. Корнелиус восторгался проведенным сражением, приводил кого-то в виде аналогий, а у меня перед глазами стоял погибающий Орел. Ударил рукой по столу, и сообщил примолкшим офицерам, что сражение мы провели бездарно, потеряли слишком много людей и кораблей - и если такое повториться еще раз - расстреляю всех высших офицеров, заканчивая собой. И как пример, предложил провести предстоящую операцию против флота осман, воспользовавшись опытом рыцарей, то есть ночью, под утро и внезапно. А для этого нам надо следующее ...
  
  Сбрасывали часть десанта для форта уже глубокой ночью, османы так и не рискнули подходить к берегу в шторм, и теперь ждали рассвета.
  Мы то же ждали, только не стоя на якорях, а крадучись пробираясь на галерах перегруженных десантом, и следующих за ними пустых фрегатах на место наиболее удобного рейда. Военные, они во все времена военные - вверенный им флот должен стоять в соответствующем флоту месте, на приемлемых глубинах якорной стоянки, и на разумном удалении от берега. Все суда обязательно будут кучно выстроены по ранжиру и выровнены по мачтам. А даже если и не выровнены - меня и просто куча вполне устроит.
  Если в этом не ошибаюсь, то нам остается пару километров до рейда, и около часа, когда на фоне светлеющего неба можно будет увидеть черные штрихи мачт. А если ошибаюсь, то займем удобную позицию в тылу, атакующего османского флота - и утром будем выдавливать корабли османов на батареи форта, прижимая к берегу и лишая маневра.
  Весла тихо плюхали по успокаивающемуся морю, десанты сосредоточено молчали, исполняя команду абсолютной тишины на бортах. Время второй баталии неуклонно приближалось. Опять пошел мандраж - а вдруг ... а если ...
  Поднимающееся из-за горизонта солнце, капнуло в чернильное небо немного света, растекшегося голубой кромкой по морю на востоке, и подсветившего, так ожидаемые мачты, при этом оставив нас, прикрытыми пологом отступающей ночи. Время пошло на минуты, свет быстро сдергивал тайные покровы с нашей коварной операции.
  Все было оговорено уже давно и по несколько раз. Галеры громче ударили веслами, и начали разгон, в сторону проступающих силуэтов линейных кораблей, с тем, что бы последние сотни метров не грести вообще, а подойти к кораблям тихими ночными призраками. Брандеры в этот бой не взял, они оставались последним оружием у форта, эффективным только против кораблей, лишенных маневра - в узостях пролива, или если мы прижмем флот османов к берегу. Вот тогда и будет хороший шанс для наших мизерикордий. Кроме того, не хотелось делать из рулевых камикадзе, а спастись в море у них шансов будет мало, вылавливать их будет некогда, плыть до берега далеко, а картечные залпы разбирать свои это или чужие не будут - у берега, все же, шансы будут значительно больше - ведь выжила же часть рулевых атаковавших крепости.
  Фрегаты расходились полукругом, сохраняя значительное удаление - стараясь не выдать начало операции своими парусами. Утренний бриз лениво перебирал складками парусины на убранных верхних летучках, подготовленных к быстрому открытию, но пока скрученных, чтобы не демаскировали. Не зря, часть вечера объяснял капитанам, как подвязать все паруса нитками в жгуты, а затем установить их в рабочее положение, и когда понадобиться, одним движением шкотов разорвать нитки и распустить паруса. А главное, они поняли, зачем все это.
  Галеры разогнались и разобрали самые жирные цели, против которых фрегаты оказались мало эффективны. Восемь галер, на семь оставшихся толстяков, однако и мы неплохо проредили ударный флот. Восьмая галера уходила мимо, прицеливаясь к одной ей ведомой цели.
  Ночную тишину, и тихие вздохи, уставшего сердиться моря, разорвали крики османов, заметивших галеры. Но заметили их даже позже, чем рассчитывал - от абордажа толстяки точно не увернуться, а вот выстрелить еще могут успеть. Оставалось их отвлечь, и возможно напугать. А что может быть более неприятным для спокойно отдыхающих на рейде, чем разворачивающиеся паруса противника прямо у него под боком? Правильно - еще более неприятным станет прилетевший снаряд.
  Отдал команду на атаку выстрелом носовой башни, который был немедленно подхвачен частым стаккато остальных фрегатов. Поддержанное низким уханьем картечниц галер. В ночи раскрывались темно серые, при утреннем свете, цветки парусов, теперь еще и подсвечиваемых вспышками разрывов. Дистанция, до стоящего на якорях флота стремительно сокращалась, османы рубили канаты и пытались быстро поставить паруса, но время было упущено еще минут двадцать назад. Фрегаты, ступеньками, входили внутрь строя флота врага, поливая с обоих бортов беспомощные корабли, не способные достойно ответить и не успевшие повернуться боком. Фрегаты не торопились, плавно перемещаясь внутри, от западной границы рейда к восточной, запаливая еще один гигантский костер, и сами же заливали его фонтанами воды от своих промахов, плясавшими по всей поверхности рейда.
  Море не тревожили взрывы только в голове рейда, где стояли толстяки. Но там ночь разрывали крики и шум сражения, с редкими ружейными и пистолетными выстрелами.
  Только спустя пять минут, потеряв более половины тяжелых фрегатов на рейде, османы начали огрызаться. В стаккато фрегатов, вновь вплелись раскатистые многоголосые залпы вражеских кораблей, море забурлило с новой силой, и теперь уже от нас летели щепки. Однако, фрегаты заканчивали проходить строй врага и уходили на восток, разрывая дистанцию, и переходя к маневренному бою и стрельбе издали, для чего они и создавались. План боя выполнили практически идеально, и если бы османы не опомнились так быстро - обошлись бы совсем без потерь среди фрегатов.
  И чего это говорят, что ни один план не выдерживает столкновения с противником? Просто планы грамотно составлять надо - например из одной фразы "Пришел, увидел, победил". Правда, это после реализации плана хорошо говорить. А с другой стороны, если план не реализуется, то кто об этом узнает? Всегда можно сделать вид, что так и задумывалось.
  Настроение было отличным, османам тут ничего не светило. Все, что они могли бы сделать, и чего искренне опасался, османы упустили. И то, что они действовали, придерживаясь логики, было еще одним их минусом. Ведь очевидно, что тяжелые фрегаты, оставшиеся в живых особым чудом, пойдут на помощь толстякам. Вот они и пошли - не подумав, что у противника тоже есть мозги. Вторая волна десанта галер была составлена исключительно из людей, хоть как-то знакомых с пушками, и задача перед ними стояла очевидная - подпустить османских спасателей борт в борт, и всадить полный залп линейного монстра по пытающемуся разобраться в ситуации противнику.
  Фрегаты входили обратно в строй врага, точнее, в уже полное отсутствие строя, подавляя редкие очаги сопротивления, и отрезая линейные корабли, уже разворачивающихся в сторону пролива, от жалких остатков их охранения. Судя по всему, эта битва была уже закончена, так и не начавшись, и переходила в стадию бойни, когда расстреливаются спускаемые шлюпки и делаются картечные залпы по группам пляшущих в воде черных точек. Моя совесть так и не повернулась лицом к этим картинам, предпочитая рассматривать глухую ночь у меня в душе. Сожалел об одном - акул нет в Черном море, способных закончить за меня дело сокращение опытных моряков для флота османов.
  Подумав об акулах, вспомнил о Катране, одиноко лежащем в Вавчуге. Надоело мне это заграничное турне, ведь просто хотел дойти домой! у меня дома еще дел полно! Пусть послы теперь маневрами занимаются. Мне только, по дороге домой надо будет благоприятную почву для них подготовить.
  Флот возвращался домой, немного поцарапанный, как и надлежит настоящему воину, но с гордо поднятой головой и ведя за собой значительные трофеи. До дома оставалось совсем чуть-чуть. Вот с этого чуть-чуть и стали слышны залпы пушек.
  Впадать в ступор было некогда, раз стреляют, значит, флот был не один. Плевать. Ничего не поменялось, просто за одно сражение реализуем и план "А", который уже отыграли, и план "Б" - который считался запасным, но до капитанов был доведен тщательно.
  Фрегаты, повинуясь двум поднятым вымпелам, начали расходиться, образуя растянутый строй. Операция "Ночной тать" перерастала в операцию "Невод", по которой все знали, что и как будут делать, а главное, форт должен понять, что мы начинаем действовать по оговоренному заранее плану и подготовить брандеры.
  Но битвы, как таковой у форта не получилось. Вместо, ожидаемой увидеть, атакующей армады из десятка линейных и толпы фрегатов - форт обстреливали десятка полтора разноколиберных судов, выживших при первом сражении, и, видимо, потерявшихся при шторме. Тратить на Это брандеры, как, впрочем, и снаряды, было верхом расточительства.
  Поднял дополнительные вымпелы на головном фрегате, корректируя план сражения - идем на абордаж, зачищая предварительно османов картечью.
  При виде нашего надвигающегося с моря невода, нападающие поспешили откланяться, но были придержаны за локоток, и пропесочены. Часть сдалась сразу, впечатлившись второй волной нашего невода, состоявшей из линейных кораблей и галер. Битвы не получилось. Получился большой сбор транспортников для переселенцев и казаков.
  Остаток дня флот стоял у форта, ожидая, появления хоть кого ни будь еще. Все ощущали себя замахнувшимися, со всей силы - но так и не ударившими. Даже чувство победы не приходило. Разослал самые шустрые суда, из трофеев, с новыми экипажами - пробежаться по окрестностям. Две галеры с раненными, отправил в Константинополь, вместе с отчетом для гроссмейстера, пусть будет в курсе. Самый хороший способ дружить, просто быть честным с союзником, по крайней мере, с этим.
  Сами консервировали брандеры, и грузили их на галеры, ожидая боя, но уже не веря в него. Пережить такую плюху - османам надо время.
  Принимал доклады по кораблям и боеприпасам. Корабли были бодрячком, с учетом еще четырех перевооружаемых в бухте, у меня есть десять боеспособных фрегатов и семь условно боеспособных толстяков. А вот с боеприпасами для фрегатов была засада. Вернусь - расстреляю половину тульских мастеров, а вторая половина будет работать в три смены. Если, конечно Петр уже этого не сделал. Но прямо сейчас у меня оставалось снарядов только пугнуть для виду. Ну, или картечью стрелять, которой было побольше. Велел никому не разглашать наше положение со снарядами - для всех мы бравый, победоносный и боеспособный флот. Даже для союзников. Ибо быть честным, не значит - рассказывать абсолютно все.
  Ночевали на рейде, разбросав фрегаты и галеры по длинному периметру стоянки и расставив внутри толстяков, бортами к наиболее опасным направлениям - если кто-то решит повторить мой удачный маневр - милости просим, встреча готова.
  Но желающих не нашлось. После обеда эскадра скатывалась по проливу вниз, в бухту, оставив обживаться в форте усиленный десант и один линейный корабль, прикрывающий рейд у форта. Ждать нападения все лето считал бессмысленным, проще самому напасть. И цель, для нападения у меня имелась. Взятие Керчи никто не отменял.
  В бухте царило оживление, и плыл не прекращающийся стук ремонта. Ожили воспоминания о прошлой жизни, в которой соседи делали не прекращающиеся ремонты квартир, выбирая для этого самые сладкие минуты моего сна.
  Однако, звуки этого ремонта грели душу. Была надежда уйти к Керчи солидным флотом, который мог, если и не стрелять, то хотя бы везти десант. Да еще и с полутора десятками свеже отбитых транспортников - получается солидно. Только опять у Магистра матросов просить придется, так мы его десять тысяч моряков очень быстро израсходуем.
  Отправиться в тот же день в поход и не рассчитывал, отметить победу, и обняться с союзниками было делом святым. Не учел, что рыцари были ценителями прекрасного, и скоротечная пьянка, по столь высокому поводу, их не устраивала.
  Два дня ушло только на подготовку мероприятия.
  Поставили все призы под загрузку переселенцами, в пятнадцать кораблей тысячи три четыре запихать можно, место для новых бунтовщиков, или назначенных таковыми, в казармах освободим. За пару дней загрузим не только людей, но и материалы, со складов и верфи. Наши не боеспособные подранки ремонтировались, и пойдут с нами для солидности, все же флот из шестнадцати боевых кораблей смотриться солиднее чем из десяти. Самые побитые фрегаты пойдут пустыми, а на остальные, можно нагрузить трофеев. Нашу скорость все равно транспортники ограничивать будут.
  Пока было время, удалось посмотреть город, но не очень подробно. Экскурсии внутри каре охраны из морпехов не способствовали эстетическому восприятию. А каре требовалось обязательно, так как стрельцы исполнили мой приказ буквально, и теперь жители опасались даже на рынок ходить. Использовал и этот нюанс себе на пользу, начал отбирать самых напуганных, и загружать их на маленькую шняву. Загрузив, отправили шняву в сопровождении одного фрегата в Керчь, с ультиматумом о немедленной сдаче. Задача фрегата была только довести шняву, и проконтролировать ее приход. Экипаж и пассажиры шнявы состояли из одних османов, и прикрывать их в порту Керчи в задачу фрегата не входило. Пусть выкручиваются, как хотят, в крайнем случае, пошлем еще. Главное, что бы они донесли ультиматум до коменданта Керчи, а слухи, что еще важнее, до ее гарнизона - пусть защитники дозревают, пока мы тут отмечаем. Надеюсь, к приходу флота они дозреют. Фрегату крутиться недалеко от Керчи, следить за обстановкой и ждать прихода эскадры. В бой не ввязываться, просто уходить, а потом возвращаться с другого направления.
  Был тут и скользкий момент. Получив ультиматум, комендант пошлет за подмогой - это без вариантов. Но телеграфа у него нет, а значит срок прихода помощи, минимум неделя. В том, что султан эту помощь найдет, решил не сомневаться, все же империя большая и войск у нее хватает, как и кораблей. Правда, линейных больше, наверное, не будет, а вот галер и фрегатов еще не меньше сотни точно наберут. А мне нужно было дожидаться баржу со снарядами, обещанную туляками Крюйсу, в счет не доданных комплектов. Только вот когда она будет, знали только высшие силы. Отправив послание, установил для себя срок в пять дней до появления в Керчи и поделился всем этим раскладом с гроссмейстером. Назначили празднества этим же вечером, а на следующий день отход эскадры, со всеми отремонтированными судами, частью десанта и транспортниками. На транспортниках то же небольшие наряды солдат, следить за порядком. Попросил магистра поделиться с десантом гранатами, видел же, что они развернули тут их производство из османских запасов, готовясь к обороне. Магистр поупирался, но на радостях обещал выдать пять сотен гранат, похоже, они тут их много наделали. Что, в принципе, и не удивительно, если один выстрел османской пушки может до восьмидесяти литров пороха сжирать, то и запасы у них в арсенале соответствующие. Выторговал у магистра под такое дело еще два метателя с десятком бомб на каждый. Порадую гарнизон Керчи.
  Вот теперь с делами вроде все, можно немножко и попраздновать.
  Весь вечер убеждался, что у ливонских и мальтийских рыцарей общие предки, точнее повадки.
  Получив к обеду официальное приглашение на бал, в виде красивой открытки, с виньетками и каллиграфической прописью - хищно улыбнулись с Таей друг другу.
  Времени мало, а то бы довели рыцарей до обморока, а так, просто шокировали.
  Отдадим мальтийцам должное, бал, по случаю победы, они подготовили образцово показательный, он стоит отдельного упоминания.
  Зал украшали длинные вымпелы, свисающие из-под самого потолка, вдоль стен стояли светильники, напоминающие мне вешалку для одежды, в них горели сотни свечей, и несколько слуг бесшумно передвигаясь по залу, постоянно добавляли в светильники новые свечи. Распахнутые окна впускали в залу свежий вечерний воздух юга, вытягивая дух сгоревших свечей, и заставляя тени плясать на стенах, создавая видимость колыхающихся стягов. Торжественное настроение создавалось само собой. Дополняли эту величественную картину сами рыцари. Хотя, в доспехах и накидках они мне были гораздо симпатичнее, чем в этих богатых рясах и чепчиках. Мдя, как-то неуместно тут смотрится наша пара с Таей наголо. Первый раз, когда ощутил дискомфорт, от недоуменных взглядов окружения. А ведь они сейчас и богослужение проводить начнут, это к гадалке можно не обращаться.
  Мою панику, постепенно рассеивал поток гостей, прибывающий на бал. Гости были вполне светские. Вздохнул с облегчением - не буду выделяться прыщом на гладкой коже ордена.
  Рыцари и тут были в своем репертуаре, пригласили не только османскую аристократию города, но и высших офицеров осажденной, но пока не взятой цитадели. Кстати, цитадель рыцари уже просто могли завалить бомбами из метателей и засыпать гранатами, но не делали этого, считая, что нечего тратить боеприпасы, а османы никуда не денутся. Тем не менее, сходили на переговоры и пригласили офицеров на бал.
  И самое любопытное, что все они пришли. Уму не постижимо. Но логические выводы, вытекающие из такой ситуации и подсказываемые мне темной стороной моей натуры - старался держать при себе. Портить отношения с орденом, из-за десятка, совершенно не важных для дела людей - мне не надо.
  Вежливо со всеми раскланивался, даже поболтали светски о погоде и о видах на урожай. На счет хороших урожаев усомнился, и даже пояснил, почему - пожаров, видите ли, много ожидается, сушь, что же вы хотите. А вот из России хлеб привезти можем, у нас там поля большие, а если на эти поля еще и работников наберем, то точно будет хлеб. Аристократы задумывались. Тем лучше, будет проще пейзан вывозить.
  Праздник начали, как и ожидал, с богослужения. Но отсидеться за спинами мне не дали, а наоборот, вытащили к магистру, проводящему обряд, и наделили великой честью, держать какие то там регалии. Всю церемонию косил глазами то на одних, то на других и повторял все Па этого представления, лишь с небольшой задержкой. В целом поставил себе оценку удовлетворительно. И радостно отделался от всех этих реликвий. Однако сбежать мне опять не дали.
  Возблагодарив господа, рыцари начали благодарить своих сподвижников, особо отличившихся и принесших честь и славу ордену. Из награжденных знать никого не знал, кроме последнего пункта, которым закончили награждение.
  А последним, с большой помпой и чествованиями, наградили меня. Тут, видимо, как на соревнованиях - начинают с третьего места и заканчивают первым.
  После длинных речей, восхваляющих меня как отважного воина и полководца - тут чуть было все не испортил своим сдавленным хмыканьем - мне вручили золотой бриллиантами украшенный крест их ордена, прося принять с оным звание брата их и Христова рыцаря. Вот так и стал рыцарем Христа, с красивейшим крестом на шее, и атеизмом в душе.
  Остальная часть приема мало отличалась от светской. Кавалеры и аристократы лавировали по залу и жонглировали словами. Оценивал общие настроения - основные речи шли о мире, и дележе, в них активно принимали участие и офицеры осажденной цитадели. Свита Шереметьева был на высоте, даже в отсутствии самого боярина, куда не кину взгляд, вижу, кого ни будь из них за обработкой очередного аристократа или рыцаря.
  Решил не отставать от посольских, завел длительную беседу с гроссмейстером, о будущем Ордена и России, которое виделось, по моим словам, как единое и неразрывное. Ну, еще бы. Россию в Константинополе ни одна держава не потерпит, а вот Мальтийский орден на этом месте, даже вместе с русским гарнизоном, Европу может вполне устроить. А так как орден государством не являлся, то выступать он вполне мог под российским патронажем. Разговор этот у нас с магистром был далеко не первый, и со всеми свежими мыслями мы оба успели сжиться. Так как нам обоим были мало интересны танцы, оставили Таю блистать в обществе, и таскать за собой шлейф кавалеров, а сами заперлись в кабинете и стали набрасывать картину этого будущего на холст гербовой бумаги, кстати турецкой.
  Договорились о специалистах, медиках и военных, которых орден отправит в Москву, даже больше, чем изначально надеялся, рыцарям то же было интересно на Москву посмотреть да уму разуму медведей поучить. И про базу флота на Мальте предварительно договорились, как и предполагал, победоносный флот рыцари не откажутся увидеть в своих водах. Но этот вопрос, отложили до решения Петра.
  На мою просьбу посодействовать найму, Магистр обещал обеспечить вербовщиков, у него хорошие каналы налажены, и он мог гарантировать нанять до тысячи матросов и офицеров только за это лето. Просил его начать вербовку уже сейчас. Пусть отправят приказ на Мальту с очередной галерой, связь с базой рыцари старались поддерживать регулярно. Такие полномочия, как у адмирала флота, у меня есть. И платить чем найдется, даже если заплачу из моей Константинопольской доли. Хотя, незачем баловать штаб флота - они и так мышей не ловят, отвратительно обеспечивают флот, снарядами, по крайней мере.
  Говорили и о снабжении, очевидно, что снабжать рыцарей с Мальты слишком сложно, даже если наш флот будет помогать. Так что и этот вопрос ляжет на Петра. Что в принципе, не так уж и плохо - крепче привяжем рыцарей к России, а ей вливание свежей крови не помешает, тем более что рыцари к русским весьма благожелательно настроены. Да и богаты они теперь изрядно, и будет гораздо лучше, если за продовольствие и снаряжение они будут платить русским купцам, а не средиземноморским.
  Говорили и о политических аспектах проливов. Гроссмейстер соглашался, что кроме России, Ордена, и османов на том берегу, так как избавиться от них все равно не реально, нам тут никто не нужен. Такая позиция Магистра искренне радовала, и объяснялась просто - уже много лет гроссмейстер оббивал пороги Европы и просил помочь ордену. Но помощи ни от кого не дождался, хотя все клятвенно заверяли в дружбе. Так что он теперь знает, цену союзнических обязательств европейских государств. Попросил Магистра обязательно рассказать об этом Петру, при встрече, наш государь еще молод, и верит в союзников. Порой, слишком верит, и даже деньгами снабжает, совершенно не мыслимыми.
  Очень плодотворно посидели, будущее вырисовывалось весьма перспективным. До него теперь надо было дожить. А мне, так еще и Орла поднимать, значит, доживем обязательно.
  Утром флот в Керчь не вышел. Просто не смог. Смог только после обеда, когда офицеры, во главе со своим адмиралом и командующим флотом, стали способны хотя бы махнуть рукой в ту сторону, куда предполагалось идти фрегатам и транспортникам, давно готовым к отправке.
  Приходили в себя уже под морским ветром, с запахом водорослей и соленой моросью, привычно слизываемой с губ. Десант шел ставить точку в Керченском вопросе.
  ***
  На этот раз торжественный подход к крепости подгадали на утро, пол ночи дрейфуя в море. Зато встретили дежурный фрегат, разобрались в обстановке и провели ночью совещание капитанов, на котором расписали все наши действия. Все транспортники пропускаем мимо крепости, в сами, блокируем бухту вместе с небоеспособными фрегатами, которые будут стоять в нашей линии для солидности и для трепания нервов османам - "а почему те фрегаты не стреляют? Что они задумали?". Транспортники и без нас до Азова дойдут, они все же достаточно зубастые. А мы займемся Керчью.
  Так как снарядов было маловато, основная задача ставилась - сделать наглое лицо, надуть щеки и, отстреляв половину имеющегося боекомплекта, показать городу и крепости, свою великую милость и готовность временно прекратить ураганный обстрел и выслушать, что нам хочет сказать градоправитель, в свое оправдание. Перед совещанием занимался художественной резкой по бумаге, вырезая треугольники, с расчетным углом подъема стволов. Корил себя за желание сэкономить и отсутствие, в связи с этим, лимбов вертикальной наводки у пушек фрегатов. На совещании раздал плоды своих расчетов капитанам, и пояснил, как пользоваться - за одно и оценю, как они со своими пушкарями общаться будут.
  План имел всего три этапа, так что его верное исполнение не вызывало сомнений. Первым пунктом - заходим кильватерным строем, перекрываем бухту, пропускаем за собой транспортники и палим по крепости с городом на дистанции полтора-два километра, отстреливаем корабли противника, которые пытаются сблизиться, и начинаем переговоры. Второй частью плана был сброс десанта, а третьей - быстрое убегание к Азову. В случае срыва первой части по причине расхода боеприпасов или возникновении на горизонте флота осман - сразу переходим к третьей части. Дальше следовало подробная роспись первой части, так как вторая будет по обстоятельствам, а с третьей - мои бравые капитаны и так справятся на отлично.
  Вот и заходили теперь в Керченский пролив красивым кильватерным строем по зеркальной воде, подернутой слабым волнением. Подгоняемые легким южным ветерком, не столько раздувающим паруса, сколько овевающим потные лица и сдувающим ощущение сковородки.
  Пролив вяло нес нас по своему мелкому руслу до планируемого места якорной стоянки. Да-да, именно так. Встать, в наглую, напротив крепости на якоря, и не торопясь заняться приведением крепости Восперо к мысли - стать русской территорией. Транспортники, так же вяло проходили по правому борту якорящихся фрегатов, и не торопясь, скрывались в Азовском море.
  Такого непочтения османы не пережили. Три судна в гавани решили наказать нас за немыслимую наглость, но передумали сразу после первого же залпа эскадры, сконцентрированном вокруг нападающих фрегатов, и, похоже, еще и кто-то умудрился попасть. Османы распустили дымные хвосты и ретировались в гавань, переложив всю ответственность на коменданта. Стрелять специально, по практически своим судам - все посчитали, не сговариваясь, саботажем и уходящих османов провожали только выкрики команд, надеюсь, османы не сильны в языках - на их месте, послушав такое - развернулся бы еще раз и устроил показательное самосожжение, прихватив как минимум одного противника.
  Выждав еще некоторое время, флот задрал пушки практически по минометному и начал кидать редкие снаряды в сторону города и крепости, на кого пошлет всевышний.
  Город и побережье накрыли многочисленные разрывы, вносящие панику, судя по забегавшим по берегу людским черточкам. Город накрыли почти полностью, что ввергло в некоторую оторопь - приказ был целиться по крепости, которая южнее города - это что? У нас так снаряды на высокой траектории сдувает? Хотя получилось очень впечатляюще, и давать отмену стрельбы не стал. Часть снарядов легла в воду у берега, все же дистанция стрельбы была слишком большой для фрегатов. Канонирам нашего фрегата указал взять прицел еще южнее крепости - все же она была главной целью.
  К нашим разрывам постепенно подтягивались разрывы с остальных кораблей, канониры на них постепенно нащупывали нужные поправки. Снаряды падали куда-то внутрь стен, поднимая над ними узкие фонтаны пыли, перемежающиеся с редкими струйками дыма.
  Темп стрельбы был самый низкий, однако на земле создавалось впечатление ураганного обстрела и непрерывной череды взрывов - все же восемь десятков боеспособных стволов эскадры обеспечивали неплохую плотность огня. Однако повальных пожаров и разрушений этот огонь не создавал - все же надо думать о более крупном калибре.
  Разглядывал дымящую крепость в бинокль. Обычная генуэзская крепость в рыцарском стиле с зубчатой стеной, массивными квадратными и круглыми башнями, оседлавшая южный выступ керченской бухты и простирающаяся вглубь выступа до самой подошвы горы. С одной стороны - внушительная. А с другой - попасть навесным огнем легче. Говорил же, что в любом деле можно найти для себя преимущество.
  Стены крепости, на вид, скромнее Константинопольских, только вот эти стены благоразумно отступили на десяток метров от воды, и применить против них мои любимые брандеры будет сложновато. Зато крепостные башни на эти стены пожалели. На море смотрели четыре башни. Между двух центральных башен угадывалась небольшая калитка, настолько узкая, что, пробив ее, входить надо будет гуськом, чего защитники, наверняка, ждут с нетерпением.
  Как крепость защищена с суши было не видно, но из опыта общения с аналогичными крепостями могу предположить, что там еще хуже - генуэзские крепости традиционно слабее защищены с моря, а вот с земли они защищены добротно. Значит, штурмовать будем с моря.
  Ушел вниз, рисовать проклюнувшуюся идею, под мерное и редкое буханье наших пушек. Идейка была свежей, но требовала принести в жертву корабль, а за одно произвести измерения у крепости, значит надо ждать ночи.
  К обеду расстреляли оговоренную половину боезапаса, и флот замолчал, неторопливо перекусывая и ожидая послов со стороны крепости, не переставая коситься в сторону моря. Послов не было, хотя суета на берегу явно указывала на активность населения. Флота османов то же не было. Ждем дальше.
  На всякий случай начал реализацию своего плана, согласно которому отобрали самое поврежденное судно из небоеспособных фрегатов со снятыми пушками и начали активно разбирать с него все, хоть мало-мальски ценное, в том числе снимали даже реи, гики и гафели. Разгружали часть балласта и сбрасывали его в воду - осадка у судна нужна была минимальной.
  За этим вандализмом эскадру застал вечер. Послы не появились - им же хуже.
  Ночью к крепости отправили два тузика с лотами, веревками с грузилом, для промеров глубины дна у крепости - велели им не шуметь и не рисковать.
  Ночью доводил новый план до офицеров, которые уверились во мне как в непревзойденном полководце, это они напрасно конечно, но зато новый план не встретил никаких возражений, а наоборот, моя очередная авантюра получила единогласное одобрение. Ну, хоть кто ни будь бы, покритиковал! Хоть тот же Крюйс! Он же тут главный, а допускает, чтобы с его флотом такое безобразие вытворяли. Нет, все в восторге, а мне теперь придется одному самому с собой спорить, в отсутствие оппонента.
  Ночью готовили операцию "Троянский кит", распределяли роли и вносили изменения. Так же доводили десанту последовательность действий.
  Начало операции назначили на раннее утро, как это теперь у нас было принято, а место операции, по результатам промеров подходило вообще одно единственное, ближе к северной башне.
  Утро занималось хмурым и туманным, обещая перемену погоды и слегка корректируя наши планы. Туман был слишком редкий, что бы на него надеяться, скорее дымка, а вот ожидаемый утренний бриз получился слабее запланированного, и пришлось отводить загонщиков подальше, что бы они смогли набрать расчетный разбег.
  Два фрегата, под полным комплектом парусов разгоняли перед собой третий, и предельно облегченный фрегат, толкая его в корму удлиненными бушпритами, на мягкой сцепке. Еще два фрегата тянули наш брандер спереди, планируя первыми разойтись в стороны при приближении к берегу. За этой пятеркой утреннюю мглу рассекал клин всего оставшегося флота распределенный группами напротив каждой из башен, с основным заданием на их подавление. Еще четыре корабля шли чуть в стороне, брать на абордаж суда в бухте, поводя заряженными картечью стволами.
  Скорость стремительного нападения была настолько низкой, что подумывал об отмене операции. Но не успел. Начавшаяся перестрелка с крепостью и судами в гавани сжирала остатки боеприпасов, и второй попытки у нас не будет точно.
  Первая пара фрегатов-бурлаков красиво разошлась в стороны, присоединяя свой голос к активной перебранке с крепостью. Вторая пара приготовилась к повороту, что было видно по висящим на снастях матросам.
  Вцепившись руками в планширь и, не обращая внимания, на бухающую под ухом пушку ждал развития событий. Очень жалел, что дал себя уговорить - не присутствовать на ударной пятерке, и особенно на брандере. Теперь от меня ничего не зависело - и это было самым тягостным.
  Мачты брандера дернулись, показывая, что днище уже начинает пересчитывать камни. Левый фрегат-толкач завалился в левую циркуляцию, выворачивая корму брандера вдоль берега, а правый фрегат-толкач начал давить, всей своей набранной инерцией в подставившийся борт, заталкивая брандер глубже на берег и переворачивая его. Без удара все же не обошлись, хотя очень надеялся на мягкие сцепки. Грохот и треск, среди активной пальбы, возвестили о начале операции, и по вантам склоненного брандера побежали десятки солдат десанта, переливающихся на брандер с двух фрегатов-толкачей. Под весом штурмовой партии на мачтах брандер окончательно завалился на бок, и мачты легли на верхушки стен. Тут же со снастей фрегата первая десантная партия закидала стену гранатами и посыпалась на освободившееся от осман место. На стенах завязалось сражение, которое изначально было выиграно, так как плотность прорыва была чрезмерной для защитников, ожидавших высаживания ворот и узкой струйки нападающих. Башни крепости попытались накрыть стену картечью, но смогли сделать буквально пару залпов, перед тем, как на места, обозначенные дымами, была перенесена вся огневая мощь эскадры. Потери от этих залпов были значительные, однако картечь не выбирала, где свои, а где чужие, и вторая волна десанта растеклась по стене, практически не встречая сопротивления. Добивая оставшихся, и привязывая верхушки мачт брандера к зубцам стены. Бой перемещался в башни и во внутренний двор крепости. Гулко бухали гранаты, которых не жалели. Научил десант, на свою голову, пользоваться ими - теперь будут все время гранат требовать. К брандеру по очереди причаливали фрегаты, сбрасывая свои десанты. Северная и центральные башни уже не оказывали сопротивления, по фрегатам стреляла только южная башня, но и ее время истекало. Как позже выяснилось, нам на руку сыграла конструкция крепости. Мы, оказывается, штурмовали внутреннюю крепость, при этом ворота в нее были закрыты - защитники просто не успели открыть внутренние ворота, заваленные гранатами, и получить на стены подкрепления. А после того, как крепость была нашпигована нашим десантом, стены и пушки внутренней крепости стали играть уже против османов, а проводить штурм крепости по всем правилам у них просто не было сил.
  Наш флот теперь безраздельно царствовал в южной части бухты. Основная артиллерия сосредотачивалась именно во внутренней крепости, а одинокие выстрелы мелким калибром со стен внешней крепости - причинить серьезного ущерба фрегатам, благоразумно к ним не приближающимся, не могли.
  Остаток снарядов был потрачен на бомбардировку сопротивляющихся районов, после чего, на фрегатах осталась только картечь. То есть флот стал бесполезен, хотя продолжал контролировать побережье и пресекать картечными залпами попытки передислокаций.
  Три корабля, которые не могли и этого, отправил вместе в Крюйсом в Азов, при поддержке одного условно боеспособного. Нам тут и одиннадцати фрегатов с одним брандером хватит.
  Задача уходящему соединению - дойти до Азова и привезти флоту снарядов. Если баржи не будет - отправлять гонцов вверх по Дону, а самому можно стреляться. Но гонца перед этим отправить обязательно. Про массовые расстрелы саботажников в Туле задумывался уже на полном серьезе.
  Десант у нас, пока еще, был достаточно многочисленный и с опытом войны под Азовом, так что шанс на постепенное выдавливание османов из внешней крепости был хороший. Тем не менее, поручил Крюйсу поставить в известность казачьих атаманов, которых уже должен был собрать князь Львов, что в разгромленной Керчи простаивает без дела добро и дома. Но оговорить сразу, что весь полон, они везут в Азов и отдают его в крепость, пополняя и без того обширный полон взятый после осады Азова, плюс еще тот, что привезла первая партия транспортников.
  Кроме того, остающиеся в Керчи казаки поступают в распоряжение коменданта. Это важное и обязательное условие. По крайней мере, до прибытия армии Шереметьева.
  Десант продолжал зачищать внутреннюю крепость, и уже переходил к вылазкам во внешнюю крепость, еще активно сопротивляющуюся.
  Днем высаживался на берег и входил в гостеприимно распахнутую, ту самую, узкую калитку. Залезть на стены по брандеру мне не дали, хотя и очень хотелось. Невместно, видите ли. Эта адмиральская должность нравиться мне все меньше и меньше.
  С высоты северной башни открывался прекрасный вид на крепость и город.
  Что можно сказать. Очень удачное место, мы выбрали для штурма. Внутреннюю крепость отделял от остальной крепости ров и двойные стены, массивный барбакан защищал мост, являющейся единственной связью внутренней и внешней крепостей. Учини мы прорыв чуть правее северной башни, и все могло бы повернуться совсем по-другому. Надо завязывать с этими кавалерийскими наскоками и составлять планы крепостей Перед их захватом, а не После него, чем и занимался.
  Дальнейшие ходы были очевидны мне, а значит и противнику. Солдаты перетаскивали на внутренние стены все транспортируемые орудия крепости и огневые припасы к ним. Устанавливали рядом с башнями на краях центральной стены метатели, и присматривали для них цели.
  Османы, благоразумно, не маячили перед стенами, так же решая, чем будут штурмовать свою собственную твердыню. Так что обеденный перерыв характеризовался глубокой тишиной над полем боя, периодически прерываемой бурным обсуждением, кто кому и как именно уронил на ногу ядро или ствол пушки. Мелкие калибры, стаскивали со стен вниз, по моему приказу, и концентрировали перед воротами. А также, растаскивали к двум калиткам, у северной и южной башен - ведущих на стены внешнего города. Отсутствие колес у лафетов сильно затрудняло эту задачу.
  После обеда приказал открывать огонь из трофеев со стен ядрами, прямой наводкой, по глиняным мазанкам внутренней крепости. Каждый выстрел, подкладывая под заднюю часть лафетов камешки, что бы стрелять вниз. На наш огонь османы даже ответили из нескольких мест на стене и из городища. От внутренней стены полетела каменная крошка, не причиняя особого ущерба, а в том, что османы смогут подавить наши огневые позиции, похоже, сомневались и они сами, судя по редкому огню.
  Их попытка контрудара по стенам, через южную и северную башни подсказали план дальнейших действий. Через распахнутые калитки башен десант начал выливаться на стены внешней крепости, толкая перед собой пушки заряженные картечью, и сталкивая со стен результаты неудачного, но яростного османского контрудара. Десант инструктировал лично - никакой торопливости, идти медленно, пригибаясь, попав под огонь вообще ложиться. Вниз не спускаться, оставляя у каждого спуска значительные наряды с одной пушкой. Правда, пушек на все спуски не хватало, и указал начинать оставлять их только со второй половины стены - первую половину мы и с внутренних стен огнем доставали.
  Такое равномерное продвижение по стенам проходило до самого вечера, по началу постоянно прерываемое штурмами обороняющихся, ружейной пальбой и взрывами гранат. Однако, положение "царя горы" давало значительные преимущества еще более многочисленному десанту, а перенос огня с внутренней стены в район прорыва, шинкующий в этом районе мазанки в сплошные осколки, быстро расхолаживал нападающих, особенно когда по площадям стреляли метатели. Правда с метателями самим было страшновато, не понятно, куда эта бочка полетит, и близко к стенам старались не целиться.
  К вечеру османы затихли, готовя страшную ночную месть. В том, что они ее готовят, ни секунды не сомневался. Даже представлял, где и как они пойдут на прорыв. Вариантов было два - ворота выхода из крепости, и лестницы на стены у северной башни. У северной, потому, что весь день они активно штурмовали южную стену, несмотря на то, что у северной больше подъемов. Более того, предположил, что не полезут они по этим подъемам, а организуют приставные лестницы, благо материала для их изготовления в городе мы нашинковали пушками и метателями в достаточном количестве. Оба варианта меня не устраивали - посадил одно капральство приданных мне солдат, вместе с матросами за фасовку пороха с камешками по кувшинам, горшкам, кожанным мешочкам, любым емкостям, собранным со всей внутренней крепости, и обматывание их веревками. Вопрос с огнепроводным шнуром решили так же просто - мазали нитки смолой и обваливали их в порохе. Хотел заготовить столько гранат, что бы любой штурм просто закидать шапками, то есть гранатами.
  Настолько увлеклись изготовлением бомб, что оставили артиллерию без большей части огневого припаса - стрелять новым днем будет особо нечем, значит, решим все этой ночью.
  Утренний штурм самым бессовестным образом проспал. Пол ночи бегал и нервничал, потом принял стакан успокоительного, догнался вторым, и прилег на пол часика. Утром проснулся от звуков разрывов - османы оправдали звание воинов, и выбрали штурм стены, вместо отступления через ворота.
  Выбежал из башни на стену, оценить величину нашей проблемы. Османы отлично подготовились, и провели вполне грамотную операцию, сконцентрировав силы и устанавливая сразу десятки лестниц. Только вот делали они это в прогнозируемом месте.
  Посмотрел на сплошные разрывы под стеной, на падающие лестницы и обрушивающиеся мазанки. Посмотрел на поток десанта, стекающий со стен в плотное пыльное облако, которое укрыло картину разрушений внизу. Посмотрел на своих морпехов, спокойно наблюдающих со стен за очередной бойней, и пошел обратно к Тае - лично мне было не интересно смаковать подробности погонь за убегающими жителями крепости и сдающимися османами. Но и останавливать этот беспредел, до обеда, точно не буду.
  Однако под резкие шумы резни заснуть мог только особо стойкий человек, со стальными нервами.
  Дождался радостно прибежавших с докладами посыльных и велел им собирать ко мне офицеров десанта. Собирались больше часа, потом за десять минут поставил задачу. Назначил временного коменданта и правила поведения в захваченном городе. Обещал расстреливать за порчу будущих русских тружеников, и разрушение домов для русских крестьян. Про добро говорить не стал, бессмысленно отдавать приказы, которые нельзя исполнить.
  После чего трусливо сбежал на корабль, все же из моря все эти сражения вносят меньший разлад в мою душу.
  Эскадра ночевала в керченской бухте уже третью ночь. Прошедший день стаскивали брандер, упираясь якорями, и приводили его в транспортабельное состояние. Корпус мы ему попортили знатно, но на плаву эта сплошная заплатка еще держалась уверенно. Стаскивали, не столько заботясь о добре, сколько убирали ковровую дорожку к штурму крепости, для ожидаемой эскадры. В остальном, день прошел под нервное ожидании неприятностей. Ждали их не только на борту нашей эскадры, но и в притихшем городе, жители которого, те, кто не успел сбежать, отсиживались по домам. По вымершему городу ходили крупные наряды десанта, так как с взятием крепости война за Керченский пролив была еще далеко не закончена. Да и в самой Керчи оказалось двойное дно. Кроме основной крепости Воспоро, город имел несколько еще более древних казематов, засыпанных землей и уходящих на неизвестную глубину. В которых скрылись, и были заблокированы, остатки гарнизона османов. Пройдя вечером по этим казематам, замаскированным настолько хорошо, что с моря их было не разглядеть - велел разводить большие костры в найденных проходах перед закрытыми дверьми. Не выкурим, так хоть внезапную атаку, с этих направлений, предотвратим. Тем не менее, патрули велел вести силами не менее капральства, на случай вылазок из не обнаруженных ходов. Не люблю партизанскую войну. Точнее, партизанить сам - это всегда пожалуйста, а вот почувствовать себя на стороне, против которой партизанят, весьма неприятно. Новое, разгорающееся утро, очистило небо от неприятной мороси, два дня действовавшей нам на нервы - новый день обещал быть солнечным, но не обещал отсутствие нервотрепки. Ждали эскадру осман, ждали Крюйса со снарядами. Разрабатывал планы на оба случая, придет ли первым Крюйс, или встретим его, убегая от османов.
  
  К обеду нервы сдали. Высадился на северном роге бухты, с нарядом морпехов. Просто походить по земле и перестать запугивать команду адмиральского фрегата. Надо было чем-то отвлечься. От мыслей о возможных вариантах развития событий уже пухла голова.
  На земле стояло степное лето, знойное, и пропитанное запахами и звуками. Поднялись на холм, с которого открывался прекрасный вид на пролив. Горизонт был, по-прежнему, чист в обе стороны. На этот холм напрашивалась крепость, с дальнобойными орудиями, но развивать эту мысль не стал, просто пометив ее в блокнотике.
  Лежал на холме, разглядывая бездонную голубизну неба, грыз горькую травинку и думал об османах. Война только начинается, а мы уже практически без флота, и даже то, что боевой флот осман мы изрядно выбили, в части тяжелых кораблей, не делает задачу легче. Слишком мало снарядов способны выпускать наши заводы. Нужно год, а лучше три года, передышки. Следующей весной от Воронежа спустятся еще две дюжины фрегатов. За зиму тулякам устрою пятилетку в пол года, да и Липковский завод выйдет на рабочий режим. Уже следующим летом можно будет проводить серьезные боевые операции. Надо только до них продержаться. Значит, флоту, в этом году, больше в сражения лезть нельзя, максимум - конвои транспортов, и зачистка берегов, с убеганием от серьезных сил осман.
  С османами придется договариваться. Тотальную войну Россия не потянет. Тотальная война - это ведь не на год, и может даже не на десять. Если вдуматься - кому нужна эта война? Россия уже оторвала кусок много больше, чем в состоянии прожевать. Если еще пройдет успешно и Крымская операция, то можем еще и крымского хана на свою сторону перетащить, у него в степях голод начнется жуткий, и он будет искать помощи. Османы ему вряд ли помогут, им хватает своих внутренних проблем, с бунтующими и отделяющимися колониями, кроме того, они откровенно получили по зубам на Балканах, потеряв там сто тысячную армию, теперь еще несколько десятков тысяч, флот и столицу. Султану, Мустафе второму - не позавидуешь. Теперь минимум, что он может ожидать, это бунтов собственного дворянства, а обученных войск у него все же не бесконечно много.
  Судя по отчетам рыцарей, работавших с бумагами султаната в Константинополе - у султана выделены тимары, то есть земельные владения, примерно на 180 тысяч сипахов, или султанской конницы. Причем, поддержание порядка в этих земельных наделах так же было делом сипаха, за которым они закреплены. В результате гибели значительного числа этого, основного, войска султана, в тимарах теперь неспокойно. Есть и оборотная сторона - у султана теперь много свободных наделов и он может возвысить новую формацию воинов - так что эту часть армии султан восстановит очень быстро. Хотя, оружие и амуницию быстро не изготовят, да и воины это будут менее опытные. Одним словом, султан сам, думаю, будет не против передышки. Ему надо время, что бы набрать новых воинов, тем, нужно будет утихомирить свои тимары, и собрать с них налоги - на эти деньги сделать оружие и снаряжение. Кроме того, у султана около 50 тысяч янычар, которые сидят на зарплате, и наделов не имеют. Казну, в большей части, мы к рукам прибрали, и платить янычарам султану скоро станет нечем. Что он сделает? Правильно. Ему надо уменьшить количество янычар. Распускать он их, конечно, не будет - это гарантированные проблемы с разбоем. Значит, натравит всю эту толпу на Константинополь. Но собрать янычар, то же надо время. Они стоят гарнизонами по всей империи, и только на их саблях целостность империи, в общем-то, и держится. Будет снимать немного со всех гарнизонов. А империя растянулась тысячи на две километров, и собираться они будут минимум сто дней. Пусть будет три месяца. Вот через три месяца султан и стукнет Константинополь 30-40 тысячами янычар, гонящих перед собой ополчение. И только после этой попытки, с ним можно будет говорить о мире. Мир, султан, безусловно, нарушит - через год - или через два, если решит подготовиться основательнее. Но и мы, за это время, наберем арсенал нового флота и сам флот. Гарнизон соберем значительный, да и мальтийцы, думаю, свои ряды значительно расширят - они теперь не просто богаты, но еще и победоносны. В их ряды народ пойдет потоком, надеюсь, гроссмейстер подумает, как фильтровать этот поток.
  Под эти мысли перевернулся на живот и стал набрасывать в блокнотик тезисы, для разговора с османами и Петром.
  Что у нас в сухом остатке. Константинополь будут месяца три беспокоить вылазками и ударами. Месяца через три будет большое сражение, а если мы отобьемся, то еще одно, очень большое сражение будет через год-два. Что будет потом - прогнозировать сложно. Зависит от результатов сражений. Вполне возможно, если султан получит очень серьезной сдачи - то он может и замириться надолго.
  Что можно сделать. Нужно заставить султана пойти на временный мир. Просто так, он предложения не примет - нужно устроить большое разграбление его территорий и побережий, что бы он сам захотел передышки. Территории - это к казакам, а вот побережье, это к флоту. Хотя, с другой стороны, те же казаки, на своих чайках, с этим то же неплохо справлялись. Дать им в поддержку пару фрегатов, и пусть наводят шорох. Кроме того, флоту нужно накапливать снаряды. Ведь где будут собираться янычары? На азиатском берегу, скорее всего. Значит, будет большой прорыв через полтора километра пролива, причем, вряд ли под пушками Константинополя. Скорее, где-то между Константинополем и Румельсихаром. Прорыв пойдет на лодках и плотах. На всем, что можно донести до берега и спустить на воду. Вот тут то и понадобиться бешенная скорострельность, чтобы значительно проредить это море переправляющихся. Записал этот тезис на отдельный листочек блокнота, озаглавил листочек - операция "Противостояние". Мне бы еще пролив заминировать. Но все взрыватели на перечет. Хотя, пускать по течению на плотах, выше переправляющихся, большие мины с фитилями - никто не мешает. Записал и эту мысль. Пойдут османы на прорыв ночью, это наверняка - значит еще и об освещении подумать. Подумал, что можно эти дела совместить - вылить в пролив нефть и поджечь ее. Экологи мне не простят. Но если найду столько горючего, плюну на экологов. Вернусь еще к этой битве позже.
  Пока предположим, что мы ее выиграли. Если других альтернатив у султана нет, он продолжит штурмы и осады, перемалывая свое ополчение. Нам такого не надо, усиливать гарнизон и накапливать арсеналы все же удобнее в мирное время. Значит, надо дать султану альтернативу, причем дать уже сейчас, что бы он о ней помнил, и после неудачного штурма за нее ухватился.
  Нужно составить предложения по мирному договору, и отправить проект султану. Петр меня, за такую самодеятельность, накажет обязательно, но проект султану отправлять надо прямо сейчас, а не через месяц-два, когда Петр придет. Чтобы у султана альтернатива была перед глазами на момент штурма. Причем, договор нужен максимально мягкий, и при этом не уступать ни пяди стратегических захватов - а то помню, из литературы, какой проблемой было вывести наши флоты через проливы. Набрасывал и зачеркивал. Одни пункты договора были неприемлемы для нас, другие для османов. Золотой середины пока не было, а ошибиться нельзя - вторую попытку переговоров можно будет провести только после нескольких баталий, потерь и крови.
  Сегодня еще есть возможность, воспользоваться растерянностью султана, изгнанного из обжитого дома и потерявшего несколько флотов и армий. И то и другое он восстановит достаточно быстро - но вот такого состояния неразберихи больше не будет.
  Пару часов мучался с набросками, потом вернулся на корабль и приказал разыскать местного старосту города, бея или как их тут называют. С переводчиком, само собой - пополнять кипящие мозги еще и турецким языком было выше всяких сил.
  К вечеру доставили Мурзу-пашу. Мурза, как оказалось это звание - близкое, по моим понятиям, к князю. Принял его уважительно, но на южный церемониал, с выяснением здоровья всех родственников и удоев скота - моего уровня политкорректности не хватило, и перешел сразу к делу. Развернул перед князем весь расклад, начиная от Балкан, и намеченных на осень этого года переговорах, о мире, который не сулит империи абсолютно ничего. И заканчивая захватом столицы. Выпячивал плачевное состояние осман, и неудержимую мощь русских гарнизонов, а особенно флотов. Именно флотов, во множественном числе - пусть бояться, что у нас такого добра навалом. Тут главное, врать правдоподобно.
  Керчь и уничтожение флотов осман - обрисовал походя - мол, эта мелочь просто под ноготь попалась.
  После чего, предложил князю думать, как именно мы пройдем по побережью ослабленной Империи, и какие внутренние противоречия все это вызовет.
  Князь не был идиотом. Мои доводы находили понимание, но не поддержку. Одобрения своих планов от противника и не ждал, но, как и положено, перед противником - сгустил краски. Наши непобедимые флоты множились почкованием прямо на глазах и заливали берега ливнями снарядов, на которые должны бы были работать мастерские всей России, да еще и не один год. Для достоверности посетовал, что сразу все это сделать не можем, времени просто не хватит - но за следующий год - выполним все обещанное, и вести нас в этом будет сам ангел Азраил.
  После столь внушительного рассказа изложил по пунктам, чего от него хочу, и получил согласие князя, а куда он денется, на посредничество. Только пришлось его отправлять на берег, для сбора достойного посольства и отдать ему, свеже захваченную шняву в виде посольского суденышка.
  К утру шнява, с посредниками к султану, вернулась из города. Но отпускать их до прибытия флота не собирался - прибытия осман ждал со дня на день, и не попытаться задержать штурм Керчи, раз уж отбиваться мне все равно нечем, было бы упущенной тактической возможностью. А задержать осман планировал именно послами.
  Отправил морпехов проверить шняву, мало ли какие мысли у этих правоверных появятся, по отношению к гуярам - мне подрыв шнявы под боком фрегата совершенно не нужен. Пару морпехов оставил дежурить на шняве, велев никого никуда не отпускать, за исключением визитов князя ко мне. Князь не просто поспешил с визитом, он практически переехал на фрегат. За прошедшую ночь, пропитавшись сомненьями соратников, он подготовил целый список вопросов, которые действительно были важными, и над которыми стоило подумать. Сели с переводчиком и мурзой украшать короткие пункты мирного договора, вязью политесов. Мурзу можно понять, приди он с первоначальным договором к султану - ему могли запросто голову отчеррыжить, вот он и пытается заполировать договор. Со своей стороны, внимательно следил, что бы смысл пунктов оставался, однозначен и не изменен. Ругались, чуть ли не над каждой фразой. Даже при условии, что это только предложение, а не сам договор, все равно никаких "нижайших просьб" в нем не будет. Мне это предложение, как адмиралу азовского флота подписывать, и русский флот ничего "нижайше" просить не будет. Надеюсь, эту мысль в мурзу вбил.
  Сосредоточиться на работе с проектом мирного договора мешал дамоклов меч, ожидаемой эскадры. Сложно планировать мирные переговоры, постоянно ожидая криков о парусах на горизонте. С мыслью, что османы придут раньше Крюйса, потихоньку свыкался. Даже начал набрасывать, вечерами, планы героического кидания на амбразуры, когда дюжина оставшихся фрегатов пытаемся пробиться через плотный артиллерийский огонь линейных кораблей на дистанцию картечного удара и берем на абордаж корабли османов. Планы получались с такими дикими потерями, даже при удачном маневрировании, что поставил на них жирный крест, и вернулся к первоначальному, короткому, плану - убегать. Немного скорректировав его по срокам. Убегаем не сразу, завидев эскадру, а после переговоров и открытия, с ее стороны, огня. В этот новый план посвятил только командиров, строго-настрого запретив пересказывать его кому бы то ни было. Расписали новую диспозицию, которую велел занять прямо с утра, не все ли равно, стоять в бухте или поперек пролива, бортами к горлу.
  Эскадра османов появилась под вечер седьмого дня, после начала штурма Керчи. Состав эскадры объяснял столь возмутительную ее задержку. Среди четырех десятков пришедших судов не было ни одного линейного корабля. Были три десятка галер, два галеона и несколько разнокалиберных шхун. Воспрянул духом. Османы явно не планировали тут морскую баталию, и просто везли войска. На такой флот могу рискнуть и выйти с одной картечью. Да, дырок в нас насверлят изрядно, но зачеркнутые планы превращались из утопических, в просто сложные, хорошо, что не выкинул.
  Тем не менее, начал действовать по плану с переговорами, отправив шняву навстречу флоту - пусть задумаются, стоит ли вообще начинать.
  Судя по тому, как флот неприятеля бросил якоря в паре километрах от нас - князя приняли, и он первым делом расписал нашу дальнобойность. Плевать. Перевооружим фрегаты позднее на нарезные орудия и посмотрим, насколько удивятся османы, когда соберутся нарушить условия мира.
  Пока флоты стояли друг напротив друга, не подавая признаков агрессии. Наша тонкая цепочка многозначительно перечеркивала вход в пролив, а плотная группа осман не пыталась в этот пролив войти.
  Лихорадочно прикидывал варианты развития событий. Прямой штурм немедленно - маловероятен, пришедший флот к этому не готов и встретить нас тут явно не ожидал. Но перевесят ли слова мурзы о мирных переговорах - приказ султана о доставке войск в Керчь - вряд ли. Хоть одну попытку прорваться, адмирал сделать обязан, иначе султан его может и не понять. Будет ли он прорываться с боем? Зависит от того, насколько он поверит рассказам мурзы. Судя по тому, что встал далеко - верит. Какие выводы? Пустит ночью на прорыв галеры, под самым берегом, пользуясь отсутствием ветра. План неплохой, противодействовать ему будет непросто. Кроме того, у адмирала может быть и совершенно иной план, вплоть до простой высадки войск на берег. Правда, в этом случае войска будут штурмовать Воспоро до морковкина заговенья, но и такого развития событий лучше избежать.
  Созвал очередное совещание капитанов, как обычно сверхсрочное. Скоро наши морячки научаться скоростной гребле на шлюпках и будем устраивать соревнования.
  Новый план был, как всегда бурно поддержан, правда на этот раз были и дельные предложения - сразу чувствуется, эти ребята не новички в каперской войне и абордажах.
  Утвердили новый план, и разошлись, злобно ухмыляясь, ожидать ночи.
  Два флота стояли, в ожидании быстро сгущающихся южных сумерек, делая вид, что они вросли в дно якорями на все оставшееся лето. В сумерках убирали все паруса, что бы они нас не демаскировали, а как стемнело, со стороны всех наших фрегатов можно было расслышать осторожный плеск весел. Все наличные шлюпки буксировали фрегаты на новые места стоянок, охватывающие османское построение растянутым серпом, более плотным со стороны западного берега керченской бухты. Прорыв галер по восточному берегу посчитал маловероятным, но на всякий случай отправил несколько шлюпок и туда, для дежурства и подачи сигнала.
  Ночь вновь затихла, укрыв стоянку обычными шумами, плеском волн, шагами по палубе караульных, приглушенные разноязыкие разговоры. Корабль жил ночной жизнью бодрствующей половины экипажа. Канониры правого борта средней башни чем-то тихонечко брякали, похоже, набивают башню зарядами, поднимая их заранее из люков. Хотел пойти поругаться, о нарушении техники безопасности, но плюнул. Эта моя авантюра - сплошное нарушение техники безопасности. Канониры левого борта пытались отсыпаться, перед заступлением на вахту по правому борту, но получалось у них это плохо. Разговоры в кубрике не смолкали. Пришлось пнуть капитана, чтобы тот навел порядок на борту. Разговоры прервались приглушенным разносом, потом продолжились шепотом, сип которого был слышен еще явственнее. Ничего, отстоят свою вахту и заснут как убитые. Прорыва ждал только под утро, пусть пока сбрасывают напряжение. Лишь бы действительно не убили. Под такой фон сам постепенно задремал, уговаривая себя, что адмирал будет действовать именно по моему плану, а не пошлет вперед артиллерию, наплевав, что канонирам ночью целиться несподручно.
  Проснулся от взбесившегося будильника. Нет, он у меня в квартире, конечно старожил, еще от родителей, но это не дает ему право рявкать мне в ухо своими колокольчиками на верхней части круглого корпуса, который так не удобно ложиться в руку для броска.
  Секунд десять приходил в себя и включался в ситуацию. На палубе часто и азартно били пушки. Били картечью, так как больше просто нечем. Значит османы уже на пистолетном выстреле от фрегатов, что дополнительно подтвердила ружейная стрельба со стороны правого борта и глухие удары в обшивку фрегата, ничуть не напоминающие вежливый стук в дверь. Побежал на палубу, куда устремилось все население фрегата, устроил десяти секундный разнос командиру корабля на ушко, после чего приказал положить всех людей на палубу, оставив только дежурных у башен - пусть выглядывают из-за башни и докладывают обстановку. Но, судя по тому, что на борт еще никто не лезет, абордажа уже не будет. За это время наши пушки, даже промахнувшись в половине случаев, должны были настругать экипажи галер в мелкий фарш. А, судя по тому, что палила, чуть ли не вся береговая линия фрегатов, фарша мы настругали очень много. Рискнул выглянуть из-за фальшборта, после этого мгновенно принял дополнительное решение. Капитан, выполняя новые распоряжения, начал грузить призовую партию, в основном, из моих морпехов, в одну из шлюпок, пришвартованную к левому борту. Вторая шлюпка, уже ушла разносить новый приказ по азартно палящим фрегатам.
  К рассвету наш флот разжился семью изрядно побитыми, но уверенно держащимися на плаву галерами, уведенными призовыми командами в бухту, под стены крепости, вне зоны зрения османов. А наши шлюпки тащили фрегаты на их старые места. На войне всегда есть смысл оставить противнику возможность сохранить лицо. Как обычно - ничего не было. Только вот, что делать с целой толпой раненных османов, которых не поднялась рука выбросить в море, за компанию с их ушедшими товарищами. Но с этим пускай пока Тая разбирается, отправленная с нашей призовой партией на галере к крепости. По ее просьбе, между прочим - растет медик, на глазах просто растет. Пора думать о введении клятвы Гиппократа, только, хорошо бы прочесть ее предварительно - а то он жил давно, много воды с тех пор утекло, может, что и подправить придется.
  Утром османы делали вид, что ничего не произошло, а мы не замечали десятка отсутствующих галер - значит, три галеры таки затонули. А так же не замечали существенно поредевший состав экипажей остальных галер.
  Все утро легкий ветерок доносил до нас мелодичную, но очень уж однообразную, молитву муллы, со стороны флота осман, и всплески погребений - хоть и укрываемые от нас бортами галер, но вполне угадываемые по звукам и действиям команд, наблюдаемым в бинокль. Днем к нам вернулась посольская шнява. Но задушевного разговора, на который явно рассчитывал мурза - не получилось. Пригласил его к себе, и вкратце посвятил его в мысль, которая - вот так совпадение - посетила меня именно этой ночью, под утро. Мурза пытался сопротивляться, что эти поправки испортят нам весь договор, который с таким трудом причесали - на что резонно предложил мурзе, взять с собой адмирала, со всей его флотилией и пусть он поясняет султану эти поправки. Добавив, что если он не уговорит флот османов уйти до вечера, мы будем вынуждены открыть огонь.
  Флот османов уходил под вечер, постепенно тая в дымке. Уходил еще медленнее, чем пришел. Впору сожалеть, о посеченных гребцах - теперь ждать ответа придется существенно дольше. Праздновать победу было рано - южное коварство не давало паранойе спокойно спать, по этому, вечером фрегаты опять разошлись на новые позиции, уже своим ходом, пользуясь легким вечерним бризом, и не стараясь прятать паруса.
  Через день такой чехарды вернулся Крюйс. Привезший смехотворно мало снарядов и целый ворох вестей. Ввел его в курс дел, расписал планы действий по ночам и в случае атаки, оставил на него эскадру и двинулся к Азову, забрав четыре фрегата, на которых он пришел и все призовые галеры, посадив на весла часть гарнизона. По дороге, вновь настрелял себе выводок утят, используя единственный, боеспособный фрегат, и гоняясь за корабельной мелочью по всему побережью. Рыбные тут места, однако - точнее охотничьи.
  В Азове бурно праздновали победу над Керчью, и уже не первый день.
  Не понял! Мы там вкалываем, а они за нас, получается, празднуют!
  Такого, моя сумеречная психика уже не пережила. О нашем разговоре со Львовым упоминать, в приличном обществе, не стоит. Но праздник мгновенно перерос в активную работу.
  Пара гонцов, на самой быстроходной шняве, усиленных капральством охраны, отправили вверх по Дону, с бумагами, для Петра, по поводу взятия Керчи и проекта мирного договора, с подробными пояснениями, почему так срочно и почему его не дождался. Расписал подробно свое виденье ситуации, и про штурм через три месяца, и про большой штурм через год, в общем, все что надумал - то и расписал. Высказал и несколько мыслей. Всех стрельцов сослать в Константинополь, но сослать почетно, а то у нас и там проблемы начнутся. Крестьяне там тоже будут не лишними, и чем больше - тем лучше, стрельцов так и можно ссылать - с приписными дворами. Все силы и все припасы, особенно припасы - должны быть задействованы, иначе мы потеряем единственный шанс сохранить за собой проливы. Прикрытие транспортников обеспечит флот, и транспортники уже есть. НО. Пожаловался на то, что флот, по-прежнему, стоит без снарядов - и если государь сошлет на каторгу тульских мастеров - только порадуюсь - желательно их ссылать на Урал. Но снаряды флоту все равно нужны.
  Гонцам велел пакет только лично Петру передать, а если татары их поймают, пакет взорвать - и гранату для этого дал. Хотя будет обидно, если пропадет результат, над которым трудился всю дорогу от Керчи до Азова.
  Кроме того, передавал на верфи списки модернизаций, обязательных для второй волны фрегатов, эти списки у меня скапливались всю летнюю кампанию.
  Передавал еще и новые распоряжения, и чертежи, в морскую школу Воронежа, пусть начинают вносить изменения в курсантский быт. Мне скоро будет нужно много фосфора.
  Очень хотелось рвануть вверх по Дону самому - но путь в тысячу километров против течения Дона только до Воронежа - это дело не одной недели, а дел тут было невпроворот.
  Собрал казачьих атаманов из приглашенных Львовым донцов и запорожцев, попутно удивившись, как они не похожи на мой стереотип. Говорил о Керчи. Но с ней вопрос был ясен и в особых понуканиях, с моей стороны не нуждался. Тут казаки были в своей стихии, и уже планировали налеты с базированием в Воспоро. Про пленных оговорили еще раз, а то мало ли, слух у них слабый.
  А вот дальше мы забуксовали. На мои предложения большими силами идти в Константинополь казаки особого энтузиазма не проявили. Придти, разграбить и увезти полон - это они всегда, пожалуйста. А вот остаться при гарнизоне, да еще станицы вокруг свои поставить - тут они не видели для себя выгоды. А народ, эти атаманы, оказался тяжелый и упертый. Единственное, чего добился - обещанного большого сбора, на котором обсудят это дело. Но чем их заинтересовать - все же нашел. Вовремя вспомнил про ушкуйников. Расписал им жирных мусульманских пиратов, которые слишком вольготно чувствуют себя в теплых водах, расписал города побережья, которые надо обязательно разграбить и сжечь. Глаза казаков разгорелись. На их возражения, что судов подходящих у них нема - обещал отдать в кредит все галеры. Кроме этого, через год другой начать поставлять для них клипера с небольшим обученным экипажем, быстрее которых на тех морях никого нет - в случае, если они наберут к этому времени достаточно денег на их покупку. А пока, могу договориться с Орденом, на аренду еще и их галер, которые казакам были привычнее. Таким образом, на две дюжины галер, вместе с нашими, казаки могут рассчитывать - а такими силами они способны по всему побережью осман пройтись ураганом. Да еще им фрегат с командой и пушками в помощь дам.
  Базироваться их летучие отряды будут в Константинополе и Дарданеллах. Но все это будет, если мы удержим за собой проливы, и тут снова встает вопрос о казачьем войске и станицах, окружающих Константинополь.
  На этот раз казаки уже задумались всерьез - теперь операция виделась им как долговременная, что, конечно, не отменяло первого этапа - хорошенько пограбить, и привезти, в Россию, полон. Тем более что указал им именно на то, что большая часть мужского населения нужна мне в донских степях для работ. Но указал так же и на то, что нужны они мне живые и работоспособные, вместе со всеми, кто пожелает с ними уехать. Добро их казаки могут забирать себе, а вот полон, надо привезти, и сдать в Азов, оставив им, скарб и рухлядь, что бы они тут могли выжить.
  На весь полон, конечно, не рассчитывал - не сомневаясь, что часть они себе оставят, часть на сторону продадут, но народу в пригородах Константинополя и по берегам много, для моих задумок хватит. Да и не хотелось мне регулярные армейские части использовать как лесорубов черного дерева. Пусть этим делом занимаются специалисты.
  Вот и добрались до самого главного.
  С султаном обсуждаем мирный договор, да-да, именно так... Нет, на планы охоты за пиратами, а потом и за торговцами, которые не примут новой политики средиземноморья этот мир никак не влияет. Но! Все операции, по потрошению осман, и перевоза в Россию полона - нужно закончить в ближайшие три месяца. А начинать еще вчера. Так как после подписания мира, Россия намерена блюсти каждую букву договора. Так что, господа атаманы, у вас есть неделя, в течение которой необходимо разослать призывы и собрать столько сил, что бы их хватило на многотысячный город и его не менее богатые окрестности с побережьями. Флот будет курсировать туда-сюда все эти три месяца, перевозя туда казаков, а обратно их добро и полон. Первый рейс хоть завтра, а дальше, как получиться, но ориентировочно, раз в две недели или двадцать дней. В первый рейс готов взять по три сотни на семь османских галер, по две с половиной сотни на пять русских, стоящих в Азове, по четыре сотни на четыре фрегата, и тысяч пять на пятнадцать транспортников. В следующие походы приведу из Константинополя еще корабли, и сможем взять еще больше.
  И тут снова забуксовали. Казаки не хотели расставаться со своими лошадьми, а их у них было по одной на брата минимум, а у некоторых и больше. Брать лошадей в Константинополе они отказывались напрочь. Мол, это не просто лошади, а боевые товарищи и они их тут не оставят. Вот это попал! Но отступать было поздно. В результате, смог везти только сотню казаков с лошадьми на фрегате, и пять десятков на галерах, и то, как сельдей в бочке. На транспортники входило еще примерно по сотне, а на утят с лошадьми было сложно, и казаки обещали загрузить, на некоторые из них, малолеток. На мой вопрос, зачем нам на войне малолетки, казаки только похмыкали, и порадовали, что, по их понятиям, мой возраст от малолетки не далеко ушел. Малолетками у них числились с 17 до 20 или 22х лет. Ну, пожалуй, такие малолетки нам сгодятся.
  Итого получалось перевезти за первый рейс около трех тысяч казаков. Мало конечно, но больше не влезало, хотя, желающих было больше.
  Закончили сходку, как атаманы назвали наше собрание, договорившись, что эти три тысячи казаков будут готовы отправиться через три дня. А вот для сбора действительно больших сил, им надо не менее двух недель на казачий сход и принятие решений о большом походе. Флаг им в руки, как раз успеем обернуться.
  Напомнил о Керчи, как выяснилось, напрасно, этот вопрос уже решают, и даже уже отплывают. Вот и славно. Но войск мне по-прежнему мало.
  Зашел, по-приятельски, к князю. Отношения у нас образовывались хорошие, особенно после недавнего разноса. Клянчил у него хоть пару тысяч солдат. Князь, за Родину переживал, но войск не давал. Уговаривал весь вечер, под штоф красного, гадость редкостная попалась. Уговорил на полторы тысячи, при этом торговались, чуть ли не за каждое капральство - и обещал о его помощи обязательно отписать Петру.
  С кого бы мне еще войск стрясти? Может ногайцам зубы заговорить? Шучу, конечно, зачем мне в Константинополе второй фронт.
  В оставшиеся, до отплытия дни, занимался подготовкой флота к переходу. Задача была дойти всем, а скорость не так важна, галеры быстро все равно идти не могут. Вот эту задачу и решали силами экипажей и местными плотниками с кузнецами. Демонстративно не замечал, из какого поганого леса мы делаем ремонт. Эти корабли уже мысленно списал - коль отходим на них пару навигаций - за одно это им будет низкий поклон.
  Кроме того, нашлось мне дело по интересам в самом Азове. Тут оббивал пороги мой знакомый инженер Джон Пери, с бумагами от Петра на строительство, османский полон, и снабжение. Понятное дело, никто не торопился обеспечить инженеру зеленую улицу и снимать работников с ремонта крепости. Да инженер особо и сам не торопился, видимо, только на месте оценив, во что он вляпался.
  Вот с Джоном то мы и заседали за планами подробно, скрашивая время ожидания деталировкой задачи. Первая задача была постройка водохранилища. Предложил ему пока не распыляться - все силы на водохранилище. При проработке стало понятно, что этот масштабный проект займет весьма надолго. Но без этого сделать Дон судоходным, для тяжелых кораблей, на все лето, а не только весной, не представлялось возможным. Кроме того, судя по рыбацким байкам моего времени Цимлянское водохранилище, было самым рыбным местом, во всей России, и упускать такую возможность будет неправильно. Ну и была еще одна задумка. Степи между Волгой и Доном просто напрашивались на орошаемое земледелие, и для этого водохранилище будет весьма кстати. Огромные просторы степи можно будет возделывать не как отдельные наделы, а создавать земельные артели, и механизацию для них придумать. Надо будет эту мысль Петру протолкнуть. А то население у нас начнет расти, а кормить его будет нечем. Вообще, закончу эту, дурацкую, войну, и займусь-ка этим делом в первую очередь.
  Еще, где-то на Волге и нефть должна быть. Точно помню, ходили по Волге пароходы на нефти и стояли по берегам заправочные станции братьев Нобель. При этом нефть они, вроде как, использовали местную. Может, конечно, и ошибаюсь. Но поискать не помешает.
  Пригласили казаков, посвятили их в большое дело, задуманное Петром. Место строительства называл у станицы Цимлянской. На всякий случай, поинтересовавшись, есть ли такая. Не просто же так водохранилище Цимлянским обозвали. Рассказывал казакам, что в водохранилище будет много рыбы, и суда по нему пойдут - так что выгода им от этого прямая. Вот пусть берут инженера и везут его на место будущей стройки, а он уже на месте прикидывает, как земляная плотина пойдет. А мы туда еще и работников скоро присылать начнем в большом числе, так что и о месте для лагеря пусть думает, и о линиях снабжения - не все же у меня голова болеть должна.
  Кроме стройки, пусть большие поля под посевы присматривают, ниже плотины, чтобы водохранилищем не затопило, и вода на орошение самотеком шла - попробуем много хлеба вырастить следующим летом. Очень много, по этому и поля надо присматривать огромные. Нет, обработаем и огромные, даже в несколько миль длинной обработаем. Подробнее об этом позже, пока подбирайте поля и способ их орошения.
  И с отправкой не затягивайте. Через месяц тут уже Петр тут может появиться - надо ему результаты докладывать, и проблемы описывать, тогда все быстро решим. А если Петра не застанем, то решение вопросов наверняка затянется.
  Время до отплытия пролетело быстро. Утром 15 июля 1698 года разношерстная эскадра покинула рейд Азова, который до этого покинуло множество казацких стругов, держа курс на Керченский пролив.
  Двенадцать перегруженных галер тормозили эскадру весьма основательно, так что задерживаться в Керчи не стали, устроив короткую дневку, для обмена информацией. Османов не было. Казаки хозяйничали в Керчи. Процессы никто не контролировал.
  Вставил всем фитили. Крюйс, по моим словам, неправильно ждет эскадру османов, комендант вообще в носу ковыряет, и не может навести видимость порядка. Казачий атаман не снизошел до прихода на мой зов - пришлось собрать атаманов, идущих со мной на Константинополь, и объяснить им, что на этом наш поход заканчивается - иметь дело с людьми, не держащих своих слов и не соизволяющих пообщаться с главой похода, считаю, абсолютно невозможным. Мне проще подождать солдат от Петра, и везти в Константинополь уже их.
  Атаманы решили вопрос быстро, но довольно жестко - не ожидал.
  Более того, они, прямо в Керчи, вместе с новым атаманом керченских казаков, собрали сходку, на которой долго спорили и громко орали. По ее результатам вручили мне небольшую дубинку. Ну и что мне с этим шестопером делать? Однако к нему прилагались заверения, что во время военного похода у меня с казаками проблем не будет - это другое дело! Принял эти заверения, отягощенные дубинкой, надеюсь, ее не надо будет постоянно с собой таскать, и отбыли в Константинополь. На этой сходке напомнил казакам, что весь полон, который они соберут, должен комплектоваться минимумом хозяйственных мелочей. Котлы, миски, одежда, запас продовольствия. Без такого комплекта, казаки рискуют брать на душу большой грех замучить людей голодом и холодом, который уже не отмолят. Да и зариться на такой скарб доброму казаку не пристало, когда там золота да серебра с каменьями полно. Правда, уже не так полно - если уж мне рыцари такого добра на пол апостола отложили, то, сколько же они себе такого забрали, даже представить сложно.
  Переход запомнился лошадьми. Лошадь, это прекрасное и благородное животное. Верный друг и боевой товарищ казака. Идиллический симбиоз. Но сколько же они гадят! Казаки, ухаживали за своими друзьями, чистили палубы, но все это было уже бесполезно. Стойкий запах хлева, тянулся концентрированной волной за нашей эскадрой, по которому нас можно было выслеживать даже глубокой ночью. Фрегаты списал окончательно, и зарекся пускать на новые суда конницу. Хотя эти четыре фрегата теперь только так и можно использовать - глаза резало даже в орудийных башнях. Правда, это было, похоже, только со мной, с непривычки - остальные чувствовали себя вполне нормально.
  Представив, как себя должны ощущать гребцы на галерах, немножко взбодрился, не мне одному тут нехорошо.
  Крепость Босфора встретила нас пушечным салютом. Поприветствовали ее в ответ шрапнелью, в сторону моря - надо будет завести, все же, холостые заряды. Порадовался, что рыцари еще держаться, и скатился по проливу к Константинополю.
  Обстановка в Константинополе была праздничная. Гарнизон отбил одну атаку османов, собравших силы по пригородам и окрестностям Константинополя. Отбил очень жестко, пользуясь практически полным отсутствием у нападающих артиллерии. И отбили вылазку из цитадели, буквально залив прорыв картечью и закидав гранатами - дела в цитадели были явно очень плохи, но штурмовать цитадель рыцари по-прежнему не торопились.
  Отчитался перед магистром о проделанной работе, а потом сели с ним обсуждать один пункт проекта мирного договора с Турцией. Пункт вызвал закономерное возмущение гроссмейстера. Как же так, воевали с нехристями, а теперь ручкаться будем?
  Но на эту тему у меня была заготовлена целая военно-экономическая речь с политическим подтекстом. Магистр - вполне вменяем, а на орденские постулаты никто не покушался.
  Разложил перед гроссмейстером весь спектр вариантов, в том числе и вечную войну с османами. Магистр задумался. Вечная война, это вечные потери - а он уже вышел из того возраста, когда нужно было искать себе, и своей вере - врага.
  По тому, как гроссмейстер начал делать акцент на вере, понял, что по существу мирного договора у него претензий больше нет. Заговорили о религиях и их лабораториях - соборах. Обсудили перестройку мечетей обратно в церкви, из которых эти мечети и были построены - одобрял обеими руками, но, тем не менее, некоторые мечети предлагал оставить. Напирал на концепцию города всех религий, где главной, разумеется, будет христианство - подавать пример. Так, ненавязчиво, соскользнул с темы мирного договора с османами на религиозную почву, и догматы всепрощения и всех любления. Тем не менее, и этот разговор принес свои плоды. Гроссмейстер согласился с самым скользким пунктом мирного договора, по которому за нами оставались две части Константинополя на европейском берегу, а за османами признавали часть города на азиатском берегу, и теперь оставалось только додавить султана. За одно сделал зарубку о православных священниках, совершенно забытых мной в этом походе. Обсудили с магистром и православный приход в Константинополе, как оказалось, православный собор тут уже был - Собор Святой Софии - Премудрости Божией. Только из него тоже мечеть сделали. И приход христианский в Константинополе был, что меня откровенно удивило. Однако с этим всем пусть специалисты разбираются, надо наших священников сюда везти. А уж паству им сюда - натаскаю в избытке.
  Корабли разгрузили казачьи сотни и теперь грузились добром и визжащими работниками, накопившимися в казармах ордена. Работники шли с объемными баулами, чем-то, напоминая челночников моего времени.
  Галеры оставил в Константинополе, вручив их казакам как первый взнос великим ушкуям средиземноморья. Себе забрал, временно, все галеоты и разнокалиберные посудины, малопригодные для морского боя, заполняющие бухту Золотого Рога.
  Получилась флотилия из двадцати восьми парусников и четырех фрегатов, общей вместимостью около пяти тысяч тонн. И всю эту флотилию умудрились загрузить за шесть дней, правда, в основном работниками и ранее собранным добром. Куда девать, и чем кормить такую толпу, в десяток тысяч человек - представлял себе слабо. Но и отказываться от идеи не собирался. Все равно уже первый десяток тысяч перевезли, теперь вот второй повезем, а потом и еще больше. Подумав, что для этих тысяч надо хоть минимальное жилье, прикинул размеры палаточного лагеря. Даже если по десять человек в шатер загонять, то уже надо две тысячи шатров. Каждый шатер это минимум 30 квадратных метров парусины. Значит, уже сейчас мне надо парусины примерно столько же, сколько есть на всех моих фрегатах. Дал команду грузить весь запас парусины с Константинопольской верфи, и со всех портовых складов. Оставить только небольшой запас для ремонтов. За одно грузить и веревки. Надо будет походить по складам, и подумать, что еще понадобиться. Благо пока казаки еще не начали добро свозить, и есть свободное место на транспортниках. Казаки пока только приценивались к пригородам, остающимся почти не тронутыми.
  Флотилия отвалила в полдень, катастрофически опаздывая в Азов. На обратном пути немного посвежело. Мысли, наконец, отвлеклись от самоедства, касающегося невольников и разграбления города, и занялись спасением эскадры, так как не все суда у нас могли похвастаться мореходностью.
  Добрались до Керчи, и задали традиционный вопрос - османы были? Нет? Ну, тогда мы еще пограбим ...
  Разгрузка в Азове шла в авральном, темпе собравшиеся пять тысяч казаков рыли копытами землю, и их кони им в этом немного помогали. Работников сдавал Львову, под его несмолкающие стоны, ему и предыдущих десяти тысяч хватило за глаза. Он теперь требовал везти вместе с работниками и продовольствие - отослал его с этими вопросами к Петру, хотя обнадежил, что караваны уже наверняка на подходе. Обещал подобрать человека, ответственного за этот лагерь переселенцев. За одно вспомнил про священников. Уговорил Таю остаться в Азове и взять на себя размещение и содержание лагеря переселенцев, упирая на то, что ближайшие пару месяцев буду просто ходить по кругу - а она тут нужнее. Надо лагерь размещать, единую кормежку организовывать, туалеты, опять же - в общем, она сама все знает. Оставил с ней половину морпехов, все привезенные с верфей запасы парусины и материалов, и совершил должностное преступление - снял с фрегатов все запасные комплекты парусов и тросов. Пополню их у Крюйса, немного ободрав и его фрегаты. Оставил с ней и всю судовую казну, в Константинополе пополню, а ей еще с рыбаками договариваться.
  Представил Таю князю Львову, как полномочного представителя азовского флота, по делам переселенцев. И обрисовал ее круг задач - просил помочь, на первых порах. Князь оказался джентльменом, не стал говорить при дамах, что он по этому поводу думает, лишь печально покивал в ответ. Обещал выделить охранный полк.
  Теперь будем разбираться со священниками.
  Как уже понял, во время походов, - казаки были набожными, и истово верующими - их можно понять, образ жизни такой, что замаливать грехи надо постоянно. О местных церквях они должны были все знать, вот пусть и рассказывают.
  Церковь в Азове была. Более того, она была тут очень давно. Весь в размышлениях, по поводу очень давно, нашел небольшую церквушку, на вид, старую, но с крышей из свежего теса. При штурме Азова ей снесли кровлю, и, заняв город, русские первым делом отреставрировали церковь.
  В церкви служили, точнее, находились, еще точнее - без понятия, чем они занимались в свободное между богослужениями время - два священника - пожилой, с длинной бородой, и совсем юный. Оба моим планам не подходили, но могли помочь советом.
  Исполнил положенный ритуал, заметил в себе некоторый автоматизм для этой процедуры - и приступил к расспросам, начав с истории - слово "давно стоит", сидело в мозгу занозой, и раздражало любопытство.
  Пожилой, оглаживая бороду, на удивление сочным басом поведал совершенно дикую, для моего исторического мировоззрения, летопись.
   Первые христианские церкви появились на Дону задолго до того, как была крещена Киевская Русь. Основателем славянского христианства стал святой апостол Андрей Первозванный. За одно стало понятно, почему Первозванный. Почти полторы тысячи лет назад, первый ученик Иисуса проповедовал на берегах Дона. Считают, целью его путешествия была столица скифских земель - город Сиварис, совсем рядом с Азовом. А так как другие апостолы не снизошли до славянских земель, то Святой Андрей почитается русским народом как наш особенный молитвенник и покровитель. А начало православия в донском крае восходит, по меньшей мере, к середине XIII века. Уже тогда Дон входил в состав Сарской епархии, кафедра которой первоначально находилась в столице Золотой Орды городе Сарай-Бату. На этом месте у меня был культурный шок - монголы совершенно не ассоциировались с православной епархией. Но становилось понятно, как в дальнейшем татары ужились с русскими. И перспектива перетянуть крымского хана, после похода Шереметьева, под русский протекторат, виделась более реальной. А то раньше все задумывался, не упрется ли хан в религию.
  Казаки вообще считали крепость Азов исконно православным поселением, но было "перед господом богом согрешенье", и турки завоевали "христианский град". В Азове в этот период был древний христианский храм Иоанна Предтечи, в котором мы сейчас и находимся. Храм этот был старинный, оснований греками еще до турецкого завоевания генуэзской фактории Таны-Азака. В общем, храм с историей. Задумался об истории. Ведь всю историю древних времен мы знаем либо по летописям монастырей, либо по книгам - ими же переписанными. Куда не глянь, везде ушки священников торчат. Усмехнулся и приступил к делу.
  Святой дед обещал помочь, искренне обещал, на святое дело так сказать. И жертву храму принял благосклонно. У него тут монастырь мужской намечался, так вот, три десятка братьев во Христе вполне могут перебазироваться в Константинополь, и возносить Ему молитвы там, вместе с настоятелем. Это если все так срочно. А если попозже ... но на попозже у меня были свои планы, о которых уже написал письмо своим почти святым братьям, и оставалось только дождаться серьезную десантную группу с их стороны. Так что пока, удовлетворился монахами - будет, кому храм в порядок приводить.
  Второй раз конвой, полный казаков, пошел в рейс за черным, точнее коричневым деревом.
  Дойдя до Керчи, задали традиционный вопрос, после чего, забрал один боеспособный фрегат, на который перегрузили по небольшой партии фугасов с остальных кораблей, и присоединил этот корабль к конвою. У меня на него появились планы, надеюсь, Крюйс обойдется оставшимися снарядами, очередную баржу ожидали через недельку другую.
  Обобрали эскадру Крюйса и на паруса. Общая картина складывалась довольно печальная. Краса и гордость России, ее новенький флот, спустившийся несколько месяцев назад с верфей - напоминал теперь ободранного попрошайку. Снарядов мало, в судовой описи кораблей катастрофический недобор, общее состояние половины действующих фрегатов не удовлетворительное. Надо с этим что-то делать. Посмотрю, что еще можно найти для флота в Константинополе. Может, даже пару линейных кораблей к Керчи пригоню.
  Всю дорогу до Константинополя разрабатывал планы разорения побережий османов - надо было срочно запускать блокаду побережий османов от торговых кораблей и план по разорению прибрежных городов. Иначе султан наших мирных предложений не услышит.
  На обратный путь назначил себе замену - ну не приятно мне было везти невольников, у меня другие планы есть. Командир головного фрегата неплохо справился с проводкой конвоя до Константинополя, специально не вмешивался, присматриваясь к нему как к командиру конвоя - вот пусть теперь и водит по кругу этот хоровод. Тем более что по пути, все виденные на горизонте паруса торопились скрыться, а значит, от командира потребуются только знания кораблевождения, без навыков боевого офицера.
  Изъял отобранный у Крюйса фрегат из конвоя на адмиральские нужды. Конвою все равно не отбиться от большой эскадры османов будет, а маленькая - к такой толпе - сама не полезет. Приказал обобрать Константинопольскую верфь - все, начиная от крепежа и заканчивая досками и железом. Проверить портовые склады, весь аналогичный товар грузить на конвой и везти в Таганрог, будем пополнять запасы флота. Купцов конечно жалко, но флот мне дороже.
  Более, в этом дурдоме, называемом авральной выгрузкой и погрузкой - меня ничего не задерживало.
  Собрал атаманов и предложил им ознакомительный рейд по ближайшим морям. Большинство отказалось, ссылаясь, что у них еще и тут остались дела. Но на две галеры авантюристов набрали.
  Провел с будущими ушкуями практическое занятие по абордажу кораблей при помощи гранат. Десять минут штурмовали пустую шняву, забрасывая ее гранатами. Потом пол часа тушили. Но казакам новый способ сильно понравился. Надо будет абордажные гранаты без масляных тряпок делать. Еще час, демонстрировал процесс производства гранат, прямо на борту, казаки разбежались собирать камни в бочки, думаю, по дороге наделают много гранат.
  Этим же днем каперская группа в составе двух галер казаков и одного фрегата, с собранной на него двойной партией абордажников, с остальных фрегатов, выдвинулась из бухты Золотого Рога в сторону Дарданелл.
  За абордажниками заметил тенденцию, подражать моим морпехам. Теоретически, абордажники и были морпехами, только еще совсем не обученными. И форма у них была обычной морской - парусиновые рубахи и широкие штаны, моя недоработка, поправлю, как в училище вернусь. Ну а про опыт и умения - говорить вообще не приходилось. Отправил всех своих морпехов натаскивать зеленых абордажников, пока время есть. Раньше как-то даже не задумывался, что у меня каждый фрегат абордажной командой укомплектован - одеты они с моряками одинаково, а в цейтноте - и без этих мыслей плохо было. Но вот вернусь - займусь этим вопросом обязательно. Записал в блокнотик. А пока на абордаж лучше одних казаков отправлять.
  К обеду следующего дня подходили к проливу Мармара, Мраморного моря, так и не встретив по дороге достойной добычи, за исключением массы рыбачьих лодок. Но в проливе нам первый раз подмигнула фортуна. Взяли трехмачтовый галиот с сухофруктами и вяленой рыбой. Причем хранили все это в одном трюме, совершенно никакого понятия о сортировке грузов у этих купцов. Потратили на них восемь снарядов с картечью, и не получили ни одной пробоины. Слабаки.
  Добыча была так себе, отправил галиот с призовой командой, точнее с остатками старой команды и надсмотрщиками, присоединяться к конвою, предварительно облегчив его на судовую, весьма скудную, кассу - занялись поисками настоящей добычи. Для меня самое важное была не сама добыча, а то, что она не дойдет до порта назначения. За одно оценивал возможности ушкуев.
  Мраморное море несколько вымерло, из-за блокады проливов, решили идти в Эгейское. Пора было намекнуть султану, что и от греческих продуктов он может быть отрезан.
  Поздней ночью дошли до крепости Дарданелл, и заночевали напротив бастионов, перекинувшись буквально парой слов с патрульной, малой галерой. А вот утром пришлось наносить визит. Сообщение с Константинополем у Дарданелл было постоянным, так что особых новостей от меня не требовали, хотели просто пообщаться. Русский гарнизон уже стоял и тут, рыцари даже пытались что-то говорить по-русски - порадовали, но хихиканье удалось сдержать. Пообщались с рыцарями - через переводчика, разумеется - теперь ни в один поход без толмача не хожу. Но разговоры были светские, и помочь нам с обстановкой в Эгейском море особо не могли. Только если информацией, что ежедневно рыцари отгоняют от крепости корабли, бывает и по несколько раз в день. Пожалуй, можно настрелять нам уток прямо в проливе, не мучаясь поиском по всему Эгейскому морю.
  Знакомил рыцарей с казаками, представлял их как преемников рыцарей в деле разгона пиратов. Запустил в оборот слово ушкуйник, пусть у морских казаков будет свой термин. Если честно - просто слово понравилось. Откланялись после обеда. За оставшееся до сумерек время вполне успевали выскочить из пролива.
  Выскочили еще засветло, и нарвались на крупный рейд кораблей всяческих калибров.
  Корабли вросли якорями в дно Эгейского моря, и стояли со свернутыми парусами. Казаки не стали разбираться, кто это, а налегли на весла. Мысленно перевязал себе один глаз черной повязкой, дал команду заряжать оба борта картечью и править в центр рейда, проходя через строй. Во всем этом сборище тревожили два галеона, солидно возвышающиеся среди меньших по габаритам шхун. Прижались к галерам, кричал казакам про абордаж галеонов в первую очередь. Сам целил между ними, благо стояли они рядом, в надежде, что стрелять друг в друга галеоны не станут, а развернуться, точно не успеют.
  Величественно проходили по рейду, наблюдая суету на палубах. Никуда вы от нас не денетесь, вон, как глубоко сидите. Но стрелять никто не начинал, пытаясь разобраться в ситуации. Так, в торжественной тишине, вру, на самом деле под гортанные выкрики и вопросы со всех судов, наша троица, с фрегатом во главе и чуть отставшими ушкуйниками вошла в тень галеонов, далеко отбрасываемую ими под заходящим солнцем. Галеоны были небольшие, тонн на 300-400, фрегат их проскочит быстро. Надеюсь, они даже выстрелить не успеют.
  В момент траверза, протискиваясь между этими бегемотами - фрегат открыл огонь по открытым пушечным портам. Стреляли в упор, когда дым от выстрела бился в борта галеонов вместе с картечью. Старались попасть по портам.
  Интересно, чьи же это были суда? Что теперь они наши уже не сомневался, но раньше то, к какому порту приписаны были?
  Фрегат стучал всеми своими шестнадцатью стволами, окутываясь облаком белого дыма, в котором совершенно невозможно дышать. Пушкари азартно расстреливали приличные запасы картечи, поднимая стволы от нижних палуб к верхним. Все же галеон, это не линейный корабль, и как их только мог раньше сравнивать. Шкуру галеона в упор - картечь прошивала, выкашивая орудийные палубы и дробно стуча по противоположным бортам. Фрегат закончил это избиение, только выскочив из створа галеонов, которыми уже занялись ушкуйники, судя по частым разрывам гранат на верхней палубе, и развернулся к остальным судам на рейде, баня орудия и перезаряжая их фугасами. Кто у нас тут пытается якоря поднимать? Башни отстрелялись фугасами по самым прытким. Остальных, два пожара, вполне убедили не торопиться.
  Фрегат ходил кругами вокруг рейда, в сгущающейся темноте, и контролировал, как заметно редеющие команды ушкуев перебираются с одного корабля на другой. Ушкуи уже обходились без гранат, торговцы были полностью деморализованы.
  Уже в сумерках одна галера ушкуев перехватила фрегат. Призовых команд на все корабли не хватало. Отдал абордажников, но проинформировал, что они совсем зеленые, и ими можно только дополнять команды казаков. Отдал и своих морпехов, а куда деваться.
  На вопрос, чьи это все же были корабли, казак пожал плечами, мол, какая разница. Мдя. Надеюсь, все же турецкие, а то ведь акулы обожрутся.
  Ночевали на этом же рейде. Фрегат стоял под ветром, с усиленными нарядами и чутко вслушивался в тишину.
  Утром на рейд пожаловала еще одна шхуна. Обе галеры встретили ее и проводили в нашу стаю. Даже думал постоять тут еще денек, но с призовыми командами было совсем плохо, и решил не рисковать и не жадничать. И так настрелял утят больше самой утки по размерам. Грузом пока не интересовался, мне суда важнее, а суда в этом рейсе, по договоренности с казаками, забираю как свою долю. Если что-то нужно будет из груза - придется выкупать, ну и кассы судовые казаки пригрели.
  Вообще, с судами надо что-то срочно делать. Вместе с этими у меня набирается уже двадцать семь крупных торговцев и полтора десятка мелочи, типа шняв. Причем, лояльных команд на них нет, орденские матросы это временное решение, а значит, суда скоро встанут на прикол в Таганроге. Надо заняться торговым портом и продажей судов русским купцам, перевешивая на них и наборы команд. Думаю, с перспективой прохода через проливы - наш торговый флот будет пользоваться большой популярностью.
  Возвращались медленно. Галеры вообще вели на буксире за галеонами, оставив в них только смену рулевых - этим бегемотам такая дополнительная нагрузка ничуть не мешала.
  Но до Константинополя добирались пять дней. Фрегат даже успел порыскать кругами по Мраморному морю, правда, не найдя ничего интересного.
  В бухте Золотого Рога вставали на рейд, сменив ушкуев на борту призов нарядами солдат. В этот же вечер была большая казацкая пьянка, и дележ груза. Часть груза выкупил сразу, за четверть цены, казаки даже обрадовались и предлагали мне выкупить все, даже готовы были еще больше падать в цене. Долго думал. Денежный ресурс у меня в Константинополе просто астрономический. А товар мне отдают практически даром. Ударили по рукам. Некоторые сложности возникли с деньгами. Мелкая османская серебряная монетка, акча, штамповалась разными султанами по-разному, и новые монеты весили, чуть ли не в три раза меньше старых. Кроме этого, в ходу были и другие монеты, мангыри, султани, куруш. В ходу были и европейские монеты. Как османы во всем этом разбирались, да еще и пересчет, с учетом стремительной инфляции вели - только они сами и понять могли. Приняли решение, отмерять деньги на вес, то есть считать будем не монетки, а насыпать их в мешочек до оговоренного веса. Ухмыльнулся про себя - вот и дошел до момента в жизни, когда буду деньги грести лопатой и рассыпать их по мешкам.
  Казаки радостно поделили еще не полученные деньги и стали обсуждать следующий поход. Этот их сильно раззадорил - ни одного убитого и десяток раненных. Призовые корабли оставили в бухте ожидать конвоя. Солдат указал менять каждый день и никого из команды на берег не пускать, при попытке сбежать - сразу стрелять. И вообще, пускай их реже на палубы выпускают. Пошел к магистру клянчить матросов. Скоро в русском флоте ни одного русского не останется. Ужас, какой.
  Второй поход начался только через день, казаки гуляли со всей широтой души. И в этот поход шли уже пять галер, набитые ушкуйниками до отказа. Нужно было выполнять план по потрошению побережий, и более того, посылать султану весточки из разоренных городов. Такое дело никому, кроме себя, доверить не мог. Вот потом - пусть казаки уже сами продолжают.
  Начало второго похода было совершенно аналогично первому. Так же ничего не выловили в Мраморном море, так же пообщались с рыцарями в Дарданеллах. Только кораблей на рейде у горла было мало, всего то три штуки. Не накопились еще. Оставили три галеры прятаться под бортами у торговцев, собирая нам новую стаю, и двинулись, наконец, вниз, вдоль османского берега.
  
  Третьи сутки каботажа. За это время было много всего, много небольших прибрежных поселений, на рейде которых стояли мелкие, одномачтовые лодочки, была удачная погоня за парой торговцев. Которым, догнавший их фрегат, прострелил паруса и попортил такелаж, так как галеры просто не могли догнать эти прыткие шхуны. Шхуны с призовыми командами отправили к нашему месту сбора, будет интересно, как ушкуйники на месте сбора попытаются их второй раз на абордаж взять. Но это все было мелко, для того, что бы подтолкнуть мои планы. Мне нужно было крупное поселение, с большим портом, которое точно султану нажалуется, и главное, будет услышано. Но таких не попадалось. Вчера, запутавшись в островах и островках, между османским берегом и огромным островом, расположенном мористее, наткнулись на большой город. Правда, порт был слабый, опять вся та же одномачтовая мелочь - зато, как выяснили высадившиеся на берег казаки, тут стоял гарнизон. На этот случай у нас был оговорен план - "Паническое бегство", за озвучивание которого своим казакам чуть было, не лишился дубинки. Пришлось разъяснять. Зато теперь они с бодрыми воплями неслись к вытащенным на береговое мелководье носами галерам, вытаскивая азартную погоню под пушки фрегата. Получилось неплохо. Канониры потом уверяли, что просто промахивались - врут наверняка, уж больно кучно они накрыли жилые кварталы, пока делали вид, что отстреливают погоню. Раз уж город все равно начинал разгораться, а все казаки были у пристани, разрешил положить веером по городу еще по пять снарядов со ствола. Фрегат окутался белым дымом, город ответил ему черными дымами и столбами пыли. Казаки бросились в оседающую пыль, спеша закончить свои дела до того, как в городе станет слишком жарко, в прямом смысле. Без боя они не обошлись, судя по доносившимся из города звукам, и гранатным бухам - но повторить паническое бегство не удосужились. А к вечеру, уже занимались погрузкой галер с фрегатом, подсвечиваемые пляшущими отблесками поставленного на колени городка.
  Не нравиться мне эта война, надо поторопить султана с миром.
  Начал опрашивать полон, который понуро загружался в трюмы фрегата, с небольшими тюками скарба, надо же, казаки и тут блюдут условия поставки пленных. Искал тех, кто может показать местных городских шишек. Отправил казаков, с толмачом, в город еще раз. Самый главный, безусловно, сбежал - это понятно, такие, в первую очередь сбегают, но пусть поищут наиболее активного из оставшихся, пусть присмотрятся, кто тушением руководит или народ организовывает. Сам сел писать письмо султану. Вежливое.
  Уже ночью привели крепкого мужика, по виду, типичный грек, как их себе представляю, но толмач убеждал, что это визирь паши пашалыка Смирны. Попросил его еще раз, помедленнее и на русском языке. Толмач удивился, ну не понимает тут народ образных выражений. Про визиря и пашу - понятно из фильмов, но в этом то контексте, что он хотел сказать. После растолковывания, перевел для себя должность грека - как советник градоначальника, города находящегося в губернии Смирна. Слово пашалык понравилось, осело на губах вкусом сочного, горячего мяса. Ну что же, советник - поговорим?
  Застращал визиря картинами горящих городов, и флотом, укрывающим море до горизонта. Кстати, был ни так уж не прав - если притащить сюда всех торговцев и все плавсредства, которые мы настреляли, картина будет внушительной. Визирь впечатлился, надеюсь, так как вида он не подавал. Перешел к прянику - мы, на самом деле, белые и пушистые, только вот воюем с империей, вынужденно, разумеется, а так хотим мира, ну просто слов нет. Зато есть письмо султану, где нижайше просим рассмотреть наши мирные условия как можно скорее. Вот и вручаю ему это письмо, в надежде на то, что он ветром помчится к султану, меняя коней и не смыкая ночью глаз. Султан его, безусловно, не примет, но письмо передать можно. Более того, на каждом углу надо кричать об этом письме, иначе оно до султана не дойдет. А если оно не дойдет, то сам понимаешь, мира не будет, а будут головешки по побережьям, и упразднят должности визирей паши, за отсутствием шашлыка, тфу ты, пашалыка. И письмо, кстати, не забудьте перевести, визирь - человек умный, знает, каких красивостей туда надо вставить - только потом дайте перечитать.
  Вот так ночью и отправил весточку султану, даже денег на дорогу, своему голубю мира, выдал. Надеюсь, письмо дойдет. Для большей уверенности в этом, погрузил часть семейства советника на фрегат, обещав ему, что с ними все будет хорошо, и забрать их сможет в Константинополе, после подписания мирного договора, а до подписания, может приехать и жить с ними. Даже мандат ему на это дело написал, с крупной печатью орла, что бы безграмотным казакам было понятнее, а то нарвется на них, а у меня потом совесть остатки плеши проест.
  Теперь подходили к заливу, где и прятался этот самый районный центр пашалыка, город Смирна. Подходили осторожно, все же районный центр, и дело без фортов наверняка не обойдется.
  По началу широкий залив постепенно сужался воронкой, заталкивая суда в узкий и длинный отросток шириной километра три. Но при этом у берегов торчали сплошные камни и мели, сокращая реальную ширину прохода до километра. Зато волнение тут практически не ощущалось.
  Деревушки по берегам пошли густо, но фортов пока не было.
  На первый порт наткнулись примерно посередине аппендикса, куда нас затолкала воронка залива. Порт был рыбачий, или нечто похожее - все те же одномачтовые кораблики, густо стоящие между берегом и прикрывающими их со стороны залива островами. Прошли мимо, даже казаки уже не заинтересовались такой добычей, их галеры и так в воде сидели по самые уключины. Преувеличиваю, конечно, но с некоторой долей истины - пришлось даже получать с них согласие, выбрасывать часть добра, если погода, которая нас откровенно баловала, ухудшиться.
  На подходе к городу, нас встретила артиллерийская батарея. На полноценный форт она не тянула, но стреляла густо и яростно. Даже не спросили, кто мы такие, а вдруг мы торговцы! Пришлось наказывать.
  Пока фрегат вяло посылал снаряды в сторону батареи, из-за границ, обозначенных ей как опасные, а казаки высаживались на берег ниже батареи - думал, зачем тут эта батарея? Пролив в этом месте широкий, дальность и калибр у батареи небольшой - зачем же ее тут поставили? Стал приглядываться к воде. Светлая. Вода была светлая, густеющая в синеву только перед мысом с батареей. Ай, молодцы, перекрыли фарватер. А вокруг него мели. Только ведь это палка о двух концах.
  Прекратили обстрел - казаки закидали батарею гранатами и теперь густо лезли на низкие стены батареи, используя весла с галер - интересный вариант, надо будет запомнить. Шансов у батареи не было никаких. Хотя без потерь, увы, не обошлись.
  Но на помощь батарее уже спешили два фрегата и шхуна из городской бухты. Да и в самой бухте просматривалось несколько военных кораблей и две крепости - одна у берега, а вторая на высоком холме. Шансов на штурм города нашими силами не было никаких. Но немного напакостить шашлыку мы сможем.
  Подтянулся к фарватеру, встав чуть ниже батареи. Фрегаты шли на абордаж, явно не понимая всей опасности, и надеялись, что захваченная батарея отреагировать не успеет. Она и не успела. Да и не надо этого было. Выждав, когда фрегаты, один за другим, втянуться в узкое место, наш фрегат открыл ураганный огонь фугасами, накрыв оба фрегата первым же залпом, уж больно удобно они шли, все перелеты в первого доставались второму.
  Жаль, что фугасы у нас пороховые. Орел бы возился гораздо меньше. Взгрустнул по Орлу, наблюдая, ушедшие на треть высоты в воду мачты фрегатов. Шхуна решила не искушать судьбу и развернулась в порт. Хотя она и могла бы, наверное, пройти по фарватеру - но только она. Для больших кораблей глубины фарватера с затопленными фрегатами будет явно мало.
  В бухте царило оживление. Фрегаты и шхуны снимались с якорей и распускали паруса. Что именно они собираются делать, было не совсем понятно, они же лучше меня должны свою бухту знать, и не могут ни видеть, по торчащим на фарватере мачтам, что им меня не взять. Хотя, это еще не значит, что они не будут пробовать.
  Оттянулись еще ниже от батареи. Казаки тщательно выгребали из неё огневые припасы и скатывали ядра со стен в море. Даже пушку одну сбросили, но на одной и ограничились, больно уж тяжелая, ядра - они полегче, а без них батарея, временно, будет не страшна.
  На их месте, подорвал бы пушки, но казаки явно пожалели порох, который они предпочли забрать с собой. Надо будет провести беседу, чтобы не экономили в мелочах, взорвать пушки важнее.
  Османы наплывали на фарватер плотной группой, по которой было не грех израсходовать пару десятков снарядов. Казаки, под грохот нашей перестрелки, скатывались со стен батареи и ползли, под грузом экспроприированного к галерам. Наш фрегат вяло отвечал на массированные залпы толпящегося перед фарватером османского флота. Один фрегат все же попытался протиснуться, но застрял между первым и вторым затопленными. Перенесли весь огонь на неподвижную цель. Будет третьим. Третьему даже тонуть было некуда, он набрал воды и лег на борт, положив мачты на предательскую мель, которая сыграла с османами злую шутку. Остальные оттянулись обратно в бухту и попытались послать абордаж на шлюпках. Совсем из ума выжили. Не жалко им свой гарнизон. Подпустил шлюпки в упор и прошелся по ним картечью. Две галеры казаков вышли из-за борта фрегата, где они прятались от случайных ядер и окончательно доказали османам всю бессмысленность этой затеи. Хотя, не будь у нас такой скорострельности, затея могла бы и удаться.
  На батарее уже копошились османы, пришлось потратить немного фугасов и туда, давая понять, что активные действия на батарее противопоказаны. Временно затихли.
  До порта было далековато, километра три. Не достать. Хотя, почему не достать?
  Дал команду выставлять гики на мористый борт и сбрасывать с ноков, то есть кончиков, гиков, канаты в галеры, вновь укрывшиеся за бортом фрегата. Командам галер велел цеплять канаты к галерам и выбирать их всем гуртом. Фрегат накренился. Замерял угол наклона и покрикивал на галеры. Вот теперь нормально, остальной угол, выберем подъемом стволов.
  Накренившийся фрегат сделал первый пристрелочный выстрел по порту. Аж семь секунд ждали результата. Недолет. Начали пристрелку. На четвертом снаряде накрыли город, и перешли на ураганный темп, стремясь израсходовать все фугасы, какие оставались. Много было недолетов, пришлось еще поднимать стволы. Теперь снаряды рвались на склоне горы, прямо в жилых кварталах городка, карабкающегося по этому склону к вершине, которую оседлала большая крепость, так и не сделавшая ни единого выстрела. Все недолеты ложились по порту. Сожгли полторы сотни оставшихся фугасов, и дал команду на бегство. Стрелять по городу картечью с трех километров было совершенно бесперспективно. Но городу и порту хватило и этого. Особенно порту. Куда то там удачно попали, полыхало знатно.
  Надеюсь, султан прислушается к своему паше. Может, конечно, и обратный вывод сделать, что мы бяки, и с нами надо воевать. Но этот вывод он и так уже сделал, потеряв насиженное предками место - хуже уже не будет. А вот если он умный, то задумается, надо ли ему еще и кучу прибрежных городов терять, вдобавок к столице.
  Наша тройка уходила из воронки залива поздним вечером, ненадолго задержавшись в маленьком порту, негостеприимно встретившим десант казаков. Не надо было сюда лезть, особенно без фугасов. Все что хотел сказать султану - уже сказал. А тут только людей зря потеряли. Порт, конечно сожгли. Вручную. Но оно того не стоило.
  На рассвете четвертого дня после Смирны, поднялись обратно к нашей ловушке пополнившейся еще пятью представителями племя водоплавающих. Надо завязывать с этим хомячеством - ну куда мне четыре десятка полноценных торговых судов, причем, без экипажей, команды которых, в большинстве своем, займутся строительными проектами. Надо возвращаться к Азову и заниматься торговым портом.
  С мыслями об этом шел по проливам, и обменивался любезностями с Дарданеллами, куда, кстати, сгрузили весь захваченный порох. С казаками за него обещал рассчитаться в Константинополе.
  Мраморное море предстало совершенно пустынным, народ попрятался, даже рыбачьих лодок заметно не было.
  В бухте Золотого Рога заканчивали погрузку очередной карусели. Добавили им под загрузку еще восемь торговцев, только два из которых были пустые, и устроили очередное отмечание удачной охоты, с дележом, выкупом груза и руганью. Все как обычно. Скучно.
  Обсуждали с казаками дальнейшие рейды. Настаивал, что бы ходили в них постоянно, и особенно шерстили побережья. Фрегат оставляю им для артиллерийской поддержки, с капитаном казаки уже знакомы. Только просил не подставляться, и на форты не лезть.
  Снаряды, на остающийся фрегат собрали со всего конвоя, оставив конвою одну картечь.
  Пора временно завязывать с проливами и заниматься делом, пусть теперь Крюйс за все отвечает, ему же и вся слава пусть достается - мне лишний раз выпячиваться не резон, мне работать надо.
  Пора разбираться с огромными потоками добра, стекающимися в Азов и Таганрог. Надо организовывать переселенцев и отправлять их к Цимлянску, а там и новый лагерь ставить. Снабжение контролировать. Одним словом, разгребать бардак, образовавшийся в большом количестве. А если Шереметьев уже начал поход на Крым, то скоро будет совсем жарко. А потом еще и султан ответный удар нанести должен. Цейтнот разрастается.
  Карусель еще грузили. Поговорил с гроссмейстером, наметили планы по будущему триумвирату, обсудили политические аспекты. Обсудили мои предвиденья, касающиеся штурма и его сроков, а так же способов отражения атаки. Напомнил рыцарю про заложников визиря, которые ждали моего голубя мира в крепости. Поделился с ними мыслью, что теперь, наверное, задержусь в России, приводить в порядок дела и снабжение. На всякий случай, предложил подумать о церемонии встречи Петра - он наверняка посетит Константинополь, и надо все сделать в лучшем виде.
  Сообщил, что за своей долей пришлю суда попозже - мне ее пока держать негде, а на улице такое не сложишь. Взял с собой немного денег - немного, это примерно на пять орлов по себестоимости. Два морпеха еле унесли.
  Добавил к конвою пару линейных кораблей, для охраны Керчи. Выходили, вновь, ранним утром, подтверждая картину нарисованную для визиря - море полное парусов, расцвеченных поднимающимся солнцем. Величественно и красиво, даже если знать, что трюмы полны переселенцами, а по большому счету - невольниками. С этим переселением головной боли магистру добавил - бунты предместий теперь, после казаков, шли практически непрерывно, и подавлялись очень жестко - как-то рыцари бунтарей за людей не считали. Положение спасало только отсутствие у восставших оружия, ну, кроме сабель, само собой. Только с саблей на картечь не очень то у этих селян получалось, не воины они все же, перли толпой, и быстро разбегались, а казаки их преследовали. Бррр, хорошо, что в море был.
  На подходе к Керчи встретили замершую картину. Большой османский флот, напротив редкой цепочки фрегатов Крюйса. Но, пока, а может быть уже - без стрельбы.
  Перехватил управление у капитана конвоя, подняли сигнал для фрегатов следовать за нами и начали вытягивать кильватерную цепочку, становясь между конвоем и османским флотом. Вместе с судами Крюйса образовывали букву "Г", в углу которой, стоял османский флот, по-прежнему не проявляя агрессивных намерений. Легли в дрейф, пропуская суда конвоя, длинной шеренгой, в Керченский пролив - конвой и сам дорогу знает, а солдат на нем достаточно.
  Наблюдал за противостоянием. Теоретически, шанс у османов в баталии был, а практически - нет ни одного линейного корабля, похоже, они у османов просто закончились - а тяжелые фрегаты, все же не такой страшный противник.
  Ждем. Дрейфуем и поправляемся.
  От головного фрегата Крюйса отошла шлюпка - это только начало переговоров, или уже конец?
  Опять ждем, стараясь не нарушать строя.
  Ждать надоело, приказал спустить мне шлюпку, надо выяснить, в чем там дело - тут плыть то, полчаса от силы.
  Радостно обнимались с Крюйсом, неплохо продвинувшимся, в изучении русского, хотя, без переводчика все одно не обошлись.
  Переговоры шли уже второй день. Бестолковые. Османы приплывали утром и уплывали к вечеру. Говорили вроде бы о мире, но той концепцией, которую описывал в письме - даже и не пахло. Весь вечер читал опус, который османы пытались выдать за предложение о мире. Особенно умилила дань. Ждал утром османских послов с нетерпением
  Послы прибыли солидные и важные. Рассадили их за столом, на этот раз не накрытым к перекусу, как это практиковал Крюйс. Ну да задерживать их и не собирался. Навис над столом и толкнул речь. Общий смысл - предельно прост. Их земля уже горит, города побережья уходят в забвенье, а корабли торговцев начинают обходить османские берега стороной. Если, уважаемые послы, об этом еще не слышали, слишком давно отбыв из столицы, то услышат по прибытию. Кстати, где теперь столица? Надеюсь на побережье? Ну и ладно.
  Так вот, либо мир будет таким, как озвучен в моем предложении. По которому, кстати, османы войдут равноправными партнерами в триумвират России, Мальты и, надеюсь, Империи - сохранив за собой возможность, пользоваться проливами. Более того, введя в Константинополь свой, пусть и небольшой, гарнизон. Это позволит сохранить Империи лицо, а жителям - жизни и религию. Либо, на место Империи в триумвирате мы приглашаем Англию, или Испанию, а может и Францию, а может и всех вместе. Вы понимаете, что это значит? Донесите до султана мысль, что Константинополь он потерял безвозвратно. Даже если ему удастся отбить этот город, он получит горящие руины и взорванные стены, которые уже никогда не станут прежним Константинополем. А войну, против всех стран триумвирата, которых мы наприглашаем, османы не выиграют. И их проигрыш в войне "Священному союзу" тому подтверждение. И еще учтите, что государь наш, может осерчать, на ваши, столь наглые предложения - и выставить более жесткие условия мира.
  А теперь, уважаемые послы, поспешите донести эти вести до султана, пока у него еще остались прибрежные города. И в следующий раз не привозите столь наглых бумаг - нас интересует только короткий ответ.
  "Да" и мы подпишем долгий мир, каким он был описан в наших предложениях, и будем этот мир беречь. Более того, поможем, империи решать ее проблемы и даже сможем выгодно и много торговать.
  "Нет" и будет долгая война, в которой сгорят прибрежные города империи, и ее флоты, прямо на верфях - а ей будет нечем ответить, так как прибрежных городов у России практически нет. Константинополь сгорит. В войну вступят приглашенные в проливы страны. Вы уверены, что многочисленные бунты не разорвут при этом империю на мелкие клочки?
  Ступайте, мне нечего больше вам сказать, и напоминаю, что мы находимся в состоянии войны. Если в течение часа ваш флот не покинет эти воды, отдам приказ на открытие огня.
  Если вы не в курсе - то вы стоите напротив именно того флота, который утопил почти два десятка ваших линейных кораблей вместе со многими десятками кораблей рангом пониже - и тот флот, который вы привели - нам не противник. Но вы можете все же попробовать. И с ответом - не задерживайтесь, каждый день будут гореть все новые города ваших побережий, а не получив ответа в ближайшее время, мы пригласим в новый союз оговоренные ранее страны, и тогда уже ничего изменить будет нельзя! Поторопитесь.
  Проводил послов. Когда они отчалили, на всю палубу проорал "Заряжай!". Надеюсь, послы меня правильно поймут. А то ишь ты! Дани им захотелось! Всадил бы им шесть кило порохо-стальной дани прямо в корму. Но приходилось быть политиком.
  Устал. Устал врать и преувеличивать с умным видом. Хочу обратно, к своим железкам. И к Катрану хочу. Надоели мне эти фрегаты, пропахшие пороховым дымом. В отпуск хочу. Но это все мечты.
  Отплыл с охранением догонять конвой, который уже, наверное, подходил к Азову. Наказал Крюйсу, завидев паруса, сразу посылать за мной шняву, и ни на какие уступки не идти. Текст договора у него есть.
  Пора заняться обустройством флота, в том числе и торгового. Мы тут всерьез и навсегда.
  ***
  Три недели, прошедшие с отплытия послов османов, до прибытия Петра были чередой сплошных кошмаров. Хорошо, что первым делом создал береговой штаб, куда согнал несколько дьяков, выданных князем Львовым, и бояр из войска, на которых князь указал как хватких да пробивных. Но даже с помощью штаба бардак продолжал усугубляться. Азов и Таганрог захлебывались в привезенном добре и людях, мастера не успевали делать ремонты множества судов, учет вообще был эфемерный, и началось воровство.
  Переселенцев стали отправлять к Цимлянску, освобождая временный лагерь под Азовом, начались проблемы с охраной, как в дороге, так и в новом лагере. Не говоря уже о том, что переселялись не только мужчины, но и масса приехавших с ними женщин, которые работать не собирались, но проблем создавали массу. Тая ушла к Цимлянску с первой партией, налаживать новый лагерь - теперь и поплакаться было некому.
  Очередная баржа привезла опять мало снарядов, и пришлось расписывать чуть ли не десятками, на какие корабли сколько снарядов.
  Строительство в Таганроге вели солдаты, без всякого плана, основываясь только на повеленье Петра, которое он сделал, сплавав в конце июля 1696 года к Таганрогу. Но повеление было слишком общим, и офицеры реализовывали его в меру своего понимания. Их понимание ограничилось небольшим деревянным фортом, парой амбаров и мостками, способными принять в лучшем случае галеры, которыми и приходилось разгружать транспорты.
  Пришлось отвлекаться и на это, делать промеры глубин у берега, намечать и начинать строить порт, причалы и склады. Причем склады начинали, было строить прямо вокруг сгружаемого добра. Бардак крепчал.
  Назначил из бояр начальника склада, и начальника порта и несколько дьяков им в помощь, для учета. Набрали из лагеря восемь сотен переселенцев, в виде небольших бригад со славянским бригадиром. Поставил им задачу, строить навесы, строить причалы и сортировать горы добра, разложенные по берегу, сортированное, сносить под навесы. Место на складе всегда было хлебным, тут за порядок можно было не беспокоиться.
  Порадовал боярина, что часть товара, лежащего на берегу пометил особым образом, и в случае, если не найду его на складах, после того, как все будет разложено и описано - отдам боярина на суд царю. Надеюсь, это хоть немного сократит воровство.
  Многочисленные и разноязыкие команды кораблей, плохо понимали друг друга, а толмачей на всех не хватало. Это потянуло проблемы с личным составом. Причем, обычный мордобой был самой мелкой проблемой, начали расти не боевые потери флота. Ввел на флот практику охотничьих выходов. Отправляли по два фрегата на пять дней охотиться в Черное море. В охотники назначали те фрегаты, команды которых проявили лучшую дисциплинированность. Охотники привозили очень неплохие призы, и дисциплина на флоте начала налаживаться, особенно после списания самых активных дебоширов.
  Проблему нехватки материалов для флота и строительства частично решили поставками из Константинополя, но вот с лесом были проблемы. Строевого леса не хватало катастрофически, не говоря уже о досках, а тем более о досках для кораблей. Если со строительным лесом проблему частично решили артели, вырубающие все подряд по берегам рек и сплавляющие лес к Азову. То корабельную древесину приходилось жестко экономить. А для досок применили метод продольного распила класса "Дружба - 2"
  Проблемы наваливались быстрее, чем успевали их решать. Единственным утешением, за которое хватался как за спасательный круг, была мысль - если наш набег султану устроил такой же бардак, и у него так же как у меня все под руками разваливается - то мир гарантирован. Лично у меня уже дозрела мысль, если и не продать, то наверняка заложить душу кому угодно, кто способен навести тут порядок. Однако покупатели душ ко мне не торопились, видимо обозрев объем работ, и решив не браться за не выполнимое дело.
  Но на десятый день обнаружил, что из броуновского движения стала возникать некоторая система. Навесы поднимались, добро рассортировывалось и описывалось. Первый, длинный причал уже заканчивали, а второй сделали наполовину. Место перед причалами освободили, и теперь было, куда сложить новую партию. Правильно говорили классики - глаза бояться, а руки делают.
  К концу третьей недели можно было вздохнуть чуть свободнее. Кризис преодолели. Флот по-прежнему был без снарядов, но полностью укомплектован, и хорошо снабжался.
  Добро, привезенное новой каруселью, разгружалось аж с четырех судов разом, стоящих у двух пирсов, и при этом, на берегу не задерживалось, сразу сортируемое по навесам. А навесы продолжали строиться. Солдаты теперь занимались не строительством, а своим прямым делом, охраняли склады.
  Левее порта разбили большой временный палаточный лагерь, для экипажей. Все же жить все время на борту тяжело, иногда хочется и по земле пройтись.
  В этом же лагере собрал всех абордажников с фрегатов, и отдал их на растерзание своим морпехам. Приглашал и казаков, но они только фыркали и отказывались.
  Деревянные дома для моряков в проекте были, но до них дело дойдет еще не скоро.
  Пришествие Петра предваряла казацкая чайка, пронесшаяся ураганом по Азову, где находился в тот момент, с истерическим криком "Царь едет!".
  Возгордился. Мои флотские уже давно были отучены от такого безобразия, как не информативные доклады. Они теперь докладывали кратко, четко и по существу. Они бы доложили, что едет царь, будет через сутки в составе таком то. А с этих сухопутных, чего взять, не доклад, а одни эмоции. Правда, подробности князю Львову все же доложили. Петр действительно идет большой флотилией, везет немного войска, и как обычно, большую свиту. С ним много баржей со всякой всячиной, с чем именно, казаки не интересовались. Будет в Азове ориентировочно через сутки.
  Попрощался с Львовым, уехал в Таганрог, наводить лоск.
  Авральная приборка на берегу и в гавани, утят, стоящих на рейде подравняли и украсили вымпелами, так как флагов на всех не хватало. Пометил в блокнотике, решить вопрос с флагами - раньше было не до него.
  Сам поразился гармоничности картины. Аккуратный рейд, чистенький порт, сверкающий свежим деревом, длинная череда складов блестящих крышами из белого теса, заставленных всякой всячиной под эти самые крыши. Мастерская, левее порта, со слипами и ангарами. Тут же и бревна распиливали, по этому вся земля вокруг усыпана стружкой и вкусно пахнет. Мне понравилось, Петру показать будет не стыдно.
  Петр приехал на следующий день. Злой.
  Уж не знаю, что ему наговорили, но разнос мне был устроен капитальный. Виноват был во всех смертных грехах. Даже потерю Орла - гордости Петра, привязали к моей бездарности, как флотоводца - мол, мое дело корабли да оружие делать, да заводы поднимать, а не лезть туда, где ничего не понимаю.
  Захват Константинополя, да еще и дележка его с рыцарями - вылез мне сильно боком, Петр орал аж до покраснения. Думал, перейдет к рукоприкладству, и мысленно прикидывал варианты быстрого отступления в Норвегию.
  Проект мира с османами мне вообще поставили в вину как, чуть ли не предательство.
  Было очень обидно. Единственным, светлым моментом, было то, что не казнили сразу, и спросили, как могу оправдаться.
  - Государь. Воля твоя, но навет это. Константинополь не для себя брал, а для России, и именем твоим. Рыцарей позвал, так больше некого было. Орла потерял, да, государь, потерял, и рана эта теперь через всю душу лежит и кровоточит. Но выбор был или погубить весь флот, или рискнуть. Спроси о тех боях Корнелиуса Крюйса, он человек опытный, и в тех боях участвовал. А мир с османами - так то по твоей указке действовал, ты сам про то говорил, вот и исполнил волю твою, и коль не так что, то не поздно еще все переиначить, только прошу, поговори с капитанами флота своего, да с рыцарями, которые тебе встречу торжественную в Царьграде готовят, сам поговори. Не прошу снисхождения. Прошу справедливости. Выслушай соратников моих. И коль меня по-прежнему виновным сочтешь, приму любую кару.
  Пока говорил спокойным размеренным голосом, Петр слегка остыл. По этому конец фразы дошел до его сознания, подернутого пеленой ярости.
  - Справедливости восхотел? Добро! Выслушаю! А после уж не взыщи. Пока, поди вон!
  Ушел. Все же интересно, что и кто обо мне наговорил.
  Заниматься портом и флотом расхотелось совершенно. Вышел на причал, уселся на настил, свесив ноги. Зацепился штаниной за плохо забитый гвоздь, хотел, было пойти разбираться, потом плюнул. Зачем мне все это? Да за каким эээ чертом, надрываю пупок и тяну за уши этих упертых ослов, которые готовы гадить на что угодно, лишь бы их заметили. Геростраты эээ чертовы.
  Ведь и не претендовал на медаль во все пузо и место подле царя. Зачем же так охаивать было!
  Ушел в лагерь к морпехам. Хорошо, что Тая далеко, хоть ей рикошетом не достанется. В лагере морпехов стояли преображенцы. До разоружения дело еще не дошло, но обстановка была напряженной. Только этого не хватало.
  Приказал капралам собрать морпехов. На вяканье молодого офицера преображенцев, которого не знал, жестко ответил, что чина меня никто не лишал, как впрочем, и всего остального. Обвинения мне так же еще не предъявили. И младшим офицерам ко мне лезть не по чину, так что, пошел вон.
  Собравшимся морпехам, прояснил ситуацию - что нас оболгали перед царем. Но государь обещал во всем разобраться сам. При любом раскладе - запрещаю какие-либо действия, против воли государя. Тренировки продолжаем по плану.
  Хотя, день все одно пошел на смарку. К Петру дергали сначала бояр, что назначил начальниками, потом дьяков, со списками, потом даже капралов морпехов дернули.
  А вечером Петр ушел к Керчи, в сопровождении дежурного фрегата. Кстати, дежурные фрегаты то же были моей идеей, но об этом теперь, понятное дело, никто и не вспомнит.
  Обидно. Злая, детская обида переполняла всего, и ничего не мог с этим сделать.
  Как только Петр ушел, ко мне потянулись за распоряжениями, что делать дальше. Потянулись, как ни в чем не бывало.
  Очень хотелось наорать на всех, мол, живите дальше как хотите. Просите распоряжений у тех сволочей, которые только в ухо шептать сильны. И ведь не вступился никто! Тот же тезка промолчал. Серпентарий.
  Наверное, только мысль найти этих змей, и упросить Петра, отправить их ко мне на флот, спасла мою сумеречную психику от срыва.
  Две недели Петра не было.
  За это время собрал сведенья, как все же обстоят дела. Шереметьев выступил на Крым, причем, уже должен быть на подходе к базовому лагерю, а вопросом этим никто не занимается. Что же это за идиотизм то такой! Адмирала, чуть ли не врагом народа назначили, а замены ему не дали, как и информации, о дальнейших планах.
  Продолжил заниматься самодеятельностью. Приказал грузить всех утят провизией порохом и материалами для лагеря, и отправлять их на рейд Салинэ, под надзором одного фрегата. Хорошо, что с Петром пришли две баржи со снарядами, теперь был полный комплект на фрегатах, и еще чуть-чуть в резерве.
  Философски решил, что если и это вменят в вину, то хуже уже все равно не будет, а Шереметьеву утята жизненно важны.
  Начали прибывать грузы от Федора. Пока, в основном зерно. Велел делать под эти грузы новые навесы а пока разгрузить на берег, под тенты. Будем продовольствие сразу грузить на транспорты и везти в Константинополь. Для снабжения Шереметьева ждали еще баржи.
  Грузопоток по Дону заметно подрос и продолжал набирать обороты, пришлось даже отправлять вверх по Дону бригады бурлаков, с охраной, разумеется. Одним словом, вновь развил бурную самодеятельность, даже назначив ответственных за речную доставку из стариков казаков, положив им жалованье капралов. Князь Львов самоустранился от всего этого, резонно посчитав, что мне уже терять нечего, и теперь, все непопулярные или спорные решения сваливал на меня.
  Вернувшиеся утята, доложили - Шереметьев пришел, начал строить лагерь. Порох оказался очень кстати, татары наскакивают постоянно, и потери у него значительные. Утята привезли тяжелых раненных, и передали просьбу Шереметьева о больших транспортах. Раненных укладывали в лагерь моряков.
  Про раненных то раньше и не подумал! Ведь очевидно, что такая большая кампания без тысяч раненных не обойдется. А у нас тут положить некуда и лечить некому, да и нечем. И Тая далеко. Долго колебался, отзывать ее от Цимлянска, или нет. Все же отозвал. Надеюсь, она не попадет под раздачу, хотя бы как единственный, опытный медик на всю округу. Но, до ее прибытия ждать минимум дней десять, так что пока надо справляться самим. Назначил своих морпехов медбратьями, они тут были единственные образованные по части медицины - по крайней мере, Тая часто с ними занималась в пути, скрашивая скучные переходы. К каждому морпеху приставил по три абордажника, пускай и этот опыт перенимают, скоро у нас тут огромный госпиталь образуется. Ну и сам теперь проводил с раненными большую часть времени, так сказать, профессор, со свитой студентов, раздающий указания кому что прописать.
  Утят загрузили и отправили обратно к Шереметьеву, обещав, что большие транспорты будут в следующий раз.
  Приход Петра не видел, только слышал - пушки на форте палили, приветствуя. Но было некогда, Ставили еще один лагерь для раненных, ожидая скорого возвращения утят.
  Петр пришел сам. Думал, устроит мне очередной разнос, что не встретил государя на пирсе, хлебом-солью. Но разнос мне устроили за другое. Почему лагерь и порт не укреплен? Все. Мое терпение не бесконечное. Плевать. Тая еще не вернулась, пошло оно все к черту.
  Вежливо, и по пунктам, изложил Петру все, что было сделано за эти месяцы, добавил, что все это делать приходилось самому, потому что больше некому! Потому что люди, которые могли бы сделать это все лучше меня - предпочитают ничего не делать, а только в царские уши наговоры про меня вливать. Не разорваться мне!
  Петр в ответ наорал, что разорваться он мне может и помочь. Свита оживилась. Скоты.
  Попросил у государя назначить мне преемника, передам дела, а после этого буду весь в его распоряжении. Перечислил десяток должностей, которые вынужден пока занимать одной задницей, и попросил назначить людей прямо сейчас - чтобы не затягивать с передачей дел, и казнью.
  Правда, если быть до конца честным - с казнью у Петра получилось бы вряд ли. За две недели подготовил себе пути отступления.
  Петр, в запале, прямо тут назначил из свиты претендентов на должности. В долгу не остался. Прилюдно, каждому соискателю, задавал вопросы, как он дела дальше поведет.
  Зло задавал. Много врагов нажил. Нельзя таких бездарей на свет вытаскивать, они полумрак предпочитают. Но уж больно обидно было завалить все дело.
  Петр опять наорал, чтобы не позорил боярство русское. Хотел ответить, что оно само себя позорит, но сдержался. Может, по этому, градус разговора на спад пошел. Петр успокоился, и велел вечером к нему на доклад, со списком, какие посты и для чего у меня тут заведены.
  Остаток дня рисовал блок-схему азовского комплекса. Начиная от порта и рейда, заканчивая бригадами бурлаков. Добавил к этому перевалочные склады, причем с разделением, по трем потокам, добро государства, добро купечества и призы, временно складированные, от тех же казаков и солдат Шереметьева. Сам чуть не запутался.
  Госпиталь опять же. С прогнозом, на значительное увеличение раненных. Ну и сам флот. Штаб флота в Москве, и с задачами не справляется. Разработка стратегии целиком повисла на адмирале. Так что преемнику рекомендую создать штаб, завести разведку и заняться планированием - так как удара осман ожидаем не позднее чем через полтора месяца. За одно, и кучу скоростных гонцов при штабе завести, что бы каждое решение могли с государем согласовывать, а то кончат, как их предшественник.
  Отдельно вынес проблемы лагерей переселенцев, именно во множественном числе, проблемы их загрузки, снабжения и охраны. Отдельно добавил прогноз, по нехватке хлеба, и необходимости распахивания междуречья Волги и Дона силами смешанных артелей, и, само собой охраны для них. Уточнил, что это земледелие потянет за собой инфраструктуру, то есть амбары, молотилки, мельницы и прочее. Да и дома надо строить - палатки это временное решение.
  Получилось очень внушительно. Сам ужаснулся, на что замахиваюсь. Зато, расписал весь план на бумаге, что давно хотел сделать, да все руки не доходили. Теперь стали очевидны многие проблемы, которые еще не возникли, и пути их решения.
  Начал на других листочках набрасывать мысли по этому поводу, уже не для Петра, а скорее для преемника. Может показаться, что это глупость несусветная, но мне так было проще нервы успокаивать. Сам собрался делать ноги сразу после разговора с Петром.
  Пришедшие за мной преображенцы были вежливы. Любезно подождали пять минут, пока на свежем листочке писал прошение об освобождении меня с должности адмирала азовского флота, и назначении на эту должность Крюйса, как человека знакомого с новым флотом, и хорошо зарекомендовавшего себя в боях.
  Ну, пожалуй, все. Собирать мне нечего, все необходимое, у меня запасено по пути бегства.
  Понес к Петру объемный опус, с планами, схемами и должностными обязанностями. Пара гвардейцев сопровождала сзади. Мало ли бумаги растеряю.
  Петр принял один, отправив свою свиту проветриться на улицу. Проветриться действительно имело смысл, в палатке топор еще пока не висел, а вот напряжение плавало. Наше одиночество было, конечно относительным - так как звукоизоляция парусины оставляла желать лучшего.
  Адмиральский час был в самом разгаре, и Петр, выслушав мой краткий доклад, теперь просматривал бумаги, запивая их, адмиральским чаем. Но бумаги просматривал внимательно, задавал много правильных вопросов. Присесть, как и налить, мне не предложили. Отнесся к этому философски - и так уже мысленно начинал рвать нити, связавшие меня с этим временем, страной и людьми.
  Петр отложил последнюю бумагу, посмотрел на мой спокойно-отрешенный взгляд, и спросил.
  - Что князь? Не по нраву опала царская?
  - Не по нраву обиду за заслуги получать. Да хулу за то, что все силы, до капли, на благо русское положил. Прости государь, не научился еще смирению, да и не научусь теперь.
  Петр помолчал. Он тоже был как-то необычно, для этих дней, спокоен.
  - И в чем же ты благо русское углядел? Может в том, что османы теперь ордой на засеки русские пойдут? А может в свитках послов иноземных, коими они меня завалили и требуют отдать проливы - войной грозят. Али думаешь, что, разворошив гнездо осиное, спокойствия Руси добавил? Ну, так сказывай, в чем заслуга твоя!
  Теперь помолчать пришлось мне. Не то, что сказать было нечего. Просто старался слова подобрать. Петр не торопил. Он налил себе еще адмиральского чая из штофа, и откинулся на спинку стула. Помолчали.
  - Знаешь, государь, мы все тут только потому, что матери наши нас выносили и родили. А им то же было больно и страшно. Почему-то мир так устроен, что все новое в него приходит с болью кровью и страхом. И за него нередко платят жизнью. И у наших матерей был выбор, рожать нас, или жизнь в монастыре провести. И мы тут только потому, что они рискнули. Теперь наш черед. Можно рискнуть, а можно продолжать сидеть на задворках. Ты государь, тебе и решать. Мой выбор ты видишь - и считаю, что риск оправдывает барыш. Никто нам выход к морям не поднесет на рушнике. И все послы иноземные, для России другой доли не желают, как быть кормушкой хлебной для них. Будет война? Да, будет. Но она будет, чтобы мы не делали. Коль твердо дело до конца доведем, сможем и с османами выгодный мир подписать, и проливы за собой оставить, и всю Европу заставить задуматься, надо ли им с нами воевать. Армия большая на юге? Значит, надо новую армию, с новым уставом и оружием, создавать, о которой мы с тобой не раз говорили. Тебе решать государь.
  Помолчал. Тишина в палатке разбавлялась только шумом большого лагеря снаружи.
  - А заслуга моя. Даже и не знаю. Видишь ли, государь. Не было у России никогда проливов. Она билась за них, как бились за них и другие страны. Много жизней русских легло в Черном море. Но проливов так и не получили. А теперь они есть. И дружба с орденом есть, что дорогого стоит. И силы у султана подорваны. Не одного меня эта заслуга, но и моя долька в ней есть. Коль уж на меня всю хулу возвели, будь с остальными справедлив, награди хоть остальных. А мне нечего больше сказать, не могу оправдываться, вины своей не чуя.
  Петр поставил так и не выпитый кубок на стол. Вытащил еще бумаг, откинулся на стул, и начал форменный допрос.
  Денег брал? С османами договаривался? Султану угрожал? С флотом своевольничал? ...
  Список рос и ширился. В принципе, на любой вопрос можно посмотреть с разных точек зрения. Зря, наверное, вообще полез в проливы. Теперь, пожалуй, не отмоюсь. Даже перестал вслушиваться в перечень прегрешений. Очнулся от очередной наплывшей тишины. Уже все? А призывание порчи на скот было? Постеснялся спросить.
  Ответил, развернуто, и на все сразу.
  Брал только призы, которые традицией овеяны, султана не запугивал, а говорил только то, что с ним и правда сделает русский флот, послам османским не давал честь государя нашего принизить данью. А наушникам твоим, не мои дела не понравились - их флот русский напугал, сильный и опасный. Разбивший уже не один османский флот, и готовый вообще стереть корабли османов с Черного и Средиземного морей. Вот чего они бояться. Владычество России на морях их пугает. А флот твой, государь, на это способен, что уже доказал, делами своими. Своеволие мое с солдатами не понравилось шептунам в твои уши? Нет, государь, не понравилось им не это, а то, что солдаты русские накормлены будут, и воевать смогут в степях крымских, а не загнуться в них бесславно. И не по нраву им, что раненных русских солдат вытаскиваем с того света, не давая уменьшаться народу русскому, как им бы хотелось. С полоном своевольничаю? А шептуны твои, небось, продать полон на запад советуют, потирая руки и оценивая, какой они на этом барыш поднимут. На дела большие, и людей много надо - не будет людей, не будет и дел больших, а шептунам только этого и надобно. Что бы Россия занималась мелкими дрязгами, да со своих мужиков последние жилы тянула! А меж тем, своеволием своим, твою же волю исполняю - плотину на Дону строить начинаем, чтоб весь год Дон судоходным был для великих кораблей. А потом и с Волгой его соединим, чтоб корабли со всей России могли в моря идти. И работников тут многие десятки тысяч нужны. И кормить их надо, а значит, еще и донские степи зерном засеем, на что, то же много людей надо. Вот чего хотят тебя, советчики твои тайные лишить! Если ради этого мне и пришлось где-то своевольничать, то не для мошны своей, а наоборот, скорее, в ущерб ей, в сильный ущерб, но на эти Великие дела, мне и всю мошну свою не жалко, как и силы все, до донышка. Теперь вот живот готов положить, но только не прекращай этих дел великих, государь!... Решай Петр, чему верить. Не первый год меня знаешь, а дворцов у меня так и нет, даже выезда своего нет. Правда, теперь еще выяснилось, что и друзей у меня нет. Только подумай и над тем, а друзья ли России советчики твои тайные, что все силы прикладывают, мешая ей во весь рост подняться, да плечи расправить. Нечего мне больше добавить. Теперь только от твоего решения, государь, зависит - станет ли Россия Великой, или так и останется забытой всеми Московией.
  Петр молчал. Опять взялся просматривать листы моего опуса. Задержался на прошении. Вернулся опять к опусу. Тишина давила, стоять откровенно надоело.
  - Говоришь, все, о чем тут писано, один делал?
  - Нет, государь, четыре боярина помогали, да семь дьяков. Ну и солдаты с переселенцами, которых самовольно к делам привлек. Не будь этого, застал бы ты на берегах один форт деревянный, солдатами построенный, да мостки для лодок - что мне досталось, когда сюда приехал.
  Опять помолчали.
  - Ступай. Завтра днем о тебе скажу.
  Вышел из палатки в задумчивости. Делать ноги или подождать завтра. С одной стороны, вроде больше не орал. А с другой неуютно себя чувствую на пороховой бочке. Победила третья сторона - надо было подготовить прием раненных от Шереметьева, и проследить за загрузкой утят. Да и интересно было, чем дело кончиться. Назвал себя мазохистом и завалился спать.
  Утро дало о себе знать колоколом к заутреней, чего раньше за Таганрогом замечено не было. От удивления даже пошел на звук, продираясь сквозь влажный туман, накрывший берег рваными хлопьями. Ворота форта были гостеприимно распахнуты, но попасть внутрь, можно было уже и не мечтать. Огромная толпа бурлила на вытоптанной земле перед фортом, а внутри выводили молитвы на несколько голосов.
  Привычно сдернул картуз, и задумался - кто же нам организовал этот будильник? То, что его организовали, безусловно, хорошо - у меня эта мелочь из головы, как обычно, вылетела. Перебрал несколько вариантов, начиная от царского священника и заканчивая батюшкой преображенцев. Варианты были не убедительны. Оставался только один вариант - хищно ухмыльнулся и пошел к причалу, искать, на чем эти неторопливые гады приплыли, когда их еще две недели назад ждал. Ну, кто еще может учесть мою забывчивость в некоторых вопросах?
  Уверенно подошел к стоящему у причала стругу, полному вещей и сидящим в нем братьям, внимательный прищур глаз которых, выдавал их почти святость. Поздравились, поинтересовался, где мне отца Ермолая сыскать. Выяснил, что он то же бегает, в поисках некоего князя. Ушел к себе в палатку с чувством облегчения на душе. Прибыла тяжелая артиллерия, теперь постреляем перед побегом. А с другой стороны, кто отступает после артподготовки? После нее наоборот, наступать надо!
  Сидел в шатре и разливал по глиняным кружкам крепкий чай, правда, уже остывший.
  За пару часов рассказал Ермолаю и про посольство, вкратце, и про прорыв Орла к Азову. А последние десять минут использовал священника по прямому назначению, то есть плакался ему в жилетку, на бяку-царя. Ермолай, по своему обыкновению, был немногословен, за что его особо ценил.
  Выслушав мою душещипательную историю, Ермолай засобирался. Предлагал ему заняться планами на Константинополь, пока время еще осталось. Но Ермолай отложил все на потом, ему надо срочно с царевым исповедником пообщаться. Будет ли у нас это потом? На всякий случай начал набрасывать план, чего мне надо от братьев, на бумаге. Увлекся. Надо было много, и чем больше писал - тем больше приходило в голову.
  Во-первых, их традиционное дело, но растянутое на весь Константинополь. Расписал подробно. Во-вторых вербовка мусульман, которых недавно насильно в веру обратили. Такие тайные христиане в Константинополе наверняка есть, надо поискать - вот их и зашлем пачками, шпионить в Империю. Легенда может быть железной, деньгами снабдим. Надо только подумать, как с ними связь поддерживать. Осенила еще одна мысль. Будут они купцами, расселим их по десятку крупных городов на побережье и у проливов, на азиатской стороне, и пустим между ними купеческие караваны, наши же, циркулировать. А в азиатской части Константинополя десяток, нет, два десятка контрабандистов посадим, которые будут "тайно" возить в Константинополь продукты, собираемые нашими же караванами, по нашим же купцам. Из Константинополя будут, не менее тайно, всякие заморские диковины вывозить. Хм. Красиво получается. Трех чебурахов одним махом убивахом. Ермолаю понравиться. А со временем, нарастим шпионскую сеть надстройкой из аристократии, что может быть странного, если аристократ к купцу заглянет на новые диковины посмотреть?
  На подробном расписывании формирования купеческо-шпионской сети, меня и застал вызов к Петру, снабженный парой преображенцев. Подумал, что такие бумаги, как только что писал, оставлять в шатре нехорошо, и собрал их стопочкой, заявив преображенцам, что мне обязательно нужно небольшой крюк сделать, благословение у священников получить. Заскочили на пристань, Ермолая не было, отдал бумаги дежурному по стругу, судя по характерному благостному лицу, прищуренным глазам и крепкой фигуре, отягощенной рясой - из почти святого воинства. Направился, было, к шатру Петра, но преображенцы меня поправили, и мы двинулись к форту. Надеюсь, мной не из пушки стрелять собрались. Из форта будет сложнее делать ноги.
  Во дворе форта, перед большой избой, видимо считающейся тут цитаделью, толпился народ. Народ сдержанно гомонил, и пополнял свои ряды, вновь приходящими. Причем, собирались тут явно шишки. Офицеры, да бояре, похоже, даже с Азова народ подтянулся. По крайней мере, два атамана подошли, здравия пожелать, и поговорить о походе. Смотрели как-то подозрительно оценивающее. Сообщил им, что моя деятельность временно приостановлена государем, так что все вопросы к нему. Казаки покивали, мол, это понятно, но предложили поговорить о Смирне. Народ продолжал собираться, время, судя по всему еще было. Поговорили. Сказал им кратко, да, город богатый, но потери будут значительные, больно неудобно вторая крепость на холме стоит. Штурмовать город особого смысла не видел, есть и менее укрепленные города. Казаки повздыхали, что по их сведеньям, от купцов полученных, туда налоги свозят, перед тем, как в столицу везти. Подумал. Все равно пока не стоит, десяток мелких городов дадут не меньший эффект, но с меньшими потерями. Так и озвучил. Поговорили о мелких городах.
  Толпа гудела уже вполне ощутимо, напоминая огромный трансформатор, вроде и не громко, но пробирает. Ждали выхода царя. Дождались целую процессию.
  Впереди вышел знакомый мне святой дед, из Азова, с иконой, за ним еще три священника, дед спустился на пару ступеней с крыльца, а троица за его спиной осталась на крыльце, образовав два святых яруса. По толпе прошла волна, все сдирали шапки и крестились. То же содрал картуз и вытер им пот со лба, получилось, похоже.
  Священники начали то, что и опасался, едва их увидел при параде и с иконой. Но закончили на удивление быстро, что-то с благословением было связано, даже не успел додумать до конца мысль, о глубоком казацком рейде по европейской части османской империи. А что? Мысль наглая, прямо в моем стиле. Ведь те, кто штурмует сейчас Константинополь, стягиваются именно с европейской части, а значит, оголяют ее. Хорошо бы казакам предложить со мной пробежаться. Представил себе картину, как опальный князь удирает от солдат, и на бегу поясняет общую идею набега бегущим по обе стороны казакам, старательно ее пытающихся записать. Улыбнулся тепло и лучезарно, священникам, спустившимся с крыльца, и открывшим народу главное блюдо.
  Петр вышел вперед, осмотрел нас хмуро, по толпе опять прошла волна, разных степеней поклонов.
  - Божиею милостию мы, Петр Первый, самодержец всероссийский, внемля стенаниям братьев нащих во христе, томящихся в полоне хана крымского, и султана османского, Повелеваем...
  А дальше глаза округлялись. Лихорадочно пытался вспомнить манифест, или где там это было? В общем, почта, телефон, телеграф, институт благородных девиц. Нет, последнее вычеркнуть. Все разорить, всех освободить, и гарнизоны свои везде понатыкать, дабы впредь, ну и так далее.
  Губы сами собой растягивались в очень злой улыбке. Все, ежики, будем знакомить вас с кактусами. Начал искать глазами атаманов, внутреннее ликование распирало, и требовало облагодетельствовать хоть кого-то, но от души. Милые мои атаманчики, вы у меня не просто слегка пограбите, вы у меня озолотитесь, и за одно все мозоли султану отдавите.
  Но действие на манифесте не ограничилось. Петр начал награждать и назначать. Назначал много, награждал мало. Назначались наместники в крепости Крыма, причем Петр явно собирался поменять план крымской кампании. А комендантом Крыма назначили Шереметьева, как заслужившего и прочее. Головина назначил комендантом Константинополя, с русской стороны. Вот с Головиным общался мало, но, надеюсь, Петр знает, что делает - на этом посту нужен будет не военный, а зубр от политики. Дальше пошли мелкие назначения, которые Петром уже из списка зачитывались. В частности, и мои должности заполнили.
  Ждал, когда Петр перейдет к наказаниям, очень хотелось узнать, достанется ли на орехи наушникам, или только мне одному эта привилегия.
  Оказалось мне одному. Петр озвучил, что удовлетворяет прошение князя Александра, и освобождает его от должности адмирала Азовского флота, назначая на эту должность адмирала Корнелиуса. Петр поднял глаза и пошарил взглядом по толпе. Не нашел, и громко сказал
  - Подойди, князь Александр
  Попробуй тут отсидеться, когда пара солдат за спиной. Прикинул ситуацию с тактической стороны. Значит так, стою в толпе, значит маневром скован, поднимусь на крыльцо, из толпы выберусь, вся толпа стоит перед крыльцом, если пробежать вдоль крыльца, и перемахнуть через перила то толпу обойду. Куда далее? Угу, вон туда, одной нагой напрыгиваю на щеколду, толкаюсь от нее и закатываюсь на крышу пристройки. По ней два прыжка и стена. На нее то же в два приема, отжимаюсь на площадку перед стеной, и потом переваливаюсь через нее, висну на руках, падаю, мдя, и вполне могу отбить ноги, так как уже забыл, как уходить перекатом. Ну да ладно, ноги не почки, дохромаю до припрятанного швербота. Продолжаю протискиваться по толпе, уже подбираясь к крыльцу. Теперь так, сколько времени надо гвардейцам, поднять от ноги фузею и пальнуть мне вслед? Мысленно поднял ружье, одновременно делая мысленные шаги. Угу, значит, первый раз они пальнут по мне у перил, следовательно, не перепрыгиваю их, а ныряю под ними, стрелки этого ожидать не могут. Поднялся на крыльцо на автомате, с одухотворенно задумчивым лицом. Мне было пока не до слов Петра, у меня проигрывался вариант, когда мне никак было не увернуться от выстрелов, рвущих спину, пока отжимаюсь на пристенную площадку. Решил спровоцировать преждевременные выстрелы броском к стене с нырком к крыше. Улыбнулся. Дааа, спектакль намечается веселый.
  Так, улыбаясь, и вернулся в бренный мир, обратив внимание, что на меня как-то странно смотрят. На всякий случай сделал еще пол шага назад и вбок, занимая исходную точку для рывка, и выставляя толчковую ногу в удобную позицию. Поза, правда, получалась несколько дурацкая, ну да ладно. Петр, то же смотрел задумчиво, потом повернулся к толпе и продолжил.
  - Князь, сполнил волю нашу, и в великой виктории установил гарнизон русский в сердце османском, лишив нехристей флота могучего, да силы ратной. Любы ли нам деяния эти?
  Петр, как настоящий оратор повышал голос к концу фразы, и последнее предложение чуть ли не выкрикнул, обводя взглядом толпу перед собой. Даже меня проняло, и захотелось покричать, что очень даже любо. Только через секунду, когда толпа начала скандировать "любо", до меня дошло, что толчковую ногу можно и подтянуть. Встал в гордую позу, втянув несколько отъевшийся животик и выпятив грудь. Ну да, вот такой у вас князь! Приятно, черт меня побери.
  - А коль так! Невместно столь славному князю, титулярным ходить. Соизволением нашим, нарекаем князя Александра, владетельным князем Азовским! Дабы земли меж Волгой и Доном приумножали славу русскую, служили бухтой надежной, флоту и опорой трону!
  Народ бурно одобрил царскую инициативу. Искал взглядом в толпе казаков, меня, собственно, их реакция больше всего интересовала, так как не был уверен, что донские казаки обрадуются такому повороту дел. Хотя, с другой стороны, мне от них ничего и не надо. Только бы еще понять, а что вообще владетельный князь делать должен. Ну, там войско выставлять, бояр назначать - выдайте мне к этому делу должностную инструкцию!
  Но Петр прервал бурные одобренья, и дал понять, что он еще не закончил.
  - Все соратники князя, только славно говорили о нем, и таланты за ним, в морских баталиях, великие признавали. Не место такому воину к одному морю тянуться, когда вокруг земли нашей еще морей множество. Назначаем князя Александра, адмиралом флота Русского, дабы он на всех морях флоты поднимал, да гавани к ним могучие ставил. Да будет судьба России крылата парусами!
  Все. Петр убил, и способ казни выбрал очень жестокий. Народ неистовал. Рассматривал проработанный путь к бегству уже с новых позиций. Удержало от немедленной реализации плана "Дно", только мысль, что теперь меня, в общем-то, не торопят, и можно реализовывать план с комфортом. Адмиральством сыт по горло. Аууу! где вы - Ушаков, Лазарев, Нахимов, Макаров, целая плеяда адмиралов! Неужели они в море в грозу не попадали! Да, кстати, и российские крейсера названные их именами меня то же вполне устроят. Хотя бы на первое время. Да, боеприпасы им не повторю, зато хоть разок, кааааак бабахну ... . Замечтался, представляя "Адмирала Кузнецова" выходящего в Средиземное море и тяжело взлетающие с его палубы пять десятков перегруженных сушек.
  Встряхнулся. Не о том думаю. Значиться так, операция "Дно" ...
  Операцию пришлось отложить. Сначала обнимал Петр, потом вообще пошел по рукам, а далее, затащили в ту самую цитадель, и массированно продемонстрировали широту русской души и глубину кубка. Во всей этой гульбе, было два приятных момента. Нашел казаков, предварительно слегка раскрепостившись применяемым тут методом, и обсудил с ними рейд по европейской части империи. Обсудил кратко, так как казаки раскрепощались и отрывались от этого дела с трудом. Набросал им тезисов, что османы скоро все силы к Константинополю стянут, вот тут то мы и ... Дальше можно было не объяснять, мозги казаки уже растормозили. А для меня было важно, что как только вопли потоптанных казаками городков дойдут до концентрирующегося у Константинополя, с европейской части, ударного кулака - можно ожидать его уменьшения. Еще бы такой же рейд по азиатской части провести ... Но слишком уж опасно, там концентрация осман на порядок выше, и казаки могут завязнуть. Да и бежать им, в случае чего, некуда будет. С европейской стороны они хотя бы в Валахию сбегут, если припрет. А если все будет удачно, то могут дойти до Измаила, там ходу-то, меньше шести сотен километров, а они все же не пешком пойдут - и устроить с русской армией братскую встречу на Дунае.
  А мы им из Черного моря еще и поможем слегка, подвозя припасы и увозя добро. Если и на это султан не отреагирует, ну тогда и не знаю, как ему еще о мире намекать.
  Вторым моментом был Петр, который, конечно, даже и не подумал извиниться, зато стал по старому весел, и общителен. Пытал меня про шведов, и Балтийское море. Честно ему признался, что у него нет на севере армии а у меня флота. С юга ни то, ни другое снимать нельзя, так как потеряем вообще все. Надо наоборот, продолжать наращивать тут силы, потому как, кроме Черного, тут еще и Каспийское море, на которое стоит начинать косить глазом как только с османами все утрясется, то есть через пару лет. За эти же пару лет можно набрать новую армию, и построить небольшой флот. Но лучше, года три, для верности. Вот к лету 1702 года можно и начинать.
  Меня всегда поражала способность Петра связно мыслить со штофом во лбу, так что мы уединились, по старой привычке, закурили, и начали обсуждать новую, северную армию. Заделы для нее у нас есть, уставы мы разработали, оружие пехоты определили - штуцера, и новые пули. Полевую артиллерию поручим Уральскому заводу, что бы уж вся северная армия перешла на единые калибры и типы орудий. Ну, а флот будем делать в Архангельске, предварительно натаскав туда железа из Швеции, чем, собственно, апостолы теперь и занимаются. Деньгами у нас занимается специалист. Кстати, он уже приступил? Вот и славно. Можно надеяться на грамотную модернизацию финансовой системы и налогообложения. Торговля со средиземноморьем через проливы, это то же золотое дно, государь. Кроме того, на начальном этапе нам вполне хватит призов из Константинополя, надо Головину поручить вычистить все, что можно. Уже? Ну, совсем замечательно. Вполне реально, года через три занять Балтийское море. Только главное, не лезть туда сейчас, пока мы не готовы, и не провоцировать шведов, а то они гарнизоны усилят.
  Хорошо посидели. С удивлением заметил, что никаких бумаг мне от Петра не надо, все необходимое у меня есть. Теперь надо только время. Опять это время, которого катастрофически не хватает.
  Потом сидели опять в общем зале. Шум, гам, бульк. Все было уже здорово. Петр усадил по правую руку, и требовал подробностей перехода Орла. Рассказывал уже по второму кругу, подрастив осетра пропорционально выпитому. И тут влез тезка, наябидничевший Петру, что весь поход князь развлекал команду песнями диковинными. Прибью морпехов.
  Понятное дело, государь восхотел. И мой печальный рассказ о погибшей вместе с Орлом гитаре его не останавливал - порадуй, мол, и все тут. Нашли тут, вокалиста а капеллы.
  А с другой стороны, тут ведь обычно так и поют.
  Крепкий штоф, накаченный на предельное нервное напряжение с последующим откатом, дал о себе знать. Попробовал выстукивать кубком по столу рваный ритм. Вроде получалось. Народ заинтересовался. Захотелось выразить нашу авантюру, и слова всплыли из памяти сами. Так и начал, выстукивая по столу кубком.
  Вместо флейты подымем флягу,
  Чтобы смелее жилось.
  Чтобы. Смелее жилось.
  Под российским небесным флагом
  И девизом "Авось".
  И девизом. "Авось"!
  Песня имела бешенный успех. Фраза "Наша вера верней расчета, Нас вывозит Авось" - стала вообще апофеозом пьянки, и скорее всего разлетится по стране.
  Утром была головная боль и утята. Не могли хоть на пол дня задержаться! Решил, что не мне одному надо страдать, и послал в лагерь, собирать мне новоиспеченных начальников портовых служб. С ними разгрузка и погрузка утят шла медленнее, приходилось все объяснять, показывать и знакомить. Зато была надежда, что ожидаемую вскоре карусель уже смогут принять без моего участия. Только вот с раненными было тяжело. Многих мы теряли, несмотря на все мои старания. Не уверен, смогла бы Тая сделать больше - лекарства Федор прислать нужным не посчитал, а приходящие армейские аптечки были каплей в море. Самым действенным, что было, это кипячение полосок парусины, да травки, которыми хоть немного нас снабжали местные. Пришедшей карусели укажу вычистить половину аптек, или цирюлен, уж не знаю, как они там называются, Константинополя, вместе с аптекарями. А пока дал команду пережигать березовый лес на уголь, продемонстрировав быстрый метод, в горшке с крышкой на костре. Нам ведь не тонны нужны. Березовый уголь не только от желудка хорош, порошком из него еще и раны присыпать можно, особенно, мокнущие и гноящиеся. Так что подмога от угля оказалась великой.
  Петр развил бурную деятельность, демонстрируя навыки фортификатора. Теперь порт, со всеми его складами и лагерем будет обнесен земляной насыпью, со всеми атрибутами. А пушки нам систематически карусель привозит. Ну, а где набрать много работников Петр и сам был в курсе. Хорошо, что он себе дело нашел, а то мало ли ...
  Этим же вечером отловил атаманов, сели с ними думать над походом к Измаилу, по османским землям - на ходу черкая по копии карты, которую мне еще днем сняли братья.
  Поход задумывался большой и основательный, атаманам надо было срочно в Азов для обсуждения этого дела на круге, а мне соответственно к Крюйсу, и формировать еще одну эскадру, для снабжения армии, идущей к Измаилу по землям ханства, и казаков, двигающихся туда же по османским землям. Думаю, отберу пяток самых быстроходных шхун из транспортников, и дам им пару фрегатов в прикрытие. От мелочи фрегаты защитят, а от линейных кораблей эскадра должна суметь убежать.
  Атаманов отправил в ночь, махать веслами на струге, сам сел за роспись действий нового конвоя. Надо еще число охотников поднять до двух пар, пускай одна пара охотиться вдоль линии основного конвоя, а вторая в западной части Черного моря. Будет хоть какая то система раннего оповещения, на случай, если османы наскребут много судов пригодных для боя. Чем мы располагаем в этом случае. Один фрегат в Константинополе, поддерживает казаков, пять ходят с конвоем, из которых только два боеспособны, ну еще условно боеспособен сам конвой. Десяток стоит в Керчи, из которого боеспособны девять, и из них четыре планируем отправить в патрули, а один дежурит по Азовскому морю, постоянно мотаясь от Таганрога к Керчи и обратно. Остается четыре фрегата, которыми можно затыкать дыры, в случае, если Керчь можно будет оставить на два линейных корабля. Не густо. Надо думать. Надо к Крюйсу. И срочно.
  Утром отвлек Петра от гигантской песочницы, и изложил, прямо на ходу, что надо в Керчь. Петру в Керчь было не надо, он себе и тут игрушку нашел. Дежурный фрегат стоял на рейде, и задерживаться смысла не имело.
  Отправился в Керчь, по пути рисуя несколько вариантов гладкоствольной полевой пушки и миномета. Пушки 75 и 100 мм - мне все равно флот надо перевооружать на калибр побольше. А минометы, тут было сложнее. Остановился на 75 мм миномете, что бы использовать те же станки, что и для пушек. Только стенки будут существенно тоньше, и длину ограничим десятью калибрами. Думаю, на километр он мину весом килограмма в три забросит. Но тяжеловат получался. Не пушка, конечно, расчет из четырех человек его вполне осилит, но надо нечто для ближнего боя, метров на триста и для пары человек. Нарисовал 50мм малыша, но стреляющего надкалиберными минами в пять кило весом. Будет минометом поддержки пехоты. Начал разрисовывать все четыре проекта подробнее, пока на уровне решений. Большей частью упирал в мобильность, да еще с учетом конной тяги. Соответственно 75мм пушку на лафете с большими колесами и с колесным орудийным ящиком, планировал таскать парой лошадей, а сто миллиметровую, в такой же комплектации - четверкой. Минометы вообще возить в обозе, или на заводных лошадях. Прибытие в Керчь воспринялось как помеха. Опять от интересного отвлекаться на нужное. Сложил пока бумаги в планшет, а пачку черновиков сжег в камбузе. Пора было заниматься делами насущными.
  На адмиральском фрегате Крюйса не застал, сделали короткий заплыв до крепости. Гостеприимно распахнутая калитка крепости, и пара солдат, делающих вид, что бдительно несут службу, говорила, что в Керчи все в порядке - ну хоть это радует. Опасался, что и на стены Воспоро полезут толпы желающих вернуть себе крепость, но, наверное, армия Шереметьева заинтересовала этих желающих сильнее.
  Крюйс общался с новым комендантом крепости, назначенным Петром. Разрабатывали план обороны крепости. Похвально, конечно, но с чего бы вдруг такая экспрессия при обсуждении. Передал Корнелиусу бумаги о его назначении, на словах обрисовал новые реалии, и приказал докладывать.
  Ситуация обострялась. Охотники отметили активное шевеление османов в Черном море - им пару раз даже приходилось убегать. Вывод напрашивался сам собой - османы оклемались, стянули силы и хотят реванша. Вот только следствия из этого вывода Крюйс делает неверные.
  Задал резонный вопрос адмиралу - и какие у него планы? Крюйс, наперебой с комендантом начали рисовать картины победоносного раскатывания противника силами крепости, где уже устанавливали дополнительные орудия, и добивание убегающих осман силами флота. Они издеваются?
  Задал адмиралу самый важный вопрос - в чем сила его флота? Нет, главная сила именно этого флота в скорости и маневре, в способности выходить на ветер круче любого фрегата, не говоря уже о линейных кораблях, не приведи высшие силы их встретить. А он что делает? Запирает флот в проливе и перекладывает баталию на крепость! Все же не проникся еще адмирал возможностями нового флота. Очень плохо. Пришлось пояснять.
  Пояснял с примерами, рисуя на бумажках схемы баталий, с указанием ветра и выпячивая выигрышные связки. Надо было этим заняться с Корнелиусом давным-давно, но планировал флот водить сам, вот и не напрягался. За день ничего мы не наверстали, безусловно, просто придал нужное направление мысли адмирала. Уже ближе к вечеру, спросил - ну и какими, он теперь видит действия по обороне крепости? Уже лучше, но все одно не то. Где ширина мысли? Пояснил адмиралу еще раз - нечего ему вообще у берегов делать, для него желательно, чтобы во все стороны было море на десятки миль. Нет, ну что он к Керчи то прицепился? Надоело подводить адмирала к правильным мыслям.
  - Адмирал. Это Наше море! И до тех пор, пока османы не докажут нам обратного, мы должны его контролировать, а не отсиживаться в крепости! Пока шел ремонт флота и его доукомплектование, наша оборонительная политика оправданна. Но теперь, оборона преступна. По сему приказываю: В течение двух дней подготовить фрегаты к рейду. Задача, силами двух охотников провести глубокую разведку, и при необходимости зачистку, западной части Черного моря. Силами основной эскадры, в составе пяти фрегатов, в том числе дежурного фрегата, провести каботаж по восточной и южной части Черного моря, сжигая корабли противника на рейдах портов. К крепостям не приближаться. Еще два фрегата продолжают патрулировать маршрут конвоя. Операцию закончить в течение десяти дней, после чего подготовить корабли к новой операции в Константинополе. Вопросы?
  Э как Корнелиуса то удивление скрутило. Да! Силами пяти фрегатов попрете на армаду! А вот как именно попрете, мы сейчас и обсудим. Основная ваша задача, не сражение устроить, а отгрызать от этой армады кусочки, в первую очередь, отстреливая транспорты, а уж что останется - пускай подходит к крепости, тут остатки встретят два линейных корабля. А поход по османским портам и нужен для того, чтобы армада не собралась, по этому, сначала чистите побережье, убегая от преследователей - а они наверняка вам на хвост быстро сядут. И только после выполнения этой задачи, идете в море, и начинаете отгрызать у преследователей по кусочку.
  Взял еще несколько листков, сели с адмиралом разрисовывать варианты. Как все же проще самому все сделать, чем объяснять. На всякий случай, намекнул адмиралу, что если он потеряет пару фрегатов - обижусь. Потерять один фрегат, и то очень плохо, хотя для такой операции весьма возможно. Но два и более будет уже полным провалом.
  К вечеру перешли на адмиральский фрегат, и назначили на утро маневры, стая фрегатов будет загонять пару линейных кораблей. Причем линейным разрешил делать выстрел из одной пушки с борта. Ядром. Правда, самым мелким калибром. А фрегатам соответственно разрешил стрелять так же с одной пушки борта, картечью. Посмотрим, чему они научились.
  Маневры удались. Команды линейных кораблей, застоявшиеся на рейде Керчи, чихвостили фрегаты в хвост и в гриву. Правда, они себе подыгрывали, стреляя не из одной пушки, а по очереди из нескольких, чем явно сокращали реальное время перезарядки. Но на жалобы Крюйса, твердо ответил - так даже лучше, выкручивайся, как хочешь.
  С удовольствием наблюдал баталию, беря на карандаш все маневры. Ни во что, не вмешиваясь, и ныряя всякий раз за баррикаду мешков с песком, которая стала уже традиционной на наших фрегатах во время боя, как только адмиральский фрегат подставлялся. Все же получить собственное ядро, будет обидно. Кстати, эти самые мешки с песком стали неплохим тактическим штрихом. Во время хода их перетаскивали вниз, и использовали как дополнительные балансиры и балласт, а для боя им были определены места под фальшбортами. Использовали их и как элемент борьбы за живучесть, временно закладывая пробоины ниже ватерлинии. Многофункциональная вещь оказалась.
  Крюйс возился с линейными до самого вечера, оттянув их довольно далеко в море. Явно не столько стараясь их достать, сколько пробуя все подряд, о чем мы вчера говорили. Нареканий было много, но не лез, в надежде, что разберется сам.
  Вечером возвращались на рейд Керчи, разбирая по косточкам ошибки и удачи. Что мне мешало заняться с ним раньше? Да и с собой заодно - так как за одни эти маневры, без адреналина и спешки, наметил, чуть ли не больше ходов, чем вчера обсуждали. Все эта спешка проклятая!
  Приняли решение, утром повторить. Чем порадовали команды. Всю ночь фрегаты грузились к походу. Умышленно так сделал, хотелось посмотреть, как будут действовать уставшие и не выспавшиеся команды, завидующие командам линейных кораблей, спокойно проспавших всю эту ночь. Будем считать, смоделировал ситуацию, когда фрегаты пойдут в бой после утомительного каботажа против свежего противника.
  Утренние учения, тем не менее, провели не менее лихо, чем предыдущие. Не так, что вообще без ляпов, но фрегаты, наконец-то начали активно двигаться, нападая с разных векторов и на полную катушку пользуясь своими преимуществами, включая поворотные башни, о чем вчера, на собрании капитанов был отдельный разговор. Не то, что они не знали все это. Знали, конечно. Но привычно старались встать бортом, не используя удобных моментов на острых пеленгах. Сегодня картина была гораздо приятнее.
  Опять оттянулись далеко в море. В разгар маневра "клещи" марсовый прокричал о парусах на горизонте. Маневры продолжили, но уже без огонька - команды тянули шеи и любопытствовали, кто там. Решил прерваться, и сходить посмотреть.
  Оказалось, наша карусель возвращается. Опять опаздывая. Они мне так все планы сорвут. Прошли вдоль, растянувшегося, на несколько километров, строя - приветствуя корабли.
  Присматривал себе шхуны снабжения армий. Выбирать было довольно просто - вон та, та и та идут буквально под парой парусов, в то время как остальные ковыляют под полными комплектами. Но вот та сидит глубже, а вон те идут явно налегке. Значит, берем вон те, те, и может быть вот эту пару.
  Отозвал адмирала, на краткий разбор и дачу указаний, велел высадить меня на карусель, а самому продолжать учения, ночью догружаться и утром, чтоб духу его в Керчи не было. Дежурным фрегатом назначаем инвалида, пусть хоть связь обеспечивает, пока пушек на борту нет, а на защите рейда оставляем пару монстров.
  На головном фрегате карусели сразу ощутил атмосферу перевозки войск, и особенно конницы. Мдя. Новостей то же было много. Казаки почти перестали ушкуйничать, так как все силы теперь отвлекали постоянные стычки в предместьях города и рейды по европейской части проливов. Тем не менее, нагнать страху на побережья Средиземного моря они успели, неплохо на этом поживившись. Рыцари получили еще почти четыре тысячи пополнений, и ждали волонтеров и наемников, активно вербуемых по всему европейскому побережью Средиземного моря, вместе с моряками для меня. С провизией постепенно становилось плохо, эта была самая плохая новость, так как и в Таганроге склады не ломились. Занес в блокнот мысль, о добавочных рейдах казаков, когда армии османов уже подтянуться к городу. Ведь должны же эти армии снабжаться. Вот эти караваны и будут целью. Будем отбивать, или сжигать, если не получиться, а все экспроприированное, тащить к побережьям, грузить на корабли и на них везти в крепость.
  В крайнем случае, будем голодать одинаково - только мы за стенами, а они в чистом, и неоднократно почищенном казаками, поле.
  Ближние к стенам пригороды выселили почти все. С дальними, работа только начата, но они нам и не помешают. Задумал, было сносить все ближайшие к стенам дома. Подумал еще чуток, и записал в блокнот - дома минировать. Будем делать закладки пороховых бочонков у печей, как печь затопят, так и дом под снос отправиться. Укорил себя за чрезмерную жестокость, и подумал, как обезопасить бочонки от разминирования. Мысль то была - в бочке ставить лоток с двумя веществами, бурно реагирующими при смешивании, в случае если бочонок наклонят. Вот только ничего под рукой не было, надо посмотреть, чего на складах есть - может, мысля и появиться. Задумался о минировании вообще. Если найду реагенты, то ведь можно и просто заминировать наиболее вероятные подходы. Перенес эту зарубку в столбах памяти на видное место, занялся делами неотложными.
  Карусель стояла на рейде Керчи и делала срочную ревизию. С отобранных шхун перегружали переселенцев, уплотняя остальной конвой. На шхуны стаскивали все, что может пригодиться Шереметьеву. На эту перегрузку дал всего одну ночь, и привлек к перегрузке большую часть гарнизона крепости.
  Утром, рейд Керчи осиротел. Из всего столпотворения, свойственного ему все эти дни, остались только два монстра. Карусель ушла по обычному маршруту Таганрог - Азов - Керчь - Константинополь. Крюйс, увел фрегаты транжирить казенные деньги - не сомневался, что они отстреляют все до железки, им только дай пострелять. Ну а шхуны шли к Салинэ, и несли туда новоиспеченного главного по всем корытам России, пытающегося понять, как накормить, да не дать убить все эти ново испечения.
  Шереметьев встретил радостно, повел сразу хвастать земляными насыпями, частично готовыми, частично еще строящимися, и знакомить со своими сподвижниками. Делился новостями и тут. Долго. Потом пережидал бурю поздравлений Шереметьеву, удивляясь, что народ и тут считает дело решенным. Мне бы их уверенность.
  Все же удалось умыкнуть боярина от соратников, уже начинающих отмечать эти события, и заняться согласованием планов и графиков. Настаивал на немедленном выходе армий, так как мне еще часть крымской армии надо будет в Константинополь везти, а сроки боярин уже срывает. Пригласили на согласование еще двух воевод, которые поведут армии. К Азову армию поведет боярин Шейн, которому и поручалась охрана Таганрога и эта же армия будет служить мобильным резервом, который будем перевозить на кораблях в горячие точки. К Измаилу шел гетман Мазепа, так как большая часть армии, идущей туда составляли казаки. Ну а боярин Шереметьев будет гулять по крымскому полуострову, он давно об этом мечтал. В отличие от нашего первоначального плана, с полуострова Шереметьев не уходит, будет местным Черномором, обходить, так сказать владенья. В итоге, выделенный для Керчи, с боярского плеча, контингент - заметно уменьшился. Ну да ладно, мне армию все одно не успеть, целиком перевезти - уж больно много Шереметьев привел народу.
  Согласовывали графики и места дозаправок армий, под радостное празднование, доносившееся через стены шатра. Сделали все наспех, по понятным причинам, и пришлось участвовать во втором дубле, расширения души. Шхуны все равно еще разгружались.
  В Таганрог пришел под вечер следующего дня, с больной головой и ощущением, что народ прошел мимо этапа непосредственно деланья дела, и перешел сразу к отмечанию итогов. Тут что? Только у одного меня должна болеть голова о снабжении и планировании боевых операций? Теперь начинаю лучше понимать белые пятна истории. Почему Крым долго взять не могли? Да по тому и не могли - до Перекопа доходили и отмечали это событие, потом за переход, потом за возвращение, потом ... А потом и зима на носу. И с османами так же. Только отмечать начинали еще до начала походов, так что на сам поход сил уже не оставалось. А иначе, не могу объяснить себе, как казакам удавалось буквально на нескольких чайках, врываться в проливы и грабить столицу - основательно и не единожды - а огромному войску на юге такое было не под силу. Правда, у них флота не было. Но теперь то есть! Пора прекращать этот праздник, совсем сдурели - карусель стоит на рейде, а ее не разгружают. Поставил под разгрузку и срочную загрузку шхуны, раненных, к счастью было совсем мало - основную часть, накопившуюся за время перехода, уже либо перевезли, либо легкораненые остались с войском, либо их отпели. Срочного ничего не было, и пошел к цитадели, не сомневаясь, что найду там большинство новых начальников служб. Нашел. И что делать с этой недвижимостью?
  Как обычно, вменяемым был только Петр. Вот его и вменял.
  - Государь! Вернулся от Керчи, в море неспокойно - османы зашевелились. Зашел к Шереметьеву, ему уже выступать пора. Вернулся в Таганрог, на рейде корабли стоят не разгруженные. ... Петр! Не время ноне дань Бахусу возносить! Коли прямо сейчас все силы не приложим, то конфузия случиться огромная.
  - Да что не так то князь? - Петр поигрывал кубком и был благодушен. Действительно, и что у нас не так? Раз царь сказал - победа будет за нами, значит так и будет.
  - Все так государь. Османы вот-вот на Константинополь нападут, а бояре, портом управляющие сидят тут с тобой, да кубками бренчат, вместо того, что бы суда разгружать, да по новой их войсками загружать. Константинополь солдат нашых ждет, а мы тут за его здоровье чарки поднимаем. И в лагере Шереметьева теперь не на один день праздник, а татары меж тем силы стягивают. А знаешь, государь, во что тебе каждый день такого стояния армии обходиться?... Ну, так смотри сам - одного корма лошадям надо восемьдесят тысяч пудов, да солдатам муки да мяса на десять тысяч пудов. А еще три тысячи пудов для гарнизонов наших в проливах и три сотни пудов на флот твой, весьма разросшийся. А коль в деньгах то посчитать - то около четырнадцати тысяч рублей. Вот, коль поднял ты сегодня десяток кубков, считай, каждый кубок тебе по сто пятьдесят червонцев обошелся. Или, что ты просто треть пуда золота в отхожую яму выкинул.
  Петр посмурнел. Полководцы вообще редко задумываются, во сколько их действия, или бездействия обходятся.
  - Не гоже князь, радость людскую на деньги мерить! Да в достатке стола московского сомневаться.
  Склонил голову в поклоне, испросил разрешения уйти, так как ждут меня раненные. Полный сюр. Теперь представляю смысл фразы - пир во время чумы. Вышел во двор, постоял под звездным небом. Покурил. Плюнул. И занялся самодеятельностью, рассылая по службам посыльных и запуская машину аварийной разгрузки, с последующей загрузкой. Надо будет проверить, как там мой шверботик, глядишь, и понадобиться.
  Капитану головной шхуны отдал письмо для Шереметьева, мол, государь согласовал график движения, и теперь корабли будут ждать войска в Керчи не позже, чем через три недели. Коли войска опоздают, государь может осерчать, и ... а потом еще и о-го-го! и никаких привилегий. Капитану велел добиться, чтобы Шереметьев письмо прочел, даже если его в бочку окунуть придется. Хотя нет, в бочку не надо - воды у них и так в обрез. Велел передать Шереметьеву на ушко - "Боярин, государь гневается - поторопись, не ровен час, переиначит все государь". На кого государь гневается - не уточнял, так что сказал чистую правду. С боярином понятно. Надо еще казакам оживляжу добавить. Подумал, оценил свою казну. Дописал в письмо приписку - готов скупать лошадей и скот, собранных во время кампании, в случае их предоставления в течение этих четырех недель. Не по полной цене, конечно, но договоримся. Мне все равно пахать на чем-то надо.
  Посчитав свою могилу выкопанной достаточно глубоко, двинулся укладываться спать.
  Не тут то было. В шатре меня ждал благообразный, грустный, и сильно начитанный Ермолай, с которым и коротал эту ночь, за планами развертывания торговой сети в османской империи. За чаем коротал. У меня скоро все пакетики закончатся!
  Всю ночь к нам на огонек заскакивали бригадиры, просили уточнений по разгрузке и загрузке, приходили с жалобами и спорами. Утром вообще начался первый круг ада. У шатра выстроилась толпа желающих, припасть к мудрости и справедливости в лице князя этих земель. Ермолай, с милой улыбкой сообщил, что это только начало, и к обеду наверняка потянуться бояре, и купцы, расшвыривая плетками холопов, и грозно требуя к себе внимания. Плохо иметь богатое воображение, меня аж перекосило.
  Высунулся из шатра, крикнул дежурному позвать ко мне боцмана. Посажу тут канцелярию морпехов, пускай записывают пожелания трудящихся. Не смогут записывать - пусть зарисовывают. К обеду ноги моей в Таганроге не будет, мне еще с атаманами в Азове встречаться надо.
  Из шатра мы с Ермолаем сбежали вместе. Пытал его о своих должностных инструкциях. Тут тоже все было далеко не так просто, как хотелось. С одной стороны, на князе висело все то, о чем и подумал, религия, налоги, суд и воины. С другой стороны, княжество входило в царство Московское, и любые самостоятельные действия могут быть оценены как самоуправство и посягательство. Как собственно и бездействия - это уже саботаж. Одним словом - назначение владетельным князем, это самый верный способ свести на плаху. Попросил Ермолая собрать своды, по которым хоть как-то ориентироваться можно. На что Ермолай порекомендовал отложить это дело до Москвы, там он все сделает, а пока рекомендовал делать, что считаю нужным - у меня, мол, это хорошо получается. Спросил, предоставит ли святая обитель мне убежище, в случае чего. Поулыбались. Не предоставит, нехристям не положено. Как всегда. Оказывается, не только у саперов работа нервная.
  Хорошо, что вспомнил про саперов. Пошли на склады. Мне бы глицеринчика с марганцовкой - весь Константинополь бы заминировал.
  Ходил по складу, поясняя вновь налипшей на меня тени, чего ищу, и попутно удивляясь, чего мы только не притащили. Море всего, от медных подносов, и до сумасшедшего количества сабель. Вот еды было маловато, она на складе практически не задерживалась, как и порох. Порох, конечно, был, да только мне не известен способ его самовоспламенения. Начал искать лимоны, или чего ни будь из этой серии, в надежде сделать пирофорное железо. Но и этого добра не нашел. С горя закусил свою тоску моченым огурцом, и уселся в тенечке думать. Значиться, не судьба. Подумал еще. Медитировал на огурец. Из под завалов мысли выползла идея, и уселась напротив, плотоядно взирая на недоеденный овощ. Запихал в себя огурец, от греха и побежал обратно на склад, провожаемый удивленным взглядом тени.
  День застал нас в корабельной мастерской, где из красивейших подносов уже было наделано медное конфетти, и кузнецы заканчивали нарубать из гвоздей и плющить для меня железные лепешечки. Поручил кузнецам, нарезать мне еще тооооненьких медных полосок, ну вот таких, показал на пальцах, и длинной с поднос. Собрал все эти ингредиенты в корзину и ушел к морпехам, велев выставить вокруг одного шатра охрану.
  Разложил на столе ингредиенты, и довольный собой, складывал столбики из железных лепешечек, и медного конфетти, не забывая прокладывать все это бумажками из блокнота, между прочим, с расписанной на них операцией "Дно", размоченными в рассоле. Мурлыкая себе под нос про не кочегаров и не плотников.
  Моя тень, наперекор законам оптики, устроилась на солнечной стороне, и старательно зарисовывала это дело, ничего не понимая и ожидая разъяснений. Не уверен, но, по-моему, и слова мурлыканья записывал, может, думает, что это обязательный заговор? Хотя нет, все же священник, ему такое думать по штату не положено. Поясню, куда же деваться то. Но потом.
  Вольтовый столб потихоньку рос в высоту, но искры не давал. Делать его большим не мог, по понятным причинам. Соединил две тоненькие пирамидки последовательно. Маловато. А три? Не, так дело не пойдет. Уж больно громоздко получается.
  Переделал разрядник. Примотав к полоскам тоненькую щепочку, и затерев щель разрядника углем. Теперь должно и одного столбика хватить, уголь будет вместо вольфрамовой нити. Хватило. Сэкономил два столбика.
  Прерывателей у меня будет два. Первый это чека, то есть зажатая щепка между двух пластинок, при вытаскивании которой пластинки замкнуться. Подумалось, что на части бомб, на этом можно будет и остановиться. Хорошая получиться растяжка, да еще и бомбу в плоском ящике сделаем, с одной стенки заполненную камнями, а вторую стенку прижмем к стене дома. Зарисовал. Отметил свою, повышенную, бякость, и перешел к маятниковому замыкателю. С ртутью по-прежнему связываться не хотелось - будет просто висеть тонкая медная полоска со свинцовым грузилом внутри медного колечка из полоски, то же подвешенного к общему центру - тогда, в любом положении конструкция покачается и центруется. А после ее успокоения можно будет вытаскивать чеку и тогда уже лучше эту бомбу не трогать. Вся эта машинерия делается буквально за полчасика, если под рукой все есть. Чувствительность будет низковата, но на перенос бомбы отреагирует точно.
  Первый опыт провалился, из-за рассыпавшегося столбика. Положил его горизонтально и зажал двумя лучинами. Потом пришлось вообще всю конструкцию крепить с внешней стороны одной из лучин, чтобы провода не разбегались. Так что не столько делал, сколько переделывал. Выйдя на финишную прямую, попросил пороха, и насыпал чуть-чуть на разрядник, прямо поверх угля, впрессованного в зазор разрядника. Вытащил, аккуратно чеку, отошел, и толкнул стол.
  Выскочил из задымленной палатки, сел и закурил, трясущейся рукой. Закурив, подумал. И чего это так мучался? У меня же спички есть! Что мне мешает сделать молоточек, стукающей по спичке, если у него чеку выдернуть. Даже не молоточек, а пластину, оттянутую над спичкой, и удерживаемую от удара просто палочкой, которую выдергивают.
  Докурил, вернулся в задымленную палатку. Критически осмотрел свое творение. Добавил еще одну ветку к разряднику, минуя замыкатель, и фиксируемую от срабатывания второй чекой, после выдергивания которой, сразу следует взрыв, в случае если первая чека уже выдернута.
  Попробовал и этот вариант. То же работает, что не удивительно. Правда, только со второго раза. В первый раз не почистил разрядник от пороховой сажи, и слабо впрессовал новую порцию угля.
  На сколько хватит вольтового столба? Без понятия. В походе мы такие вещи творили из монеток, собирали всю мелочь по карманам и выкладывали столбики. Скорее, для развлечения, чем для дела - так что время работы этой батареи было не известно. Но явно нельзя дать высохнуть бумаге.
  Не долго думая, сходил обратно в мастерские и отлил себе плошку горячего вара. Подождал, пока остынет, до густоты сметаны, и обмазал батареи им. Проверил. Работает.
  Сел и задумался. Есть простой взрыватель из спички, и есть сложный и громоздкий взрыватель на батарейке. Однако сложный взрыватель не позволит разминировать все те ловушки, которые мы понастроим, и порох не пропадет даром. Да и не такой уж он и сложный, если вдуматься.
  Карусель еще загружали, немного времени было. Сходил в мастерскую, поручил кузнецам сделать мне четыре корзины железных лепешечек, четыре корзины медного конфетти, и две корзины полосок. Как все это делать, они в курсе. Сходили на склад, набрали подходящей медной посуды и железных гвоздей. Договорились о цене. Все готовое велел сносить морпехам.
  Вечером, с выделенными мне капралами самыми сметливыми, организовал кружок юного подрывника. Пояснять, зачем и почему - времени не было. Делали по рисункам. Столбики набирали по счету, схему соединяли по образцу и рисунку. Сделали еще четыре взрывателя, больше не смогли - материалы кончились. Позвал капрала, велел освободить этих морпехов от нарядов. А им соответственно - делать взрыватели, как только кузнецы принесут заготовки. Что это - никому не рассказывать. На это они мне резонно уточнили, что, и сами назначения не знают. Ну и хорошо. Можете говорить, что очередная придурь князя. Спать улегся у морпехов, может, хоть тут не найдут. А утром с каруселью в Азов.
  Утром побежал к плотникам, вспомнив, что надо ящики. По дороге вспомнил, что еще надо почти святых братьев мобилизовывать, но тут было проще - так как моя тень поднялась еще раньше меня. Попросил его грузить святое воинство на карусель, не забыв оставить в Таганроге хоть одного дежурного. Ермолай меня огорчил, их не так много, и дежурных не будет. Ему виднее. Договорились встретится на головном фрегате карусели и расстались.
  Ящики заказал большие, 50 на 25 дюймов, и 10 дюймов толщиной. По расчетам, на полтора пуда пороху и примерно на 1000 камешков. Пусть сделают, сколько успеют. Лишними не будут. Основная проблема была отсутствие досок. Лес привозили медленнее, чем мы его тратили, и по этому, практически сразу запретил делать тесаные доски. Тертых досок было настолько мало, что перед каждой бригадой пильщиков нервно переминались в очереди по несколько бригадиров строителей, выхватывая доски буквально из-под рук. В таких условиях делать ящики из досок становилось делом малореальным. Договорились с плотниками, что будем колоть пополам тонкие чурбаки от хлыстов, и делать ящики, внахлест, из них. К ящикам заказал еще и небольшие плотики, что бы одного человека держали. Плотники уже ничему не удивлялись, князь и тут уже приобрел некоторый ореол блаженного. Меня даже не спросили, зачем такие маленькие, когда можно делать нормальные. Спросили только, куда складывать, и попытались зарядить цену как за большие. Наивные. Князь у вас хоть и блаженный, но с зачатками экономического образования, полученного круговертью кооперативов прошлой жизни.
  Окинул мысленным взглядом, что еще нужно сделать. Ужаснулся, от объема и для сохранения душевного спокойствия ограничил кругозор ближайшими днями. Думал об этом уже на карусели, бодро переходящей из Таганрога в Азов.
  Перво-наперво надо запускать казаков в поход и братьев в огород, в смысле, в город. Торгово-разведывательная сеть, в азиатской части территории османов, становиться, остро актуальна.
  Азов встретил карусель флотилией стругов, тут это оказался оптимальный способ разгрузки и погрузки, сжирающей много времени, но все равно самый быстрый.
  Задержался на борту фрегата, так как не договорили с братьями о нюансах их будущей работы, и, видимо по этому, заметил странность. Часть стругов уходила восточнее основной массы. С одной стороны, ничего странного, до Азова дюжина километров, и пройти это расстояние можно разными протоками, которых тут великое множество. А с другой стороны, странно. Ведь основная масса явно пошла по отработанному маршруту.
  Обратил внимание капитана на уходящие струги, задал вопрос. В ответ получил только пожатие плечами, мол, не его это дело. Становиться все интереснее.
  Велел спускать шлюпку и сбрасывать в нее абордажный наряд, любопытно все же, куда везут часть добычи из Константинополя. Пока шлюпка, не торопясь, шла в кильватере основного потока, не выдавая интереса к уходящим чуть в сторону стругам - обсуждали с тенью, что это может быть. Сошлись на том, что это кто-то из своих крысятничает, уж больно маловероятной казалась возможность, что чужие вольготно себя чувствуют на берегах фаршированных русскими войсками. Тем более, много бояр в свите Петра пришло, у кого-то ведь могли и ручки зачесаться, при виде складов Таганрогских. А тут такой удобный случай, пока струги не разгрузили вроде, как и учета нет. Вот только у кого почесуха?
  Снедаемые любопытством, крались за стругами, не допуская их в прямую видимость и ориентируясь на плеск весел и разговоры. Рукава Дона замысловато петляли, и скрывать небольшую шлюпку за высоким камышом труда не составило. Гораздо сложнее было не потерять струги, которые мы все же потеряли, и выскочили на них уже практически случайно, плутая по протокам. Сразу скажу, что открывшаяся картина радости не вызывала. У компании, разгружающей струги, по понятной причине, а у нас - по причине излишней многочисленности этой компании.
  Мой самый главный индикатор опасности верещал мне снизу, что сейчас начнется стрельба, и вряд ли в нашу пользу. Вскочил с индикатора в полный рост, и на чистом наитии стал выкрикивать команды, обернувшись назад, к зарослям камыша, типа - "Четвертое капральство, обходи справа! Пятое слева! Второе и третье затаиться на месте! Без команды не стрелять!". После чего картинно сложил руки на груди и принял позу Наполеона, слегка испорченную качающейся шлюпкой. Не меняя позы, занялся чревовещанием, объясняя экипажу, как будем выкручиваться, пока они медленно подгребали к берегу. Экипаж даже не пикнул. Все сидели бледные, и мысленно уже отчитывающиеся перед привратником.
  Ступив на берег, полюбовался на картину замершей перегрузке добра со стругов на подводы. Перегрузка замерла не от почтения к князю, увы, а оттого, что руки грузчиков заняли фузеи. Армейские, между прочим, да еще и в изрядном числе. Коль мой экипаж в шлюпке сподобиться взять по фузее в каждую руку и ногу, тогда в огневой мощи будем примерно равны. Недостающее количество стволов явно придется компенсировать красноречием, если оно соизволит выбраться из пяток, куда убежало за компанию со всем остальным.
  Грозно прокашлялся, и, насупив брови, задал совершенно дурацкий вопрос, почему разгружают струги в не положенном месте. Дурацким, он показался не только мне, все присутствующие посмотрели на князя как на больного, даже команда шлюпки. А что делать? Начни кричать, что они расхитители и все арестованы - стрельба начнется сразу. А теперь есть небольшая пауза, которую поспешил заполнить.
  - Так по чьему слову, добро государя, да воинов его верных, столь тайно разгружают?
  По примеру Петра, повышал голос к концу фразы, одновременно вдевая в кармане пальцы в успокоитель, и идя в сторону наиболее богато одетых разгружателей. Ответ на мой вопрос был очевиден мне самому, нужно было только понять, кто отвечать начнет. Дослушав до "ты бы князь..." применил успокоитель на обозначившемся главном, немедленно начав кричать, распаляя себя, мол, "Меня! Князя! ТАК оскорбить! Ну все..."
  Уже сам не помню, что орал, но дыбы и колья там вроде присутствовали. Надо завязывать тесное знакомство с повадками Петра, а то нахватался всякой жути.
  Второй молокосос, явный родственник успокоенному, попытался что-то гневно вякнуть, дурашка. Не мне надо было отвечать, а команду к стрельбе давать. Теперь у меня было два успокоенных и возможность еще потянуть время, в бурном выражении чувств.
  На этот раз, не забыл вплести в тираду, что прямо сейчас, сделают четыре капральства моих абордажников, со столь непочтительными грузчиками. После чего, приказал экипажу шлюпки грузить успокоенных, и двигаться в Азов. Вместе со мной, разумеется.
  Ермолай не посрамил школы святых братьев, помянул кого надо и как надо, даже гиену приплел, хорошо получилось, явно внесли сумбур в мысли грузчиков. Надо пользоваться моментом и быстро сматывать, другого шанса не будет. Оттолкнул шлюпку, заскочил в нее и уже с воды велел грузчикам загружать обратно струги и идти в Азов за нами следом, а мои капральства это проконтролируют, кто сам придет, с того вину можно будет и снять. Говорил много, стараясь максимально долго держать на себе внимание, и не давая задуматься, что свидетели уходят. Но неприятное движение на берегу все же наметилось.
  Велел рулевому, как отойдем на пару десятков метров от берега, нырять из протоки в камыши. Видимо этот нырок и послужил спусковым крючком начала баталии. Хотя, думаю, нам все равно уйти бы не дали.
  Шлюпка уже раздвигала носом камыши, и передние гребцы вынимали весла из вилок, начиная пользоваться ими как шестами, когда грохнул одинокий выстрел, прошуршавший камышом над самой шлюпкой. Вот это и был детанатор. Нервы у всех звенели как струны, и массированные залпы не замедлили прогреметь с обеих сторон, с нашей куцый, а со стороны берега полноценный и смертоносный.
  Корму нам просто размочалило, и несчастный рулевой принял большую часть того, что прописали всем нам. Но нам хватило и остатков.
  Над головой шел зеленый дождь, медленно осыпающихся стеблей тростника, забрызганных алыми каплями. Стоп кадр, зеленые хлопья, щепки и кровь. Ермолай, привалившийся ко мне на грудь. Передние четыре гребца, оставшиеся наиболее целыми, со страшными богохульствами толкающие шлюпку через тростник к чистой воде. Мои руки, забрызганные красными каплями, и удерживающие привалившегося Ермолая. Гаденькая мысль прикрыться им от следующего залпа. Корма шлюпки, вся в белой щепе, и красных потеках из лежавших друг на друге тел.
  Во всем теле заторможенность. Весь мир замер, а мозг не принимает этот мир. Встал на носу во весь рост, казалось, вставал целую вечность, выстрелил поверх тростника в кучку перезаряжающих грузчиков, практически не целясь, и не глядя на результат. Перезарядил, выстрелил, перезарядил, выстрелил, сел обратно на нос, в ожидании развязки, так как последняя пара выстрелов пришлась по целившимся в нашу сторону стволам. Вновь грохот выстрела с берега смешался с зеленым дождем. Боль в боку, не сильная, но правую руку не поднять, и не перезарядить. Чуть не плакал от бессилия, возясь с пистолетом зажатым ногами и запихивая в него, не лезущий патрон. Ну, хоть кого-то еще с собой заберу. Встал с трудом, оставшиеся два гребца на левом борту толкали лодку, по моим ощущениям, сильнее, чем до этого четыре. Тщательно целился, и все равно не попал. Говорил сквозь зубы что-то совсем богохульное, даже гребцы смолкли, и стали слышны крики на берегу. Перезарядил. Вставать сил не было никаких, и разом стало больно, как будто в душе прорвалась плотина.
  Шлюпка выскочила на открытую воду, гребцы, совершенно без раздумий, столкнули со средней банки на пайол раненных и вставив два весла налегли до треска в уключинах.
  Фору нам дали метров двести, после чего из коридора в камышах высунул нос здоровенный струг. Соревнование струга, пусть и тяжело груженного, с полным составом экипажа, и шлюпки, полной раненных и с двумя гребцами - сомнений не вызывало. Хотя, наши гребцы показывали чудеса скорости. Появилась дурацкая мысль, что отдавать этим людям пистолеты и патроны нельзя. Надо все выкинуть за борт. Хотя, не поднимаясь, могу попробовать и пострелять, все лучше, чем просто боеприпасы за борт.
  Стрелял с упоением. Удача, посчитав мой бой последним, выдала мне весь оставшийся запас. А может, это просто экипаж струга так плотно сидел, что каждая пуля приносила удовлетворение моей мести, плотоядно рычащей в глубине души. Жаль только, что четыре десятка патронов не успею расстрелять до того, как они подойдут на дистанцию ружейной стрельбы и закончат дело. Но десяток патронов вполне успею.
  Ружейный залп прозвучал на пятом выстреле. Обидно. И странно, что не попали - быть того не может. Второй залп стал совсем уж откровением, у них еще и ружья самозарядные? Мысли в голове стали совсем вялые. С удивлением наблюдал за двумя шлюпками, приставшими по бокам струга, и мысленно чертыхался, что они мешают мне целиться, а у меня еще минимум пять патронов осталось до конца! Потом не помню.
  Под водяным душем немного пришел в себя, и даже вник в обстановку. Не надолго, но успел высказать капитану фрегата, что двое пленных - воры, разграбляющие карусель и их надо срочно доставить к Петру, желательно живыми. С чувством выполненного долга помахал всем мысленно лапкой и обещал свидеться в следующей жизни. Потом опять не помню.
  Следующим запомнилась Тая. Злая. Поспешил и тут помахать лапкой. Но Тая и здесь оказалась упорной, и вытащила меня из благодатного ничего не деланья к мирским заботам и своему неудовольствию.
  Запрещать беспокоить больных в этом времени было еще не принято, так что ко мне собралось масса народа, и чуть ли не поверх меня расселись, спеша поделиться новостями. Героями ходили, как не странно, два целых гребца, с нашей шлюпки. Наверное, потому, что они были в состоянии рассказать героические истории. Мне, в этих историях отвели не самый приятный образ. Согласно которому, князь метался по лодке, изрыгая проклятия и чуть ли не дымом изо рта пыхая, укладывал бандитов просто десятками. И это был только первый вариант. Когда осетр возмужал и подрос, у князя уже из ушей валил дым, а врагов на лету сбивал плевками. Если мной теперь серьезно заинтересуются священники - ничуть не удивлюсь.
  Плохой новостью, стало, что кроме меня выжило еще трое, а хорошей, что в их числе был и Ермолай. Еще, хорошей новостью стал показательный суд Петра, на котором, к счастью, не присутствовал. Плохо только, что про него мне рассказывали с мстительным удовольствием и очень подробно, а воображение у меня богатое. Еще было плохо, что карусель ушла без моего напутствия атаманам, а снабжением армий никто особо не занимался, хотя они уже выдвинулись, и им теперь это было жизненно необходимо.
  Устроил из шатра штаб, куда приглашал всех начальников по очереди, и намечал планы действий. К счастью, Петр уехал наводить порядок в Азов, бросив свою песочницу в Таганроге, и бояре решили, между делом, немножко позаниматься своими обязанностями, возложенными на них государем.
  Общаться с некоторыми боярами было еще труднее чем с Петром, так как на каждую фразу, о том, что надо сделать, они городили целый воз, почему они это делать не будут, то их род завсегда первее того рода стоял, и им прислуживать этим худородным невместно, то им такого государь не обсказывал. И еще сотни причин, от которых мое здоровье уж точно не поправлялось. После двух дней общения был готов расстреливать некоторых бояр как чуждый классовый элемент. Если Петр соберется это, когда ни будь сделать - приду посмотреть обязательно. Такого глумления, когда там солдаты гибнут, прощать нельзя. Продолжал улыбаться и искать компромиссы. Пока мне было важнее довезти до армий снабжение, но вот потом ... Сладко улыбнулся, вызвав паузу в очередном монологе боярина, что он свой род от самого князя Владимира поименно ведет. Очень захотелось пристыдить Владимира этими продолжателями рода, но от заветной двери, за которой это стало бы возможным, меня оттащили уже далеко.
  Без меня проходило самое интересное. Армии бились за Крым, правда, не встречая серьезного сопротивления татар, лишенных покровительства осман.
  
  Пройдя за спинами нервно мечущихся, между двумя армиями, татар, обороняющих Перекоп, Шереметьев, пройдя к Ак-Мечети, сжег пустую столицу Калги султана, и далее взял Гезлев, проломив основательные укрепления, пользуясь тем, что в начале похода обладал внушительным арсеналом, в том числе бомб и гранат. Лучшей опорной точки и порта в Крыму нельзя было и желать. Точнее, было и еще несколько, но там малой кровью уже не обойтись. После этого немного поменяли план компании, точнее, поменял Шереметьев, а меня просто любезно поставил в известность. Теперь подвоз шел через Гезлев, и войска забирались оттуда же, зато перевозку войск в Константинополь начали даже раньше срока. Запасов в самом Гезлеве, хватит всей армии на пару месяцев осадного сиденья - за снабжение Шереметьева можно было больше не опасаться. На волне удачи он пошел на Бахчисарай, по дороге разбив два яростных, но бестолковых нападения татар, и взял город, сравняв его с землей, спалив дворец хана, предварительно, все экспроприировав, разумеется. Кафу благоразумно обошел стороной, одна крепость, без снабжения по морю и суше была не особо опасна, тем более, что крепость оставили охранять разъездами, если вдруг обороняющиеся захотят сами вылезти за стены и поискать съестного, которое, кстати, Шереметьев выгребал под чистую. Тут стоит отметить еще и неожиданный момент. С каждым приходящим транспортом, мне привозили изрядно скота, каждый раз ссылаясь, что обещал все брать. И при этом говорили, что это только авансы, а остальное стадо мне пригонят со временем, по суше. Скоро денег не будет хватать даже на авансы, и что делать с основным стадом - ума не приложу. Начал лихорадочно создавать бригады табунщиков и скотоводов. Стада гнать в междуречье, коров как-то доить, а то ведь у них молоко пропадет, коней выпасать, овец стричь и за всем этим, в том числе и за скотоводами, следить. Вовремя вспомнил о моих дедах-казаках, организовавших бурлаков - они местные, смогут помочь мне организовать гигантскую скотоводческую артель из дикой смеси казачек, казаков, переселенцев и славянских полонян. Морпехи теперь стали на вес золота, распихивал их везде как своих официальных представителей. А Таю вообще рвали на куски.
  Одним словом, у Шереметьева все складывалось вполне удачно, чего не скажешь о судьбе Татар и о доле князя.
  
  Шейн шел к Азову вообще нехотя, и часто останавливаясь. Сопротивления ему оказывать было практически некому, всех бойцов собрали к Перекопу, и он просто занимался сборами урожая на скот и стойбища. Видимо, с этой армией мы перемудрили, можно было обойтись и без нее.
  
  Мазепа выдержал одну баталию, пройдя мимо Перекопа, не менее яростную, чем у Шереметьева, но не более результативную. Недостатком только стали разбежавшиеся по всей степи татары, и беспокоящие войско постоянными набегами. Тем не менее, Мазепа поставил точку и в этом вопросе, взяв крепость Кинбурн, с двухтысячным османским гарнизоном и за одно изрядно проредив татар, счетших самым удобным момент штурма крепости, для удара в спину. Только вот силами Мазепа располагал достаточными, что бы разделить войско на три части, и штурмовать крепость только одной частью, в то время как вторая встала плотным строем навстречу конной толпе татар, а третья по большой дуге ударила им в спину. В Кинбурне Мазепа оставил не маленький гарнизон и всех раненных, создав еще один опорный пункт и порт. После чего, двинулся к Измаилу, уже не встречая особого сопротивления.
  
  Вот казаки, вышедшие из Константинополя к Измаилу, двигались очень тяжело, и несли большие потери. Мало того, что это была самая не продуманная наша авантюра, так казаки еще и зарвались, сделав из простого рейда вдоль побережья, глубокий рейд по европейской территории османов, у меня сложилось такое ощущение, что они шли на Эдирне - новую-старую столицу султана. У султана то же сложилось такое впечатление, и он исполнил мои заветные желания, сняв изрядное количество войск, стягивающихся к Константинополю, и послав их уничтожить казаков. Так что сипаев, под стенами крепости можно было не ждать. А вот казакам, на враждебной территории и с сипаями на хвосте приходилось очень тяжко, но они упорно тащили хвост к Измаилу, резонно полагая, что вместе с Мазепой они легко этот хвост отсекут.
  Все эти выжимки войны заставляли метаться по шатру и лихорадочно искать способы помочь.
  
  А тут еще вернулся Крюйс. Дырявый как решето. Устало доложил, что он привел обратно все фрегаты, так что повеление адмирала исполнил. По-русски доложил, и даже понятно было, что сказал. Правда, он добавил, что если не предпринять срочных мер, один фрегат все же затонет, прямо на рейде. Вот тут то первый раз и вылез из палатки. Видимо, на чистом адреналине. Фрегаты красиво стояли на рейде, и с такого расстояния было не видно, насколько они боеспособны. Только один явно пытался завалиться на бок.
  Приказал тащить подранка на слипы порта - не даром ими занимался, пригодились. Порт и лагерь по прежнему праздновали. Тут это стало уже не прекращающимся занятием, то победы Шереметьева, то Мазепы то вот Крюйс вернулся героем. Попозже еще поговорю с этим героем, а пока надо фрегат спасать.
  Опять рассылал морпехов, что бы стронуть с места портовую машину, из которой спиртом уже вымыло всю смазку, и она скрипела со страшной силой, натужно пытаясь провернуться.
  Фрегат тащили на слипы. При ближайшем рассмотрении задумался, а туда ли мы его тащим. Дровяные кучи у нас правее. Но пушки все равно надо снять, у меня еще четыре фрегата для них есть, парочка из которых вполне себе ничего. Только воняют. Шлюпки везли с фрегатов раненных. Много. В лагере и так уже раненные в два слоя лежат, благодаря тому, что в извращенных мозгах князя всплыли воспоминания о двухъярусных кроватях военного училища. Видимо пришла пора подумать о трехъярусных.
  Велел Крюйсу собирать капитанов и приходить с ними на отчет и разбор полетов. Стоять уже не было сил, еле доковылял до шатра, поддерживаемый Таей и морпехом. Еще двое шли сзади, всем своим видом показывая, что одного меня они теперь и в сортир не отпустят.
  
  Крюйс рассказывал на очень плохом русском, но образно. Отрешился от рваной речи, и перед мысленным взором поплыли фрегаты, пенящие черноморскую волну под легким северо-восточным ветром. Шли без плана, просто каботаж и зачистка побережий. Ночью плавно дрейфовали под ветер, так как лоцманов у нас нет. Утром, увидели первую цель, достойную применения. В глубине Цемесской бухты, под стенами небольшой крепости Батарио, кучно стояли на рейде множество мелких и средних суденышек, средние были вполне приличными призами, и Крюйс велел открывать огонь по мелким судам, логично предполагая повальное бегство кораблей из бухты, раз уж огрызающаяся крепость не в состоянии достать чужаков. Что, и произошло, после нескольких разгоревшихся пожаров в бухте. Крюйс даже подвинулся, освобождая горло бухты, и делая вид, что он занят рейдом и крепостью. Но помня мои строжайшие указания, адмирал экономил припасы, не стараясь подавить крепость, а выбивая корабли на рейде, все, кроме присмотренных им призов, которые фрегаты нагнали в море по одиночке. Правда не всех. Однако даже с семью призами возникли серьезные проблемы. Слишком мало было абордажников на фрегатах, большую часть увезли на обучение в лагерь. Взяли то призы легко, а вот везти их в Керчь было практически некому, уж больно активную артподготовку адмирал устраивал перед каждым абордажем. И тут Крюйс пошел на нарушение приказа. О чем поговорю с ним отдельно. Он вернулся с призами в Керчь, тем самым, потеряв почти двое суток, на охоту, возвращение, и выход в новый поход. Понятное дело, сбежавшие призы, за это время, нашли кому поплакаться в жилетку. Поразительная близорукость. Рейд потерял основное преимущество, внезапность и массированность ударов. Теперь османские корабли снимались с якорей и разбегались по всему морю, а вдоль побережий рыскали османские охотники. Не стоило это семи вшивых посудин. Еле сдержался от разноса Крюйсу прямо при капитанах. Тем более, что и дальше стратегические замыслы адмирала не блистали. Устроить баталию с охотниками на встречных курсах, притом, что в его распоряжении было все море. Выиграли. Молодцы конечно. Еще не хватало, что бы пять моих фрегатов не справились с шестью османскими. Но зачем нужно было на амбразуры то лезть! Доклады о минимальных потерях и повреждениях? Да их вообще в таком бою быть не должно.
  Вытащил блокнотик, начал конспектировать. Буду вызывать капитанов по одному, после Крюйса, и поясню им крайне доступно, что это не победные виктории - это тяжелая и, порой, неприятная работа, которую они пока выполняют отвратительно.
  На пятый день каботажа, за мысом у городка Туапсе обнаружили пустой рейд, как и следовало ожидать, с парой рыбацких лодок, на которые было грех тратить снаряды, и рванули строго на юг, через море, в надежде за оставшиеся дни застать рейд крупного османского торгового порта Трапезунда, полным кораблей. Ну и застали.
  Спасибо высшему разуму, что адмирал испугался леса мачт, надвигающегося на его корабли с рейда Трапезунда. Город был не просто крупным торговым портом, он был перевалочной базой для всей торговли османов с востоком. И флот тут готов был стоять насмерть, за свое добро, в том числе и флот торговый.
  Благодаря испугу, боя на встречных курсах, так радостно описываемого Крюйсом, не случилось, а начался маневренный бой, где фрегаты, как им и было сказано, водили погоню по морю кругами откусывая от нее кусочки, но в отличие от расписанных Корнелиусу сценариев, фрегаты лезли на рожон, и получали плюхи, которых вполне можно было избежать. Капитаны наперебой с адмиралом расписывали перипетии баталии. По началу даже пытался зарисовывать. Потом обнаружил, что один и тот же фрегат у меня атакует одновременно и фрегаты в голове баталии и галеры в хвосте. Прервал эту бурную похвальбу, и приказал докладывать капитанам по очереди, где как и что они делали, обещав разбор оставить на потом.
  
  В результате, на исчерканных листах блокнота у меня получилась совершенно бессистемная баталия, в просторечье зовущаяся кучей-малой. То, что из нее вернулись все фрегаты - вот истинное чудо, не имеющее никакого отношения к способности капитанов как командиров. Разговор мне явно предстоит долгий, и тяжелый. Попросил Таю заварить мне травок и пустырника в них побольше.
  Продолжил слушать победные реляции капитанов и адмирала. Героически разбили флот охотников, потом, не менее героически, расстреляли практически беззащитные галеры, благоразумно уходя от абордажа. Потом еще и рейд основательно почистили, правда, не весь, уж больно крупная и страшная крепость их на берегу караулила, и с чувством выполненного долга вернулись в Керчь, опоздав на три дня, между прочим, от оговоренного срока.
  В Керчи их дожидались охотники, пришедшие вовремя, и с призами. Правда, призов было много по двум причинам, во-первых, на охотниках были полные абордажные команды. А во-вторых, толстые утки, вспугнутые рейдом с восточного берега, перелетали на западный, от греха подальше, к султану поближе. И тут даже слепой охотник, стреляющий наугад, не промахнется. Так что доклады обеих охотничьих партий были примерно одинаковы, много кораблей перебазируются на западный берег, но серьезной опасности не представляют. Хоть охотники выполнили приказы точно, и в срок, порадовали мои старые раны. А с героическими рейдерами самое время провести интимные процедуры.
  Попросил капитанов пока сходить, навестить своих раненных, и проконтролировать, как их разместили, так как это то же непременная обязанность капитана, соблюдение которой буду требовать всегда и постоянно. А мы пока с адмиралом чай попьем, благо мне его уже принесли, практически черный от настоя. Посмотрел плотоядно на Крюйса, надеюсь, до шатров с раненными наш разговор не достанет. Надо попросить Таю еще настоя заварить, он Корнелиусу может понадобиться, а уж капитанам - наверняка.
  
  Утром флот деловито зализывал раны. Что творилось на фрегатах мне от шатра было не видно, но по тому, как сновали лодки и ругались плотники, раздавая аварийный запас досок, накопленный именно для такого случая, можно было надеяться, что на финальный аккорд османской летней кампании в Константинополе фрегаты успеют.
  Рейд Таганрога вообще стал оживленным местом, корабли сновали постоянно, привозя экспроприированное на землях ханства и увозя припасы для армий. Много кораблей стояло без экипажей, и сажать на них было уже некого и некогда. С вечным праздником бояр вынужденно смирился, самовольно назначив им заместителей, и в ультимативной форме поставив бояр об этом в известность. Против заместителей бояре не возражали, хотя, изредка, начинали заниматься делами сами, и в порту вновь начинался бардак и неразбериха.
  К Таганрогу начали прибывать купцы, кто с товаром, кто за товаром, и ритмичности порту это тоже не добавило. Купцы привезли новый слух - государь задумал переносить столицу сюда. Только еще не решил, то ли в Азов, то ли в Таганрог, и когда этот слух докатиться до Москвы сюда прибежит весь двор, и будет полный армагедон работе. Надо скорее сматывать в Константинополь, может хоть там поспокойнее будет. Там всего лишь османский штурм, его и пережить можно, а вот двора в Таганроге мне не пережить точно. Еще надо попытаться отговорить Петра от этой глупости, управлять страной сидя за две тысячи километров от нее. Это примерно как управлять лошадью, держа ее за кончик хвоста. Но заниматься уговорами прямо теперь - времени не было. На фрегаты грузили плоты, готовые бомбы с взрывателями, и просто бочонки с порохом. Шла заключительная фаза перед битвой за Константинополь.
  Море хмурилось, на черные волны снисходила осень. До зимних штормов оставалось совсем рукой подать, и очень хотелось встречать их по уютным бухтам и теплым домам. Не понимаю этого султана. И чего ему спокойно не сидится? Неужели он не понимает, что сценарий его компаний расписан за него - а играть по чужим нотам, это верный проигрыш. Будь на месте султана - отложил бы все операции до зимы, дождался бы шторма душевного, вот тогда и напал. Однако султан, полный амбиций и собственной значимости, сам лезет в мясорубку. Пусть. Не мое дело, думать за султана. Мое дело мясорубку организовать качественную. Проблема только в том, что начинать ее строительство надо было две недели назад, когда меня за каким-то чертом понесло ловить за лапку крысят. Идиот. До сих пор не могу отделять главных дел, от второстепенных. И теперь, из-за своей глупости лишился множества преимуществ, ничего, в сущности, не приобретя взамен. Как воровали, так и будут воровать, и одной акцией ничего не решить, даже если Петр раскрутил крысят на всю цепочку.
  Теперь, потерянные две недели аукаются мне начавшимся шевелением осман и временной инвалидностью. Создать, в таких условиях полосу мертвой земли, как планировал в начале, становится весьма проблематично. А недостаточно густое минирование приведет к повышенным потерям, и все эти смерти повиснут на мне и моей глупости.
  Настроение было подстать погоде. Все болело, в мозгах штормило, и откровенно качало. Поэтому предпочитал сидеть на юте, позади рулевого, и ловить лицом соленые брызги, приносимые порывами ветра. Тая занималась чисто женским делом. Копалась в тряпках. Буквально перед самым отплытием, понаблюдав за погрузкой на корабль посольской и комендантской миссии Головина, с ним во главе - мне стукнула еще одна бредовая идея, в которую пока еще рано кого-либо посвящать. Но подготовиться к ней надо было заранее - и Тае было поручено найти на складах Таганрога то, что заменит нам погибшие вместе с Орлом наряды и украшения. Эксклюзива, конечно, уже не будет - но если она подойдет к делу с выдумкой, то может получиться вполне достойно.
  Пара морпехов, сменяясь, теперь постоянно ходили за мной, заменив временно выбывшую тень. Ермолай выкарабкивался плохо и медленно. Пока за него не взялась Тая, вообще считали, что он не жилец. Спасибо тебе, Тая, и за это. Без святого брата было непривычно, к хорошему привыкаешь мгновенно, а вот отвыкать долго и тяжело. Никогда бы не подумал, что так скажу о служителе церкви.
  Дел было невпроворот, у меня остывали чертежи для орудий и новых кораблей, только вчерне были наброски сельскохозяйственных артелей. Электричество, связь, академия, Петр - тут вообще был дремучий лес, у Петра похоже очередная вожжа под хвост попала, и он начал переоценивать силы. Хорошо бы проиграть большое сражение, что бы с него эйфорию сбить. Да вот только не придумать пока какое - Константинопольское точно нельзя. А мелкие стычки на море Петра не впечатлят. Как говорил мой знакомый по прошлой жизни - все плохо.
  Вот и сидел на юте, впитывая в себя неудовольствие моря, и наплевав на горы работы, завалившие со всех сторон.
  Карусель шла не столько в грузовой рейс, сколько в бой. Все мелкие борта остались на рейде Керчи и Таганрога. С нами шли только тридцать два тяжелых торговца, способных на серьезный бой против галер и лодок с плотами. Каждый борт был загружен двойной абордажной партией, из солдат, с вкраплением подучившихся абордажников. Теперь абордажники сидели по трюмам и демонстрировали, чему они научились, переводя стратегические ресурсы в совершенно невзрачные кулечки с фитильками.
  Семь фрегатов шли во главе эскадры, в очередной раз, выскребя до донышка все склады на предмет того, что хоть отдаленно напоминало бы снаряды. Задача фрегатов была встретить транспорты у обоих концов пролива и не пустить их внутрь. Для этих целей фрегатов было смехотворно мало, семь кораблей на четыре входа в проливы - совершенно не реально, и Дарданеллами явно придется жертвовать, надеясь, что там массивного прорыва не будет, а султан сосредоточит все силы у столицы. Из этих соображений по три фрегата охраняют входы в Босфор, а один пойдет дежурить к Дарданеллам.
  Пара линейных монстров остались охранять хрупкую начинку Азовского моря, а на оставшуюся пару фрегатов возложили все конвои по поддержке армий.
  Месяцок будет еще тот. Хочу в отпуск. Уже согласен зимой и в Сибирь - там тоже здорово, если не долго.
  Разгружать в Константинополе было нечего, кроме бочонков бомб. Но вот бомб было много, и еще больше предстоит сделать на месте.
  Город затих. Если раньше над ним поднимался многоголосый гул, что-то постоянно кричали, стучали молоты и камни на стройках, по ремонту стен. Звенели кузни. Многочисленные звуки выдавали жизнь. То теперь редкие звуки нарушали напряженную тишину, сами пугались и замолкали. Горожане, те, что еще оставались, предпочли переждать финальный разговор гарнизона с султаном по домам.
  Гарнизон понимал, не хуже горожан, что говорить с ними султан придет не один, и даже не вдвоем с визирем. Уже несколько дней стены Константинополя не беспокоили прощупыванием - и это тревожило гораздо больше, чем доклады казаков, возвращающихся из рейдов, о несметных полчищах осман, стягивающихся со всех сторон.
  С минированием мы катастрофически опаздывали. Предложил гроссмейстеру начать прямо сейчас, и объяснил, чего мне надо. Так как глобального минирования сделать не успеваем, будем ловить на живца. С какой стороны будет штурм - очевидно. Предложил магистру строить перед материковой стеной вал, из камней и обломков домов со всей округи. Этот вал, на расстоянии пушечного выстрела от первой стены, и будет начальным рубежом обороны. Магистры и рыцари, вместе с русскими полковниками, присутствующими на совещании, вежливо указали мне, что хоть князь и зарекомендовал себя как отличный воин, но тут он ничего не понимает. Османы быстро выбьют обороняющихся из-за этого вала и после этого он будет играть против крепости, защищая осман от ее огня и позволяя им накопиться за ним в большом количестве, а потом разом ударить - как там они сказали? Неудержимой волной? Дааа, романтики. Один князь тут мясник и маньяк.
  Покивал соглашаясь. Задал вопрос - и что, по их мнению, вся штурмующая армия за валом спрячется? Вся или нет, они так и не признались, согласились только, что большая часть, и пойди она на прорыв - османов будет не удержать. Тяжело вздохнул. Придется объяснять, и заслужить очередные косые взгляды. В лицо подлецом никто не назовет, а вот за глаза ...
  - Господа и кавалеры. В предстоящей нам баталии задача не просто отстоять город. Наша задача отстоять его с минимальными потерями, так как наши резервы и возможность их пополнения скудны. Еще, наша задача, напугать султана до дрожи! а это сделать не просто! Султаны тут славятся своей жестокостью, и испугать его может только еще большая жестокость. Только тогда у Фёдора Алексеевича - кивок в сторону Головина - и магистров - кивок в сторону гроссмейстера - будет реальный шанс заключить мирный договор на наших условиях.
  Замолчал. Умышленно тянул паузу, до появления шепотков обсуждения. Эти слова должны осесть до печенок. Продолжил.
  - Посему. Нам надобно уничтожить османов разом, произведя средь них немыслимое опустошение. И сотворить эдакое, можно только собрав их в одном месте. Вот для этого нам и надобен длинный и мощный вал, за которым укроется большинство нападающих.
  Сделал еще одну паузу, для переваривания, и в ожидании закономерного вопроса.
  - Мы их взорвем вместе с валом. Как именно, это оставьте моим солдатам. Мы способны взорвать весь вал в то время, когда нам это будет нужно. Задача для всех солдат гарнизона - быстро этот вал построить. Времени обсуждать - у нас нет. Османы могут начать штурм в ближайшие дни. Попрошу всех отнестись к строительству этой линии обороны очень серьезно. Все ближайшие дома пустить на слом, все камни и всех людей отправьте на строительство. Лучше всего, закончить строительство завтра к вечеру. И еще - обвел всех взглядом - о нашем плане не должна знать ни одна живая душа. Если он сорвется, потому что к османам дойдут хоть какие-то слухи - наш план обернется против нас. Для всех мы строим линию обороны, на которой собираемся удержать осман. Пусть противник думает о нашем уме что угодно. Но мы твердо должны стоять на своем - строим линию обороны, невзирая на то, что за спиной могучая крепость.
  Поклонился собранию, и уселся на место. Теперь будут прения и уточнения. Каждый внесет в план отсебятину, и будем много часов спорить до хрипоты.
  На мое удивление, гроссмейстер встал, кратко обрисовал, что с планом рыцари в целом согласны и их солдаты приступают немедленно. Еще минут двадцать полковники и рыцари утрясали взаимодействие после чего гроссмейстер закрыл совещание, и народ начал расходиться группками, обсуждая план строительства.
  Посидели с гроссмейстером в молчании.
  - Князь. Ты понимаешь, что тебя проклянут? И господь не примет тебя, после крови такой?
  Переводчик, переводя фразу магистра, смотрел на меня тоже с некоторым презрением.
  - Да, Великий Магистр. Но эта жертва необходима, слишком много душ предстанет иначе перед Ним. И еще больше, во время нескончаемой войны, которую мы получим, не заключив с султаном мира.
  Магистр думал о чем-то своем. Наверняка жалея, что приняли меня в орден. Может намекнуть ему, что готов покинуть орден?
  - Великий Магистр, мой крест нести мне одному, позволь покинуть ряды ордена, дабы не оставить на них пятна.
  Гроссмейстер посмотрел на меня хмуро. Его нервные движения руками по столу, передвигающие писчие наборы, разглаживающие видимые ему одному складки, говорили о многом. Пауза затягивалась. Мысленно попрощался с симпатичным крестом, хорошо, что привез его вместе с гардеробом, а то отдавать было бы нечего.
  - Нет, князь, ты брат наш, и рыцарь Христов. Ты крест свой, во имя всех христиан несешь. Скорблю о ноше твоей. Орден всегда будет тебе пристанищем.
  Гроссмейстер встал, давая понять, что все сказал, и мы раскланялись. Сложно у них тут все. Мало выиграть войну, надо еще соблюсти традиции. Хорошо, что еретиком не заклеймили. Пожалуй, даже удачно получилось, что на две недели опоздал. А то в первичных планах было повальное минирование всего города и колодцев. Такого мне могли и не простить. Хотя, места для пушек и особняки в пригороде все равно надо заминировать.
  Весь день перед материковой стеной Константинополя кипела работа, пыль поднималась к низким тучам, и убегала вместе с ними в сторону Дарданелл.
  Мои морпехи, из кружка подрывников, обходили пригороды, поддерживаемые сотней казаков, на случай экстренной эвакуации. Больших и красивых особняков в пригородах было много, а нас мало. И времени у нас было в обрез, тем более, что расчековку бомб не доверял никому. Самому, и то страшно было, даже при условии, что каждый взрыватель проверили на условия срабатывания. А за остальных было еще страшнее.
  Минировали все. Покои на растяжку, плиты на фитиль, Бывало, просто бочку ставили посередине холла, в предположении, что новый, знатный хозяин войдет и прикажет унести с его глаз это непотребство. Все бомбы ставились на неизвлекаемость. Двери заколачивались, от простых любопытных.
  Разминирование будет тем еще занятием. Тщательно записывал, куда, что и как именно ставим.
  Возились до позднего утра, потом приказал возвращаться и отсыпаться. Уставший минер - это законная добыча мины.
  Днем ударная стройка опять пылила под самые тучи. Вдоль крепости большинство домов развалили. Ломать не строить. Валы насыпали по всем законам фортификации, за ними действительно пару штурмов отбить можно. Но не нужно. Одного для виду вполне хватит.
  Остаток дня общался с капитанами торговцев и капралами абордажных нарядов. В целом план их действий обсудили давно, теперь только привязывали его к местности. Находиться одновременно во всех местах не мог, даже если и очень хотелось. За действия фрегатов волновался меньше, все же они заработали некоторый опыт. А вот торговцы, несмотря на то, что большинство команд матросов составляли мальтийцы, могли растеряться. По этому план для них разжевывал.
  Ночью минировали вал. Для этого приходилось разбирать камни на гребне вала, пока не выкапывали глубокий шурф, после чего ставить на дно бочонок с взрывателем и аккуратно закапывать его, не повреждая, и не дай высший разум, не выдергивая, веревочку от чеки. Работало на выкапывании шурфов очень много народа, и сделали их быстро. А вот закапывали только мои подрывники, которым все уши прожужжал предельной осторожностью, и аккуратным укладыванием веревочки чеки, что бы ее можно было гарантированно выдернуть, хотя бы сантиметров на 10, больше и не надо.
  Бочки, засыпанные такой грудой камней не взорвутся, даже если по валу будут бегать туда-сюда штурмующие с осажденными на пару. Им нужен толчок помощнее. Зато, если взорвется одна, дальше пойдет лавинный процесс в обе стороны, и в этот момент желательно быть подальше.
  Теперь за валом постоянно дежурили солдаты. Изображали цепь охраны, задача которой пострелять в атакующих османов, испугаться, выдернуть веревочки и сбежать в крепость. Про веревочки особо не распространялся. Все же это тайное оружие, и знать подробности никому не надо.
  Феодосиевая стена Константинополя тянулась аж на пять с половиной километров, что принудило закладывать в вал почти три сотни фугасов, через два десятка метров каждый. Только на таком расстоянии можно было быть уверенным в лавинном процессе подрыва, а заодно и в уничтожении вала.
  Договорился с полковниками, и они выделили мне по сотне человек с полка, что бы набрались девять сотен дежурных, по три смены на три сотни постов. Многократно рассказывал и показывал, отдельно каждой сотне, что именно и как надо делать. Даже небольшую груду камней насыпали, и в нее вкладывали веревочку, чтобы было нагляднее. Процесс вроде элементарный, и то вызывал вопросы.
  Подрыва от неаккуратного выдергивания чеки не опасался, как уже говорил, груда камней служит прекрасным изолятором вибраций, у нас не настолько чувствительные взрыватели. Оставил моих подрывников заниматься с дежурными. Сам ушел в крепость.
  Почему не выдернуть чеки сразу, раз уж это так безопасно? Да кто его знает, как оно повернется. Бомба - штука с характером. Пусть спит, пока над ней людские страсти прокатываются. Разбудим ее только перед самыми гостями.
  На эту ночь планировали закладку мин в местах вероятной стрельбы осадных пушек. Озадачил еще днем полковников и рыцарей подобрать мне места, где османы могут поставить свою осадную артиллерию, без которой взять крепость у них вообще шансов мало.
  Когда османы штурмовали Константинополь в прошлый раз, двести пятьдесят лет назад, отбивая его у ромеев - пушки проломили стену в районе речки Ликос, протекающей через Константинополь. Тактика понятна, стена над рекой имеет самую слабую опору, так как на воду не обопрешься, и ничего с этим не сделать.
  Мои военные советники сошлись во мнении, что и на этот раз будет то же самое, и указали не пяток мест, как опасался, а только два. Вот тут будут стоять тяжелые пушки, вот тут батареи их охраняющие от вылазок, а вот тут средние пушки. На всякий случай, переспросил, уверены ли они в этом. На меня посмотрели, как на профана, но вслух не обозвали, сказали только, что уверены. Что же, копаем шурфы, господа.
  Ночью закладывали еще семьдесят одну бомбу на трех площадках, заложили бы и больше, но взрывателей больше не было. Взрыватели сняли и со всех бомб-ящиков, которые не пригодились. Точнее, перенацелил свою задумку и теперь к ящикам привязывали длинные веревки и вместо взрывателей укладывали внутрь фитили, чуть торчащие кончиками из грубых, полукруглых досок. Для ящиков придет их время.
  Бочки закапывали глубоко, на рост человека, засыпая сверху щебень и закрывая его утрамбованной землей. Маскировкой занимались уже под утро, засыпая свежие кротовины пылью, тогда же и вытягивая аккуратно веревочки с чекой. Ходить по нашей ловушке можно, даже, наверное, проскакать на лошади можно. Хотя сам бы и не рискнул. А вот выстрела осадной пушки ловушка точно не переживет, и точно так же инициирует лавинный подрыв всех трех площадок с гейзерами шрапнели и горящих промасленных тряпок. Не думаю, что первыми выстрелят большие дуры. Сначала, установят всю артиллерию, потом несколько раз пальнут из мелочи и только потом грохнут до дрожи в стенах осадные пушки. Куда османам торопиться? Осажденные будут сидеть тихо.
  Днем обозревал со стен подготовленную сцену. На ней не хватало только османов. Но по докладам казаков - это ненадолго. Оставил военные дела специалистам, и засел с Головиным обсуждать, что будет дальше, когда эта война отгремит полутысячей фугасов.
  К каждому кнуту обязательно должен прилагаться пряник. Вот мы и думали, как его испечь, не имея муки яиц и всего остального, ну может быть, за исключением воды. Родилась интересная мысль, как занять султана надолго, поднять его престиж и наделать еще вкусностей России. Обсуждали долго, Головин не верил, что такое в принципе возможно. Приходилось уговаривать с цифрами и фактами, которые мы сразу вносили в формирующийся новый проект. Как его лучше оформить словесами пусть голова у Фёдора Алексеевича болит, у него и штат для этого есть.
  Много общался с отцом Андреем, назначенным нести свет истинной веры под своды перестраиваемых в соборы, мечетей Константинополя. Заодно и присматривать, за тем, что этот свет будет высвечивать. Отец Андрей был истинным сыном тайной церкви. Не обиженным здоровьем и интеллектом. Это видно было сразу, по его внешнему виду - на котором природа отдыхала. Что делать, коль все сразу и в одном сосуде у природы преподносить не принято. Но звероватый вид отца, переставал смущать буквально через десять минут общения, где они только таких подбирают, а уже через полчаса от беседы получал истинное удовольствие. Почти святые отцы не сидели тут без дела две недели, и дела их впечатляли. В дела церковные углубляться не стали, мне было достаточно, что на этом фронте - достигнуто многое, а что именно, пусть патриархи разбирают. На светском фронте успехи меня радовали. Контрабандисты в последние несколько дней просто озверели, управы на них нет, тащат в город и из города все подряд, да еще и караваны свои завели. Транжиры. Поинтересовавшись, во что мне все это встало, подержался за сердце. До старости, в этой жизни, мне точно не дожить. Надо было в моем письме к гроссмейстеру, которое выдал отцам, как-то ограничить рамки трат, у меня еще других проектов масса, а прибыли с этого проекта, в ближайшее время, не будет.
  Тем не менее, в город потекли тонкие ручейки продовольствия и информации. Ничего неожиданного. Османы концентрируются и на азиатском берегу, чуть выше предполагаемого мной места прорыва, но вносить корректировки, необходимости нет, мой план достаточно гибок. Османов много, больше тридцати тысяч точно, но и это не явилось откровением. И для переправы они не придумали ничего оригинальнее, чем плоты и собранные по всему побережью лодки. Даты предполагаемого выступления сильно различались, и вывод из этого был только один - османы еще сами точно ничего не знали. Обсуждали дальнейший рост сети, только с меньшими капиталовложениями, и опорные точки истинной веры в городе. Надо приводить жителей к мысли, что мы тут навсегда. Было у отца и много жалоб, на работу патрулей и солдат - отправил его с этим к комендантам, отец пригорюнился, у комендантов он и так уже все пороги оббил. Порекомендовал ему плотно говорить с Головиным, он политик, он понимает, от чего могут бунты в городе подниматься. С ним все вопросы решить будет легче - мне еще и этой обузы не надо.
  Османы задерживались. Ожидание начинало тяготить. Постоянно укорял себя, что времени было еще вагон, и можно было сделать то, да это. Занимался привычным самоедством.
  Ходил по замершему городу, как обычно, в коробочке - хотя теперь это было уже не так актуально. Самые активные из города либо сбежали, либо их увезли - оставшийся наполнитель городских кварталов был инертен к раздражителям в виде оккупантов.
  Несмотря на убыль населения и грядущие бои, город тихонечко жил своей жизнью. Уже без прежнего размаха, и, не блистая роскошью, но жил, хоть и шепотом. Многие лавки открывались к вечеру, на улицах встречались прохожие, стремящиеся поскорее завершить свои дела и скрыться в лабиринтах домиков. В этих лабиринтах можно было не только потеряться, но и найти много интересного. На второй вечер прогулок по ним, наткнулись на ювелира. Драгоценностей в лавке, разумеется, не осталось, но мастера видно и по мелким штрихам. Очень понравилась мониста, набранная из резных бляшек, происхождение материала для которых даже затруднялся назвать. Мастером был худой грек, по крайней мере, так предположил. Сели с ним беседовать. У меня была для него большая работа, и было чем заплатить. Работа мастера заинтересовала, а оплата нет. Сам он назначил мне цену - эвакуацию его и его многочисленной семьи в Трапезунд. Не реально. Наши корабли там и арестуют. Отказал, пояснив причины. Не так уж и нужна мне его работа. Упоенно торговались - прекрасное развлечение, им можно весь день заниматься, если больше делать нечего. Сошлись на охранной грамоте и деньгах. Торговались о сумме. Было уже не так интересно повторять те же самые аргументы, и торговались без огонька. Переводчику так вообще стало откровенно скучно. Ударили по рукам и занялись рисунками, стало гораздо интереснее.
  Новый день не принес осман, и ничего нового. Ювелиру отнесли два мешка материалов, еще раз поговорили о работе, укладывая новые идеи, пришедшие за ночь, на листы эскизов. Потом проводили очередную группу казаков, покидающих город и уходящих в дальние рейды, безобразничать на коммуникациях осман. Казаки из города ушли уже практически все. Надеюсь, пять тысяч казаков заставят армию осман голодать. А сипахов под Константинополем практически не осталось, благодаря ушедшей ранее в рейд к Измаилу, казачьей армии.
  Вечером заседали, переливая из пустого в порожнее. Все, что могли сделать, уже сделали, а османы по-прежнему не торопились. Может, хоть казаки их поторопят.
  Перспектива сидеть в неизвестности еще месяц, откровенно пугала - на реакцию наших бомб через месяц положиться не мог.
  Скрасил ожидание прорисовкой проектов, давно надо было так - время перестало течь патокой и понеслось галопом.
  С механическими проектами особых проблем не возникало, точнее, проблем возникало множество, но пути их решения были вполне понятны. Все упиралось, как обычно, в скудную инструментальную базу. Ненавижу эту бедность! Всю добычу в Константинополе меняю на десяток фрезерных и токарных станков с парой тонн инструментов к ним!
  Чтобы не зацикливатся на одном, перепрыгивал с проекта на проект, так глаз меньше замыливается, и замечаешь неточности. Хотя нет. Основная причина была в откровенном бешенстве, когда упирался в очередное - не могу это сделать, потому что ...
  На электричестве забуксовал окончательно. Для начала обрисовал, зачем мне вообще, в ближайшее время, нужно электричество. Освещение - это самое главное. Не секрет, что как только появилось надежное искусственное освещение - люди перестали спать, по двенадцать часов в сутки, и развитие понеслось галопом. Правда, рождаемость уменьшилась, по понятным причинам, раз уж меньше времени в постели проводить стали. Однако если вводить освещение вместе с медициной, то прирост должен остаться значительный. Значиться - да будет свет.
  Лампы Эдисона, с угольной нитью - штука может и неплохая, но светили слабо, ресурс имели мизерный, а кушали за четверых. А ведь мне еще, где-то энергию брать надо, и чем меньше ее будут потреблять, тем большему количеству людей достанется, при одинаковой мощности генератора. И вольфрама у меня нет. Что у меня там дальше?
  Свечи Яблочкова - отлично светят, просто мечта прожектора. Вот только угольные электроды, которые и зажигают яркий свет, при помощи электрической дуги, тают от этой дуги как свечки. Мало того, что, расходуясь довольно быстро, так еще и дымят основательно. Для улицы еще может и подойдет, а вот в царских покоях - думаю, меня за такое сразу казнят как покусившегося. Отложим пока и свечи.
  Светодиоды - облизнулись и забыли. По крайней мере, пока не посажу на эту тему Лейбница с компанией.
  Остаются только газоразрядные лампы, во всех своих ипостасях. Самый простой вариант - неоновые лампы, но для них нужен неон. Где бы мне его месторождение откопать? Ладно, не буду больше хихикать, у меня это нервное. Если серьезно, то никаких вариантов у меня нет. Как же мне все это надоело! Где османы!
  Покурил, медитируя на красивый коричневый сучок в левом верхнем углу двери. Может дверь прямо сейчас распахнется и прибежит посыльный с радостной новостью, что османы лезут на стены. Не пришлось бы тогда голову ломать. А то, если что и помнилось из прошлой жизни - постепенно забывалось.
  Высунулся в коридор, не сомневаясь, что найду у дверей очередную парочку моих молодцов. Попросил их не в службу, а в дружбу, сбегать в трапезную. Раз поговорить об электричестве, в этом времени, абсолютно не с кем - буду общаться со змеем, может хоть у него с памятью порядок.
  Кувшинчик принесла Тая.
  - Что с тобой, мастер? Который день уже мечешься. Добро бы, как всегда, езкизы свои рисовал. Поведай, что не так?
  Тая поставила кувшин на стол, аккуратно отодвинув разбросанные листы, и присела на стул рядышком.
  - Да все не так! Османы чего-то ждут, память как решето, из рук все валится, тысячи людей перевез, и они теперь на моей совести висят. А ведь они помирать начнут, коль не придумаю где им жить да что есть! Куда не сунься, везде всем все безразлично, всех надо толкать и уговаривать. Что ни придумаю, не могу сделать, то этого нет - то того. Скажи мне Тая, ну зачем мне это все нужно!?
  Все же, умеют женщины успокаивать. Даже если ни на полушку не веришь фразам - кому много дано с того и спрос велик. Дело тут не в тексте.
  Утром османы так и не пришли. Ну и черт с ними. Свет у меня не получается? А что, уже попробовал? Вот то-то!
  Начал по новой. Делаем упор на лампы дневного света. Немного порассуждаем. Экономичность в потреблении энергии и уровень светимости у них высокие. Начало относительно не сложное - разряд в парах ртути. Причем, форма сосуда может быть любая, значит, стеклодувы надуют мне стеклянный шарик, пока он мягкий втыкаем в стенки два электрода напротив друг друга, нет, три электрода - два рядышком, для запала и один напротив. Колба остывает и ... Мдя... треснет, что сделаешь. Хотя, у матушки была хрустальная сахарница, в серванте - у нее точно железо в хрусталь впаяно было. Значит, варим стекло для ламп с большим содержанием свинца. Предположим, получили мы круглый шарик, с торчащими по бокам электродами и тонким горлышком. А вот дальше, начинаются проблемы. Самая меньшая, это капнуть внутрь ртути и откачать воздух. Вопрос - чем откачивать и насколько глубоко. Ответ - надо жить по средствам, как откачается - так и будет. Откачивать придется ртутью, как ни пытался от нее убежать, а она меня все же догнала. Водой нежелательно, вся колба в водяных парах окажется. Получается такая технология - берем готовую колбу, герметично насаживаем горлышком на метровую стеклянную трубку, заливаем в колбу и трубку ртути, и переворачиваем вертикально. Ртуть из колбы вытечет, и будет стоять в трубке, как ей и прописал Торричелли. Сечение трубки уже вопрос второй. Далее, мне надо заполнить колбу парами ртути, греем трубку кипятком, ртуть парит, и заполняет колбу. Далее, надо пережать горлышко, для этого нужно нагреть стекло градусов до 600 и оно само, под действием атмосферного давления сожмется. Только вот греть нечем. Значит надо сделать маленькую переносную печку из огнеупорной глины, с крышкой и длинным носиком выхлопной трубы сбоку. В печку заложить уголь, снизу поддувать его небольшим мехом и тогда из носика будет вырываться тонкий язык огня, способный нагреть стекло до размягчения. Вот так вот все не просто, на каждый чих нужно делать новую инструментальную базу.
  И это была еще самая меньшая из проблем. Следующей будет сам разряд. Пока не рассматриваю, как его зажгу. Проблема в другом - разряд будет давать синюшно-зеленый цвет, видел такое - гадость изрядная. Дуга электросварки и то симпатичнее. В мое время с этим боролись при помощи люминофора. Наносили на лампу тонкий слой, который преобразовывал мертвенную синюшность, за компанию с ультрафиолетом, которого в этом разряде большая часть, в веселенькие цвета, привычные глазу. Более того, по рассказам художников, моего времени, активно пользующимися люминофорами - могу попробовать сделать простейший люминофор сам. К сожалению, простейший не значит простой. Они и над простейшим долго колдуют. Вроде, ничего сложного - в сульфид цинка добавляют один процент раствора сульфата меди и два процента раствора хлорида натрия, то есть солевого раствора. Все это тщательно перемешивают, подсушивают, опять перемешивают, еще подсушивают и так пока не получат сухой пылящий порошок, который закрывают крышкой потяжелее, и пихают в печь, обжигая полчасика при 1200 градусах.
  Все бы ничего, но ингредиенты должны быть очень чистыми. Вот над очисткой ингредиентов мои знакомцы больше всего и корпели. Правда, это рецепт для электролюминофора, который светится в переменном электрическом поле - эти люминофоры особо чувствительны к примесям. Люминофор для лампы, наверное, проще будет. Ну и как обычно, не попробуешь, не узнаешь.
  Кстати, ухмыльнулся, зарисовывая и записывая проект лампы, вспоминая призывы моего времени, переходить на энергосберегающие лампы дневного света. Красиво они умалчивали, что в этих лампах полно ртути. Надо, все же, колбу потолще делать.
  Светильничек получался симпатичный, в полукруглый штатив с разъемами сверху и снизу, будет вставляться шарик светильника. Выключатель, правда, будет трехпозиционным - выключено, питание и зажигание.
  Ну а напряжения питания и частоту еще предстоит подбирать, по началу ручной машинкой, а потом определимся.
  Вот! Совсем другое дело! Все же женщины, это удачная придумка творца.
  Как там османы? Им же хуже, чем больше они тянут, тем дальше отстают в научном развитии. Пока у меня настроение хорошее, могу ведь и до микросхем дойти.
  Кстати, о микросхемах. Электричество еще мне надо для связи.
  Связь! Это! ну даже не знаю, как это дело восхвалить. Будь у меня связь с заводами, когда нам не хватало снарядов - как много мог бы сказать, и насколько бы меньше испортил нервов, себе, по крайней мере.
  И ведь тоже нет ничего заумного. Простейший детекторный приемник - это первое, что делают в кружках юных портильщиков полупроводников. И состоит этот детекторный приемник из двух деталей. Из одного диода и одного наушника. Если быть до конца справедливым - то из четырех деталей. Диода с наушником, метров сорока медной антенны, заброшенной на высоту метров пятнадцати, и железного ведра, закопанного в землю в виде заземления. Вместо ведра годится любая железка, площадью, примерно, с квадратный метр. Улыбнулся, вспоминая традицию кружковцев - закопанное заземление, так сказать, смачивали электропроводящей жидкостью, тесно обступив всем кружком свежевырытую ямку. Считалось, что так заземление будет лучше работать.
  Так что антенна и заземление это мелочь. Из остающихся деталей была одна проблема. И это вовсе не диод, а наушники. Диод это ерунда. Еще Попов, ничего не зная о полупроводниках, прекрасно решал эту проблему, используя вместо диода обычный уголек, с воткнутой в него стальной иглой. А потом экспериментаторы подбирали, с какой парой веществ это устройство будет работать еще лучше. Подобрали много чего, но все же у меня в голове не справочник - хорошо еще, что пару таких комбинаций помню, даже три - цинкит то бишь, оксид цинка, карборунд и гален. На карборунд облизываюсь уже давно, уж очень хочется использовать его в резцах по металлу. Но вот технологии его изготовления - не знаю. Предполагаю, конечно, как его можно сделать, и даже попробую. Но потом. А делать диод буду из галена - это так красиво сульфид свинца обозвали. И рецепт у него, проще не придумать - берем свинец, поручаем кому-либо, постругать его на опилки, не все же самому мучаться, смешать одинаковые по объему кучки свинца и серы, и все это просто подогреть на костре в глиняной чашке, которой не жалко. После нагрева реакция пойдет сама, и быстро закончится тремя вариантами. Первый - лопнет чашка, и содержимое просто сгорит в костре. Второй - получится кусок шлака, который рассыпается в труху - значит, не угадал соотношение серы. И, наконец, третий - получиться кусок шлака, который можно разбить на множество кристалликов, с блестящими на сломах гранями. Вот эти грани и есть полупроводник. Такой кристаллик припаивают к медной полоске, и упираются острой иголкой, стальной или медной, в блестящую грань - вот и готов диод. Правда, точку, в которую надо упереть иглу, еще поискать придется - но это уже мелочи, по сравнению с наушниками.
  Основная проблема наушников - тоненький медный провод, и надо его километрами. Простейший наушник, это бумажная или тряпочная мембрана, в центре которой приклеена мааааленькая катушечка, и на нее намотаны эти самые километры. Потом эту катушечку помещают внутрь постоянного магнита, и когда по виткам провода пробегают импульсы - катушечка начинает выплясывать внутри постоянного магнита чечетку, в ритме разговора, и передает свои выкрутасы на мембрану, к которой и приклеена. А колеблющаяся мембрана, таскает за собой воздух, что мы собственно и слышим. Сложного вроде тоже ничего нет. Просто нужно кольцевой магнит, которого нет и несколько десятков, а то и сотен километров тонкого, как волос, провода. А вот с этим страшная проблема.
  Опять уставился на сучок в двери. Где же, все-таки, османы? Может организовать ночной рейд к месту их сбора, и пальнуть из десятка метателей? Пройтись по городу, и отыскать художника для транспаранта "Добро пожаловать"? Во! Намагнитить стальное кольцо в электромагнитном поле! Так-с, магнит начинает проясняться. Раскаляем, закаляем, и намагничиваем, намотав на кольцо сотни три витков толстого провода. Нет, наматывать на каждое кольцо долго. Делаем большую катушку для намагничивания, и намагничиваем ей. А как быстро он размагнитится? А вот это надо пробовать. Пожалуй, раз уж все равно магнит отливать в форме, имеет смысл форму с жидким металлом сразу поставить на электромагнит - пусть пока металл жидкий, кристаллики займут оптимальное положение в магнитном поле. Намагничивание тогда должно получиться еще лучше.
  Миллиметровую медную проволоку можно выделывать обычным волочением, через множество калиброванных отверстий, хотя ее надо много, а значит надо думать над машинкой. А вот проволоку в одну или две десятых миллиметра, если пытаться выделывать волочением - то она просто порвется. Хотя, если тянуть через десяток отверстий-калибров с малюсеньким изменением шага, то может и получиться. Ключевые слова - смазка калибров и отжиг проволоки между ними.
  Опять упираюсь в инструментальную базу. Крупные отверстия насверлю, это решаемо, а вот отверстие в одну десятую - сильно сомневаюсь. Такой толщины только у кончика иглы могу добиться. Попробую тогда пробить таким кончиком отверстие в раскаленном металле, вполне может получиться. А металл, остывая, диаметр отверстия еще уменьшит и вполне может получиться приличный калибр. Его еще ниткой с абразивом отполировать и можно пользоваться. Теперь о пользоваться. Нужен станок. Рамка, куда вставлять стальную доску с отверстием-калибром, должна образовывать чашку, и в эту чашку буду заливать эмульсию - для начала мыльную воду. Тогда волочение будет идти быстро и с меньшими усилиями. Протаскиваемую проволоку, сматывать на железную катушку. Почему на железную? После каждого протаскивания - проволока уплотняется, и ее надо отжигать, градусах на пятистах, примерно. Причем, если отжигать тонкую проволоку на прямом огне, она просто сгорит - придется строить печь-духовку, где верхняя камера, отделена от топки толстым железным листом. Внутри духовки будет жарко и дымно, дымно, чтобы из духовки кислород вытеснить, не надо нам медь кислородом портить. Вот в это духовку и закидываем катушку с проволокой целиком. По этому и катушка нужна железная. Отожженная проволока должна остыть, и тоже без кислорода - значит, рядом с духовкой делаем несколько железных ящиков, в которые отводим немного дыма из печи, туда и будем переносить катушки из духовки. А несколько ящиков нужно потому, что остывает катушка медленнее, чем нагревается, вот по этому, ящиков надо с десяток. После того, как катушка остынет, надо окунуть ее в ящик со спиртом, спирт на медь хорошо действует, восстанавливая окислы и очищая поверхность от печных смол, которые наверняка налипнут. После этого, можно протягивать проволоку через следующую, меньшую, дырочку - и весь процесс повториться. Жутко все долго, но куда деваться - надо сразу десяток станков на заводике ставить, а то производительности не будет никакой. А готовую проволоку перематывать с металлических катушек на деревянные, при этом пропуская ее через ванну с горячим костяным клеем, разбавленным масляной олифой. Клей хорош тем, что, остывая, сразу схватывается, а олифа делает такую изоляцию гибкой. Вот и получится тонкая медная проволока в костяной изоляции, намотанная на деревянные катушки. Красота. Если провод не для обмоток, а для проводки, его изоляцию можно усилить, наматывая на проволоку, выходящую из ванны с клеем бумажную ленту. Или тряпочную, или шелковую нить - смотря по ситуации. Наверное, пока обойдусь льняной нитью - будет вращающийся круг, на котором стоят несколько катушек и наматывают, при вращении круга, нити на проходящую по оси круга проволоку. Будет провод для внутренней проводки. А изолированные таким образом провода, можно будет еще раз пропускать через этот же навиватель, но уже парой, или тройкой проводов - и будет вполне привычный для меня кабель с несколькими жилами, правда, в непривычной изоляции - но в этом времени другого и не знают.
  Одним словом, заводик еще тот получается. Ну и напоследок, для комплекта, так сказать, волочильного цеха - машинку, которая будет разливать жидкую медь в заготовку проволоки. Можно попробовать разливать ее через дырочку, выдавливая как пасту и охлаждая перегретым паром. Но об этом подумаю после экспериментов. Разрисовывал технологические линии подмосковного завода. Там и будем все делать.
  Теперь можно вернуться к приемнику и наушнику. Предположим, что намотали пару тысяч оборотов тончайшего провода на катушечку и вставили катушку внутрь кольцевого магнита. Как проверить работу такого наушника? Вот это уже не сложно. Нужен угольный микрофон - действительно гениально простое устройство, в моем времени делалось за десять минут на колене. Берем картонку, на нее наклеиваем рядом две полоски фольги, насыпаем между ними, и частично заходя на них, мелко потертый уголь - стоит еще вспомнить, как долго потом отмывал руки - и получившуюся кучку заклеиваем полоской широкого скотча. Все, микрофон готов. Теперь, с материалами у меня не так хорошо, но все равно - сделаю без проблем. Согласовывать сопротивление и чувствительность микрофона можно подбором высоты и диаметра кучки, так что и это дело нескольких опытов. Но в итоге, подключив к микрофону гальваническую батарею можно в него говорить, а в наушниках, соединенных с микрофоном проводами, будет все слышно. Вот такая и будет проверка наушникам. Заодно, сделаю Петру селектор, пусть поиграется, вызывая карету к подъезду.
  Разрисовывал технологии этой пары деталей. Приемник у меня почти есть. Это конечно, только на первое время, потому что такой приемник будет ловить все радиоволны одновременно, и при наличии в эфире нескольких радиостанций, в наушниках будет дикая мешанина. Для того чтобы из нескольких станций выбирать одну, конкретную - нужно еще две детали. Катушка провода и две металлические пластинки, разделенные чем угодно, хоть бумагой, образующие конденсатор. По научному - индуктивность и емкость, образующие колебательный контур. Вот только формулы и того и другого не вспомню даже под пытками. Эмпирически - можно взять два листа тонкой латуни, сантиметров десять на десять. И надвигать один на другой, через листок бумаги, добиваясь перестройки частоты. Чтобы это выглядело красиво, можно сделать круглую тонкую тарелку из фарфора, с отверстием посередине, закрепить ее шурупом на деревянной подставке, и под дно тарелки положить полукруг из той же тонкой латуни. А второй полукруг приклеить к тарелке снаружи. Таким образом, вращая тарелку на оси на 180 градусов, получаем изменения емкости конденсатора от нуля до максимума. А размеры тарелки можно будет подобрать в процессе экспериментов, пока возьмем с запасом.
  Ну и сама катушка, тут тот же принцип - беру с запасом, так как точно рассчитать ничего не могу исключительно по дырявости памяти, в которую все это, в свое время, вкладывали. Что-то, конечно, осталось, например, та же добротность, качество обобщающее, насколько катушка получиться хорошей. И один из параметров, чем катушка больше, тем добротнее, ну, в разумных конечно пределах. Имея конденсатор, размером с тарелку, можно и катушку делать размером с чашку - сервиз получится, и диод будет играть роль ложечки, а наушник, даже и не знаю, для кусочка сахара явно великоват. Выбиваются наушники из сервиза, наверное, лишняя деталь.
  Значиться, будет у моей кружки диаметр - поразводил перед глазами пальцы, побольше, поменьше - ну пусть для начала будет диаметром сантиметров 5-6 и длиной, сантиметров 10-12, для прямоугольности в плане. Почему не диаметром 10? Можно конечно и десять, но каждый сантиметр диаметра - это метры дорогого провода. А совсем маленькую катушку сделать - так прием будет никудышный. Вот и действую, эмпирически - сантиметр мало, десять сантиметров много, пусть будет посередине. Пусть будет 6 на 12 сантиметров, с плотной намоткой провода по всей длине. Миллиметровый провод на такую катушку жирно, а одна десятая мало, пусть будет 0.5 с изоляцией, для ровного счету, тогда витков 250 на нее уложу, и угрохаю на это 48 метров провода. Так как вся эта катушка вилами по воде писана - необходима плавная регулировка - а значит, с одной стороны катушки аккуратно, точильным камнем, зачищаем изоляцию до меди, и по этой дорожке у меня будет ездить одним кончиком медная палочка, с деревянной ручкой. А другим кончиком, который одновременно и ось вращения палочки, она будет подключена к схеме. Вот такой вот сервиз.
  Только проблема еще в том, что приемник без передатчика - абсолютно не нужен. А вот делать передатчик на колене из подручных материалов, а тем более из их отсутствия - меня никто не учил. С передатчиком у меня проблема.
  Попов выкручивался искровым разрядником, но у него был телеграф. И, кроме того, любая дуга жрет энергии столько, сколько мне не успеть выработать. А для удаленных деревень нужен, будет большой генератор, для снабжения электричеством.
  Задумался. Османы еще, где-то бродят. Стемнело уже, а они не торопятся. Значит, что там у меня про генератор мелькнуло? Ага. Частота генератора. Если ее делать не на 50 герц, как у меня было заведено, и даже не на 400, как принято, например, в авиации - а на 100 000 герц? Или даже на 500 000 герц? По большому счету - если сразу выдавать в антенну, а не передавать по проводам - то вполне может получиться. Что для этого надо. Ну, для начала обмоток статора побольше. Значит, обмотки делаем плоские и длинные, для начала, полсантиметра толщиной, ну и пусть будет пять длиной. Сколько таких обмоток уложу на статор метрового диаметра? Архимед, Ау! Он мне подсказывает, что 628 обмоток. А на двухметровом статоре? Уже 1256 обмоток. А со скоростью вращения у нас как будет? Если половину звуковой скорости взять, то это 27 оборотов в секунду, или 1620 оборотов в минуту. Такие обороты, помноженные на количество обмоток - дадут частоту 34 кило герца, что уже достаточно для радиоволны. Но, ротор с одной обмоткой получается, несбалансирован, надо минимум две, а еще лучше - три. Мало того, что три обмотки, расположенные на роторе трехлучевой звездой с небольшим сдвигом друг относительно друга - помогут сбалансировать ротор, так они еще и частоту утраивают, и будет мой передатчик работать на частоте 100 килогерц - вполне себе длинные волны.
  Только надо будет думать, из чего щетки для коллектора делать - уголь забьет щели коллектора, видимо, придется и щетки делать медные. А со щеток прямо на антенну.
  Ну а модулироваться этот передатчик будет подачей сигнала на катушки статора, на все сразу. Простой вариант - замыкание ключом. Сложный вариант - модуляция большим угольным микрофоном, но это надо пробовать. Энергию для статора брать от этого же вала генератора, только, видимо, нужен, будет еще один маленький генератор, на отдельных обмотках и с постоянными магнитами из намагниченного железа.
  Получается очень красиво. Большое вертикальное колесо, в кожухе, наверное - вот и весь передатчик, скорость его вращения - задает частоту. Никаких других источников энергии не надо. Можно ставить, не задумываясь о батарейках, в любое село. И приемник у меня питания не требует. В общем, все согласно требованиям текущего века.
  Есть один нюанс. И как прикажете выдерживать скорость вращения? Если сбоку колеса приделать кривую ручку, и крутить его вручную, или вножную, то один человек сделает за секунду два оборота, а другой умудрится сделать три. А повышающий редуктор - один и тот же - кожаный ремень на паре деревянных шкивов. Вот и будет частота гулять от 100 до 200 кГц. Детекторный приемник сможет и такой широкий диапазон ловить, но все равно, нужна стабильность вращения. Единственное, в этом мире, что имеет некоторую стабильность вращения - это часы. Значит, надо мощную спиральную пружину, которую заводить той самой кривой ручкой, а настройкой баланса выставлять частоту. И передавать вращение мягкой муфтой, из двух дисков, соединенных толстыми кожаными ремнями по принципу арок. Такой вариант усложнит, безусловно, передатчик - но стабильность, хоть и относительная, частоты важнее. И по-прежнему, передатчик получается для любых местностей. Завел его ручкой, и садись перед микрофоном.
  И остается вопрос настройки самого баланса. Это уже будет тонкая настройка частоты, и это может подождать, так как вылизывание конструкции - дело опытной эксплуатации.
  Откинулся на стуле, весьма собой довольный. Ну что османы? Доигрались? Теперь глядишь, и по всем проливам передатчики поставлю, чтобы крепости могли подкрепления кричать, случись что. А напали бы вы еще вчера - дела бы снова закрутили, и не известно когда дошел бы до этих мыслей. А голова то еще варит. Рано, значит, себя списал, покопчу еще немного небо.
  Кстати о покопчу.
  Подошел к окну. Шикарная ночь. Чистое небо и звезды как снежинки, блестят, и густо укрывают. Как же жаль поднимать черную трубную копоть в эту красоту.
  Обежал еще раз свои закрома, генератора на торсионных полях так и не нашел. Не из того века меня сюда закинуло. Им бы специалиста века двадцать пятого, хотя бы.
  Опять набежала грусть. Может, конечно, и помогаю - но, сколько же при этом порчу. А впереди еще топки паровых котлов. Мне уже сейчас водяных колес катастрофически мало. Мне надо паровые молоты, и сталепрокатный стан. Мне надо железные борта, о которые будут разбиваться чугунные ядра, и электросварка, которой эти борта собирать.
  И начнет вокруг меня расплываться черное пятно пожухлой зелени и дохнущей рыбы. Ненавижу сам себя. И все равно сделаю.
  Но не сегодня. Утро вечера мудренее.
  Утро началось преждевременно. Со страшного грохота, спросонья показавшегося чуть ли не концом света. Наверное, весь город теперь висел в окнах и всматривался вдаль.
  Над пригородом поднимался массивный столб пыли. От сердца отлегло. Началось.
  Раз османы попытались заселить дворцы в пригороде, значит - процесс пошел. Если там был кто-то из шишек - только бы не султан, он мне целенький нужен, то, вероятно, будет ужасная мстя, со стороны осман, за гибель шишки в ближайшее время. Рядовым османам, безусловно, наплевать. А вот друзья шишки - будут настаивать на этом блюде.
  Ковылял по городу в сторону бухты. Несколько дней сиденья за столом сделали свое черное дело, и чувствовал себя более разбитым, чем когда только пришли в город. Ничего, разойдусь. Скоро и побегать придется.
  В порту царило оживление, команды отдыхающих кораблей готовились идти на усиление дежурных по проливу. Приятно, что тут и без меня понимают, что надо делать. Все равно не зря ковылял. Нравится мне смотреть на бухту, полную парусов, слушать хлопанье, и смотреть, как мимо проплывают давно забытые моим миром легенды.
  Сидел на каменном парапете набережной, до боли напомнивший растворившийся в веках город, курил и просто смотрел. Такой исход кораблей никого не оставил равнодушным, привычные ко всему этому жители, проходившие по набережной, замедляли шаг, а то и останавливались, облокотившись на парапет. Пожилой татарин о чем-то спросил, развел руками, в кои-то веки вышел в город без переводчика. О чем ты можешь спросить уруса? Будет ли драка? Ты же сам все понимаешь, старик. А вот о результате, спрашивай своих богов, мне действительно можно только руками развести.
  Пока сидел в порту, был еще один подрыв фугаса в пригородах. Днем османы явно встанут под стенами, и если подтянут артиллерию, могут и начать. Нет, скорее начнут завтра - штурмовые пушки за один день не установишь, даже если османы готовят блицкриг.
  Весь день ходил как на иголках. Пять километров по стене в одну сторону, пять в другую. Рыцари и полковники накачивали солдатами вал, собираясь явно дать на нем серьезную битву. Два часа искал гроссмейстера, обрисовал ему, что если на валу будет серьезная битва, от вала ничего не останется, и он не выполнит своей основной функции. Одним словом - уводи людей, магистр. Тем более, страшно мне смотреть, как наши солдаты на бомбах сидят, пусть и на спящих.
  К вечеру была первая стычка, которую не застал - отлеживался, ноги гудели, нервы звенели. Без меня прекрасно обошлись. Все же меня тут считали флотским, и к наземным операциям не привлекали. Не очень-то и хотелось. Вру, очень хотелось, бил себя по рукам - тут все же люди о войне больше меня знают.
  Ночью крепость не спала полным составом. На севере грохотало. Похоже, османы серьезно взялись за Румельхисар. Обзывал себя идиотом, что не додумался минировать и там. Становилось понятно, почему османы на азиатском берегу концентрировались выше прогнозируемого мной места - они целились на другую крепость. Все же из меня не только адмирал поганый, а еще и стратег никакой.
  Непонятно было, почему рыцари и полковники так спокойны. Одному мне, что ли, на себе волосенки драть? Поинтересовался, с чего вдруг все такие благодушные. Мне наперебой стали перечислять, из каких калибров и чем именно стреляют. Уважаю профессионалов. Стало понятно, это все игрушки - штурмовая артиллерия не стреляет, в основном палит крепостная артиллерия, и рвутся гранаты - значит, османы густо лезут на стены. Пояснили, примерно, и сколько надо осман, чтобы таким методом взять ту крепость. Мдя, столько осман не может быть по определению. Постарался расслабиться.
  Как же. В далекую канонаду вплелась близкая залповая стрельба. Опять, как маленький мальчик за папой, бегал за рыцарями, дергал их за железки, за неимением рукавов и спрашивал, насколько все плохо. С моей точки зрения - османы перли, как на демонстрацию. Но рыцари и тут успокоили - ерунда, мол, вылазки ополчения. Ничего себе, у них тут вылазки. Стал прикидывать, может, надо было фугасы по тонне пороха закладывать? Все же, наземные сражения, это не мое.
  Утром по крепости отстрелялась османская мелочь. Плясал на стенах и кричал "да" по-английски, делая характерный жест рукой. Дымы поднимались там, где и надо.
  Подбадривал османских пушкарей, ставьте штурмовые орудия скорее, и завозите для них порох. Готов им был даже своих людей выделить в грузчики - а то, пока они там с большими дурами ковыряются - тут их мелочь облицовку стен портит.
  Битва началась чуть за полдень 9 октября 1698 года, хотя, в учебниках, наверное, напишут на два дня раньше.
  Сигналом к ней стал гигантский гриб, выросший в километре от крепости, закрывший собой высоко стоящее солнце, и выпавший на крепость пылевыми смерчиками. Через три секунды долетел грохот. Несмотря на то, что принял позу дебилоида, то есть, отвесив челюсть и прикрыв уши - бабахнуло знатно и раскатисто - все же две тонны пороха это очень серьезно. Надо будет провести с рыцарями беседу, о действиях при подрыве вала - тут этого добра в десяток раз больше и оно прямо под боком. А раньше, как-то не додумался это сделать. Побежал искать магистров.
  Битва затихла не начавшись. Могу понять османского главкома. Если с артиллерией все так плохо, как мне кажется, то самое время отводить войска из-под стен. А ведь там, рядом с пушками, еще и элитные подразделения должны были стоять в охране, уж не говорю про мастеров-пушкарей, не мастерам такой калибр вряд ли доверят.
  К вечеру стало понятно, что кроме здравого смысла есть еще и воля султана. Османы пошли на приступ. Пошли всей толпой и с дикой яростью. Такого никак не мог ожидать. Какое там - "Накопятся за валом". Людское море вытекало из всех щелей и в течение секунд перехлестнуло через вал, заполняя все пространство между ним и первой стеной. Никогда в жизни такого, даже представить себе не мог. Наша редкая цепочка дежурных выдернула чеки и стремительно бежали к калиткам в башнях. Но добежать успеют явно не все. Стиснул зубы - поставил людей на верную смерть, из-за своего незнания. Градус ненависти к самому себе приподнялся еще на несколько делений. Со стен стреляли картечью, но это человеческое море поглощало всплески, даже не замечая их, и накатывалось на стены. Стучал кулаком по зубцу, и кричал - Еще! Еще!
  С пролива раздались, так знакомые, по морским боям, многопушечные бортовые залпы. Там тоже началось. Даже не стал поворачиваться. Море осман накатывало на стены, вала под ними не было видно, ударили по зубцам первые лестницы, и вдоль стен зажужжала картечь, из выступающих башен, кроша ближайшие лестницы, на которых уже висело по несколько осман, в щепки и кровавый дождь, взлетающий выше зубцов. На фоне чернеющего неба щепки сыпались белыми листьями, обещая совсем скорую не только осень, но и холодную, замогильную зиму.
  Ждать больше нельзя, уже десятки, если не сотни лестниц, поднимали, казалось, тысячи осман. А море голов внизу превосходило только море людских криков, заглушающих даже непрерывную канонаду. Пули и шрапнель уже жужжали во всех направлениях, непрерывно щелкая по зубцам и высекая каменные фонтанчики.
  Скажу честно - к Такому, был не готов. Сумасшествие какое-то. Тут же вся османская армия! Они же передавят друг друга больше, чем мы их перестреляем.
  Взглянул еще раз между зубцов. Нос к носу столкнулся с османом. Пистолет намного быстрее ружья, и даже быстрее сабли.
  Меня проклянут. Теперь только понял слова гроссмейстера. Он был прав. И все равно ...
  - Огонь!!!
  Приданные мне наряды пушек крупного калибра приложили огонь к запалам заряженных ядрами, крупнокалиберных пушек, пристрелянных по валу. Пушки выплюнули облака густого дыма, заволокшие наши зубцы. И мир накрыла чернота.
  Черная стена выросла на месте вала, поднимаясь волной, когда ее вершина перед нашими позициями уже выросла до уровня зубцов, далеко по бокам волна только поднималась из вала. Потом волна растрескалась, как лопается черная корка на лаве, и выплеснула бордовые языки, осветившие замершую картину. Осветившие море людей, между валом и стеной, и скрывшие не меньшее море по ту сторону вала. А потом пришла смерть. На доли секунды опережающая трубный рев и могучий удар барабанов, который должен был оповестить о ее приходе.
  Смерть приняла в себя осман, и прокатилась по нам, ломая зубцы и полосуя тех, кто стоял между ними, собирая на стенах богатую дань и от тех, кто ее призвал.
  Смерть окинула незрячим взором, свою работу, и удовлетворенная ей, поспешила к проливам. Где грохотали цепи плотиков с бомбами. Запущенные в густые лодочные порядки переправляющихся на помощь своей, уже не существующей, армии, осман.
  Сидел, облокотившись, спиной на зубец. То ли зубец качается, напоминая мне все мои зубы после такого удара, то ли это меня качает. С неба до сих пор шел дождь. Красный. И с не менее жутким градом. Каменные стены стали скользкими, как будто не камень, а раскисшая глина.
  Меня точно проклянут. Все пушкари молча смотрели на меня, и не понять, с каким выражением. Хорошо, что молча. Все равно ничего не слышу.
  Зарекаюсь участвовать в наземных баталиях.
  Над проливом полыхало, и, наверное, гремело. Битва еще не закончилась. Отпущенную из натянутого лука стрелу, лучнику уже не перехватить.
  Османы, даже если их там, в два раза меньше, чем было тут под стенами, наверняка прорвутся, с их то яростным напором - жуть какая. Значит, пойдут на штурм северной стены, считая, и небезосновательно, что все силы защитников на западной стене.
  Начал себя накручивать, надо встать. Вот сижу тут, а они там, на стены уже лезут! Поднимайся! Недоумок! Будешь в следующий раз, представлять себе, что такое османский штурм крепости. А через год что будет? Мама дорогая! Да мне надо километр вокруг стен густо заминировать! И провода электрозапалов в крепость вывести.
  Поднялся по стеночке. Что-то не задались у меня последние три недели. То на мне стрельбу отрабатывают, то сам себя подрываю. Хорошо, что Тая в госпитале.
  Постоял над одним из моих двух охранников. Морпеха зацепило серьезно, но второй справлялся. Приказал нести морпеха, после перевязки, к Тае. Пока и без охраны переживу. Или не переживу. День сегодня такой. Но это моим орлам, конечно, говорить не стал.
  Хромал по пристенной площадке, в сторону северной стены. Мне до нее еще четыре километра хромать. И, похоже, по дороге рукой на каждый зубец обопрусь. Все равно легче, чем оставаться на западной стене, напоминающей своим видом, и взглядами бойцов, о моем проклятии.
  По стене бегали защитники, поодиночке и целыми толпами, сливаясь в черные тени в наступающей ночи. Суетились пушечные расчеты, и порой пушка дергалась перед самым носом, выплевывая беззвучно клубы дыма. Неужели, еще осталось, по кому стрелять? Да сколько же тогда османов пришло на штурм? Пережидал суету расчетов, проскакивал как только образовывалась свободная щель, и хромал дальше, к своим бомбометчикам, дежурившим на северной стене. Им необходимо спустить на веревках мои бомбы-ящики, строго в нужный момент, не раньше и не позже. Обязательно нужной стороной наружу и чтобы внутренняя сторона бомбы прижималась к стене. И, хотя, всем все подробно объяснял, но надежнее будет, если все проконтролирую сам. Торопился, как мог. Но опоздал. Северная стена подсветилась длинной чередой вспышек, озаривших гигантские клубы дыма, плывущие над крепостью.
  Опустился на площадку, вновь оперившись спиной на зубец и подтянув ноги, мешающие бегающим защитникам. Похоже, князь спекся. Вытащил оба пистолета, один перезарядил, и положил их рядом с собой. Если османы залезут на стены, немного помогу. А пока меня не кантовать.
  Вытащил трубку, начал ее набивать на полном автомате. Голову откинул на зубец, и пытался увидеть хоть одну звездочку. Почему-то тогда это было очень важно. Затянулся трубкой. Стошнило. Хотя форме уже хуже не будет, даже страшно представить, как ее теперь отстирывать. Отдышался. Выбил трубку за стену, может, попадет осману за шиворот, хоть чем-то еще защитникам помогу. И, похоже, заснул.
  Очнулся дома. Хорошо бы, конечно, но дома в Константинополе. Долго смотрел в потолок, симпатичный орнамент, не замечал раньше. Слышу вялую стрельбу. И организм шевелится. Повезло. Надо идти узнавать, кому повезло меньше, и чем могу помочь. С османами - это теперь не ко мне, вчерашнего дождя мне надолго хватило. С трудом сел, хорошо, что ничего не ел - а то тут, оказывается, красиво. Ковры, мебель резная. Кстати, где мои пистолеты? Тая, наверняка в госпитале. Туда с километр хромать. Мысленно прикинул путь, в моей виртуальной прикидке свалился примерно на трети пути и теперь меня, под шумок, обчищали мародеры из местных, хорошо, что пистолетов не было. Не, не пойду. Уговорил сам себя, что еще несколько часов раненые без меня продержатся, и отключился.
  Второй день осады, наверное. Как-то не додумался спросить, сколько тут бездельничаю. Информация, где мои пистолеты тогда показалась важнее. Тая забегала буквально на десяток минут. Обрисовала положение. Осада была теоретической. Сколько осталось осман - не совсем ясно, и рыцари готовят большую вылазку. Сгорели четыре наших торговца. Течение пролива до сих пор несет тела османов. Крюйс, блокирующий проливы с Черного моря не дает о себе знать, как и фрегат, дежуривший в Дарданеллах. Тройка фрегатов в Мраморном море целы, но у них осталось около трети фугасов. Если османы предпримут нечто похожее на прошлый штурм, нас просто сметут. Это надо же было так просчитаться. Какое там 30-40 тысяч! Тысяч 150 не меньше! Где они только людей набрали. Ведь не могли, ни по какой логике.
  К вечеру зачастили визитеры, даже гроссмейстер почтил. Ситуация прояснялась. Второго штурма не будет. Рыцари организовали вылазку, проведя экспедицию, в восемь тысяч штыков и мечей вокруг крепости, и теперь зачищали дальние пригороды. Появлялись казаки, но быстро ускакали заниматься своим любимым делом - преследовать бегущих пеших. Еще три тысячи ушли в экспедицию к Румельхисару, там было еще ничего не понятно, и это у них такая незаметная разведка.
  Потери у нас были бешеные, это от Таи знаю - но магистр посчитал их мизерными, хотя тоже победу бурно не праздновал. Безрадостная, какая-то эта победа.
  Головин рассказывал, что уже занимается высокопоставленными пленными, всякими секбанбашами церибашами и прочими башами и беями. Что с ними делать мы уже оговаривали - нам нужны гонцы к султану, с последним предложением о мире, и если он и теперь откажет, даже не знаем, что с ним сделаем! Наверное, ничего не сделаем, хоть и попробуем, но ему знать об этом не положено. Попросил Головина собрать знамена легшие у стен, вымпелы, или как их тут называют. Собрать, побольше, и поважнее - для Петра. И, несколько, значительных - для меня - есть и на них планы. Надо скорее оклемываться. Приказал отправить один фрегат вверх, к Крюйсу, в Черное море, один вниз, к Дарданеллам. Пора вникать в обстановку и начинать ее полировать в свою пользу.
  Валялся еще два дня, больше не мог себе позволить. Штормило меня еще знатно, а в настоящий шторм наверняка бы опозорился - но по городу уже мог ходить. Теперь ползал от госпиталя до штаба и обратно в постель. В госпитале было много тяжелых, и большинству мне уже было не помочь, если прямо сейчас не выращу пенициллин.
  Город до сих пор не пришел в себя. Десятки тысяч трупов, не прекращающаяся джаназа. Белого полотна в городе не осталось совсем, теперь саваны делали из всего, что хоть как-то для этого подходит. Вереницы носилок-тобут, и просто носилок, неимоверно разросшееся кладбище - вот символы этих дней. Никакими силами не похоронить столько сразу, и нет сил, торопить горожан, в похоронах и так участвовали почти все.
  Мы хоронили своих, и подводили итоги.
  Крюйс продержался молодцом, израсходовав примерно половину снарядов. А вот фрегат в Дарданеллах мы потеряли. Его экипаж - истинные герои. Башни продолжали стрелять даже у полузатонувшего фрегата. Борьбе за живучесть экипаж предпочел выброску на мель, и до конца поддерживал крепость. Там османы тоже лезли очень густо, поднимая транспорты из Эгейского моря. Очередной мой промах, надо было посылать в Дарданеллы не менее двух, а может даже и три фрегата. Где же мне их столько набрать-то было! Но бой не знает сослагательного наклонения, и потери в Дарданеллах были очень большие. А если бы не вылазка рыцарей к османской батарее, которую янычары умудрились затащить на гору выше крепости, то крепость бы пала.
  А из вылазки никто не вернулся.
  Не нравится мне война. И если султан еще раз рыпнется, а он наверняка попробует - заберем еще и все восточное побережье Черного моря. Может и получиться тогда, провести отпуск в Сочи. Только, отдых мне теперь противопоказан, как только расслабляюсь - перед глазами идет дождь.
  Сколько войск везли на всех транспортах, и из всех морей - один султан ведает, но если суммировать все, что бросили на стены крепостей, или везли к ним - боюсь, у султана осталась только охрана его гарема. Если ответа на посланный мирный договор не будет в ближайшее время - тут скакать-то меньше трех сотен километров - отправим к Эдирне армию казаков. Пожалуй, можно уже теперь отправлять.
  Поделился этой мыслью на совете, обосновал убедительно. С некоторыми поправками, так и сделали. Пойдут четыре тысячи казаков, пять сотен рыцарей, и полторы тысячи солдат ордена. Больше просто лошадей не набрали. Задача корпуса дойти до Эдирне и поторопить султана. Ни о каких изменениях условий договора о мире речи не вести, в бой с большими силами не вступать и султана не захватывать, даже если они войдут в Эдирне. Нам этот султан нужен живой и на троне. Опять эта политика.
  Головин принес несколько флагов, упаковал их в красивый деревянный ларец. Теперь можно начинать и дополнительную часть плана, только дождаться возвращения корпуса, посланного к султану.
  А пока, основное дело - привести корабли в состояние, достойное сильнейшего флота на Черном море.
  Два дня прошли в ремонтах. Задался целью вылизать фрегаты перед очередной миссией. Наплевать, что у нас снарядов опять не так много, как хочется. Нам не привыкать. Зато фрегаты переоденутся в чистые белые гардеробы, и будут готовы ко всему. Вот с гардеробами была проблема, но, в конце концов, согласился на желтоватые, и слегка, ладно - сильно, заштопанные. Но, что бы все остальное блестело и сверкало.
  Теперь мысли были только о лежащих впереди планах. Мысли о султане стали вторичны - считал вопрос с ним решенным.
  А вот войска султана посчитали иначе.
  Середина дня. Как обычно провожу время на борту фрегатов - проводили ревизию пушек и решали, какие из них заменим пушками с затонувшего в Дарданеллах фрегата. И вдруг, в бухте поднимается суета. По сходням кораблей побежали на борт команды, некоторые наши корабли уже отжимались от пирсов Золотого Рога. Наверное, что-то срочное. Но, раз пушки молчат - ничего страшного.
  По набережной около наших фрегатов бегал рыцарь, и довольно забавно кричал "Адмирал" на французский манер. Вышел на пирс, помахал ему рукой. Переводчика то же не было. Но рыцарь прекрасно говорил по-русски, для рыцаря, само собой. Он знал слово "Там" смог потыкать пальцем в сторону пролива, нарисовал над головой высокую шапку и закончил пантомиму словом "Много". Все остальное забили восклицательные знаки. Все же приятно, рыцари потихоньку находят общий язык с нашими солдатами, а от моих морпехов теперь то и дело слышу иностранные словечки. Надо будет попозже уговорить Петра полностью сменить гарнизоны - а этих ребят отправить в русскую глубинку, пусть там интересные истории рассказывают.
  Встрепенулся на очередной крик рыцаря "Там!". Ну что там? Османы что ли? Чего так орать то? Мы же, вроде как победили - какие к овощу османы. У меня, их нет в графике на ближайшее время, только через год или полтора.
  Тем не менее, дал команду отчаливать. Четырем фрегатам. Остальные были временно нетрудоспособны.
  Выходили из бухты, думал не об османах, с печалью думал о том, что пол года назад из Воронежа, блестя бортами, спустилось две дюжины прекрасных кораблей. Труд тысяч людей - надежда России. И теперь мне придется рассказать этим людям, почему их адмирал не сберег надежды. Пока лазил по кораблям, обращал внимание - то тут, то там - вырезаны на дереве напутствия. "Спаси и сохрани" было самым распространенным. Не спас и не сохранил. Вот и думал, можно ли было, хоть что-то изменить.
  И тут ударили пушки крепости со стороны пролива. Неужели все так серьезно?
  Перехромал на нос - оттуда, постепенно, открывался вид на пролив. Вид привел в некоторую оторопь. Мы же уже все выяснили! Откуда их столько!
  Османы надвигались как стая саранчи - от середины пролива и до самого азиатского берега воды было не видно. Только теперь дошла вся серьезность положения, хотел сразу по выходе из бухты поворачивать в Мраморное море, потом подумал, что перекроем пушкам директрисы, и приказал поворачивать к Румельхисару, освобождая место линейным кораблям - им тут самое место, вот уж действительно, пять ходячих батарей.
  Фрегаты поднимались против течения, отстрелявшись один раз правым бортом. После этого приказал опустить вымпелы стрельбы - бесполезно, расход боеприпаса бешенный, а толку мало. Лихорадочно думал, саранча наплывала на крепость, явно планируя войти в бухту. Никаких сюрпризов на бортах нет, придется лезть на рожон. И делать это надо сейчас, пока на азиатском берегу еще полно солдат - а то они все окажутся на нашем берегу.
  Заложили правую циркуляцию, пересекли пролив и приблизились к азиатскому берегу. Поднял вымпела полного хода и делай как я. Задумка была совершенно банальной, идем вдоль берега и стреляем тремя башнями левого борта по всему, что шевелится на берегу - попадая по земле наши снаряды значительно эффективнее, чем, попадая в воду. Обе передние башни пробивают нам коридор, во флоте водной саранчи, ну а правый борт - стрельба картечью, если кто окажется в зоне поражения, фугасы экономим, как обычно.
  На этот раз, план сработал далеко не безупречно. Никогда раньше не сталкивался с большим количеством мелких судов населенных озлобленными экипажами. На фрегаты накинулись, как лилипуты на Гулливера. Все ближайшие к фрегатам плавсредства меняли курс и шли на абордаж. Первый раз применили охлаждение стволов уксусом, до этого обходились, уходя маневром. Сразу сделал вывод - такое охлаждение не для башен. Вонь стояла жуткая, канониры чуть ли не выскакивали на свежий воздух, глотнуть кислороду. Точность стрельбы упала, хотя, это было не так важно, все равно не промахивались.
  Три десятка стволов устроили на азиатском берегу знатные разрушения. Там было слишком много плавсредств, подготовленных к переправе, и солдат, ожидающих ее. В принципе, идея была удачной. Только вот уже наши абордажные наряды включились в схватку, в кой то веки, демонстрируя, как они умеют пользоваться штуцерами. До рукопашной пока не дошло. Фрегаты продирались сквозь плотные ряды мелких судов, порой маневрируя, обходя плоты или крупные лодки. Мелкие таранили, ветер и течение позволили набрать приличный ход.
  Абордажа удалось почти избежать, не считать же пару лодок, все же переливших на фрегаты осман, пока ослаб огонь пробаниваемых орудий, за серьезный абордаж. Нас все же в три раза больше было.
  Вот третьему фрегату в линии повезло меньше. Кильватерный строй уже вышел на чистую воду, а на палубе фрегата еще шел бой. Приказал прижиматься к нему, будем брать на абордаж собственный фрегат.
  Результаты нашего прохода были и печальными и обнадеживающими. Хвост саранче мы изрядно подрезали, над плацдармом, с которого шла переправа, стояло густое дымно-пылевое облако, и что-то весело разгоралось. Поток лодок от берега заметно снизился, теперь между основной массой осман, идущих на крепость и азиатским берегом расширялась полоса воды, заполненная обломками.
  Печальным был расход фугасов. Надо принципиально увеличивать производство. Одной Тулы, для, более чем, трех десятков фрегатов, в следующем году - будет катастрофически мало. И надо дооборудовать фрегаты палубными картечницами, на случай прорыва на борт. Записал в блокнотик, на листочек, где подрастал новый список модернизаций.
  Скомандовал к повороту, теперь пойдем медленнее, против течения, зато не будем больше отвлекаться на берег, а уделим все внимание тылам лодочного флота. Уделим картечью, у нас, ее традиционно много остается.
  Этот план оказался еще хуже, чем предыдущий - фрегаты поднимались слишком медленно, а тылы османов решили взять реванш, развернувшись к нам слишком большой толпой. Вовремя передумал, и не стал искушать удачу - фрегаты развернулись, правым разворотом, разрывая дистанцию с османами. Слишком близко подошли к берегу - с довольным рыком к нам начала пристреливаться береговая артиллерия осман. Пришлось огрызнуться фугасами, ориентируясь по дымам, и скатиться обратно в Мраморное море.
  Там снова развернулись, и упорно полезли назад, в пролив - задачу отсекать хвост никто не отменял - а с теми, кто уже прорвался, надеюсь, крепость и монстры справятся.
  Вечер застал уставшие команды за дежурством по проливу. Второй волны осман так и не было, но и первая наделала нам проблем. На берегу еще шли бои, один линейный корабль мы потеряли, расстрелянный собственной крепостью, после того, как его затопил абордаж осман. Помочь экипажу рыцари смогли только так, слишком все быстро произошло. Хорошо, что мы ушли в пролив, тут было очень жарко, а борта у фрегатов существенно ниже, чем у монстров. Пометил в блокнотике вместо двух картечниц, поставить четыре. Задумался о пулемете. Хорошо бы, но оставим его на вторую волну перевооружения - когда все страны уворуют наши секреты и захотят продемонстрировать свою силу. Если захотят, безусловно. Тяжело вздохнул, ведь наверняка захотят. Россия постоянно воевала, и, боюсь, не избежать этого будет и теперь.
  Принял решение, идти в бухту - хоть экипажи, частично, поменяю на свежие. Пусть пока торговцы дежурят, монстрам так же отдохнуть не помешает.
  В бухте шла активная деятельность. Солдаты ордена готовили галеры, и явно не покататься. Искал переводчика, а потом, с ним на пару, искали гроссмейстера. Не то, что бы отговаривал его от ответного удара, просто предостерегал от береговой артиллерии и от опасности увязнуть на том берегу в массе войск. Но, в конце концов - он Великий Магистр, и не мне его учить.
  Галеры уходили в ночь сплошным потоком, увозя значительные силы гарнизона. План гроссмейстера был уж очень прямолинеен - зайти с двух сторон от батарей и накрыть все, что шевелиться метателями. А с другой стороны - ночью только простые планы и срабатывают.
  Вспомнив про метатели, приказал абордажным командам фрегатов делать гранаты и складывать их на фрегаты в бочки - теперь из бухты без гранат ни ногой, сегодня в бою их катастрофически не хватало.
  Ночью сидел на стене крепости, ждал обратно рыцарей. Если они там увязнут, а еще хуже, не вернуться - нужно будет что-то срочно придумывать. Слишком нас мало останется. Но хотелось верить в лучшее.
  На той стороне пролива мигали вспышки, горели точки пожаров, и доносилась приглушенная канонада. И чего они туда полезли? Ведь у нас тут все преимущества! Наверное, все же чего-то в стратегии не понимаю.
  Галеры вернулись утром - на вид, не менее полные, чем уходили. Расслабился и ушел со стены, все равно нам всем теперь стоит отоспаться до вечера, тогда все и узнаю.
  На этот раз, вечернее собрание офицеров проходило в приподнятом настроении, обсуждали вылазку. Вопрос о потерях опять спустили на тормозах - надоела мне эта формулировка, мизерные потери. Попросил разъяснить тупому мне, что все-таки происходит. Мы тут османов уже сотни тысяч переварили, а они все прут и прут. И как при этом потери могут быть мизерными?
  За столом повисла тишина, на меня смотрели с любопытством, и это раздражало еще больше. Помолчали. Видимо гроссмейстер решил, что вразумлять непутевого брата по ордену является его прямой обязанностью, и дал несколько шокирующий ответ.
  - Князь, сотни тысяч османов уже давно взяли бы Константинополь, их не остановили бы не твои придумки, ни стойкость гарнизона христовых воинов. Мы отбились только из-за малочисленности осман. На штурме их и пятидесяти тысяч не было, да и те в основном из ополчения. Было еще тысяч тридцать янычар, с того берега, да и тех господь прибрал на подходе. Город сей, зело укреплен, и потери наши, о которых ты так печешься, не боле как один к десяти вышли - а то и того менее. Не всякая баталия так удачно складывается, не переживай так об усопших, они предстали пред Отцом нашим в сиянии славы и исполненные чести.
  Сидел в тихом шоке. ЭТО было малочисленно?! Не верить рыцарям оснований не было, все же у них опыт больше. Но если эти толпы были всего полсотней тысяч, то ... . Мысленно помножил виденные мной бескрайние толпы осман на два, а то и на три. Стало откровенно жутко, если через год султан соберет такие силы. На полном серьезе задумался, где брать урановую смолку. Правда, первый порыв быстро прошел - все равно, кроме названия сырья и конечного продукта больше ничего не знаю. Стал думать в более конструктивном русле - везу сюда судами кислоту и глицерин. На месте, делаем динамит и тут же его прикапываем, запалы будут электрические, как и планировал, но надо добавить грамм пять нитробумажек. За этими мыслями пропустил подробности ночной вылазки, хотя, с ней и так было все понятно - высадились, израсходовали весь боезапас прошлись по пригородам огнем и мечом, и вернулись, почти все. Остальные подробности скорее для любителей смотреть бокс, а мне всегда больше нравилось фигурное катание и футбол.
  Большая часть дальнейшего обсуждения, меня не касалась - про печальное состоянии боеприпасов флота, доложил магистру еще вчера, и нас не трогали. Даже патрули назначали из приведенных нами торговцев. Теоретически, ответственность за них так же на мне, а практически, спихнул ее на Крюйса - в конце концов, это его флот.
  Вечером пришла Тая. Совсем замученная - эти "мизерные" потери довели ее, и многих рыцарей ордена, занимающихся раненными, до прозрачного состояния. Поговорил с моей прозрачной, о скором отбытии из Константинополя. Велел ей ориентироваться на возвращение нашей армии, в настоящий момент наверняка уже вежливо стучащейся в спальню к султану. Так что дня через четыре-пять ждем обратно послов, забираем Головина и отчаливаем.
  
  Послы вернулись через неделю, когда уже не знал, чем себя занять. Шесть фрегатов мы привели в бравый вид, забрал от ювелира результаты нашего совместного творчества, передал их гроссмейстеру, со своими списками. Закончили разминирование особняков, а то - пришлет султан послов, а нам их и поселить негде.
  От нечего делать стал посещать светские мероприятия, на которых появлялось все больше новых хитрых мордочек, европейской наружности - но магистры блюли договоренности, и мордочки бились об стенки, продолжая мило улыбаться - вот ведь выдержка какая!
  С этими визитерами проблем, пока еще, не было, но надо скорее заключать договор о мире, а то на эту мутную воду в проливах уж очень много рыбаков набегает. И суда продолжают, чуть ли ни каждый день приходить. Хорошо, что маленькие - а то у нас скоро бухты не хватит.
  Послы вернулись во второй половине дня, 27 октября 1698 года. Для меня эта дата и стала датой мирного договора, а вовсе не 22ое, как теперь говорят.
  Послы входили в город торжественной процессией, по которой сразу становилось понятно - миссия удалась. Рыцарей и солдат стало заметно меньше, как позже выяснилось, султан любезно организовал при себе посольскую миссию, из наших и орденских дипломатов, позволив им, даже скорее указав, оставить немыслимо большую свиту, почти в две тысячи человек. Взамен, отправив в Константинополь около сотни своих дипломатов со свитами. Вот теперь они и въезжали в город, надменно рассматривая сбегающуюся толпу.
  Все это видел совсем недавно - наше посольство примерно так же ездило по Европе. Похоже, вся моя жизнь, в эти пару лет проходит под знаком посольств. То мы куда-то едем, то к нам. А в промежутках приходиться отстаивать свою точку зрения. И потом вновь договариваться. Но договариваться всегда лучше, особенно теперь, когда у меня осталось буквально по пять фугасов на ствол.
  Торжественный обед с послами был назначен на следующий день, а на утро следующего дня назначили большое построение войск, шествование по городу и раздачу слонов. По городу поползли слухи о мире и побежали те самые любопытные мордочки, собирая эти слухи, так как рыцари их пригласили только на торжественную часть завтра, а сегодня мы рассматривали договор в узком кругу.
  Что можно сказать о договоре. Если отбросить пять страниц красивостей, то оставшаяся выжимка на пол страницы говорила, что у нас все получилось. Некоторые правки связанные с пропускной системой проливов и связью султанских территорий были вполне приемлемы. Организуем ему коридор выше крепости Румельхисар - пусть переправляются. Позднее там можно и мост построить. Только заминировать его хорошенько.
  По договору нами отчуждались две территории, весь мыс Бююк-Кемикли, который собственно и образовывал европейский берег Дарданелл. И почти равносторонний треугольник, со сторонами около сорока километров, ограниченный заливом Кючкамык в Мраморном море, озером Дурусу у берега Черного моря, и крепости Румельфенери - открывающей вход в Босфор на европейском берегу. Естественной границей раздела стала река Сазлидери, которую и рекой то назвать сложно. То есть султан отдал восемь сотен квадратных километров, на которых уже успели хорошенько погулять казаки. За такую щедрость он выторговывал незыблемость триумвирата, мол, на троих сообразим, а больше нам никто не нужен. И совместную защиту проливов от вторжений. Хорошо еще, что султан не стал наглеть, и включать в договор пункт об оборонительном союзе - такой договор рыцари однозначно бы не приняли. А так, поспорили до глубокой ночи и согласились. Довольный Головин растолкал меня, сладко сопевшего, в гордой позе за столом, все последние часы этого собрания, и немедленно развил бурную деятельность. Ему надо было организовывать корабли к Петру, суда на азиатский берег, для перевозки части посольства султана, и везде непременно с конвоями. Обойдется.
  Османов перевезем на орденской галере, хорошо бы еще гребцами, а посыльного отправим на торговце. Мне все фрегаты теперь для дела понадобятся.
  Прошли с Головиным к Магистру, и тут изложил им новый план, который вынашивал с самого отъезда, но ждал решения вопроса с договором. Спорили до самого утра. Общая мысль всем понравилась, обсуждали частности. Потом вообще перешли на обсуждение мирной жизни в проливах и совместной жизни Ордена и России. Под это дело выторговал у магистра давно обещанных специалистов-медиков, и военных. Заберу часть на Мальте, все равно по пути, а часть заберу в Константинополе, когда возвращаться будем.
  Утром, хмурый и не выспавшийся, принимал парад, вместе с большой толпой офицеров. В начале, был обязательный молебен. Долго. Затем рыцари показывали класс, в строевой подготовке. Наши тоже старались, но на фоне рыцарей не смотрелись. Плевать, научаться еще - надо будет завести практику инструкторов в войсках. Торжественное начало раздачи слонов, проговорил с Крюйсом - перекладывая на него рассылку посыльных и вопросы связей, проинформировал его, что фрегаты уходят, и оставляю его управлять остающимися нашими судами в Константинополе - как обычно, надеюсь, и не посрами. Последние фразы хорошо вписались в общее торжество, когда из строя выкрикивали солдат, по несколько человек, и награждали их красивыми, золотыми медалями, с короткой фразой "Деянье на века", над которыми два дня думали с ювелиром.
  По моему списку наградили всех, искренне радовался за своих ребят, заслуживших эту честь - быть награжденными перед тысячным строем. Одно дело, мои денежные премии, на которые, понятное дело, не скупился - и совсем другое - вот такая торжественная церемония. Опять мне от Петра достанется - хотя и тут у меня железное алиби - это все рыцари, это их традиции, награждать солдат и офицеров, как обычно, просто рядом стоял. Однако надо будет к ювелиру еще раз зайти, да новые пару мешков посуды занести - если привезу Петру мешок медалей, ему будет приятно, а мне меньше достанется, за очередную самодеятельность. Так и сделал, в этот же день. А вот на торжественный прием не пошел, хотелось зверски спать - все, что там будет, уже видел много раз.
  Кстати, не пошел напрасно. Головин, когда фрегаты уже уходили в сторону Дарданелл, много рассказывал об ударной обработке осман и рыцарей, которой занимались мордочки на этом приеме. Похоже, было действительно весело. Зато выспался.
  Немаловажно еще и то, что фрегаты ушли рано утром, буквально вытащив Головина со свитой, и назначенных гроссмейстером на этот поход магистров, с затухающего светского раута. За фрегатами никто не увязался.
  Мраморное море и Дарданеллы проскочили быстро, под храп нашей новой посольской миссии, и фрегаты вышли в Средиземное море, держа курс на Мальту.
  Дорога скучно растекалась пенными усами из-под форштевней фрегатов, перемалывая ноябрь в доработки новых проектов и разговоры. К шести фрегатам никто не лез, хотя паруса на горизонте возникали регулярно.
  Несмотря на хорошую скорость, фрегаты шли до Мальты почти десять дней. За это время успели обсудить с компанией посланцев все нюансы миссии, и проговорить детали проекта, который был нашей главной заманухой. Бросили это дело через неделю похода и оставшееся время просто скучали. Немного разнообразия внесли пара небольших штормиков, когда море, как капризный ребенок, возмущалось настырным родителям, укладывающим его спать на зиму. Но адреналин еще никому не мешал, а фронты погоды прослеживались достаточно четко, и фрегаты виляли по морю, уходя от основных неприятностей.
  На Мальте задержались еще на два дня. Тут то же устроили торжественный прием по случаю. Так как назначенным в Россию рыцарям все равно нужно было время, собраться и закончить дела - согласился с этой задержкой. 11 ноября 1698 года, эскадра фрегатов, расцвеченная флагами России и Ордена, ушла в финишный рывок к цели своей миссии - порту Марсель, до которого оставалась еще неделя пути.
  Ночью 17ого ноября эскадра подходила к самому главному порту Франции, на Средиземном море. Марсель манил нас огоньком маяка, на острове Иф. Да-да, именно на этом небольшом островке, в трех километрах от порта Вьё-Пор - кипели, страсти человека в железной маске или графа Монте-Кристо. Хотя, теперь даже и не знаю, напишут ли эти книги - но сам сочинять точно не буду - это же умереть и не встать, столько всего переписать, да и то, по отрывочным воспоминаниям. Хотя... может в старости? Если доживу. И возьму псевдоним Нострадамус. Или можно писать под несколькими псевдонимами. Хотя чего это меня так стукнуло? Рано мне еще. Пора встряхнуться и подготовиться к встрече с губернатором Марселя - Луи Жозефом де Вандомом.
  Личность эта была выдающейся, и именно она определила Марсель конечной точкой визита наших фрегатов.
  Хорошо, когда под рукой есть рыцари ордена, они представляют все страны, и внимательно следят за делами дома. Надо будет намекнуть Петру, что лучших консультантов по международным делам - ему не отыскать будет. И в Москву обязательно отберу мальтийцев всех национальностей - будет у меня внештатное министерство иностранных дел. Именно они указали мне цель - Великого Вандома. Человека, заслужившего славу непревзойденного военачальника, взявшего два года назад Испанскую Барселону, за что был пожалован титулом вице-короля Каталонии. Он же Герцог де Вандом, он же герцог де Бофор, он же герцог д"Этамп, он же герцог де Пентьевр он же... впрочем, это уже больше походит на уголовное дело. Но заслуги многоликого герцога вполне очевидны, и его членство в ордене "Золотого руна", считавшегося орденом династическим, то есть для узкого круга избранных, говорило о многом. И то, что он был правнуком короля Генриха четвертого Бурбона, так же прозванного Великим стало просто заключительным, маленьким штрихом. Одним словом, на этого человека можно было тратить время и силы - к его мнению при дворе прислушаются.
  С его губернаторством в Марселе, все было непросто. Губернатором его назначили в 15 лет, понятное дело, он тут только числился, и будет числиться до самой смерти. Но, как это часто бывает - к своим сорока четырем годам, герцогу стали интересны не только пиры и светские дамы, но еще и дела города, в котором он был назначен главой. И теперь у нас есть редкая возможность, нанести визит, так сказать, почти августейшей особе, на его рабочем месте. И был у нас пропуск к этой худой августейшей тушке - его младший брат Филипп де Вандом, являющийся рыцарем мальтийского ордена. Брата, к сожалению, с собой не везли - но рыцари были уверены, что нас примут.
  Маяк подмигивал пляшущим огнем, и обещал скорое тепло, которого стало остро не хватать последние дни. Но без приглашения в бухту, перегороженную цепями, входить не принято, и эскадра заякорилась между крепостью д"Иф и островом Ратонау, хоть как-то прикрывшись от неприятной на мелководье волны. Ждали посыльных из крепости. Не дождались - все же правильно эту крепость из военного объекта сделали тюрьмой, так нести службу нельзя. А вдруг бы у нас снарядов были полные трюмы?
  Утренняя побудка была ближе к обеду. Ладно, еще, у меня привычка спать допоздна, если ночью работал - но от крепости такого не ожидал. Они что? Только теперь приметили шесть боевых судов в сотне метров от берега? Начал сомневаться в Великом Вандоме, но переигрывать было уже поздно.
  Мальтийцы на борту и тут стали нашей картой, открывающей входы и вызывающей почтение, Уже в обед фрегаты ворочались перед небольшой бухтой, устраиваясь поудобнее на якорях. Заходить в бухту, под пушки крепостей и за цепь - не стал умышленно, не надо нам лишних визитеров и возможности попасть под обстрел крепостей. Совершенно спокойно доплывем на шлюпках, и визитеры пусть трудятся. Например, вон те, что лихорадочно гребут к нам на шлюпке, явно чиновники из порта.
  С портовыми службами общались долго. Хорошо, что они, первым делом на головной фрегат полезли, и развили тут бурную деятельность. Пришлось осаживать. А пошли бы на это другие капитаны - не уверен.
  Французы были в своем репертуаре - и то им покажи и это, а то арестуют. Разозлили. Хорошо, что французского не знаю, от дипломатического скандала точно бы не отвертелись. Уплывали французы существенно более покладистые, и несколько грустные. По своему обыкновению не дал взятки. И стращал жалобами к губернатору. Так как они убедились, что мы сюда не торговать пришли, а именно с визитом - огорчились вдвойне. И давить на нас было особо нечем, прямо сейчас можем сниматься с якорей - а потом, в письме на имя губернатора, подробно изложу, кто сорвал наш визит к нему. Это все им и изложил. От предложений проводить меня на берег отказался - у меня тут своих проводников полно.
  Теперь и мы, на двух шлюпках, шли в бухту Вьё Пор, долго шли, все же далековато встали. Зато согрелись. Да и позиция у фрегатов козырная, бухта и город в пределах дистанции стрельбы, а сами фрегаты вне зоны точного поражения фортов. Хотя, что-то меня не туда занесло, мы сюда вроде с дружбой и деловыми предложениями. Мдя. Надо два крайних фрегата передвинуть, а то они до вон того форта не достанут, случись что. А центральный сдвинуть чуть вперед, он тогда выход из бухты как на ученьях накроет. Ах да, настраиваюсь на дружбу и светское общение. Записал в блокнотик новую расстановку, все же от порта видна иная перспектива, чем с борта фрегата.
  Не все было просто с этой бухтой. Пара фортов на входе, это понятные аксессуары эпохи. А вот то, что в порту стоят несколько османских кораблей, не стесняющихся демонстрировать свои флаги, и вполне уютно тут устроившихся - о чем-то, да говорило. Надо им передать, что султан уже подписал мир, а то мне только еще и этих проблем не хватало. Причалили. Теперь пойдем пропитываться городом.
  Рыцари тянули меня вдоль набережной, к резиденции губернатора, как мне казалось. И времени подробно рассмотреть набережную, визитную карточку города, не давали. На первый взгляд, город напоминал Берген. Такие же, плотно стоящие вдоль набережной, высокие домики. Первые этажи которых, предоставляли весь спектр удовольствий для моряков - от горячего хлеба, за запахом которого нос сам поворачивался, до не менее горячих француженок, унюхав которых, нос решил, что только что пройденная рыбная лавка, пахла аппетитнее. Но в целом, город понравился живостью. Берген все же более сонный. Понравились еще и широкие улочки, тут, в отличии от Бергена, выплеснутые с верхних этажей помои до середины улицы не долетали, и можно было ходить неторопливо и с гордым видом. Понравился город.
  Рыцари привели к солидному зданию, в котором сразу заподозрил далеко не губернаторскую резиденцию, и оказался прав. Мог бы и сам догадаться, что первым делом рыцари пойдут благодарить высшие силы за благополучное окончание похода. Меня, почему-то, как и моих матросов, за это никто не поблагодарил - хотя приложили к походу явно больше сил. Все как обычно. Собор Сент-Мари-Маджоре, да большой, да красивый - но насмотрелся уже на них! Мне бы к губернатору ...
  Губернатор нас не принял. Точнее, это нам так чиновники сказали, и просили составить прошение. Жаль, несколько переоценил пробивную силу мальтийского рыцарства при штурме чиновников Франции. Написали прошение, завели светский разговор. Это в моем времени можно было заполнить бумажку и послать ее по почте. В этом времени, прохождение бумажки напрямую зависело от заинтересованности чиновников, подать ее сюзерену как можно скорее и под нужное настроение. Вот и делились деньгами и сногсшибательными известиями, в которых рыцари на белых конях освобождали стенающих под османами христианских дев от этой тяжкой участи. Немного подумал, и переформулировал, что девы страдали под гнетом осман - а то как-то многозначно получалось. Хотя, это же французы, тут любой вариант удивления вызвать не должен, если только поинтересуются, а как к этому освобождению отнеслись девы.
  Еще несколько смущал мое повествование, факт османских кораблей на рейде. На этом фоне страсти по спасению истинных сынов и дочерей церкви выглядел не так выпукло. Переговорили и об османах - чиновники обещали послать на корабли под лунным флагом сообщения о заключенном мире. Причем, о заключении мира рыцарям поверили на слово - все же и от них есть толк.
  До вечера гуляли по городу, аудиенцию нам обещали как можно скорее, но точно не сегодня. Как обычно - ждите ответа, и что за нами пришлют.
  Что можно сказать о Марселе? На пушечные редуты нас не пустили, как и в форты. Жилые кварталы были совершенно обычные, для Европы, узкие и высокие скворечники, стоявшие стена к стене. Мастерских было много, но на фоне моих заводов эти кустари не смотрелись. Оставался только порт, жизнь в котором задавала ритм всему городу.
  В порту было многолюдно, и агрессивно. Пожалуй, это будет второй порт Европы, где приходилось лавировать в толпе, обходя кучки зевак, с мордобоями в центре. Порадовался рыцарям, идущим с нами при полном параде, то есть при железяках. Посмотрев на них, к нам не лезли. Но в целом, порт производил впечатление жизни, бьющей ключом, и при этом громко гомонящей. В портовых лавках понравились ценники на товар. За проведенные, в этом времени, года - успел привыкнуть, что цены на товар в лавке надо спрашивать у продавца. А тут такая ностальгия - к большинству товара приложены бумажки с ценниками. Это видимо потому, что гомон в порту стоял уж очень разноязыкий. Огорчало только то, что цены на бумажках были грабежом чистой воды. Но горячего хлеба и вкусностей к нему хотелось еще с утра - начали активно торговаться.
  Уже идя к шлюпкам, сделал закономерный вывод - не знаешь языка - плати в три раза больше, а если знаешь, то с тобой обойдутся вполне по-божески.
  Утром вставал тяжело и болезненно, мой организм так и не выработал иммунитета к ядам, которыми вчера отмечали ... да чего только не отмечали. День обещал быть длинным.
  Большую часть мальтийцев отпустил в город. На кораблях оставались только дежурные и полный комплект канониров одного борта. Ну, еще и те, кому в городе было особо делать нечего, или не на что - но последние в моих экипажах были изрядной редкостью.
  Вечером к нам опять пожаловали портовые службы. Пришлось плыть с ними в город, разбираться с проблемами и торговаться отдельно, за каждый выбитый зуб.
  Вернулся на фрегат, и застал приглашение на обед к губернатору. Оперативно они.
  Вечером и утром наша посольская миссия занималась подготовкой к обеду. Вроде бы, что в этом сложного? Взял ложку и пошел. Не тут то было. А как рассядемся? А что делают остальные, пока один говорит, что бы выражением лиц поддерживать говорящего. А как... А что ... Не хочу быть дипломатом, даже поесть спокойно - и то нельзя.
  Герцог принял нас в резиденции еще до обеда, так сказать, снизойдя до приватных бесед перед основным мероприятием. Раскланивались и вручали весьма ценные подарки.
  Нас знакомили с многочисленной свитой герцога, и навязчиво пытали о новостях. Все же к османам тут было отношение особое. Вроде, как и нехристи, но таких, в Марселе, полный порт. Вроде, как и дань, султану Франция платит - но с другой стороны и пользы от него много, и торговые дела с ними обширные, да и совместные военные операции не редкость. Вот и выспрашивали нас о малейших нюансах.
  Герцог, за светским допросом, демонстрировал нам шедевры живописи, которой Марсель славился, и прочие диковины. Демонстрировал явно не для рыцарей, которые тут считались куртуазными кавалерами, а для медведей из Московии, недавно слезших с елки. Не стал портить герцогу праздник, поахал над патефоном, любовно продемонстрированным нам хозяином - вот уж действительно диковина, и кто же такое чудо сотворил? Даааа? Это сами немцы так сказали? Обязательно куплю и себе такой. Интересно, а фотоаппарат уже дошел до этих краев? Не дошел, жаль.
  Курили в узком кругу на балконе. Солнце пригревало, и отгоняло позднюю осень от нагретых стен домов. Вид на город был замечательный, даже наши корабли на рейде просматривались. Говорили о баталиях. Рассказывали в основном рыцари, у них это получалось красиво и по-рыбацки. Герцог, вроде как, и верил, но мелкие черточки наших кораблей на рейде за серьезный флот не принимал. Пришлось вмешаться.
  Поведал Великому, что эти самые корабли, совсем недавно угробили не один десяток линкоров осман, а уж кораблей среднего класса - вообще без счета, и, кстати, примерно с этих же дистанций, спалили не одну османскую крепость. Преувеличивал, конечно - но рыцари все подтверждали, хотя, их там и не было. Задачи напугать герцога старался избегать, и все это рассказывал так, промежду прочим - но с подтекстом, что к новому флоту стоит отнестись со всем уважением. И дал понять, что новый флот на Средиземноморье навсегда, и с ним лучше дружить, чем снабжать его целями для атак.
  Герцог вежливо согласился, но до конца не поверил. Ничего, он теперь будет землю рыть, в поисках подтверждающих или опровергающих фактов.
  Перешли к обеду. Давненько меня так вкусно не кормили. Наш кок, конечно, молодец, и со своей задачей справляется - но он еще и абордажник, по совместительству, ну и готовит - как на абордаж ходит - все быстро накрошить и сматывать. У герцога повара были скорее алхимиками - собирали в кучку совершенно разные ингредиенты, засовывали их в печь и часами ждали, что же получится. Результаты видимо опробовали на поварятах, иначе и не могу представить, зачем еще их надо под сотню человек. Зато, то блюдо, после которого выживали - получалось очень вкусным и оригинальным.
  Смакование обеда портили только разговоры. В очередной раз убедился, что русская традиция откладывать деловые разговоры на после обеда - мудра. Под приятное белое и малосольную красную рыбку, с вкраплениями не пойми чего, но то же вкусными - подошла бы история странствий, или дворцовые интриги. Но точно не расспросы, как османы летали частями через крепостные стены. Вот смотрю в круглые глазки светской дамы слева, лучше бы они тут Таю посадили, и думаю, что ей ответить. Покрутил рыбу на четырехзубой вилке, решил говорить ту правду, которая укроет князя дымовой завесой.
  - Нет мадам - сделал паузу, мало ли неправильно предположил ее статус, хотя, для мадмуазель она несколько повзрослела, ей парик и тот уже, наверное, тяжело носить - ничего подобного мне видеть не приходилось. Увы, но мой удел бумажки и договора. Мне бы хотелось гордо рассказывать о своих победах, только вот рассказывать нечего. Зато хотите, расскажу вам о подвигах рыцарей по захвату и спасению Константинополя! Или как адмирал Крюйс бился на морях с османскими эскадрами!... Хорошо, давайте расскажу о Крюйсе. Мне посчастливилось быть летописцем всей этой кампании, и поверьте, если вы где-то услышите нечто иное, то это досужие выдумки, так всем и рассказывайте. А началось все после того, как неожиданным ударом рыцари ордена ворвались в Константинополь и послали меня, случайно оказавшегося рядом, за помощью. Ну что вы, мадам! Совершенно случайно. Мы возвращались домой из посольства, и застали бой в проливе. Просто наше судно было очень быстрое, да, то самое, вот нас и отправили за помощью, так как рыцари держались из последних сил, мы проскочили проливы, и упали в ноги к царю нашему Петру Алексеевичу. Моля его о помощи воинам Христа. Петр Алексеевич велик душой и благочестием. Он отправил на помощь осажденным со всех сторон рыцарям - адмирала Крюйса, с великим, новым, русским флотом. И помощь подоспела буквально в последние минуты! В первой же баталии адмирал Крюйс показал себя изрядным флотоводцем ...
  По мере моего рассказа, к нам прислушивалось все больше людей, даже рыцари слушали с интересом. Как там, в море, было - откуда им знать. Слухи разные ходят, а тут рассказ от первоисточника. Что-то может их и удивит, но не думаю, что будут вмешиваться, их в выгодном свете выставляют, ну и ладно.
  Рассказывал с подробностями, так как мой рассказ даже записывали. Теперь эта утка, полетит через Европу, обрастая косяком из утят. И одной этой уткой убивал двух зайцев - уходил в тень, мне еще работать надо, и выпячивал Крюйса.
  России мало иметь в Средиземноморье сильный флот. Надо еще, чтобы его водил известный всему миру и победоносный адмирал. Вот тогда противник десять раз подумает, перед тем, как напасть. Так что рекламную компанию Крюйсу провел по всем правилам. Он у меня и два десятка османских линкоров затопил, чуть ли не плевками. Несколько крепостей взял, а уж мелкие корабли, взятые на абордаж или потопленные - не поддаются никакому учету. Причем, ни слова не соврал, чуть преувеличил - да, но все правда, и все это поддается проверке, вот в чем прелесть. Так что - быть Корнелиусу великим адмиралом Средиземноморья.
  Глодала ли меня при этом жаба? Да, глодала. И до сих пор гложет. Но мне надо было уходить на север, а он оставался тут, да еще и с неспокойными соседями.
  Поговорю с Крюйсом, Петром, и гроссмейстером - думаю, они меня поддержат. Корнелиус поупирается, для виду, но сломается легко. Гроссмейстер даже ломаться не будет, для него все честно - раз меня включили в список рыцарей ордена, значит, Константинополь брали только рыцари ордена - все справедливо. А Петр, он политик, значит, согласиться, что ради прославления флота и флотоводца можно сместить акценты.
  Матросы, что в битвах участвовали - они ничуть от этой рокировки не страдают. Ну а мне ... жаба молчать! В конце концов - какие наши годы!
  Зато, уже не первый раз убеждаюсь, что во мне умер актер, точнее, он при смерти, но еще ничего - вон как все меня слушают. Если что - буду в Норвегии бардом.
  Бесконечный обед прошел под знаком рассказа. Уже через несколько часов, мой тщательно заготовленный экспромт переврали, и выспрашивали у меня как это мне удавалось следить за баталиями, раз, по моим же словам, в первом бою потерял свой корабль. Да так и следил - благородный адмирал снял меня, умоляющего о спасении, с тонущего корабля. С риском для жизни снял, в штормящем море и прямо во время боя. Вот такой у нас благородный и победоносный адмирал. Всем трепетать и бояться.
  Как что делал с рыцарями на стенах? Что за многозначные вопросы? Так мне же летописи вести надо было, вот и путался у всех под ногами. А иначе, кто бы вам сейчас всю правду рассказал! Разок в османов стрельнул, даже, пару раз. Почти герой, можно сказать.
  Тая смотрела на меня осуждающе, хмурое лицо не шло к шикарному наряду, который она соорудила за время нашего путешествия. Исполнение, может, немного и подкачало - но задумка была хороша. При этом даже не подсказывал ей, все сама сделала. Молодчина. А ее насупленость уберу сразу, как закончиться эта тягомотина с обедом.
  Обед так и не закончился, плавно перекочевав в ужин. Но герцог позвал наше посольство в кабинет, выслушивать наше дело. Пока не удалились, подошел к Тае. Ключевое слово - "так надо" - и легкий поцелуй в то же ушко, в которое нашептывал.
  Дело у нас к герцогу было одно. Точнее два, но одну бомбу уже подорвал за обедом. Второе дело было еще важнее. Надо связать османов трудом, которое высосет у них все силы и желание отбивать Константинополь. За одно, подружиться и с султаном и с Францией. А что может быть лучше, для дружбы странами - чем бешенные деньги? Правильно, лучше этого может быть большая власть и влияние. А если это еще и прилагается одно к другому - будет совсем хорошо.
  Вот теперь и сидели мы в кабинете, озадачив герцога до задумчивого состояния. Он даже подал пример, закурив трубку - хотя, в кабинете не пахло куревом, а значит, курил он тут редко. Вопрос действительно был не простой - хочет ли Франция больших денег, большого влияния, но при этом разделить все это с Портой и Россией. Рыцари, в данном сете, играют за Россию.
  Конечно, хочет! тут и оракул не нужен. Так что, начнем убеждать.
  Видите ли, герцог, всего то надо, прокопать маленькую канавку, сотню миль длинной, пятьдесят футов шириной да двадцать глубиной, что бы мои апостолы пройти могли. И тогда, деньги потекут просто рекой, влияние на всю торговлю, а значит и на политику, будет огромно, а Англия сгрызет ногти по самые локти - но мы ее не пустим, построим большие крепости, и будем тщательно охранять нашу несушку. Да, это дело не на один год. Зато подумайте о результатах! Труды тоже поделим поровну - за Россией руководство всем проектом, и не надо хмуриться, спросите у тех же немцев - лучше наших мастеров нет во всем мире. И граммофон, который вы нам давеча показывали, сделан русскими мастерами, а вовсе не немцами, и много еще диковин сделано, которые до вас просто не дошли. Есть, например, и такая диковина - что сохраняет на стекле изображения, на подобие того, как граммофон сохраняет звук. Наши мастера - лучшие в мире, на сегодня. Да и проект этот не немцы вам предлагают, которые и не знают, где и как лучше копать эту канавку, а русские. Так что, кроме как нам - больше взяться за это дело просто некому, во всем мире. Точнее, взяться могут многие - но, до конца его доведем только мы.
  От Империи, для этого проекта понадобятся сотни тысяч людей, и тягловых животных. И одной Порте будет сложно содержать и снабжать эти лагеря, вот тут будет нужна помощь Великой Франции, без которой мы дело закончить просто не сможем. Однако, без наших специалистов, и без согласия султана - мы это дело даже не начнем. С нашей стороны - все готово. Есть люди, знающие, как организовать лагерь и работы, есть проект, который надо привязать к местности, но в принципе, белых пятен в нем нет. Если Франция уговорит султана, начать этот проект, и готова будет сама в нем участвовать снабжением и гарнизонами, которые будут охранять рабочих и наводить порядок - то можем составлять проект межгосударственного договора хоть завтра.
  В нем отразим разграничение полномочий, долевое участие и взаимодействие. Крепостей, охраняющих канал, предлагаю строить три, по числу участников. Русскую крепость - в устье канала со стороны средиземного моря. Османскую крепость, посередине канала, на озере Тимсах. И французскую крепость у устья канала в Красном море. Это, безусловно, первые прикидки, и можно все сделать и по-другому, но чтобы не провоцировать конфликты, лучше нам развести гарнизоны по разным крепостям. А плату за пользование каналом, будет брать каждая крепость сама - одну треть от общей платы, никуда корабли из канала не денутся.
  Зато! К ногам нашего триумвирата упадет Ост-Индия!
  Ну и дальше, в таком же духе. Даже вспотел, рисуя совершенно безумные перспективы. Особенно налегал, как Франция подорвет торговлю Англии, и, через некоторое время просто скупит этот мелкий островишко, и посадит там своего короля.
  Устал и выдохся. Все же актер во мне при смерти - еще чуток, и помрет окончательно. Чувствовал себя именно так.
  Курили. Думали о своем. Герцогу не врал, Суэц действительно можно построить, и все эти байки, что вода уйдет в пески пустыни, которая поглотит все море и будет великая сушь - байки и есть, мне ли не знать. Так же как и байки, что Красное море на разных уровнях со Средиземным. Много баек. Раскрывать их герцогу не стал, просто гарантировал, что наши специалисты, в моем лице, справятся. Даже есть шанс, что вспомнят, как точно проходил маршрут канала, и насколько далеко надо насыпать косу Порт-Саида, которая защищала канал от заиливания. Но решения проблем герцогу знать не надо, достаточно, что набросал ему сами проблемы, да и то не все - фиг они додумаются, что с пресной водой делать, а на верблюдах ее на сотню тысяч работников не привезти.
  Курили и думали. Решения от герцога немедленно никто не ждал, бумаги ему дали, пояснения по бумагам сделали - теперь его ход, а мы свои три задачи решили. Показали флот, пустили слухи и сделали безумно выгодное предложение.
  То, что Франция уговорит султана, если захочет - не сомневался. Султан сидит на качающемся троне, страна разорена по побережью, много людей без крова - предложи ему кто-либо занять этих людей делом, да еще и если подкармливать их будут, хоть частично - он только "за" будет. Кроме того, султан у Франции наверняка, под это дело, военной помощи попросит - и, думаю, Франция вполне может дать, так сказать - миротворческий контингент на границу. Полезет ли султан отбирать Константинополь, если согласиться на эту сделку? Сложно сказать. Может попробовать еще до заключения - а вот если работы уже начнутся - то вряд ли. Скорее уж, по окончанию строительства. А так долго султаны не живут, там и видно будет. А главное - будет у России время, которого катастрофически не хватает. Ну, а о вкусностях, которые нам светят, по окончании строительства канала, а главное, после того, как мы его удержим и закрепим за собой в составе триумвирата, не дав нас вытеснить со всего готового - говорить не приходиться. Можно только жмуриться от удовольствия и мурчать. Иметь влияние на три пролива, точнее на два пролива и канал - Муррр. Россия мне такого не забудет.
  Хотя нет, она даже знать не будет, о моем участии. По крайней мере, с проливами уже так получилось. Жаба! Молчать, кому сказал!
  Курили и думали. Герцог думал настолько явно, что над его челом начала проступать призрачная корона Англии - корона Бурбонов. Хотя, наверное, мне показалось.
  Расставались очень тепло, если бы обещания были материальны, под их грузом затонул бы любой из моих фрегатов. Да, конечно, будем заходить в гости и дружить семьями. Вы главное, на султана подействуйте, на нас он несколько обижен. Да и сами не забывайте нас навещать в Константинополе. Вот - господин Головин в курсе всех наших дел, с ним и общайтесь. Он, как русский губернатор Константинополя, всегда будет ждать вас с нетерпением. А как только договор согласуют и подпишут, мы со специалистами немедленно выедем на место.
  Прощались. Получил в подарок прекрасную картину, с видом на море и корабли знаменитого местного художника. Мне понравилось.
  Фрегаты вновь уходили в ночь, мы сделали, что могли - дальше, покажет время.
  Долгий путь домой. Наконец-то домой.
  Фрегаты пробивались через свинцовую погоду, секущую их картечью дождя, и изматывающую качкой. Все же, мореходность у фрегатов частично принесена в жертву скорости. В такую погоду предпочел бы ходить на апостолах, да еще и хорошо груженых.
  В короткие окна терпимой погоды собирали флот по всей акватории, намечали следующую точку для рывка, на случай потеряшек, и вновь врубались в погодные фронты, которые, глумясь над нами, были повсюду.
  Все время проводил с Головиным - разжевывали все наши движения в сторону султана и Франции. Ответа от короля-солнца ждали не ранее лета, да и то - слишком Франция истощена, и не известно, заинтересует ли их этот проект. Но разрабатывали программы на все варианты развития событий.
  Время тянулось, уголь для печек заканчивался, суда недовольно скрипели.
  И все же, в начале декабря, фрегаты дошли до Константинополя, где сделали вынужденную остановку, на мелкий ремонт и возможность экипажу придти в себя.
  Оставалось развести руками - море корректирует любые планы, по которым мы уже должны были быть в Азове.
  Решив не терять даром времени, начал погрузку двух торговцев своими призами, солидно увеличившимися после взятия цитадели рыцарями и, соответственно, дележа султанской казны. К сожалению, кроме денег мне напихали огромное количество утвари, совершенно мне не нужной. Ладно еще всяческие золотые да серебренные финтифлюшки, но ковры, сундуки с барахлом, всякие режущие и защитные штуки только место занимали. Решил везти эту обузу под Москву, в поместье - может, хоть там пригодятся. Только вот придется тогда в поместье и охрану солидную сажать, и как следствие поваров и прочий персонал, чтобы кормить и обстирывать эту охрану, и управляющего еще сверху - одни расходы! Зато подарки для визитов - будут всегда под рукой.
  Раз уж пошла подготовка огромного обоза в Москву, озаботился поиском всего, что может понадобиться. Грузили со складов медь, в слитках, прокованное железо, ртуть, всю, что нашли, и прочую химию, наподобие серы, поташа и красителей. Кислоты не нашел, хоть и хотелось. Зато на монетном дворе оставалось значительное количество серебреных слитков, их то же забрал, чеканить тут монеты пока не надо. Теоретически, все это есть и дома, но раз уж все равно везти приз, то можно и что-то полезное в обоз добавить. С ужасом представлял, сколько понадобиться саней для перевозки груза. И сколько к этим саням охраны. Но продолжал хомячить." Ёжик плакал, но ел кактус". Остановился, только закончив грузить, третий торговец. И то, волевым решением - слишком большой город, и слишком много в нем нужных штук. Стоит еще заметить, что за товары со складов вносил деньги в кассу города, совместно используемую рыцарями и нами. Правда, тут немножко схитрил, отдав не деньгами, а совершенно лишними, для меня, предметами роскоши, доставшимися мне в качестве приза. Хоть какое-то полезное применение, небольшому количеству этой рухляди нашел.
  Готов был всю ее отдать, да рыцари не дали - думаю, им она также не особо нужна была. Зато оружие у меня теперь по всем стенам висеть будет, а ведь рыцари могли бы найти ему более достойное применение.
  Вечерами строили планы взаимодействий уже на общих собраниях, которые проходили скучно и вяло - уже все решили и обсудили. Фрегаты, вместе с Крюйсом и торговцами уходили зимовать в Таганрог. На следующий год обещал рыцарям первый десяток фрегатов для средиземноморского флота, и два десятка, вместе с отремонтированными, для Черноморского флота. Надо еще посовещаться с Крюйсом по поводу адмирала Черноморцев. Средиземноморцев, очевидно, будет возглавлять Корнелиус - зря мы ему репутацию создавали, что ли.
  По поводу ротации в ходе событий поговорил и с гроссмейстером и с адмиралом - никаких неожиданностей. Даже неудобно перед жабой стало - обещал ей вкусностей в другой раз.
  Оставил гроссмейстеру поручение - попытаться поднять фрегат в Дарданеллах, у меня просто времени на это нет, а разбрасываться добром - мы еще не настолько богаты. Если поднять не удастся - сжечь и затопить - мы и не настолько богаты, что бы делиться секретами. Хотя, это уже секрет Полишинеля, но порядок должен быть.
  Наконец, отчалили большим конвоем. Дорога к дому по зимнему морю - была далеко не сахар, но все же, к родному порогу путь всегда короче.
  На пороге нас встретили два привратника, отсалютовав победоносной эскадре полными бортовыми залпами. Даже испугался, что нас перепутали и палят боевыми. Но обошлось.
  Задерживаться в Керчи не стали, планов еще было воз с тележками, уходящими за горизонт.
  Теперь шли по Азовскому морю, мелкому, и с противной короткой волной в непогоду. А какая может быть погода в декабре? Вот мы и получили катание на стиральной доске. Дойдя до Таганрога только с одной мыслью - "Земля!!!". Никаких мыслей о внедрениях и политических ходах. Теперь нашел отличное средство от заумствования. Как только в следующий раз накатит - штормую недельку в Азовском море, и все как рукой снимет.
  Разбираться с делами начал только на следующий день - благо, Петр наигрался в песочнице, окружив огромную площадь порта, складов и растущего городка - земляными валами в полтора человеческих роста, и соответствующей глубины рвом перед ними - надо же было где-то землю для валов брать. Теперь Петр реформировал Азов, князю Львову можно только посочувствовать.
  Однако без новостей меня не оставили. Не успел ступить в лагерь, как на меня налетел боцман, в компании моих моряков и порадовали викторией. Причем, они так искренне радовались, что было не понятно, о чем речь.
  А речь оказалась о капитуляции Хана. Этот идиот попросился под крыло Петра, а за одно, и под крыло гарнизона нашей крепости. А Петр принял эту капитуляцию.
  Караул! Катастрофа! Да чего же все радуются то! Мы же обобрали Крым подчистую - зачем нам теперь этот огрызок? Нам же придется кормить кучу нахлебников, а у меня были такие грандиозные планы! Нет сил, смотреть на эти радости. Так и знал, что у Петра от успехов закружиться голова, и он начнет принимать необдуманные решения.
  Сослался, на усталость и спрятался в шатер - с новой проблемой надо срочно переспать, и может, не один раз - утро вечера мудренее.
  Ночь показала, что лагерь к зимовке не готов, холод в шатре стоял собачий, и парусина хрустела под руками, когда вылезал ночью покурить. Проблем добавилось.
  Утром Тая подняла к заутренней. Кончилась моя райская жизнь, теперь опять все надо делать по протоколу. По крайней мере, первые дни - зачем мне лишние обиды.
  Таганрог подрос и возмужал. Любители праздновать уехали за Петром, оставив за себя заместителей из тех, кого изначально и прочил на эти посты - так что работа, наконец, наладилась. В гигантском палаточном городке поднимались дымы, напоминая мне о новых проблемах, не только тут, но и в лагере переселенцев.
  Всю заутреннюю думал, как перезимовать людям. Пока не выпал снег, вопрос надо было решить - а то эта зима будет для многих последней.
  После заутренней, закрутили дела. Все посиделки и разговоры отложил на вечер, а пока разбирался в сделанном.
  Воеводой Таганрога, как и следовало ожидать, Петр назначил Алексея Семеновича. Не знаю, каким Шейн был воеводой, в смысле управления войсками, но хозяйственник из него был средненький. Поговорить с ним, так же не удалось, по той же причине - все кучковались подле Петра.
  После четкой работы с рыцарями, такое безвластие резало глаз. Попытался собрать летучку из начальников служб. Половину не нашли на рабочих местах. Вторая половина посчитала возможным огрызаться на князя. Были, конечно, и исключения - но погоды они не делали. Пришла пора вспомнить, что Таганрог - опора русскому флоту, и в качестве этой опоры адмирал флота кровно заинтересован.
  Вызвал с трех судов наряды абордажников, и велел арестовать всех начальников служб, точнее, тех, кто на данный момент службы возглавляет. Список этих деятелей мне предоставили моментом те, кто пытался не попасть под раздачу.
  Всех арестованных велел сгонять в большой шатер, в лагерь морпехов - займусь ими завтра, пусть ночью остынут, как следует. Кстати! Велел убрать из шатра печь.
  Теперь - вопрос в военпреде, на это дело.
  Собрал Крюйса и капитанов. Решали, кто будет водить Черноморскую эскадру и отвечать за Таганрог. Вопрос был поставлен правильно, водить эскадру хотели многие, а вот отвечать за базу - эта нагрузка несколько остужала. В течении всего одного часа решили, что на эту должность назначаем тридцатилетнего Мартина Гослера. Выписал на его имя патент на должность, оговорив, что звание вице-адмирала ему может присвоить только Петр, да и то, только после того, как Мартин себя зарекомендует на этом посту.
  Первым заданием Гослеру станет назначение военпредов в Таганрог.
  Еще полтора часа сидели с Корнелиусом и Мартином за планами обеспечения компаний - нам жизненно необходима работоспособность Таганрога. Разработали первичную схему той самой военной приемки, с которой был знаком. Вопрос опять уперся в людей.
  Приняли решение о строительстве в Таганроге адмиралтейства, исполняющего пока только функцию обеспечения флота. За базу приняли корабельные мастерские, только к ним еще надо будет флигель штаба пристроить. На должность военпреда выбрали Луку Стель. Он был уже человеком в возрасте, и всю кампанию командовал небоеспособными судами. Зато, приводил в порядок эти суда - просто на загляденье.
  Пригласили Луку, обрисовали ему новый круг задач, с сохранением оклада капитана. Порадовали старика. Но тут же зашел разговор о помощниках. Определили ему в помощь боцманов, которые так же отличились у нас в делах ремонтных и снабженческих. Уж таких-то, Лука назвал не задумываясь. Вот и образовалось у нас ядро военпредов при штабе южных флотов. Остальной костяк штаба - нарастим со временем. Часть из Москвы пришлю - а то они у меня там засиделись, бездельники.
  Теперь сидели вчетвером. Разжевывал вопросы контроля складов и поставок. Пояснял, что не дело военпреда, заниматься складами и логистикой - а вот требовать наличия на складах, в мастерских и арсеналах наличия того, что нам может понадобиться - его прямая обязанность, за которую он отвечает головой. При этом, если товар окажется порченный - военпред у меня пойдет под трибунал первым.
  Написал приказы по флоту, с новыми назначениями. Договорились завтра встретиться с чиновниками Таганрога, дозревающими в лагере морпехов, и решить, как будем жить дальше.
  Вечером, коря себя за черствость, зашел навестить свою тень. Ермолай стал тенью в прямом смысле этого слова, но сидеть и разговаривать уже мог без ограничений. Только вот живость свою он где то растерял. Решил помочь ему найти себя прежнего. Заманил отца на свои вечерние посиделки, подготовка к которым уже была закончена, обещав только там рассказать о своих приключениях. Велел двум моим морпехам, продолжающим нести караул у моего картуза, и тешащих себя надеждой, спасти его содержимое - нести Ермолая в наш шатер.
  В шатре было очень людно. Настолько, что положить Ермолая было просто негде. Окинул взглядом радостные лица. Тут были все, кто заслужил доверия за эти два года. Начиная от моего боцмана, на которого у меня были обширные планы, вместе с капралами моих морпехов, и заканчивая свежевыпеченными адмиралами. Почти два десятка человек. Не так уж и мало.
  Выпили по первой, помянув ушедших. Даже Ермолай выпил. И мне пришлось начать правдивый рассказ. Ну, не то, чтобы всю правду - но все, что, было, сделано разложил по полочкам - почему именно так, а не иначе. Ермолай не конспектировал - было непривычно.
  Рассказал и о ближайших планах. Все же передо мной сидят исполнители этих планов, и надо, чтобы они видели картину в целом. Потом еще буду разбирать каждый участок с конкретным исполнителем - а пока, выпьем за победу. За Нашу Победу!
  Отлично посидели. Всегда бы так. Было интересно, и голова на утро болела вполне в меру. Надо к Петру ехать, а то он опять обидится, но перед поездкой на ковер надо оживить дела в Таганроге.
  Утром не вылезал с совещаний. В начале представил заиндевевшим чиновникам новую структуру, занимающуюся контролем. Отправил Луку разбираться с чиновниками самостоятельно. Чиновникам намекнул, что при первой же жалобе будут повешены - они не бояре, чтобы на топор надеяться. То, что они на меня нажалуются - дело десятое.
  Потом было собрание армейских офицеров. Теоретически, мне его было проводить не по чину, по этому не приказывал, а вежливо попросил. Собрались почти все, надеялись на новости. Не стал разочаровывать, отчитался, об окончании кампании. Слава герою Крюйсу! Пришлось и за это выпить.
  Предложил офицерам начать утепление шатров лагеря, используя для этого стога сена, и обкладывая снопами сена шатры снаружи. Чтобы снопы не разлетелись, пришивать их парой стежков к парусине. Часть сена пропадет, часть еще будет возможно скормить скоту - но главное, сохраним людей. Расписал неудовольствие Петра, если у нас солдаты померзнут. Прониклись. Обещали за неделю все выправить. А без меня что? Не сообразить было? Или просто лень, и кажется, что если у самого в шатре жарко натоплено - то и у всех так? Угу. Дров то у нас далеко не изобилие.
  Потом настал черед индивидуальных занятий. Начал с простого. Вызвал адмиралов, и отдал приказ о консервации флота на зиму, за исключением двух дежурных фрегатов, по очереди курсирующих на маршруте Таганрог - Керчь - Константинополь.
  Корабли выстраивать на рейде, и оставлять на них по три человека дежурной команды. Остальным подготовиться к походу в Воронеж. Мальтийцам, служащим на наших кораблях, обещать доставку их домой в следующем году, а пока, они идут с нами в Воронеж, и там получают по несколько оболтусов из Воронежской школы - пусть хоть несколько месяцев гардемаринов натаскают. Этим же будут заниматься и остальные. Нам на следующий год надо будет экипажей на 30 кораблей, а если дооснастим и починим условно боевые - то и на 38. И вообще, пусть это будет новой традицией флота. Всех отличившихся в южном флоте ежегодно отправлять в Воронеж для получения под свое начало группы курсантов. Без этого в званиях не повышать. Порадовал адмиралов новинкой, мысленно прикидывая, что для северного флота у меня есть Холмогоры - а с Балтийским флотом вопрос пока открыт. Для Холмогор приказал выделить два десятка человек, которые не смогут в следующем году участвовать в походах, по ранению или возрасту. Отправить их в Холмогоры с обозом, и оставить в Холмогорской школе. Ее уже должны были еще летом построить, и проект и деньги им еще полтора года назад отправил. Преподавать там будет экипаж Ястреба, так как больше пока просто некому, но еще два десятка моряков, имеющих опыт боевых действий и действий эскадрой - не помешают. У меня на Холмогоры были большие планы, и для них мне еще нужны были офицеры, желательно, с высокими дворянскими званиями.
  Поведал адмиралам, что у меня свободна еще две вице-адмиральские должности, адмирал северного флота, и директор Холмогорской морской школы. И на обе должности нужны грамотные специалисты, более того, скажу по секрету, что небольшая Холмогорская морская школа станет кузницей, в том числе, дворянских кадров. Не понимаете, о чем речь? Намекаю последний раз - кто у нас у государя подрастает? Нет господа! Нам не придворный шаркун нужен, нам надо дядьку строгих морских правил, чтоб держал всех в ежовых рукавицах! Только так! Вам ли не знать, что море не будет делать разницы меж дворянином и холопом. Перед морем все равны. А Белое море, уж поверьте мне, особо строго. Получив опыт на Белом море, уже с любым морем курсант справиться. Но чтоб не осталась половина курсантов под этими волнами, и директора мне надо - подстать морю, строгого и требовательного. Вы поняли меня господа? Собирайте капитанов и решайте. Кто пойдет директором школы, а кто адмиралом Северного флота.
  Только пока наш северный флот из одного корабля, и на нем опытный экипаж, так что адмирала на год отправляю без права командовать. Будет ходить на Ястребе вместе с командой, и присматриваться к морю и работе. А вот через год-другой будет у него флот, и поставлю первые боевые задачи. Так что на адмирала флота подбирать молодого, но перспективного офицера, пояснив ему, что победы будут не ранее чем через три - четыре года.
  Отпустил адмиралов готовить переход, написав им письма на получение тягловой скотины и припасов в дорогу - дальше пусть крутятся, как хотят. Мне самому интересно из чего они сани сделают. Усложнил им задачу еще и тем, что с обозом пойдут четыре десятка моих саней, и их подготовку так же сваливаю на адмиралов.
  Отпустив флотоводцев, вызвал боцмана. Давненько мы с ним не общались. И разговор нам предстоит долгий и не простой. Подумал, и попросил принести ко мне еще и Ермолая. Заручиться в большом деле, если не поддержкой, то пониманием церкви - было не маловажно.
  Пришел настороженный боцман, пили с ним чай, на этот раз настоящий, трофейный, и говорили о мелочах. Ждали тень.
  Собравшись полным составом, продолжили чаепитие, на этот раз в напряженном молчании. Тянуть нечего, проекты у меня уже проработаны, хоть и страшно дорого, но надо запускать их. А главным в этом деле будет мой, надежный как скала, и чем-то на нее похожий - боцман. Предложил ему должность моего управляющего на Азовских землях. В помощники себе может брать хоть всю команду Орла. Круг задач - координация и управление всеми делами на моих землях.
  Пока боцман не отказался, что он явно собирался сделать, начал быстро говорить - что именно от него хочу.
  Надо распахать все земли рядом с Доном от Азова и выше, до самой плотины. Надо пасти стада скота, и следить за ним, надо общаться с нашими заводами и верфями - кроме него просто некому. Так уж получилось, что на верфях да заводах руководят мастера хорошо друг друга знающие, и доверить общаться с ними могу только человеку, хорошо им знакомому. Такому как он. И более никакому.
  Боцман упирался, мол, не знаком он с делами крестьянскими, ему рыба ближе. Отмахнулся от этого довода - можно подумать, мне близка была вся та круговерть, которая последние два года мной управляла.
  Начал подробно пояснять боцману, не дела на полях, для него главное. Ему надо на эти дела людей знающих ставить, да самому только за ними приглядывать. Один он с приглядом не справиться, вот пусть весь экипаж этим и занимается. А что до людей знающих - не зря же боцман уже несколько месяцев за меня сидит да всякие жалобы собирает. Уж, небось, составил мнение, кто чего стоит. Пришла пора этих людей к делу приставить. Особенно казаков пожилых, они в дело сами просятся, да знают тут всех.
  Боцман сомневался. Ладно, порадовал его, что назначаю на должность управляющего временно. Боцман вздохнул с облегчением. Не стал его огорчать, что нет ничего более постоянного, чем временное. Начал набрасывать план дел.
  Земляные артели - их будет много. По обоим берегам Дона, там, где земля подходящая - сажаем по 50-60 мужиков, причем, старостой артели будет кто-то из казаков, которых нам деды сосватают, десяток бригадиров будут славянские полоняне, и батраками у них будут переселенцы. Для такой деревни строим общинную избу и сарай. Постепенно, артель разрастется в поселок. Каждая артель отвечает за 15 километров земли в обе стороны. Эту землю они должны распахать метров на сто в ширину. Возражение боцмана, что такое невозможно, прервал в зародыше - некогда мне тут сохой заниматься, будет у артелей плуг, о чем расскажу позднее.
  Но и это еще не все. К земляной артели подселяем еще и скотоводческую артель, которая будет заниматься домашней скотиной, по тому же принципу бригад - один бригадир и три - четыре переселенца. Эта артель будет содержать четыре десятка лошадей, на которых и будут пахать земледельцы, коров и прочий скот, включая птицу. Сколько они смогут обиходить скота - это пусть боцман сам вызнает, но задача, нагрузить эти пять десятков скотоводов по максимуму.
  Перешли к наброскам поселка и земель вокруг него. Боцман любил картинки. Разрисовывал всю структуру артели. Кроме артельных зданий и сараев, будет еще артельный инвентарь, закрепленный за конкретными бригадирами. Вот тут поговорили конкретно о плугах. Нарисовал картинку. Лошади и человек за плугом у меня получились так себе, а вот сам плуг был хорош - не даром перевел массу бумаги, вспоминая, как эта штука раньше выглядела, и какие размеры имела. Правда, так до конца и не был уверен, что мое творение будет пахать - надо делать пробную партию, а дальше поправим. Пояснял боцману, что вот это нож, им будем резать землю, а сложной формы он - потому что сразу землю на сторону отваливать будем. Вот колесико, за счет которого можно регулировать глубину вспашки, ну а тут пахарь, за ручки держится. Да, пахарь это, пахарь - не надо так глумливо усмехаться. Насмотрелись тут у меня всякой живописи по заграницам, им теперь и эта амеба на пахаря не похожа. Так! тащить это все будут пара лошадей. Хорошо, что умудрились не улыбнуться, это не восьминогий бегемот, просто одну лошадь из-за другой не видно. Одним словом - почти ничего необычного, на соху очень похоже.
  Поле, после плугов, будет смахивать на стиральную доску, и его надо выровнять - для этого нужна борона. Можно, конечно и деревянную - но сделаем железную, чтобы прослужила подольше. Вот это действительно простой агрегат - железная решетка с торчащими вниз зубьями, именно такую запрягали парой лошадей и разравнивали поле перед посевом.
  Сам посев так же автоматизируем. В сеялке нет ничего особенного - толстый деревянный вал, сантиметров десять в диаметре, в котором насверлены небольшие углубления, размером с зерно, по всей длине через два десятка сантиметров. С обоих концов вала небольшие колеса, а поверх вала закреплена деревянная конусная коробка для семян. К этой коробке спереди приделаны железные зубья, в тех местах, где на валу сделаны углубления. Работает все очень просто, сеялка едет по полю за лошадью, и зубьями делает на земле бороздки. Вал крутиться вместе с колесами и углубления на нем периодически попадают в коробку, из которой в них просыпаются по одному зернышку в углубление. Далее вал делает пол оборота, и зернышки выпадают в борозду, проведенную зубьями. А позади сеялки волочиться цепь, и засыпает борозды.
  Далее, все это должно расти, и что для этого делают - не имею ни малейшего понятия - почему, поясню позже. Но если все выросло, надо убрать урожай. Речь пока только о зерновых, значит, нужен комбайн.
  Вот с ним сложнее. Конструктивно, ничего сложного - большая машинка для стрижки волос - подвижная железная пластинка с зубчиками бегает туда-сюда по неподвижной пластинке с зубчиками. Все колоски, которые между зубов попадают - срезаются. Дальше только усложнения этой технологии - для того, чтобы колоски не сбежали от зубцов, крутиться большое колесо с деревянными планками, которое заталкивает стебли на ножи. Это колесо и есть самая запоминающаяся деталь комбайна, всплывающая в памяти в первую очередь. Хотя без него комбайн вполне может обойтись, если будет ехать быстро. На лошадях быстро не поедешь, и колесо у меня будет. Крутиться оно, понятное дело, должно с той же скоростью, что и вращаются колеса комбайна.
  Срезанные стебли падают за ножами на парусиновый транспортер, который везет их вверх, под углом 45 градусов, в молотильный агрегат. Молотилка так же проста до безобразия - решетчатый поддон, в форме полукруга над которым вращается деревянная катушка. На катушку натянуты, параллельно оси, с равномерными промежутками по всему периметру, железные цепи. Они при вращении бьют по стеблям, и зерно высыпается через решетку в бункер под ней. Таких молотилок можно сделать пару штук, друг за другом.
  Солома после молотилок скатывается по наклонному, сужающемуся, пандусу и ложиться на стерню длинным валиком.
  Основная проблема была в недостатке мощности. Толкать этот комбайн предполагалось парой лошадей, запряженных позади него, а все приводы выполнить от 2х колес большого диаметра. Вопрос проскальзывания колес, особенно по влажной земле, решался шипами по ободу, а вот вопрос мощности - не решался никак. Решил, для начала попробовать узкий комбайн, с шириной захвата в 2 метра и возможностью пристегивать еще пару лошадей. Теоретический набор инвентаря для земледельцев получался в десять плугов, одну борону, одну сеялку и один комбайн. Со временем, бригады буду наращивать - до километра ширины полей, а потом и больше - тогда пропорционально будем увеличивать инвентарь. Сразу столько просто не произвести на заводах.
  Боцман был откровенно ошарашен, таких познаний от своего адмирала он явно не ожидал. Не рассказывать же ему, что в мое время было принято школьников и студентов гонять на посевные и уборочные работы. По этому довольно неплохо представляю себе процессы сева и уборки, а вот, что между ними делают - без малейшего понятия. Могу, конечно, рассказать, как пололи турнепс - но это делу не поможет, прополку зерновых представлял себе очень плохо, может, их и не пропалывают вовсе.
  Боцману сказал, что подсмотрел все это по заграницам. Такое объяснение ничуть не хуже всего остального.
  Со скотоводами велел боцману разбираться самостоятельно, сено скотоводы будут получать с полей, скотину выгуливать на полях под паром, за одно активно их удобряя, а какой им нужен будет инвентарь - это пусть боцману специалисты подсказывают.
  Делать сейчас большие птицефабрики и гигантские коровники с автоматической дойкой - был не готов, для начала налажу земледелие.
  Для окончательного добивания боцмана, у меня был еще один скромный проект. Ветряные мельницы в поселках, для подъема воды и заполнения пруда у поселка, который то же надо выкопать. Вода нужна и для полива полей. Еще по студенческим годам прекрасно помнил дикую разницу, если поле не поливали, оно давало пол тонны зерна с гектара, а если поливали - то три тонны минимум, а в некоторых случаях и до семи тонн.
  Такие показатели моим земельным артелям, безусловно, не светят, но если уж полив в сухих степях мог увеличить урожай аж в шесть раз - будем поливать. Сколько именно надо поливать - вопрос сложный, тут у меня знаний нет. Есть только предположение. Лично видел, как поливали поле обычной поливочной машиной, что в моем времени городские улицы поливала. Объем ее бочки где-то около пяти кубов, судя по видам из памяти. А поле она поливала узкое, и длинное. Длиной километра полтора, примерно. И метров на тридцать у нее струя летела. На второй заход, по другой стороне поля - машина ездила наполнять бочку. Значит, примерно по кубу воды на гектар она выливала.
  Теперь вернемся к моим поливалкам. Прокладывать трубы или копать канавы - долго, дорого и сложно, особенно по неровностям рельефа. Будет поливочная телега. Раз телега, значит, больше пары кубов воды за раз не увезти. На три десятка метров поливать струей у меня никакой мощности не хватит, а вот метров на десять - вполне реально. Скорость поливалки будем считать скоростью пешехода, то есть около 5 км/час, что даст нам за час полив 5 гектар, при ширине захвата струей 10 метров. Бочку поливалка, при такой интенсивности, должна израсходовать за пол часа, что дает нам необходимый расход воды через насос в 80 литров в минуту. Расход вполне по силам обычному шестеренчатому насосу. Почему шестеренчатому? Да он самый элементарный и технологичный в производстве. Две одинаковые отливки шестеренок и две одинаковые отливки корпуса. Такого добра можно наделать очень много, и быстро. Точность изготовления таких насосов необязательна, достаточно грубой притирки абразивом, чтобы насос заработал. Течь будет из всех щелей, не смотря на кожаную прокладку? Да и пусть себе сочиться, не велика беда. Габариты насоса легко поддаются исчислению. Если тележное колесо диаметром примерно метр, пройдет за час 5 километров, то оно сделает 1600 оборотов, или 26 оборотов в минуту.
  С такими оборотами насос будет работать плохо. Ему надо около 300 оборотов, а значит, нужен ременный редуктор от колеса 1 к 10 примерно. Если на колесо одеть шкив, в половину диаметра колеса, чтобы шкив грязью не забрасывало, то приемный шкив у меня будет сантиметров пять диаметром, в принципе, проскальзывать не должен, особенно, если натяжитель ремня поставить. Он же и длину огибания ремнем приемного шкива увеличит.
  Ну и напоследок, речь о габаритах насоса. За одну минуту он у меня будет делать 250 оборотов и при этом должен прокачать восемьдесят литров, получается, по 320 кубических сантиметров за один оборот. Так как этим в насосе занимаются 2 шестеренки, то по 160 кубиков на шестеренку за оборот. Далее поиграем размером шестеренок. Пусть будет внешний диаметр шестеренки 10 сантиметров, с высотой зуба два сантиметра и толщиной шестеренки то же два сантиметра. Это дает захватываемый объем за один оборот примерно 50 кубиков. Маловато. Увеличиваем диаметр шестеренки до 15 см., высоту зуба до 3х см. и толщину до 3х см. - и имеем уже 170 кубиков. Вполне достаточно. Вот и получили насос габаритами 28 сантиметров на 16 и на 4, способный перекачивать около двух кубов в полчаса. А потреблять такой насос будет около лошадиной силы, если не надо воду высоко поднимать - это уже из опыта, так как подобные насосы в моем времени прекрасно работали на двигателе от триммера. Будем в поливалку запрягать двух лошадей - должно хватить.
  Все эти рассуждения, безусловно, боцману не вывалил - зачем это все ему. Порадовал только конечным результатом - будем поливать поля.
  За день, одной поливалкой примерно десяток гектар, с учетом возвратов и времени заправки водой. А притом, что на десяток плугов выделялось примерно 150-200 гектар, то одной поливалке это на 20 дней работы. Шлангов ей то же не надо, будет распылитель на жесткой трубе, наподобие того, который в моем времени стоял на поливочных машинах.
  А поля получаются длинной узкой полосой, шириной два десятка метров, и длинной в 10-20 километров - сколько рельеф позволит. Эти ленты полей будут разделены проселочными дорогами, шириной метра три, чтобы вся моя техника по ним проезжать могла. Обочины дорог еще хорошо бы кустарником засадить, а то ветра в степи злые, всю почву сдуют. Кустарники можно сажать культурные, типа той же малины. Малиновое варенье мне очень нравиться, да и при болезнях полезно. А малины в лесу средней полосы немерянно, сам видел. Крыжовник опять же, его тоже тут видел. Вот всяких смородиновых кустов тут видеть не приходилось, хотя - в былинах была река Смородина, она же это название не просто так получила, значит, есть на Руси и такое диво, только поискать надо. А с другой стороны, не знаток ведь происхождения названий, может, и нет никакой смородины там вокруг, как и нет калины у "Калинова моста". В конце концов, почему у меня голова должна болеть!
  Озадачил боцмана и этим. Разрисовали с ним схемы полей, дорог и полосы кустарника по обочинам. Под это дело предложил ему думать и про бортников. Мед, это вещь нужная, а воск еще нужнее. Про пчел смотрел передачу, там говорили, что летают они со скоростью до 25 км/час и проводят в поисках пыльцы около часа, с момента вылета до момента прилета. Значит, радиус в десять километров они охватывают легко. Вот и предложил боцману рисовать круги в десять километров и смотреть, куда ставить пасеки, но только, чтобы плугам не мешали. Поля должны оставаться максимально линейные, их так обрабатывать легче. Вроде, с полями все обсудили, будут у нас поля для зерновых, год колоситься, два года на них траву растить будем. Косить траву можно тем же комбайном, только молотилку с него снять. Вместо травы, вроде, что-то типа гороха можно сажать, но тут мои знания опять поплыли. Попробовать никто не мешает, только вот чем убирать две сотни гектар гороха - пока не представляю. Попробую обычным комбайном, но что из этого выйдет - без практики не понять. Кстати, для сеялки надо делать сменные валы, которые и будут сажать зерна. Для пшеницы, овса и ржи, с одними лунками и диаметром вала, а для гороха и лунки побольше, и диаметр вала солиднее. Раз уж вспомнил о модернизации - для комбайна надо делать несколько сменных деревянных коробов-бункеров, куда будет ссыпаться зерно. Заполненный зерном бункер будут переносить на телегу два человека, а на его место ставить пустой. Из этого объем бункера надо делать литров на 80, иначе мужики там, в поле, и лягут все. А вес прикидываю, исходя из того, что килограммовая пачка зерна, в магазинах моего времени, примерно на литр по объему и выглядела. А пока комбайн с новым бункером дальше убирает поле, мужики на телеге будут пересыпать зерно из снятого бункера в мешки. Мне много мешков проще сделать, чем много бункеров. Кстати! О мешках совершенно забыл. Пометил себе, и этот пункт в раздел "садоводы". Если на артель в десять плугов выделяю 200 гектар земли, и тешу себя надеждой собрать хотя бы по две тонны с гектара, то мешков надо на 400 тонн зерна, по 40 килограмм в мешок - уже 10 тысяч мешков. А ведь три мешка, это возможность одному человеку прожить целый год. Ну, пусть будет четыре мешка. Одна артель сможет накормить хлебом 2-3 тысячи человек. Мне бы таких артелей сотню, и на всех рабочих хватит с избытком. Вот к сотне артелей и надо пока стремиться.
  Вернулся из мечтаний к грубой парусине. Мешок, как его помню, был размерами пол метра на метр, да вдвойне - получим квадратный метр парусины на мешок. 10 тысяч квадратных метров парусины на одну только артель. Ничего себе - не заметил слоника!
  Время задуматься о ткацких фабриках под Липками, там староста должен был лен заготовить.
  Пометил бешенную цифру потребной парусины, обвел ее жирно, а то опять забуду, и вернулся к разговору с боцманом. Теперь поговорим о ветряной мельнице, которая будет снабжать поселок водой и поднимать ее, для поливалок.
  Сама ветряная мельница не имела ничего общего с обычными на Руси конструкциями, слишком много их было надо, чтобы делать как обычно.
  Основой ветряного колеса станут парусиновые стаксели, натянутые на деревянные спицы, соединенные поперечинами по периметру в одно колесо. Шкоты стакселей, пойдут от шкотового угла стакселя, через блок на колесе и вниз, к оси, где будут привязаны к кольцу, насажанному на ось. Благодаря этому, чем больше будут прогибаться назад спицы колеса, тем больше будет ослабевать шкот, и стаксель уменьшит угол атаки. В результате получим автоматическую регулировку ветряного колеса от силы ветра. Кольцо, к которому закреплены шкоты, может ползать по оси вала, при помощи одной веревки, которой регулируют угол установки лопастей. Правда, регулировать можно только при неподвижном колесе, в процессе вращения, единственно, что можно сделать - это перерубить веревку, тем самым, освободив стаксели и заставив их полоскаться по ветру - колесо потеряет тягу. Снимать и ставить стаксели на колесо, можно было только при неподвижном колесе. Одним словом - неудобств у колеса много. Зато простота изготовления - предельная. И из материалов надо несколько бревен, парусина и веревки.
  Само колесо надо устанавливать на башню из трех бревен, стоящих пирамидкой. Четвертое, вертикальное, бревно будет служить валом, передающим вращение вниз на исполнительный механизм. Вот эти два устройства требовали заводского изготовления. Верхний узел, благодаря которому с горизонтального вала вращение передается на вертикальный вал, и одновременно с этим, позволяет горизонтальному валу поворачиваться за ветром. И нижний, исполнительный механизм, для которого использую такой же насос, как от поливалки. И еще, вместо насоса можно будет приспособить мельничные жернова, перемалывать муку на зерно. Только для этого надо эти жернова сделать, и сделать правильно. В этом вопросе буду еще советоваться со специалистами.
  Оставался только вопрос труб, по которым воду будут заливать в деревенский пруд. Со временем поставим трубы из обоженной глины, а пока обойдемся деревянными. Сделать ручной сверлильный станок, который будет сверлить по оси полено, длинной в метр-полтора, сверлом в 30мм - не сложно. Несколько сложнее со стыками, но для деревянных труб из полена можно пока обойтись деревянными нагелями в торцы, и сажать стыки на смоле, намазав смолой и весь торец. Этим уже пусть артель сама занимается, инструмент для этого обеспечу. Все равно для них нужен полный комплект инструмента, плюс еще косы, лопаты, грабли, пилы, топоры и прочие мелочи, может только за исключением ложек, так как ложку тут носили всегда с собой, даже если без портов ходили, то ложку в руках держали. Кстати о портах. Еще надо минимум по 10 квадратных метров на человека в год той же парусины на одежку. Остальное пускай сами покупают. А чтобы могли покупать, им платить зарплату надо.
  Вот и подошли к немаловажному моменту. Боцман аж напрягся. Артель будет кормиться практически самодостаточно, нам проконтролировать, сколько они съедят - нельзя. Так что зарплаты им положим пока не очень большие. 50 копеек в месяц батраку, 70 бригадиру и 1 рубль старосте. Не очень большие, это по моим меркам. По меркам Боцмана, все было очень кучеряво, получать по 6 рублей в год и сидеть на всем готовом. Чуть было не поддался на уговоры боцмана, быть скромнее в тратах. Все же, одна артель мне будет обходиться в 650 рублей в год на зарплату, а сотня таких артелей в 65 тысяч. После Константинополя для меня эти суммы вполне подъемные, могу несколько лет содержать артели вообще без прибыли. Но дело ведь одной зарплатой не ограничивается. Мне на каждую артель надо привезти плугов и прочих атрибутов, по самым скромным подсчетам, на тысячу рублей. Это притом, что по 600 рублей на артель уже вложил при выкупе скота. Таким образом, необходимо на сотню артелей зарезервировать около 200 тысяч рублей, из которых 100 тысяч отдать заводу.
  Испугал боцмана, что оставляю ему на расходы по найму и первым выплатам 20 тысяч рублей, остальные деньги для него оставлю на заводе. Доверия к Азову или Таганрогу, на предмет хранения больших денег у меня нет, надо строить свой город, который, и будет центром нашего роста. Улыбнулся - Ростов на Дону. Вот и славно.
  Ткнул в карту, на 25 километров выше по течению Дона, от Азова. Вот тут и закладывай новый городок, куда передвигай всех отобранных в лагере переселенцев людей. То, что людей будет много - не сомневался, на такие зарплаты желающих будет масса. Сотня артелей по сотне человек, это уже десять тысяч. А с ними еще и бабы пойдут, и народу будет больше, чем надо. Потом и казаки присоединяться. Плюс еще многотысячное стадо. Городок будет большой. Все шатры утеплить соломой. До весны распределиться по артелям и приготовиться выступать. К этому времени все переселенцы должны понимать русский, и меня не волнует, как это сделают. Самый простой метод, объявить, что все уволенные автоматом пойдут в строительные лагеря.
  Подумав, разрешил боцману набирать больше артелей. Добавил еще 10 тысяч на постройку города и общественных зданий в артелях. Индивидуальные дома пускай за свои деньги строят, а пока поживут в артельном бараке, все лучше, чем в шатре. Конструкцию барака скопировал с казарм Воронежа, и туалет с баней взял оттуда же. Хорошо, когда есть уже готовые проекты. В Ростове на Дону будет центральный штаб артелей, большие амбары и мастерские. Но в первую очередь, тут надо построить форт, в котором будут только свои - в нем будем хранить казну. И все это надо сделать за лето, что бы к осени амбары были готовы принять до 40 тысяч тонн зерна, то есть амбары метров по сорок длинной, двадцать шириной и три высотой. В каждый войдет по две с половиной тысячи тонн зерна, и надо их два десятка. Но, для начала - хоть десяток амбаров, часть зерна сразу повезем к Цимлянску и дальше, к верфям и заводам. Как обычно, все это надо еще вчера. А зимой, выдвинуться вдоль Дона и наметить места под поля и поселки артелей. Весной по Дону будут сплавлять лес для артелей, зимой договорюсь об этом. Надо не упустить плоты, а то сплавщики до самого Азова дойдут, а там их перехватят, и мы останемся без леса. Этот вопрос то же на контроль. Портить лес вдоль реки - нежелательно, он еще понадобиться. Степь большая, в ней нарежем поля, и не вырубая леса. На счет большой степи - все вопросы по расположению поселков и полей - согласовать с казаками, мне еще с этой стороны проблем не хватало. Но при согласовании быть настойчивым - казакам может казаться, что вся земля по Дону их - с такими не церемониться. Их только та земля, которую они обработали. Ну, выгоны для скота еще. А то знаю это - "Шо не съем, то понадкусаю". В тяжелых случаях, обращаться за разъяснением к атаманам в Азове. Не поможет - писать мне. Весной спустятся две дюжины фрегатов по Дону - они ведь и задержаться на денек могут, для выяснения всех обстоятельств в особо наглых станицах. Без стрельбы, конечно, просто, тысяча абордажников, вежливо задаст, в станице, один вопрос - "и хто у нас тут такой жадный?"
  Но до этого, можно доводить только в крайнем случае. Степь, она действительно большая. А нам пока и надо-то, сотню полос шириной в километр и длинной в двадцать, это в случае, если земля два к одному под паром будет. Так что эту полосу можно и торцом к реке располагать, а двумя десятками километров вглубь степи. Так может и лучше, ведь, сотней артелей ограничиваться не намерен, будем расширятся, как только деньги и люди позволят. Вот есть у Дона тысяча километров до Воронежа, и два берега, значит, две тысячи артелей и посадим на землю. Жаль только, рельеф и болота такого не позволят. Но заселим по максимуму. А потом вглубь степей пойдем, таща за собой ирригационные каналы. Надеюсь, к этому времени плотину уже построят. А то мне воды не хватит.
  Да, планы очень заманчивы. Если с одной артели четыре сотни тонн зерна получим, то с тысячи артелей, получим зерна на пол страны! Если на такое изобилие бабы не откликнуться всплеском рождаемости, то Дарвин может удавиться своей теорией. А уж сохранить новорожденных и матерей, поручу Тае. Надо нам нести медицину в массы. Но об этом разговор еще впереди, и в первую очередь с Пертом.
  Пауза затянулась. Все обдумывали обрисованные перспективы, не веря, что такое вообще возможно. Боцман еще и обдумывал, как бы ему отбрыкаться от этой великой чести - тащить на себе продовольственное будущее страны.
  К счастью, первым паузу прервал Ермолай, молчавший весь мой монолог. Обещал, что церковь мне такого не забудет, надеюсь, он это в добром смысле. На мой вопрос, причислят ли меня к лику великомучеников, получил очередной отказ - нехристям не положено. У нас с Ермолаем это уже стало своеобразной игрой.
  После одобрения церковью, боцману деваться было уже некуда. И он, с обреченным видом, попросил паузу на часик. Обещал обсудить, со своими, новую работу - и вернуться с ними, за дополнительными инструкциями.
  За этот час наш разговор с Ермолаем ушел уже очень далеко от Азовских земель. Вроде, простой вопрос - как жить далее думаешь, князь? А ответить на него так и не смог.
  Зверски хотел курить, в шатре не рискнул, Ермолаю продырявили легкое, и стоило его поберечь. Вышел на улицу, обдумывать тезисы тени. С тем, что надо ударно увеличить население страны, церковь соглашалась, как с богоугодным делом. И в хороших заработках, для всех слоев населения церковники только плюсы видели - больше жертвовать будут. А вот с программой свободного ухода крестьян из-под помещиков - у меня явно будут проблемы, так как одним из самых крупных помещиков и была церковь. Напрямую Ермолай об этом не говорил, но намекал весьма отчетливо - церковь огорчиться, и вполне может припомнить мне все прегрешения. Но, при этом, все мои предыдущие проекты желательно воплотить. А за одно и рыбкой закусить сидя на елке.
  Пыхнул еще трубкой. Морозный воздух бодрил, прочищал мозги, взболтанные многочасовыми разговорами. Ситуация тупиковая, без притока рабочих в новые структуры никакого прорыва не будет, а притоку будут мешать очень солидные силы. Если на мелких помещиков еще могу наплевать, то с церковью надо быть несколько аккуратнее. Посмотрел на корабли, устраивающиеся на рейде. Пожалуй, это выход. Выбил трубку, и пошел в шатер, выбивать опору из-под ног церкви. Ключевое слово, акционерное общество, по здешнему - кумпанство. Раз уж церкви можно заниматься торговыми делами, то с ней вполне можно организовывать всероссийский банк, куда на паях и Петр войдет, а потом и самых крупных недовольных примем. Но главное, у этих недовольных будет компенсация, за потерянные рабочие руки. Других вариантов пока не вижу. Сразу вспомнилась многозначная присказка - "Почему посадили? Не поделился! А почему выпустили? Поделился!". В конце концов, мне не жалко, пусть первый банк России будет акционерным, мне дохода и с других предприятий хватит.
  К новой идее Ермолай отнесся сдержано, он не видел в ней компенсации. Зря, наверное, в их школах не преподают экономику. Пришлось просить верить на слово, что для взрывного развития внутреннего рынка - кредиты будут жизненно необходимы. И весь этот рост будет завязан на кредитах, и соответственно, процентах по ним. Ермолай уточнил, что церкви невместно заниматься ростовщичеством. Угу, так им и поверил. Но пояснил, что она этим заниматься и не будет, а будет иметь доход с предприятия. Банк, это такое же предприятие, как и свечной заводик, у него свои законы, но принцип один.
  Заставил тень подумать, с кем и как нужно беседовать, чтобы корабль реформ не встретил на пути айсберг церкви, будет обидно, когда столько усилий пойдут на дно. А мне еще Петра уговорить надо.
  Потом к нам в шатер ввалилась большая компания моих моряков, и мы поскакали по ухабам к светлому завтра. Скакали до глубокой ночи, полной ясности не случилось, но на ближайшие месяцы расписали все вполне внятно. Накладки начнуться, только если Липкинский завод не выполнит план, о котором они еще не знают. А значит, задерживаться тут больше нельзя, надо ехать к Петру, потом в Воронеж, на верфи, и потом на завод. С завода в Москву, из Москвы в Вавчуг, а оттуда по обстоятельствам. Где вы, самолеты Аэрофлота!?
  Десяток моих морпехов оставлял сопровождать наш груз в именье, дав указание, где и сколько денег они оставляют по дороге. Пошутил, что вручаю им будущее страны. Никто не посмеялся, мне тут привыкли верить на слово. Да так и есть, по большому счету - без денег мои реформы забуксуют насмерть. Теперь, задрав себе планку реформ, уже и эти суммы кажутся мизерными. Улыбнулся, вспомнив, как радовался первой сотне рублей, полученной в этом времени. Богачом себя ощущал. А вот теперь, таская сотни тысяч, ничего не ощущаю. И что странно, совершенно некогда, да и не особо хочется, шикануть. А вот от личного самолета не отказался бы. Помечтав про самолет, загрузил боцмана еще одной, как обычно срочной работой. Просил найти мне нефть, тут ее земляным маслом называли. Даже описал, как она выглядит и чем пахнет, хотя, лично нефть ни разу не видел, все с чужих слов и из телевизора. За зиму опросить всех местных, может, кто-то что-то слышал или видел. А весной отправлять поисковые партии, платить им как подмастерьям рудознатцев. А если настоящие рудознатцы отыщутся - то им платить как мастерам. Но заплатить только если найдут. На дорогу дать кормовые. Если на Дону никаких слухов не будет - идти на Волгу, и подниматься по течению, выясняя все слухи, а за одно, присматривая, что там есть интересного, и в больших объемах. Все найденное пусть помечают на картах и двигаются дальше.
  Порадовал боцмана, что второй десяток морпехов отправляю с ним, на всю эту зиму. Уверен, что в новом деле силовая поддержка ему не помешает. Но за лето боцману надо составить небольшой отряд из надежных казаков, и они будут постоянно ездить от поселка к поселку, выясняя, как идут дела, какие проблемы и, давая переселенцам знать, что они под присмотром. Морпехов отпустить в Воронеж.
  Ничего существенного больше не вспоминалось, разговоры сами собой скатились на воспоминания, и под это дело пришлось слегка отравиться. Выгнал всех, кроме Ермолая, уже под утро, спать хотелось зверски. Днем надо будет ехать в Азов.
  14 декабря начался наш санный поход. Начался рано утром, для меня, само собой, для остальных это было после обеда. Выдвинулись в Азов на двух санях, мы с Таей и четыре морпеха. Сани шли легко, лошади пыхали паром, причем, лошадь, привязанная сзади, к нашим саням, пыхала паром прямо мне в ухо, и норовила закусить картузом. А мои охраннички совершенно не обращали на это внимания. Плохо их тайный учил! А вдруг лошадь зомбированна, и откусит мне, что ни будь важное? Без чего мне думать станет тяжелее. Может это все происки врагов!?
  Азов праздновал. Такое ощущение, что никуда и не уезжал. Потерял в Азове два дня, рассказывать о потерянном времени - совершенно бессмысленно, если бы не два момента.
  Петр принял в первый же вечер. Выхватив меня из толпы веселящихся в общем, зале, и так, за плечо, утащил в помещение, судя по прокуренности и заваленности и бывшим кабинетом Петра. Самое интересное, сколько не встречался с Петром - ни разу не видел его в стельку пьяным. Шумным, резким - часто, а вот смотрящего на меня бараньими, невидящими глазами - еще не разу.
  Кратко отчитался Петру о Константинополе, о нем он и так уже все знал. Более подробно рассказал про Францию и Суэц. Особо напирал на причины - нам не столь важно, построят канал, или нет, сколь занять османов, заодно с Францией, и создать им заинтересованность в России, как в партнере. Петр задумался.
  - А что князь, этот канал и верно построить можно? Аль это опять придумки твои.
  - Можно государь, и коль старания приложены будут, то годов за десять - пятнадцать, канал пророют. Только для нас будет лучше, коль копать будут дольше. Как только докопают, а то и раньше, как только станет понятно, что докопают, будет война. А если даже и не будет, то страна наша, еще слаба, столько дел разом делать. Надорвемся мы, государь. По каналу короткий путь на юг откроется, нам туда корабли надо гнать, да земли новые осваивать, и торговать с ними. А у флота нашего, на одного русского, по два, а то и по три иностранца. А где экипажи будем брать этим летом, даже не представляю. Гардемарины в школе Воронежской, совсем зеленые еще. Мало людей годящихся у нас государь. Вот и мыслю, что затянуть строительство канала надобно, да за время то, страну встряхнуть. Но тут уже воля твоя государь.
  Петр, по своему обыкновению, начал ходить из угла в угол.
  - То сам, князь, ведаю. Аль еще что удумал? Больно покладист ты ноне.
  - Есть государь, две задумки, что тебе за несколько лет и казну удвоят, а то и утроят, да людишки годящиеся появятся. Только, государь, непросто их запустить будет. Много крика боярского стоять будет.
  - Ты мне не о крике сказывай, бабы, как новое дитя рожают, тоже криком кричат, однакож, потом бога благодарят. Дело говори.
  Вот так, вечером 16 декабря, и случилось тихая революция. Сидели с Петром почти до утра. Вваливающихся к нам дворян Петр выпроваживал криком. Исключение только для тезки сделал, да еще сам позвал Алексея Васильевича. Вот тут стало понятно, что дела намечаются крупные и серьезные. Обычно, Петр со мной все вопросы сам решал, а раз дело дошло до подключения кабинет-секретаря Макарова, то задумки будут внедрены гарантированно. Макаров был, хоть и несколько излишне благоразумным, зато его пунктуальность и настойчивость ломала любые преграды. На любом крупном деле в стране лежала его тень. Рассказывал задумки еще раз, но теперь подробно.
  Для начала, нам нужен табель о рангах. Не стал упоминать, что название это знаю только потому, что его Петр и ввел, в истории моего времени. Главное суть. Суть, правда, несколько расширил, и заточил под свои задачи. Но, надеюсь, хуже от этого не станет.
  Нам нужно составить большой список, охватывающий все должности в стране нашей. Да разбить эти должности на два-три десятка классов. Должностей было несколько сотен, сгруппированных по признаку - военные, придворные и мирские. По началу, были еще и церковные должности, но в процессе обсуждения их выкинули, этот вопрос Петр обещал рассмотреть отдельно, и потом. Табель, сгруппированный по классам, давал понять, кто кому подчиняется, и как соотносятся друг другу должности и чины.
  Как пример, рассказывал, как мой заслуженный капитан Орла, ломал шапку перед каким то боярином, которого и не знал то никто, не правильно это. Семена упали в благодатную почву, тот же Макаров был из низов, получивший должность не за родовитость, и хорошо понимающий, о чем идет речь. Костяк табеля у меня был. К Петру вообще не принято было ходить просто позубоскалить, он таких болтунов мог и палкой из кабинета гнать. Раз чего удумал, будь любезен, опись составить али чертеж - вот тогда разговор мог получиться.
  В моем скелете табеля было несколько десятков чинов, условно разбитых по классам. Начиная с самого первого класса, холопов, продолжая, рабочими, солдатами, подмастерьями, капралами, сержантами, писцами. Далее шли старосты, мастера, дьяки, капитаны, поручики и так далее, вплоть до воевод, управляющих, адмиралов и генералов.
  Должностей надо было еще добавлять, и тасовать их по классам. Специалистом по должностям у нас оказался Макаров, вываливая на нас всяческих постельничих, каптенармусов, фискалов, провиантмейстеров, аудиторов, лейбшицев, квартирмейстеров ... . Ходячая энциклопедия. Хорошо еще, что хоть он понимал, чем люди на этих должностях занимались, и мог соотнести их в табеле. Игра всем понравилась, должностей уже набрали около трех сотен, и продолжали вспоминать упущенное. Главное, что все должности на заводах и в артелях, даже будущих, уже в табель включил.
  Сложность с разнесением была еще и в том, что одна должность могла быть в нескольких классах. Например, гвардейский капрал, был на один класс выше простого капрала, а из за этого пришлось добавлять промежуточные классы и вновь перетасовывать должности. Эта игра явно не на один день. Но тут главное начать.
  Еще одним нововведением в табеле, были минимальные оклады, которые за эти должности надо платить. Пояснил Петру свою позицию. Мои заводы, да и не только мои, могут много полезного сделать. Те же косы для крестьян. Но купить все это крестьяне не могут, нет денег. А если деньги у них появятся, то купив те же косы, они много больше сена запасут, да смогут больше скотины содержать. Будет больше скотины, будет больше денег - они еще и маслобойки да коптильни прикупят. Так одно за другое цепляться и начнет. Но это только тогда, когда их помещик не будет забирать все, что они сделают. А указать помещикам, может только государь. Вот, коли этот табель, да с окладами, будет указом проведен - тогда совсем иное дело. Будет ограничитель для помещика.
  На резонный вопрос Петра, в чем тут выгода, толкнул целую лекцию об экономике, как ее сам представлял, все равно лучше меня, в этом времени, никто не расскажет. А подвел итог налогами. Пора нам от налога с подворья, переходить к налогу с должности. Согласно вот этому самому табелю. Будем брать десятину от оклада. Если положили крестьянину 3 рубля в год, то с него 30 копеек налога, а с подмастерья кузнеца уже 50. А с мастера - рубль двадцать, и так далее. Казну соберем не менее чем вдвое, от теперешней.
  Петру идея понравилась, только он сомневался, что помещики всю правду о своих крестьянах расскажут. Правильно сомневался. Тут государь, надо государева фискала в каждую крупную деревню сажать на жительство, да вменить ему "сказки" составлять, да в приказ их посылать. Коль фискал в деревне все время жить будет, а не наездами проверять - никуда от него помещик крестьян не спрячет. Рано или поздно, но всех крестьян фискал перепишет, да в табеле им соответствующие должности подберет, кузнец аль скотовод деревенский - плати по окладу мастера. А коль батрак, так и оклад у него соответствующий. Да опись эту в приказ отошлет, и копию помещику, чтоб тот оставлял людям положенное. А коль оставлять не будет, аль заартачиться налог платить по описи - ссылаясь, что у него мастеров нет, а одни холопы. То фискал вызывает людей с обозом из приказа, да приводит деревню к словам помещика. Коль нет мастеров, то и кузня не нужна, кузню в казну реквизировать. Мастера скотовода то же нет? Зачем тогда такое стадо? И стадо в казну. Рыбаков у помещика так же нет? Значит и сети с лодками лишние. Как помещик про такое прознает, то сразу с описью согласиться. А коль все одно не согласиться - то казне лишние кузни, скот да рыбацкий инвентарь не помешают. Только, крику будет - до небес. Но, про крики уже предупреждал.
  Петр задумался основательно, а потом стал задавать неудобные вопросы. А с церковными крестьянами как? А с черносошными? А с мастеровыми как. Да, не все было гладко. Да только если новое налогообложение не примем - не видать нам роста внутреннего рынка. Нет у крестьян денег, и не будет, коль все по старому оставим. А не будет денег у крестьян, коих на Руси большинство - не будет и большой казны. Хоть и много еще темных пятен на этом деле, но начинать его надо уже теперь.
  Поговорили о том, как начинать. Выложил, давно вынашиваемую, идею с казенным подворьем. Для начала отправим по деревням по два-три ветерана, в войсках уважение заслуживших. Пусть они закладывают большие подворья в крупных деревнях, да так, что бы и мелкие села и хутора вокруг, под их присмотром были.
  А подворья надо большие, мы на этих подворьях еще и лавки казенные откроем, да лекарские дома для крестьян, а бог даст, еще и школы начальные, что смекалистых детей отбирать будут да учить всех грамоте. Коль все пойдет, как задумали, то через пяток лет не узнать Россию будет!
  Петра перспективы радовали, но денег на это он давать был не готов. Кто бы сомневался. Ну а раз сомнений не было, надо вытаскивать еще запасенные козыри.
  Вытащил следующий сопутствующий проект. Русский банк. Благо, Петр знает, что такое банк, в посольстве с этим дивом сталкивались. Пояснил государю, что фактории будем строить на деньги банка, Петру надо будет только оклады казенным людям платить, ибо, не гоже, чтоб государственный человек от купца деньги получал. Коль служит казне, то и оклад из казны получать должен, и не зависеть не от купца, ни тем более, от помещика.
  А содержать факторию будет банк, но и прибыль с нее, коли такая появиться, так же в банк уйдет. Вытащил и проект фактории, с домами, амбарами лавкой и медпунктом. Все уже давно продумано, и десяток раз перерисовано. Даже школьный класс на чердаке медпункта предусмотрен. А у лавки, так вообще передняя стена откидная, на подобие козырька, а внутри все по уму, тоавры на группы поделены будут, и под них отделы нарезаны, за длинным "П"образным прилавком. Есть где жить, работать и лошадей держать. Есть даже приемная фискала, чтоб было, где крестьянина принять, ну или злого помещика. Флагшток, с флагом - и тот был предусмотрен. И смета была, мне ее плотники собрали. Такое подворье мне обойдется в 73 рубля.
  Петру рисунки понравились гораздо больше, чем вся говорильня. Его, "Так тому и быть", пролилось бальзамом на сердце и опустошением в карман.
  Для начала договорились на тысячу факторий, и Петр сел писать указ о создании казенной фискальной службы, и командировании в нее ветеранов из полков. Нам на этой должности молодежь не нужна, надо именно ветераны, желательно грамотные. Хотя, в фактории отправлю приказчиков, уж эти будут грамотные обязательно. Не говоря уже о медиках, которых еще где-то брать надо.
  Местом сбора фискалов Петр назначил Москву, лагерь на Лобном поле. Оружие фискалам оставляли, как и оклад. А срок сбора установили начало марта. Так что датой создания казенной фискальной службы можно считать 16 декабря а вовсе не третье марта.
  Для меня Петр вновь писал бумаги, хотя, думаю - фактории можно было бы строить и без них. Но пусть будут. Мне их еще размножить надо, и каждой группе фискалов дать.
  Макаров обещал подготовить список деревень, с которых и начнем строительство, с сопроводительными записками по каждой из них. Адова работа, а он ее обещал сделать за месяц. Но не здесь, а в Москве. Пока существующий приказ решили не трогать, пусть наши фискалы годик, а то и два поработают вхолостую, а мы оценим, от какой службы будет больше толку. За одно успеем сеть факторий по всей стране раскинуть. А уж потом на этой базе буду большие дела делать.
  Да и тысячи факторий явно мало. Изначально рассчитывал на три тысячи с постепенным ростом, и денег на это 250 тысяч отложил. Переговорил тихонечко с секретарем, попросив его подобрать побольше деревень, чтоб фактории густо Россию засеяли. Сказал, что тысяч пять потяну, но можно и меньше, так как ставить факторию на хуторе из пары домов слишком жирно. Надо деревеньку хотя бы с полусотней домов, а лучше, с сотней.
  Пока мы тихонечко беседовали, Петр дозрел мыслью. Да, за крестьян - платит помещик, согласно фискальной сказке. За мастеровых - завод, согласно ей же. Причем, с мастеровыми все гораздо проще, они живые деньги за труд получают, и с них просто завод удерживать десятину будет. Так что, государь - заводы тебе больше всего налога принесут, и недоимок с них не будет, коль народ их товар покупать сможет. За артельщиков - платит артель. С ними несколько сложнее, они по большой территории ходить могут, те же углежоги. Да только свободных артелей, что не под рукой помещика али еще кого, а сами по себе - поди, и нет уже. Но для таких свободных ходоков - есть у меня еще одна придумка, государь.
  Придумка дорогая - но очень нужная. И барыш она принесет большой, и потом от нее много прока будет. Не меньше, чем от табеля.
  Надо нам ввести документ, в котором все о жителе прописано будет. И как звать, и чин его, и сколько налога заплатил. И обязательно фотографию в этот документ вклеивать. Предлагаю такой документ назвать паспорт, и делать его в виде книжицы, о нескольких листах. На первом фотография будет, да как звать, на следующем записи, кем да где работает, чтоб чин удостоверить, и таких записей может быть несколько, по мере того, как человек в чинах растет. Далее записи фискала, об уплате налога - с печатью фактории. На них несколько страниц отведем. Страничку другую отведем на записи об образовании, куда будем вписывать, каким наукам человек обучен, да кто обучил. И потом еще несколько страниц, куда можно вписать особые записи, если наградили человека, али наказали - да мало ли что понадобиться.
  Вот с таким паспортом и должен будет по земле русской свободный люд ходить. Да сами они, налоги оговоренные, фискалам в факторию нести будут, чтоб очередную запись получить. А коль не будет записи такой, в течении года - таких считать беглыми и забирать в казну.
  Только вот паспорт такой холопам, на помещика работающим - не нужен. Паспорт только для свободного люда. И этот статус для паспорта очень важен.
  Паспорт будет дорогим, сюда и бумага нужна особая, гербовая, и фотографии индивидуальные. Да только, без такого документа нам никак налог со свободных не собрать будет.
  И еще важно, государь, чтоб указ был - человек с паспортом освобождается от крепости.
  Переждал закономерный взрыв негодования всех присутствующих, как мне это все надоело, утро уже скоро, спать хочу зверски, а тут еще и новинки в штыки принимают.
  Да, Петр, именно так - коли крестьянин паспорт купит, то он свободным станет. НО цену на паспорт ты можешь поставить большую, одна только эта цена тебе принесет налога с этого человека на много лет вперед, и коль он сбежит сразу - все одно не беда, он уже налог за несколько лет вперед заплатил. А коли не сбежит, то еще и каждый год новый налог платить будет. Да тебе, государь, эти паспорта принесут больше казны, чем все налоги вместе взятые! Но просто так паспорт никому не надобен будет, как не заставляй человека его купить, все одно вывернуться. А коли паспорт, будет символом вольной от крепости - на него крестьяне по копеечке копить будут, о нем мечтать, и лучшей награды для них и не придумать. А то, что крестьяне свободны, станут, то не беда. Убегут лишь некоторые, у большинства тут дома и семьи. То, что они к другому помещику, али на завод перейти смогут - ну так помещик сам виноват, что крестьяне от него к соседу побегут - лучше за хозяйством смотреть надобно. В любом случае, казне от этого убытку нет, а только прибыль.
  Много спорили. Точнее, меня закидывали вопросами и приходилось отбиваться. А как будет с рекрутами в армию? А как с работами государственными, на которые тысячи согнать порой потребно? Твердо стоял на своем. Рекруты с паспортом будут служить как все, но только не пожизненно, а пять лет, после которых, их надо отпускать. Пойми, государь, чтоб в казне деньги были, надо много работного люда, солдат, он ведь хлеб не растит, а вот ест его немало. Но и без армии нам никак, не будет у нас армии, так выращенный хлеб - враги будут есть. Вот и надо нам балансировать, чтоб и тут хорошо было и там. Вот и предлагаю - рекрутов с паспортом брать в армию на пять лет, за этот срок обучить его всем премудростям, да и отпустить работать. Это, конечно, если война не идет - если идет, то до конца войны. Посмотри, Петр, как хорошо получается. У тебя будет большая армия, а кроме нее будет еще большой резерв людей, прошедших через армию. Эти солдаты, отправленный из армии через пять лет в резерв - они ведь никуда не деваются, их, если что, и снова призвать можно. И будут они уже не ополчением, а вполне обученными воинами. Имея такой резерв, можно армию за считанные седмицы в несколько раз увеличить! А содержание такого резерва тебе ни копейки стоить не будет, более того, эти резервисты, еще и налоги тебе платить будут. Петру понравилось.
  Только срок службы он пытался поднять. Пришлось пояснять, что если служить по десять лет будут, то еще через десять лет резервисты уже станут негодными стариками, и резерв получиться маленький. Самый большой резерв будет, если служить по году будут. Но за год ничему научить нельзя, и это будет просто потерянным временем - вот и берем среднее - пять лет, и научат уже качественно, и резерв будет большой.
  Этой идеей Петр загорелся, гораздо больше, чем паспортами, тут же начав планировать новые полки, в которых треть будет служить пожизненно, а две трети будут призывниками. Старые полки он давно собирался распускать, еще тогда, когда мы с ним о новой северной армии говорили, с новыми уставами, которые за время посольства отредактировали и новым оружием. А теперь вот и новая структура набора в эти полки.
  Свернуть Петра обратно, к обсуждению паспорта, стало очень сложно. Однако, это оказалось даже хорошо. Пока мы спорили, Алексей Васильевич указы составил, которые начинались как обычно "Мы, волею божьей ........ повелеваем" И подробное изложение про паспорт в одном указе, и про табель в другом. Петр прочитал оба очень внимательно, почеркал, вписал поправки, и кинул обратно Макарову. Все это, не переставая обсуждать со мной скользкие моменты, и задавать неудобные вопросы. Пожалуй, это была самая тяжелая беседа с Петром, если не считать прошлых эпизодов, когда он выражал мне свое неудовольствие.
  Утром не закончили. Перенесли продолжение беседы на вечер. Днем Петр захотел обсудить все с боярами, уж больно крутой поворот. Хотя, как Петр прислушивается к мнению бояр - уже видел, чихать он на него хотел, самодержец как-никак. Но пауза, это хорошо - хоть высплюсь, да разложу по полочкам новые вопросы.
  Любопытно, что о бытовых мелочах Петр никогда не задумывался. Отложил дела на вечер, и ушел. А кто размещать меня на постой будет? Или считается, что князь о себе и своих людях сам заботиться должен? Пошел заботиться.
  Выспаться мне не дали. После обеда, то есть, почти не свет ни заря, на меня в атаку пошли бояре. "Это что же ты такое удумал! Князь?!". Ой, как хорошо то, что князь. А то батоги светились просто в каждых боярских глазах. Думал, ночью у меня тяжелый разговор с Петром был. Да Петр, по сравнению с этими бешенными хорьками - продвинутый реформатор. Первый раз увидел, что такое глаза кровью наливаются, и пена изо рта брызгает. Не вставая с кресла, разрядил один пистолет поверх буйных боярских голов, нависших над столом кабинета, любезно предоставленного мне Львовым в крепости. Второй пистолет демонстративно положил на стол. Заполнил, образовавшуюся паузу, после выстрела, спокойным речитативом.
  - Бояре. Вы на земле, дарованной мне государем нашим. И не смейте орать на хозяина земель этих! Вы тут о традициях кричали, может, тогда припомните, как с князем и хозяином говорить гостям потребно? А то ведь хозяин на гостей таких и обидеться может. Виру у меня есть, чем заплатить, и все по покону будет.
  Мои морпехи уже растянулись вдоль стены, вбежав в дверь сразу после выстрела. Махнул им рукой, чтоб убрали оружие. Бояре заозирались. Не дожидаясь нового взрыва возмущения - бояр оружием напугать, было сложно, скорее разозлить. Продолжил говорить.
  - Сядьте бояре, будьте гостями моими, да выслушайте по началу, что сказать вам хочу...
  Говорил о крестьянах, о табеле и паспортах. Крестьян сманиваю? А не надо их только кнутом на земле держать, надо еще и пряником. Не хотите, чтоб паспорта и вольную крестьяне покупали? Ну, так не давайте им денег накопить! Эээ Нееет, денег крестьянам сполна по табелю оставлять надо, тут государь особо строг будет. Даже не думайте о таком! Только ведь деньги те можно и по-другому забрать! Какой крестьянин устоит от товаров нужных на ярмарке? Детишкам петушков сладких купить, да жене платок красивый? Что мешает вам торги большие да богатые в деревнях завести? Вот и вытянете деньги у крестьян из кубышек. А земля? Что мешает вам брать с крестьянина деньги, за работу на вашей земле? Но только тут с крестьянами уже другой уговор потребен - уговор на аренду ваших земель. Отдаете крестьянину несколько десятин, но с него берете только деньги. А, как и что он будет на земле выращивать, да как потом продавать - то не ваша забота, ваша будет только деньги пересчитывать. А коль нужда в продуктах для именья будет - то на те деньги и купите, да еще и выберете, что получше, да подешевле. Вот, коль с крестьян деньги будете брать, то у них тех денег и не останется. И пороть крестьян будет не надо, и следить за ними - они сами будут заинтересованы в хорошем урожае. А у вас, уважаемые бояре, появиться время заниматься государевыми делами, не оглядываясь на то, как там ваши крестьяне землю пашут.
  Тут, конечно врал. Закладывая под бояр еще одну бомбу. Но мне надо было кратно увеличивать внутренний товарооборот, и концепция аренды земли была как нельзя кстати.
  Бояр немного успокоил. Никто их крестьян забирать не будет, если они все по-умному сделают. Нравиться мне в России эта черта. Любой новый закон воспринимается в штыки до тех пор, пока в нем лазейку не найдут. А как только лазейка найдена, то хоть трава не расти, мол, принимайте любые законы, мы сами с усами.
  Накал страстей несколько спал, князь тихонько, из-под полы, можно сказать, рисовал боярам схемы работы на аренде. Да еще и размножать приходилось.
  Самые упертые продолжали возмущаться - зачем это все вообще надо, жили по старому, как нам деды завещали, и еще сто лет проживем. Но те, кто знали Петра лучше, слушали пояснения внимательно, и копий бумаг просили несколько, чтоб друзьям своим раздать. На счет копий - отправлял их к дьякам, пускай те переписывают. А на счет Петра - похоже он уже вставил всем пистон, раз они так забегали. Интересно, а когда он спит?
  Бояре приходили волнами. Пока говорил с одними, в дверь врывались следующие, потом первые уходили, и пояснял новым все с начала, за это время врывался кто-то еще.
  Стрелять больше не пришлось, новичков деловая атмосфера кабинета несколько расхолаживала, на одни и те же обвинения уже устал отвечать. Ну да, ирод, и что? А вот с этим - к государю. Напоминаю про виру, мне кажется, вы пытаетесь оскорбить князя! И демонстративное перезаряжание пистолета.
  Вызова к Петру ждал как избавленья. А Петр все не торопился. Хорошо еще, что Азов это не Москва. В Москве меня, похоже, сожрут. Надо думать, как там отбрехиваться буду.
  Позвали к Петру только после адмиральского часа, поесть так и не успел. Пришел злой и голодный, застав Петра в прекрасном расположении духа. Присказка - сделал гадость, в душе радость - верна на все сто.
  Опять меня терзали вопросами, а как с иностранцами будет? А с военными? А коли свободный на завод устроиться, али к помещику пойдет?
  Импровизировал на ходу. С иностранцами понятно, паспорта продаем всем, в обязательном порядке, если больше чем на год в Россию приехал. Армия, тот же завод. Как поступил человек на службу, ему паспорт и не нужен будет, пока не уволиться. Вот пусть тогда паспорт у управляющего, или помещика или в армейском приказе лежит. Да в эти паспорта ежегодно печати об уплате налогов ставят, а для армейцев просто печати, что служит. А если куда человека отправить надо будет, по делам - так ему подорожную выписывают, все будет чин по чину. На дорогах будут либо люди с подорожной, либо с паспортом, либо беглые. Станет легче разбираться.
  Хорошо, что с табелем вопросов было меньше, там только утрясти положение чинов по классам еще надо. Скользкий вопрос об окладах - спустил на тормозах. Да, оклады мы проставим. А если человеку больше на этом окладе платить будут? Остановились пока на вилке окладов, коль хочешь платить человеку больше - переводи его в более высокий класс. Но налоги пока решили брать по меньшему окладу вилки, все равно нам не проконтролировать, сколько человек реально заработает. Для реального подоходного налога время еще не настало.
  Да и налог на прибыль контролировать пока не реально, можно только пошлинами вывоз товара за рубеж отрегулировать, а на внутреннем рынке, будем считать, что вся прибыль предприятий, так или иначе, со временем разойдется по людям, и с нее заплатят налоги.
  В конце концов, мои знания экономики на уровне кооператива - "купи - продай". Пускай у Исаака голова болит - ему такой эксперимент очень понравиться.
  Вспомнив о Ньютоне, порадовался, что Петр не откладывает принятие решений до Москвы, а прислушивается ко мне, как к специалисту. Может и зря, конечно - могу накосячить с экономикой запросто. Но, боюсь, тот же Ньютон, таких преобразований ни в жизнь не выдумает, тут надо извращенный склад ума иметь, присущий несколько иным временам. Так что, буду выдумывать - а они пускай полируют.
  Утром, 18 декабря, были подписаны три указа, "О паспорте", "О табеле", "О налоге". Вот такая вот тихая революция, в три дня. Они еще не знают, какую шкатулку открыли, а мне их посвящать не резон. Умолчал о главном. Фактории и банк, будут заниматься не только своей прямой деятельностью, по кредитованию сельского хозяйства и заводов, а так же лечению, образованию и наблюдению за населением. Они еще и кредитовать нужных людей, для покупки паспорта будут, заключая с этими людьми сразу трудовые договора. Мне за это влетит, конечно. Но уверен, что смогу показать Петру - такие люди ему больше налогов принесут, чем, если бы они под помещиком остались. Да и куда деваться тем же кузнецам, которых помещик за мастеров не признает, и налоги за них только как за холопов платить будет? Кузню у таких в казну заберут, а сам человек куда? Вот такие и побегут в первую очередь в фактории за паспортами, таких и кредитовать буду.
  Попадутся наверняка и бездельники, надо будет систему штрафов разрабатывать, с последней инстанцией - передачей таких Петру на рудники. Как верно говорили классики - "Не можешь, научим - не хочешь, заставим"
  Продвижением указов, в том числе и указа об образовании новой фискальной службы, подписанный еще позавчера, занялся Макаров. Он мне к весне обещал собрать на лобном месте несколько тысяч ветеранов, что выдает Петр, и место под фискальный приказ в Москве, подыскать, который для начала документы на всех инспекторов выпишет, а потом с них сказки собирать будет. А дальше уже моя забота, отправлять новых фискалов по факториям. Еще приказчиков для факторий собрать надо, не меньшее войско, да снабдить их всем необходимым, но это уже пусть у Федора голова болит. Для начала отправлю ветеранов по деревням, пусть они нанимают мужиков, да строят фактории, по моим чертежам, за лето построят, а к сбору урожая и приказчиков по факториям рассадим, пусть скупают излишки и торгуют вещами первой необходимости - иголками, гвоздями, прочими железяками. Косы туда добавим. А со временем и более дорогие вещи, те же маслобойки да неводы. За зиму надо логистику наладить, в разных местах в факториях будут покупать разное и разное продавать, вот как поймем, где что надо, так и можно будет схемы перераспределения выстраивать.
  Банк еще в самом зачатке, пока фактории просто как лавки пусть работают. За год утрясем состав и финансирование банковской структуры, и можно будет выдергивать из факторий персонал, на переобучение. Процесс не быстрый, но года за три должен начаться. А пока паспорта купят самые активные крестьяне, что умудряться сами деньги заработать и скопить. Вопросов впереди еще тьма, но дорогу осилит идущий, и ее длинна, еще не повод не начинать путь. Сдохну, но вытолкну Россию на эту дорогу, и еще платочком вслед помашу. Заниматься этими вопросами в последующем самому мне некогда, будем с Федором управляющих подбирать. А на мне еще флот с артиллерией висит, о чем Петр не преминул напомнить. Не понимает государь, что поднять внутренний рынок и покупательную способность населения для нас важнее, чем пушки делать. А у меня это больной вопрос. Могу производить на заводах много полезного, те же косы. Но никто у меня их не покупает, просто денег нет. Еще несколько лет назад с этой проблемой столкнулся. И только теперь появилась надежда, что и косы, и даже комбайны, в последующем - найдут своего покупателя.
  Утром уезжали в Воронеж, спал, закутавшись в меха на санях. Снилось что-то хорошее, так как проснулся с прекрасным настроением, и даже серые низкие тучи, посыпающие снежной крупой наш короткий караван, быстро поглощающий километры степи, не портили впечатления. Полная туба копий указов и распоряжений, грела не хуже печки. Улыбался и смешил Таю. Улыбался злорадно, вспоминая, как Россию называли колосом, на глиняных ногах. Не знали гады, что ноги может и глиняные - но мы внутрь них стальной стержень вставим, порадуем супостата напрасными надеждами. Порадовал Таю, что решил вопрос с ее статусом. Будет она теперь профессором медицины, согласно новому табелю, не ниже генерала армейского должность. Но и спрошу за это сполна. А именно, даю ей год, чтоб она собрала по стране всех баб, которые лекарями служить захотят. Условия службы старые. За лето построим бараки новой лекарской школы, по проекту школы Воронежской, и будет под Москвой, рядом с Академией, женская медицинская школа. Отдаю ее целиком в руки заслуженного профессора Таи, и буду требовать минимум тысячу лекарок через год. Учить их грамоте, чтоб писать могли, и всему, что за эти годы сама Тая усвоила. С нее еще составление первого учебника, для начальной медицинской школы. И составить его надо за лето, осенью напечатаем, и будем вручать каждой студентке. Кроме того, надо составить еще и короткую медицинскую брошюру, которую включим в букварь, что нам типография готовит. Тут надо самое основное написать. Пусть те, кто читать учиться, тренировались в чтении на полезной информации, как лучше выжить в этом мире.
  Сказать, что Тая не была рада - нельзя. С одной стороны, ее давно тяготил непонятный статус при мне. Теперь, когда ее новое положение можно было узаконить, многие вопросы отпадут. Но ответственности на себя никто брать не хочет, все считают, что они не готовы, и не справятся. Да куда вы денетесь! Вы у меня еще и Марс осваивать будете, на пороховых ракетах с ядерным двигателем!
  Обсуждали брошюру, ее надо было преподнести предельно понятным языком, да еще благословлять бога на каждой странице. Кстати, надо будет отметить в предисловии благословение церкви, а то ведь могут новые факты за ересь посчитать.
  Например, как сказать о микробах? Вот и расписывали тягомотину, что создатель, в великой милости своей, создавал тварей бесчисленное множество, и твари те, есть как большие так и мелкие. Вы же не сомневаетесь, что господу под силу сделать любую тварь? Вот он и заполнил ими и земли заселенные, и каплю воды, и самую малую песчинку. А разглядеть этих тварей можно только в специальное устройство, мелкоскоп, и то, что мы их не видим простым глазом, еще не значит, что их нет. И чем мельче твари, тем их больше, вспомним, сколько коров, а сколько комаров. Так вот, тех мелких тварей, которых мы не видим, еще больше и они везде. Среди тварей этих есть и такие, которые человеку вредят. Пчела, тварь божья, но укусить человека может. А если человека сотня пчел укусит? А много сотен? Тут то человек и помрет. И с мелкими тварями так же. Мы не замечаем, как они нас кусают, пока их несметные тысячи не соберутся. Вот тогда, человек может тяжело заболеть и даже помереть. А как же защититься от этих тварей, которых и глазом не видно, и рукой не прихлопнуть? Просто, надо не пускать их к себе тысячами. Мыться с мылом, не раз в месяц, а минимум раз в неделю. Руки, которыми есть собираешься, вымыть с мылом перед едой. Тогда, все мелкие твари с рук смоются, и внутрь не попадут. Воду кипятить, так как в кипятке ни одна живая тварь, какая бы она мелкая не была, не выживет, еду так же на огне готовить. Одним словом, чем меньше в себя мелких тварей впустишь, тем здоровее будешь. А если кто уже заболел, и кашляет. Такой вокруг себя множество тварей мелких разбрасывает. Надо такого больного отдельно от здоровых держать, и тряпочную повязку плотную одевать тем, кто за больным ухаживает, или рядом с ним находиться. Чтоб мелким тварям сложнее было в здоровых проникать через нос и через рот. Ну а больного лечить можно так ... .
  Вот в таком стиле и писали брошюру. Учебник то напишем более научно, а брошюру надо разжевать, да еще церковный базис под нее подвести.
  До Воронежа добирались почти месяц, за это время успели написать многое. Плохо было то, что записи Таи сгинули вместе с Орлом. А хорошо, то, что память у нее отличная.
  Еше порадовала ее основательность сбора в поход. Зная, с кем связалась она и бумаги со складов набрала, и мелочей в быту полезных. Интересно только, как она все это получила? Оказывается, просто купила. Таааак! Значиться Таганрожские склады добром приторговывают? И почему мне этот вопрос раньше на ум не пришел? Тая меня заверяла, что все по правилам. При складах уже давно лавка работает, и деньги с нее не по карманам расходятся, а в казну порта идут. На счет карманов - усомнился. И кто это у меня, интересно такой шустрый? Оказалось - боцман. Обалдеть! Хотя, теперь про карманы верю больше, боцман мужик надежный. Что-то наверняка разворовывают, за всеми и он не уследит, кто-то и из-под полы торгует наверняка, но хоть большая часть сохраниться. Ладно, поживем - увидим. Все равно уже возвращаться поздно.
  Воронеж встретил нас хорошей погодой, подъехали к школе под вечер, и, разместившись в офицерском доме, пошел осматривать свое творение, отложив все торжественные мероприятия и собрание преподавателей на утро, тем более, что большинство из них жило не в школе, а в Воронеже. Директором тут был вице-адмирал Георг Лим, водивший во второй Азовский поход гирлянду галер. Правда, в боях так и не участвовавший, зато хозяйственником он был явно хорошим. Школа выглядела аккуратненькой и ухоженной.
  До поздней ночи лазил по баракам, честь тут никто не отдавал, только кланялись. Есть еще над чем поработать. Отложил подробную экскурсию на утро. Со светом, надо что-то срочно делать.
  Утром мне попытались устроить большой банкет и всяческие восхваления. Искренне ответил, что восхваления не ко мне, а к Петру, он тут все затеял и задумал, а у меня кишка тонка на такие грандиозные дела. А с победами - это к Крюйсу, вот он у нас герой, и кстати, не позже чем через пару недель он придет в Воронеж с большим караваном из опытных моряков, канониров и абордажников. Его надо не просто торжественно встретить, но еще и подготовить место для тысячи человек, и кормежку для них. А так же подумать, как учеников по ветеранам распределять будете. Так что - дел у вас, уважаемые преподаватели, просто тьма, и не надо на меня отвлекаться, скромного хозяйственника, который просто заглянул узнать, сколько черепицы да гвоздей школе не хватает.
  Может, и не поверили, но отстали, у них действительно много дел впереди.
  С удовольствием понаблюдал, как гоняют гардемаринов. Набор тут весной был, как только прежние ушли. И за полгода бывшие крестьяне вполне уверенно стали бегать и лазить по учебным пособиям, так и стоящим около школы. Слушать, о чем им преподаватели на уроках рассказывают - было совершенно некогда, хотел уже вечером выехать на верфи. А пока занялся неприятным делом - контролем, как из ээээ отходов делают конфетку. Точнее, фосфор.
  Рецепт, прикупленный еще в посольстве, был предельно прост. Собрать из сортира большие чаны, выпарить содержимое до густой массы, а потом прокалить его с белым песком и углем. Осядет белый порошок, "элементарный огонь", светящийся в темноте. За рецепт, спасибо, а об этом огне, у меня совсем иное мнение. Как только получу - попробую его запалить, и посмотрю, насколько прав.
  Утром уезжали на верфи. Школу оставляли в состоянии бурной подготовки к встрече героев. Пока невезучие, из курсантов школы, занимались вонючим делом. Мне все же пришлось красочно расписывать, за обедом, преподавателям про героические подвиги адмирала Крюйса и мудрые решения государя нашего. Растут кумиры, на глазах просто растут! Молчать пупырчатая - так надо.
  Фосфор, кстати, мы получили, хоть и мало. Забрал кулечек с собой и порадовал школу, что они приступают к массированному производству, по этому рецепту. Думаю, что очень скоро дисциплина тут станет образцовой. Так как сам процесс выпаривания уж очень вонючий, а работать на нем будут наказанные. Потом подумаю, что можно еще выжать из паров - пока не до этого, надо много начинки для зажигательных снарядов.
  Впереди были верфи. Ехал на одних санях, вторые оставил с Таей, которая задерживалась в Воронеже, занимаясь вербовкой студенток для своей школы. За пару лет функционирования школьного медпункта и кухни, отношение женщин к службе заметно изменилось. Десяток студенток Тая уже навербовала, и собиралась еще пару дней этим заниматься, так как завербованные обещали привести еще подруг и знакомых, некоторые из которых жили достаточно далеко, и на их агитацию требовалось время. С собой Тая возьмет пару тройку активисток, для работы с другими городами и селами по пути. А сбор студенток произведет обоз, который идет сзади. Так что, и этот процесс пошел.
  А в дальнейшем будем пополнять школу Таи, вербуя студенток в деревнях, где фактории стоят.
  На верфях задержался больше, чем рассчитывал. Вопросов накопилось масса, и мастера рвали меня на части. Одними модификациями дело не ограничилось, пришлось пробежать всю технологическую цепочку, решая накопившиеся проблемы и подстраивая ее под модификации. Мастера выдохлись. Молодые они еще, и ударное строительство флота было для них слишком серьезным испытанием. Предоставлял жилетку, для жалоб. Подбадривал, как мог. Обещал отпуск через два года на год. Через год будем строить не две дюжины кораблей, как сейчас, а дюжину, и половину мастеров отпущу домой. Но эти две волны фрегатов надо выпустить в срок и в полном комплекте. Не в срок выпустить нельзя. Наши фрегаты могут дойти до Азова только весной, в разлив реки. Сроки очень жесткие. А на две волны, которые еще предстоят - надо набраться сил, и готовить себе помощников, точно знаю, как без них тяжело. Только вот, помочь ничем не могу. Не буду никакой дополнительной нагрузки на верфи добавлять, хоть и собирался на них повесить изготовление бочек к водовозкам. Значит, буду организовывать производство под Липками. Вы, ребята молодцы! Горжусь вами, и мастера вами гордятся! И государь на вас смотрит с одобрением. Дайте только срок, будут у вас чины на зависть. Вы истинные герои этой войны. Ничего бы без вас не вышло.
  Через три дня к нам присоединилась Тая с двумя адептами, и морпехом, сопровождавшим этот цветник. И мы рванули на завод. Там дел было много, надо было утрясать новые производства, а потом еще и выгадать время на дорогу до Москвы, что бы к марту уже быть на месте.
  По дороге к заводу заезжали в артели лесорубов, найти которые труда не составляло. Топоры активно стучали, далеко слышимые в морозном январском воздухе. А так как добывали древесину рядом с водой, то далеко и ходить было не надо.
  Бригадиры артелей, по поводу увеличения добычи, особого энтузиазма не высказал. Мне осталось только пожать плечами, и сказать, что раз деньги им не нужны, то к весне пригоню сюда тысячу человек, и они мне все сделают. И, кстати, услуги артелей мне будут в дальнейшем не нужны - мои люди и для кораблей лес заготовят.
  Вот теперь пошел деловой разговор. Им еще нанять людей надо? И кто мешает? Кормовые? Уважаемые, с вами рассчитываются за заготовленный лес, почему вдруг мне надо делать предоплату? До этого вы без кормовых прекрасно обходились, не будем нарушать традиции. Привезете лес, за него с вами сполна рассчитаются, как уже было, и жаловаться вам не на что. Не привезете, в нужном мне объеме - не беда, загоню сюда пару тысяч переселенцев, и они все сделают. Но только ваши услуги, как уже говорил, мне больше будут не нужны. Мы теперь по третьему кругу пойдем? Или мы поняли друг друга? Вот и славно. А нужно мне дополнительно 12 тысяч стволов. Что вы так на меня смотрите? То же считаете, что мало? Тогда остановимся на 15 тысячах. Так. Мы же уже все решили. Если отказываетесь - то так и скажите, но прямо сейчас. Если один опытный лесоруб за день десяток стволов спокойно валит, то не опытные завалят 5 стволов, а значит, мне хватит буквально 300 человек, работающих месяц. Не буду мелочиться, загоню три тысячи человек.
  Вас тут, по нескольким бригадам, всяко больше сотни наберется. Ну, так что? Будем дальше работать или сворачиваетесь? Вот, давно бы так. А то холодно.
  Делаете плоты по сотне бревен, сплавляете их вдоль Дона, вас по пути будут перехватывать артельные бригады, по берегам, и отдавать бумагу, с вот такой печатью - показал образец печати. С бумагой спускаетесь до нового города, что в полутора десятках верст от Азова, выше по течению стоит. Не промахнетесь, там будет большая стройка и множество шатров у берега. Находите там управляющего, и он вам платит деньги. Если хотите еще заработать, то поверх, строевого леса, грузите плоты выбракованным лесом, его то же купят, за пол цены, само собой. Так что, любой лес в дело пойдет. А как первые плоты со сплавщиками отправите, начинайте рубить следующую партию, еще столько же. И так же - сотню плотов вдоль Дона оставляете, а на пяти оставшихся доходите до нового града. Там переговорите с управляющим, может еще понадобиться. Точнее, еще обязательно понадобиться, но, сколько именно - он уточнит.
  Уезжая, с сожалением осматривал шикарные леса по берегам реки. Надо будет, как схлынет основная стройка, нанять людей, пусть засадят берега новым лесом.
  На заводе нас уже ждали. Стоит задуматься, а так ли нужно радио этому миру. Тут слухи распространяются чуть медленнее радиоволн, зато, совершенно бесплатно.
  Не стал портить первый вечер мастерам, и мы просто посидели, за рассказами и разговорами. В который раз уже повторял историю летней кампании, может мне ее написать, и просто давать почитать каждому встречному? Между прочим, это идея!
  Надо налаживать выпуск газеты, и делать на факториях, рядом с лавкой, информационные доски, на которых вывешивать свежую, примерно месячной давности, прессу. И приказчик прочитать сможет, и интереса к лавке добавит, и свежая информация из первых рук будет распространяться. Пожалуй, хорошая идея. Надо реализовывать.
  Вытащил проект фактории, дорисовал на стене лавки доску объявлений, а в блокнотике поискал чистую страницу и озаглавил ее "Пресса" Жирно обвел. Подумал. Ничего с ходу в голову не пришло, все вроде и так понятно, и написал ниже коротко и всеобъемлюще - "надо!"
  Ночевали в отдельном домике, завод неплохо отстроился за лето. Ночевал в цветнике, так как Тая ночевала со мной, а ее адептки предпочитали быть всегда с ней рядом и несколько дичились толпы мужиков, меня они, похоже, за мужика не посчитали, даже обидно как-то. Всю ночь облизывался, даже тычок в ребра получил, наверное, облизывался слишком громко. Не выспался. Надо срочно решать вопрос адепток - или они перестанут дичиться или им будет слишком сложно работать самим, велел Тае провести разъяснительную работу, пусть привыкают жить и работать с толпой мужиков вокруг - медики, это нечто противоположное женскому монастырю. И тут мне стукнула отличная мысль, сильно поднявшая настроение. Не просто школа будет у Таи. Будет школа-госпиталь-интернат.
  Сделаем отдельно от учебного, большой корпус больницы, где будем сразу приучать студенток к неприглядной стороне медика. Дети-сироты и подкидыши - большими детьми военные школы займутся, а вот для маленьких нужен отдельный питомник, лет до восьми, наверное. Вот такой питомник и будет при женских школах.
  Подумал, что это капля в море. Надо такие приюты при каждой фактории организовывать, для стариков и детей. Тяжело вздохнул. И на что мне содержать эту богадельню? Вспомнил одиноких стариков своего времени. Вспомнил, как на лестнице моего подъезда тихо умерла старушка, прислонившись к стене, сидя на ступенях, так и не дойдя до дома. И мне ее выпало найти, еще теплую, и с мокрыми дорожками на щеках. Суки! И дети ее, и те, кто мимо проходили, думая о деньгах и работе, и брезгливо обходя препятствие. И теперь вдруг задумался о том, где деньги на стариков брать буду? Да заработаю, черт возьми! Если будет совсем все плохо - возьму штурмом Форт-Нокс! Еще одной старушки на лестнице, уже в этом времени, мне не надо.
  Раз судьба вложила в руки поводья жизни, и отошла, пожав плечами - не буду брать примера с уродов, только и умеющих - обещать. Буду реализовывать.
  Только, сделать все придется тонко. Если затраты повешу на банк, рано или поздно, придет экономист в шикарном костюме, и получит премию, за сокращение непрофильных расходов. Церковь? Вариант, конечно, но и там экономисты в костюмах поселяться. Кроме того, поняв мою заинтересованность в богадельнях, церковь просто меня будет шантажировать. Значит, будет фонд. Причем, судя по тому, что нобелевская премия весьма приличная, то аналогичный фонд на содержание приютов - вещь реальная. Схема будет такая, создаю фонд, ввожу его акционером в Русский банк, и начинаю накачивать деньгами. Расходы фонда осуществлять только из процентов. Все расходы только целевым назначением, все это прописать в Устав и добавить, что эти пункты изменению не подлежат. Надзирающим органом поставлю мальтийцев, без права расходования основных средств. Орден меня в любом случае переживет, и надеюсь, сохранит хоть осколки чести в будущем мире. Фонд сделаю открытым на пополнение - может, кто еще поможет мне накачивать фонд деньгами. Себя пока назначу распорядителем фонда, и бабахну в него все деньги, которые планировал, как свою долю, в банк внести. Бог с ней, этой персональной долей в банке. Проживу как-нибудь и без нее, может в старости и придется воспользоваться плодами своих трудов.
  Добавил проект фактории еще одним домиком, чуть на отшибе, и с огородом вокруг.
  Пока пусть будет одноэтажным, и на пяток маленьких комнат с большой общей гостиной и двумя печками, кирпичные тела которых будут разделять по две комнаты. Старики любят тепло. Навскидку, мне этот домик удорожает проект фактории всего на 12 рублей, если делать его в комплексе с факторией и соответственно, по льготной цене. Переживу, построю чуть меньше факторий в первой волне, и все.
  Подумал, что еще мог забыть? Чердак под радиоаппаратуру предусмотрел, даже флагшток не просто так очень высоким делаю, сараи и амбары с хозяйственными постройками есть. Кухни медпункта хватит и на приют. Что еще? Колодец? Хорошо бы, да не везде его можно будет поставить, это уже как допработы надо проводить. Посадочную площадку для вертолета? Угу, и интернет-клуб. Ладно, поправки внес, пусть проект дальше зреет.
  Займемся заводом.
  Неделя была посвящена проработке чертежей и изготовлению деревянных моделей. Моих мастеров на заводе слишком мало, а с местными мастерами работать существенно тяжелее, закостенелые они какие-то. Уперся в хорошую сталь для плугов. Завод мог лить из чугуна большие объемы металлоизделий, а вот линию стали, заводчане открыли только одну, и то, когда по иному стало никак. Похоже, мой продувочный способ долго в секрете все же будет не удержать. Ну и ладно. Уральский завод уже должен быть готов к выходу на полную мощность. Велел расширять стальное производство, и поговорил со святым отцом, пусть ищет себе помощников - задача прежняя, никаких чужих и пригляд за своими. Никаких проблем с отливками не предвиделось, плуги будем отливать грубой отливкой и ковать нож плуга, до приемлемой остроты, дальше на абразиве, остальные части даже обрабатывать не будем. Сложно тут с обработкой. Речка, питающая водяное колесо, совсем никакая, и большую часть работы приходиться делать вручную. Так что инструментами творения были только отливка, молот и напильник. И еще много дешевой рабочей силы. Пока выкарабкивались на этом.
  Приказал расширять столярный цех, для них есть много работы. Бочки велел собирать по корабельной технологии, на оправке и из тонких реек в два слоя на костяном клею. Опять уперлись в слабую лесопилку. Заводу срочно надо обзаводиться двигателем! Насколько все же удобнее было работать в Вавчуге!
  С низкими темпами пришлось смириться. Сотню двух кубовых бочек они, до лета, сделают, вряд ли, но, бочек 70 сделать должны. Еще был затык с колесами. По проекту, отливали ступицу со шкивом, спицами и узким ободом, практически плоский лист в виде колеса. А потом на обод насаживали деревянные колобашки, прямо на выступы зубьев, и должно было получиться неплохое колесо. Оно и получилось вполне симпатичным, только вот, непрочным и тяжелым. Тонкая отливка, да еще и с тонкими спицами, была склонна к восьмеркам и вихлянию, так сказать, теряла продольную жесткость.
  Хорошо. Не получилось по принципу машины - будет по принципу велосипеда. У велосипеда колесо сохраняет жесткость только потому, что спицы, идущие от обода к ступице, идут не в одной плоскости, а расходятся от обода конусом, да еще и к ступице подходят по касательной - вот и получается велосипедное колесо, легкое и прочное. Можно, конечно, увеличить толщину отливки плоского колеса, и будет достаточно жестко - но железо приходилось экономить, его, в этом году, очень много уйдет, и добытчики не успеют увеличить объемы.
  Переработали модель. Теперь будем отливать две половинки колеса, причем, еще более тонкого. А, соединив отливки, ступицами, как две тарелки внутренностями друг к другу, получим вполне жесткое и относительно легкое колесо. От деревянного обода в этом случае отказались, двойные реборды отливок образовывали достаточно широкий обод, с небольшими шипами посередине. А соединяли две половинки железными заклепками по ободу. Возни получилось больше, чем планировал, но результат понравился.
  Линия производства насосов выглядела очень занятно и печально. Из-за недостатка мощности цех обработки отливок делал все вручную, вращая луками, с тетивой перехлестнутой через ручку, чугунные трамбовки, по диаметру полировального круга равные диаметру шестеренки, и подсыпая внутрь мокрого песку.
  Как в каменный век попал.
  Несколько верстаков, на которых напильниками зачищали шестеренки, и где пиком автоматизации была вилка, в которую вкладывали шестеренку, и, вращая, вручную обтачивали ее по радиусу.
  Сел прямо в цеху. То, что на заводе не все хорошо с энергетикой - понимал. Но, что настолько все плохо - уже забыл. И так во всем. Как только дело дошло до обработки отливок - тут и напомнила о себе вся чудовищность ситуации.
  Завод в Вавчуге меня развратил. Кроме того, за время отсутствия, идеализировались все эти ручные технологии. Надо заниматься производством станков и двигателей, без этого дальнейшее строительство заводов просто бессмысленно. И это, пожалуй, одна из моих первых задач. В очередной раз грустно хмыкнул, первые задачи уже через край перехлестывают. Даже в блокнотик не стал записывать.
  А пока, оставалось только на практике проверять тезис - что рота солдат заменяет экскаватор. Заводчане тезис пока оправдывали - работали споро, даже радостно. Удивляюсь. Еще больше удивлюсь, если они мне к пахотному сезону сделают сотню комплектов из десяти плугов, сеялки, бороны, комбайна и поливалки. Но больше таких заводов строить нельзя.
  За прошедшую неделю с мастерами уже успел о многом поговорить. Вечерами полно свободного времени - с освещением было также откровенно плохо, как и с механизацией.
  Но сегодняшний процесс обработки отливок вогнал в глубокую депрессию. Еще и Тая по окрестным деревням уже несколько дней как поехала.
  Чем глубже еду в Россию, тем больше портиться настроение, а чем ближе к границам, тем дышать легче. К чему бы это? А впереди еще Тула и Московские купцы, которые настроения явно не добавят.
  Вот и пытаюсь, вместе с мастерами, отравить депрессию. Отравление проходило в дружеской обстановке, под обсуждение далеких перспектив - про ближние уже давно все обговорили. Успел или нет, дойти до космических кораблей, бороздящих просторы большого театра - уже не помню, надеюсь, и мастера не помнят.
  Утром взгрустнул. Мало того, что отравленная депрессия никуда не делась, а стала еще несноснее, так еще и созрело понимание - пить мне теперь можно только чуть-чуть. Похоже, после напряжения последних пары лет - пошел откат. Решил сегодня на завод не ходить, а побродить просто по округе.
  Передумал бродить сразу, как сошел с дороги. Странно, и про глубину снега успел подзабыть в теплых краях. Депрессия отвоевала еще кусочек. Пошел, куда дорога вела, то есть в деревню.
  Черные низкие срубы домов, с седыми шапками крыш, нахохлившись, сидели в белых огородах, отделенных друг от друга грязными тропинками. Деревня напоминала группу старичков, сидящих рядком на завалинке и убивающих клубами никотина остатки здоровья. Было непривычно тихо. За спиной звенел молотами завод, а впереди большая деревня изредка подавала признаки жизни лаем собак да недовольством домашней скотины.
  Вот она, настоящая Россия. Обычное село, каких тысячи. Ничего в нем нет. Даже трубы не на всех домах, многие курились легким дымком по всему периметру крыши, намекая, что хозяева не столько топят избу, сколько коптят ее. И внутри может быть семейство в десяток человек, да еще пяток мелких детей, да молодняк скотины.
  И вот этим людям хочу продавать плуги? Или вводить стандарты санитарии? И чтоб они детей побольше поднимали?
  Сел на небольшой штабель бревен, явно запасенный под строительство. Закурил, так и оглядывая деревню, подозрительно щурящуюся на меня маленькими окошечками под чубами соломенных крыш. Задал сам себе дурацкий вопрос - на что рассчитываю? Где мне столько сил взять?
  Скрипя снегом, подошел староста деревни, еще с одним мужиком, поклонились, просили не побрезговать и оказать милость. С трудом понял, что к старосте приглашают. И народ тут забитый, какие, нафиг, реформы! Но старосту уважил.
  Разговор, неожиданно, настроение чуть приподнял. Староста спрашивал, в силе наш договор про лен. А то бабы по всем деревням только льном и занимаются.
  Настроение приподнялось только для того, чтоб более размашисто приложиться опять об самое дно. Ткать было нечем, ни станков не мощностей. Да, договоренности в силе - скупим все, и будем скупать лен и далее.
  Радостные крестьяне вытащили угощение. Мдя, если это угощение, представляю, что они каждый день едят. А может, и не каждый. И ведь это деревня богатая! Железом торгуют, рядом с большим заводом стоят. Что же в глубинке то!?
  Настроение прошло самый низ падения. Постучалось несколько раз об дно и убедилось, что дальше просто некуда, тяжело вздохнуло и полезло постепенно вверх.
  А что, в конце концов, думал? Блюдечка с голубой каемочкой захотелось? Это тебе не поморы, и не казаки. Это большая часть земли Русской. Вот именно в таких деревнях и надо будет работать. Завезу на Липкинский завод новые станки, двигатели для них сделаем - и все получиться. Когда ни будь.
  Вернулся на завод, поймал мастера, и с ним пошли по цехам, обсуждая, где и какие станки нам нужны. Мастеру обещал, что найду, чем станки двигать, и что странно - он мне сразу поверил. Пришлось умерить его аппетиты, по которым станочный парк завода уже выплеснулся за стены цехов. Обсуждали самое нужное. Предложил ему назвать десяток станков, с которыми он знаком по Вавчугу, и которые нужны в первую очередь.
  Уже к вечеру наметился ажиотаж на заводе, слухи поползли самые дикие, в том числе, что люди будут больше не нужны на заводе. Только русских луддитов мне тут не хватало.
  Утром велел собрать всех рабочих в сборочном цеху, пока шепотки не переросли в нечто большее.
  Залез на верстак, оценил макушкой высоту потолка, и попросил передать мне табурет. Не гоже князю стоять пригнувшись. Толкал речь, гордо сидя на табурете.
  Развернул перед мужиками объемы, которые надо сделать к лету, и рассказал для чего. Переждал, гул обсуждения, и припечатал, что в следующем году сделать надо в несколько раз больше, и каждый следующий год увеличивать производство. Завод будем расширять год от года, и людей будем еще нанимать. А станки, это только инструмент, как и напильник, и кувалда. Как поставим их в цехах - освятим обязательно, они не искус нечистого, а вполне богоугодное дело. И работать на них будут только лучшие, считайте, те, кому господь благоволит больше всех. Так что старайтесь мужики, а пока ступайте, работы у нас еще очень много, и многие года впереди только все больше будет.
  Сполз на пол, по плану сегодня были испытания первого плуга. Только испытывать его было негде. Землю, на испытательной полосе грели кострами, но отогрели пока на четверть штыка. Испытания отложили.
  Насос испытали, и, отряхиваясь от воды, летевший из всех щелей, признали испытания условно успешными - не все ли равно, поливать струей из специального распылителя или использовать для этого щели насоса? Ну а если серьезно, то слегка доработать насос все же придется.
  Ножи комбайна проверяли на соломе. Вроде работают, хотя, затачивать их надо лучше. Было много закусываний, без перерубания.
  Молотилка оказалась очень звонкой, работа с ней может стать проблемой - лошади пугаются.
  На заводе организовали небольшую группу из самых сметливых крестьян, которым подробно объяснял, как и что работает, и для чего предназначено. Мои опасения, что мужики будут креститься и отвергать всю полевую технику - не оправдались. Наоборот, те самые, сиволапые мужики, вникнув в нюансы работы - что, правда, потребовало двух дней - эксплуатировали технику вполне уверенно. За три дня довели их уменья до уровня полевого механизатора, то есть, они были способны снять и заточить ножи, подтянуть цепи молотилки и поменять насос поливалки. Начало было положено.
  Организовал из этих мужиков заводскую ремонтную бригаду, и куратором над ними поставил мастера. Задача бригады - за зиму изучить все механизмы, и научиться их ремонтировать путем замены частей и агрегатов. Будут на большом струге, полным запчастей, все лето ходить по Дону и помогать артельщикам.
  Последние три дня перед отъездом разрабатывали с мастерами график. Тысячу плугов сделать не получалось, даже при условии, что к лету увеличиться продолжительность работы завода. Строили планы дополнительных цехов и складов. Держать большой объем произведенной техники под открытым небом было чревато неприятностями с деревянными деталями, которых в наших первенцах с избытком. Хорошо еще, что денег для завода было с запасом, который таял на глазах, при обсуждении очередной модернизации. Пора задумываться, где бы мне еще один Константинополь найти. Интересно, а Лондон такой же богатый?
  Тая вернулась буквально перед самым отъездом. Довольная. В этой местности набирать отчаявшихся женщин оказалось даже легче, чем в Воронеже. Если так пойдет и дальше, то полторы две сотни женщин Тая соберет только по пути. Неожиданно. Надо думать, где они будут жить, пока строят школу. Хотя, тут и думать нечего, обоз привезет их в поместье, вот там пусть и живут пока. Гм, цветник разрастается. Опять на меня анонимку Петру накатают. Надо будет пару священников в поместье поселить.
  Последний день посещения завода посветили подготовке хранилища в заводоуправлении. Все же тут соберется значительная казна, о которой, со временем, могут и прознать. Каменных домов на заводе не было, так что стенами будут мои морпехи и абордажники, которых они отберут в Воронежской школе. Для них нужна была казарма, отдельная и в центре заводского поселения. Пришлось заниматься перетасовкой рабочих бараков.
  Уезжал из Липок с чувством, что не сделано еще очень многое. И с сомнениями, что мои планы на лето реальны. Виртуальный урожай, который был уже распределен, уменьшался прямо на глазах. Оставалось надеяться, что наверстаю в следующем году.
  Впереди, через три сотни километров, были новые проблемы. Наш санный обоз шел в Тулу.
  По дороге размышлял, насколько все же проще воевать, чем налаживать производства. В этом и есть корень всех бед. Только корешок то ядовитый. Великий Рим заглотал его, и приболел, с летальным исходом. Испанцы, так же переели награбленного золота, и теперь имеют голод по всей территории, и правителя-дебила, в медицинском смысле. У меня на Испанию были грандиозные планы, пока не узнал, как там дела на самом деле обстоят. Теперь придется с Францией работать, а это более опасно. Настолько опасно, что производство снарядов надо минимум утраивать. А что увижу на Тульских заводах - уже себе представлял, и переставал питать иллюзии. Наказаниями дело не поправить, Туле нужна модернизация, как и Липкам, как и всей России.
  К городу подъезжали по Воронежской дороге, упирающейся прямо в восточную стену деревянного городища, закрывающего своими воротами вид на город. Подъезжали традиционно под вечер, и разбираться, где тут что - было некогда. Спросили стражу на воротах указать дорогу к тульскому стольнику, и почтил его визитом. Удобство таких визитов в том, что убивалось несколько зайцев - можно было получить постой и информацию. Искать в городе постоялую избу просто некогда, а вовсе не из жадности, как все подумали.
  Стольник Чулков, показался мужиком зажиточным, на его подворье можно было роте морпехов остановиться совершенно спокойно. А вот нрав у него был далеко не такой широкий и радушный, как его двор. Вопрос "чего надо" не прозвучал исключительно из опасения - тут, как позже выяснилось, нас уже ждали, так же, как и на заводе в Липках.
  Вечером, после трапезы, сидели в кабинете стольника, точнее, это помещение могло быть чем угодно, кроме кабинета, скорее оружейной - но хозяин выдавал его за кабинет, наверное, что-то скрывая.
  За прошедшее время, страсть о недопоставках снарядов успела утихнуть, и предложение пойти, вместе с гарнизонной ротой, в кузнечную слободу, расстреливая там каждого второго встреченного, да еще и на ночь глядя - уже не было так привлекательно. А если послушать стольника, то Петр, по пути в Воронеж, занимался именно этим - по крайней мере, стольник теперь готов к любому сотрудничеству.
  Говорили спокойно о тульском житие-бытие. Интересовался, как тут дела устроены. Собирал базу для предстоящего разноса.
  Узнал много нового. Кузнечная слобода - явление, в большинстве русских городов совершенно обычное, кому понравиться, постоянный стук молотов под ухом и высокая вероятность пожаров от кузен. В Туле, кузнечную слободу вынесли аж за реку. А вот дела, в самой слободе, настораживали. Заводов, на той стороне реки хватало. Их по всей округе было много. И строить их начали уже давно, в основном иностранцы - начиная с голландца Винуса и продолжая целым рядом датских, английских и немецких заводчиков. Практически все заводы, на настоящее время, постигла одна участь - экспроприация в казну. Правда, стоит заметить, что их и строили на казенные деньги. После перехода заводов в казну, часть из них отдали Нарышкину, часть русским купцам в аренду, но старых хозяев не осталось. Как впрочем, если читать между строк рассказа стольника - хозяев у заводов и теперь нет - управляются они крайне посредственно.
  Из новопостроенных был только завод Никиты Антуфьева, так же построенный, по большей части, на казенные средства и считающийся самым современным - на нем и разместили заказ на снаряды. По большому секрету стольник сообщил мне, что в завод Никита вбухал совершеннейшую прорву денег, аж четыре с половиной тысячи рублей. Мдя. Впечатлился.
  Основной рабочей силой на заводах были приписные крестьяне и мастера. Но мастера трудились, в основном, не на заводах, а дома, на заводах они отбывали повинность. На хлеб насущный эти специалисты зарабатывали, делая дома заказы, начиная от штыков и заканчивая замками. Такая организация труда ввергала в оторопь. Эдакая, барщина в заводском исполнении. И самое обидное, повлиять на это, прямо сейчас, было мало реально. Только если государь прикажет казенный завод строить. Вот это уже в пределах моего влияния, думаю, у меня есть, чем убедить Петра - строить под Тулой большой оружейный завод и принимать на него мастеров на обычных, для меня, условиях.
  Всю ночь ворочался, в Туле все хуже, чем пугал себя по дороге. Да и просто не спалось на новом месте.
  Утром на дворе, меня дожидались мои мастера, привезенные из Вавчуга и оставленные в Туле на производстве снарядов. Вид мастера имели бледный, и какой то забитый. Начали закрадываться подозрения, что в Туле не все хорошо не только с производством. По крайней мере, за моими мастерами ранее не замечено было, чтоб они шапку при мне ломали, и кланялись низко и подобострастно.
  Решил все же пока ни о чем не расспрашивать, посмотрю на производство и людей, а потом буду выводы делать.
  Перебрались через речку Упу, чуть выше ее слияния с притоком, речкой Тулицей, на которой собственно и стоял завод Антуфьева - мой основной поставщик.
  Левее реки Тулицы лежала большая слобода, с просторными дворами, практически на каждом из которых дымила кузня и суетился народ, причем бабы суетились на ровне с подростками и стариками, а вот взрослых мужиков видно было маловато. По проездам, между дворов слободы, сновали сани, нагруженные углем и крицами. Видимо по этому, проезды выделялись черными лентами, на белизне окружающих полей. Кстати, названия эти улицы-проезды имели вполне соответствующие - "Замковый", "Штыковой", "Дульный", "Курковой" и тому подобные.
   Выше по течению реки Тулицы стояла длинная мельничная плотина, с весьма впечатляющим перепадом высоты, а рядом с ней красовались каменной кладкой кузнечные цеха, в которых гулко били молоты. На этом заводе сталь получали из чугуна старым дедовским способом - хорошенько проковывая чугунные заготовки.
  Ниже мельничного пруда стояли две домны, с длинным литейным цехом. И еще ниже два деревянных цеха, в которых собирали и заряжали снаряды, за ними столярная мастерская и длинный сарай для готовой продукции. В глаза сразу бросилась некоторая отчужденность этих строений. Основные цеха Никиты были каменными, а снарядные цеха хвастались низкими срубами, и производили впечатление пригнувшейся к земле падчерицы, в окружении расфуфыренных дочек мачехи.
  Со дна души начала подниматься неприязнь. Сильная.
  В цехах увидел ровно то, что и боялся увидеть. Несколько десятков человек обрабатывали снаряды вручную. И это притом, что, судя по перепаду плотины - мощность на заводе вполне приличная. Даже не стал осматривать цеха и опрашивать мастеров. Картина сложилась окончательно.
  Отправил одного мастера с одним своим морпехом - немедленно привести сюда Антуфьева, и пока было время, уточнил у второго мастера некоторые моменты. Окончательно взбаламутил ил своей души, и начал вышагивать по цеху, ожидая посланцев и мешая работать людям.
  Ситуация самая обычная - "вам надо - вы и делайте", усугубленная тяжелым характером Никиты и его желанием быть главной мухой на этом навозе. При этом, завод, все же, был казенным, и его стоимость Антуфьеву еше не один год выплачивать, выполняя заказы для казны. С другой стороны - раз уж даже мне известны его деяния в моей истории - то расстреливать его нельзя, хоть и очень хочется.
  Уточнил у мастера семейное положение Никиты Демидовича, покивал головой. Наметки плана сложились.
  Вошедший в цех Никита, производил впечатление. Огромный кузнец, ростом, подстать Петру, только культуристских пропорций, несмотря на возраст, переваливший на вторую половину отпущенного срока. Борода лопатой, это тут обычное явление, Петр только бояр пока стриг. И прищуренные глаза. Вот что виделось в этом человеке в первую очередь. Не удивительно, что он тут всех построил.
  Никита поклонился, вполне по протоколу, не придраться, и спросил
  - Звали князь Александр? - Надо же, и тут не придраться. Обычно мне тонкости протокола не интересны, и обращение ко мне просто князь, без уточнения имени, меня ничуть не коробило, хотя настоящие князья считали это оскорблением. Но не теперь.
  - А поведай мне, крестьянин Никита, сын Демида, как так вышло, что летом этим, флот Азовский без снарядов с османами воевал, и восемь кораблей от этого утопло?
  Сам знаю, что не прав и по фактам и по именованию - но момент мирного решения вопроса миновал уже давно, и на обострение шел умышленно.
  Антуфьев от неожиданности даже не знал, как ответить. Пришлось ему помочь. Уселся на лавку, и спокойно перечислил, как будет дальше протекать наше сотрудничество.
  - Мне государем флот тот вручен на победу был, а ты у меня эту победу украл, и досталась она Крюйсу. Ты не просто суда государевы топить помогал, ты еще личную обиду князю нанес. И государь наш, позволил мне с обидчиками не церемониться. Посему, назначаю тебе виру в треть стоимости потопленных судов. За другую треть - османы в ответе, а за останюю - моя вина, за которую с меня государь уже спросил. Вот и выходит с тебя на круг двадцать одна тысяча рублей. Чем расплачиваться будешь?
  - Князь Александр, нет в том моей вины, все, что государь велел - сполна поставил.
  - Так ты, крестьянин, еще и в слове князя сомневаешься? Запорю! - прорычал в лучших традициях самодурства, привставая с лавки. Действительно, нашлось к чему придраться. Да когда же он возмутиться, что его крестьянином зову, у меня на это такая шикарная домашняя заготовка есть.
  Вот тут Никиту пробрало. Он бухнулся на колени, ломая в руках шапку и склонив голову.
  - Милости прошу, князь Александр, нет денег на виру столь высокую.
  - Милости?! Вира тебе высока?! А на кораблях тех еще восемь сотен душ преставились, тебе и эту виру может добавить?! - и обратившись к морпеху - Веди этого должника, пред богом и людьми к стольнику, позже ему наказание вправлю.
  Никита что-то хотел сказать, но к его счастью, сдержался, рассматривая зрачок ствола пистолета, направленного на него морпехом.
  После ухода Антуфьева, переговорил с мастерами, насколько они в курсе, чем вообще занимается завод, и смогут ли они быть его временными управляющими. С учетом того, что завод не только снаряды делал, но еще и ружья с пушками и ядрами, для армии, а так же много хозяйственных мелочей, включая художественное чугунное литье для московских дворов.
  Мастера настолько воспрянули духом после разноса Никиты, что стали похожи на себя прежних, и заверили, что сделают еще и лучше. Напомнил им, что литая сталь пока секретна, и за раскрытие этого секрета спрошу с них особо. Но даже эта бочка дегтя не испортила мастерам ложку меда. А кстати, где наш секретчик?
  Счет к Антуфьеву подрос еще чуток. Секретчика отозвали. Как Никите удалось это провернуть, даже интересоваться не буду, не до этого. Но мой первоначальный план, относительно него, надо менять.
  Велел вести меня к старосте кузнечной, точнее оружейной, как ее тут называли, слободы. Пока в настроении, надо это дело заканчивать.
  Собирались мастеровые долго, пока всех нашли, да пока они с молотами да горнами разобрались - успел две трубки, с большим промежутком выкурить, и основательно замерзнуть.
  Сидел на крыльце дома Баташева, выбранного мастерами слободы на должность старосты, и окидывал взглядом собирающуюся толпу. Прокручивал речь.
  Замерзнув окончательно, решил дальше не тянуть, и, выйдя на крыльцо, поведал собравшимся, какую змею они пригрели на слободской груди.
  Хорошая получилась речь, не зря потратил время на подготовку. В ней расписывал примерно тоже, что и Никите. Только более красочно, более подробно останавливаясь на победах Крюйса, и героической гибели судов с экипажами. И над всем рассказом витала мысль - будь снарядов больше, все сложилось бы иначе. Разогрел толпу до состояния выкриков, в нужном мне русле. Сделал паузу.
  - Дозволением, государем мне даденным, возложил на Никиту, сына Демида - виру великую, в двадцать одну тысячу рублей.
  Сделал паузу, пережидая пораженные возгласы.
  - Но виру эту не одному Никите нести! На старика-отца перекладывать ее часть не по-божески, а вот братья его, Григорий да Семен - в ответе. И семьи их в ответе, понеже жили они в праздности, тогда как на Азове погибал флот наш, не в силах от неприятеля отстреливаться. И виру эту, требую немедленно!
  Народ замолчал. Краски несколько сгустил, мне Никита не показался любителем праздности, скорее наоборот. Но самодуру князю поперек не особо то и скажешь. Подвел итог.
  - Коль не выплатят виру немедленно, беру их всех, вместе с семьями и детьми малыми в закуп, и на завод Уральский отправляю, пока виру трудом своим не отработают. А коль не любо вам такое мое решение, то велю тут же всех казнить, как воров и убийц, помогавших флот наш топить и мужиков русских убивать! Ну, так как?! Любо вам закуп подтвердить? Или считаете, что за грехи такие только животом ответить можно?!
  Куда они денутся, "любо" конечно. Казнить земляка, пусть и многие с ним в плохих отношениях были - русский народ не даст, не любят тут казни, в отличие от многих европейских стран, где казнь была элементом праздника.
  Уже кулуарно решали, кто куда едет. Старику Антуфьеву предлагал выбор, ехать с невесткой и внуками в Вавчуг или остаться при заводе - мои мастера ему подберут дело по силам - надо ОТК организовывать, опыт пропадать не должен. Думаю, старик выберет завод. Дальше дело пошло по накатанному сценарию. Поход со старостой к стольнику, еще одна развернутая речь и составление документов на закуп - еще и заплатить пришлось. Вот такая тут загадочная практика. А Никиту поставили перед печальным фактом - лежит тебе, соколик, со всем твоим семейством, длинная дорога на Урал, под руку моих мастеров. А коль докажешь, что не только гордыню имеешь, но еще и с людьми обращаться научишься - поручим тебе на Урале заводы строить. Но это потом, когда поймешь, какими они должны быть, и как на них рабочие должны работать. А главное, как заказ казны исполнять. И коль еще хоть одно нарекание будет - не взыщи, всех на рудники при этих же заводах велю отправить. Чтоб мысли у тебя только о работе были, среднего сына твоего, Григория, и младшего Никиту - с собой забираю, вместе с мамкой их, а старший, Акинфий, пусть с тобой на Урале уму-разуму набирается он уже вполне взрослый. Коль мастера тебя на самостоятельные дела поставят, и дела те по чести и совести исполнишь - в тот же год с семейством воссоединишься. А теперь ступай, собирай обоз в дальнюю дорогу.
  За все время моего монолога Никита не проронил ни слова, выплескивая свой крутой нрав только во взглядах. Плевать. Если он действительно так хорош, как говорит моя история - он быстро на Урале сам заводы ставить начнет, только его чуток обломать надо, да подучить новым производственным порядкам. И к деньгам казенным больше не подпускать, пусть на банковских кредитах работает.
  После того, как пара солдат сопроводила Никиту домой, сотник завел пространную речь, мол, ему надо сопровождение аж до самого Урала этапируемому приставить, и надо эти затраты как-то покрывать. Знаю это как-то. Поторговались. Мелочи это все, думал, как буду перед Петром за очередное самоуправство отчитываться. А с другой стороны, адмирал флота отправил проштрафившегося мастерового на заводы, опять же, отбывать повинность для казны. Закуп умышленно не на себя оформлял, а на флот Азовский, то есть на казну. Неприятности, конечно, будут - но увеличение поставок снарядов того стоят.
  Отправка обоза Антуфьевых меня больше не интересовала. Сопроводительное письмо мастерам на Урал написал, в нем просил особо твердо держать закупов в ежовых рукавицах, и учить правильному обращению с людьми. Но написал также, что и надежды они подают большие, можно им будет самостоятельные дела давать, как только оботрутся.
  Оставшиеся дни, до отправки в Москву, занимался заводом. По бумагам он был записан на Антуфьева. Но доля казны была велика. Посидели с дьяками, решая юридические коллизии, вписали в закуп уменьшение суммы, а заводские бумаги соответственно переписали на закупщика, Азовский флот. Вот и стал завод в собственности казны, и еще раз казны.
  Дальше было интереснее, ходили с мастерами и решали, что и как меняем. Теперь мастерам ничего не мешало применять свои методики, точнее мои, но это вторично. Раньше, как они мне рассказывали, на все попытки усовершенствований был один ответ - "будет так, как я сказал". Правда, к чести Никиты, некоторые новшества он все же ввел. Уже от своего имени. Но теперь завод предстояло перетряхнуть основательно, а с прибытием почти святых отцов начать производство и литой стали.
  К сплаву моих секретчиков приложил руку епископ Коломенский. Размещавший на заводе Никиты большой заказ чугунного литья для церкви. Как обычно, церковный заказ был самый важный и по этому поводу у моих секретчиков с епископом вышел теологический диспут, с учетом принципиальной разницы калибров в диспуте, победило что? Да оно самое. Теперь даже не представляю, где их искать. Придется отложить это дело до встречи с Ермолаем.
  А в остальном, завод имел прекрасные перспективы. Хорошую силовую часть, неплохие домны и литейки, не нуждающиеся в особой модернизации. Сверлильные и кузнечные цеха требовали или полного закрытия или, чтоб их не трогали, технологии тут были отработаны. Даже температуры закалки особо править не пришлось. Остановились на "не трогать", проще новые цеха рядом построить, благо, гидросистема позволяла.
  Взвалил все эти работы на мастеров, которые были только счастливы, вылезти из спячки, куда их втаптывали все эти годы и развернуться во всю ширь. Выписал на них патенты, как на управляющих от флота. Назначил одного директором, а второго главным инженером. Должности такие в табеле уже были предусмотрены, вот и начнем их внедрять. Порадовал новоиспеченных чиновников зарплатами, и угрозой - если к лету выпуск снарядов минимум не утроят, то им дорога будет не на Уральские заводы, а в степи Крыма, точнее, в мастерские Таганрога. И дополнительным бонусом - всем в Таганроге расскажу, из-за кого именно флоту не хватает снарядов.
  Ну и напутствовал, куда же без этого. Скоро этих снарядов надо будет еще на пару тысяч стволов полевой артиллерии, и за них мастерам придется отвечать уже перед Петром. Напутствие удалось. Мастера задумались, сколько еще надо строить дополнительных цехов - десять или двадцать.
  Филиал оружейного приказа, который был в Туле, денег на такое расширение давать отказывался категорически, они и так болезненно пережили смену власти - видимо были у них некоторые договоренности с Никитой. Но в целом приказ смену власти молча принял, документы мы оформили грамотно, мысль с долгами пришла мне тогда очень кстати.
  Плюнул на жадность приказа, есть еще и казна флота. Не та казна, которой свободно распоряжаюсь, а настоящая казна флота, с довольно приличной суммой денег, которой распоряжается штаб. Дайте мне только до него добраться, они у меня Уралом не отделаются. В общем, найдем финансирование на расширение завода.
  Последний день, перед отъездом, пришлось заниматься делами светскими. Стольник собирал местную знать и купечество, не придти было нельзя. До бала, к счастью, дело не дошло, ограничились пьянкой и разговорами - а то у меня Тая до сих пор не вернулась со своей рекрутской охоты. Вновь озвучивал исправленную версию истории, пили за Петра и Крюйса. Потом меня бомбардировали интересными предложениями. Хорошо, что тут не известна моя роль в новых указах, их тоже активно обсуждали - мое предложение, как обходить эти указы пользовалось большим спросом. Наивные. А вот их предложения были мне не интересны. Ну, какой смысл выгадывать сотню-другую рублей на откатах, когда дела требуют сотен тысяч? Любопытно, какая за мной закрепиться репутация в Туле, после всех этих экономических выкладок.
  Утром разбудила Тая. Вывалила новые проблемы. Нужно брать с собой почти два десятка новых адептов школы медиков. Свалить это дело на обоз не удастся, так как обоз в Тулу не зайдет. Свалил его на Таю - сама привела, теперь ищи ямщиков и закупай запасов на дорогу. А у меня голова болит от вчерашних ... разговоров.
  Выехали после обеда на семи санях, Тая проявила завидную оперативность. До вечера медитировал - отравили меня туляки знатно. Радовало только то, что до поместья и окончания пути, оставалось меньше 200 километров. А огорчало, что по окончанию пути будет Москва, и там станет по настоящему жарко.
  До поместья добрались только во второй половине февраля. Даже наш обоз пришел раньше нас. Примечательно, что никто в дом, без разрешения хозяина не полез, большой лагерь разбили рядом, на старом месте, с которого и началась наша Азовская эпопея.
  Щетина дымов от лагеря, причесывающая серое зимнее небо над поместьем, навивала воспоминания. На душе потеплело, впереди ждали мои люди, и с ними не страшно даже в Москву ехать, а не то, что Константинополь брать.
  Самое смешное, что этот вечер просидели в лагерном шатре, в ста метрах от дома. Пара работников поместья, оставленных присматривать и протапливать дом после строительства, прибегали несколько раз, докладывая, что все готово и ждут только хозяина - но от них отмахивались, если вечер неплохо начался, не стоит его портить переездами. А тогда мы славно посидели, и обошлись почти без водки - после чего и утро радовало здоровьем и редким гостем - зимним солнышком, заигравшем на окружающем пейзаже как на дискошаре.
  Осматривал поместье. А ничего так получилось, мастера явно знали, что делали. Особенно порадовали конюшни на заднем дворе - длиной с фрегат и собранные из добротных бревен. Тут, не то, что лошадям, людям жить вполне вольготно будет. Но уступили жилье все же лошадям. Поместье казалось огромным, пока в него не начала заселяться толпа, после чего можно начинать задумываться о пристройке. Ермолая, который все же напросился в обоз и перенес переезд довольно тяжело - перенесли в его комнатку, и временно оставили в покое. Теперь у Таи появился пациент. Студенткам повезло, а вот на счет святого отца - не уверен. А с другой стороны, раз он пережил тяжелые пулевые ранения, то есть шанс пережить профессиональное внимание семи десятков студенток. Но рассказать ему о будущем лечении можно только когда он, с дороги, в себя придет. И желательно не мне. Тае надо - вот ее и пошлем парламентером на баррикады. В конце концов, раз позиционирую себя как трусливого князя - буду образу соответствовать.
  Моих закупов, в составе матери и двух детей, поместили в комнатку рядом с кухней. Младшему, Никите, только три года исполнилось, и кухня, с горячей водой, под боком его мамке не помешает. Переговорил с ней о дальнейших планах - ехать в Вавчуг с ближайшим обозом ей совершенно не обязательно, пусть пока живет тут, а переедет летом, по воде. И благодарить меня за это совершенно лишнее - мне кузнецы нужны здоровые, и побольше - вот пусть и взращивает в наиболее благоприятных условиях.
  Для Таи, и ее учениц, отвел пока чердак поместья - мои мастера, видимо, подсказали строителям про загадочные вкусы князя, и чердак сделали вполне жилой. Теперь шла перепланировка большого помещения, при помощи тряпочных занавесок, и устройство жилой зоны. Рухлядь, привезенная обозом - пригодилась.
  Вообще, с ученицами получилось хорошо. Более семи десятков женщин, испытывающих зуд к работе, весьма споро растаскивали всяческие ковры и прочие безделушки по пустым комнатам поместья. Два десятка матросов южного флота, пришедших с обозом для отправки в Холмогоры - назначили на подхват к ученицам. Как обычно, круглое таскать, квадратное катать.
  Их руководители, то есть пара высших офицеров Северного флота - адмирал, директор школы, а с ними и воспитатель юнг, на которого возлагал большие надежды - получили более интеллектуальное задание. Отдал им в изучение почерканные нами с Петром, во время посольства, Уставы. Велел изучать, и вечерами будем обсуждать. Обещал, по результатам этих обсуждений сделать вывод об их проф пригодности. Замечания и поправки приветствуются, но для каждой поправки буду требовать обоснований и примеров. Как боевых офицеров их знал маловато, хотя, нареканий в летней кампании на них не было, а мнению адмиралов хотелось верить.
  Адмиралом северного флота избрали Питера фон Памбурга, на должность директора школы предложили Питера Лобека, а воспитателем для юнг, без прений, порекомендовали боцмана-грека Яна Афендополи. С боцманом согласился сразу, как только заметил, как он мнется, пытаясь сделать мне замечание о расстегнутом воротничке бушлата. А к Питерам, еще присмотрюсь. И послушаю их домашние задания.
  Хорошо, что исправленный экземпляр Устава вернулся в Москву с нашим кунгом и обозом посольства - иначе он канул бы вместе с Орлом. А плохо то, что до Уставов дошли только теперь, а не еще весной, в Воронеже. Часть устава на южных флотах ввел де-факто, но порядок все же должен быть и де-юре.
  Два десятка рыцарей занялись пристраиванием оружия. Меня никто ни о чем не спрашивал, после того, как объявил, что могут делать, что сочтут нужным, не спрашивая меня предварительно - самому было интересно, что получиться. Получалось весело, коврики с вышивками растений соседствовали со стенами, увешанными оружием, и это притом, что мебели практически не было, табуреты заменяли подушки, рассыпанные по ковру. Кальяна не хватало. Но его приобретение придется отложить до следующей войны с султаном.
  Обедом нас так и не покормили, все увлеченно таскали и перетаскивали по дому всякий хлам. Рыцари забавно пытались командовать дамами, если и, не добиваясь своих целей, то, явно совершенствуясь в языке и обогащая словарный запас. За время путешествия ученицы обтерлись и осмелели - а тут вообще почувствовали себя в родной, домашней стихии. Да и в стае, как известно, даже мышки - смелеют.
  Намекнул Тае, что надо бы и наряд по кухне, вместе с дневальными по поместью назначить. Коль она директор - пусть и озаботится, а то есть охота.
  Вечером праздновали новоселье. Посидели неплохо. Интересно, что будем завтра отмечать?
  А на завтра приехал Федор, заранее приказавший работникам поместья оповестить его о прибытии князя. Так что работников у меня оказалось не два, а три. Обслуживание дома также он организовал, за что ему отдельное спасибо.
  Федор обнимался и хлопал меня по плечам. Заматерел дядька. Одной только шубой можно целиком сани накрыть, а у него еще и шапка, шубе подстать.
  Судя по тому, как Федор покрикивал на работников поместья - он тут гость не редкий, что не удивительно, если учесть нашу перевалочную базу под боком.
  Провел его по дому, представил рыцарям и ученицам, остальных он и так знает. Заперлись в кабинете. Новостей много, а времени мало.
  Неприятной новостью стала болезнь Гордона. Патрик уже стар, и болячки могут ему существенно жизнь попортить. Надо попросить Таю, съездить со мной к старику, может, поможет чем. Становилось понятно, почему штаб так вяло работал. Хотя пистона им это не отменяет.
  С момента моей отправки в посольство накопилось множество светских новостей, которые раньше были совершенно не интересны. Одной из важных была высылка жены Петра, Евдокии, в монастырь. Сам этот факт меня ничуть не заинтересовал, но у Петра остался девятилетний наследник Алексей - а в моей истории, Петр изобразил из себя картину про Ивана Грозного с сыном, только в антураже Петропавловской крепости. Собственно, только из-за крепости об этом случае и знаю - экскурсовод в ней очень красочно описывала мучения царевича, умыслившего заговор против Петра. Так это было или нет - не в курсе, а вот то, что после Петра началась развальная для страны чехарда монархов - помню прекрасно. Царевича надо вытаскивать из Москвы, и занять, ему руки делом, чтоб в голове прояснилось. Планы на него у меня уже давно разработаны.
  Было еще масса новостей из Вавчуга, исключительно хороших - завод расширялся, построили еще один эллинг, начали строительство третьей литейки вместе с домной, открыли еще один пороховой двор. А главное, Федор хвастался, какие усовершенствования мастера делают. Но мне больше понравилось, что мастера подрастили себе смену - есть, кого на другие заводы перебрасывать.
  По Уральскому заводу все было не так радужно. Там запустили большую домну, и делают хорошие отливки. Но попытка везти их в Вавчуг, показала низкую пропускную способность пути и большие накладные расходы. Одним словом - шведское железо для Вавчуга выходит дешевле. Этим летом попробовали везти в Новгород, по реке Чусовой, потом по Каме и из нее в Волгу. Путь получился в два раза короче, менее полутора тысяч километров, но начальный этап - река Чусовая, судоходна сезонами, и есть проблемы с частыми поставками. Еще и в Новгороде сбили цену на железо, за что нам спасибо не сказали - так что везти имеет смысл только готовые изделия, перерабатывая сырье на месте. Отливку чушек приостановили, до готовности обрабатывающих цехов. Так как литейку по плану заложили огромную - она теперь простаивает. Цеха по переработке железа запустят только в этом году - была у них проблема, сначала с водяными колесами, потом с изготовлением станков, и теперь с людьми. На добыче работает много местных, а вот для цехов завода рабочих маловато. Зато с этого года завод выпустит первые партии, согласно письму, подготовленному мной еще до посольства - то есть гладкоствольных 75мм пушек, без лафетов, но с откатниками, оболочек снарядов к этим пушкам, которые еще надо будет заряжать, стальной полосы и проволоки. Пушек обещают мало, у них пока только два станка работают - а вот оболочек снарядов, стальной полосы и проволоки сделают порядка 400 тонн, и доставят в Новгород на шести стругах - на общую сумму примерно 60 тысяч рублей. И это только начало. Думаю, через год уже отобьем все затраты по Уралу. Оболочки снарядов надо будет везти в Тулу на зарядку - там вокруг полно пороховых мельниц. И, выходит, вместе с Тулой, будет нормальный запас снарядов для флота. А вот на полевую артиллерию не хватит - на нее надо увеличить выход снарядов раз в пять.
  А еще отработаем в Вавчуге новые модели вооружения, и отправим мастеров с чертежами на Урал - пора выполнять обещанное Петру, и завалить его полевой артиллерией. И, кстати, надо еще и штуцера там делать, точнее, только стволы и спусковой механизм для них - нечего приклады издалека возить.
  Федор порадовал еще и тем, что уральцы нашли медь. А вот цинковой обманки там практически нет - изредка встречается в медных разработках. Это мелочи, надо им указать, чтоб делали из чистой меди проволоку - мне ее скоро нужно будет очень много.
  С остальными вопросами по заводам Федор и Осип справляются. С финансированием уральского завода и поставками на него продовольствия есть сезонные перебои, но люди приспособились, и недовольных вроде нет.
  Были некоторые трения с заводчиками, уже тут, на территории центральной России, и чтоб не доводить до войны, Федор обещал им содействие князя в модернизации их производств. Понятное дело, не за наш счет. С этими обещаниями вообще много чего интересного может получиться. Федор подбросил любопытную идею - надо сформировать компактную летучую группу мастеров и организовать нечто вроде модернизационного агентства, куда смогут обращаться купцы. Жаль, что раньше до такого не додумался, уже бы много чего сделать успели. А если идею продолжить, то надо еще группу - специалистов по механизации сельского хозяйства. И еще группу агрономов, но это не скоро - их еще взрастить надо, и шишек на этом пути набьем не мало, даже при условии, что найдем по миру специалистов. Для них ведь опытные хозяйства на разных землях делать надо! И просветить их по поводу селекции, если они не в курсе. Кстати, надо с Анной в Москве пообщаться - может она кого и порекомендует. Книжки так точно у нее должны быть.
  Наш торговый флот потерь больше не понес, а вот прибыль принес изрядную. Особенно меня радовали солидные запасы привезенного шведского железа и меньшие, но тоже приличные, запасы меди.
  Ганзейцы расширялись, у них не все было гладко, начинались некоторые волнения в руководстве. Но после Константинополя все затихло. Надо будет навестить моих советников - два года без руководства вполне могут навеять дурные мысли.
  Заказанную мной ганзейскую факторию, под Москвой, Федор построил. Более того, он добавил от себя в проект дополнительные амбары и расширил гостевой дом. И практика показала - он был прав. Мало того, что теперь эти склады сам же Федор и использует, как перевалочную базу, так еще приходили четыре ганзейских каравана и хвалили факторию, так что она уже начала себя окупать, и такими темпами окупит буквально за пару лет. Возможно, что еще и расширять придется.
  С Академией было хуже - ее финансировали, большей частью, дворяне и строительство шло медленно, хотя преподаватели уже приезжают. Некоторых, в том числе и Лейбница, поселили в уже построенных домиках профессорского поселка при академии, остальных распихали по гостевым домам, в том числе в ганзейскую факторию. Так что этот вопрос будет стоять остро. Преподаватели пока еще не ропщут, изучают язык и Москву - но надо им накидать научной подкормки, а то могут начаться и проблемы. Причем, подкормку придется строго фильтровать. Пока никаких двойных технологий, надо серьезно подумать, куда направить их пыл. Ньютону уже давно думаю подкинуть теорию относительности - ему понравиться.
  Геометрия Лобачевского - пусть выводят следствия из того, что через точку, можно провести несколько прямых, параллельных прямой, не проходящей через эту точку и все они будут лежать в одной плоскости - глядишь и изобретут мне пространственные кротовины.
  Таблицу Менделеева пока не дам, надо собирать с них данные по химии - у меня знания ограничены парой узких областей. Про электричество - надо подумать. А вот для Лейбница есть работа - он у нас любитель арифмометры строить - сформулируем с ним двоичную систему счисления и логические элементы, не привязывая их к способам реализации в металле. Пяток логических элементов ему подброшу, а вот дальше - ему работать. Пусть мне создаст основу под логические машины и блок-схемы. Буду подбрасывать ему периодически идеи, глядишь, и до программирования дойдем, в теории, разумеется. А как только транзисторы родятся - для логики из них уже все будет готово.
  Вот такого плана, теоретическими задачами и надо грузить моих профессоров. Чтоб и им было интересно, и передавать за границу бессмысленно для военного дела.
  Сложнее было с нанятыми мной, во время посольства, рабочими. По нашему контракту они должны были самостоятельно открывать под Москвой производства. Станки эти специалисты привезли, и даже их собрали в помещениях, подобранных Федором. Даже проживание наладили, благо, с этим в ближнем пригороде полегче. В смысле, купить помещения под производства и жилье - дешевле и проще. А вот работали эти мануфактуры крайне вяло, судя по результатам. Только-только себя окупали. Федор намекал, что он привык, за эти годы, к несколько иной норме прибыли, и просит меня заняться этими производствами, пока они не стали убыточными. Покивал, соглашаясь, найду время - меня не столько норма прибыли интересует, сколько объемы. Производства сюда приглашал только самые необходимые и мне нужны от них объемы. Особенно от стекольщиков - на их стеклодувную мастерскую большие планы - делать лампы далеко и везти их в Москву в телегах может стать накладно из-за боя.
  Раз уж заговорили с Федором о производствах, порадовал его новым производством, на которое государем дарованы земли Мещёры у реки Гусь. Там нам художественный стекольный промысел осваивать надлежит. Для начала, туда летом отправим партию людей, искать в округе песок хороший, да место удачное, а за одно, пусть присмотрятся, вдруг, еще, что полезное найдут. Хотя, место на карте примерно покажу. И в эту группу включим мастера стекольщика, которого наняли, и который все одно баклуши бьет.
  Федор покивал, мол, новое производство - это хорошо, а то, что на него государь соизволение дал - еще лучше.
  Эх, брат Баженин - не знаешь ты, что эти производства уже мелочи, по сравнению с тем, что нам предстоит в ближайшее время. Наверное, пора переходить к своему рассказу.
  Мои новости потребовали существенно больше времени. История, рассказываемая по тридцатому разу приобретает некоторую полированность. В ней появляются паузы, для восхищенных вздохов слушателей и многозначительные перерывы, для нагнетания обстановки. Буду считать, рассказ Федору генеральной репетицией перед демонстрацией пьесы двору. Всерьез задумался о печатном издании "Деяний великих государя Петра Алексеича, и верных его подданных, Корнелиуса Крюйса, Бориса Шетеметьева, Алексея Шейна и Ивана Мазепы, а так же иных бояр достойных". Кстати, примерно так, витиевато, тут и называли всяческие документы, в том числе и официальные. Мысль была настолько привлекательна, что решил первым делом посетить в Москве типографию, а пока записать историю на бумаге.
  Наконец, генеральная репетиция закончилась, все вопросы нашли свои ответы, и можно заняться делом.
  А дело было простым и не особо замысловатым. Надо тысчонку надежных приказчиков, на первых порах, а потом еще столько, и не известно, сколько раз по столько.
  Порадовался шоку Федора. Добил его пожеланием, что надо это все к лету, и выслушал об абсолютной невозможности затеи. А то сам не знаю. Уж и помечтать нельзя.
  Зато, после шоковой терапии предложение по строительству двух школ - гостевой и медицинской - прошло без лишнего ажиотажа.
  Схема работы гостевой школы будет такая же, как и у медицинской школы Таи, учим студентов, отправляем их в фактории, после чего повышаем в звании и даем руководящие должности, в тех же факториях, например. А еще можно купцам уступать обученный персонал, за некоторую компенсацию. Но об этом и позже подумать можно.
  Главное теперь - набрать небольшой первый курс, лучших, оставить учителями, остальных распределить по факториям. Школу построим рядом с медицинской школой, и преподаватели общих дисциплин у меня будут между ними циркулировать. Циркулировать, конечно, будут не только преподаватели - но это не так уж плохо - будем в фактории семейные пары отправлять. Вот только преподавателей у меня пока нет. И школы нет. И студентов. Мдя, как все запущено.
  Пускать в именье еще и учеников-приказчиков желания не было, договорились для них использовать амбар московского подворья, как временную базу. За одно, ускорим строительство школ, чтоб избавиться от студентов под боком. Набор студентов поручил Федору, у него масса знакомых купцов, имеющих сыновей и не знающих, куда их пристроить. Более того, на первый набор можно собрать уже взрослых и частично обученных средних сыновей, старших никто не отдаст, а дальше уже переходить к младшим и увеличивать сроки обучения. Федор стонал от моих прожектов, но это было только начало.
  Мы, уважаемый Федор Андреевич, не просто расширяем наше дело, мы врубаемся на просторы Руси-матушки. Строим тысячи факторий, организовываем по ним грузопотоки, готовим людей, ну и совсем мелочь - получим немножечко прибыли на всем этом деле.
  И это первый этап. На втором - организовываем полноценный банк и туда войдут многие.
  Во взгляде Федора транспарантным шрифтом проступила надпись - "Где деньги на все взять, прожектер ты наш - ведь свою долю, ты уже истратил ..."
  А теперь, Федор, о главном.
  Вытащил из планшетки сметы и планы факторий. Планы, правда, только общие, подробные у меня в багаж упакованы. Вот эти суммы в общее дело вносит фонд, потом расскажу, что это такое, главное, на строительство хватит. Из ваших, с Осипом денег обеспечиваем наполнение факторий и оплату издержек за первый год. Далее, фактории должны переходить на самоокупаемость.
  Порадовался крепкому здоровью Федора. Цифры, все же, были шестизначные. Оставил его в кабинете, разбирать сметы и приобретать естественный цвет, а сам пошел на кухню, раздобыть, что ни будь вкусненькое - разговор предстоял еще долгий.
  Вечером Баженин уезжал в Москву, в сопровождении пары моих морпехов. У Федора работы было много, а у морпехов - всего одна, найти нашего капитана тайных, и привезти его в поместье. Не зная броду, не стоило лезть в бурлящую пираньями воду, к тому же, полную голодных аллигаторов. То есть, ехать в Москву, не выяснив, насколько сильно меня будут убивать. Небольшой запас времени для осторожности еще был.
  Пожалуй, три дня, проведенные в поместье стали одними из самых приятных, за два года. Никто меня никуда не гнал, спал до состояния отлежания, никуда не торопясь, прошелся вокруг поместья, оценил, как прекрасно это место, и насколько глубокий тут снег. На второй день даже рискнул прокатиться на лошади. Все мои, кто меня знал, высыпали на мороз, и расселись на парадном крыльце - им только попхорна не хватало, для моей ностальгии.
  Провел два занятия со студентками и присоединившимся к ним десятком рыцарей. Другой десяток рыцарей звенел мечами в холле. Звенели, кстати, боевыми мечами, даже не попытавшись тупить кромки или нечто подобное делать. Идилия.
  Много общался с Ермолаем, говорили уже не вообще, о жизни, а о ближайших двух годах.
  Делился с ним мыслями, что будем строить, и к чему нас это приведет, по моему мнению. Много спорили, так как мое мнение оказывалось, периодически, далеко от реальной жизни, которую мне так и не довелось узнать близко.
  Написал письмо архиепископу, в Холмогоры. Просил при Холмогорской морской школе создать небольшую группу из двух десятков девятилеток - причем, создать прямо сейчас. Поселить их в отдельном домике внутри школы. Да, да - в том самом, на котором в плане стоит пометка "юнги". Если школу построили согласно моим планам, то он там должен быть. Воспитателя для них пришлю вместе с директором школы. Если все будет по плану, то воспитатель приедет еще с одним воспитанником. А Директор школы привезет еще два десятка опытных матросов-инструкторов, для курсантов школы. Еще раз попросил уделить максимум внимания группе юнг. Сделал пару намеков - архиепископ, человек понятливый. Канва письма заняла буквально треть страницы, а остальное место заполняли принятые тут пышные обороты и "нижайшие" просьбы. Надо срочно вводить гражданскую форму письма, и азбуку, и математику, и ... впрочем, именно это стоит в ближайших планах. С ума сойти, где мне на эти планы времени взять?
  А пока, отдал письмо Питеру-директору, он с инструкторами отправлялся в Холмогоры ближайшим обозом - принимать школу и осваиваться. Питер-адмирал оставался, вместе с греком, в Москве, ожидать воспитанника.
  Вечерние посиделки с высшими офицерами мне, в целом, понравились. На должностях их утвердил - с испытательным сроком. А уж испытаниями - обеспечу.
  Ермолай строчил письма, ставшие результатом наших бесед и моей жалобы на произвол Тульского духовенства. Но это письмо было мелочью, сей вопрос, решат мгновенно. А вот остальные письма, почти святого отца, существенно серьезнее - решался вопрос, как жить дальше будем, и как указы Петра церковь народу преподнесет. Сан у Ермолая не очень высок, по крайней мере, так говорит, и гарантировать он ничего не мог. Вот и обстреливал цитадель веры очередями писем.
  Рыцари, глядя на повальное увлечение эпистолярным жанром, добавили свои пару залпов, отправив письма в Таганрог, с последующей передачей в Константинополь.
  Только Тая с ученицами не отметились в этом деле. Посчитал это непорядком, и начали заниматься по черновикам букваря.
  Эх, хорошее было время.
  Потом вернулся тайный, и все испортил, сообщив, что меня ждут. Ждали дела, ждала Москва. Купечество, так не просто ждало, а облизывалось и затачивало ложки к трапезе, несмотря на ударную работу, проведенную Федором. Макаров еще не вернулся от Азова, но его ожидали со дня на день. Петр задержался в Воронеже, и когда он вернется, никто не знал - что было плохо, с ним мне спокойнее в столице. Расклад получался не очень. Радовало, что ключевая фигура моего плана выразила некоторую заинтересованность в сотрудничестве, и мой московский марафон начнется именно с него.
  Таю оставляю с ученицами, со мной в Москву поедут только четверо морпехов и десяток рыцарей - буду вводить их в свет, а за одно ими прикроюсь.
  Выехали на пяти санях. Время выхода подгадали к времени назначенного приема - не хотелось лишний раз ходить по минному полю, пока не найду себе минный тральщик.
  На этот раз Москва встречала хорошей, морозной погодой, днем еще и солнце играло со снегом в зайчиков, а под вечер тени накрыли наш обоз. Тени башен первого круга стен Москвы.
  Стараясь не опоздать к ужину, прибавили скорость, нам еще пол города объезжать. Чтоб было быстрее, поехали через Яузу и по южному берегу Москвы реки. Проскочили кремль, и, проскрипев по Всехсвятскому мосту, подъехали к подворью Федора Юрьевича.
  Всю дорогу тайный рассказывал мне о привычках князя. Характер, у которого, весьма тяжелый, а основная ставка в этой партии на него - так что буду прогибаться слегка. Если с ним ничего не получиться - эвакуируемся из Москвы, и будем думать, что делать дальше.
  На подворье заходили пешком, оставив сани за воротами, оказывали, так сказать, почтенье князю, и продолжили его оказывать при встрече.
  Федор Юрьевич встретил нас на крыльце, вместе с сыном Иваном. Раньше видел их обоих, но не приглядывался. Теперь на это время было. Старший Ромодановский выглядел массивным стариком, лет шестидесяти, сильнее всего напоминающий казака, с такими же массивными усами и прищуренными глазами, словно в них постоянно дует ветер, и секут пески времени, оставляя тонкие морщинки по всему лицу. Младший выглядел уменьшенной копией, только менее посеченной временем, может из-за вполовину меньшего возраста, а может, он от ветра за отцовской спиной укрывался. Так сразу и не скажешь, надо общаться.
  Представились, представил рыцарей, которые парой сопровождали меня на эту встречу. Специально выбрал самых родовитых, и тщательно это подчеркнул в представлении. Сообщил, что дела государственные привели нас к этому благословенному порогу и не уделит ли хозяин толику ... ну и так далее.
  Трапезничали, или вечеряли, ели, в общем. Не просто ужинали, а делали это по правилам. Хорошо, что извинился перед князем и посетовал ему, как в заморских странах, где не один год меня носили повеления государя, привык к иным манерам, а рыцари, так вообще на иных манерах выросли - и если что не так будем делать, то не по злобе или неуважению, а исключительно по незнанию. Видимо, сказал об этом вовремя, так как не раз ловил на себе неодобрительный взгляд князя. На рыцарей он почему-то так не реагировал, опять все шишки мне достаются.
  Закруглив продуктовый ритуал, перешли в кабинет, и приступили впятером, вместе с его сыном непосредственно к делу.
  Для начала, собирался дать подробные пояснения к Указам Петра. Надеялся проскочить этот момент быстро, а на деле потратили больше полутора часов. Князь оказался въедливым старикашкой, и было проще разложить всю картину преобразований, чем отвечать на массу вопросов. Так и сделал, упирая на необходимость перевооружить армию и в несколько раз увеличить численность населения. Иначе нам новые земли не освоить, а на не освоенные земли, как известно, быстро надеться другой хозяин и с ним вновь придется воевать. Ну и массу следствий из этого - необходимость кормить это возросшее население, необходимость в массе грамотных людей для армии и флота, так как новое оружие будет требовать особого к себе отношения. А без этого нового оружия потеряем в войнах много людей и опять же, некому будет новые территории осваивать. Необходимость в еще большем количестве грамотных людей, для производства этого оружия, и так далее, в том же духе. Рассказывал чистую правду, только выпирая нужные мне пункты. Под конец повествования немного успокоился. Князь слушал не враждебно, не перебивал выкриками, и анафеме не придавал, сразу, по крайней мере. Плавно перешел на указы, следствием которых и будет вся та благодать, которую ранее перечислил. Указы разбирал тщательно. В указе о Табеле упирал на местничество и его отражение в современности. Ведь страна растет, появляются новые должности и люди, вот и нужен табель, государем узаконенный, чтоб люди знали свое место. С паспортами и вольными возились дольше всего, так как князь сам был при поместьях и крестьянах. На нем отработал уже отлаженную схему аренды земли, только упирая уже не на то, что это способ обойти указ, а на то, что так больше времени на службу государю можно выкроить.
  Князь, моими ответами остался недоволен. Но он постоянно был недоволен, и посчитал это просто за черту характера, направленную не лично против меня, а связанную с работой.
  Свое отношение к этим делам старший Ромодановский выразил коротким, но емким предложением.
  - Мне не по нраву, как дела ты вершишь, но результаты этих дел мне, покамест, любы. Готов поверить, что и из этих затей ты обещанные результаты справишь, посему, на поддержку мою можешь рассчитывать, поколь обещанное видится будет.
  Подвел, так сказать, итог - мол, дадим тебе время и посмотрим, что получиться. Сколько времени дадут - не ясно, но, судя по тому, что делалось тут все очень медленно - время у меня есть.
  Наконец, дошли до фискалов и моего дела к князю. Ключевой вопрос - "Кто будет сторожить сторожей?". Вот для его решения и просил князя создать при Преображенском приказе отдел ревизоров. Пояснял, почему не хочу делать этот отдел внутри фискальной службы. Раскладывал перед князем все придуманные мной варианты мухлевания с налогами и их отслеживание. Поливал самолюбие князя сиропом лести, мол, кроме него с этим делом никто не справиться, и не дадим грабить нечистым на руку помещикам нашего государя. Выдохся к исходу второго часа. Князь сидел по-прежнему насупленный, теперь и не знаю, чем еще его зацепить.
  Добавки не потребовалось. Когда этот морщинистый утес вынес вердикт, впору было заслушаться. Доверие государя он оправдает и волю его выполнит. Меня, как лицо, поставленное государем на это дело, он всегда будет рад видеть в своем доме, и приглашает завтра на обед. К этому времени он пригласит еще несколько доверенных людей и нам будет, о чем говорить. Сказано это было таким тоном, что становилось понятно - видеть не рад, но сотрудничать готов. Ну и ладно, мне с ним детей не крестить.
  Судя по построению фразы, с нами попрощались. Не так быстро, у меня есть еще план "Б".
  Просил князя оказать любезность, помочь мне собрать бояр да купцов первой сотни на большой прием. Мне надо разъяснить все слухи и наговоры по поводу этих указов. И это очень важно, иначе указы государя могут быть неверно истолкованы.
  В столице у меня знакомых мало, и бываю тут редко - вот и прошу его пригласить всех, кого он посчитает нужным, на большой прием от своего имени, чтоб точно пришли. И порекомендует, где мне такой прием устроить, чтоб разом мог со многими пообщаться.
  На всякий случай озвучил, что надо это - "не корысти ради, а токмо исполняя волю государя". Первый раз, за всю беседу Федор Юрьевич усмехнулся. Видимо то же представив, как половина знати города получит приглашение от местного "Железного Феликса" обсудить спорные указы. Улыбнулся в ответ, именно эта реакция знати мне и нужна. Князь обещал помочь в эдакой малости, и завтра при встрече поговорим подробнее. Второй намек на закругление беседы игнорировать было уже неудобно, и мы раскланялись. Иван, за всю беседу не сказал ни слова, хоть и слушал внимательно. А мои рыцари участвовали только в самом начале беседы, когда кратко обсуждалась летняя кампания, а потом откровенно заскучали. Но в целом визит можно оценить на "хорошо". Эвакуация из Москвы откладывалась, а значит нужно начать подготовку к осаде. И пока недовольные не стянули войска под стены московского подворья - запасаться солью и спичками.
  Поздним вечером, на нашем московском подворье составлял план визитов. План не получался. Надо было или отводить на визит не более получаса, что с нынешним этикетом не реально, либо растянуть сутки до сорока часов. Растянуть сутки казалось более реальной затеей. Сократить количество визитов нельзя, и сроки оповещения увеличивать нежелательно - через несколько дней меня начнут употреблять в пищу, и к этому времени надо стать ядовитым.
  На подворье произошли значительные изменения. Появилось два новых домика вдоль забора и еще один амбар. Заметно увеличилось количество людей. Федор обзавелся массой помощников и приказчиков. Вот как надо! А не одному идиоту на горбу все нести. Эх, кто бы мне дал пару спокойных лет - тогда бы и у меня наросли секретари, ученики и ученицы. Задумался о выделении пары свободных лет, больно радужные плюшки мерещились. Куда там! Пришел Федор, на ночь глядя, и стал опять стонать над убыточными производствами. Да не убыточные они! Просто мало рентабельные. Зажрались тут эти московиты! Имел короткий разговор с Федором о вкусной и здоровой пище, а если еще раз полезет, будем иметь разговор о самостоятельной жизни. Нет, надо выспаться, куда-то меня не туда заносит.
  Утром встал к заутренней, не сам, конечно - растолкали мои морпехи, и мы с ними рванули по намеченным еще вчера адресам с короткими визитами. Лучшая защита, это нападение. Вот мы и пробежались до обеда по центрам недовольства - по паре первых купцов гостиной сотни, паре бояр, самых языкастых, одному дьяку из поместного приказа и еще одному дьяку из московского стола разрядного приказа. Говорили со всеми по-разному, но смысл был один - государевы указы берет под контроль князь Ромодановский и он скоро соберет всех для разъяснений. Разъяснять же, эти указы, государь поручил мне. Те, кто не поймут разъяснений или не услышат их от меня, мало ли, заболею или государь куда ушлет - могут считать, что им не повезло - такими будет заниматься Преображенский приказ и князь-кесарь. Так что, на сборе - быть обязательно. Вот, мол, заехал именно это сказать, а то волнуюсь, мало ли, кто ни будь, не услышит и не придет, или придет и не услышит - их души на мою совесть лягут.
  Ну, и словесные кружева вокруг этой канвы.
  А на обед вернулся на подворье у Моховой. Планируя до самого вечера разжевывать нюансы ревизорской деятельности и обсуждать будущее собрание. Вёз исписанные листы планов - подготовился, не хуже чем для визита к Петру.
  Освободился раньше, чем планировал, и кинулся в типографию. Пришлось по дороге заезжать на наше подворье, и брать наброски для первого номера газеты "Вести".
  Как и ожидал, застал Василия на рабочем месте. Судя по отгородкам, которые появились в помещении типографии - он тут и ночевал не редко.
  Типография расширилась. Теперь практически все место амбара было занято верстаками, стеллажами и двумя вращающимися столами типографских машин. Неплохо Василий продвигается.
  Сидели с ним в отгородке, делились новостями и пили чай. Травяной. Если не забуду, сделаю Василию презент - мешочек индийского чаю.
  Типография негромко скрипела станками, чем-то шлепала и приглушенно богохульствовала. Заказов, для печати, было много. Гражданский шрифт пришелся многим по вкусу еще до выпуска азбуки и учебников.
  Обсуждали азбуку, Василий демонстрировал опытные образцы. Красивые. С картинками. Мне понравилось. Только вот в его математике быстро запутался - как-то загадочно они тут считают, уж очень много лишних действий - мне было непривычно. Подумал, и решил математическую часть переписать - ночами у меня время будет. Василий огорчился, математика была его задумкой. Предложил, после того, как внесу исправления - сравнить. И вариант, который ему понравится больше - будем печатать.
  Календарь он сделал хороший, но сходу проверить его правильность мне не по силам, и этот вопрос отложил до свободной ночи. Рассказал о задумке, добавить к букварю тексты для чтения - и тексты эти будут поучительными - показал наработки Таи, с мытьем рук перед едой и не сованием пальцев в розетку. Для Василия эти тексты стали откровением, и массу времени убил, отвечая на вопрос "Что, правда, что ли?"
  До газеты дошли уже ранней ночью. Удивление, концепция информационных листков, не вызвала - газеты на Руси были известны по немецкой слободе. Только за их выпуск никто не брался, ибо дело было убыточное. Ну, это пока денег мало - а вот обзаведутся люди свободными деньгами, тогда и газета прибыльной станет. А пока будем тратить нажитое неправедным путем. Так что, Василий, эти "Вести" надо напечатать мне прямо сейчас, и много. Больше тысячи однозначно, а там - сколько сможешь за ближайшую неделю. Мне надо снабдить этими "Вестями" фискалов, отправляющихся по деревням.
  Кроме того, отдал ему планы факторий и сопроводительные бумаги на них - их надо размножить, в том же количестве, а потом мы на них печати приказа поставим и впишем номера факторий и имена фискалов.
  Да, понимаю, что надо доски резать, и работы много. А что делать? Воля государя! Огорчил мастера. Василий позвал учеников, отдал им в набор листочки с текстами, а сам занялся изготовлением красивых шапок с названием. Доски для планов обещал утром начать делать, тут свет хороший надобен. Не стал мешать человеку и висеть над душой. Распрощался и поехал домой, также портить глаза.
  Утром вновь подъем к заутренней. Если и дальше пойдет аналогично - никакие ухищрения боярам не понадобятся - угроблю сам себя, хоть этим отомщу - они старались, готовились к страшной мести, а князь брык, и помер.
  Три дня в аналогичном расписании - утром визиты по знаковым фигурам столицы, после обеда персональная работа с Преображенским приказом, потом ревизия моих московских производств, даже к портным с обувщиками зашел. Потом бессонные пол ночи и опять подъем к заутренней. Морпехи, и то на меня начали смотреть косо, они высыпались ничуть не больше, от этого злились и кидались на людей при малейших подозрениях, а, по-моему, даже без подозрений - просто пар спустить.
  Думал, хуже уже некуда - и тут приехал Макаров. Прямо, как по анекдоту, про поручика Ржевского. Радовало только, что Макаров за дело взялся с места в карьер. Он за время пути набросал схему и теперь активно ее реализовывал.
  Еще пары дней такой работы мне хватило. Договорившись с Ромодановским о дате сбора, а с Макаровым о новых приказах - уехал в поместье. Стар становлюсь - уже об огородиках задумываюсь.
  Огород не огород, но цветник меня встречал. Радостно. Такое количество молодых женщин на меня плохо действует. Весна, наверное.
  Два дня предавался неге. То есть спал больше шести часов в сутки. Ночами вылизывал букварь и добавлял в него все новые странички. В частности, добавил и расписал новую систему мер, длин и весов. Хотел добавить туда и краткий список законов. С удивлением понял, что местных законов то и не знаю. Вроде мне это не мешало, но вот понадобилось - а нету. Решил законами озаботить старшие классы, букварь, он все же для маленьких. А зачем тогда про микробов? А пусть будет! У крестьянина в доме букварь, порой, единственная книга - а чаще одна книга на всю деревню, а то и на город.
  На третий день пришло краткое письмо от Рамодановского - он сообщал, что Лефорт тяжело заболел и собрание он переносит на более ранний срок, на послезавтра. Как именно связанны, болезнь Лефорта и собрание, он не пояснил - вроде Лефорт никак нашим планам помешать не мог. А с другой стороны - утес большой, с него видней.
  Заперся в кабинете еще раз шлифовать "Послание к собранию". Скорей бы Петр приезжал. С ним весело, он бы на это собрание пришел, за пол часа всех построил, и вопрос был бы решен - а тут неделю бьешься, как рыба в аквариуме, и перспективы пока не ясны.
  В день собрания приехал в кремль к заутрене. Соответственно, выехали из поместья поздно вечером, и всю ночь скрипели снегом, по синей полосе дороги, контрастно выделяющейся на черном фоне стоящего по бокам леса. А когда змея дороги выползала из лесной норы в чистое поле, то контраст был уже иной - темная, пятнистая шкура дороги на бело-синем фоне русских просторов. Хорошо. Мне вообще больше нравится ночь. А уж ночная дорога, неторопливо пробегающая под полозьями, под фырканье лошади и звяканье упряжи - успокаивала, и снимала мандраж последних дней. Только в эти дни, прорабатывая долговременные последствия указов, до меня дошло - это Рубикон. Когда проталкивал указы Петру, еще не отдавал себе отчета, чего творю. Казалось, так, небольшая модернизация, чтоб удобнее работать. Хорошо, пусть даже большая - но модернизация. Потом были долгие беседы с Ермолаем и острые вопросы князя-кесаря. Расчеты долгими ночами убедили, иначе - никак. Но эти же расчеты показали, будет много банкротств и перераспределения земель и капитала. Бунтовать, пока свежо утро стрелецкой казни - никто не будет. А вот ор поднимется до небес. И, к сожалению, мне придется быть в эпицентре этого ора.
  Накопится недовольству - давать нельзя, и ехал на собрание с двойной целью. Пояснить указы, само собой, и дать возможность боярам спустить пар исконно русским способом.
  День готовился к собранию. Точнее, предыдущий день готовился к докладу, а в день отъезда подобрал среди барахла наруч на правую руку, чтоб он из-под бушлата незаметен был, и пару часов тренировался с морпехами отбивать правой рукой палку. Получалось так себе.
  Теперь, пол дороги вдалбливал моим хранителям картуза, что они не должны лезть мне на помощь ни при каких условиях. Пусть даже в комнату не заходят.
  Перезвон колоколов кремля встретили уже внутри кремля, на дворе перед боярской палатой. Именно тут Федор Юрьевич назначил сбор.
  Чтобы не дразнить гусей - отстояли заутреню в соборе, куда больше всего народу шло. Не простого народа, а обладателей длиннополых шуб и высоких шапок.
  Выйдя из собора, глубоко вздохнул, напяливая картуз, и пошел на закланье.
  Боярские палаты производили впечатление. Снаружи - вроде изба избой, только с высоким крыльцом. А внутри изба больше походила на царские хоромы - шикарной отделкой и росписью.
  Центральный покой напоминал малую залу Петра. Большое помещение с наборным полом, и массивными столбами, поддерживающими балкон, идущий по всему периметру зала. Вдоль стен тянулись скамьи, рядом с которыми кучками стояли приглашенные, вырабатывая, видимо, стратегию и тактику этого заседания.
  Главная скамья стояла на возвышении у стены, напротив двери. На ней восседало несколько пожилых бояр и сам князь-кесарь, орлиным взглядом окидывающий шушукающихся приглашенных.
  В очередной раз пожалел, что не интересуюсь придворными делами и большинство людей, в этом зале - были мне незнакомы, точнее, видел их неоднократно, даже говорил с ними - но личных дел с психологическими профилями на них не имел - а зря.
  Федор Юрьевич встал мне навстречу, даже несколько шагов ко мне сделал. Честь, наверное, так как разговоры по залу затихли.
  Пока мы, вместе с князем, шли к головной лавке, бояре и купцы рассаживались на свои места. Смотрелось это довольно забавно. Часть скамеек стояло пустыми, а на другой части бояре только что на головах друг у друга не сидели. Еще и порычали - кому какое место занять. Сразу вспомнился анекдот, про сидящего на рельсах, когда его просят подвинуться. Вот, именно так тут и было. За исключением только того, что тот, кто сидит на рельсах, двигаться отказывается, и в разных углах зала завихрились смерчики споров.
  Князь-кесарь прошелся линейным кораблем по этому скопищу джонок, и разговоры стихли. После чего, Федор Юрьевич вышел на центр зала и произнес вступительное слово. Короткое. Минут на двадцать.
  Начиналось, как обычно - "Волею государя, собрал вас тут, дабы обсудить дела державные ... ". Дальше был краткий обзор летней кампании. Всем эти сведенья, наверняка, были известны - однако, лишний раз о победах рассказать не лень, а послушать в удовольствие. Совершенно верный подход, так как дальше шли вещи неприятные. Ромадановский совершенно верно расставил акценты, выставляя указы Петра не как самодурство молодого монарха, науськанного безродными нехристями из своего окружения - а как следствие расширения России, от которого мы уже отказаться, не можем. Потом Федор Юрьевич закруглился, передавая слово мне, для подробного разбора указов.
  По бумажкам тут никто не читал, и кафедра, для докладчика, предусмотрена не была. Выходи на центр зала и веди речь. Причем, вставать можно было только после того, как усаживался предыдущий докладчик. А коль вскочил, раньше времени - то это прямое оскорбление выступающего. Интересно, отсюда берутся корни традиции - кричать на собраниях подчиненным "сядьте!"?.
  Все эти нюансы узнал на предварительных совещаниях у Ромадановского - спасибо ему огромное, а то, не зная, рванулся бы в центр зала сразу после приглашения. А так - соблюл формальности.
  Выступал, практически по ленински - засунув левую руку глубоко в карман, а правой рукой, с зажатым в ней картузом, активно размахивал, помогая словам врубаться в умы.
  Стоит заметить, что формальности тут не особо соблюдали. Уже минут через пятнадцать моей отполированной, и экспрессивной речи на тему "Спасем Россию!" - вскочили несколько бояр, и перешли на личности. Ну, вот как им ответить, почему безродный выскочка их учить жить должен?
  - Потому, бояре московские, что государь, о вас радея, поручил мне обсказать подробно, как волю его исполнить ловчее можно.
  Теперь повскакивало еще несколько. Обзываться начали. Ну и ладно - сами начали.
  - Вот ты боярин! Ты тут о предках своих только что сказывал. А что лично ты сделал?! Не предки твои, а ты лично! У меня хоть и случилась этим летом конфузия, но опосля нее все свои силы на подмогу адмиралу Крюйсу сложил, и он одержал викторию! А ты этим летом чем стране помог? Лавку тут полировал?
  Вау! Жаль, что нельзя обороты речи конспектировать. Отличный слог. По логике, сейчас в дело пойдет последний аргумент политиков.
  Мдя, так вот оказывается, как тореро на корриде себя ощущает. Интересный опыт. Где-то, все же ошибся в своих расчетах. По ним, аналогичный боярский посох должен был лететь в меня, таща за собой хозяина - минут на двадцать позже. Но открывать боярам глаза на это несоответствие стало уже некогда. Вытащил левую руку из кармана, сжимая в ней успокоитель, принял летящий в голову посох на правую руку, слегка ее присушив под наручем, взялся за реализацию политики иными средствами, как говорили классики.
  Минут пять было весело - недовольных бояр много, и они дядьки опытные, в отличие от меня. Кроме того, отпрыгивая от гудящих посохов, твердил про себя мантру "не бить по лицу - угроблю ведь!". Потом свалку остановил князь-кесарь.
  Счет был явно в мою пользу - троим поломал ребра однозначно, не смотря на толстые шубы, одному руку, наверняка. И есть шанс, что парочка будет мучиться животом.
  Думаю, не останови нас Федор Юрьевич - всех недовольных сложил бы тут штабелем. Может, по этому меня и остановили. Мог ведь и раньше начать орать и стучать своей палкой.
  Переступая через недостаточно удачливых бояр, вышел гордым шагом из зала. Знаю, что такое не по традициям. Но, в конце концов, они оскорбили владетельного князя! Запороть всех, что ли? На самом деле, надо было мне в холодок. И снегу на морду приложить.
  Что делать, рукопашный бой - непрофильная дисциплина, странно, что вообще на ногах стою.
  Зачерпнул снега рядом с крыльцом, обтер лицо, выкинул порозовевший комок и приложил следующий к переносице. Правая рука работала вяло, не столько отсушил, сколько неудачно увернулся, получив со всей дури по спине и руке. И нога болела, хотя по ней, вроде, никто не попадал. Интересно, фингалы будут под обоими глазами, или все же только под правым.
  Обтерся еще раз снегом, вроде кровь остановилась. Значит, пора на второй раунд, пока организм на адреналине и не пошли отеки.
  Дверь в зал открывал в традициях вестернов. Благо, хватило ума запомнить, в какую сторону она открывается.
  У головной скамьи толпилось много народу, остальные опять стояли группками по интересам рядом с лавками вдоль стен. Мое появление прервало бурное обсуждение, выкрики которого были слышны еще из-за двери. Пока повисла пауза, продолжил рычать своё сольное выступление.
  - Бояре! Мое слово еще не кончено! Коль поручил мне государь все сказать - скажу. А коль вы не захотите слушать, то уже не моя вина, вам потом пред государем ответь держать. А покамест, слушайте далее!
  Куда там. Второй раунд начался, минуя стадию переговоров. Не считать же переговорами, выкрики бегущих ко мне бояр типа "Да хто ты такой!.... безродный...". Разозлился. Это было уже совсем не по плану. За оставшиеся доли секунд сделал логический вывод, что собрание не удалось, а значит, заканчиваю миндальничать. Стариков, среди этих шаолиньских борцов посохами нет, старики благоразумно выкрикивали с места - моя совесть будет чиста.
  Рванулся на встречу. Дураки они, все же, хоть и бояре. Видимо, их бои давно отгремели, а бороды рвать - особого умения не надо. Им бы меня на дальней дистанции посохами своими держать, а они к телу допустили, так приятно хрустящему ребрами под моим успокоителем.
  На этот раз Ромодановский не успел вмешаться. Ему спины обзор закрывали, а когда закрывать перестали - вмешиваться было уже не нужно.
  Подошел, тяжело дыша, к головной лавке. На этот раз отделался легко, надо было с первого раза сделать вывод, что миссия провалилась и бить на поражение. Вечно во мне гуманизм не ко времени играет.
  - Прости меня, Федор Юрьевич. Сам видишь, не по злобе бояр помял. А только честь княжескую топтать не дам! Меня, во владетельные князи, сам государь возвел, и ни одному боярину не позволю порочить сие решение государя! А пред тобой винюсь, что сам собрать бояр просил, да слово государя так и не донес. Коль сочтешь возможным, готов буду и вновь слово нести. Но коль бояре опять полезут, не обессудь, таких, уже прямо к господу нашему на правеж отправлять буду. Хоть и зла у меня на них нет.
  Князь-кесарь изучал меня своим прищуренным взглядом, как будто собирался с меня писать картину. А что, полотно бы вышло вполне батальным. На переднем плане злая и побитая личность, с разноцветным, наверное, лицом, разодранным кителем, пуговицы от которого раскатились где-то на заднем плане, непроизвольно размахивающая перед носом Ромадановского, в такт разговору, левой рукой, зажатой в кулак и с красивой стальной полосой облегающей пальцы этого сжатого кулака. Надо было правой рукой размахивать, в ней все же только картуз зажат, это менее вызывающе - но правая рука работала плохо, ей опять досталось. А на заднем плане куча бояр, частью лежащих в батальных позах, а частью, склонившиеся над лежащими. Некоторых даже уводили к лавкам. Еще дальше, по стенам жались статисты, в большинстве своем из купеческого сословия. И все это в антураже резных деревянных столбов и косых полос света от окон. Шикарно может получиться. Назовем - "Боярское собрание на страже Руси". Еще бы найти способ запечатлеть звуковой фон в красках, и картина могла стать шедевром.
  Но Ромодановский упустил эту возможность. Вместо того чтоб вытащить бумагу для эскизов, окинул меня еще раз взглядом и пророкотал.
  - Ну, коль зла не держишь, садись князь, дело государя опреж справить надобно.
  Надо же, если мне не изменяет склероз, то он меня первый раз князем назвал без ехидной интонации. Прогресс. Хоть чего-то от собрания достиг.
  Устроился на лавке, стараясь не прислоняться спиной к стене. Обнаружил, что и седалищу досталось, но вставать было уже неудобно, перетерпел.
  Федор Юрьевич вышел на центр зала, и стукнул в пол своей дубиной. Надо и мне такую завести, штука отличная, высверлю на концах глубокие каналы и залью свинцом. А торцы еще скреплю парой стальных колец. Посередине намотаю пару упоров для рук из веревки, виток к витку, и за одно, этими веревками примотаю пару стальных полос вдоль посоха, чтоб его переломить было сложнее. Ну и напоследок, подумаю, как украсить, все же тут это скорее символ власти, а не костедробилка. И много тренироваться надо, а то этот аксессуар к титулу мне совершенно незнаком.
  Пока рисовал мысленно чертежик и прикидывал баланс с моментами инерции, батальное полотно развалилось окончательно. Бояр растащили по лавкам, и некоторых даже привели в чувство. Сделал для себя вывод, что и спортом стоит заняться активнее, если бы не забросил проходить полосу препятствий с морпехами - не в жизнь бы у меня бояре так быстро не оклемались.
  Ромадановский возвышался в центре зала и излучал недовольство. Как только он начал говорить, вздохнул свободнее - недовольство направлено было на бояр. Как же так?! Государь его оставил вместо себя, на время отсутствия, а бояре тут такое непотребство учинили. Непорядок. Пора на лобном месте опять плотникам поработать. Даже меня речь впечатлила.
  После рыка князя кесаря последовала небольшая пауза, а потом он, более спокойным голосом, вновь предоставил мне слово.
  Что?! Третий раунд?! Да меня уже крючить начинает, ведь подвижность потеряю, и на третий заход они меня добьют! Как там - "Идущие на смерть приветствуют тебя ..."
  Дождался, пока Ромодановский не торопясь, и постукивая посохом, дойдет до лавки и сядет. Вышел на третий раунд. Постоял, слушая глубокую тишину в зале. Засунул картуз в карман и вытащил правый пистолет. Рука слушалась плохо, но левую занимать не хотелось. Звонкий щелчок взведенного ударника углубил тишину. Потом по рядам пошли шепотки. Не дал им разгореться в пожар выкриков, начал говорить экспромтом. Не то, что было отшлифовано, а то, что наболело.
  - Бояре! Купцы! Люди земли Русской! Неужто не чуете, как тяжело земле нашей! Неужто не ведаете, что бабы, детей наших только одного из десятка поднять могут! Как бы вы отнеслись к воеводе, у которого из похода один из десяти вернулся - а боя никакого не было?! Но не баб в том вина, а наша! Высматриваем врага вокруг, да у границ его караулим - то благое дело, но враг не только там! Голод, вот еще один наш враг. Жадность - то другой враг и Незнание - то останий и самый страшный враг! Кто из нас ведал, отчего армия животами мучалась? А никто! Но дело было в воде, которую нельзя из болота пить было. И всего то надо - ту воду в котлах на костре нагреть, до ключа - и армия осталась бы на ногах. И знаний таких, по всему свету раскидано множество. И как рану глубокую врачевать, и как железо гибкое да прочное выделывать. Все есть! Только найти их надобно было. Вот и послал меня государь знания те собирать по крупицам, да на Русь их нести, чтоб всходы они тут дали великие. А что выходит? Собрали мы крупицы эти бесценные, вам их протягиваем - а вы по рукам бьете, чтоб опять эти зерна разлетелись? Не гоже это. Не ради славы все это делаю, ради земли нашей. Не место мне при дворе, мне по Руси ездить надобно, да те семена знаний сеять. И коль удумал кто, что места теплого при дворе ищу, да шапки высокой - ошиблись те. Доверие государя мне дано не для двора, а для дела. Коль не знает кто, так спросите у знающих - к государю только с докладами о сделанном приезжаю, да новые поручения от него получаю. Все остальное время от двора далек. Но коль государь мне поручение дал - не взыщите, буду исполнять его так, чтоб пред государем отчет не стыдно держать было. А поручение он ноне дал великое и тяжкое. Земля наша, в два раза больше стала, а люда русского на новых землях нет почти. А коль не будет там людей наших, то сами знаете, в пустой дом и трусливый шакал залезть не побоится. А взять людей неоткуда, только если бабы еще нарожают. Только нарожать мало, нам еще дитев и сохранить надобно, и вырастить. А для того и хлеба надо много, и чтоб одеть их в теплое зимой могли, и лечить, коль захворают. Тут уже без новых знаний никак не обойтись. Вот государь, в великой милости своей, и указал, как нам дальше жить надобно. А что не все по покону получается - то жизнь новая заставляет. Коль хотим и дальше по покону жить, нам новых земель не удержать! А коль хотим прироста великого земли Русской, то и на жертвы придется идти великие. Не бывает так, чтоб и милость великая, и делать для того ничего не надобно! А коль еще хотим, чтоб жила Русь богато - то богатство наше с холопа и начнется. А кто не верит мне - спросите у купцов, они могут в десять раз больше продавать, да не покупают у них, так как холоп у нас голь перекатная, корой подпоясанная. Думаете, заведется у холопа копеечка и он боярином себя мнить начнет? Нет! Он на эту копеечку детям теплую одежду справит, и глядишь, больше детей выживет. А копеечку он купцам отдаст, те больше товара продадут, а потом еще больше. Так глядишь, и корабли свои покупать будет на что. А вам, бояре, с того резон прямой. Корабли те, купцы не сами ведь строить будут. Да и дороги им нужны, мосты через реки на землях ваших - широкие и прочные, а не как теперь, в два бревна. Всем прибыток будет, оттого, что у холопа копеечка заведется. А чтоб знал холоп место свое, государь указал завести на Руси Табель, где все места будут строго расписаны. И спорить вам о том не надобно будет боле. Или вы боитесь, что государь вас с холопом уравняет? Не бывать тому, для каждого в Табеле свое место припасено! Государь наш милостив, не забудет про ранги высокие для бояр и купцов своих верных. Не это теперь главное! Главное - землю нашу сделать сильной и богатой! Вот и собирал за границей знания, как это все сделать можно. А государь указал, как эти знания применять будем. И теперь, мне те указы до вас подробно донести надобно, а Федор Юрьевич будет следить, чтоб указы эти исполнялись точно. А жить, бояре, да купцы русские, далее мы будем так ...
  Все же не все еще бояре прониклись. Один все же вскочил и раскрыл рот. Только сказать ничего не успел. Трусоваты тут бояре. Вот в Азове были настоящие, которых, видом пистоля у переносицы не напугать - а эти, хлипкие. Фу, противно даже курок нажимать. Не нажал. Поиграли с боярином в гляделки.
  - Сядь боярин, коль что про мою безродность скажешь, аль в праве моем усомнишься, буду считать - ты супротив государя умыслил. А государь потом и тебе и твоим родным в Преображенском приказе вопросы задавать будет, кто еще из твоих друзей в новом заговоре участвует.
  Такая трактовка боярина утихомирила. Вышел опять на центр зала.
  - Чтож вы, люди, не чуете - государь уже все решил! Коль узнает, как его бояре верные царскую волю тут ругают - быть беде! Неужто вы, ради красного словца на дыбу готовы идти? И не надо на мне злобу свою срывать. Покамест мне государь эти дела поручил, стараюсь все мягче и по справедливости сделать. А коль забили бы вы меня сегодня посохами своими? Мне то что, помер бы - и все. И смотрел бы потом с небес, как на лобном месте новые плахи строят. Аль вы не понимаете - коль случится что со мной - государь сам за это дело примется! Но он занят зело иными делами великими, и слушать вас, ему будет недосуг. Вот и получится - там, где мне можно подсказать, как мягче и справедливее дело сделать - государь наш с плеча рубить будет. Надобно вам это? А коль не надобно - то вам не с посохами на меня кидаться надоть, а о животе моем всячески печься! Подумайте о том. Крепко подумайте! Зла на вас не держу, но дело буду делать - иначе мне самому государь голову снесет, и вы тогда ему напрямую ответ держать будете. Мне не страшно живот потерять - мне страшно, коль на Русь со всех концов ворог полезет, а у нас людей мало, для такой большой земли, и кормить их нечем. Думайте сами, как дальше жить будете - то ли со мной волю государеву исполнять - то ли пред ним ответ держать. А пока думаете - слушайте далее ...
  Удивляюсь. За полтора часа рассказа меня ни разу не перебили. Видимо выбил самых активных. А остальные действительно задумались. В следующий раз, сразу, как войду на такое собрание, буду подходить, и вырубать пяток бояр, а затем спокойно говорить. По крайней мере, не будет так ныть все тело.
  А задуматься боярам было над чем. Про стрельцов слышал страшненькие истории, но, только доехав до Москвы и послушав очевидцев - задумался, все ли хорошо у Петра с головой. С одной стороны - могу понять - он срывал на стрельцах свои детские страхи и обиды. Но выкашивать людей как траву было уже паранойей. Уверен, там виновен был от силы десяток - а остальные под пытками признались абсолютно во всем, о чем их спрашивали. Да и так ли виноваты были стрельцы вообще? Судя по намекам между строк рассказа - они к Москве шли просто просить справедливости, им ведь и жалованье не платили давно, и после войны не распустили по домам, как обещали.
  Откровенно пахнуло моим временем, когда офицеров кричащих, что им семью кормить нечем - называли экстремистами и бунтовщиками. Неприятная сторона у Петра открылась - теперь ее стоит постоянно учитывать. У Ромодановского рыльце в этом же пушке, по самые пятки. Шейн с Гордоном, которые собственно и остановили движение стрельцов на Москву, ограничились казнью зачинщиков, остальных, распустив по домам. Но из посольства вернулся Петр, и решил попробовать закупленный за границей палаческий инвентарь, в чем князь-кесарь ему активно помогал. Нет, надо быстро организовывать исполнение новых указов и уезжать из этого гадюшника. И царевича увозить - ему эти казни уже должны были сильно крышу снести, не будем усугублять.
  Единственной, светлой точкой, в этом море грязи, была возможность провести жизненно важные реформы, ломая сопротивление только одним упоминанием стрельцов. Мир вашим душам, жертвы новой эры. Надеюсь, они позволят уменьшить или даже избежать больших жертв в будущем, в том числе, и от революционных экспериментов вместе с гражданскими войнами.
   Вот так и размышлял, продолжая разворачивать перед собранием шлифованную речь, и сам не заметил, как подошел к концу, говорить стало больше не о чем.
  Все бояре, монолог окончен. Теперь давайте поиграем в вопросы и ответы.
  Тугодумы из думы предложили прерваться на обедню. Расходились долго. Наиболее прогрессивные, подошли ко мне с частными вопросами, а наименее прогрессивные стояли вокруг и злобно на меня зыркали. Потом князь-кесарь отбил у купцов и бояр мою тушку и забрал к себе, на ту самую обедню.
  По дороге, в основном, молчали. Как и продолжали молчать за обедом.
  После обеда полагался тихий час - вот его использовали для разговоров, но по большому счету, пустых. О главном, поговорили раньше, а мелкие трения на боярских собраниях были делом обычным и особого внимания не стоящие.
  Продолжение собрания затянулось, приглашенные собирались медленно. Зато получилось спокойно и кулуарно поговорить практически с каждым вменяемым. Давненько мне столько лапши развешивать не приходилось. И ведь старался не врать, но правду можно показывать разными гранями. Слышат, как известно, именно то, что хотят услышать, а вовсе не то, о чем им хотят сказать. В результате, когда все собрались, смысла говорить, особо и не было. Вместо рассказов по второму кругу - развернул очередной экспромт на тему, "Какова будет Россия через десять лет нашими трудами". Экспромт получился, хорош, особенно учитывая, что несколько дней до этого бился над цифрами и динамикой вероятного развития. Так что цифры были верные и впечатляющие. А о том, что это был самый оптимистичный вариант, который, скорее всего, абсолютно недостижим - собранию знать не обязательно. Вот самый пессимистичный вариант довести стоило, как альтернативу. Выдавил из себя еще один шедевр экспромта, в котором горели города, со всех сторон от России откусывали пустующие земли, наша армия металась, пытаясь заткнуть прорехи, и таяла как соль в кипятке. А новую армию взять было негде, так как деревни морил голод, а ковать новое оружие стало просто некому. Хорошо получилось, готически так - черный, обожравшийся ворон сидящий на покосившихся крестах оплывшего кладбища в промозглую, дождливую погоду. Теперь точно в Норвегии бардом