Куприянов Денис Валерьевич: другие произведения.

Конец для рыжей ведьмы (Хентайное Фэнтези - 3)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
Оценка: 8.05*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тяжелые времена настали для Кати. Надвигающаяся война с Гордазом заставляет её искать всё новые и новые силы, в то время как враги плетут вокруг неё смертельные сети. Шпионы, загадочные убийцы, неожиданные спутники. Впрочем и её врагу приходится несладко. Зловещие пророчества отбрасывают свою мрачную тень, а верные слуги вынуждены проходить через такие соблазны, что поневоле усомнишься в их преданности. Но в любом случае развязка уже близка!


фХентайное фэнтези-3

  
   Несмотря на распространяемые слухи, орки вовсе не были тупыми или ограниченными. Фактически они мало чем отличались от прочих рас, разве что их образ мышления местами был крайне специфичен. А уж про стражей Темной Цитадели и говорить было нечего, туда набирали лучших из лучших, оценивая по всем показателям. Но в данный момент эти лучшие находились в состоянии сильной озадаченности.
   Начиналось всё вполне невинно. Любимая рабыня, и по совместительству предсказательница Владыки, захотела прогуляться по парку, расположенному сразу за крепостью. Дело было вполне обычным, поскольку Катильза периодически любила устраивать подобные вылазки, не обращая ни малейшего внимания на угрюмые лица сопровождавших её стражников. Сами телохранители старались при этом выглядеть ненавязчиво, но выходило это довольно плохо.
   И всё шло как обычно, если бы в это же самое время в парк не вздумал заглянуть командир отряда боевых оборотней. Последний так же любил на досуге побродить среди деревьев, особенно после выполнения очередного задания и было крайне удивительно, что до этого момента они еще не пересекались. При виде Катильзы оборотень ненароком частично трансформировался и завыл, отчего у кошки моментально распушился хвост, и она одним махом взлетела на ближайшее дерево.
   Изначально орки попытались уговаривать её, но пифия упорно отказывалась слезать, предпочтя затаиться среди ветвей. Далее последовали попытки забраться на дерево, дабы снять непослушную кошку, но увы, в этой части парка росли сплошь Сарюнские лиственницы, отличавшиеся длинным стволом, по которому было тяжело забраться без дополнительных приспособлений (или когтей), а так же развесистой кроной.
   Дальнейшие идеи не блистали оригинальностью. Предлагалось принести молока на блюдечке, рыбьих голов и клетку с мышами из лаборатории, в надежде, что чувство голода победит. Но зная вредный и упрямый характер Катильзы, от этого пришлось отказаться, так же как и от предложения спилить дерево. Подобное вызвало вопли ужаса и описание картин, что сделает Гордаз с теми, кто посмеет так хозяйничать в его парке.
   Идея добежать до драконятни и попытаться уговорить Малыша на подобную авантюру, энтузиазма никого не вызвала. По вредности характера дракон с легкостью мог поспорить с любой кошкой и с большей долей вероятности скорей всего слопал бы предложившего подобное. Поэтому вся надежда оставалась только на капитана Грыхупа, отличавшегося недюжинным умом и фантазией. Про него даже ходили слухи, что на досуге он пишет книги о похождениях своей роты, но доказательств никому так и не удалось найти.
   Грыхуп предпочел армейский подход. По его приказу со склада была принесена осадная лестница, конец которой вполне дотягивался до кроны. Орки уже собрались было праздновать победу, когда Катильза, продолжая издеваться над своей охраной, подобно белке, перепрыгнула на соседнее дерево. Капитан задумался и тут же выдал новый расчет, из которого следовало, что установка дополнительных пяти лестниц могла ограничить передвижение кошки. Проблема заключалась в том, что уже установленная лестница была единственной хранившейся на складе. В Цитадели даже подумать не могли, что им когда-нибудь придется вести осадные работы, и использовали данное орудие чисто для тренировок.
   Ситуацию усугублял оборотень, пытавшийся исправить положение. В итоге очередная трансформация привела к тому, что Катильза еще глубже зарылась в крону. Орки поспешили прогнать причину неудач подальше, но выхода из положения найти так и не смогли. Несколько молодых бойцов попробовали швырять сучья и ветки, в надежде согнать кошку с её места, но особого толка это не принесло.
   Грыхуп задумался уже всерьез. О суровости нрава Владыки он знал не понаслышке и отлично понимал, чем всё это может кончиться для него. Проблема заключалась в том, что времени оставалось не так много и орку требовалось срочно принимать решение, от которого могла зависеть не сколько его дальнейшая карьера, сколько само существование.
   Впрочем в данный момент он даже не подозревал, что время уже давно вышло. Гордаз, которого страшно заинтересовала вся эта суматоха в парке уже полчаса наблюдал за происходящим, страшно веселясь. Будь у него куда больше свободного времени он бы может и дождался момента, когда орки наконец смогут снять кошку с дерева, но увы, через полчаса должен был прийти Моргебиус, а это означало, что развлечению пора заканчиваться.
   Появление Владыки вызвало легкую панику среди стражей, которая впрочем моментально утихла. Как-никак в стражи Цитадели кого попало не брали и Грыхуп, не моргнув и глазом, хотя мысленно уже и попрощался со своей головой, предоставил своему повелителю краткий доклад.
   Гордаз улыбнулся, и посмотрел наверх. Катильза, увидев своего хозяина, истерично пискнула и поспешила забраться еще выше. Впрочем далеко ей уйти не удалось. Едва кошка вцепилась в очередную ветку, как её руки были опутаны тянущимися вдоль ствола вьюнами. Последние отличались достаточной прочностью, что бы значительное время удерживать в своём плену даже столь агрессивную и сильную девушку.
   Управляемые волей Гордаза, юркие растения довольно шустро примотали пифию как к этой ветке так и к соседним, заставив её застыть в довольно нелепой позе на четвереньках с оттопыренным кверху задом. Досталось даже хвосту, который захлестнуло петлей и привязало к спине девушки. Возмущенная Катильза тут же поспешила зареветь от негодования но легкое касание чьей то руки к плечу оборвало нарастающий рёв.
   - Ну и чего ты мне тут устроила? - Поинтересовался Гордаз с интересом изучая свою пленницу.
   - А что, даже поиграть нельзя, ня? - Возмутилась кошка. - Лучше отпусти меня по-хорошему, а то, ня...
   - Странная ты и непостоянная. То сидишь полдня на дереве, а после того как я решаю к тебе присоединится, хочешь с него слезть.
   Катильза собиралась высказать, что она думает о ненормальном маге и его подданных, и вновь не успела, поскольку Гордаз недолго думая принялся задирать ей юбку. Создавшееся положение его ни капельки не смущало, а наоборот даже подстегивала. Изогнув шею насколько можно, девушка увидела потрясающее зрелище. Чародей собирался поиметь её стоя на ветке всего одной ногой. Конечно, учитывая его способности к левитации это было не столь феерично, но внушало.
   - Опять пророчества, ня, - отчаянно застонала кошка. Гордаз ухмыльнулся.
   Жуткая смесь крика, рёва и стона пронеслась над деревьями. В нём было густо смешаны страсть, ненависть, гнев, ярость, похоть, наслаждение и буйство первозданной природы. Катильза билась в своих путах, пытаясь справиться как с нарастающим шквалом эмоций, так и с неминуемым пророчеством.
   Сам Гордаз не особо спешил. Он только что хорошо пообщался с Лиин и теперь не испытывал особого желания. Скорее его тяготило любопытство. Уж больно хотелось посмотреть на реакцию пифии в столь необычных условиях.
   - А для других ты предсказание сделать можешь? - Внезапно поинтересовался чародей.
   - Для кого еще, ня? - простонала кошка.
   - Вон под деревом толпа бездельников стоит. Выбирай любого.
   - С перьями за ухом станет знаменитым, ня, - простонала пифия, после короткой паузы.
   - Это Грыхуп то? Ну если то что я знаю, окажется правдой, то прославиться он должен.
   - Лысого ждет прибавление в семье.
   - Хм, у него и так уже семнадцать детей. Видимо надо повысить жалование.
   - Ня, - Катильза распушила хвост и зажмурила глаза. - У того кривого с выбитым клыком скоро умрет отец.
   - Насколько я знаю он давно уже умер.
   - Значит это был не его отец, ня. А вон тот лохматый, что сидит за деревом скоро облысеет и покроется сыпью.
   - И когда этого примерно ждать, - флегматично поинтересовался Гордаз, не прекращая своих ритмичных движений.
   - Не знаю. Я этого ему просто желаю.
   - Владыка, вы здесь?! - Донесся снизу до боли знакомый голос. Катильза вновь изогнула шею и посмотрела вниз. Сквозь переплетение листвы и ветвей можно было разглядеть Моргебиуса с его домашней рабыней. Кошка поморщилась и невольно зашипела. Она на дух не переносила управляющего, считая его редкостной занудой. А его бабочку, которая ходила за ним словно на поводке, воспринимала не иначе как злейшего врага, ну или как добычу.
   - Я здесь, - Гордаз щелкнул пальцами и все путы моментально опали. Но не успела пифия взвизгнуть от радости, как чародей одним рывком закинул её себе на плечо и спрыгнул вниз. К счастью подобные прыжки Катильза воспринимала нормально, а общение с новым хозяином изрядно укрепило её нервы. Тем не менее будучи поставленной на землю она поспешила демонстративно обидеться и отвернуться нахально уставившись на орков-стражников. Те в свою очередь отмерили ей порцию мрачных взглядов, но в итоге этим делом и ограничилось.
   - Рад видеть вас, Владыка, - Моргебиус склонил голову и тут же продолжил. - Срочные вести. Принц Харлак покинул Железную Башню. Его люди собираются отовсюду.
   - Это хорошо, - Гордаз излучал уверенность и самодовольство. - Значит будет весело. Продолжайте наблюдение. Я хочу быть в курсе всех его планов. Пусть Сторк внедрит кого-нибудь в его окружение.
   - Вот с этим я к вам и пришёл, - управляющий тяжело вздохнул и продолжил. - Дарлана требует что бы её включили в группу наблюдения. Её преданность вам столь высока, что она готова взяться за любое, даже за самое грязное дело.
   - И что такого? - Чародей удивленно хмыкнул. - Раз добровольцы есть, то включите её в эту группу.
   - Но, - Моргебиус удивленно посмотрел на своего хозяина. - Разве вы не помните? Она ни разу не вылетала за пределы нашей территории? Она не знает жизни во внешнем мире, что уж говорить о шпионской деятельности.
   - А вот этим пусть Сторк и займётся. Раз у нас есть такой инициативный потенциал, то его следует немедленно использовать.
   - Боюсь, что Харлак раскусит её в два счет и сразу же казнит, - мрачно ответил Моргебиус. - После чего нам придется держать ответ перед королем драконов.
   - Ну до этого я надеюсь не дойдет, - беззаботно отмахнулся Гордаз. - Пусть Сторк со своей юной эльфийкой и демонами присмотрит за ней, пока девочка развлекается. Заодно посмотрим на что она годна.
   - Я удивлен тем, что она до сих пор не попала в вашу башню, - осторожно добавил управляющий. - Зная ваши вкусы, Владыка, я считал что рано или поздно...
   - Нет, нет и еще раз нет, - отрицательно замотал головой чародей. - У нас договор с её отцом, что я не буду трогать его дочь, по крайней мере до тех пор пока она сама не определится в этой жизни.
   - Но мне казалось что она сама вас вожделеет.
   - Вот и хорошо. Мне будет интересно так за ней присматривать. Кстати позови её ко мне. В данном случае хотелось бы лично отдать ей приказ. А то зная её характер, беднягу Сторка она точно изведет.
   - Хорошо, ждите её через час.
   - Отлично, а пока, - Гордаз хищным взглядом посмотрел на Катильзу, от чего та почувствовала себя неуютно. - Продолжим наше представление с предсказаниями.
   - А разве мы не закончили, ня? - Испуганно взвизгнула кошка.
   - Тут почти три десятка орков и один оборотень, и тебе придется хорошо потрудиться, что бы осветить будущее каждого из них. И кстати, не можешь ли ты снова залезть на ту ветку? Мне понравилось, на мой взгляд, довольно забавно получилось.
   Взгляды орков сменились на сочувствующие и отчасти заинтересованные. Кое-какие обрывки пророчеств им удалось услышать и в данный момент им чрезвычайно захотелось узнать и остальное. Катильзе же оставалось лишь тяжело вздохнуть и лезть обратно на дерево. К этому моменту кошка уже хорошо усвоила урок. Её хозяин упорно отказывался признавать существование слова: "нет".
  
   ***
  
   Военный совет, на котором должна была решиться судьба Гордаза, проходил в деревне пауков. На этом настоял сам Харлак, заверяя, что таким образом они будут защищены от всяких посторонних взглядов и ушей. Против подобного решения протестовала только Катя. Предыдущее знакомство с обитателями этого поселения пробудило в её душе жуткую арахнофобию. Впрочем Харлаку как обычно было наплевать на чувства своей ученицы и в данный момент девушка испытывала легкое чувство дискомфорта настороженно приглядываясь к каждой подозрительной паутинке.
   Собралась вся старая команда. К удивлению девушки, всем удалось более-менее справиться с поставленной задачей. Текущий совет должен был подытожить состояние дел. Кроме того, несмотря на просьбу Харлака не приводить новичков, Лазурель не смог устоять и теперь прямо напротив принца сидел Хоран Замугин. Старый полководец с интересом изучал своего нанимателя, но вопросов пока задавать не спешил.
   - Итак, - начал Харлак занимая своё место, попутно изучая лица собравшихся. - Период предварительной подготовки закончился и мы наконец можем перейти непосредственно к делу. И начнем мы...
   - Прежде чем начнем, мне хотелось бы уточнить один немаловажный вопрос, - Хоран, сидевший безмолвной статуей, внезапно ожил и даже осмелился перебить принца. Последний моментально нахмурился, но к удивлению всех сдержался.
   - Слушаю, - сухо ответил Харлак.
   - Я изучил много книг и документов, повествующих о войнах с империей Гордаза, включая свидетельства ваших товарищей, сумевших отступить после разгрома. И честно говоря, мне стало интересно. Единственный успех был достигнут только при максимальном напряжении сил всей Ланойской империи. В данный момент наши силы не достигают даже десятой части от того что может выставить Гордаз. Отчего я хочу поинтересоваться. Каким же образом мы сумеем нанести ему поражение?
   - Всех деталей я пока рассказать не могу, - внезапно спокойно ответил принц. - Но поскольку кое-что я и так собирался поведать, то почему бы и нет. Для начала взгляните на карту. - Головы всех моментально повернулись к стене, на которой висела удивительно точная карта, выглядевшая так, словно её соткали из шелка. Впрочем, насколько Катя понимала на самом деле это была паутина. Местные жители, чтобы иметь хоть какие-то средства к существованию, использовали свои способности для создания подобных шедевров, распродавая их на ближайших ярмарках. - Что мы видим?
   - Труднодоступную территорию, - тут же ответил старый полководец.
   - Правильно. Для начала смотрим на юг. Не очень приятное место. Тут протекает Эратонг, один из крупнейших притоков Раолы. Местность тут довольно низменная, заболоченная и как следует из вышесказанного труднопроходимая. Небольшой отряд еще пройдёт но с полноценной армией сюда лучше не соваться. Конечно можно провести дополнительную подготовку, нагнать магов из инженерного корпуса, чтобы они наводили переправы и чинили дороги. Но это будет самым лучшим способом просигналить Гордазу и его слугам о нашем приближении.
   - С этим согласен, - кивнул головой Хоран. - Насколько мне помнится, ни одно из вторжений с юга не увенчалось успехом, исключая разве что Гравока Прыгуна. Но ему повезло с очень жарким летом, да и армия у него была не настолько большая. Хватило, чтобы разгромить одну из провинций, а потом отступить.
   - Я читал его мемуары, но идем дальше. Восток так же не радует по части удобства для ведения войны. Обширные и жаркие пустыни Грандакапа не особо подходят для передвижения войск. Мало воды, много песка, дорог нет, плюс куча племен готовых защищать свою землю и вставлять палки в колеса любым пришельцам. Впрочем всё это вполне преодолимо. Что в данном случае не нравится мне, так это то, что если идти этим путем, то расстояние до Цитадели будет наиболее максимальным, что опять же дает Гордазу время на дополнительную подготовку.
   - Карнал Безумец вполне успешно пересек эту пустыню, - поспешил добавить Хоран. - Правда его целью было освобождение эльфов из рабства, в том числе и своей жены. Последнее ему, как бы не заверяли эльфийские баллады, так и не удалось.
   - Да, занятная была история, но мы пока переходим к северу. Север выглядит более перспективно. Величественный Звездный океан. Возникает искушение собрать могучий флот и под прикрытием тумана захватить один из прибрежных городов, после чего одним ударом пробить коридор до самой Цитадели. Так поступали многие, но удачных попыток я не помню. Почти все побережье севера состоит из скал, где почти нет нормальных бухт. Те что есть, Гордаз сумел защитить довольно сильными крепостями, так что любая попытка высадится там, это лишь очередная форма самоубийства. Конечно, дальше к востоку земля становится более пологой, но тут уже начинает мешать само море. Знаменитый залив Морского Змея славится своими водоворотами, внезапными скалами, а так же кучей не самых приятных чудовищ. Кроме того отсюда опять же слишком далеко до Цитадели, от чего данный маршрут не выглядит для меня перспективным.
   - В дневниках известного паладина Чагуана есть упоминание о пещере через которую может проплыть даже большой флот, - на этот раз голос подал Зандукей. - По его мнению её можно было использовать для вторжения.
   - Я читал эти записи и если честно провел тщательное исследование побережья. Если пещера и есть то она надежно скрыта. Впрочем сомневаюсь что Гордаз не знает о подобном черном ходе. Возможно, что он сам лично и распространил слухи про пещеру, что бы заманивать туда всевозможных героев. Поэтому предлагаю всем обратить внимание на последний вариант. С запада!
   - Горы, плюс Раола достигающая своей наибольшей мощи, - возразил Хоран. - Выглядит не меньшим безумием, чем идти через болота.
   - Согласен, но в прошлый раз я прошел именно этим путем и не вижу оснований его менять. Самый главный плюс, что удар, направленный с этой стороны позволит нам добраться до Цитадели за четыре дня!
   - Каким же образом?
   - Для начала расскажу про систему обороны на этом направлении. Вы все конечно хорошо знаете насколько сильна армия Гордаза. Но у неё есть одна слабость. Все эти могучие силы разбросаны по очень большой территории и для того что бы собрать хотя бы часть их в один кулак, требуется немалое время. Именно поэтому наша операция должна пройти в столь сжатые сроки. У самого Гордаза под рукой так же есть немалые силы, но по моим расчетам они не должны превосходить те, что мы бросим против него.
   - Но для этого нужно вначале добраться до него, - Хоран был неумолим. - Считаете что его линия обороны столь слаба, что позволит нам всего за четыре дня пройти так далеко?
   - В свое время я именно так и сделал. Для начала объясню в чем состоит суть обороны на этом направлении. Первой естественной преградой является Раола, но о ней мы можем пока забыть, главное то, что ждет нас за ней. А ждут нас бывшие королевства, захваченные Гордазом и отданные им своим многочисленным слугам в качестве награды. Каждый из них является наместником и полностью управляет подаренной территорией. Поскольку их хозяин любит культивировать дух соперничества, друг друга они на дух не переносят. Поэтому если у кого-то начинаются проблемы, соседи вряд ли придут на помощь, предпочитая наблюдать, как их соперник справляется с возникшей ситуацией. Конечно может быть вариант союза или даже дружбы, между территориями, но такое бывает крайне редко. Так же замечу, что именно эти наместники и являются инициаторами большинства военных походов за пределы Империи. Гордаз обычно смотрит на это сквозь пальцы, иногда даже поддерживая своей силой, но вот неудачников наказывает крайне жестоко.
   - Это многое объясняет, - Хоран удовлетворенно откинулся на стуле, и вновь бросив взгляд на карту, о чём-то задумался.
   - Армии на этих территориях обычно небольшие и сопоставимы с нашими нынешними силами. Конечно каждую из них возглавляют мастера своего дела, но думаю и у нас найдется что им противопоставить.
   - И что было противопоставлено в прошлый раз? - Заинтересовано подался вперед Лазурель.
   - Хорошо поставленная разведка, плюс капелька интриг. Мне не составило труда выяснить что два лорда, через земли которых вела одна из дорог, сильно недолюбливают друг друга, после чего стравить их было делом техники. Моя армия прошла по выжженной земле, не встречая ни малейшего сопротивления.
   - Но этим я так понимаю не ограничивается?
   - Нет, дальше нас ждут горные перевалы. Сама дорога через них прямая и ровная, всё-таки Гордаз довольно много времени уделяет торговле, поэтому ему выгодно, что бы все пути были достаточно удобны. Но вот в самих горах проживает множество племен, с неприязнью относящихся к чужакам. И проблема заключается в том, что несмотря на малую численность им не составит труда перекрыть дорогу. Устроить например камнепад или перекрыть одно из ущелий. - Харлак молча посмотрел на полководца, и, видя что тот молчит, продолжил. - В свое время Алисмэль Длизиарухский две недели не мог пройти через ущелье, которое перекрыла горстка варваров. Потери он понес не очень больше, но в итоге был вынужден отступить, узнав, что армия Гордаза уже выдвигается ему в тыл.
   - Логичный вопрос, - Хоран продолжал задумчиво изучать карту. - Как это сумели сделать вы?
   - Достал амулет в котором по преданию хранилась душа их племени. С Гордазом у них хоть и был договор, но потеря души волновала их куда сильней. Поэтому нас просто пропустили.
   - А после ущелья? - Лазурель о чем то шептавшийся с Зандукеем так же не мог пройти мимо подобного.
   - Там стоит крепость. Довольно мощная. Дорогу перекрывает основательно. Вот она может оказаться крепким орешком.
   - А как же, - начал было сидящий тихо Вальдемар, но Харлак тут же перебил его.
   - Совратил комендантшу. Я оказался в её вкусе, и она согласилась предать Гордаза.
   - Интересно, что с ней дальше стало...
   - Не имею понятия. Может была скормлена драконам или отправлена в орочьи бордели. У меня на тот момент своих забот хватало, что бы присматривать за еще одной сумасбродной девицей.
   - Боюсь нам вряд ли стоит рассчитывать на то что и в этот раз удастся вызвать вражду между лордами, найти ценный для варваров артефакт и то что комендант не сможет устоять перед вашими чарами, - сухо добавил Хоран. - Впрочем я так понимаю у вас есть план.
   - Есть, но для его реализации я должен узнать чем я могу располагать, а так же закончить пару вещей. И для начала я хочу знать точные цифры, кому что удалось, - взгляд принца уперся в Лазуреля и Модо, но Замугин с легкостью переключил внимание на себя.
   - Этот юный Шамуд оказался достаточно талантлив. Ему удалось собрать около двадцати пяти тысяч наемников. Мой результат куда скромней. Примерно пять тысяч рыцарей и профессиональных воинов и где то пятнадцать тысяч самого разного сброда, не имеющего особых навыков, но страстно желающий присоединится к нашей армии.
   - Неплохой результат, - Харлак удовлетворенно потер руки.
   - С оружием куда хуже. Многие пришли с одним луком или ножом привязанным к палке.
   - Это мы можем решить, - принц бросил взгляд в сторону мирно сидящего гнома. - Вальдемар!
   - На складах клана в наличии имеется четыре тысячи мечей и столько же копий. С доспехами куда хуже, но три тысячи кирас и шлемов набрать сможем.
   - Мало. Разочаровываешь, наследник клана Труссельберг.
   - Это все элитное оружие, - возмутился гном. - Впрочем мне дали доступ к складам Шаварры и Драулонга. Там лежит хлам купленный у людей по цене лома. Что могли там немного подлатали, и хотя качеством не блещет, для новобранцев сойдет. А с количеством не волнуйтесь, на всех хватит.
   - Отлично. Впрочем остальное я беру тоже. Для элиты.
   - Так же в наличии имеется много боевых машин, - добавил Вальдемар. - Для штурма, обороны, полевых действий. Список у меня в сумке.
   - Потом предоставишь, я должен буду изучить. А что скажут наши славные маги? - Мулис до этого тихо мирно дремавший моментально встрепенулся.
   - Участвовать в боевых действиях согласилось пятьсот двадцать семь магов, - отрапортовал чародей. - Большая часть из них не блещет особыми умениями, но для поддержки войск сгодится. Так же отмечу, что удалось найти двенадцать Убийц Драконов и девять Охотников на Демонов. В предстоящей операции для них думаю найдется немало работы.
   - Даже больше чем немало, - удовлетворенно кивнул Харлак. - Что с ассасинами?
   - Восемьдесят пять бойцов, - промурлыкал сидевший на плече у Кати Хур. - Все хорошо подготовлены и готовы выполнить любой приказ. После соответствующей оплаты конечно.
   - Меньше чем я думал, но в целом сойдет. Зандукей, что сказали паладины?
   - С нами ордена "Разрубленное Сердце", "Копье Света", "Пылающая башня", "Падающая Гора", "Лесная Туча" и "Нищий с Топором". Всего две с половиной тысячи паладинов.
   - Солидная армия, - присвистнул от удивления Лазурель.
   - Больше чем я рассчитывал, намного больше, - Харлак задумчиво посмотрел на стену, где очередной паук выплетал вязь паутины, после чего внезапно встал из-за стола. Что ж, могу сказать, что я доволен. Доволен настолько, что передаю вам новые инструкции, которые вы должны передать своим войскам. От того как быстро вы их выполните, зависит срок начала нашего вторжения.
   - А что будете делать вы? - Хоран как обычно был крайне настойчив.
   - А я отправлюсь в Ланой и постараюсь заручиться поддержкой нынешней власти.
   - Но разве это не опасно? - Лазурель недоуменно покачал головой. - Я же помню как вы говорили о том, что нужно обойтись без лишних контактов с империей.
   - Это было полгода назад. Сейчас ситуация сильно изменилась. В этом мире чересчур много пророков и предсказателей, которые хором предрекают мое возвращение. Пришлось предпринять кой-какие шаги, чтобы использовать это себе на руку. И боюсь что без этого нам вряд ли удастся достичь успеха.
   - В таком случае я еду с вами, - Хоран так же поднялся и выжидающе посмотрел на своего командира. - Мой путь как раз проходит через Ланой где я должен встретится с Шамудом. - Катя в ужасе переводила взгляд с полководца на принца. Замугин, который как и раньше вызывал у неё восхищение, на её взгляд вёл себя чересчур нагло. Зная суровый характер своего учителя она ожидала либо взрыва негодования, либо потоков яда, но вместо этого Харлак спокойно ответил:
   - Я не против. Ночь проведем здесь, а наутро выезжаем.
   На этом совещание фактически закончилось. Девушка была в недоумении. Вместо тщательно проработанной стратегии, её учитель предпочел навести туману. Впрочем учитывая его опыт, можно было не волноваться. Тем не менее сердце её было не на месте...
  
   ***
  
   Обидно когда тебя наказывают, да еще непонятно за что. Вдвойне обидно, что роль палача доверили твоему же демону-телохранителю, которому ты же сама и вынуждена была это приказать. Втройне, что всё это происходило под пристальным взором Хорана, который явно наслаждался процессом. Но самое обидное заключалось в том, что инициатор процесса, принц Харлак Ланойский не обращал ни малейшего внимания на свою ученицу. Катя с трудом сдерживала слезы, мысленно злясь на своего наставника, который игнорировал юное девичье тело, бессильно трепетавшее под ударами хлыста могучего демона.
   Впрочем, не сказать, что бы ей было очень больно. Аэрогриль сдерживал удары своего хлыста, стремясь уберечь хозяйку. А после суровых и довольно садистских тренировок, через которые ей пришлось пройти, подобное выглядело всего лишь досадной мелочью. Главным здесь было унижение. Девушка отчетливо понимала, что за ней сейчас следит множество глаз. Пауки висящие по углам и передающие увиденное своим хозяевам, затаившийся среди мебели Хур. Ей даже показалось что за дверью она слышала тяжелое дыхание Зандукея, что учитывая извращенный характер паладина было вполне возможным.
   В одном всё же Катя ошибалась. Харлак не игнорировал её, время от времени бросая в сторону наказываемой ироничные взгляды. Другое дело, что в данный момент времени его волновали совсем другие вопросы, и измывательство над ученицей являлось больше делом привычки.
   - Ты волнуешься, - довольно бесцеремонно произнес Хоран. - Иначе ты не стал бы меня звать.
   - А ты уже понял о чем идет речь? - Недовольно хмыкнул принц, на секунду отрываясь от очередного талмуда.
   - Я провел немало подобных совещаний, что бы понять твою задумку. Ты больше успокаивал своих спутников, доказывая, что у тебя все под контролем. Уверен, что в тех инструкциях к войскам, что ты передал, не содержится ничего важного.
   - Ну не до такой степени, но в чем-то ты прав, - Харлак хмуро посмотрел на полководца. - Кроме того мне нужен был человек понимающий суть дела.
   - Вообще мне не понравился твой отряд, там почти нет командиров. Большую его часть составляют одиночки, вроде Модо. Единственный кто чего-то стоит, так это паладин, остальным я бы не доверил даже десятка солдат под начало.
   - Вот этим я и хотел, что бы ты занялся. Нашел нормальных командиров и наладил между ними взаимодействие. А моя... банда, будет что-то вроде связных. Будут передавать мою волю, но не более.
   - Для этого хватит и Шамуда. В данный момент он как раз занимается подобным. Поэтому хотелось бы узнать истинную причину.
   - Хорошо, - Харлак выглядел недовольным, и в то же время в его глазах светилось облегчение. - Эти полгода я готовился к битве с Гордазом. Я приготовил немало сюрпризов для него и его слуг. Но вот в одиночку противостоять армии и пограничным частям мне фактически нечего. Да, если переговоры в Ланое пройдут успешно у меня появится пара дополнительных козырей. Но боюсь этого может оказаться недостаточно.
   - И ты позвал меня, что бы мы вместе обдумали эту проблему, - Хоран не выглядел удивленным. Скорей в его голосе слышалось удовлетворение от решения трудно задачи. - Я готов предложить тебе свои услуги. Мало того, у меня есть немало мыслей на тему того, каким образом можно преодолеть ряд преград. И...
   - Обычно на этом месте называются свои требования, - мрачно улыбнулся принц. - Я готов их выслушать.
   - Их не будет, - твердо ответил Хоран. - Все что мне было нужно я уже получил.
   - О, и что же это? - Принц бросил на полководца недоуменный взгляд, который моментально сменился понимающим. - Ясно. Ты из тех, кто начинал свою карьеру под влиянием моих подвигов.
   - Читаете мысли?
   - Этого и не нужно. Мне хватило одного взгляда.
   - В таком случае думаю мы поймем друг друга, - Хоран кивнул в сторону карты и добавил. - В целом горы и территории лордов не кажутся мне чем-то серьезным. Куда большее опасение вызывает крепость и Цитадель.
   - С ними на мой взгляд как раз проблем и не будет, - именно в этот момент Аэрогриль слегка сбился с ритма и его очередной удар оказался достаточно болезненным. Катя громко и возмущенно вскрикнула, заставив Харлака резко обернуться. - Ты можешь не шуметь! У нас тут важные дела обсуждаются!
   - Простите учитель, - с трудом выдавила из себя Катя, мысленно обрушивая на голову наставника кучу непристойных ругательств. - Я больше не буду.
   - За что ты так сурово с ней? - Полководец наконец заинтересовался Катей в открытую, заставив девушку вновь покраснеть от смущения.
   - За поведение, - сухо ответил принц. - Эта дурочка, что осмелилась бросить вызов Гордазу и даже взять на себя роль символа движения против него, на нашем совещании вела себя как мышка. Ладно тут все свои, но мы скоро приедем в Ланой, где мне потребуются все доступные аргументы, включая и наличие столь сильной волшебницы. При этом Кате нужно вывернуться наизнанку, но доказать всем что ей под силу одолеть Темного Властелина. А вместо этого она ведет себя как профессиональный шпион. Сидит в углу, за всем наблюдает, не проявляя ни малейшей активности.
   - Это она зря. В деле переговоров, произвести соответствующее впечатление, является одной из основополагающих задач.
   - Вот пусть через задницу и прочувствует этот урок. Ну а пока, - Харлак развернул лежащий на столе перед ним серебристый сверток, на поверку оказавшийся чем-то вроде слегка удлиненной рубахи. - Пора попробовать эту игрушку.
   - Что это?
   - "Доспех Товерада". Один из моих главных козырей в борьбе с Гордазом. Катя конечно сильна, пусть и не очень умела. Но когда дело дойдет до схватки, я хочу так же принять участие и сражаться в полную силу.
   - До меня доходили слухи о таком, но не думал что это возможно в реальности, - полководец с интересом осмотрел артефактное одеяние.
   - Вещь сложная. Причем одевается легко, а вот что бы снять... - Харлак призадумался. - Потребуется около трех дней, что бы избавится от этого облачения.
   - Три дня! - Изумленно ахнула Катя.
   - Именно! И кстати, пока я в нём, нам лучше друг с другом лишний раз не соприкасаться. Еще неизвестно как он отреагирует на твою силу.
   - Но это значит, - девушка расстроилась настолько, что даже забыла про боль. - Как же мы будем...
   - У тебя есть демон, паладин, гном и почти тридцать тысяч мужиков из моей армии. Выбирай любого. Мне кстати придется куда тяжелее. Придется терпеть, как минимум пару месяцев пока война не закончится. - И немного подумав, он добавил. - И с мытьем могут возникнуть проблемы.
   Тем не менее без особых колебаний, Харлак одним движением сбросил с себя одежду и поспешил напялить серебристое одеяние. Несколько секунд ничего не происходило, но внезапно одежда словно ожила. Плотно облепив тело своего владельца, она начала растягиваться со страшной скорость. Катя с отвисшей челюстью смотрела за тем, как её наставник превращается в подобие серебряной статуи. Хоран так же вскочил с места, явно не зная, что делать, когда внезапно все прекратилось.
   Скрытое под доспехами тело начало постепенно обнажатся. Наряд явно начал менять свою форму подстраиваясь под требования хозяина. Меньше чем через минуту принц стоял посреди комнаты, будучи одетым в нечто подобное нарядам борцов. Катя невольно залюбовалась идеальным телом своего наставника. Несмотря на вредный нрав, принц действительно был способен своим видом свести с ума многих женщин.
   - Да, это оно! - Торжествующе произнес Харлак. - Этой силы мне хватит, что бы сокрушить всех кто осмелится встать у меня на пути!
   - Она настолько велика? - Невозмутимо поинтересовался полководец. В ответ его собеседник рассмеялся во весь голос.
   - Мне перенести гору на своих плечах? Высушить море или сжечь лес одним ударом?! Для этого придется подождать пока я не освоюсь с ним. Зато теперь я могу реализовать всё, что я придумал за время своего заточения! Гордаз навеки проклянет тот день, когда ему пришла в голову такая глупая мысль как выпустить меня на свободу.
   - В таком случае я хотел бы внести пару предложений...
   - Постой, - принц повернулся в сторону Кати и одним щелчком остановил порку. Девушка поморщился от боли, с ужасом представляя во что превратились её ягодицы. - Ну что, ты усвоила урок?
   - Усвоила, учитель, - покорно ответила девушка, склонив голову.
   - В таком случае забирай своего демона и иди в лес. Там развлекайтесь, кувыркайтесь, занимайтесь полностью аморальными делами. А мы тут пока побеседуем.
   - Но...
   - Не прекословь мне, ученица! - Рявкнул принц. - У нас на носу война и у меня нет ни малейшего желания вытирать твои сопли и слезы.
   После такого заявления, Катя выбежала из дома, с трудом сдерживаясь, что бы не разреветься. За полгода обучения ей казалось, что она сумела заслужить хоть толику уважения у Харлака. Но реальность преподнесла свой жестокий сюрприз. Принц по-прежнему считал её своей игрушкой и тайным оружием. Мало того, с его новым доспехом, можно было даже не надеяться на то, что в ближайшее время ей удастся положить голову на его могучую мускулистую грудь.
   - Госпожа? - Её остановил слегка виноватый голос Аэрогриля. - Вы куда?
   - В лес, - пробормотала Катя рукой вытирая остатки слёз. - Учитель разрешил мне немного повеселится, поэтому начнем с того что будем выжигать всю паутину что встретим.
   - А потом?
   - Это уже решим на месте. Быть может придется перейти на пауков. В данный момент я не знаю кого я больше ненавижу, этих восьминогих тварей или их не менее мерзкого хозяина, который так подло обращается со мной!
   Приняв решение, Катя пошла куда глаза глядят, в то время как за её спиной вершилась история. Но в данный момент её это ни капельки не волновало.
  
   ***
  
   Граф Сторк находился в расстроенном состоянии, и на это было несколько причин. Во-первых, несмотря на то, что Гордаз вернул ему рост, избавить от побочных эффектов "Памяти Тела" он не смог. В целом всё выглядело нормальным, но где-то в глубине души тлел нехороший огонёк. Заклинание, предназначенное для омоложение, столкнувшись с неизвестной формой, всё-таки сумело слегка её извратить и граф не мог понять в чём же дело. Ему казалось, что он снова стал живым и от этого ощущения было сложно избавиться.
   Да, тело по-прежнему оставалось мертвым, но разум доказывал обратное, от чего Сторк начал терять концентрацию. Всё сильней начали проявляться эмоции, что еще более усугубляло ситуацию. Самое страшное, что в данном случае он не мог попросить ни у кого помощи. К Гордазу было обращаться страшно, поскольку тот, заинтересовавшись мог распылить тело своего верного соратника, лишь бы докопаться до истины. Магам он не доверял и оставалось лишь надеяться на то, что всё решится само собой.
   Второй, куда более важной причиной являлась Цетра. Бывшая троллиха, сменив облик в буквальном смысле растворилась в трудах, пытаясь реализовать свою безумную идею на практике. В то время пока сам Сторк разбирался со своим ростом, его подруга сумела добиться аудиенции у Гордаза и получить в своё распоряжение целую мастерскую, где теперь и пропадала круглыми сутками.
   Подобное поведение изрядно опечалило вампира, но поделать ничего не мог. Еще больше его огорчало, что Цетра упорно отказывалась от всех его подарков. Красивым, летним и воздушным платьям она предпочла рабочий комбинезон, без зазрения совести снятый с первого попавшегося гоблина. Куклы и сладости её так же не интересовали, и единственное что её смогло порадовать это набор инструментов.
   - Может отдохнешь, развеешься? - Периодический интересовался Сторк у своей спутницы, на что та упорно мотала головой.
   - Пока я не реализую всё что задумала, никаких отдыхов, - и немного подумав, она всегда добавляла. - А задумала я чересчур много. - Вампиру оставалось лишь стонать от тоски. Ему хотелось нежности и физической близости но Цетра отказывала ему и в этом. - Прости я не могу. - Упрямо отвечала она.
   - Но почему?! - В голосе графа слышались мучительные стоны. - Нам ведь раньше так хорошо было вместе?!
   - Потому что ты имел дело с иной мной, - ласково отвечала ясноглазая юная эльфийка. - Тогда я была грубой и неприхотливой. А сейчас мне нужно нечто большее!
   - Что?!
   - Я хочу завершить тебя, - подобное заявление изрядно пугало графа и до боли интересовало Гордаза. По личной просьбе Сторка он не предпринимал никаких посягательств на тело Цетры, но в то же время был готов оказать ей любую помощь.
   - У тебя ничего не получится! - Мрачно отвечал вампир, на что девушка обычно отвечала заливистым смехом.
   - Это мы еще посмотрим. Ты не представляешь сколько я всего начала понимать, - после чего Цетра вновь бралась за работу. Она редко покидала мастерские, предпочитая есть и спать прямо на рабочем месте. Правда пару раз граф натыкался на неё в библиотеке, и неоднократно замечал шушукающейся с новенькой рабыней Гордаза. Он знал, что Владыка притащил из другого мира девушку-ученого, но даже не думал, что его спутница сможет найти с ней общий язык.
   - Так что ты хочешь сделать? - Неоднократно задавал он ей вопрос.
   - Оживить тебя, - так же спокойно отвечала Цетра.
   - Но Гордаз говорит что это невозможно!
   - Даже твой хозяин не может знать всего. И поверь мне милый, очень скоро ты в этом убедишься, - после чего эльфийка начинала загадочной улыбаться, и вампир моментально терял волю, просто растворяясь в её бездонных глазах. - Ты пойми, я хочу сделать тебя совершенным, раз уж избрала тебя в спутники. Не правда ли это так романтично?
   - Никогда не встречал такой романтики, - со вздохом отвечал Сторк.
   - Однажды я поймала поэта, - в один прекрасный день Цетра внезапно погрузилась в воспоминания. - Мне было скучно, кроме того деньги были на исходе, но при этом нужно было купить дров и новый молот. Так что я просто обобрала беднягу, после чего затащила к себе в дом. Тот видимо решил, что я хочу его съесть и попытался воздействовать на меня посредством баллад. - Девушка тяжело вздохнула. - Помню меня впечатлила песня о прекрасной девушке, влюбившейся в статую древнего героя и оживившую её своим поцелуем.
   - И что стало с этим поэтом?
   - Увы, я так расчувствовалась от песни, что попыталась его поцеловать. А он обделался и потерял сознание, Пришлось выбросить его на дорогу, что уж с него еще взять? Но песня мне запомнилась. Поэтому когда я приняла этот облик, сразу поняла чего хочу. Ты будешь статуей, а я буду тебя оживлять. Пусть не поцелуем, но...
   Подобная романтика возбуждала и сводила с ума, от чего с каждым днём Сторку приходилось всё трудней. Попытки зарыться с головой в работу особого успеха не принесли. Мысли путались, и граф реально с каждым днем всё глубже погружался в мир фантазий. К его счастью, за десятилетия работы, ему удалось так наладить организацию работы, что большая часть её не требовала контроля начальства. Но когда ему на стол легло донесение о возвращении принца Харлака, вампир понял, что игры кончились. Пора было приходить в себя и заниматься работой. И в этот момент в его жизни объявилась третья причина...
   Сторк с трудом скрывая отвращение, смотрел на Дарлану. В этой девушке ему не нравилось всё. Не нравился вызывающий взгляд слегка раскосых жёлтых глаз. Не нравились длинные изумрудные волосы, заплетенные в тугую косу. Его бесил облегающий золотистый костюм, очень ярко подчеркивающий идеальный формы девушки и больше напоминающий чешую. И наконец его неистово бесило выражение лица, просто излучавшее потоки дикого энтузиазма. В общем будь его воля, он бы не подпустил к себе драконицу настолько близко. Но увы, приказ Гордаза не имел иных трактовок. Девицу требовалось взять в подчиненные и использовать в предстоящем задании в полной мере.
   - Ты хоть понимаешь во что ты ввязалась? - Вкрадчиво поинтересовался он у Дарланы.
   - Да! - Незамедлительно и резко ответила девушка. - Я готова кровью и потом послужить владыке Гордазу, и разоблачить козни всех его врагов!
   - Только фанатиков мне не хватало, - устало проворчал вампир.
   - Я не фанатик! - Неожиданно обиделась девушка. - Я просто делаю то, что должна.
   - Делала бы ты то, что должна, пошла бы тогда в группу прикрытия. С твоими боевыми навыками там самое место.
   - Нет, - возразила упрямица. - Я должна находиться там. Я хочу видеть врагов своего господина, знать их тайные планы и в нужное время нанести коварный и беспощадный удар.
   - После чего тебя завяжут узлом и сотворят такое, что владыка Гордаз онемеет от зависти, - парировал вампир, с каждой секундой осознавая, что угодил в ловушку. Он отлично понимал, что стал жертвой очередной шутки своего повелителя. Происходи это до начала изменения, он бы наверное с удовольствием включился в игру. Но сейчас даже мысли о подобном вызывали душевную боль. - Ты пойми, ты слишком честная, прямая и откровенная. Я не смогу тебя внедрить в отряд Харлака. Точнее внедрить то смогу, но тебя там разоблачат через пять минут.
   - Почему? С чего ты это взял?
   - Ну как бы ты сама попыталась проникнуть в его окружение? - Задал вампир каверзный вопрос.
   - Харлаку нужны хорошие бойцы, - незамедлительно ответила Дарлана. - Я бы предложила ему свой меч, продемонстрировав искусство боя.
   - После чего он сразу поинтересуется, где ты такому научилась!
   - Отвечу, что странствовала с наёмниками...
   - С какими?! Что за отряд?! В каких войнах участвовала. Ты сможешь на это дать ответ?!
   - Я думала ты мне посоветуешь...
   - Ха, вот я создам тебе легенду, что ты воевала со "Свирепыми Ежами". Харлак хмыкнет и тут же поспешит поинтересоваться, имел ли с ними кто еще дело. В его армии наверняка найдётся тот, кто общался с членами этого отряда или сам воевал под их знаменами, после чего тебя ненавязчиво сведут с ним. И что ты ответишь, когда у тебя спросят с какой стороны была родинка у старшего знаменосца?
   - У тебя есть свой вариант? - Дарлана слегка смутилась, но сдаваться не собиралась.
   - Даже целых три, - вампир хихикнул про себя.
   - А ты говоришь, что нет никакой возможности, - начала было драконица, но Сторк тут же перебил её.
   - Харлак со своим отрядом едут по дороге и вдруг замечают шайку оборванцев насилующих прекрасную девушку. Принц атакует, оборванцы разбегаются, прекрасная девушка вытирая слезы благодарит спасителя и постепенно навязывается в спутницы. Харлак не в силах устоять пред её красотой берёт спасенную в любовницы и...
   - Мне это не подходит, - мрачно возразила Дарлана.
   - Ну тогда принц со своим отрядом проезжают мимо древнего заброшенного храма и видят творящееся там непотребство. Древний культ пытается принести в жертву юную девственницу. Прекрасная девушка, обнаженная лежит на алтаре, но внезапно появляется её спаситель, культисты разбегаются, после чего спасенная предлагает своё тело и жизнь в качестве платы за спасение.
   - Ты издеваешься? - Возмущенно прошипела драконица.
   - Хотя мне больше нравится вот это, поскольку куда проще реализовать. Принц со своим отрядом едет по дороге, и встречает старика ведущего с собой юную рабыню. Старик просит о милости, говоря, что у него нет денег и предлагает купить девушку. Харлак будучи большим любителем женских чар поддается на это искушение и вот, ты уже внедрена в его команду. Ну а то, что ты ничего не знаешь о внешнем мире это нормально. Будешь рабыней выросшей в захолустье в замке у чокнутого лорда, склонного к самоизоляции от внешнего мира.
   - Мне не нравится, что при любом раскладе я становлюсь его собственностью.
   - В твоем варианте ты так же становилась его собственностью, - поспешил заметить вампир. - Пусть и в ином ключе. Ну, ты же мне только что заверяла, что готова служить Гордазу кровью и потом? Или отказываешься от своих слов.
   - Нет, - гордо ответила девушка. - Но ежели по твоим словам мне придется изображать служанку или рабыню, то как объяснить вот это? - Она поспешила продемонстрировать свои мозоли на руках, оставшиеся от упражнений с мечом. - Не говори мне что я вынуждена была возить этого лорда каждый день на лодке.
   - И не скажу, - Сторк пожал плечами. - Если честно я сам вижу, что идея не доработана но... - На мгновение он застыл после чего торжествующе ухмыльнулся. - Впрочем выход есть. Мы сделаем тебя рабыней-гладиатором.
   - Я что-то слышала про таких...
   - Да, новое веяние с востока, всё больше занимает умы аристократии. Этим мы объясним твоё незнание мира, воинские умения и странный внешний вид.
   - А что в нём странного? - На этот раз Дарлана удивилась очень сильно.
   - Я не думаю, что во внешнем мире есть много людей знающих о "Крови Дракона". Для них ты будешь чем-то непонятным. Потому придется продумать легенду о затерянном племени, продавшем юную девочку на потеху заезжему дворянину, который будучи любителем жестоких игр, решил вырастить себе воительницу. Да, думаю подобная история сможет завлечь Харлака...
   - Но в постель я ему не лягу, - упрямо заявила драконица. Сторк недоуменно хмыкнул.
   - Милая, сам Гордаз передал тебя в мои руки и если я скажу тебе изнасиловать Харлака или лечь в постель к первому попавшемуся троллю, то ты во имя любви к своему господину должна это сделать без лишних слов.
   - Но я берегу себя для него!
   - Лучше приобрети необходимый опыт, тогда может сумеешь его завлечь. А пока садись и работай. Времени у нас мало, поэтому можешь забыть про сон и отдых.
   Драконица промолчала и лишь короткий кивок выражал её согласие. Хотя по лицу девушки было видно, что подобное отношение её крайне не устраивает, но сила любви к Гордазу сумела преодолеть возмущенное отвращение. А сам Сторк сумел немного успокоиться. Ему предстояла очередная работа. Такая простая и понятная, в отличие от деяний девочки-троллихи. Впрочем, он понимал, что последняя его так просто не оставит.
  
   ***
  
   Катя заскучала, наверное впервые за полгода. Впрочем, это было и неудивительно. Походы, битвы, суровое обучение, всё это не оставляло лишней минутки для скуки. И лишь с началом похода на столицу, последняя изволила о себе заявить. Отчасти в этом был виноват Харлак. В то время как девушка рассчитывала что дальнейший путь она проделает вместе со старой командой, принц недолго думая при помощи телепортов перебросил весь отряд по своим местам. Катя едва успела попрощаться с Зандукеем. Хотя то, что вместе со всеми был переброшен и Вальдемар, являлось неоспоримым плюсом.
   Модо и Лазурель впрочем смогли задержаться на сутки. Из того что девушка смогла понять их заданием была подготовка возвращения принца на родину. Харлак в течение нескольких часов передавал инструкции, попутно обсуждая какие-то тонкости. Саму девушку в этот круг не допустили, на что она сильно обиделась. Модо, которого так же выгнали с этого совещания, какое-то время составлял ей компанию, но затем удалился к своей рабыне.
   Катя сильно заинтересовалась личностью этой несчастной девушки, с которой не снимали цепей ни днём ни ночью. Лицо её закрывала маска, но юная волшебница каким-то образом сумела догадаться, что это эльфийка. Как зачарованная она наблюдала за тем, как варвар грубо измывается над своей пленницей, в то время как последняя покорно сносила удары и оскорбления. После того, как Модо, довольно бесцеремонно начал срывать с неё плащ, Катя не выдержала и убежала на поиски демона. Подобная картина настолько сильно завела её, что Аэрогрилю пришлось работать не менее двух часов, что бы хоть как то успокоить свою хозяйку.
   А когда настало утро, лучника и варвара отправили вслед за остальными, после чего на девушку напала скука. У неё не было ни единого собеседника. Оба полководца предпочитали проводить время вместе, находясь в постоянном обсуждении планов. А демон начинал утомлять своими однообразными историями о трудном детстве. И даже секс с ним, несмотря на весь пыл и страсть становился каким-то занудно-тягомотным.
   С началом похода Харлак отменил все уроки магии, тем более на ходу мало чего можно было сделать. Катя даже попыталась какую-то часть пути проехать верхом, в надежде, что рядом с мужчинами ей не будет скучно. Увы, несмотря на всю магическую и демоническую защиту, к концу дня она так сильно стерла задницу и бедра, что принцу пришлось не менее часа лечить её, ругаясь на пяти языках разом.
   - До конца похода едешь в повозке, - злобно закончил он. - А то нам еще триумфальный въезд в Ланой предстоит и я не хочу что бы ты пугала своей перекошенной рожей моих потенциальных подданных.
   - А может через телепорт пойдем, учитель? - Попыталась разжалобить наставника, Катя.
   - Никаких порталов. Еще не хватало что бы нас обнаружили там раньше времени. Пока твои друзья не закончат подготовку, мы будем ехать не спеша.
   - Так можно не в сам город, а в его окрестности.
   - Нет, риск чересчур велик. В столице и так избыток дерьмовых провидцев и я не хочу, что бы они начали вещать о том, что Легендарный и Могучий Харлак дрыхнет в трактире на окраине города.
   В итоге всё свелось к тому, что Кате пришлось трястись в повозке, в компании с молчаливым демоном. Она с ненавистью пожирала взглядом спины своих спутников но те упорно игнорировали девушку. И даже окружающий пейзаж выглядел так, словно тоже решил подложить свинью. Волшебница с тоской смотрела по сторонам на однообразный лес, сменявшийся не мене скучными и унылыми полями, и однообразными деревеньками.
   Катя попыталась зарыться в книги, благо их Харлак взял с собой немало, но в итоге была вынуждена забросить это занятие. Большая их часть состояла из рукописей полных загадочных знаков, письмен и заклинаний. Единственное что удалось ей найти, так это пособие для начинающих волшебников. Да и то больше за приведенные примеры. За неимением лучшего девушка сидела и бубнила под нос, считая объем маны и пропорции стихий для создания "Паровой Бомбы". Так и прошло первые пять дней. На шестой, мироздание смилостивилось и поспешило разбавить обстановку.
   Вначале была телега, полностью перегородившая дорогу. Учитывая что её спутники особо не напрягались, девушка поспешила пройти вперёд, дабы изучить обстановку.. Её взору предстала груженая тюками повозка, вокруг которой валялось множество тряпок. Несколько грубо разрубленных мешков лежало у края дороги, понять чем они набиты Катя пока не могла.
   - Дань, - невозмутимо произнес Хоран, а принц молча кивнув в знак согласия подошел к телеге.
   - Что? - Удивилась волшебница.
   - Так купцы иногда спасаются от разбойников. Набивают последнюю телегу всяким барахлом, которое особого барыша не принесет и если видят что могут сбежать, бросают его. Разбойники часто отвлекаются на телегу и пока разберутся что к чему, торговцы успевают удрать.
   - Они такие глупые, что ведутся на это?
   - Новички ведутся, а умные засады организуют так, что даже пикнуть не успеешь.
   - Здесь шерсть, - донесся до них голос Харлака изучавшего содержимое телеги. Причем дерьмового качества. И ткани такие же.
   - Что я и говорил, - прокомментировал старый полководец. - Купцы бросили груз, и сбежали. Разбойники изучили его, поняли, что их обманули и бросились в погоню.
   - Тогда может нам стоит сменить дорогу, а то мы на них наткнемся и у нас будут проблемы, - испугано пробормотала Катя.
   - Это у них будут проблемы, если они на нас наткнуться, - ответил закончивший с осмотром принц. - Судя по всему там молодежь, человек десять. Проблем не составит. Сейчас уберу телегу с дороги, и поедем дальше.
   Зная что слово с делом у Харлака не расходится, Катя поспешила немного пройтись, благо к этому моменту она успела присмотреть кое что интересное. Вторая повозка стояла на обочине, отчасти завалившись в неглубокий овраг, проходивший вдоль дороги. Сама телега была пуста, но до чуткого уха Кати доносились непонятные звуки идущие как раз из-за неё.
   Волшебница подошла к краю оврага и глянула вниз. Первое что ей бросилось в глаза это огромный куст странной формы и лишь приглядевшись она смогла понять, что видит контуры клети, заваленной листвой и сучьями. А сквозь завалы листвы проглядывалось...
   Одним прыжком оказавшись у клетки, Катя разбросала в сторону скрывающие её ветки и тут же отшатнулась. Сквозь решетку проглядывалось мрачное и грязное лицо девушки. При виде волшебницы она тут же отшатнулась в сторону, но сразу же пришла в себя.
   - Помоги мне, - прошептала она, обхватывая скованными руками решетку. Выпусти меня отсюда.
   - Сейчас, - зачаровано пробормотала Катя. В ступор её ввели волосы изумрудного цвета, служившие для пленницы естественным плащом. Подобное ей никогда не встречалось раньше. Все краски мира, придуманные косметическими кампаниями, блекли по сравнению с этим глубоким и завораживающим цветом.
   - Ты куда пропала? - Раздался сверху недовольный голос Харлака, а через секунду принц уже стоял рядом с Катей. - Опаньки, это у нас еще что?
   - Вот, лежала тут, - только и смогла пробормотать ученица, кивая на клетку.
   - Вижу что не стояла. Эй ты кто такая? - Поинтересовался он у пленницы.
   - Я Дарлана, - мрачно ответила девушка поднимаясь в полный рост. Катя с завистью изучила её стройное и гладкое тело. Несмотря на грязь и лохмотья, едва скрывавшие её наготу, пленница выглядела так, словно последние пару лет не вылезала из салонов красоты и фитнесс-клубов. - Ларойсса.
   - Кто? - Удивился принц.
   - Девушка - мечница, - пожал голос Хоран. - Это новая мода у знати.
   - И в чём же она заключается? - В голосе наставника проглядывалось недовольство, усиливавшееся на глазах.
   - Устраивают реальные бои на потеху публике. В былые времена так бились преступники, но сейчас народ пресытился подобным и их место заняли профессионалы, мастера "красивого" боя.
   - Ага, так значит ты у нас боец на потеху, - обрадовался принц.
   - Да, господин, - девушка с надеждой посмотрела на пришедших на помощь. - Меня везли в караване, но тут напали разбойники. Купцы бросили часть телег и поспешили удрать. Разбойники очень быстро выяснили, что их обманули, поэтому бросились в погоню. А клетку мою они сразу открыть не смогли, поэтому столкнули в овраг, закидали листьями и сказали сидеть тихо, пока они не вернуться.
   - Сколько их было?
   - Человек десять.
   - Описать можешь?
   - На вид беглые крестьяне. Одеты в лохмотья. Вооружены дубинами и ножами.
   - Ну как я и предполагал, - Харлак отвернулся от клетки. - Можем ехать дальше и ни о чём не беспокоиться.
   - А как же я?! - Взвизгнула пленница, в то время как сама Катя недоуменно посмотрела на принца.
   - А что ты? У меня своих дел хватает. Пристраивать бесприютных мечниц у меня нет ни малейшего желания. А потешными боями я не интересуюсь, мне и настоящих хватает.
   - Но как же разбойники, они меня убьют!
   - Не преувеличивай. Разложат на траве, поиграют немного, а потом успокоятся и продадут в ближайшую деревню сено собирать.
   - Лучше убейте, господин! - Гордо ответила Дарлана. Невзирая на цепи и наготу она выглядела настолько внушительно, что Катя содрогнулась. Впрочем на принца это не произвело ни малейшего впечатления.
   - Так ты похоже еще девица, - усмехнулся он. - Ну в данном случае это временно. Прощай.
   - Постойте, учитель, - Катя ухватила наставника за рукав. - Может возьмем её с собой?
   - Зачем? - Ледяным тоном ответил Харлак. - Тебе мало демона? Хочешь еще одну зверюшку завести?
   - Жалко её.
   - А меня не жалко? Я и так в ближайшие месяцы должен буду сдерживать себя. А ты хочешь что бы перед моими глазами еще и эта красотка задницей крутила?
   - Довезем до ближайшей деревни и там избавимся, - продолжала настаивать Катя. - Просто кто их знает этих разбойников. - Перед её глазами моментально всплыл нахальный образ Реджалта.
   - Ладно, грузи клетку в телегу, а там разберемся, - Харлак видимо понял, что в данном случае его ученица не откажется от своего, поэтому поспешил уступить. - Но отвечаешь за неё ты.
   - Хорошо, постой, - спохватилась Катя. - Зачем клетку? Может просто выпустим?
   - Моя мама научила меня одной важной вещи, очень актуальной в данный момент. Если женщина сидит в клетке, не спеши её выпускать. Вначале поинтересуйся, за что её туда посадили. - И немного промолчав, добавил. - Ну а после можно и подумать, что с ней делать.
   Катя поморщилась, но возражать не стала. Вместо этого, ругая наставника всеми словами что приходили на ум, она поспешила обратиться за помощью к "Оку". Клетка моментально воспарила и полетела вслед за волшебницей. Дарлана, изумленно вцепилась в прутья, явно опасаясь падения.
   - Так вы волшебница, госпожа?
   - Можно сказать и так, - девушка поморщилась, поскольку в данном случае пришлось приложить усиленную концентрацию, дабы поставить клетку на повозку, благо места там как раз хватало. К счастью Аэрогриль моментально пришел на помощь и при помощи своих могучих рук начал корректировать громоздкую конструкцию. - Кстати можешь звать меня Катей.
   - Благодарю вас, госпожа. Вы спасли меня.
   - Все в этом мире должны помогать друг другу, - философски заметила девушка. - Я спасла тебя от насильников, а ты надеюсь спасешь меня от скуки.
   - Что?
   - Да ничего, - волшебница довольно рассмеялась. - Лучше пока мы едем, расскажи что-нибудь о себе.
   - Это длинная история, госпожа.
   - Ничего, привал будет только ближе к вечеру, а за это время я думаю, ты успеешь поведать мне всю свою биографию, - и Катя с довольным выражением лица поспешила откинуться на спину. На какое-то время ей удалось побороть скуку, и это было замечательно.
  
   ***
  
   Дарлана с презрением смотрела на свою спутницу. Да она была благодарна ей за то, что та помогла ей проникнуть в отряд, что не мешало испытывает сильные негативные чувства. Драконицу выводила из себя одна лишь мысль о том, что владыка Гордаз позарился на это глупое личико, болтливый язык и дурацкие рыжие косички. Да, пусть она и владела могущественной магией, но с точки зрения шпионки, Катя являлась пустым местом. И требовалось приложить немалые усилия, чтобы не пронзить своими когтями эту юную и хрупкую шею.
   А через секунду Дарлана осознала, что чуть было не нарушила волю своего владыки. Тот факт, что Гордаз выбрал для себя эту неказистую девочку, означал лишь то, что он видел куда глубже, чем глупая и необразованная драконица. Мысль о том, что она, поддавшись эмоциям, могла так подставить хозяина, изрядно пристыдила её. И чтобы хоть как то заглушить эту бурю эмоций она сосредоточилась на том, что бы прокрутить в голове предстоящее задание.
   Подготовка к нему впечатляла. Девушка считала Сторка ничтожеством, ставшим фаворитом чисто за счет своих извращенных наклонностей. Но столкнувшись с ним поближе осознала, насколько она недооценивала это... существо. На протяжении трех дней он неустанно работал, устанавливая защиту на разум драконицы.
   - Вот и всё, - произнёс вампир, изучая уставшую шпионку. - "Призрачная тень" одно из самых совершенных заклинаний по защите разума от проникновения.
   - И что оно даёт? - Поинтересовалась тогда Дарлана, не ощутившая никаких особых изменений кроме сильной усталости.
   - Ничего особенного, но любой, кто попытается проникнуть в твою голову, услышит лишь то, что я хочу. В данном случае я сделал так, что бы они выглядели мыслями пленной рабыни.
   - А если меня будут сканировать очень тщательно?
   - Тщательное сканирование уже будет означать, что ты где-то провалилась, так что если до него дойдёт, сразу беги.
   Защита мыслей оказалась только началом операции. На помощь Сторку пришел мрачный и ворчливый демон по имени Лиздаран, оказавшийся неплохим мастером порталов. Им потребовалось несколько часов на то что бы добраться до нужного места с нужным оборудованием, после чего наконец и началась настоящая работа.
   Не знавшая всех тонкостей работы Дарлана думала, что вампир купит телегу, перевернет её перед приближающимся Харлаком, после чего и наступит звездный час драконицы. На деле подготовка заняла еще три дня. Для начала граф встретился со своими помощниками, которые как оказалось должны были изображать разбойников и купцов. Последние полдня репетировали нападение из засады и бегство, в то время как сам граф рассчитывал путь следования каравана.
   - Всё должно быть натурально, - пояснял он начинающей шпионке. - Харлак опытный воин и если не увидит нужных следов, поймёт что мы его обманываем. И он непременно задаст нужные вопросы в ближайших деревнях, поэтому желательно, чтобы купцы с разбойниками смогли засветиться перед публикой.
   Самой Дарлане были выданы лохмотья, в которых она и должна была ходить вплоть до начала операция. Того что ей придется бродить почти голой, девушку не смущало, но то что при этом на ней должны быть цепи, вызывало недоумение.
   - Зачем всё это? - Задала она единственный вопрос.
   - Ты должна сжиться с этим, - занудно ответил, погруженный в свои записи Сторк. - Если Харлак и его люди не увидят потертостей и шрамов от цепей или посчитают что твой наряд слишком свежий, это вызовет, лишь дополнительные вопросы. Так что лучше иди гуляй дальше и продумывай свою историю, что я тебе написал. И учи хорошо, без отсебятины.
   Свой вклад внесла и Цетра лично поменявшая замки на оковах и клетке. По словам бывшей троллихи, внешне они выглядели как обычные, но стоило надавить куда надо, как замок раскрывался и драконица имела возможность выбраться на свободу. Подобное разрабатывалось на случай того, что Харлак всё-таки заподозрит пленницу и решит допросить всерьёз. На заявление Дарланы, что силы дракона вполне хватит, что бы сокрушить железо, Цетра откровенно рассмеялась, а Сторк нахмурился.
   - Даже не думай это использовать! - Предупредил он её. - Этим ты сразу выдашь на кого работаешь.
   - А разве одного факта что к ним внедряют шпиона будет мало? - Удивилась Дарлана.
   - Мало. Личностью Харлака интересуются многие, поэтому следует ожидать и иных агентов в его окружении.
   На этом драконица прекратила задавать глупые вопросы, полностью сосредоточившись на деле. Сцену перед принцем она разыграла как по нотам и... чуть было не провалилась. Тот факт, что её отказались забирать с собой, изрядно напугал Дарлану. Ей повезло что девушка, бывшая одной из избранниц Гордаза вступилась за неё, причем как очень быстро выяснилось только для того что бы поговорить. К счастью шпионка хорошо выучила свою легенду, и теперь, поборов видение того, как руки владыки скользят по телу рыжеволосой волшебницы, она приступила к своему рассказу.
   - Я родилась в горах, в одном маленьком племени. Пасла коз и овец. В один прекрасный день на наше стадо напала лаургана.
   - Это кто?
   - Хищная ящерица. Её укус смертелен, поэтому мне пришлось проявить чудеса ловкости, что бы увернутся от зубов. У меня был нож, и пусть сил не хватало, я сумела нанести лаургане достаточно ран, что бы она в скором времени упала без сил. И так уж получилось, что как раз в это время в наши горы занесло одного знатного богача, который стал свидетелем нашей схватки. Он как раз был большим любителем гладиаторских боев, и сам тренировал бойцов, но увы, особым успехом похвастать не мог. Увидев меня, он посчитал, что нашел идеального бойца, после чего предложил моей семье большие деньги.
   - И они согласились, - мрачно пробормотала Катя.
   - Да. Семья у нас была большой, а еды вечно не хватало. Поэтому меня отдали ему. Не скажу что было всё так плохо. Так у меня появилась крыша над головой, я хорошо питалась, а многочисленные наставники оказались довольно интересными людьми. Хозяин считал, что я достойна быть жемчужиной в его коллекции и что называется хорошо заботился обо мне.
   - Прям уж и заботился, - хмыкнул незаметно пристроившийся сбоку Харлак.
   - Он не позволял никому меня трогать, - на этот раз в голосе рабыни царила грусть. - У меня даже до сих пор не было мужчины. Впрочем всё это в прошлом. Когда моё обучение кончилось, меня начали выставлять на небольших состязаниях, которые проводили местные дворяне. Я оказалась хорошим бойцом и речь шла уже о столичных аренах, когда моего хозяина не стало...
   - Его убили?
   - Нет, упал по пьяни с лестницы и свернул шею. Наследники, налетевшие на поместье, ужаснулись, осознав, что увлечение моего господина фактически поставило его на грань разорения. Боями никто из них не увлекался, поэтому от меня поспешили избавиться, продав первым же попавшимся купцам. Те как раз направлялись в Ланой, в расчете найти покупателя среди местных любителей боёв, но в итоге нарвались на разбойников и вот так я оказалась здесь.
   - А в клетку тебя посадили, чтобы не вздумала раньше времени демонстрировать свои боевые навыки? - Продолжал задавать вопросы принц. Дарлана поспешила придать своему лицу смущение, прежде чем выдать заранее проработанный ответ.
   - Вчера вечером один из купцов напившись, решил затащить меня к себе в койку. Я слегка растерялась и врезала ему, после чего испугавшись бросилась бежать. Естественно что меня схватили почти сразу, у одного из торгашей была клетка, поскольку он собирался закупить каких-то зверей, вот меня в неё и запихнули, предварительно заковав в цепи. - И посмотрев на Харлака преданными глазами, она поспешила добавить. - Но клянусь мой господин, я никуда не побегу. Можете выпустить меня.
   - Ты и так неплохо смотришься, - невозмутимо ответил принц, после чего вернулся к Хорану.
   Дорога медленно тянулась. Дарлана рассказывала Кати истории о своём обучении, благо в данном случае ничего выдумывать не приходилось. Волшебница в свою очередь заваливала её градом вопросов. Драконица нехотя отвечала на них, время от времени косясь в сторону четвертого спутника. Несмотря на маскировку и молчание она с легкостью опознала в нём Мантузора. Осознание факта, что сидящая рядом девушка с лёгкостью смогла подчинить себе довольно могучего демона, заставило её признать ошибочность суждений в адрес Кати. "Опасная сука" - шептала она себе, боясь даже бросить лишни взгляд в её сторону.
   - Темнеет уже, - внезапно подал голос Харлак. - Тут постоялый двор, остановимся и перекусим. - И глянув в сторону Дарланы, добавил. - Ну а твою участь решим утром.
   Постоялый двор оказался довольно большим комплексом строений, стоящих у переправы. Дарлана мысленно приготовилась к тому, что её вместе с клеткой затащат куда-нибудь в конюшне, но принц внезапно удивил её. Посмотрев на замок он одним движением руки выломал его после чего недолго думая закинул рабыню себе на плечо.
   - Господин, что это значит? - Испугано пискнула драконица, осознавшая что попала в руки человеку, с которым вряд ли сможет справиться.
   - Не хочу оставлять тебя без присмотра, - проворчал принц. - А тащить клетку с собой это лишние хлопоты.
   Учитывая что тряпки почти не скрывали тело Дарланы, и наличие в округе посторонних лиц, девушка начала чувствовать как краска заливает её лицо. Осторожно бросив взгляд в сторону, она убедилась, что немногочисленные работники и постояльцы с интересом изучают данную картину. Возмущение выразила только одна знатная дама, как раз направляющаяся к своей карете. Но изучив пристальным взором фигуру Харлака, внезапно замолчала, а её лицо начало выражать заинтересованность. Судя по всему ей захотелось оказаться на месте драконицы, невзирая на наличие цепей и отсутствие одежды.
   Дарлана успокоилась лишь тогда, когда её посадили за стол. Здесь осознавая, что её фигура закрыта мебелью и спутниками она смогла слегка расслабиться. Рядом моментально возник хозяин заведения и поинтересовался чем он может помочь.
   - Комнату, - вальяжно бросил Харлак. - Две штуки. И пожрать чего-нибудь притащи.
   - Мне иногда кажется, что ты не принц, а какой-то варвар, - пробурчала недовольно Катя, и тут же осеклась. - Ой, простите учитель.
   - А варвары по-твоему принцами быть не могут? - Лениво поинтересовался наставник, не обращая внимания на грубость. - Тем более мы в походе, а тут не до изящных манер. Вот приедем в Ланой там узнаешь на что я способен.
   - Меня больше интересует, как мы распределим комнаты.
   - С этим проблем не будет. Я, Хоран и эта юная рабыня будем в одной, а ты с Аэрогрилем в другой.
   - Понятно, вы решили устроить оргию с изнасилованиями, - устало пробормотала волшебница.
   - Верно. Мы будем насиловать мозг штабными картами, а когда у нас всё получится, напьемся на радостях.
   После этой фразы за столом установилось молчание. Еду принесли очень быстро, и путники набросились на неё. Самой Дарлане есть не хотелось, но учитывая, что по легенде она почти сутки сидела в клетке, пришлось с жадностью поглощать всё, что ей подавали.
   А после были комнаты. Харлак почти силком затолкнул Катю в отведенное помещение, посоветовав хорошенько развеяться с демоном перед сном, после чего направился к себе.
   - И что вы со мной сделаете? - С грустью в голосе поинтересовалась драконица, осознавая что настало время платы за спасение.
   - Уложу спать, - проворчал в ответ принц. - Нам нужно еще поработать, и я не хочу отвлекаться на твоё скуление.
   - Но разве... - Дарлана удивленно посмотрела на Харлака, пытаясь понять его логику, когда тот поспешил объяснить.
   - "Доспех Товерада" - Он хлопнул рукой по груди. Сквозь рубашку девушка смогла разглядеть что-то серебристое, причем как её показалось излучающее свою собственную силу. - Пока он на мне, никаких постельных игр.
   - А как же вы моетесь? - Дарлана не в силах справится с эмоциями смогла задать только такой глупый вопрос.
   - Маг я или нет. А теперь иди ложись вон на ту лавку.
   - Боюсь господин я не смогу сейчас уснуть, - шпионка осознала, что ей выпал шанс присутствовать но военном совете своего главного врага. Она не могла упустить такой возможности, но Харлак имел своё собственное мнение. Лениво зевнув он произнес всего одно слово:
   - Сможешь, - его палец резво коснулся лба драконицы, и та в ужасе осознала, что начала проваливаться в черное беспамятство. Все мысли о задании разом улетучились и последнее что она успела осознать, что страшно огорчена тем, что её враг посмел надеть такой глупый и дурацкий доспех...
  
   ***
  
   Орки очень любили и ценили своего хозяина, особенно в те минуты когда он пребывал в благостном настроении. Вспышку ярости, вызванную предательством Нариоль, они до сих пор вспоминали с ужасом и возносили хвалу своим богам за то, что Гордаз смог так быстро прийти в себя. Владыка оказался достаточно отходчив, а поскольку новых поводов для ярости ему не давали, вёл себя достаточно тихо, с головой погрузившись в дела.
   Одним из символов наступившей стабильности можно было назвать неизменный состав гарема. После штурма храма и захвата пифии, Гордаз словно успокоился и не доставал Моргебиуса требованием отыскать ему новых рабынь. Последнего в целом устраивала сложившаяся ситуация, поскольку работы в империи хватало. И тратить драгоценное время на поиски утех для своего господина ему совсем не хотелось.
   Немалая заслуга лежала на плечах Лиин. Хрупкая феечка, в глазах которой появлялся ужас при виде хотя бы одного орка, обладала несомненным талантом успокаивать своего господина. Последнее удивляло даже видавшего многое Гордаза. Что бы обычная рабыня вдруг находила способ оказывать на него столь специфичное влияние, приводило его в изумление.
   Девушки попадавшие в его гарем не задерживались надолго. Чаще всего они просто привыкали к своему господину, покорно принимая всего его выдумки, после чего становились ему неинтересны. Другие напротив, проникались своим хозяином и стремились во всём угодить ему. Такие так же долго не задерживались. Гордаз быстро пресыщался новизной, после чего в зависимости от своего настроения либо отпускал их домой, либо дарил своим слугам.
   Лиин поражала тем, что каждый раз с ней был словно первый. Казалось, что за полгода феечка уже успела освоиться в Цитадели. Но, тем не менее, на каждое прикосновение своего владыки она реагировала так, словно он только что похитил её и готовился надругаться.
   Это интриговало Гордаза. Ему нравилось находить к ней всё новые и новые подходы, изучая реакцию, с каждым разом открывая что-нибудь новенькое. Лиин могла покорно позволить заковать в себя цепи и быть подвешенной нагишом на вершине башни. Она завывала от страсти и желания, будучи взятой на спине дракона или на краю водопада. Но при этом на её глазах могли выступить слёзы от невинного прикосновения. Вполне заурядная похабная фраза вгоняла её в краску лишая речи, а грубые объятия могли заставить её превратится в трепещущую от ужаса бабочку.
   Подобные качества сделали Лиин любимицей у своего хозяина. Владыка так часто таскал её за собой, что некоторые подданные начали относиться к юной феечке как к королеве. Причем их не смущало ни наличие цепей на запястьях у девушки, ни отсутствие одежды. Слуги Гордаза подмечали, что пары слов, сказанных Лиин на ухо своему господину, хватало, что бы тот сменил решение, принятое под влиянием эмоций, на более обдуманное. Слуги подмечали и делали выводы, пытаясь продвинуть свои идеи через любимую рабыню.
   Но одной Лиин дело не ограничивалось. И если для чародея она являлась неким лучом света, то Шайалан олицетворяла всю тьму и злобу, что копилась на задворках Империи. По идее от неё давно следовало избавиться. Серафима очень быстро превратилась в покорную игрушку, позволяя своему господину всё, что ему придет в голову. Она никогда не спорила, не устраивала скандалов, молча выслушивала, что от неё требуется, после чего безропотно восходила на ложе.
   Всё дело было в её глазах. Никто не замечал, и лишь один Гордаз видел те глубины боли, в которой плескалась его пленница. Несмотря на всю его магию и таланты, он так и не смог залечить раны, оставленные верными демонами в душе серафимы. Бедняге Лиздарану, которому требовалось вернуть рост, пришлось провести несколько очень неприятных дней, будучи подверженным серии крайне жестоких экспериментов. Гордаз объяснял, что всё это для того что бы найти способ вернуть истинный облик, но оба они очень хорошо понимали истинную подоплеку дела.
   Гордаз не сдавался. Подобная проблема стала вызовом для его талантов, способностей и знаний. Он прилагал множество усилий, что бы исцелить Шайалан от душевной боли, и чувствовал, что дело сдвигается с места. Но пока что дух девушки по-прежнему продолжала терзать память о пережитом.
   В те же минуты, когда у чародея было игривое настроение, он обычно предпочитал Катильзу. Девушка-кошка, с одной стороны признала его своим хозяином, с другой продолжала вести себя своенравно. Требовалось приложить толику усилий, что бы справится с ней и подобная игра очень заводила Гордаза. То, что в процессе девушка еще попутно выдавала десятки пророчеств, добавляло лишь дополнительной интриги. Правда сам чародей очень быстро устал от предсказаний своей судьбы и теперь развлекался тем, что слушал пророчества, предназначавшиеся для всех обитателей Цитадели.
   В целом Темный Властелин и кошка были очень довольны друг другом. Со стороны казалось, что Катильза всеми силами стремилась убежать от Гордаза, а последний напротив, прилагал максимум усилий, что бы еще больше унизить девушку. На деле всё это было частью игры, которая нравилась обоим. И то что случилось в парке являлось лишь её развитием.
   И если Гордаз испытывал к Лиин чувства, которые можно было назвать любовью, Шайалан жалел, а Катильзу воспринимал как игрушку, то Нитара вызывала у него восхищение. Изначально казалось, что девушка-ученый ненадолго задержится в его постели. Она довольно быстро привыкла к своему хозяину и с равнодушием принимала все его фантазии. Подобная манера поведения обычно вела к тому, что девушка покидала гарем. Гордаз уже начинал подумывать о том, что бы пристроить свою наложницу куда-нибудь в лабораторию, подсунув её туда в качестве награды, но внезапно всё обернулось иначе.
   В одну прекрасную ночь, чародей решил сделать исключение для своих любимиц и затащил в свою постель, подвернувшуюся под руку Нитару. Сама девушка была не очень этому довольна, но напористость Гордаза сделала своё дело и очень скоро спальню огласили протяжные стоны. Маг был доволен, но в тот момент, когда процесс близился к своей кульминации, изо рта девушки, вместо стонов полился град научных формул.
   Подобное настолько удивило Гордаза, что он поспешил остановиться, и Нитара, получив передышку, бросилась к заваленному бумагами столу, где тут же принялась что-то писать. Какое-то время чародей с интересом следил заданным процессом, после чего поспешил вежливо поинтересоваться:
   - Что-то не то?
   - Всё нормально, - пробормотала себе под нос, ушедшая в размышления девушка. - Просто это был как прорыв... На мгновение я увидела все необходимые мне связи... Как же я сразу не догадалась...
   В тот вечер Нитара так и не легла. Забрав расчеты, она не обращая внимания на своего хозяина, сбежала в лабораторию. Подобное поведение еще сильней изумило Гордаза и он приступил к наблюдениям. Через двое суток, девушка сама пришла к нему в тронный зал и стоя на коленях, уговаривала взять её в любой позе.
   - Рассказывай, - хмыкнув, предложил ей чародей. - Что с тобой случилось?
   - Это было что-то невероятное, - с восторгом начала рассказывать девушка. - До этого я не знала что такое может быть, но вышло так, что в какой то момент я словно увидела нашу Вселенную со стороны. Мой мозг стал работать в сотни раз быстрее позволяя находить нужные формулы в мгновение ока. - Она тяжело вздохнула. - Вот только это так быстро закончилось. Я едва успела записать что запомнила.
   - Ого, - Гордаз был впечатлен. - Хочешь сказать что ты совершила открытие?
   - Нет, но я на пути к нему, почему я и прошу Вас... хозяин, сделайте меня своей рабыней и дайте мне возможность продолжать опыты.
   Чародей не стал отвечать. Вместо этого он одним движением прижал девушку к ближайшей колонной и тут же грубо овладел ею. Верные орки поспешили отвернуться, а под сводами зала зазвучала новая серия стонов. И хотя в этот раз обошлось без выкриков формул, Нитара, будучи отпущенной моментально рванула в сторону лаборатории. И с этого дня жизнь вошла в новое русло.
   Раз в два дня, а то и раньше, девушка приходила к Гордазу или напротив он заглядывал к ней в лабораторию. Чародея это забавляло, но с другой стороны ему самому захотелось поставить эксперимент. Он набрасывался на неё внезапно, заваливая прямо на стол, среди пробирок и научных записей, отвозил далеко в горы, показывая прекрасные виды, купал в горячих источниках, где и овладевал ей с пылкой и нежной страстью. Бывало, что Нитаре приходилось по часу стоять прикованной к колонне в крайне неудобной позе, в ожидании пока её хозяин сможет ей насладиться. Секс на вершине башни, парящем драконе, мрачных подземельях, в сокровищнице, парке и много-много где еще.
   Каждый раз Гордаз сравнивал реакцию и полученные результаты. Иногда Нитара выходила из лаборатории рыча от злости, поскольку ожидаемый результат явно не удовлетворял её. В другой раз она могла запереться на трое суток с пылающим взором, забывая про сон, еду и любопытство своего хозяина. Подобная нестабильность заставляла чародея искать все новые и новые способы раскрепощения своей рабыни, дабы получить из неё идеальный научный инструмент.
   Кроме того существовали еще две девушки так же привлекающие его внимание. В первую очередь это была Хайзардала, та самая эльфийская шпионка, умудрившаяся заставить Гордаза изрядно понервничать своей настойчивостью. Зачарованные цепи, полностью изолированные и защищенные камеры, закрытые миры куда было сложно проникнуть и почти невозможно выбраться, всё это не могло остановить влюбленную извращенку. В конечном итоге чародею пришлось приступить к изучению полученного материала.
   Погрузив настойчивую особу в глубокий сон, он на протяжении трех недель старательно изучал её тело. Итог его приятно удивил. Несмотря на все его знания, он с трудом мог сформулировать то явление, которое было присуще пленнице. Она могла выпадать из реальности, материализуясь в любой точке Вселенной, умудряясь с легкостью проникать даже в другие миры. Подобное казалось невозможным, но в руках у Гордаза находилось опровержение этого закона.
   Приведя пленницу в чувство, он устроил ей подробный допрос, но как выяснилось ничего нового сообщить она ему не могла. Хайзардала родилась с этим даром, благодаря которому попала в разведку. Долгое время её использовали для шпионажа на территории Темной Империи, в результате чего эльфийка имела неоднократную возможность увидеть Гордаза в действии. Всё это привело к тому, что она влюбилась в него без памяти и подстроила своё пленение в расчете на то, что таким образом она сможет сойтись с объектом своей страсти.
   Чародей был в замешательстве но очень быстро пришел в себя. В первую очередь он сделал ошейник отчасти нейтрализующий силу пленницы. Перемещаться она по-прежнему могла, но уже в довольно ограниченном объеме. Кроме того на всякий случай он поставил на Цитадель дополнительную защиту от подобных явлений. Сама его суть оставалась для него загадкой, и маг видел в подобном руку своих врагов. Что же касается Хайзардалы, то недолго думая он поселил её с остальными наложницами.
   Одно полезное свойство у неё всё-таки нашлось. Словно чувствуя когда у хозяина плохое настроение, она всегда оказывалась рядом, позволяя Гордазу срывать всю злобу на своей покорной рабыне. Её восторженное лицо, во время наказаний, моментально приводило чародея в чувство, за что он был эльфийке очень рад. И пусть она не была его любимицей, но стала частью его гарема. Остальные девушки косились на неё как на сумасшедшую, но это её ни капельки не волновала. Она была счастлива.
   Все пять девушек получили своё место в его покоях. У каждой была своя комната, где она могла быть наедине и даже некая свобода передвижений. Но была еще одна, шестая, которую Гордаз предпочитал держать на цепи, запирая либо в одно из своих личных камер, либо приковывая к изголовью своей постели.
   Захваченная при штурме храма жрица, казалась ему очередной игрушкой отложенной про запас. Мысленно чародей рассчитывал на то, что ему удастся с легкостью подчинить девушку, сделав одной из своих наложниц. Но услышав яростные молитвы, доносящиеся из камеры, он передумал. И вместо того что бы совращать её, он принял решение сломить её веру.
   Специально у неё на глазах он устраивал дикие оргии, на которые приводил всех своих наложниц, заставляя пленницу смотреть на всё это. Обездвиженная и лишенная возможности кричать она яростным взглядом созерцала творящуюся вакханалию. Чуть позже Гордаз усилил нажим, передавая ей напрямую чувства своих наложниц. Щеки пленницы окрасились при этом румянцем но взгляд продолжал оставаться твердым.
   Но это было только начало. Чародей водил её обнаженную на поводке перед строем тысячи орков, заставляя своей магией принимать неприличные позы. Приковывал к подножию трона, во время парадных приемов. Отдавал на растерзании Лиин, которая просто мастерски научилась обращению с перышком.
   В целом Гордаз решил сделать ставку на стыд и удовольствие. Используй он кнут и принуждающие заклятия, или оставляя в душном подземелье на голодном пайке, он мог бы получить куда более быстрый результат. Но столь легкий путь в данном случае его не устраивал. Ему хотелось одного, что бы жрица, упорно отказывавшаяся называть ему своё имя, сама сдалась ему.
   Несколько раз он подстраивал ей побеги, дабы дать иллюзию надежды. Благо боевых умений пленницы хватало, что бы справится с даже с полудюжтной орков. Но после пары-тройки дней в бегах, чародей находил девушку, возвращал обратно и публично наказывал. Подобное унижение должно было еще сильней ослабить её оборону, но жрица держалась.
   Гордаз усиливал нажим. Он вторгался ей в сны, заставляя уже там участвовать в своих оргиях. По утрам девушка просыпалась вся в поту, но дух её сломить было крайне тяжело. Пленница держалась уже несколько месяцев и, несмотря на то, что в её взгляде начали появляться нотки страсти и желания, до полной победы было еще далеко. Поддерживая себя, она каждый день возносила хвалу своему богу. Гордаз даже начинал подумывать о том, что бы лично сразиться с ним и победить, но счел это достаточно элементарным и простым способом.
   Тем не менее работы было непочатый край и в этот вечер, Темный Властелин решил в очередной раз навестить непокорную пленницу, дабы опробовать пару новых приемов. К его удивлению, персональная камера жрицы была открыта. Учитывая, что доступ туда был только у него и Моргебиуса, это наводило на нехорошие подозрение. Краткое изучение внутренностей помещение только добавило загадок. Оковы, которыми пленница была прикована к стене, лежали расстегнутыми на полу. Последние мог снять только лично Гордаз, хотя он не сомневался, что даже его заклинания при должном упорстве можно обойти.
   Впрочем на случай побега, каждой своей пленнице он внедрял искусно запрятанное поисковое заклинание. И теперь достаточно было ему произнести пару слов, как перед его глазами возникала картинка, с указанием местонахождения беглянки. Тут ему вновь пришлось удивиться поскольку, судя по всему, жрица находилась в его личной лаборатории. Заинтригованный подобным Гордаз тут же устремился туда.
   Несмотря на поздний час, в помещении горели огни, дымились печи, под колбами плясали веселые огоньки, а посреди всего этого рабочего беспорядка бегала Нитара. Одетая в легкий халатик на голое тело, она с пылающим взором, который пробивался даже сквозь очки, развивала бурную деятельность.
   Что касается жрицы, то она обнаружилась практически сразу. Раскинув руки и ноги, прихваченными особо прочными захватами она лежала на лабораторном столе и, мыча сквозь кляп, с ужасом изучала возводимую напротив неё конструкцию. Сам Гордаз аж присвистнул, ибо прямо между ног пленницы в настоящий момент устанавливался довольно могучий агрегат прозванный им "лошадиная гордость". В своё время одна из пленных принцесс, возвращенная на родину, из вредности приказала вырезать из дерева точную копию полового органа своего жеребца и выслала её чародею, приложив письмо, что настолько её новый муж сильней, чем сам Темный Властелин.
   С наглой девицей и её мужем Гордаз разобрался без особых проблем, а вот подарок оставил у себя, предпочитая использовать как средство морального давления. Использовать его по назначению, означало убить девушку особо мучительным способом. Но вот только Нитара явно намеревалась использовать его именно так. Ученая наложница как раз заканчивала сборку установки, когда чародей поспешил вмешаться в процесс.
   - Ты что это делаешь? - Полюбопытствовал он, выходя из тени.
   - Провожу эксперимент, мой господин, - пробормотала под нос девушка, пристально изучая содержимое одной из колб.
   - Я так и понял, а зачем ты решила использовать "это", - чародей кивнул на венец всей конструкции, который угрожающе покачивался, будучи нацеливаемым на свою жертву.
   - Мне нужно было где-то разместить свои сканеры, а они столь массивные, что влезали только сюда. Но вы не волнуйтесь господин, после того как я закончу, я уберу их оттуда и верну эту штуку на место.
   - А ты не подумала, что после твоих опытов, объект твоих исследований вряд ли будет совместим с жизнью.
   - А что не так? Разве это не участь всех подопытных?
   - Постой, - Гордаз нахмурился. - С чего ты взяла, что эта особа является подопытным кроликом?
   - Ну вы же сами говорили, что в камерах возле лабораторий храните материал для опытов. Да и я помнила как вы с Лиин ставили над ней эксперименты, - Голос Нитары был полон удивления и чародей задумался. Да, он говорил что-то похожее, да и игры Лиин с пером с точки зрения ученой вполне могли потянуть на эксперимент. Правда нигде не говорилось, что Нитара имеет право лезть в эти закрытые помещения, но с другой стороны и запрета не было.
   - Как ты смогла отпереть замок и оковы? - Задал Гордаз логичный в данный условиях вопрос. - Где ты взяла ключ?
   У вас, - честно ответила девушка. - Сняла копию пока вы спали. А то каждый раз бегать и просить открыть мне какой-нибудь шкафчик или кладовую слишком много времени уходит. А если вас, господин еще и в замке нет, то мне хоть садись и помирай.
   Подобное заявление вызвало у Гордаза восторг. До этого подобный трюк не проворачивал ни один из его слуг. Нет, выкрасть их пытались, как пленники, так и наложницы, но проводилась эта операция обычно с целью побега, а вовсе не для того, что бы облегчить рабочие условия.
   - Спешу тебя огорчить, - чародей ухмыляясь отстранил девушку от собранного ей агрегата. - Но эта пленница не имеет, ни малейшего отношения к подопытным кроликам. Мало того, взяв её без спросу, ты нарушила одно из самых главных правил этой страны.
   - Какое?! - В голосе Нитары промелькнула тень испуга, изрядно смешанная с любопытством.
   - Всё что здесь находится, принадлежит мне. И если тебе что-то надо, нужно спрашивать хозяина. Иначе наказание неизбежно!
   - Только не лишайте меня лаборатории! - Тут же взмолилась девушка, даже не подозревая, что это последнее о чём мог подумать её хозяин.
   - Лаборатория останется при тебе. Но на ближайшие сутки тебе точно придется забыть про исследования.
   Сам Гордаз еще толком и не знал, что будет делать с ослушницей, но видимо сочетание лаборатории, и "лошадиной гордости" навели его на мысль. В своё время, сражаясь с принцем Харлаком, он нечаянно столкнулся с его тайными сторонниками. Пауки - оборотни, вывезенные им из другого мира и используемые в качестве шпионов. Их способности крайне заинтересовали чародея, а глядя на то, как они охотятся на женщин с целью размножения, заставило взять на вооружение кое-что из их арсенала. Например облик.
   На лице Нитары проступил страх, и она в ужасе отшатнулась. Что касается безымянной пленницы, то она забилась в оковах так, словно за ней пришли все демоны "инферно". Впрочем учитывая новое обличие Гордаза это было не удивительно. То что выше пояса конечно по-прежнему являлось его телом, но вот ниже... Огромное водянистое брюхо, поддерживаемое шестью волосатыми лапами, мерзко колыхалось при каждом движении. Но больше всего девушку явно пугало то, что торчало из под него.
   Нет, Гордаз хотя и отличался жестокостью, все же отлично понимал, что исходный размер паучьего органа можно использовать только как орудие пыток. Поэтому при модификации тела он его слегка уменьшил. Тем не менее Нитара была явно напугана до полусмерти. Она даже попыталась рефлекторно отпрыгнуть в сторону, но волшебник не дал ей этого сделать.
   Магия, объединённая с силой паука творила чудеса. Потоки паутины подхваченные заклинанием оплели руки и ноги девушки, распяв её тело в воздухе. Тело ученой трепетало словно бабочка, и Гордаз почуял, как его разум охватывает волна похоти. Это его легка удивило. Обычно он держал данные чувства в узде, но тут его разум внезапно начал терять контроль. А через секунду до него дошло. Сам того не замечая он смотрел на лицо пленной жрицы и наслаждался выражением нескончаемого ужаса. Впервые его упрямая рабыня так открыто проявляла столь сильные эмоции в адрес своего господина. И подобное просто не могло не свести с ума.
   Потянув за нити паутины, он заставил Нитару как можно шире раздвинуть ноги. Сама девушка явно была не очень довольно своим положением, оказаться висящей под брюхом гигантского паука, но в данном случае её мнения никто не спрашивал. Истошный визг, сменился протяжным стоном, едва Гордаз вошёл в неё. Магия страсти оказалась сильнее страха.
   В иной ситуации темный маг не сводил бы взгляда с лица девушки, глядя на то, как оно покрывается румянцем, слушая как с её губ срываются вперемешку стоны, проклятия и научные формулы, а так же как трясется её тело в сладострастной истоме. Но сейчас его целью была скованная жрица, которая в данный момент явно позабыла о своём боге.
   Лицо Нитары, распятой между ног паука продолжало выражать различные эмоции. Желание боролось в ней с ужасом, а отвращение довольно нехотя уступало похоти. Гордаз ухмыльнулся и усилил свой натиск. Чем дальше тем больше ему нравилась его новая затея.
   - Страшно? - Ухмыляясь поинтересовался он. - Ну знаешь, когда я в первый раз попытался поиграть с захваченной пленницей, а она внезапно начала превращаться в подобного монстра, то мне тоже было немного страшно. Но ничего, потом неплохо и с пользой провели время, было даже интересно!
   - Облик... - простонала девушка, вяло пытаясь разорвать путы. - Верни прежний облик.
   - Ни за что! И знаешь, я тут подумал, похоже что у нас есть неплохое поле для экспериментов!
   Гордаз резко прервался и приступил к работе. До этого момента он всего пару раз пользовался паутиной и то только в качестве эксперимента. Но чародей умел быстро учиться и уже через пять минут мог наблюдать плод своего труда. Нитара была замотана в плотный кокон в котором едва могла пошевелиться и подвешена под потолком.
   Давным-давно, чародей выучил одно полезное заклинание, которое не давало приливать крови к голове. Тогда он использовал его для шпионажа, когда требовалось часами висеть под потолком вниз головой. Теперь же оно пригодилось, что бы сделать подвешивание пленницы достаточно комфортным. И убедившись, что девушка закреплена достаточно надежно, он слега раздвинул складки паутины в нужных местах и вошёл в рабыню с удвоенной силой.
   То что последовало дальше его потрясло. Резонирующая от тряски паутина создавала эффект качелей, задавая тем самым нужный ритм. Перевернутый вниз головой мир придавал происходящему ощущение некой нереальности. Ну а воющая от страха жрица заряжала чародея дополнительной энергией. Не обращая внимания на мычания Нитары, которые с трудом прорывались через паутинный кляп, он продолжал раскачиваться, задавая всё более и более быстрый ритм.
   Обличие паука давало много новых возможностей, в чём чародей успел убедиться через полчаса, приклеивая девушку уже к потолку. К этому моменту он успел слегка остыть, но любопытство было настолько сильным, что новая волна желания вновь поглотила его рассудок.
   И возможно, что он мог бы еще долго воплощать в реальность всё новые и новые фантазии, но в этот момент он заметил что в помещении лаборатории прибавилось народу. Нет, верный Моргебиус не думал прерывать хозяйских занятий. По своей привычке он постарался встать так чтобы оставаться незамеченным, но увы, с потолка был куда более лучший обзор. И тяжело вздохнув, Гордаз отлепил тело рабыни и вместе с ней спустился на пол, попутно принимая более привычный облик.
   - Прошу прощения, владыка, - управляющий вежливо поклонился. - Но пришло донесение от графа Сторка. Я конечно не хотел прерывать ваших...
   - Всё нормально, - Гордаз спокойно распутывал паутину, попутно пытаясь привести Нитару в чувство. Магия страсти и суровые эксперименты хозяина привели к тому, что девушка потеряла сознание. - В данном случае меня надо было остановить, благо, что самое главное я узнал. - И чародей, зловеще ухмыльнувшись, посмотрел в сторону жрицы. - Ну а если у графа действительно хорошие новости, то думаю эта неделя пройдёт у меня крайне весело.
   - Не сомневаюсь Владыка.
   Интерес к донесению был настолько высок, что Гордаз направился в свой кабинет, забросив бессознательное тело на плечо. Что же касается жрицы то она осталась одна, прикованная к лабораторному столу. Это тоже было частью наказания от чародея. И она даже не догадывалась о том, какие именно планы он строил в её отношении. Впрочем через пару часов ей это предстояло узнать...
  
   ***
  
   Пробуждение часто приносит сюрпризы, в чём в очередной раз успела убедиться Дарлана. В первую очередь она удивилась отсутствию цепей, которыми её приковывали к скамье. В данный момент стальные оковы лежали в дальнем углу комнаты, будучи разорванными в нескольких местах. Девушка представила какая сила была к ним приложена и содрогнулась от ужаса. Подобной силой насколько она знала, обладал только её отец, Великий Дракон, ну и ещё Гордаз. Вторым сюрпризом оказался стоящий рядом небольшой столик с довольно скудным завтраком. Драконицу не требовалось уговаривать или убеждать. Позывы её желудка были чересчур сильны, чтобы раздумывать кроется в этом ловушка или нет, поэтому не долго думая она набросилась на еду.
   Несмотря на хорошее зрение и нечеловеческих слух, присутствие Харлака она смогла определить только в тот момент когда он встал у неё за плечом. Вздрогнув, девушка поспешила отложить в сторону полупустую тарелку и, придав лицу максимально покорное выражение, поспешила обернуться к принцу.
   - Хороший аппетит, - Харлак самодовольно ухмыльнулся. - Похоже что ты приходишь в себя.
   - Господин чересчур добр, - пробормотала Дарлана. - Вы начали мне доверять, раз сняли цепи?
   - Еще чего. Просто мы уже уезжаем, поэтому я могу смело переложить эту проблему на хозяина постоялого двора.
   - Господин?
   - Чего? Ах да, я же не сказал. Я поговорил с местным хозяином, он согласился тебя взять на первое время. Работа не пыльная, будешь помогать по хозяйству, а там глядишь может чего по душе найдешь.
   - Но я же воин! - На какую-то секунду Дарлане не удалось сдержать эмоций, но Харлак не обратил на это внимания.
   - Тут постоянно бывают проездом столичные купцы, думаю ты сумеешь их заинтересовать своими талантами. Поэтому извини, но настала пора прощаться.
   - Но я слышала, что вы идёте на войну! Вам могут понадобиться умелые бойцы, - драконица попыталась зайти с другой стороны, но принц был неумолим.
   - Бойцы, а не танцоры. Толку мне с твоей пляски на мечах. И вообще, ты в этой жизни хоть кого-нибудь убивала?
   - Нет, - честно ответила Дарлана. Несмотря на обилие тренировок и учебных боёв, до полноценной битвы её пока еще ни разу не допускали.
   - Вот видишь. И что мне с тобой делать если в бою ты например завизжишь и бросишься в кусты, из-за того что тебе вдруг станет плохо от лицезрения чьих то выпавших кишок?
   - Я не завизжу! - Гордо воскликнула воительница.
   - Ну запищишь. Я что не знаю, что так чаще всего и бывает у новичков. И кстати учитывая, что ты всё еще девица, то советую завязать с этим ремеслом.
   - Почему? - слегка оторопела девушка.
   - Мне тут рассказали, что в столице набирает популярность новое увлечение. На арене сводят вместе мужчин и женщин, с условием, что победитель имеет право устроить с побежденным все что захочет. И думаю ты догадываешься кто чаще всего побеждает? Поэтому извини, нам пора готовиться к отъезду. А ты пока привыкай к своему новому статусу.
   Дарлана осталась в комнате одна, переживать свой позор. Первое же задание, во славу своего великого господина она невероятно бездарно провалила. Несмотря на тщательно проработанный план, Харлак отказался брать её с собой. Кто бы мог подумать, что он сумеет найти легендарный доспех, который внезапно окажется столь неодолимым препятствием.
   Но девушка была истинной дочерью своего народа и знала хорошо, что поражение настаёт только тогда, когда ты о нём рассказываешь своим друзьям. А пока она должна была попытаться сделать всё что можно, но для этого требовалось посоветоваться с теми кто знал и умел больше неё. Поэтому убедившись, что за ней никто не следит, она бросилась к выходу. Один из слуг, на которого ей повезло наткнуться в коридоре, указал ей местонахождение сортира, а далее было делом техники. Заперевшись в заветном домике, на заднем дворе, драконица привычным усилием воли поспешила вызвать своего нынешнего начальника.
   - Всё пропало, - мысленно рявкнула она. - Харлак отказывается брать меня с собой!
   - Я в курсе, - голос Сторка звучал сухо даже во время сеанса мыслепередачи. - Ситуация неприятная но не критическая. До отъезда принца по моим расчетам осталось около двух часов и за это время ты должна убедить его в своей полезности.
   - И как я должна это сделать, если он даже не хочет меня видеть рядом?
   - Вот за что я не люблю дилетантов, так это за панику возникающую когда планы внезапно приходиться подстраивать к внезапно изменяющимся условиям, - вампир тяжело вздохнул, после чего продолжил. - Попробуй надавить на Катю или старого генерала. Они имеют свою долю влияния на принца, как бы тот этого не отрицал. Тем более первой нужен собеседник, а второго вполне можно заинтересовать боевыми качествами. Так что дерзай.
   - Считаешь что всё так просто, - прорычала Дарлана. - Я конечно попробую, но мне кажется что Харлак мне не доверяет.
   - Естественно. Он доверяет только самому себе. Но даже в этой броне есть множество щелей через которые его можно достать, - Сторк ненадолго замолчал после чего поинтересовался. - Кстати это мне одному кажется или рядом с тобой кто-то балуется маскировочными чарами.
   - Секунду, - Дарлана приложила глаз к одной из щелей, которых в криво сколоченном сортире хватало с избытком. По части магии она конечно значительно уступала мэтрам, но у драконов имелись и свои, весьма специфические особенности. - Да, я их вижу. - Прошептала она мысленно. - Трое, крадутся вдоль стены конюшни. И похоже что это дроу.
   - И чего понадобилось этим чернокожим в наших густых лесах, - в голосе начальство проскользнули нотки недоумения. - Хотя на мой взгляд совпадением это назвать сложно. Из всех людей, что остановились в трактире, заинтересовать их мог только Харлак.
   - А если не он?
   - Да какая к оркам разница, - вновь проворчал вампир. - Тебе выпал отличнейший шанс показать себя. Разберись с черномордыми и возможно, что Харлак возьмёт свои слова обратно.
   - Легко сказать, - проворчала Дарлана. Драконье зрение позволяло определять источники тепла, в число которых входили всевозможные живые существа. Драконицу в своё время даже научили определять расу, исходя из температуры тела. Но проблема заключалась в том, что видеть она могла лишь бесформенное тепловое пятно. И если дело доходило до схватки с замаскированным объектом, то о действиях противника приходилось догадываться. - Кстати, как думаешь, Харлак о них уже знает?
   - Если их вижу я, то уж он тем более. Поэтому давай, действуй.
   Драконицу не требовалось долго уговаривать и, покинув свой наблюдательный пункт она устремилась в сторону нападавших. В первую очередь следовало обзавестись оружием. Идти с голыми руками против профессиональных убийц было глупостью, а принимать драконье обличье означало провалить всю операцию. Принцу было отлично известно кому именно в этом мире подчинялись драконы.
   Девушка осмотрелась по сторонам. В данном случае она была бы рада даже ржавой косе или топору, но как назло всё что можно было использовать против невидимого противника находилось чересчур далеко от неё. Единственным исключением была оглобля, прислоненная к телеге, стоявшей возле сортира. Подхватив её, она неспешным шагом продолжила двигаться в сторону тёмных эльфов, старательно делая вид, что никого не замечает.
   Её противники явно насторожились. Даже понимая, что девушка их вряд ли видит, они заняли позицию у стены конюшни, готовые в любой момент дать отпор. Дарлана поспешила сменить тактику и слегка скорректировала траекторию движения, попутно придавая лицу задумчивое выражение. Со стороны должно было казаться, что служанка просто стремится выполнить приказ хозяина, и драконица изо всех сил старалась сыграть эту роль.
   В данном случае ей пришлось вспомнить всё чему её учили. Она шла не торопясь, всем своим видом выражая, как же ей надоела эта работа. Никаких ассасинов и никакой агрессии. Просто молодая девушка несла тяжелую оглоблю по тропинке вдоль конюшни. Дарлана изо всех сил делала вид как ей тяжело и неудобно. Пару раз она перехватывала своё орудие, словно пытаясь взять поудобней. Точнее она и пыталась перехватить её поудобней, но не для переноски, а для нанесения удара.
   Её цели, судя по усилившемуся тепловому фону, слегка занервничали. Дарлана мысленно выругалась. В битве с подобным противником она могла рассчитывать лишь на качественный первый удар, но в условиях, когда тебя подозревают, о внезапности речи и быть не могло. Тем не менее она продолжила свой путь. До ассасинов оставалось несколько шагов и драконица наконец перешла к действиям.
   В первую очередь она слегка отклонилась в сторону, что бы окончательно уверить невидимок в том, что девушка просто идёт мимо. Следующий шаг был в некотором роде подсказан ей наставником, в своё время показавший подобный приём. Она заранее присмотрела небольшой камень лежащий в траве. Таких было много вокруг, поэтому никого не должно был удивить тот факт, что служанка внезапно споткнулась о него и завыла от боли. И то что она попытается пнуть его в отместку, могли показаться забавным эпизодом. Ну а про то, что сила удара драконицы даже в столь непривычном обличии как минимум в три раза превосходит человеческую, во всём мире знало не так уж и много людей.
   Камень с невероятной скоростью просвистел рядом с убийцами. Нет, Дарлана промазала не случайно. В данном случае ёё целью было хоть на мгновение отвлечь их от ругающейся на весь свет служанки. И прежде чем ассасины успели осознать свою ошибку, на их головы обрушилась ярость драконицы.
   Дарлана не смогла сдержать улыбки от осознания факта, что оглобля довольно крепко приложилась о тело противника. Удар вышел хорошим. Настолько хорошим, что даже если её враг и выжил после него, биться в ближайшее время он точно не сможет. Но на этом увы её успехи и закончились. Девушка перехватила своё оружие, чтобы переключиться на следующую жертву и лишь в этот момент осознала, что у неё в руках остался лишь кусок оглобли длинной примерно в локоть. Увы, но несоразмерная сила, плюс хрупкость подгнившей древесины сыграли дурную шутку которая привела к тому, что удар о голову ассасина, разломил её дубинку на три части. Учитывая, что оставшиеся двое убийц вовсе не думали драпать, положение Дарланы оставляло желать лучшего.
   Лишь навыки, вбитые в её тело на многочисленных тренировках спасли её от совместной атаки невидимок. Она видела лишь контуры тела, и даже не имела представления каким именно оружием пользуются её оппоненты. Приходилось ориентироваться на движение рук, подсознательно рассчитывая, чем же именно мог быть нанесён такой удар.
   Первые две атаки она сумела как-то отбить, но за этот успех пришлось заплатить её импровизированным оружием. Клинки темных эльфов с легкостью искромсали хрупкую древесину оставив в руках драконицы кусок деревяшки длиной чуть больше ладони. Дарлана стиснула зубы. В иной ситуации она приняла бы драконье обличие или просто нанесла удар пламенем, но требование соблюдать конспирацию значительно связывало ей руки. В эту минуту она даже жалела, что Харлак снял с неё цепи. В данных условиях от них было бы куда больше толку, чем от старой оглобли.
   Девушка увернулась от очередной атаки и резко сорвалась с места. В текущих условиях, лишенная оружия она могла только бежать. Но данное отступление носило только тактический характер. Дарлана яростно крутила головой пытаясь отыскать хоть что-то похожее на оружие. В первую очередь она обратила внимание на бесхозную косу, но увы, для того что бы добраться до неё, требовалось пробежать мимо невидимых убийц, которые вряд ли бы отнеслись к подобному поступку с пониманием.. Аналогично обстояла ситуация и с топором лежащим у поленницы, поэтому оставалось только одно...
   Драконица резко вытянула руку и взмахнула вновь приобретенным оружием блокируя удар. Раздался противный скрипучий дребезжащий звук, возникающий от столкновения двух железных предметов. Дарлана ухмыльнулась. Лопата выдернутая из навозной кучи была куда более удобным инструментом что гнилая оглобля. А длина рукоятки давала некие преимущества над противником, которыми она тут же поспешила воспользоваться.
   Ответная атака последовала моментально. Нанеся ложный удар в лицо, она резким движением изменила направление удара, подсекая ноги противника. Дроу от неожиданности даже не успел сгруппироваться, чем девушка и воспользовалась, нанеся добивающий удар уже упавшему противнику. Оставалось разобраться с последним из ассасинов, но тут оказался умнее всех и вместо того что бы продолжать безнадежное сражение поспешил отступить с поля боя.
   Дарлана злобно прикусила губу и, перехватив лопату подобно копью, резко бросила её в сторону убегающего силуэта. Не самое лучшее оружие, но хороший бросок, плюс относительная близость цели, сделали своё дело. Дроу упал как подкошенный, а лопата, застрявшая в его спине размеренно качнулась. А через мгновение тела всех трех нападавших резко материализовались. Драконица облегченно вздохнула, она выиграла этот бой.
   В первую очередь она поспешила изучить тело ближайшего нападавшего. В целом ничего особенного, кроме странных узоров на лице темного эльфа. Загадочные спирали и руны, начерченные светлой краской взаимно накладывались друг на друга образуя сложный узор.
   - Клеймо Мстителя, - раздался над ухом Дарланы до боли знакомый голос.
   - Что? - Драконица резво вскочила, осознавая что второй раз за день не заметила появления Харлака.
   - Я говорю Клеймо Мстителя. Узор так называется. У темных эльфов его рисуют те, кто собирается мстить за честь клана. И это странно. Не помню что бы я хоть когда-нибудь обижал их. Обычных эльфов сколько угодно, а вот с темными до сей поры как-то даже не связывался. Эх жаль, допросить не получится, - в голосе принца сквозила нескрываемая досада. Дарлана слегка напряглась.
   - Прошу прощения, господин. Я слегка перестаралась и, похоже убила их.
   - Ты здесь не причем, - отмахнулся Харлак. - Этим ассасинам перед каждым заданием прогоняют мозги через "мясорубку". Я могу разговорить даже мёртвого, но у этих в голове ничего нет кроме поставленной цели. Жаль что я в своё время не изучил их волшебство, может сейчас было бы куда проще. Вон с той же невидимостью.
   - Она кстати пропала.
   - Думаю тот кого ты пронзила лопатой был отрядным магом, который наложил эти чары. Но все равно они очень коварные, я их даже не почувствовал. Кстати, - он с подозрением посмотрел на девушку. - А как ты узнала об их приближении?
   - Запах, шорох, следы на траве, - ничуть не смущаясь ответила драконица. - Меня учили сражаться с завязанными глазами и в полной темноте. Я могу определить своего врага даже не видя его.
   - Полезное умение, - Харлак встал и нахмуренно посмотрел на труп. - Думаю оно может мне пригодится. Ты хотела идти со мной? Ну что могу сказать, тебе повезло.
   - Спасибо вам, господин! - Сердце Дарланы радостно стучало от счастья.
   - Скажи спасибо не мне, а моей спутнице. Она видите ли страдает от скуки и считает тебя отличной собеседницей. Я вот и шел сюда что бы передать её просьбу, а тут оказывается такое твориться. Так что давай, собирай свои вещи, мы скоро отправляемся.
   - Господин, но у меня нет вещей.
   - Ну хотя бы цепи свои забери, продашь их кузнецу. В любом случае это уже твоё личное дело.
   Принц развернулся и направился обратно в таверну не замечая того что в глазах девушки загорелся нехороший огонёк. Ей удалось проникнуть во вражеские ряды и это означало, что главная работа уже началась.
  
   ***
  
   Замок до боли напоминал пирожное-безе. Такое мягкое, белоснежное, воздушное и сладкое. Иллюзия была настолько сильна, что у Кати от одного вида данного сооружения разболелись зубы. Оставалось только позавидовать таланту архитектора, чье творение было способно вызывать столь яркие образы.
   Девушка тяжело вздохнула, сглотнула слюну и перевела взгляд на более осязаемый объект. Её наставник, командир и любовник в данный момент вёл дискуссию с гномоподобным привратником требуя передать письмо хозяину. Привратник, явно страдая "синдромом вахтёра" напускал на себя важный вид, но в данном случае его было недостаточно, чтобы противостоять напору принца Харлака. Катя демонстративно зевнула и вновь переключилась на замок.
   Территория вокруг него была достаточно облагорожена. Всё пространство от будки привратника и до ворот замка представляло собой бескрайнее насаждение многочисленных кустарников, образовывающих причудливый лабиринт. Для тех же кому зарослей было мало, прямо над входом красовалась огромная надпись "Зелёный лабиринт".
   Спустя пару минут принцу удалось уломать упрямого привратника, и тот ворча под нос, удалился прочь. Сам Харлак выглядел слегка неуверенно и, изучая окрестности, сердито хмурился. Подобное поведение не могло не заинтересовать Катю и она поспешила задать вопрос.
   - Что это за место?
   - Зелёный лабиринт? Одна из самых известных частных магических академий. Элитарное местечко, попасть сюда можно только с одобрения его хозяина, - немного подумав, принц добавил. - Он кстати мой бывший учитель.
   - Так значит вы обучались здесь?
   - Да, - Во взгляде Харлака читалась откровенная тоска. - Столько лет прошло уже, даже представить не могу.
   - А ваш учитель, считаете, что он до сих пор жив?
   - А что ему сделается? - Наставник явно удивился подобному вопросу. - Он один из величайших магов этого мира, а такие могут жить тысячелетиями.
   - Вы хотите попросить его о помощи в битве с Гордазом?
   - Нет, он уже отказал мне в прошлый раз. Мало того он предрёк моё поражение. Тем не менее у меня есть к нему одна просьба, которую я надеюсь он выполнит.
   Последняя фраза была произнесена таким тоном, что Катя сразу расхотела задавать какие-либо вопросы. Вместо этого она вновь вернулась к изучению замка. Его красота потрясала. Девушка даже позавидовала местным ученикам, которые могли каждый день любоваться подобным зрелищем. А через пару мгновений девушка ошеломленно вытаращила глаза, поскольку в окружающий пейзаж добавилась новая деталь.
   - Учитель, - яростным шепотом пробормотала Катя. - Там голая девушка бегает среди кустов.
   - Обычное дело, - спокойствие Харлака слегка удивило его ученицу.
   - Почему?
   - Видишь ли, учениц "Лабиринта" обучают не сколько магическим наукам, сколько умением ублажать своего наставника. Если честно то Кришад Темный и создал эту академию для подобных целей. Ему хотелось самому быть наставником для великого множества юных девиц. Поэтому и критерии отбора сюда очень строгие. Сам Кришад проверяет каждую претендентку. Но зато пройти отбор может абсолютно любая девушка, хоть принцесса, хоть нищенка с рынка.
   - Но постой, вы же говорили что сами тут учились.
   - Мальчиков стали брать после того как про школу пошли дурные слухи. Кстати это был не самый лучший ход, ибо после этого слухов стало в десять раз больше.
   Катя вновь посмотрела на замок но уже другими глазами. Теперь он не казался ей столь достойным местом. И пусть ей довелось пройти через многое, но подобная практика казалась ей омерзительной.
   - Неужели он настолько хороший наставник?
   - Ты про магию или про другое? Если про магию, то да, один из самых лучших каких только можно найти. Мудрый, всепонимающий, способный к каждому найти индивидуальный подход. Короче такой же как я, - Катя тут же вспомнила ряд уроков от Харлака и её передернуло. Если и его самого учили по той же методике, то неудивительно, что у принца был столь скверный характер. Чтобы хоть как-то отвлечься от мыслей она продолжила наблюдение за бегом обнаженной ученицы и внезапно почувствовала очередной приступ удивления.
   - Учитель, а девушка не одна. С ней парень, - действительно, одинокий бег по траве, прервал внезапно появившийся молодой мужчина, так же не особо страдающий избытком одежды. На её глазах он опрокинул девушку под ближайший куст, после чего набросился на неё. Подобная сцена впрочем так же не произвела впечатления на Харлака.
   - Ничего особенного, просто ученики шалят.
   - Но вы же сказали что все ученицы это личные любовницы наставника.
   - Кришад отличается широтой нравов, поэтому не против если его игрушками поиграет кто-то другой. Плюс по его мнению так гораздо интересней, поскольку пробуждает в нём дух соперничества, ибо если очередная девушка выпрыгнув из постели наставника побежит искать любви у однокашника, то значит он что-то сделал не так и надо разобраться в чём была ошибка.
   Откровения наставника прервало возвращение привратника. Ворча под нос что-то среднее между "добро пожаловать" и "что б вы сдохли" он открыл ворота пропуская Харлака и Катю на территорию школы. Лицо принца исказила мрачная кривая ухмылка, после чего он размашистым шагом двинулся по тропинке. Катя следовала за ним, мысленно прикидывая где же именно находится развлекающаяся парочка и не доведется ли им пройти мимо них. А через пару секунд она своим острым слухом внезапно осознала, что в данном случае одной парочкой дело не ограничивается.
   - Учитель, а у них тут случаем не каникулы? - робко поинтересовалась она.
   - С чего ты взяла?
   - С того что по моим ощущением тут под каждым кустом царит миниатюрная оргия.
   - А, ты про больных?
   - Больных? - Катя почувствовала что над ней издеваются.
   - Да, больных. Видишь ли, когда вокруг тебя так много девушек, а ты сам молод и горяч, то даже самая интересная лекция превращается в довольно унылое занятие. Единственный способ уйти с занятий это притвориться больным, но местные медики - умелые мастера и симулянтов распознают еще до того как те постучат к ним в дверь. Поэтому остается единственный выход, придумать зелье или заклинание которое вызовет у тебя симптомы такой страшной болезни, что тебе сразу дадут освобождение от занятий на пару тройку дней. Естественно, что после этого все последствия нейтрализуются, и ты свободно можешь гулять и веселиться, благо, что местные кустарники достаточно густые и вполне хватает укромных местечек.
   - И ваш наставник ничего не знал об этом?
   - Естественно, что знал, но он считал это частью обучения. Мол сильные маги должны уметь думать творчески, и если уж сумел обмануть учителя, то это значит что в тебе что-то есть. Ну а развлечения с девочками эдакий стимул для дополнительных усилий в учёбе.
   - Интересно, - история и правила академии постепенно захватывали Катю. Плюс она стремилась абстрагироваться от плотских желаний, которые начали в ней нарастать с той минуты едва она услышала многочисленные стоны. - И как часто удавалось провернуть такой трюк?
   - Со временем когда руку набьешь, то уже через раз получалось. Хотя была иная проблема, а именно снимать и нейтрализовывать последствия. Иногда выходили столь сильные чары, что вместо прогулок в голом виде меж кустов приходилось попадать в руки магов-медиков, которые стремились понять, что же именно ты с собой сотворил, - и немного помолчав, Харалак добавил. - Меня один раз пришлось самому Кришаду расколдовывать, и у него ушло не меньше недели что бы понять что это за чары я сумел придумать.
   - А что это были за чары? Что они вызывали? - Ответа Катя так и не дождалась. Взгляд Харлака был настолько мрачным, что юная ученица поспешила прекратить задавать глупые вопросы.
   Территория школы внушала уважение. От привратницкой до ворот замка пришлось пройти не менее полутора километров. И всю дорогу Катя слегка смущалась слыша многочисленные стоны из кустов. Несмотря на сущность суккубы и весь её опыт, быть невольным свидетелем чужих утех внезапно пробуждало в ней чувство стыдливости. Харлак же просто мрачнел на её глазах. Тем не менее он как то держался вплоть до входа в замок, но увидев высланного им навстречу проводника, выдал такую суровую гримасу, что даже Кате стало не по себе. Впрочем это было неудивительно, поскольку встречала их девица, чей наряд отличался излишней прозрачностью. Проще говоря фактически она встречала их в голом виде. Юная волшебница поспешила перенять от наставника и форму выражения лица, поскольку фигура проводницы явно по всем параметрам превосходила её собственную.
   - Наставник Кришад ждёт вас, - промолвила безымянная девица, после чего повернулась фактически голым задом к гостям и повела их внутрь академии.
   - Гребанный доспех, - пробормотал под нос Харлак, прежде чем войти под своды своей любимой школы. Кате оставалось только одно, последовать за ним.
   - Это у них такая униформа? - сквозь зубы поинтересовалась Катя.
   - Только у фавориток директора, - мрачно отозвалась принц.
   - Попав внутрь замка, Катя с интересом принялась озираться по сторонам. После услышанного среди кустов и лабиринтов зелени она подсознательно ожидала того что и внутри школа окажется обителью разврата. К её удивлению, внутри её ждала вполне себе чинная и учебная обстановка. Путь их пролегал мимо ряда кабинетов, где проводили лекции, и местные преподаватели вовсе не спешили заваливать свои учениц прямо посреди учебного процесса. Вместо этого они размеренно и нудно объясняли теорию и практику магических процессов, а так же демонстрировали применение показанных знаний на практике. Так что несмотря на все попытки Харлака дискредитировать учебное заведение, внутри Катя столкнулась вполне себе с учебной атмосферой. И оставалось лишь благодарить высшие силы, что их проводница так и не снизошла до разговора, в противном случае юная волшебница просто не смогла бы выдержать напряжение.
   Пара коридоров и одна лестница, и внезапно полуголая фаворитка резко остановилась перед невзрачной дверью. Робко постучавшись, она выждала несколько секунд, после чего открыв дверь довольно резво испарилась. Катя и Харлак недоуменно переглянулись и поспешили войти внутрь.
   В первую очередь в глаза бросалось невероятное обилие обнаженной женской фигуры. Статуи, картины, гравюры, обильно украшали кабинет, моментально настраивая посетителей на довольно специфическое отношение к его владельцу. Именно поэтому девушка не сразу обратила внимание на хозяина кабинета. Последнему пришлось легонько кашлянуть, после чего волшебница весьма резко почувствовала, что желает как можно быстрее покинуть помещение. Ничего необычного, просто директором академии оказался самый заурядный темный эльф.
   Девушка даже дернулась от изумления. Перед глазами сразу всплыла пещера, паутина и темнокожий насильник, который ненароком помог ей раскрыть заложенный потенциал. Несмотря на то, что после этих событий произошло немало иных гораздо более неприятных вещей, Катю передернуло от собственных воспоминаний.
   - Так-так-так, - голос эльфа оказался на удивление мелодичным. - Кого я вижу? Мой бывший ученик воскрес из мертвых. Значит слухи всё же оказались правдивыми.
   - Вы верили, что я так просто могу помереть, - Катя с удивлением посмотрела на своего наставника. Она впервые слышала в его голосе нотки вежливости. - После всех полученных мной от вас уроков?
   - Конечно же не верил, и я искренне рад, что ты вернулся, - а через мгновение взгляд Кришада слегка погрустнел. - Но я соболезную той ноше, что ты на себя взвалил. Я знал что ты сильный человек, но даже не думал что ты сможешь зайти так далеко.
   - Доспех Товерада нужен чтобы компенсировать заблокированные Гордазом силы, - хриплым голосом пробормотал принц. - Без него я даже не смогу бросить ему вызов.
   - И это печально, - взгляд эльфа скользнул по Кате и его лицо озарила теплая улыбка. - Кстати ты так и не представил свою очаровательную спутницу. Вижу что вкус у тебя по-прежнему отменный.
   - Это Катя, моя ученица, - сухо ответил Харлак, которому явно не нравилась столь резкая смена темы.
   - Рад вас приветствовать в стенах моей академии, - Кришад вежливо склонил голову, после чего вновь повернулся к ученику. - И как она тебе?
   - В меру талантливая, с большим потенциалом. Будь у меня время, лет через десять мы могли бы бросить вызов даже богам.
   - Ты меня не так понял, - наставник устало вздохнул. - Я и без того вижу её способности. Мне интересно знать какова она как женщина!
   - Она женщина, этим все сказано, - в тон учителю ответил Харлак. - В моих руках она как глина у опытного гончара, может принимать любые формы.
   - Вот в этом и есть твоя главная ошибка, - Кришад покачал головой. - Я уже тысячу лет твержу, что посмотри на то как мужчина обращается с женщиной и ты поймешь, как он обращается с другими. Для тебя же все окружение всего лишь инструмент для достижения своих целей. А ведь надо понимать, что в постели главное не самому получить удовольствии, а доставить его партнеру, ибо в таком случае отданное вернется к тебе в тысячекратном размере.
   - И это мне говорит легендарный Черный призрак? - В голосе Харлака прорезались нотки скептицизма. - Легендарный вор и насильник, гроза эльфийских поселений?
   - Знаешь, мои жертвы могли жаловаться на многое, на то, что я их грабил, морально унижал, оставлял в лесу привязанными к дереву, или продавал в рабство, но поверь мне, ни одна из ни не была недовольна тем, что я с ними делал. Ни одна. Поверь мне. Даже жеманные жрицы из храма Луны, в моих руках начинали излучать счастье и любовь. Нет конечно потом они кричали, ругались и требовали развязать их, но это не мешало им потом страдать и с упоением вспоминать те долгие часы... - Эльф мечтательно вздохнул. - Да, было время. И кстати Гордаз тоже понимает этот принцип. Я общался со многими его бывшими наложницами. Они его любят или ненавидят, но то что он с ними делал, даже спустя годы заставляет их с тоской вспоминать проведенное время.
   - Хочешь сказать что я хуже Гордаза?
   - Ты помнишь юную графию Тотти? - На лице Кришада заиграла ироническая улыбка. - Ту которую ты обольщал, что бы заполучить связи её отца?
   - Припоминаю, - задумчиво пробормотал Харлак. - Её отец был одним из ведущих оружейников Империи, а мне как раз требовалось чем-то вооружить свою армию.
   - Ты был с ней около года, но знаешь, лет через десять я встретил её и невзначай поинтересовался, помнит ли она такого принца Харлака. И знаешь, она с трудом могла правильно назвать твоё имя. Это ли не показатель? Неудивительно, что ты проиграл. Если ты со своими солдатами обращался так же, то они чувствовали себя всего лишь пешками в твоих руках, а не единой монолитной силой спаянной волей великого вождя.
   - Вот насчет поражения я и пришел поговорить, - Харлак всеми силами пытался увести нить беседы подальше от острой темы. - Еще когда я объявлял войну Гордазу вы говорили, что я непременно проиграю. А после добавляли, что после поражения я должен буду вернуться, что бы получить последний урок, который должен будет всё поставить на место.
   - Значит кое-что ты всё же запомнил, - учитель задумчиво пробежался взглядом по своей настенной коллекции. - Это хорошо. Но есть ли у тебя время для него?
   - А сколько мне нужно?
   - Если всё пойдёт нормально, то потребуется три-четыре дня.
   - Идёт, я всё равно пока не получил сигнала о том, что мои распоряжения выполнены в полном объеме. И лучше провести время с пользой, чем скучать на окраине Ланоя в задрипанной таверне.
   - Верный подход, мой мальчик. Очень верный. А пока если ты не против, я хочу пообщаться с твоей спутницей, благо она своим взглядом на мне уже дыру проела, - Катя тут же вздрогнула и поспешила вжаться в стенку, стараясь слиться с ней. - Ну не надо меня бояться. - Кришад утешающе улыбнулся. - Про меня ходит много пугающих слухов, но поверь мне, ни в одном из них я не обижаю маленьких девочек.
   - Я не маленькая, - тут же пискнула Катя.
   - Для моих пяти тысяч лет ты еще совсем младенец. Хотя и достаточно интересный. И кстати, что ты хотела у меня спросить? Я ведь чувствую десятки вопросов, которые вертятся у тебя на языке. А поскольку я исповедаю принцип не читать чужих мыслей сразу после обеда, чтобы не испортить процесс пищеварения, то в данном случае интересуюсь напрямую.
   - А вы знали Гордаза? - резко выпалила девушка, чувствуя себя при этом невероятно глупо, поскольку интересовал её как раз другой вопрос.
   - Знал ли я его? Конечно знал. Тысячу лет назад мы были соперниками, что по части волшебства, что по части охмурения невинных девиц. И поверь мне, это соперничество породило множество великих и ужасающих деяний.
   - Как например поголовное изнасилование эльфийского пограничного гарнизона, - Харлак наконец смог прийти в себя и вернуть иронию в голос. Впрочем его наставника это ни капельки не смутило.
   - В данном случае стоит заметить, что только женской его части. И я бы не назвал ту миссию чем-то великим. Всего-то десяток девушек, которые даже толком не успели понять с чем имеют дело. Вот будь у меня не сутки, а хотя бы неделя, то поверь мне... Хотя о чём это я, похоже старею раз начинаю вспоминать былые времена, - Кришад вновь повернулся к Кате. - Лично я с ним не так часто пересекался, но каждый раз это были выдающиеся встречи.
   - И какой он?
   - Великий! - В голосе мага-наставника проснулось небывалое уважение. - Он причинил много бед, но это не отменяет его величия. До встречи с ним я считал, что мало кто может сравниться со мной, но всего одна короткая беседа показала, что мне есть куда стремиться.
   - Поэтому вы открыли эту академию?
   - Увы и ах, но её я открыл после одного несчастного случая, как раз на территории Темной Империи, после которого я понял, что те времена когда я мог захватывать города и поселки, устраивая дикие оргии, увы для меня прошли, - с этими словами эльф поднялся и опираясь на трость вышел из-за стола. Сделав пару шагов он остановился перед Катей после чего постучал палкой по своим ногам. Раздавшийся глухой звук вновь заставил девушку резко вздрогнуть.
   - Протезы, - Харлак сухо прокомментировал поступок своего наставника. - У учителя Кришада нет ног.
   - Это все козни Гордаза?
   - Нет, это моя вина. Было глупостью пытаться совратить королеву драконов, не подумав о том, что её муж может вернуться раньше времени. Можно сказать, что мне повезло лишиться только ног, хотя не сгруппируйся я правильно и не сумей открыть портал прямо в драконьем желудке, то вряд ли мы сейчас разговаривали. - Кришад устало вздохнул, после чего посмотрел на часы и резко встрепенулся. - Прошу прощения, но похоже мне придется вас покинуть. Через десять минут мне предстоит встреча с потенциальными ученицами, а после будет подготовка к празднеству.
   - Какому празднеству? - Удивился Харлак.
   - Да без разницы, у нас тут чуть ли не каждый день праздник, поскольку я считаю что ученики должны не только усердно трудиться но и не менее усердно развлекаться. Поэтому обстраивайтесь, обживайтесь, а вечером поговорим.
   С этими словами он весьма шустро исчез за дверью. Катя изумленно глядела ему вслед осознавая, что для безногого инвалида темный эльф двигается довольно шустро. Что же касается её наставника то он лишь мрачно вздохнул, после чего пробормотал под нос.
   - Я уже и забыл насколько непредсказуемым бывает это место. Прям как на поле боя.
  
   ***
  
   Праздник впечатлял своим размахом и неудержимой фантазией. Практически вся академия приняла участие в этом костюмированном шоу. Хотя справедливости ради Катя успела навести справки и узнать, что данное празднество даже по меркам академии было явлением достаточно исключительным. Праздновали день рождения основателя и верховного наставника. Последний впрочем пока не стремился показываться на глаза, предпочтя пустить процесс на самотек. И надо заметить, что ученики не особо огорчались от его отсутствия.
   Катя с интересом изучала наряды. Кришад организовал бал-маскарад и все присутствующие постарались дать волю фантазии. Хотя фантазия это проявлялась разными способами. Все женщины стремились как можно сильней оголить свои прелести и представить их в выгодном свете. Кольчужное одеяние Кати на их фоне казалось просто верхом целомудрия. Можно было смело говорить о том, что зал академии в данный момент представлял собой площадку для массового стриптиза.
   Что касается мужчин, то они проявляли куда более смелую фантазию. По залу разгуливали толпы накачанных парней, чьи тела были перевиты ремнями а достоинство скрывали меховые стринги. Мужчины в жутко облегающих нарядов танцоров, которые не сколько скрывали сколько подчеркивали особенности строения тела. Загадочные лица в масках и плащах на голое тело. Попадались и оригиналы скрывающие свои тела под заклятиями иллюзии. Казалось, что вокруг них клубится туман, периодически частично разрежающийся и обнажающий различные части тела. Подобное как ни странно смотрелось весьма интригующе и оригинально. По крайней мере с точки зрения Кати. Местные же девушки видимо более привычные к причудам молодых чародеев не особо реагировали на их старания.
   - Это как то неприлично, - раздался над её ухом слегка возмущенных голос и юная волшебница тяжело вздохнула. Спасенная рабыня каким то образом умудрилась стать частью их странного отряда и убедить Харлака в том что ей крайне необходимо взглянуть на это самое празднество. - Ты только посмотри на это.
   - Я и так вижу что тут они все почти голые, - усталым тоном ответила Катя.
   - Нет, не в этом дело. Они же сношаются у всех на виду.
   - Балкончик, на котором стояла чародейка со своей спутницей позволял хорошо просматривать даже самые потаенные уголки зала. И Катя быстро поняла о чем именно говорит Дарлана. Действительно молодежь, ничуть не смущаясь, заваливала другу друга практически у всех на виду. Похоже что само понятие стыдливости отбрасывалось куда подальше при поступлении в данную академию.
   - Тут так принято, - пробормотала Катя чувствуя некоторое смущение. Несмотря на силу суккубы и многочисленные эротические подвиги в глубине души она продолжала оставаться той самой обычной студенткой считающей что на интим следует соглашаться как минимум на шестом свидании, и уж ни в коем случае не в людном месте.
   Я всё понимаю, - Дарлана тяжело вздохнула. - В доме моего хозяина периодически устраивали подобные оргии. Ну пусть и меньшего масштаба. Но меня всегда держали от них подальше.
   - Может правильно и делали. Иначе сейчас бы ты была там внизу в самом водовороте страстей, - волшебница тяжело вздохнула. В данный момент она сама желала слететь вниз на своих крыльях и собрать страстную жатву. В её сознании возникали образы грубых мужских объятий, агрессивных поцелуев, похотливых шуточек и всего прочего что сопровождает этот грубый и явно не притязательный, но зато столь завлекательный процесс. Но увы, указания принца Харлака были явными и четкими. Катя должна была оставаться наблюдателем, вплоть до того момента пока не последуют иные указания. Сам учитель словно испарился, явно не собираясь наблюдать за творящимся в академии беспределом. И его юная ученица подозревала, что скорей всего он просто отправился на очередную встречу со своим наставником.
   Ситуацию изрядно усугубляла музыка. Невидимый оркестр выдавал очень дикий и яростный ритм, заставляющий тело девушки содрогаться и вызывающий кучу весьма ярких и местами неприличных эмоций. Барабаны воздействовали на её разум, а тела содрогающиеся в их темпе окончательно сокрушали все остатки былого послушания. Казалось, что еще секунда и волшебница забудет про слова своего наставника дабы с головой погрузиться в пучину необъятных фантазий.
   - Прошу прощения, - вежливый голос, внезапно раздавшийся за спиной вырвал Катю из эротических грёз, вновь вернув её в суровую реальность. - Могу я поговорить с вами?
   - Наставник Кришад? - волшебница аж подпрыгнула на месте. - Я не ожидала вас здесь увидеть?
   - Ну что вы, что вы. Это же празднование в честь моего очередного дня рождения. Причем если честно я уже забыл какого именно. С того момента уже сменилось как минимум три системы летоисчисления и мне каждый раз очень сложно подгонять даты под новомодные веяния. Впрочем мои ученики помнят все нужные цифры и мне этого хватает. Хотя я подозреваю что они тупо берут их с потолка дабы найти повод для очередного праздника.
   - Нет, я имел а в виду что вы должны быть внизу в числе празднующих.
   - Милочка, внизу я появлюсь наверное часа через два или три после полуночи, когда на ногах останутся только самые крепкие и достойные. И именно с ними я и начну самое главное празднество. А пока я наслаждаюсь зрелищем со стороны.
   - Я думала что вы с принцесс Харлаком.
   - Да, было такое, что мне пришлось провести лишний час с моим нерадивым учеником. Но к счастью он весьма быстро понял, что же именно я хотел ему сказать. Хотя думаю ему потребуется еще не меньше пары дней чтобы усвоить новый материал. А пока я бы хотел с вами немного прогуляться по парку. Если честно спертый воздух меня слегка напрягает и я предпочитаю все серьезные беседы вести в более открытой обстановке.
   Один из выходов с балкона вёл прямо в сад и Кришад немедленно им воспользовался. Кате и Дарлане не оставалось ничего иного как последовать за ним. Темный эльф несмотря на отсутствие ног двигался весьма шустро и волшебница возблагодарила тренировки с наставником которые позволяли ей поддерживать нужный темп и не отставать от собеседника. Что же касается самого собеседника то тот молча углубился в лабиринт парка после чего резко остановился под одним из деревьев. И прежде чем ему успели задать хоть один вопрос, ринулся вперед и принюхался к Дарлане.
   - Девственница, - разочарованно пробормотал Кришад. - Я понимаю, что у моего ученика сложный период в жизни, но такого разочарования он мне еще не преподносил.
   - Что вы имеете в виду, - взвизгнула бывшая гладиаторша, явно не привыкшая к такому обращению.
   - Ничего такого и не имел, - отмахнулся тёмный эльф. - Просто от своего ученика я ожидал того что столкнувшись с подобной проблемой он сорвет свой проклятый доспех и поспешит осчастливить очередную избранницу. А вместо этого он сосредоточился на своей глупой мести.
   - То есть вы ходите сказать, что будь на его месте вы бы затащили меня... - возмущение Дарланы прервала разочарованная речь Кришада.
   - Будь я на его месте я бы тоже тебя не тронул. Уж прости меня, но с годами тоже появляются новые принципы. И некоторые из них весьма противоречат общим нормам мужской морали. Скажем той самой, что нужно быть первым у большинства своих партнерш. Поверь мне этот принцип хорош когда ты юн и желаешь утвердиться в мужском сообществе. Но с годами ты понимаешь что лучше иметь отношения с опытными женщинами, которые знают чего хотят и знают чего ожидать от тебя. А даже если не знают то всё равно ожидают. В этом я значительно отличаюсь от своего ученика который в каждой женщине видит лишь сосуд для удовлетворения своей похоти.
   -Тогда для чего вы завели нас сюда... - недовольно пробормотала Катя.
   - Для серьезной беседы, если вы этого до сих пор не поняли. Точнее я хотел сказать пару слов тебе, поскольку мой нерадивый ученик внезапно решил, что тоже может приступить к передаче знаний подрастающим поколениям. Я его впрочем не виню. С его самомнением трудно не удержаться от роли наставника.
   - Он хороший наставник, - обиженно пробормотала девушка.
   - Я испытываю в этом очень большие сомнения, особенно учитывая, что он затащил тебя в это весьма самоубийственное мероприятие. Впрочем я его не виню, поскольку хотел поговорить о совсем иных вещах. Видишь ли, я хоть и изгой у своего народа но сохранил немало связей и знакомств. И до меня уже давно доходят слухи о девушке, которая очень жестко убила черной магией одного из представителей высшей знати темных эльфов. После знакомства с тобой я поспешил собрать нужную информацию, чтобы убедиться в том, что в данном слухе речь идёт именно о тебе.
   - Да не убивала я никого, - пробормотала Катя и тут же осеклась. - Хотя был один поддонок... Меня хотел изнасиловать.
   - Хотел или добился своего?
   - Хотел и добился, - тяжело вздохнула девушка отгоняя от себя мрачные воспоминания. - Я тогда ничего не соображал и вся моя магия словно действовала помимо моей воли.
   - Ну могу тебя поздравить. Тот эльф что вздумал испробовать твоё тело на вкус был не простым стражником. Если я правильно все понял то ты встретилась с одним из верховных членов совета.
   - И что же он делал в той пещере?
   - Кто знает. Готовил план вторжения. Проводил инспекцию. Просто гулял борясь со скукой. В любом случае ты убила не простого стражника, а представителя высшей знати. Ты понимаешь чем тебе это грозит?
   - Нет, - честно ответила Катя. Кришад тяжело вздохнул.
   - Тебе захотят отомстить. Такой позор смывается только кровью. А ты умудрилась нечаянно обидеть один из самых влиятельных кланов.
   - Постой, - внезапно подала голос Дарлана. - Нападение дроу на постоялый двор....
   - Точно, - Катя хлопнула себя по лбу. - И загадочные убийцы возле башни. - Вот чьих рук это было дело!
   - Похвально что вы сумели отбиться. Но этого мало. Поверьте я знаю своих сородичей. Они не оставят вас в покое.
   - И что же нам делать?
   - Не знаю, - Кришад отстранено махнул рукой. - Просто я захотел вас предупредить о проблеме. А как вы будете с ней разбираться это уже не моё дело. Хватит и того что я решил простить своего нерадивого ученика и наконец завершить его обучение.
   - И в чем же оно заключается? - Внезапно полюбопытствовала Дарлана.
   - А вот это пусть будет мой маленький секрет. Пусть принц Харлак если захочет расскажет вам тайные секреты моей школы. Я лично предпочитаю ограничиваться только намёками. Ну а поскольку вы обе не мои ученицы то и намёков даже не дождетесь.
   - Ну хоть за предупреждение спасибо, - разочарованно пробормотала Катя.
   - Не за что, - отмахнулся её собеседник. - Это всё мелочи. Я же хотел поговорить о совсем иных вещах.
   - Каких же?
   - Я передал своему лучшему ученику многие знания. И мне скажем так, очень обидно, что многими из них он так ни разу не воспользовался. К примеру посмотрите на эти яблони.
   - А что в них не так? - Катя только сейчас осознала, что они остановились между двух деревьев, чьи ветви были плотно покрыты яркими и спелыми плодами.
   - Вот видите, вы даже не знаете! А я знаете ли изучал многие мифы и легенды, в том числе и из других миров. И знаете что я обнаружил? Что яблоня это дерево связанное очень тесно со многими проявлениями сверхъестественного. Мне стало интересно и я приступил к исследованиям и как ни странно обнаружил немало интересного. К примеру что само дерево, не обладая ни малейшими силами обладает крайне высокой степенью податливости к проводимым на ней воздействиям, - и глядя на недоуменные лица добавил. - Проще говоря с ним очень просто работать магией. Можно добиться просто невероятных результатов и я искренне удивлен что никто кроме меня до сих пор не обратил на это внимания. Видимо научное сообщество предпочитает работать с наиболее редкими видами растений, считая их более достойными внимания.
   - И чего же именно вы добились?
   - Много чего. Скажем так, данные деревья, возле которых мы ненадолго приостановили свой путь, в некотором роде стали послушными моей воле. К примеру стоит мне только дать им приказ и они...
   Катя обернулась на шум и обомлела от изумления. Дарлана как раз стояла у подножия одной из яблонь изучая их плоды. Поэтому она даже пикнуть не успела, когда ветки, повинуясь незримому приказу выстрелили вперёд и обвили её руки и ноги. Не прошло и секунды как воительница была полностью и надежно опутана древесными волокнами.
   - Что вы творите... - возмутилась было девушка, но в ту же секунду её крик был прерван сучком тесно вклинившимся прямо между зубов.
   - Ну что, впечатляет? - ухмыльнулся Кришад. - Во времена моей юности когда я был известным охотником на женщин, приходилось тратить много сил на то что бы поймать и скрутить очередную красотку так чтобы она даже пикнуть не успела. А как оказалось достаточно всего лишь одного небольшой заклинания, чтобы деревья сами выполнили за тебя всю работу.
   - Впечатляет, - пробормотала Катя чувствуя неладное. - Думаю можно освободить её.
   - Я бы предпочел чтобы она пока оставалась в таком виде. Видишь ли, я не зря говорил о девственности в начале нашего разговора. Так уж вышло, что твоя телохранительница меня ни капли не интересует. Но иное дело ты. Девушка чьего тела жаждут самые сильные мужчины мира. Харлак, Гордаз, демоны, некий мой сородич из высших кругов. Вот и мне стало любопытно. Что же такого в тебе скрыто раз никто не может устоять? И действительно ли всё дело в том заклинание, что наложил на тебя Гордаз. Так что проведём небольшой опыт!
   Катя не успела даже дернуться когда пара веток устремились к ней и плотно обвили ей руки. Она попыталась дернуться но ноги тоже были уже плотно зафиксированы корнями. Попытка крикнуть от возмущения так же была обречена на провал. Во рту словно само собой выросло здоровенное яблоко. Девушка попыталась его разгрызть и тут же застонала от вяжущего вкуса во рту. Яблоко было настолько кислым что вязало рот похлеще любого кляпа. И случись подобное несколько месяцев назад она бы непременно продолжила свои попытки освободиться. Но в последнее время её тело уже привыкло находиться в подобном состоянии. Поэтому вместо организованного сопротивления она просто попыталась отдаться на волю судьбе.
   - Ну как я и думал, - ухмыльнулся Кришад. - Ты пытаешься расслабиться и получить удовольствие? Какая банальная тактика. Вот только знай, я не какой-то там молодой дроу, гном-садист или принц Хардак, которым важно лишь потешить свое самолюбие и выплеснуть свою мужскую силу на первую попавшуюся особь женского пола. Я тот кого называли Кришад Совратитель! И это имя не чья-то шутка или попытка польстить. Ты слышала как мой глупый ученик попытался оскорбить меня, вспомнив про мою историю с женским гарнизоном. Да не спорю была такая. Но вот подробности он даже не удосужился припомнить. - Катя с удивлением следила с темным эльфом. Его руки сплетались в невообразимые узлы и в ту же секунду её одежда начала испарятся словно по волшебству. Точнее это и было волшебство но о природе его даже не хотелось задумываться.
   - Ты ненормальный! - Дарлане каким то образом удалось перегрызть сук затыкавший её рот, но в ту же секунду в её рту возникло аналогичное яблоко. И судя по искривленному лицу воительницы, оно было не менее кислым чем то, что попалось Кате.
   - Я продолжу свою историю. Да, гарнизон был. И эту историю считают, чуть ли не венцом моей карьеры, хотя я считаю это несправедливо. А почему? Я скрытно проник в пограничный форт и нейтрализовал его охрану. Десять эльфиек оказались в моей власти. Вот только моей целью было перехват особо секретных документов. Посланец должен был остановиться на этом посту где я бы их и перехватил. Разведка говорила, что он окажется там примерно через десять часов. Мне же пришлось провести там три дня. А теперь представь? Три дня в компании с десятью женщинами каждая из которых хочет тебя убить и самое главное может это сделать. Мне пришлось из шкуры вон вылезти чтобы сдержать их агрессивный порыв и переключить на что-то иное. Я сделал всё что мог, чтобы они забыли о сопротивлении и думали только обо мне и о том что я для них придумаю. Подробности в данном случае опущу, но поверь мне, когда я уходил, получив те самые письма, они смотрели мне в след с тоской и жалостью. Я потом навел справки и узнал, что командующая гарнизоном рассталась со своим мужем посчитав его недостаточно мужественным. Вот насколько сильным было мое воздействие. Ну а теперь, услышав эту историю ты по-прежнему считаешь, что я хочу просто овладеть твоим телом дабы потешить свою похоть? Нет моя милая девочка. Я хочу провести эксперимент. Эксперимент который покажет тебе насколько плохо ты знаешь своё тело. И да, я учитываю заклятие Гордаза которое столь сильно повышает твою чувствительность. Тот случай кстати когда я вынужден признать мастерство своего оппонента. Но надо заметить я пошел дальше него. Я изучил многие чувствительные места на теле женщин, а так же способы воздействовать на них. И сейчас мне бы хотелось показать чего именно я добился.
   Палец темного эльфа скользнул по телу Кати и внезапно остановился в районе живота. Девушка содрогнулась. Ей показалось, что её пронзили раскаленноё иглой, жар от которой моментально распространился по всему телу. Возникало ощущение, что полыхала каждая клеточка её организма, сжигая и испепеляя её дотла. Следующее касание пальца пришлось в район груди и его эффект был прямо противоположен. Тело словно сковало льдом, по коже пробежал мороз, а все чувства с одной стороны словно отдалились, а с другой невероятно обострились. Холод заставил её ещё сильней сосредоточиться на своих чувствах, подстегивая её всё сильней и сильней сконцентрироваться на новых ощущениях.
   Палец Кришада скользнул на бедро и в ту же секунду Кате показалось что её несет в небеса потоками могучего ветра. Невероятная сила воздуха терзала и крутила её скованное тело вознося его к самым облакам. Вся её прошлая жизнь. Все чувства, мысли и желания с такой высоты казались чем-то мелким и невзрачным. Ей хотелось лететь всё выше и выше.
   Палец коснулся лба и волшебница осознала что тонет. Тонет в пучине своих желаний. Она погружалась всё глубже и глубже не в силах бороться с этим невероятным потоком который затягивал её всё глубже и глубже. Следующее прикосновение пришлось на ладонь, и тут девушка осознала что стала самой энергией. Яростной, стремительной и неостановимой. Этот поток расщеплял её сознание на части и одновременно заряжал её силой, которой казалось можно было двигать континенты и управлять движением планет.
   - Впечатляет, неправда ли, - прошептал её на ухо наставник Кришад и до Кати дошло что хозяин академии каким то образом успел избавиться от одежды. - А теперь мы соединим всё это воедино и добавим кое что еще.
   В ту же секунду темный эльф вторгнулся в неё заставив волшебницу окончательно потерять рассудок. Её сознание расщепилось по всей видимой вселенной, в то время как тело разорвало на молекулы. При этом она отчетливо ощущала каждое колебание, каждой отдельной молекулы. Еще никогда её чувства не были столь богаты и разнообразны. Она была неведомой стихией, которую нес поток страсти. И каждое движение эльфа всё больше и больше наполняли её энергией. Но это была не та магия, которая давала ей возможность сокрушать всё и вся. Нет, это было что-то личное, родное и в то же время словно бы полученное в дар на время.
   Тело Кати тряслось в путах. Казалось, что еще мгновение и накопившаяся сила вырвется на свободу и уничтожит всё живое вокруг. Но наставнику Кришаду каким то образом удавалось брать чувства своей партнерши под свой контроль. И каждый раз когда очередной поток эмоций накачивался в Око Бога, темный эльф каким то образом на время замораживал разум волшебницы, сбрасывая тем самым концентрировавшуюся энергию разрушения.
   - Не останавливайся, - бормотала она словно сквозь сон. - Я, конечно умру от этого но пожалуйста не останавливайся!
   - Что ты, не стоит умирать. Лучше попробуй вот это! - раздался вкрадчивый голом и в ту же секунду сознание девушки взорвалось Сверхновой звездой. Она окончательно потеряла связь с реальностью и... И в следующую секунду осознала себя вопящей во всю глотку, с остатками очень кислого яблока во рту, застрявшей между очень гибких древесных веток. К её удивлению вся одежда была на месте пусть и в слегка растрепанном виде, а наставник Кришад, слегка ухмыляясь, стоял в нескольких шагах, поправляя свой балахон волшебника.
   - И что это было, - пробормотала девушка, пытаясь осознать в какой именно реальности она находится. Пока что все происходящее напоминало ей действие какого-то очень жестокого наркотика. Её тело трясло, но тем не менее она нашла силы выпутаться из ветвей которые зажали её тело. - Мне это почудилось или...
   - О, нет. Это и есть самая что ни на есть реальная реальность. И прошу прощения за данный жестокий эксперимент, но я просто обязан был изучить твою реакцию. Надо заметить я собрал немало интересных данных.
   - Но то что ты... то есть вы, проделали... это...
   - А, всего лишь банальная магия управления деревьями. Такое и ты сможешь, после небольшого обучения. Что же касается воздействия на твоё тело, то тут сложней. В своё время я обучался боевым искусствам в одного горном монастыре. И наставник разработал невероятную технику воздействия на вражеский организм произведя воздействие на определенные точки. Подобное меня очень заинтересовало, поскольку в какой-то момент я понял, что нанеся удар пальцем можно не только убить или парализовать своего противника, но заставить его испытать определенные чувства. Поэтому годы спустя я доработал технику наставника и как ты могла убедиться успешно испытал её на тебе.
   - Вот только для этого вы задействовали не только палец, - пробормотала ошарашенная Катя.
   - Ну просто понимаешь, некоторые удары можно наносить только изнутри, - наставник Кришад на секунду ухмыльнулся но через мгновение стал очень серьёзным. - Но если честно то что я сделал это можно назвать своеобразным предохранителем.
   - Чем?
   - Ты пойми, тебе предстоит сразиться с самим Гордазом. Существом способным очаровывать женщин парой жестов и улыбок. И я, со своим непутевым учеником, имеем мнение, что в какой то момент ты можешь поддаться его чарам. Поэтому я проделал с тобой такое чего ты не получишь ни от одного мужчины на свете, в том числе и от самого Гордаза. И эта, так сказать магия, защитит твой разум от его коварных чар.
   - Это Харлак вас попросил, - пробормотала волшебница.
   - Нет, это моя личная инициатива. Дело моего ученика в какой-то степени и моё личное дело. Ну а пока, раз ты пришла в себя, хотелось бы поинтересоваться. Ты вернёшься обратно на празднество или мне попросить проводить тебя до твоих покоев? - В это секунду Катя поняла насколько сильно вымотало её испытание темного эльфа. Любовные игры никогда ещё не были столь изматывающими и она поняла что ей нужно сделать передышку.
   - Я хочу поспать.
   - И я тебя понимаю, - облегченно вздохнул Кришад. - Я позову слуг которые помогут тебе. Увидимся утром.
   Силуэт темного эльфа моментально растворился среди деревьев и юная волшебница осознала, что она пережила такое, что ей требуется как минимум неделя, чтобы понять с чем же ей довелось соприкоснуться. Но для начала ей требовался сон. Глубокий сон на хорошей мягкой кровати, часов эдак на десять. И пара слуг показавшихся из темноты должны были свести их вместе.
  
   ***
  
   Дарлана пылала от ярости и это было не удивительно. Ночное унижение довело её до крайней степени неистовства. А невозможность проучить обидчика бесила ещё больше. Драконица не привыкла давать спуску всем кто посмел оскорблять её. И лишь осознание того что она может провалить важное задание, доверенное ей лично Гордазом, сдерживало её гневные порывы.
   И речь шла не только о неприличном зрелище, которое вздумал ей продемонстрировать местный хозяин. Зрелище на которое она вынуждена была лишь бессильно взирать. Оно было ужасно, хоть и вызвало несколько занятных мыслей в глубине её разума. Но в любом случае, словно мало было того что ей довелось созерцать, так ещё и её личная цель просто ушла, забыв про свою спутницу. Конечно судя по всему она уходила в весьма неадекватном состоянии, но Дарлана была обижена и на Катю, впрочем понимая что после устроенного наставником Кришадом представлением, её подопечная скорей всего забыла даже как её зовут.
   А потом была долгая и крайне неуютная ночь. Драконице конечно не составило бы труда разорвать древесные узы своей силой, но тут внезапно вмешался Сторк. У вампира разыгрался приступ паранойи и он посчитал что вся эта ловушка лишь очередное испытание спутницы Харлака и её сил. В итоге руководитель операции полночи летал по окрестностям изучая нет ли вокруг наблюдателей или следящих заклинаний, в то время как девушка стояла неподвижно в своих оковах. И самое обидное, что едва он всё же дал добро и Дарлана наконец стала шевелиться в своих путах, как те разом рассыпались. Видимо отсутствие сдерживающего заклинания, значительно ослабило ветки деревьев. Но подобное драконицу так же неимоверно взбесило, ведь вместо того что бы сразу освободиться она была вынуждена несколько часов ожидать одобрения от старого извращенца. И не знай она о его истинных вкусах, то скорей всего решила бы что он просто над ней издевается, а сам предпочитает сидеть в кустах и следить за муками своей подопечной.
   В итоге всё это привело к тому, что измученная ночным приключением девушка уснула так крепко, что умудрилась проспать очередную встречу её нового хозяина с его же наставником. А ведь именно на этой встрече можно было услышать самые тайные тайны и загадочные планы которые могли грозить её Владыке Гордазу. Ну а самым постыдным было то, что драконица умудрилась заблудиться в коридорах академии.
   Так же Дарлану в данный момент бесили её способности, а именно острый слух и зрение. Благодаря им она отлично видела многочисленные парочки развлекавшиеся во всевозможных уголках данного учебного заведения. Кусты, уютные ниши, полузакрытые кабинеты, для личного агента Гордаза не существовало подобных препятствий. И вынужденная видеть творящийся за ними разврат она всё больше и больше смущалась.
   Как назло кроме сношающихся студентов в стенах академии не находилось ни единого живого существа способное указать девушке дорогу. В отчаянии Дарлана распахнула первую попавшуюся дверь. Увиденное там, моментально отняло у девушки дар речи. Её взору предстала аудитория заполненная молодыми парнями и девушками. Все они сидели за столами в абсолютно голом виде, будучи закованными в ручные и ножные кандалы. Рты их затыкали кляпы, а сами они сидели смирно, проводя на столе какие-то манипуляции скованными руками. Из дальнего угла доносился протяжный стон. Там неизвестные личности в масках усердно пороли молодую студентку привязанную к козлам.
   - О, боги! - Вполголоса простонала Дарлана, делая шаг назад. - И здесь один разврат.
   - Кто сказал разврат? - раздался возмущенный возглас и перед драконицей выросла высокая фигура. Девушка отступила еще на шаг, осознавая, что перед ней один из преподавателей академии. - Где вы его нашли?
   - Но ваши студенты они.... Ээээ... - Дарлана слегка опешила.- Они голые и связанные.
   - Это переэкзаменовка, - сухо ответил преподаватель. - Данные личности уж очень активно пользовались шпаргалками, поэтому их пришлось раздеть и связать, чтобы они не могли ими воспользоваться. А так же заткнуть рты, дабы не было никаких подсказок шепотом.
   - Но там в углу девушку порют, - осторожно пробормотала драконица. Преподаватель лишь тяжело вздохнул.
   - Некоторые умудряются протащить шпаргалки даже при таких условиях. Приходится им вправлять мозги через задницу. И кстати пока я тут с вами болтаю похоже мои ученики воспользовались ситуацией, - преподаватель тут же повернулся лицо к классу. - Эй ты, в третьем ряду, я вижу куда полезли твои руки! А ну не с места! - Палачи усердно поровшие студентку тут же сорвались с места и бросили к указанному их начальником студенту, а сама Дарлана поспешила как можно дальше отойти от данного кабинета.
   К счастью за первым же поворотом она наткнулась на уборщика, который тут же объяснил ей куда надо идти. Пара поворотов, один лестничный марш и драконица радостно распахнула двери хозяина академии, чтобы тут же осознать, что она опоздала. Судя по лицам собравшихся они уже закончили беседу и собирались прощаться. И лишь появление нового лица слегка притормозило данный процесс.
   - О, боги, ты то куда пропала, - недовольно пробормотал Харлак в то время как лицо Кати покрылось румянцем и она поспешила зажать рот.
   - Я забыла, извини, - тихо прошептала волшебница.
   - Что ты там забыла? - с недоумением повернулся к ней Харлак.
   - Я ночью показывал девочкам кое-какие игры, - поспешил вмешаться Кришад. - И похоже что наша спутница так заигралась что немного проспала. Но сейчас это неважно. Я правильно понял, что ты не отступишься от своего.
   - Да, я еду в Ланой. Соберу все силы и нанесу удар по Гордазу.
   - Ладно, удачи желать я тебе не буду поскольку не верю в успех твоего замысла. Но с другой стороны всё же ты мой ученик, так что, - на лице наставника заиграла ярка и тёплая улыбка. - Так что могу сказать только одно. Не посрами меня. Покажи всё чему ты научился.
   - Благодарю вас наставник, - сухо ответил Харлак, после чего резко бросил. - Девочки за мной! - Кате и Дарлане оставалось лишь подчиниться этому приказу. Принц шел размашистым шагом, стремясь как можно скорей покинуть территорию "Зелёного лабиринта" и даже тренированным девушкам было нелегко поддерживать этот темп. И лишь достигнув границ академии он замедлился.
   - Что-то случилось? - поспешила поинтересоваться Катя.
   - Да, мне хотелось бы сказать пару вещей, прежде чем мы вернёмся к отряду, - наставник мрачно изучил лица своих спутниц после чего резко выдал. - Среди нас есть предатель.
   Надо заметить, что лишь общий шок от такой новости слегка затормозил реакцию драконицы не дав ей принять истинное обличие. В ужасе от осознания факта что она могла завалить столь важную миссию, Дарлана нашла силы взять себя в руки и вместо того чтобы броситься в бега, выдавить просто вопрос.
   - Предатели? Откуда?
   - Хороший вопрос. Я долго думал о том убийце, что ждал нас возле башни. Не важно кто его прислал. Меня смущало то, с какой легкостью он вычислил нас. И где один раз случайность, то два раза уже закономерность. Ассасины что ждали возле таверны. Они четко осознавали с кем им придется иметь дело. Ну а после той занимательной истории, рассказанной наставником Кришадом, о том насколько обиделись тёмные эльфы на нашу отрядную волшебницу, я окончательно понял с кем нам придется иметь дело.
   - Но почему сразу предатель, - пробормотала Катя. - Что мешало им просто идти по нашим следам.
   - У дроу очень хорошо налажена связь, поверь мне. И заметь что большинство засад были заранее подготовлены. Взять хотя бы ту секту любителей кукурузы. Поначалу я думал что это просто местные помешавшиеся, но затем решил изучить вопрос и к своему удивлению обнаружил немало интересного. Оказывается на нашем континенте существует немало таких якобы безобидных сект, вокруг которых тем не менее творится всякое разное безобразие, начиная от банальной смуты и кончая массовыми убийствами. И самое интересное что каждая из этих сект так или иначе, связана с нашими темнокожими подземными товарищами. Не напрямую нет, но где-то наблюдаются следы финансирования, где-то внезапно находя ритуальные предметы явно сработанные пещерными кузнецами. И таких следов очень много. Вы понимаете о чем я говорю?
   - Кукурузные сектанты охотились за мной? - устало пробормотала Катя.
   - В точку. Твоё похищение не было спонтанным. Они заранее получили приказ и стремились его выполнить, используя местных дурачков. Подобное заставило меня тщательней расследовать инцидент возле башни. И внезапно оказалось что у нашего незадачливого убийцы оказалось не меньше дюжины коллег, которые бродили в том районе пытаясь найти следы нашего отряда. Самое интересное, что все они принадлежали к небольшой и не самой популярной гильдии убийц, которая держалась на плаву лишь благодаря денежным вливаниям от неких анонимных пожертвователей. Я не особо углублялся, но следы явно опять же вели глубоко под землю.
   - И вы молчали, учитель, - недовольно пробормотала волшебница. - За нами идёт охота, а вы...
   - А почему вы думаете, что это дроу? - перебила её Дарлана которой просто нетерпелось выслужиться перед Харлаком. Учитывая то, что он стал откровенничать перед ней это могло означать крайнюю степень доверия. - Я уже поняла, что вы собираетесь сражаться с Гордазом. Быть может это его личные агенты.
   - Я давно знаю Гордаза, - отмахнулся от её предположения принц. - В его стиле напичкать мой отряд шпионами, которые будут передавать этому чернокнижнику все мои мысли и планы, а в самый нужный момент ударят мне в спину. Нет, это точно не его стиль. Но зато вполне укладывается под образ мыслей дроу. Убили кого-то важного и надо отомстить? Следует немедленно задействовать всех кто под рукой. Прирученные сектанты провалили миссию? Не беда, у нас есть компания профессиональных убийц всегда готовых оказать нам услугу за деньги. Провалились и убийцы, в таком случае будем посылать элиту. Нападение на трактир показало, что за нами ведут охоту дроу.
   - Но почему именно предатель, - не унималась драконица. - Что мешало им просто идти по нашим следам.
   - Кстати да, - Катя тут же пришла в себя. - Они могли просто преследовать нас, узнавать куда мы идём и уже на пути размещать засады.
   - Не спорю, мне этот вариант тоже не нравится. Но отметать его в сторону я не готов. К примеру взять твоего смазливого красавчика с варваром. Говоришь, что наткнулась на них сразу после выхода из пещеры?
   - Модо и Лазурель? Ну да, я с ними сразу повстречалась.
   - А что именно привело их к пещере? Возможно что они как раз и были агентами дроу, которые ожидали очередного поручения.
   - Не верю, - возмутилась волшебница. - После всего через что мы вместе прошли.
   - О я и не сомневаюсь что у вас были занятные приключения, - голос принца Харлака источал яд. - Но это не могло им помешать уведомить своих хозяев о странной особе. Поверь они могли даже не знать что тебя нужно убить. Просто их использовали втёмную. Но даже если они чисты, то к примеру тот же Модо вызывает подозрение. Элитный волшебник прозябающий в какой-то дыре, которая по совпадению так же находится недалеко от выхода из пещеры. А что мешало дроу послать предупреждение в ближайшие города? Думаю им не составило труда выяснить как именно выглядела убийца их сородича. А дальше уже дело техники. Выяснить что убийца является членом отряда набирающего новых бойцов, внедрить в этот отряд своего агента и... И мы получаем цепочку покушений на нашем трудном пути.
   - Значит кто-то... - дрожащим голосом начала Катя...
   - Не факт, - тут же перебил её Харлак. - Возможно они все невиновны и имеет место быть лишь цепочка случайных совпадений. Но проблема заключается в том, что я не верю в случайные совпадения. И когда их количество накапливается, моя недоверчивость достигает абсолюта. Так что я буду крайне признателен, если вы будете держать язык за зубами и не особо распространяться о наших дальнейших планах. И наоборот, если вы слышите, что я веду себя крайне откровенно, лучше не пытаться меня остановить. Это означает, что я пытаюсь вычислить предателя, скармливая ему заведомо неверную информацию. Надеюсь вы меня поняли?
   - Поняли, - пробормотала под нос Катя. - Но в любом случае мне будет крайне неуютно, зная что рядом с нами идёт пособник убийц.
   - Может мне тебя успокоить тем фактом что чаще всего ты ничего не знаешь ничего про наших спутников. Вот к примеру твоя новая подруга. Да с ней весело и приятно поболтать, но это не отменяет факта что её воспитывали как воительницу и убийцу на арене. И в процессе обучения она наверняка убила и покалечила немало таких же как она, но менее успешных. Про остальных твоих спутников, включая меня я вообще молчу. Убийцы, насильники и просто аморальные личности. Тем не менее ты путешествовала с ними немало дней и судя по твоим эмоциям им сильно доверяла. А теперь слушай меня. У каждого из нас за спиной таится не менее дюжины секретов которыми мы не хотим делиться с остальными и чаще всего причина очень проста. Нас просто перестанут уважать и доверять. Поэтому с одной стороны продолжай доверять своим соратникам так же как доверяла раньше, с другой же стороны постарайся следить за тем что говоришь им, а так же внимательней следи за их реакцией и поведением. И возможно что в таком случае ты проживешь на пару-тройку лишних лет дольше.
   - То есть вас это совсем не смущает?
   - Смущает и даже очень. Это означает, что мне придется включать месть эльфийских кланов в своё план. А он и так чересчур перегружен. И больше всего меня тревожит их следующий шаг. Пока что они шли по нарастающей. Местные пособники, наёмники, профессиональные убийцы. Чего следует ожидать дальше? Тут моя фантазия меня подводи ибо слишком многое могу представить. Яд в супе который я сварил собственноручно из убитого мной же кролика. Просто кролик оказался мне заранее подброшенным и напичканным ядом. Или я поглажу собаку, а она вонзит свои зубы мне в руку, при этом её клыки окажутся смазанными смертельным ядом. Или я сорву яблоко с ближайшего дерева...
   - Не надо про яблоки, - хором простонали Катя и Дарлана. Харлак с удивлением посмотрел на них, но тут же поспешил остановиться.
   - Я пытаюсь вам объяснить что дроу настолько коварны что удар можно ждать с любой стороны. Особенно с той с которой ты даже и не ждёшь.
   - И что нам делать? - Катя настолько привыкла к тому что принц знает всё что ей нужно что поспешила задать этот вопрос. К её удивлению Харлак лишь недоуменно пожал плечами.
   - В данном случае мы почти ничего сделать не можем. Разве что максимально усилим бдительность. Пока мы сражаемся с Гордазом, у нас просто нет никаких резервов на то чтобы отразить атаку с тыла. Поэтому остается лишь одно. Как можно быстрее закончить эту войну. И там у нас либо появятся необходимые ресурсы чтобы одолеть тёмных эльфов, либо ты наконец отправишься домой и в таком случае проблема решится сама собой. Это конечно если брать во внимание тот факт что дроу не последуют за тобой и в другое измерение. Но последнее маловероятно.
   - Обнадёжили, - невнятно пробормотала Катя и Дарлана внезапно для себя решила поддержать свою хозяйку.
   - А что если мы проиграем? Что если Гордаз одержит верх и тогда Катя лишиться защиты? - к её удивлению Харлак лишь ухмыльнулся.
   - Ну в таком случае она приобретёт самую надежную защиту в нашем мире. Гордаз ни за что не допустит того чтобы с его избранницы упал хоть один волос. И в этом случае я могу лишь посочувствовать всем дроу на свете. Их будет ждать крайне печальная участь. А пока советую помолчать. Мне надо придумать нашу триумфальную процессию. Давно я не был в Ланое но поверьте мне его жители до сих пор обожают весь этот пафос и величие. Именно так они понимают кто должен стать императором а кто так, очередная невнятная шишка на троне.
   Девушки тут же замолчали. Они достаточно хорошо знали своего командира, чтобы понимать, что в данном случае их слова и мнения ничего не значат. Харлак настроился на победу и его было крайне тяжело остановить.
  
   ***
  
   Гордаз скучал. Былая активность вновь пошла на спад. Ему удалось разобраться с большинством проблем, и в его жизнь вернулась обычная рутина. Даже любимый гарем не радовал глаз. Могучий властелин предпочел компании девушек банальное уединение. Причем не сказать, что он не пытался бороться. Но как назло не было никаких проблем требующих вмешательства столь могучего существа.
   Само собой так вышло, что тролли, орки, демоны, драконы и прочие существа как то сами решали свои проблемы И Гордазу оставалось лишь осознать что не всё в этом мире зависело только от его воли. Он конечно пытался развлечься. Та же Нитара вызывала у него немалый интерес своей научной деятельностью. Но после того как они на пару смогли разрешить несколько неразрешимых парадоксов, Темному Властелину наскучила и наука.
   Какое-то время он изучал способности и таланты Хайзардалы. Но увы, спустя неделю Гордаз нашел простое и в то же время гениальное решение проблемы. Отныне эльфийская шпионка раз навсегда была заперта в своей камере. А сам Темный Властелин погрузился в пучины депрессии. Он еще пытался дергаться, общаясь с Цетрой. Но бывшая троллиха утомила его потоком невнятных идей.
   Пророчества, девушки, военные учения, всё стало настолько банальным, что Гордаз привычно передал все дела Моргебиусу, а сам заперся в свое башне предпочитая проводить время, поглощая бочками дешевый алкоголь, читая безвкусные книги и распевая примитивные и похабные песни. Всё это не могло избавить его от скуки, но как ни странно слегка его расслабляло.
   Положение могла исправить хорошая драка, но как назло в данном случае требовался противник, чья мощь была сопоставима с богами. А подобных в последнее время оставалось всё меньше и меньше. Мало кто осмеливался бросить вызов Темному Властелину, что в принципе и служило столь частой причиной его отрыва от реальности. Только и оставалось вспоминать старые добрые времена, когда был простым воином-варваром, чья жизнь была посвящена походам и приключениям.
   Он бы ещё долго мог предаваться воспоминаниям, но внезапно осознал что ситуация хоть и немного но изменилась. И ему хватило одного взгляда, чтобы понять насколько именно. На его личном балконе внезапно появилась женщина. И учитывая высоту башни, а так же защищенность самой цитадели можно было понять, что гостья была не столь проста.
   Что касается незнакомки то она стояла неподвижно и лишь осознав что её заметили посмела сделать несколько шагов, застыв на пороге личной комнаты Гордаза. И вежливо поклонившись она произнесла.
   - Приветствую тебя, о могучий владыка Гордаз. Я искренне надеюсь, что не потревожила тебя своим присутствием?
   - Потревожила, - хмуро ответил Властелин привставая со своего кресла. - Обычно посетители ко мне приходят через главные ворота, заранее предупреждая о своём появлении. А столь внезапные визиты заставляют меня быть чрезмерно настороженным.
   - Тогда прошу прощения за своё поведение. Просто мой вопрос настолько важен и деликатен, что я не решилась беспокоить твоих слуг.
   - Скорей уж опускаться до их уровня, - Гордаз подхватил здоровенную кружку с пивом со своего стола и сделал внушительный глоток. - Ты ведь серафима, не так ли? Хотя не пойму где твои крылья.
   - Те кто достигают вершин мудрости могут их прятать по своей воле, - вежливо ответила гостья. - Но в целом ты прав. Я не хотела тревожить твоих подданных. Причём не только твоих. Мы наверху понимали, какая могла подняться шумиха, если бы кто-то узнал что верховная жрица Храма Небес, как жалкая нищенка будет на коленях умолять Великого Повелителя Тьмы об одной скромной услуге.
   - Даже так? - Гордаз встал с кресла и сделал пару шагов в сторону посетительницы. - Обычно вы не привыкли спрашивать. Что же в таком случае изменилось?
   - Изменилось лишь наше признание твоей силы, - с горечью в голосе произнесла жрица. - До нас дошло, что по своей мощи ты превосходишь все, что мы можем противопоставить тебе и нам остается лишь выступать в роли жалких просителей.
   - Выглядит логично, - согласился хозяин башни. - И что же ты хочешь у меня попросить?
   - Шайалан, быть может ты забыл, но она не только твоя рабыня, но ещё и воин присягнувший Храму Небес. Пусть и не самый выдающийся, но всё же она одна из нас. И пусть мы испытываем к тебе благодарность за то что ты пытаешься исцелить её от всего того зла что причинили ей твои ручные демоны, но всё же мы хотели бы вернуть её обратно.
   - В данный момент она моя собственность, - голос Гордаза был твёрже камней из которых была сложена башня. - И мне требуются более существенные аргументы.
   - Я понимала, что переговоры могут быть сложными и поэтому нашла вполне адекватную цену для замены. Ты можешь взять меня.
   - Что? - Темный Властелин изумленно поднял бровь. - Ты предлагаешь мне своё тело в качестве уплаты за жизнь твоей подданной.
   - Да, я считаю это разумной ценой. И надеюсь, что ты понимаешь насколько адекватная замена. Пойми, одно дело получить тело неопытной девушки, страдающей от кучи травм и болезней, а с другой тело женщины познавшей многое. Поверь мне, заполучив меня в качестве своей рабыни ты только выиграешь. Я могу показать многое о чём ты даже и не подозревал.
   - Это занятное предложение, - задумчиво пробормотал Гордаз. - Но если честно я даже не собираюсь его обсуждать. Крылатая рабыня остаётся в моей собственности. Точка.
   - Но почему? - откровенно удивилась жрица. - Ты предпочитаешь неопытных девушек страдающих от травм или ты просто ненавидишь наш народ настолько, что готов оскорбить его столь незатейливым способом?
   - Почему? Ну если честно на это есть три причины. Самая главная из них заключается в том что ты увы, весьма стара. И не надо изображать невинность. Я отлично вижу на твоём лице печать прожитых веков. И исходя из моего опыта смею заверить, что столь старые дамы в постели чрезвычайно скучны. Они чаще всего видели столько всего что их сложно чем то впечатлить. И уж прости меня, но я не намерен терпеть скучающее лицо в своей спальне. Да-да, меня можно считать всемогущим, но даже тут у меня бывают проколы. Вторая причина заключается в твоей силе. Ты верховная жрица, одна из самых могущественных волшебниц Светозарного. Получить тебя в любовницы это означает принять своего старого и древнего врага. И неважно насколько покорной ты будешь внешне, внутри ты так и останешься коварным интриганом готовым вонзить нож мне в спину. Ну и третья причина, которою я только сейчас осознал, это то что ты провела в мою комнату убийцу и значит веры тебе быть не может.
   На последних словах Гордаз резко бросился в сторону и в ту же секунду место где он стоял пронзил клинок. А вслед за клином материализовалась и его владелица. Гибкая, шустрая, стремительная, чьи белые одежды казалось становились прозрачными от её скорости.
   - Я промазала, Риз, - выкрикнула невидимая убийца, принимая боевую стойку.
   - Всё в порядке, Тис, - ухмыльнулась жрица. - Я всё подготовила, теперь он в нашей власти.
   - Так вы близняшки, - на лице Гордаза сияла ухмылка. - Жрица и убийца, два сапога пара. Одна зарежет, а вторая прочтет молитву над ещё теплым телом? Это вы толково придумали!
   - Мы ещё только начали, - прокричала жрица и в ту же секунду в воздухе вокруг неё засияли десятки сияющих лезвий, которые повинуясь воле своей хозяйки с высокой скоростью устремились в атаку. Гордаз тут же подхватил кресло, попытавшись заблокировать удар предметом мебели, но в ту же секунду рядом с ним возникла убийца, чей клинок рассек кресло на десятки кусков оставив Темного Властелина с жалкими обрубками ножек в руках.
   Но даже этих обрубков хватило на то что бы отбить большую часть клинков. Руки Гордаза двигались с невероятной скоростью, сбивая атаку за атакой. Но в данном случае даже его мастерства было мало. Под сводами помещения прогремели смачные ругательства в ту секунду когда с пяток лезвий смогли добраться до своей цели.
   - Шустрые, очень шустрые, - пробормотал он, вылизывая языком руку принявшую удар. Кровь сочилась из многочисленных мелких ран. Было непохоже на то что бы клинки нанесли серьёзные повреждения но судя по лицу жрицы именно на такой результат она и рассчитывала.
   - Твоя оборона не настолько хороша, как ты думаешь, - злорадно ухмыльнулась Риз. - Посмотрим как тебе понравится это.
   Вокруг нее сформировались новые летающие клинки. Гордаз отбросил обломки кресла в сторону и бросил взгляд к стене, где лежал его боевой топор. Словно улавливая его мысли между Властелином и оружием появилась безжалостная убийца, перекрывая путь своим телом.
   Прежде чем Гордаз успел среагировать, серебристая фигура материализовалась за его спиной, нанося очередной удар. На этот раз ей повезло. Клинок поразил свою цель, пронзив руку хозяину башни. Последний тут же весьма ловко отпрыгнул в сторону, хмуро изучая сочащуюся из руки кровь.
   - Как я вижу это не простой клинок, - пробормотал он себе под нос. - Какая-то разновидность Пожирателя Душ?
   - Он должен был убить тебя, - в голосе убийцы слышалась легкая растерянность, а жрица поспешила притормозить свою атаку. - Ты прав это клинок что высасывает душу из тела за доли секунды!
   - Я это очень хорошо знаю, поэтому заранее принял кое какие меры, - лицо Гордаза пересекла торжествующая ухмылка. - Этот клинок действительно может убить меня, но для этого вам надо удержать его в моем теле как минимум пять секунд.
   С этими словами он бросился в атаку. Убийца тут же нанесла очередной удар, а в тело Темного Властелина вонзилось не меньше двух десятков парящих ножей запущенных жрицей. Но Гордаз словно и не заметил этой отчаянно атаки. Отбросив Тис в сторону, он одним рывком подхватил свой боевой топор. И недолго думая запустил его по направлению к жрице. Последняя тут же поспешила выставить щит, одновременно нанеся удар еще десятком парящих клинков, но как оказалось топор был запущен намного выше цели.
   Риз сама того не осознавая пересекла порог спальни и не успела понять что оружие было запущено для того чтобы перерубить гардину. И огромная, тяжелая штора накрыла собой жрицу, на время выведя её из строя. Волшебница растерялась, запутавшись в плотной ткани, тем самым дав Гордазу необходимое время, чтобы разобраться с яростной убийцей.
   Тис наносила удар за ударом, каждый раз материализуясь за спиной Гордаза не давая ему тем самым увидеть момент атаки. Но каждый раз Темный Властелин словно предвидя будущее, уходил в сторону заставляя убийцу наносить удары в пустоту. Её клинок сверкал как молния, но всякий раз оказывалось, что её цель находится чуть-чуть дальше.
   Очередной удар внезапно был остановлен невидимой преградой. Тис зарычала, пытаясь пошевельнуться, но её тело словно застряло в воздухе. Сила Гордаза спеленала её не давая завершить очередную атаку.
   - Смею заверить, что вам крайне не повезло, - в голосе Темного Властелина слышались нотки довольства. - У вас были неплохие шансы чтобы одолеть меня. Эти множественные клинки наносящие легкие раны, которые впрочем сильно выматывали меня. И техника этой убийцы которая каждый раз материализовывалась в той точке, где я не мог её достать. С моей точки зрения это тянуло на неплохую стратегию. Вас подвели всего две вещи. Первая это то, что жрица поспешила подойти поближе тем самым создав ситуацию, что я смог её достать. Ну а вторая, что с недавних пор в нашей Цитадели обитает особа чьи способности очень напоминают технику нашей убийцы.
   - Ты можешь сколь угодно бахвалиться, но тебе не остановить нас, - злобно прорычала Тис пытаясь хоть как-то вырваться из сковавших её невидимых оков.
   - Я уже достал, - спокойным голосом произнёс Гордаз. - Твоя способность заключается в том, что ты на мгновение становишься чистой энергией способной за отведенное тебе время переместиться в любую точку. И даже щит не удержит тебя, поскольку в таком случае ты просто настроишься на частоты энергии щита и пройдёшь сквозь него. Вот только это касается обычного щита. Щит Хаоса который я сковал тебя меняется свою частоту миллионы раз за доли секунды. Так что для того что бы тебе настроиться на него тебе придется действовать невероятно быстро. Мне даже интересно, способна ли ты на такое?
   - Твои жалкие уловки не спасут тебя! - убийца бешено крутилась в своём коконе. Её тело на мгновение становилось размытым, но тут же вновь материализовывалось.
   - Ну и завершающий штрих, - спокойно продолжил Гордаз. - Данный щит можно поставить вокруг своей цели, а можно внедрить его внутрь тела, блокировав тем самым эту способность, не лишая при этом подвижности.
   Тис внезапно осознала, что окружавший её барьер исчез, но торжествующая усмешка появилась лишь на мгновение. Девушка дергалась на месте явно не в силах понять, что же именно сделали с ней. Темный Властелин ухмыляясь спокойно стоял наблюдая за её жалкими потугами. Подобное поведение моментально заставило убийцу потерять голову и забыв о своих силах, броситься в самоубийственную атаку. В три прыжка она достигла своей цели, но Гордаз был уже готов к этой атаке. Парой движений он вырвал клинок из её руки, подсёк ноги и опрокинул на пол. И прежде чем Тис успела вскочить на ноги, прижал её к полу и стянул ей запястье длинным шнуром, до этого исполнявшим обычную декоративную роль будучи частью занавесок. Вторым концом шнура девушке опутали ноги, окончательно лишив подвижности.
   - Извини что на скорую руку, - пробормотал Гордаз вставая на ноги с поверженной противницы. - Сейчас я разберусь с твоей подругой и займусь тобой полноценно.
   - Полноценно! - раздался возмущенный вопль Риз которой наконец удалось одолеть штору. - Боюсь ты ошибаешься, считая меня столь слабой.
   - Не ошибаюсь, ты действительно очень слабая.
   - Ах так, тогда узри всю мою мощь! - на Гордаза тут же обрушились сотни энергетических клинков. Из тела волшебницы вырывались потоки жара и холода, поочередно обрушиваясь на её врага. Десятки молнии, сотни огненных шаров, всё это Риз создавала за доли секунды. Правда без малейшего эффекта. Тёмный Властелин спокойно стоял под этим градом заклинаний с грустью качая головой.
   - А теперь позволь мне объяснить твою последнюю ошибку. Правда про неё я уже тебе сказал. Видишь ли, я действительно отменный волшебник и в плане дуэлей способен на многое. Но в то же время я понимаю, что против координированной атаки множества колдунов я могу и не выстоять. Поэтому создавая эту башню я подумал и о защите. И так уж вышло, что кроме множества щитов, защищающих её от нападения извне, она так же изрядно ограничивает в силах и тех кто всё же проникает внутрь. И любые заклинания, произнесённые внутри неё, если конечно это не моя личная магия, а так же тех кому я это позволяю, так вот такие заклинания теряют свою силу примерно в десять раз. Помнишь что я говорил про твою ошибку, когда ты вошла внутрь? Я имел в виду вовсе не штору. У тебя было преимущество атакуя внутри моих щитов но не входя на территорию башни. Заклинания запущенные снаружи к сожалению распыляются не так быстро. Но сделав эти лишние шаги ты лишилась своего преимущества.
   Риз моментально осознала своё положение и вместо очередной глупой атаки бросилась к выходу, но Гордаз был настороже. Штора, повинуясь его воле, обвилась вокруг лодыжек беглянки, моментально уронив её на пол. И прежде чем волшебница успела пусть в ход свои силы, дабы вырваться из коварной ловушки, Темный Властелин моментально придавил её к полу и заломил ей руки.
   - Отпусти, - заверещала Риз моментально потеряв весь свой статусный лоск и пафос. - Я убью тебя.
   - Я же только что объяснил, почему ты не сможешь так сделать, - с укоризной в голосе пробормотал Гордаз перетаскивая связанную девушку к её напарнице. - Ну а теперь поговорим о том что я с вами сделаю.
   - Делай с нами что хочешь, - жрица, несмотря на поражение, очень быстро пришла в себя. - И не надейся, что мы доставим тебе удовольствие своими мольбами о пощаде.
   - О, тут я даже не сомневаюсь, - Темный Властелин отошел на пару шагов от своих пленниц и задумался. - Вы ведь всё хорошо осознали, когда вызывались на это самоубийственное мероприятие. И продумали все возможные варианты, в том числе и негативные. Думаю вы понимали что вас ждет в случае поражения. Стать моими рабынями или перейти в собственность моих слуг. Да вы должны были знать, что я часто делаю такие подарки. Проблема в том, что гостьи столь высокого статуса и способностей не столь часто посещают мою скромную башню. И если подумать то при любом исходе вам остается лишь перетерпеть все то что я придумаю а потом постараться сбежать, благо что я не могу вечно находиться рядом с нами.
   - Ты хочешь сказать что убьешь нас? - Тис дернулась в своих оковах пытаясь в очередной раз вырваться из них.
   - Ну почему? - Гордаз весело ухмыльнулся. - Я не разбрасываюсь столь ценным материалом. Заиметь таких пленниц это очередной вызов для меня. Но для начала вас надо наказать. И скажу честно я уже знаю, как это сделаю!
  
   ***
  
   Среди многих народов ходят слухи о неполноценности орков в интеллектуальном плане. Надо заметить, что слухи эти очень ошибочные. Достаточно провести серию коротких тестов, чтобы понять, что орк ничем не уступит в плане интеллекта эльфу, гному или человеку. Конечно если сравнивать с драконами или троллями они явно окажутся не на высоте, но в общем плане орки мало чем будут выделяться. И причиной столь ошибочного мнения кроется в двух особенностях данного народа. А именно чрезмерной эмоциональности и крайне развитой любопытности.
   Там где эльф или человек просто пройдёт мимо пожимая плечами, орк вывернется из своей шкуры дабы лично узреть всё что ему интересно, прокрутить данное событие через себя, для того чтобы потом передать его всем своим сородичам и друзьям. Со стороны это смотрится довольно дико, но именно данное зрелище чаще всего и является источником слухов о дикости и тупоумии орков.
   Так что не стоит удивляться тому факту, что все орки Цитадели были взбудоражены, едва по ней пронесся слух, что Повелителя заметили с новыми девушками. Все хорошо знали вкусы Владыки. И все хорошо знали состав его гарема. Поэтому появление незнакомых лиц могло означать только одно. Владыка Гордаз решил пополнить свою коллекцию, а это означало только одно. Яркое и незабываемое зрелище!
   Так уж повелось, но почти для каждой новой гостьи Гордаз придумывал что-то новое. Публичное сношение на глазах всего гарнизона, испытание новых и весьма занятных артефактов, трансформация физического облика Владыки в нечто совершенно невообразимо. Всё это было лишь частью того шоу что Гордаз привык устраивать для своих пленниц. А так же для всех кто имел возможность всё это увидеть. Именно поэтому за Владыкой несшим на плечах сразу двух связанных и обнаженных девушек выстроилась целая толпа. Никто не хотел уйти обиженным и остаться без очередного фантастического зрелища.
   Что касается самого Гордаза то он не обращал ни малейшего внимания на обилие зрителей. В данный момент его куда больше занимала его новая система пыток, которая была придумана давно, но ещё ни разу не использовалась. Правда на то чтобы всё подготовить у него ушла большая часть ночи. Но теперь когда всё было готово он просто сгорал от нетерпения дабы лично увидеть систему в действии.
   Его стремительный путь завершился в подземельях. Именно здесь располагались хранилища Цитадели, а так же тюрьма для особо опасных преступников. Правда учитывая специфику крепости, понятие "опасных" так же приобретало несколько иное значение. Сюда попадали те на кого обрушивался персональный гнев Владыки, а обрушиться он мог по любому поводу. Неопрятная форма, хамское поведение, пьянство на посту. Подобное для служащих Цитадели относилось к разряду особо опасных преступлений и каралось соответственно. Но теперь тюрьма могла сыграть совсем иную роль.
   Гордаз прошел мимо ряда камер после чего резко остановился возле небольшой скамьи на которую тут же и поспешил усадить своих пленниц. И глядя в их надменные лица, которых не могло смутить ни обилие пут, ни кляп во рту, он лишь устало ухмыльнулся.
   - Я долго думал, - начал он свою речь. - Как именно можно сломить вас. Банально пороть на протяжении нескольких часов? Посадить на кол, который будет особым образом стимулировать вам зоны удовольствия? Ментально воздействовать на разум, а потом в самый яркий момент снять своё заклинание? Всё это пошло и банально. Думаю можно обойтись и без этого. Проще говоря, у каждой из вас будет возможность и право выбора на то в какой именно момент вы дадите доступ к вашему телу. Хотя есть ряд нюансов которые вы скоро узнаете. А начнем мы... Гордаз с интересом изучил свою добычу, после чего утвердительно кивнул. - С нашей жрицы!
   С пяток дюжих орков, повинуясь приказу своего господина, втащили мычащую от гнева и возмущения волшебницу в предназначенную ей камеру. Фактически это была банальная клетка, посреди которой стояла деревянная крестовина оборудованная ремнями для фиксации. Действуя весьма профессионально, они сняли путы с волшебницы, чтобы тут же крепко-накрепко закрепить её на устройстве для пыток. Гордаз удовлетворительно кивал глядя на то как очередной ремень всё плотнее и плотнее фиксирует тело недавней убийцы. И лишь после того как вся конструкция была переведена в горизонтальное положение он вступил внутрь.
   - Сейчас ты наверное ждешь злорадств, - пробормотал он изучая лицо Риз. - О да, ты проиграла, но дух твой не сломлен. И ты не дашь увидеть Темному Властелину хоть тень испуга на своём лице. Но одно дело бросать вызов великим, а другое столкнуться с теми кто находится в самом низу. Так что наверное, пусть всю суть моего плана разъяснит местный палач, благо что изначально это была его идея. Мастер Гарсток, думаю стоит выйти из тени.
   - Да я всегда тут и был, - рядом с конструкцией словно по волшебству появился маленький сгорбленный гоблин, выделявшийся из местной обслуги тем что вместо доспеха и оружия на нём была напялена рабочая роба, карманы которой топорщились от множества инструментов. - И я всегда готов разъяснить суть моей идеи любому непосвященному! - Начал он радостным голосом. - Видите ли ещё в юности я осознал что не так страшна пытка, как ожидание её. Да, не спорю, профессиональные палачи могут достичь много, но чаще всего осужденный так накручивает себя в ожидании допроса, что реальность его даже разочаровывает.
   - Можно побыстрей, - проворчал Гордаз.
   - Прошу прощения, Владыка! - гоблин вежливо склонил голову. - Но не Вы ли сами говорили мне не раз, что здесь распоряжаюсь я и никто больше не может приказывать мне?
   - Что-то подобное припоминаю, - искренне удивился Темный Властелин и не успел он продолжить, как Гарсток, в очередной раз вежливо поклонился, после чего повернулся к своей подопечной.
   - Так уж вышло что когда я был подручным главного палача, к нам на допрос доставили очередного пленника. Я не знаю кем он был и что из него хотели выбить. Моя задача была проста, подготовить все инструменты. Старшие в тот момент куда-то вышли, оставив нас наедине. И я заметил неописуемую реакцию на лице пленника в те минуты когда я раскладывал орудия пыток. О, это были незабываемые моменты. С каждыми новыми клещами или клинками его лицо становилось всё более и более бледным, а решимость исчезала на глазах. К сожалению самих приспособлений мне было доверено не так много, но тут я вспомнил что рядом с нами располагается кузня, где так же есть немало интересных инструментов. Я немедленно отправился туда и надо же, мне невероятно повезло. Как раз накануне садовник просил починить свои инструменты, так что я получил в свои руки куда большее чем надеялся.
   - А вот сейчас будет моя любимая часть, - пробормотал Гордаз глядя на недоуменное лицо жрицы.
   - Я не ждал особого результата, просто хотел проверить реакцию, - продолжал разглагольствовать главный палач. - И надо же, оказалось что орудия садовника выглядят столь угрожающе, что пленник поспешил сознаться во всём. Я даже не думал что демонстрация вида обычного подрезателя корней могут так сильно подточить решимость. Так что это был мой триумф.
   - Который привёл к твоему позору, - простонал Темный Властелин. - Мне рассказать, что было когда ты решил повторить свою трюк на очередном пленнике а он оказался профессиональным садовником и долго ржал над тем как ты пытаешься угрожать ему садовыми ножницами.
   - Ну во-первых я был тогда ещё юн и неопытен! - Поспешил возмутиться мастер Гарсток. - А во-вторых, этими самыми ножницами я всё же кое-что ему откусил, отчего он в итоге заговорил. Но я понимаю к чему клонит мой повелитель. Прошу прощения, я увлекся. - Палач вновь повернулся к жрице и продолжил свою речь. - Я потом долго отрабатывал и усложнял эту технику. К примеру я придумал так называемую отсроченную смерть. Обычный механизм для усекновения головы. Тело казнимого намертво фиксировалось, а в руки ему давался инструмент управления механизмом. Стоило ему немного расслабиться, как рычаг двигался с места и лезвие отсекало голову. Многие держались на этом агрегате долгие часы, после чего готовы были сознаться в любых грехах, лишь бы избавиться от ощущения лезвия над головой.
   - А потом был тот самый эльфийский принц, который так натренировал своё тело что чувствовал его даже во сне, - вновь не удеражлся Гордаз. - Сколько дней он провел в твоей конструкции? Он мне потом долго рассказывал о том, как славно отдохнул за те две недели, когда его никто не трогал. Пришлось ломать его, что называется обычным дедовским способом, вторгаясь напрямую в разум.
   - У гениев бывают проколы! - С легко обидой в голосе произнёс Гарсток. - Но на то мы и гении. Не останавливаемся на достигнутом, а стремимся покорять новые вершины. И кстати вот одна из них. Любезная леди, понимаю что вам так удобно лежать на данном ложе, но для начала посмотрите вправо и влево. - Жрица послушно обернулась, после чего слегка содрогнулась. - Учитывая, что вы не можете говорить, озвучу ваши мысли, да, рядом с вашей камерой находятся еще две, населенные весьма неадекватными личностями. Не скажу что это совсем уж лютые отморозки, но повстречаться с ними в тёмном переулке я бы всё же не захотел. - Гордаз сам с интересом изучил обитателей камер. Орки, люди, гоблины, тролли. Их преступления не сказать, чтобы были значительными, но за долгие месяцы а то и годы пребывания в камерах они явно потеряли даже ту толику морали что у них была изначально.
   - Надо построить отдельную тюрьму, - пробормотал он. - Негоже держать таких личностей в подземельях Цитадели.
   - Правильная мысль, я считаю, - обрадовался палач, после чего продолжил. - Все эти личности тут обитают уже порядочное время. Развлечений и удовольствий у них по минимуму. Поэтому весть о том, что им предоставят доступ к женскому телу их изрядно взбудоражила. - На этих словах жрица наконец начала испытывать эмоции. Её тело забилась в путах, а сама она резко закрутила головой пытаясь сорвать с себя кляп. - Но вам не стоит волноваться. - Продолжал мастер Гарсток. - Так уж вышло, что вы сами можете решить для себя в какой именно момент стоит допускать их к себе. Видите ли, в эту камеру ведут двери из соседних, но сами двери управляются весьма хитрым механизмом который запускает вот этот рычаг. - Палец гоблина ткнул в конструкцию располагающуюся неподалеку от крестовины. - Пока рычаг поднят, двери закрыты, но стоит ему опуститься...
   - Проще говоря, от тебя самой зависит, как быстро опуститься этот рычаг, - Гордаз уже окончательно потерял терпение и кивком головы подал команду. Орки уже были заранее проинструктированы. К рычагу была привязана веревка, другой конец которой был перекинут через блок. Гарсток перехватил свободный конец, после чего поспешил его вложить в руку жрицы.
   - Советую держать крепко-крепко, - вежливо предложил он. - Видите ли, в качестве противовеса, на рычаг повесят связку свинцовых болванок. Поэтому всё зависит от того усилия которое будете прикладывать вы. Немного расслабите руку, веревка выскользнет из пальцев и рычаг под действием груза тут же опуститься. И как мне кажется, те кто обитает в соседних камерах будут очень рады данному исходу. И да, чтобы сделать эту игру более динамичной и интересной я лично намаслил этот конец. Так что держать придется очень крепко.
   - Теперь ты понимаешь мою месть, - лицо Гордаза пересекла зловещая ухмылка. - Ты планировала стать моей рабыней, чтобы получить возможность убить меня, но вместо этого тебе придется ублажать жалких преступников. И лишь кусок веревки удерживает их от доступа к твоему телу. И ты не можешь сменить руку, выбрать более удобную позу или попросить о помощи свою сумасшедшую сестру. Вот видишь, как немного отделяет тебя от позора. И самое страшное ты не можешь его избежать, лишь отсрочить. Но он неизбежен.
   Гордаз вышел из камеры и сел на лавку рядом с Тис. Убийца, несмотря на то что с момента её пленения прошло несколько часов, по-прежнему пыталась прорвать щит Темного Властелина. А услышав, на какую именно участь он обрекает её сестру, девушка поспешила удвоить свои попытки. Она пыталась телепортироваться, вырваться из пут или хотя бы боднуть своего пленителя головой. Но последний с лёгкостью отразил атаку приготовившись наслаждаться представленным ему зрелищем. Орки наконец повесили грузы на рычаг и игра началась.
   Риз изо всех сил изображала стойкость. Она спокойно восприняла усилившуюся тягу и бросала в сторону Горлаза гневные взгляды. Но Темный Властелин ждал. Он умел ждать и знал, что рано или поздно но даже у самого стойкого врага может кончиться запас терпения. И что касается жрицы Лучезарного он хорошо понимал что надолго её не хватит. И причина была до банальности проста. Несмотря на весь свой талант, волшебница была физически слаба.
   Гордаз видел это очень хорошо. Уже через десять минут её рука начала дрожать под тяжестью груза. Мало-помалу но верёвка начинала скользить и ей явно не хватало сил, чтобы удерживать её. Риз не терялась, она изо всех сил пыталась сжимать пальцы. Мало того она пыталась перебирать ими, чтобы подтягивать ускользающие волокна. Но всё это приводило к тому, что девушка начинала уставать ещё быстрее.
   Ситуацию разогревала и толпа преступников за решёткой. Их дружной вой явно нервировал жрицу. Бандиты с возбуждением смотрел за тем как рычаг постепенно приходит в движение и всё ниже и ниже опускается к полу. И подобное внимание не могло пройти мимо жрицы. Она начала паниковать.
   Вначале она попыталась чередовать пальцы. По очереди захватывая ими верёвку давая тем самым возможность отдохнуть остальным. Это решение оказалось ошибочным. Груз закрепленный на рычаге был слишком тяжело чтобы его можно было полноценно удержать одним или двумя пальцами. Затем она попыталась прижать веревку к крестовине. Но как оказалось Гарсток не пожалел масла и на то чтобы хорошо промазать свою конструкцию. В результате рычаг опустился ещё ниже, а Риз с трудом смогла вернуться к первоначальному положению.
   Последним шансом на спасение была попытка обвить верёвку вокруг кисти руки. Возможно это могло дать отсрочку на пару часов, но к сожалению к этому моменту жрица уже с трудом могла контролировать свои конечности. Кисти рук уже дрожали от приложенных усилий и точность их была нарушена. Возможно будь на месте жрицы тот самый легендарный эльфийский принц, который смог обдурить Гарстока, то ситуация могла бы быть совсем иной. Но вместо принца к кресту была привязана хрупкая женщина, явно не утруждавшая себя тяжелыми физическими усилиями. И верёвка, вместо того чтобы закрепиться на руке, свободно соскользнула с неё.
   Отчаяние придало Риз немного сил и она успела кончиками пальцев ухватить последний обрывок. Но удержать его смогла всего лишь несколько секунд. После чего всё было кончено. Рычаг под тяжестью груза опустился к земле, отворив тем самым двери в соседние камеры.
   Преступники выходили неторопливо и вразвалочку. По их лицам было четко видно, что они уже давно поделили жрицу между собой и установили очередность. Самые наглые подходили и бесцеремонно хватали за разные части тела явно проверяя реакцию волшебницы. И последняя не выдержала. Под сводами цитадели пронесся отчаянный стон. Стон который не мог заглушить ни один самый плотный кляп. Это был стон отчаяния и признания своего поражения. Риз наконец сдалась, осознавая что её план провалился окончательно и бесповоротно.
   Гордаз встал со скамьи и облегченно вздохнул. Ему удалось поставить на место всемогущую жрицу. Но оставались и иные, не менее важные проблемы. Глядя на то как обитатели камер всё плотней и плотней обступают тело Риз, он повернулся и отдал приказ Гарстоку.
   - Проследи чтобы не перегнули палку. Мне хватает одной полоумной крылатой, не хочу заполучить ещё одну.
   - Будет сделано, Ваше Темнейшество, - пролепетал палач и тут же сорвался с места. Уж кто-кто, а он имел хорошее представление о том, в какой именно момент следует заканчивать пытку. Что же касается самого Темного Властелина то он повернулся к ошалевшей от ужаса Тис и с тяжелой ухмылкой произнёс.
   - Если честно, то ты должна была быть следующей. Но зная тебя, могу судить, что в таком случае зрелище растянется на долгие часы. Поэтому думаю тебе лучше посидеть в моих личных камерах. И да, у тебя будет хорошая соседка. С аналогичными способностями, благодаря которой я и смог тебя пленить. Так что можешь расслабиться, но знай, твой наказание всего лишь вопрос времени.
   Гордаз подхватил тело пленницы и направился к выходу в то время как своды подземелья оглашали стоны жрицы. Это был тот самый случай, когда наказание за провал было столь суровым и жестоким. И она должна была это усвоить.
  
   ***
  
   Ланой! За прошедшие месяцы Катя слишком часто слышала это название. К этому моменту она хорошо знала, что это великий город, являющийся центром одноимённой империи. Город стоящий уже пять тысяч лет, переживший взлёты, падения и снова взлёты. Самый известный и крупный город мира. И после долгих странствий по задворкам мира хотелось как можно скорей увидеть хоть какой-то оплот цивилизации.
   Кроме того душу тешила возможность принять участие в самом настоящем триумфе. Принц Харлак не раз рассказывал про то, как великие полководцы шли почетным маршем через город, дабы получить от императора очередную награду или выбить себе какие либо привилегии, демонстрируя всю силу и мощь своего войска.
   Вспоминая цифры, озвученные на военном совете, Катя не раз представляла в мечтах, как она идёт во главе процессии состоящей из нескольких десятков тысяч воинов. И не просто идёт, а едет на огромном боевом слоне, увешанном броней и с установленными боевыми орудиями. Следом, чеканя шаг, идет её могучая армия, закованная в мощные доспехи, рядом пролетают боевые маги на коврах-самолетах, готовые в любой момент обрушить град из огня и молний на всех кто посмеет бросить хоть косой взгляд, а небо заполняют полчища ручных драконов. И с каждым днём такие мечты становили всё изощренней и изощренней. Но увы, реальность как известно, полна разочарований.
   Да, Ланой выглядел прекрасно. Цитадель и замок, расположенные на высоком холме были явно венцом торжества местной архитектуры. Многочисленные дворцы и храмы словно соревновались в том, чтобы перещеголять друг друга в изысканности и помпезности. Но увы, чтобы добраться до них требовалось пройти целые километры по местным трущобам. И пусть дороги и отличались качеством, но это не отменяло отвратительного запаха, который для чувствительной Кати был в десять раз отвратительней из-за особенностей восприятия, так и убогих полуразвалившихся строений с их маргинальными жильцами.
   Что же касается триумфального шествия то оно так же было, но опять же, увы, Харлак сразу поспешил разрушить её иллюзии. Согласно местным правилам, полноценные армии в город разрешалось вводить лишь с согласия местного правительства. Поэтому желающим продемонстрировать свои силы, требовалось крайне урезать аппетит и ограничиться лишь жалкой толикой.
   И хотя толика выглядела достаточно солидно, Катя всё равно была огорчена. Да, сотня паладинов в серебристых доспехах выглядела внушительно. Но будучи по жизни индивидуалистами они не думали держать строй, предпочитая идти неорганизованной толпой, да ещё и активно болтая между собой.
   Чуть лучше выглядела элитная рота наемников, предоставленная Хораном для шествия. Они четко чеканили шаг и выглядели угрожающе, но и тут закралась ложка дегтя. Доспехами они затаривались у гномов, подбирая каждый для своей специализации. И выстраиваясь в колонну они даже не могли подумать что со стороны могут смотреться ну очень разношерстно, несмотря на всю свою дисциплину и пафос.
   Что касается магов, то они были одним сплошным огорчением. Конечно Мулис говорил что на зов откликнулась в основном молодёжь, но Катя не ожидала что в колонне будут идти сплошные прыщавые подростки, пусть и облаченные в магические балахоны. И можно было забыть о слонах и драконах. Вместо этого её посадили на лошадь, заставив вспомнить, чем именно закончилась предыдущая поездка. А вместо драконов вокруг сновали ассасины. Но поскольку Хур привёл действительно мастеров своего дела, то их никто не видел. Так что по мнению Кати триумф вышел весьма и весьма вялый. И то что аналогичного мнения придерживался сам принц Харлак, лишь ещё более усугубляло положение.
   - Смотрю тут тебя не особо любят, - пробормотал Хоран Замугин, изучая редкие лица случайных прохожих на своём пути. - Хотя думаю тебя просто забыли.
   - После всех моих подвигов и великих сражений? Не думаю. Скорей всего это гильдия торговцев мутит. Моя война с Гордазом для них поперек горла, поэтому скорей всего они просто провели свою кампанию. Не удивлюсь, что ближе к дворцу нас будут ждать толпы профессиональных хулителей, распевающих похабные песенки и кидающих в спины гнилые помидоры.
   - А я бы добавил, что большая часть местных жителей сейчас гуляет по рынкам, - к диспуту присоединился Зандукей, бросивший своих паладинов. - Насколько я знаю сегодня ярмарочный день и поэтому людям действительно не до нас.
   - Это мы неудачно рассчитали, - недовольно нахмурился Харлак. - Но продолжаем шествие. Ближе к дворцу нас будет ждать больше праздношатающихся бездельников и я искренне надеюсь что они сумеют привлечь внимание.
   Слова принца отчасти оказались пророческими. Едва их процессия миновала трущобы и достигла более солидных кварталов, как интерес народа моментально вырос. По обе стороны дороги выстраивались обещанные праздношатающиеся зеваки, а так же те, кто изначально знал, кого им доведется лицезреть. Из толпы неслись подбадривающие крики, славящие правда в основном Хорана. Старого полководца знали многие. Впрочем и принцу Харлаку перепадали восторженные крики. Что же кается Кати то похоже её воспринимали не совсем с той стороны. Несмотря на наряд волшебницы, который так подчеркивал особенности её фигуры, большинство зевак считали её любовницей Харлака. Некоторые предполагали, что она может быть и женщиной Хорана Замугина, а отдельные вопли намекали на то, что оба полководца могли одновременно пользоваться ею. Несмотря на то, что эти слова были отчасти правдивы, Катя была искренне огорчена, что так до сих пор не стала местной знаменитостью на ниве боевой магии.
   Тем не менее шествие продолжалось. Народ размахивал руками, платками, тряпками, женщины слали воздушные поцелуи и бросали цветы. А сама Катя зарделась от смущения, услышав в свой адрес голос из толпы, что в этой девушке скрыта великая сила. И в данную минуту казалось, что все проблемы были позади. Но это было ложное чувство.
   На следующем перекрестке Харалка и его свиту ждал неприятный сюрприз. Дорогу перекрывали три повозки, рядом с которыми со скучающим видом стояли десяток солдат городской стражи. Старший из них с интересом наблюдал за процессией и едва колонна остановилась неторопливым шагом подошёл к принцу.
   - Капитан Ронгерон, городская стража. Просьба прекратить шествие и освободить дорогу, в противном случае к вам будут приняты соответствующие меры.
   - На каком основании вы смеете преграждать мне путь, - Харлак моментально вспылил и Кате было хорошо видно, что он с трудом удерживает себя в руках.
   - На основании приказа городского совета, одобренного кстати лично императором, да продлится вечно его правление, согласно которому все публичные мероприятия проводимые на Триумфальной Улице, как то шествия, парады, триумфы и карнавалы, должны быть заранее согласованы и утверждены. В противном случае виновников ожидает крупный денежный штраф и как минимум два года тюрьмы.
   - Первый раз слышу про такой закон, - Хоран недоуменно приподнял бровь, смерив капитана настороженным взглядом. Но последний очень хорошо знал своё дело.
   - Его приняли несколько месяцев назад. Группа храмовников решила провести праздник и устроили шествие. Подготовка была плохая, поэтому началась толчея и погибло много народу. И да, во дворце как раз проводилась очередная попытка переворота поэтому стража вызванная на подмогу никак не могла пройти по главной площади. Пришлось бежать переулками. Так что с тех пор у нас такие правила.
   - Надеюсь вы знаете кто я? - Этот голос был Кате очень хорошо знаком. Голос означавший что сейчас прольется кровь, если только противник не вздумает уступить. Но Ронгерон и не думал уступать.
   - Хорошо знаю. Вы принц Харлак Ланойский. Легендарный герой, борец со злом, победитель чудовищ, гроза юных девиц и многая-многая другое. Но увы ничем не могу помочь. Согласно закону даже члены императорской семьи должны ему подчиниться.
   - А что будет если я откажусь? - Харлак понизил свой голос до тревожного шёпота?
   - Ну тогда вы спокойно дойдёте до дворца, пройдя по нашим трупам. Правда там вас скорей всего встретят десять тысяч бойцов из дворцовой гвардии с полусотней боевых магов. Или вам нужен именно подобный исход? В таком случае мы можем даже вас пропустить, а затем полюбоваться зрелищем эпичнейшей битвы!
   - Нет, - скрежеща зубами прорычал Харлак. - Нам не нужен конфликт. Но и свернуть с пути я не могу.
   - Конечно можете, - капитан задумчиво почесал свой нос. - В законе говориться лишь про данную улицу, но про параллельные там не сказано ни слова. Так что если есть желание продолжить шествие, сворачивайте в ближайший переулок и вперёд. Думаю вы хорошо знаете город чтобы выбрать улицу которая приведёт вас к дворцу.
   В этот момент Катя осознала, что впервые в жизни видит Харлака не способного справиться с проблемой. Да он мог бороться с чудовищами, черными магами, вампирами и драконами. Он мог бросить вызов самому всемогущему Темному Властелину. Но этому полицейскому он сделать ничего не мог. И ему оставалось только одно - подчиниться.
   Короткий приказ и вот вся кавалькада была вынуждена свернуть в ближайший переулок, где после коротких плутаний удалось выбраться на очередную улицу так же ведущую к дворцу. Правда в отличие от Триумфальной она была гораздо уже, грязней и мрачней. Повсюду воняло нечистотами, между домов на веревках сушилось бельё, которое периодически цепляли и сбрасывали пики наемников, что вызывало потоки брани вслед триумфальной процессии. Катя сгорала от стыда и жалела, что не заняла место в закрытой повозке вместе с остальными спутниками. Желание засветиться внезапно обернулось негативной стороной.
   - Проклятые торговцы, - пробормотал под нос Харлак. Как раз в эту минуту ему на голову попытались вылить ведро помоев, но одного мановения руки хватило, чтобы всё его содержимое улетело обратно в комнату, сбив с ног уродливую тётку пытавшуюся таким образом выразить своё отношение к процессии. - За это они однозначно заплатят!
   - Что за торговцы? - поинтересовалась Катя, которую подобное мероприятие начало изрядно напрягать.
   - Ланой уже лет триста находится под контролем всевозможных торговых гильдий, - внезапно начал свою речь наставник. - За деньги они готовы пойти на всё, вплоть до прямой торговли с самим Гордазом, благо что ему есть что предложить и есть чем заинтересоваться. И их явно тревожит мысль о том, что кто-то может перекрыть им этот денежный поток. Поэтому они и решились ставить нам палки в колёса хотя бы таким унижением.
   - Но постойте, учитель, вы начали свой поход полторы сотни лет назад. Получается вам удалось как-то сломить эти гильдии?
   - Мне повезло. У самых крупных игроков началась внутренняя грызня, и им было не до меня. А мелких я смог перетащить на свою сторону поставив им ультиматум, что либо они поддерживают мою кампанию против Гордаза, либо я развязываю гражданскую войну за власть и они могут смело сливать все свои доходы в помойную яму.
   - Но что мешает вам стравить их сейчас...
   - Сейчас я не очень хорошо разбираюсь в местных раскладах. Тогда я был фактически как рыба в воде, отлично знал биографию и слабости каждого игрока. А сейчас мне приходится вступать в это болото, даже не зная что меня ждёт. То есть мне нужно тут провести не меньше полугода, только для того чтобы во всех подробностях изучить расклад местных сил. Такого времени у меня нет, поэтому будем играть по-иному.
   Даже на задворках есть своя элита. Поэтому трущобы вскоре сменили нормальные улицы, где уже никто не думал выливать ночные горшки на голову. Разваливающиеся хижины сменили прекрасные дворцы. И наконец, вновь появились зеваки, знающие кого именно имеют честь наблюдать. Правда к этому моменту вся процессия подошла к своей цели.
   Взору Кати предстали стены императорского дворца. А так же комитет по встрече выстроившийся у главных ворот, к которым всё же вывела эта затрапезная улица. И в первую очередь она углядела весьма степенного седобородого старца, в нарядных одеждах стоящего впереди всех.
   - Это император? - С интересом прошептала она, адресуя свою реплику Харлаку. Тот лишь презрительно хмыкнул.
   - Скорей всего это третий помощник пятого секретаря. В его обязанности входит лишь проводить нас на встречу со своим хозяином.
   - С императором?
   - Дорогая ученица, ты всё же настолько откровенно глупа или притворяешься? Я же только что объяснил, что империей управляет вовсе не какой-то там император, который по моим прикидкам является моим двоюродным племянником. Нет, во главе её стоят люди разделяющие интересы торговых гильдий. И на данный момент такой личностью является Первый министр. И я искренне надеюсь, что в данный момент нас ждет встреча именно с ним.
   Харлак в очередной раз оказался прав. Старец весьма церемонно поприветствовал их, после чего порекомендовал оставить всю свиту на площади, желательно отослав её немного в сторонку, после чего предложил проследовать за ним всем командирам. Проще говоря Кате, Харлаку и Хорану. Правда саму Катю слегка напрягла церемония представления.
   - Принца Харлака Ланойского, легендарного героя у нас знают все. Замугин Великолепный воспевается в балладах последние двадцать лет, но вас юная особа я не имею мочи знать.
   - Зовите меня Екатериной Буреподобной, - в этот момент Катю понесло. - Победительницу демонов, повелительницу молний и сокрушительницу тьмы! Вас устроит такой титул?
   - Молодец, - едва слышно пробормотал Харлак, ухмыляясь кончиками рта.
   - Конечно устроит, - пробормотал прислужник и в ту же секунду её чуткий слух донёс его речь сказанную под нос. - О, боги, чем заурядней шлюхи тем больше они требуют по отношению к себе.
   Катя даже не успела возмутиться, поскольку в этот момент их повели внутрь. В иное время она конечно с интересом изучила бы убранство дворца, его архитектуру, работу всевозможных мастеров и художников которые не пожалели времени на то чтобы украсить внутренние помещения. Но увы. Катя горела от возмущения после слов слуги и пришла в себя лишь в тот момент, когда их троицу ввели в небольшой, но крайне уютный кабинет.
   - Так-так-так, - донесся до её уха голос хозяина кабинета. - Неужели моему взору предстала сама легенда?! Принц Харлак Ланойский, которого успели похоронить и воскресить не меньше тысячи раз за последние сто лет. - После весьма вальяжного облика слуги, хозяин кабинета смотрелся каким-то банальным разбойником. Высокий, худой, коротко стриженный, с резкими чертами лица и пронзительными орлиными глазами.
   - Насколько я знаю мой труп так ни разу и не был представлен общественности, - поспешил парировать наставник.
   - Это вы пропустили то невероятное представление, что началось после вашего исчезновения. Представьте себе, что все городские пророки разделились на два лагеря. Одна половина убеждает что вы мертвы, а другая что живы. Ах да, у нас в столице почти миллион жителей и каждый сотый мнит себя пророком. И вот эти две армии не сумев доказать свою точку зрения на словах со временем взялась за ножи. Те немногие стражники, что сумели дожить до сегодняшнего дня, до сих пор с ужасом вспоминают то время.
   - Зато я думаю идиотов мнящих себя пророком с тех самых пор изрядно поубавилось.
   - Увы, но людская глупость бесконечно. На место каждого убитого пророка тут же появлялось не меньше пяти его последователей. И бороться с ними было крайне сложно. Единственным адекватным способом по их устранению было введение двойного налога на прорицательскую деятельность. Вы не поверите, как сразу схлынула волна любителей делать всяческие предсказания.
   - Даже тех кто делал это даром?
   - Тех кто делал даром просили зарегистрироваться и получить лицензию на пророчества, после чего тем кто соглашался тут же предъявляли официальные государственные тарифы от которых не следовало отступать. Так что любителей пророчествовать даром мы тут же загребали за нарушение договора или нелицензионные предсказания. А с тех кто получал лицензию очень хорошо пополняли казну.
   - Кстати вы до сих пор так и не представились, - Харлак с интересом изучил хозяина кабинета.
   - Ну я думал вы и так знаете моё имя. Но раз уж положено по правилам, то думаю нам следует познакомиться. Парлоз Кратоликан. Первый министр империи Ланой и доверенное лицо его императорского величества Барлуда Семнадцатого, да продлятся годы его правления.
   - Он правит уже сто двадцать семь лет, - пробормотал под нос Харлак. - И уже сменил насколько я помню дюжину первых министров.
   - Нам же проще. - спокойно отреагировал на это Парлоз. - Привычный правитель с привычной манерой поведения. Можно спокойно воспитать предшественника и уйти на покой, зная что тот всё сделает правильно. Но я вижу вы пытаетесь сбить меня с мысли, может всё же приступим к решению нашего вопроса?
   - Согласен и предлагаю обойтись без излишней дипломатии.
   - Дорогой мой принц, без дипломатии нельзя решить ни одно дело, даже если о нём говориться прямыми словами. Но в любом случае я жду ваших слов.
   - Хорошо, - в данный момент Харлак был сама серьёзность.- Мне не нужны деньги, поскольку они у меня есть. Мне не нужна армии, я её уже набрал. Мне нужно только одно, право прохода по Призрачному Мосту.
   - Ох, если честно я был рад это услышать, - Первый министр откинулся в своём кресле и откровенно ухмыльнулся. - Потому что мне не надо чего-либо выдумывать, чтобы дать официальный отказ.
   - Отказ? - недоуменно хмыкнул Харлак.
   - Именно отказ. Видите ли, согласно договору от пять тысяч сто восемнадцатого года, подписанного двадцать восьмью странами, пятнадцатью гильдиями и тремя независимыми территориями, использование Призрачного Моста как средство передвижения военных сил, категорически исключается. Так что увы и ах, но похоже на этом наша беседа подошла к концу.
   - Вы меня считаете идиотом? - спокойным голосом поинтересовался принц. - Думаете я не изучил законодательство касаемо Призрачного Моста? Да я знаю все правила. Но в данном случае речь идет не о том Мосте, о котором вы думаете, я говорю о другом. Если быть конкретней о Северном.
   - А вот это меняет дело, - Парлоз тут же нахмурился и настороженно посмотрел на своего собеседника. - Как я вижу, ваши шпионы хорошо поработали, раз смогли изучить данный вопрос.
   - А за это вы скажите спасибо Гордазу, - не меняя тона продолжал Харлак. - На наших непродолжительных беседах он периодически раскрывал немало важных тайн. В том числе и вопросы контрабанды, которая осуществляется при поддержке самой верхушки правительства. И да, он мне даже показал на карте где находятся ваши тайные мосты.
   - С болтливыми партнёрами работать крайне тяжело, - министр довольно быстро пришёл в себя. - Ладно, предположим мы дали доступ к мосту твоей армии, и ты одолел Гордаза. Твои последующие действия?
   - Взять под контроль его территорию, ну или хот я бы большую часть. Сделать Темную Империю союзником Ланоя. Да боги. Я готов даже предоставить ей статус провинции, подчиненной непосредственно Императору и вам. В любом случае вы получите новые земли, с которыми можете делать всё что захотите.
   - Заманчивое предложение, - Парлоз задумчиво почесал подбородок. - Но опять же в отдаленной перспективе оно нам не очень нравится?
   - Чем же? - Катя была поражена услышав в голосе Харлака откровенное удивление.
   - Как бы сказать. Наша империя благополучно существует уже свыше трёх тысяч лет. Кто-то скажет, что тут заслуга качественно продуманного аппарата управления и тут я даже не буду спорить поскольку среди наших предков хватало умных людей. Многие скажут, что кровь Императоров до сих пор не выдохлась и способна сплотить Империю воедино. Но я скажу весьма откровенную вещь. Не будь Темной Империи, Ланой давно бы распался на множество мелких государств. Лишь существование столь значимой силы, постоянно нам угрожающей, заставляет наш народ забывать о разногласиях и сплачиваться воедино. Гордаз настолько силён, что даже махровая оппозиция затыкает свой рот узнав об очередном налоге введённом для того чтобы найти средства для содержания могучей армии. Хочешь сказать, что ты этого не знал?
   - Данное утверждение каждый день можно услышать в любом самом затрапезном трактире, - слегка нахмурившись пробормотал Харлак.
   - А ты чувствуешь разницу между трактиром и личным заявлением второго лица государства. - Парлоз явно слегка возбудился, но продолжал настороженно изучать реакцию своего собеседника.
   - Хорошо, я не дурак, - принц сделал тяжёлый вдох. - Если надо я могу вспомнить все обиды причиненные моей семьей и публично заявить что Темная Империя мне нужна лишь для того чтобы захватить власть в Ланое. Даже больше, стереть его с лица земли и основать государство, названное моим именем. И да, при этом я готов пойти навстречу вашим гильдиям и обсудить с ними все договора, что они заключили с Гордазом. И скорей всего в их пользу.
   - На первое время понятно, впрочем им этого вполне хватит, - министр довольно потёр руки. - Ну это чисто гипотетически. Пока что Темная Империя вам не принадлежит. Мало того я еще не дал согласия на то чтобы дать вам доступ к якобы несуществующему Призрачному Мосту. Впрочем я готов подумать над данным предложением. Всё же свой личный Тёмный Властелин это весьма заманчивая перспектива.
   - И когда же мы сможем услышать ответ?
   - А вот это как раз самое сложное, - Парлоз сделал короткую паузу, после чего произнёс. - Я конечно второе лицо в государстве, но на некоторые вещи даже я не имею прямого влияния. Те самые несуществующие Призрачные Мосты по идее должны находиться на территории герцога Малкопани. Думаю вы знаете эту семью и их возможности. А так же то, что они могут сказать гордое "нет" самому Императору!
   - Я знаю про эту семью и знаю их гордость, - Харлдак внезапно ухмыльнулся. - Но я знаю и их слабости. Я буду только рад если вы передадите содержание нашего разговора герцогу, а так же намекнете ему на то, что человек которому нужна данная услуга очень интересуется артистическим боем. И да, у него есть своя личная ларойсса!
   - А вот это было внезапно! - взгляд министра впервые выразил нечто похожее на уважение. - Можете отрицать, но ваши шпионы работают очень хорошо. Я непременно передам ваши слова герцогу и намекну ему о том что в ближайшее время должен пройти бой, итоги которого должны многое изменить
   - Да, я тоже жду этого боя, - с улыбкой произнёс принц и Катя внезапно поняла что на этом переговоры были закончены.
  
   ***
  
   - А что такое Призрачный мост, - поспешила поинтересоваться Катя едва они вышли из кабинета.
   - Ты на карту смотрела хоть раз? - Харлак явно был не в настроении, но всё же снизошёл до ответа. - Ланойскую империю и земли Гордаза разделяет река Раола. И хотя официально та территория считается враждебной по отношению ко всем цивилизованным землям, на деле никто не отменял всевозможных торговых отношений. И пока простой народ с обеих сторон выражает свою ненависть к тем, кто находится по ту сторону черты, купцы спокойно делают своё дело, шустро бегая туда-сюда. Ну а поскольку столь широкая река изрядно снижает темпы перемещения, то были найдены альтернативные методы решения проблемы.
   - Я это хорошо помню, мы же вместе с вами плыли по Раоле. И про торговцев вы тоже объясняли.
   - Объяснял. Просто добавлю, что если строить официальный мост, то у большинства простых людей возникнут вопросы, а зачем он нужен? Ведь по нему могут пройти вражеские войска и напасть на нас. А раз власти не хотят этого понять то значит они зачем-то сотрудничают с врагом. Тебе не кажется, что подобные мысли это лучшее топливо для костра, которое можно подбросить для любой оппозиции?
   - Кажется, - пробормотала Катя, осознавая, что с головой окунулась в политику.
   - Вот и я о чём. Поэтому умные люди давным-давно создали специальный портал через который купцы обеих сторон могут спокойно ездить туда-сюда, решать свои дела, никак при этом не завися от капризной водной стихии. Понятное дело что портал был создан официально, но с кучей оговорок, что при малейшей попытке использовать его для переброски войск, он тут же закрывается причём намертво. Люди довольны, что нет никакой угрозы, торговцы довольны, что можно торговать, политики довольны потому что довольны все остальные, а они с этого имеют свой кусок пирога.
   - Но вы говорили про другой мост.
   - В любой торговле есть такое явление как контрабанда. И поэтому мы имеем купцов которым не очень хочется платить пошлину за право перехода по официальному порталу. Или склонных торговать запрещенным товаром. Так вот, они вдохновленные столь блестящим примером, заручившись поддержкой властей на местах, поспешили создать свои порталы, через которые и проводят свои незаконные делишки. Вот одним из таких порталов я и хочу воспользоваться, чтобы перевести свою армию на противоположный берег. И да, на этом мои лекции закончены. Мне необходимо продумать стратегию для противостояния с герцогом Макопани, а вам лучше заняться обустройством на новом месте. В столице нам предстоит провести не меньше двух недель.
   - Мне дико интересно, где ты разместишь наше небольшой воинство, - внезапно подал голос Хоран. Всё это время он молчал, но именно данный вопрос показался ему наиболее интересным. - Мы провели в город две с половиной сотни человек. И мне кажется, что распределять их по многочисленным гостиницам города будет не очень разумно.
   - Ну этот вопрос я уже обдумал очень давно. Мы поселимся в моём личном дворце.
   Подобное заявление звучало настолько смело, что Катя и Хоран предпочли промолчать, с недоумением глядя на своего командира. Спустя полчаса они почувствовали себя еще более неуютно, когда их взору предстало весьма величественное строение. Пусть и в довольно запущенном виде, но всё же явно выделявшееся на фоне многочисленных особняков знати.
   - Я даже подумать не мог что ты всё так предусмотришь, - пробормотал Хоран глядя на жилище своего командира.
   - Тот случай когда всё продумал нечаянно, - Харлак с довольным видом изучал своё родовое гнездо. - Я уходил в поход с неопределённым исходом, на долгие годы и в какой-то момент решил впечатлить публику. Поэтому публично заявил, что пока официально не будет предъявлено моё тело, особняк и его территория по-прежнему принадлежат мне. Ну и опять же хорошо вложился, чтобы за ним присматривали и после моего ухода. Хотя как вижу последние лет тридцать им уже не занимались, но не беда. Месяц назад я заслал сюда людей, которые обещали обо всём позаботиться.
   Как принц и обещал, изнутри особняк смотрелся лучше чем снаружи. Конечно внутри чувствовался запах затхлости и гнили, но полы были чистые, следов пыли и паутины не наблюдалось, а окна не пропускали сквозняков но зато отлично пропускали солнечные лучи. И самое главное что помимо множества комнат внутри самого строения, по заверению хозяина, на территории находилась небольшая казарма для охраны, куда можно было впихнуть всех наёмников, а так же гостевой домик который отдали паладинам. Остальных же распределили по главному корпусу. Катя была удивлена, что её поселили с Дарланой.
   - Если честно я до сих пор не знаю что это знамение небес или козни врагов, - бормотал Харлак под нос, изучая бывшую рабыню. - Но в любом случае я должен это использовать.
   - О чём это вы, учитель? - Поспешила поинтересоваться Катя.
   - Ну а ты сама посуди, мы на глухой дороге находим клетку с ларойссой, принимаем её к себе в отряд и буквально через несколько дней я узнаю, что моя главная препона - герцог Малкопани, которого невозможно подкупить, уговорить или запугать, вдруг является поклонником подобного развлечения. Мало того, в наш отряд попадает не обычный боец, а боец высшего класса, способный голыми руками и подручными средствами завалить отряд невидимых дроу-убийц. Это означает только одно. В моих руках появился новый инструмент, который я должен как можно быстрей использовать! В любом случае я прямо сейчас отправляюсь на переговоры, а вы сидите тут тихо и не вздумайте соваться в город. Не хочу, чтобы с вами что-либо случалось в тот момент когда я в шаге от достижения своей цели. Поверьте в противном случае мне придется изрядно корректировать свои планы.
   С этими словами Харлак ушёл и Катя тут же заскучала. Дарлана как назло расстелила коврик, уселась на него и начала по её словам свою боевую медитацию. Аэрогриль сидел в подвале, подальше от паладинов, которые периодически бросали на него нехороший взгляд, явно желая проверить свои навыки. Да и если честно демон Кате также надоел. Конечно можно было присоединиться к старой команде но там как назло сидели Вальдемар и Зандукей. Первого девушка откровенно боялась из-за его власти над ней, а на второго всё еще была обижена, что он несмотря на все высказанные чувства продолжал подкладывать её под других. Поэтому оставалось только одно, бродить по особняку и искать компанию способную заинтересовать. Как ни странно такая быстро нашлась.
   Катя как раз шла по коридору, изучая через открытые окна небольшой парк, расположенный за особняком. И именно в этот момент до неё донеслись отголоски небольшой дискуссии. Девушка огляделась по сторонам и поняла куда попала. Именно в этом крыле и распределили отрядных волшебников. И похоже небольшая компания юных магов собралась вместе дабы обсудить небольшую проблему.
   - Я тебе зуб даю, но поверь мне, у любого артефакта есть точка, через которую его можно сломать, - заявлял вальяжный и наглый голос. - Вот дай мне сейчас любой артефакт, даже самый защищенный и я его тебе сломаю.
   - Враки всё это, - собеседник наглеца отличался занудным и усталым голосом. - У артефактов начиная с пятого уровня, имеется как минимум семь степеней защиты. И никакие точки тут тебе не помогут. Либо ломай поэтапно либо никак не ломай.
   - Да что вы спорите впустую, - в голосе третьего слышались нотки азарта и нетерпения. - Найдите любой артефакт пятого уровня и проверьте, можно его сломать разово или требуется поэтапное проламывание защиты.
   - А где я тебе возьму, - вновь вступился первый. - У меня максимум третий уровень и тот уже весь ломанный-переломанный. Дайте мне что-то новое и я...
   - Прошу прощения, - Катя открыла дверь в комнату и с интересом посмотрела на своих подчиненных. Её взору предстали три парня. Самые обычные и заурядные. Так могли выглядеть её однокурсники из общаги. И на мгновение ей даже стало грустно что такие молодые парни, вместо того чтобы найти работу и заняться своей личной жизнью, предпочли подписаться на безнадежное предприятие. Но девушка отринула эти мысли, поскольку в данный момент её интересовало совсем другое. - Я тут подслушала ваш разговор и мне стало немного интересно. - С этими словами она изучила лица собравшихся. На подоконнике сидел короткостриженный худощавый блондин, со скучающим лицом, рядом с ним, примостившись на край кровати сидел розовощекицй рыжий толстяк, а посреди комнаты стоял атлетически сложенный брюнет с волевым взглядом.
   - Госпожа? - первым подал голос атлет и Катя безошибочно распознала в нём скептика. - Чем можем служить?
   - И чем именно наши беседы могли потревожить вас? - пробормотал блондин и стало понятно, что именно он и был тем самым любителем поспорить из чего следовало, что главным экспертом по взламыванию артефактов был рыжий пухляш.
   - Меня очень заинтересовала ваша беседа про артефакты. Скажите, это правда, что можно взломать любой, даже самый защищенный?
   - Вы имеете в виду тот бред, что несёт наш коллега Загрипаф? - тут же отреагировал брюнет. - Поверьте его речи ничего не имеют общего с реальностью.
   - Ошибаетесь! - рыжий даже подскочил со стула. - Не слушайте его госпожа. Если бы они как я посещали лекции мэтра Тарневула, и видели своими глазами его практические работы, то они тут же поспешили бы взять свои слова обратно.
   - Твой Тарневул всего лишь мошенник и любитель пускать пыль в глаза, - спокойно отреагировал брюнет. - Я удивлён что академия уже столько лет терпит этого шарлатана.
   - А можно мне самой узнать, о чём именно идёт речь? - Катя поспешила перебить диспут юных волшебников.
   - Очередной бред поклонников псведомагии, - ухмыльнулся атлет, одарив Катю такой улыбкой, что она тут же испытала желание сорвать с себя свой церемониальный наряд и изнасиловать этого юного красавчика. - Просто любой студент первого курса хорошо знает, что чем выше уровень арефакта тем сложней и многоярусней становится его защита. И для того чтобы взломать его нужно либо скрупулезно пробивать уровень за уровнем, либо изначально иметь свои личные точки доступа к нему через которые и можно будет его отключить. Но вот мой коллега Загрипаф, считает, что достаточно лишь иметь представление о сущности магической структуры на основе которых был создан конкретный артефакт.
   - Потому что так оно и есть! - тут же взорвался рыжий. - Мэтр Тарневул демонстрировал взлом артефакта десятого уровня всего одним движением пальца.
   - А он не говорил вам кто именно этот артефакт создал? Он свои собственные артефакты и ломал, чтобы произвести впечатление на вас неучей!
   - Как бы не так! Я лично спрашивал ректора академии и тот говорил, что артефакты брались из хранилища!
   - Ну да, а кто их туда положил? И ты забыл, что мэтр Тарневул является двоюродным племянником нашего ректора!
   - Так, стоп-стоп! - Катя поспешила прервать спор. - Я всё понимаю, но для начала может представимся?
   - Я Бойпин, - ухмыльнулся атлет. - Начинающий адепт боевой магии, а так же эксперт по шпионским заклятиям. Моего коллегу и оппонента я уже вам представил, ну а любитель поспорить, это наш убийца драконов Харагуд!
   - И много драконов вы убили? - тут же поспешила поинтересоваться Катя.
   - Если в мечтах или иллюзорных на занятиях то многие-многие тысячи, - ухмыльнулся в ответ блондин. - Но в реальности мне в основном встречались такие драконы которых убивать не то что не требовалось, наоборот от них просили держаться подальше.
   - Попозже расскажешь мне об этом, - пробормотала волшебница. - Но меня интересует один важный вопрос. Вы тут поднимали тему взламывания артефактов. Скажите, по силу ли вам взломать вот эти. - С этими словами она показала свои браслеты.
   Вся троица волшебников моментально обступили Катю. Девушка чувствовала возникающие вокруг них потоки силы, которые складывались в сложные узоры. В этот момент она ощутила себя школьницей которую нечаянно занесло в гости к старшекурсникам. То что творили они казалось чем то странным и непостижимым.
   - Надо же, - наконец пробормотал Бойпин. - Седьмой уровень. Не думал что так быстро встречу подобное.
   - Да ещё и двойной контур управления, - добавил Загрипаф. - И я даже не знаю считать этот минусом или плюсом.
   - Браслеты подчинения, - с восторгом в голосе выдал Харагуд. - У меня дядя работал в тюрьме консультантом и рассказывал мне про них. Их обычно используют если более-менее сильный волшебник попадается, которого почему то не хотят пихать в спецкамеру. Ого, здесь даже принудительная фиксация заложена. Целых семнадцать поз! Тот кто это делал был явно мастером своего дела!
   - Госпожа, - настороженно поинтересовался Загрипаф. - Вы случаем не сбежали из тюрьмы?
   - Просто у меня в отряде есть любители пошутить, - Катя тяжело вздохнула. - А принц Харлак хоть и имеет возможность, но никак не хочет мне помочь.
   - То есть вы хотите, чтобы я попробовал их снять? - Загрипаф на глазах терял свой энтузиазм.
   - Отличный способ показать себя в деле, - внезапно обрадовался его оппонент. - Давай не посрами славного имени мэтра Тарневула. Покажи нам, что его лекции были не напрасны.
   - Госпожа, - к удивлению Кати, Харагуд словно забыл про свой азарт. - Вы же понимаете, что мой коллега в данном случае вряд ли сможет вам помочь. Его конечно многие считают гением но при этом все хорошо знают как он любит почесать языком. И боюсь что данная сфера деятельности ему не по силам. Тут нужно звать кого-то в чине не ниже архимага.
   - А вот этот уже оскорбление! - Моментально завёлся юный гений. - Да у меня нет опыта, но мэтр Тарневул очень ценил меня и мои навыки. Поэтому я готов показать всё на что способен.
   - Да мне уже всё равно, - Катя устало упала на кровать. - Попробуйте сделать хоть что-то. Иных вариантов у меня уже не осталось.
   И ей действительно было всё равно. К этому моменту она окончательно пришла к мысли что никто не может ей помочь и отдалась она в руки молодёжи лишь исходя из принципа что вряд ли они смогу сделать хуже. Через пару минут волшебнице впрочем пришлось пожалеть о принятом решении.
   - Ой! - Загрипаф ещё толком ничего не успел сделать, но уже был вынужден отпрыгнуть в сторону. Остальные волшебники заинтересованно присвистнули.
   - Прекрасно, просто прекрасно, - Катя постаралась вложить в эти слова как можно больше яда, после чего попыталась пошевельнуться. Увы, но браслеты намертво держали её распятой на кровати, не давая возможности пошевельнуться. - Похоже, что я сильно ошиблась.
   - Невероятно сильно, - подал голос Харагуд - Предохранитель от взлома. Наш юный гений не успел еще приступить к работе, как сразу активировал его. Думаю что данный поступок можно посчитать очередным гвоздём в гроб репутации мэтра Тарневула.
   - Я был готов работать с пятым уровнем, - с истерикой в голосе завопил Загрипаф. - Седьмой уровень даже для меня чересчур.
   - Мог бы сразу и сказать, - Катя с ненавистью посмотрел на свои оковы. - И что я теперь должна делать?
   - Ну выходов не так уж и много, - Харагуд, несмотря на весь свой азарт продолжал демонстрировать торжество логики. - Либо идти на поклон к хозяину этих браслетов, либо к тому кто имеет к ним доступ. Не спорю, что возможно в этом городе может отыскаться мастер способный их взломать, но боюсь на поиски его могут уйти куда больше времени.
   - В этом и проблема, - усталым тоном произнесла волшебница. - К хозяину я не пойду, даже если меня будут приносить в жертву. Что касается тех кто имеет доступ то тут нужно ждать принца Харлака.
   - И ждать придется долго, - подал голос Бойпин. - Я слышал как господин Харлак говорил о том что собирается посетить поместье герцога Малкопани. Я хорошо знаю город и окрестности и могу смело заверить, что раньше чем к завтрашнему обеду господина Харлака ждать не стоит. Так что придется вам провести эту ночь у нас.
   - В этом и проблема, - повторила Катя, после чего рявкнула. - Вы что меня не слышали. Я не могу провести полдня и всю ночь в оковах, иначе будут проблемы. - В данном случае она не шутила. В голове у девушки крутились воспоминания об уничтоженном орочьем селении, когда её сила вышла из под контроля. Как назло, из-за того что Аэрогриля пришлось прятать от посторонних глаз, она была лишена возможности ежесуточно сбрасывать накопленную энергию. Конечно можно было дождаться ночи, но учитывая обилие паладинов в поместье, даже не стоило думать о том чтобы вытаскивать демона из подземелья. Что же касается оставшихся членов команды, то Вольдемар исключался сразу, Хур не мог полноценно удовлетворить её, у Модо появилась своя подружка, а Лазурель всегда возлегал на неё с такой неохотой, что в какой-то момент у Кати возникло отвращение к её спутнику. Оставался лишь Зандукей, но вместе с ним оставалась и обида, которую паладин проявил к своей спутнице. Так что оставался только один выход...
   - И в чём же заключаются проблемы? - Поспешил поинтересоваться Бойпин. - Если речь идёт о банальной скуке или невозможности сходить в туалет, то тут мы в друзьями всегда готовы прийти на помощь!
   - Кому-то из вас придеться возлечь со мной, - пробормотала Катя и глядя на недоумённые лица молодых чародеев, сорвалась на крик. - Да что я говорю, вы должны немедленно сорвать с меня этот глупый наряд и... - Тут она сама внезапно ощутила приступ смущения. - И хорошо поработать над моим телом!
   - Вы имеете в виду, - слегка заплетающимся голосом произнёс Загрипаф, но к этому моменту волшебница осознала, что начинает терять рассудок.
   - Да, именно это я и имею в виду. Трахните меня по полной, отымейте по самые помидоры или что вы в данных случаях любите говорить. В любом случае если ближайшие два-три часа у меня не будет нормального мужика, то настанет локальный апокалипсис.
   - Это такая шутка? - нахмурился Харагуд, на всякий случай отодвигаясь подальше.
   - Никакая не шутка, - Катя чувствовала как её начинает захлёстывать паника. - Скажите спасибо Гордазу с его навороченными проклятиями. Во мне дремлет сущность суккубы и если её не насытить, то она вырвется на волю, не взирая ни на какие браслеты и устроит тут такое... Вы трое точно станете моими верными рабами и потеряете рассудок и волю к жизни. Возможно что это заденет и часть отряда, если только меня не смогут остановить.
   - А нам что делать? - хором заголосили волшебник и девушка осознала, что начинает рычать.
   - Я вам только что сказала что сделать. Давайте, этот наряд снимается легко, достаточно потянуть вон за те шнурки и я буду лежать тут как на прилавке. И мне абсолютно всё равно кто из вас это сделает. Можете хоть все втроем, если сможете.
   - Госпожа, - во взгляде Бойпина появились признаки паники. - Но в этой комнате из нас троих ещё ни один не возлежал с женщиной!
   - Ну да, - раздался нервный смешок Харагуда. - Самые лучшие ученики академии. Одна зубрёжка и учёба. Никаких вечеринок и походов по борделям. Это же так отвлекает!
   - Да и денег особо не хватает, - с грустью улыбнулся Бойпин. - Так что извините, госпожа, но может мы поищем кого-нибудь иного, поопытней?
   - Нет! - Рявкнула Катя изо всех сил, чувствуя что подобная ситуация высвобождает её внутреннюю сущность куда быстрей. Тем более её сильно пугала вероятность того что первым встречным окажется Вальдемар. - Ну что вы творите?! Вы же мужчины. Перед вами почти обнаженная беззащитная девушка готовая на любые фантазии, а вы ведёте себя так, словно вам предлагают заняться уборкой конюшен.
   - Ну конюшни мы хотя бы убирали, - пробормотал Бойпин и тут же осекся.
   - А в самом деле! - внезапно завёлся до этого паниковавший Загрипаф. - Что мы медлим? Она сама нам предлагает и с нас за это никакого спроса! Это ведь невероятная возможность приобрести столь драгоценный опыт! Так что не знаю кто как, но раз мы не собираемся бросать жребий то я буду первым!
   - Ну слава всем богам, - пробормотала волшебница, чувствуя как напряжение начало отступать. - Похоже хоть один настоящий мужчина в это комнате есть.
   - Я еще не настоящий но я им стану! - с огнём в глазах пробормотал чародей. - Конечно я надеялся что именно война позволит приобрести мне столь необходимый опыт, но похоже сам факт того что я вступил в армию уже начал подбрасывать мне шансы!
   - Давай! - восторженно закричала Катя.
   - Я бы не надеялся, - Бойпин устало уселся на соседнюю кровать.
   - Что, - не успела промолвить девушка, как её потенциальный кавалер вдруг слегка смутился, после чего весьма резко отвернулся.
   - В нашей академии, - продолжил Бойпин, неодобрительно косясь на своего товарища. - У Загрипафа сложилась определенная репутация. Он неоднократно ходил по публичным домам, оплачивал услуги, но ни разу. Повторяю ни разу у него не дошло до полноценных сношений. У местных шлюх у него даже прозвище было, Загрипаф - Молния, поскольку он кончал даже не успев приступить.
   - Ему явно нужны уроки самоконтроля, - пробормотала ошарашенная Катя. - Но так точно ничего не выйдет. Мне нужен нормальный мужчина. К примеру ты. - Она с интересом и нежностью посмотрела на атлета. Последний внезапно смутился.
   - Боюсь я не могу.
   - Почему? Хочешь сказать, что я не в твоём вкусе?
   - Ну можно и так сказать, - пробормотал под нос Бойпин.
   - Так уж и скажи, - проговорил с ехидцей в голосе Загрипаф. - Что тебя интересуют только мужчины!
   - Нет! - внезапно рявкнул атлет, чем изрядно удивил Катю. - Речь не об этом. Я дал клятву быть верным своему другу до самого конца, чтобы не случилось далее. И я не могу её нарушить!
   - Развелось паладинов, - девушка начала осознавать, что начинает терять контроль. - Тут сейчас конец света начнется, а вы всё в благородство играете. Ты! - Она гневно посмотрела на Харагула. - Что тебе мешает спасти своих товарищей и себя самого?
   - А ему мешает, - продолжал язвить Загрипаф. - Тот факт, что он превосходный теоретик, но практики боится сильнее чем гнева богов.
   - И что такого, - развёл руками Харагул. - Ну да, я цифры и расчёты люблю больше. Там всё просто, нашёл нужную формулу, подставил значение и...
   - Замечательно, - просто замечательно, - пробормотала Катя чувствуя как отчаяние начинает овладевать её разумом. - Перевозбужденный понтовщик, романтик и комплексующий ботаник. Я собрала полный набор.
   - Но мы же можем чем-то помочь? - не унимался Загрипаф. - Если что я могу попробовать ещё раз и заверяю...
   - Поздно, - волшебница осознала, что счёт идёт на минуты. Все эти ненужные игры лишь ускорили процесс который требовалось остановить. - Бегите и найдите кого-нибудь постарще. И побыстрей. Я не знаю сколько ещё смогу продержаться.
   - Не надо никуда бежать, - дверь внезапно распахнулась и в комнату влетела фигура, закутанная в темный балахон с головы до ног. - Я странствующий пророк Машкарфула и мне было видение, что именно в этот день и час потребуется моя помощь.
   - Слава богу, - Катя наконец смогла позволить себе расслабиться. - Хотя надеюсь, вы понимаете помощь какого рода требуется от вас?
   - Конечно понимаю, - незнакомец буквально за пару секунд добежал до кровати, после чего сдернул капюшон со своего лица. - Я должен освободить мир от твоего присутствия!
   Катя вздрогнула и вновь на мгновение перед ней предстали картины подземелья, паутина удерживающая её тело и довольное лицо насильника, наконец дорвавшегося до беззащитной жертвы. Да, лицо скрывавшееся под капюшоном было идентичным тому безымянному стражу распыленным ей в первые минуты своего пребывания этого мира.
   - Месть свершиться! - Визгливым тоном провозгласил лжепророк, занося скрытый до этого момента кинжал над телом Кати. - И наконец мой брат будет отмщен и его душа наконец сможет упокоиться...
   - Ты слишком много болтаешь, только и смогла произнести Катя, осознавая, что отныне тело не принадлежит ей.
   Всё случилось в мгновение ока. Кинжал дроу погрузился в тело волшебницы как раз в тот момент, когда заложенная сила суккубы вырвалась наружу. Да, девушка по-прежнему была скована, но отныне это не имело никакого значения. Магия подчинения была сильней гномьих поделок, пусть даже и очень качественных.
   - Ты мой раб, - пронёсся под сводами комнаты голос явно не принадлежащий этому миру и дроу послушно преклонил колено.
   - Да, госпожа. Я готов исполнить любое ваше поручение!
   - В таком случае докажи мне что ты мужчина! Сделай мне приятное!
   - Ради вас госпожа, я готов даже предать свой народ! - С ноткой отчаяния произнёс убийца, после чего потянулся к застежкам своего одеяния.
   Волшебники в ужасе отпрянули в угол, осознавая, что их взору предстали силы, недоступные для их понимания. Как завороженные они наблюдали за тем, как дроу сбрасывает с себя одежды, как послушно расстегивает многочисленные застёжки на одеянии Кати и словно послушная кукла возлегает на тело девушки.
   Сама Катя или вернее та сущность, что захватила её рассудок, следила за этим с нетерпением и восторгом. Это было великолепно, заполучить очередного раба, обладавшего множеством талантов. Но для начала его требовалось испытать. И в отличие от хозяйки данного тела, её интересовала не только физическое удовольствие.
   Благоговейная покорность её нового раба, приводило в восторг, но не меньшее восхищение вызывал трепет юных магов забившихся в угол комнаты. В отличие от дроу она не стала лишать их воли. Их время придёт позже, когда её очередная игрушка будет выпотрошена и опустошена.
   Но самый высший восторг вызывала боль. Тело пронзённое кинжалом испытывало невероятное мучение, которое приводило новую хозяйку в небывалый восторг. Это было новое, доселе ни разу не испытанное ощущение. До этого боль получали только её верных слуги, но сейчас она сама познала всю глубину блаженства. Боль обостряла все чувства, заставляла напрягаться по максимуму. И самое главное она ставила ситуацию на грань жизни и смерти, что вызывало прилив самых невероятных сил.
   Кинжал пронзивший тело стал тем самым рычагом, что выводил обострения чувств за самые крайние пределы. И, несмотря на то, что тело помнило тот невероятный урок, который преподал наставник Кришад, новые ощущения затмевали всё то, что он смог преподать.
   Сущность хорошо понимала что тело в котором она обитала должно скоро умереть, но это её ни капельки не волновало. Она была создана получать удовольствие и была сосредоточена только на этой задаче. Выживание не входило в её планы... Но самой Кате хотелось жить...
   Тело дроу на секунду дрогнуло. Кровать явно не предназначалась для столь активных игр и слегка покосилась, заставив темного эльфа на мгновение потерять равновесие. Его рука, дернулась, пытаясь снова утвердиться в предыдущей позе и тем самым нечаянно задела рукоять кинжала торчащего из груди девушки. И в ту же секунду поток боли на мгновение захлестнул сущность, заставив её потерять контроль. И этого мгновения Кате хватило на то, чтобы издав вопль ярости и боли изгнать обнаглевшую узурпаторшу. И всё для того чтобы издать яростный стон:
   - Сдохни, скотина!
   - Слушаюсь, госпожа! - Дроу моментально воспринял выкрик хозяйки как приказ. Поэтому ни секунды ни колеблясь, он выдернул кинжал из её тела и столь же автоматически пронзил им своё горло. Кровь моментально хлынула, заливая простыни и одеяло, но саму Катю это ни капельки не волновало. Боль которая выступила её союзником и позволила вернуть ей контроль над телом, моментально обратилась жутким врагом, лишая её сил и рассудка.
   - Помогите! - Шептала она, чуя как жизнь по капле покидает её. - Кто-нибудь, помогите!
   - Я здесь! - Рядом к её удивлению возник Загрипаф. - Я обучался целительству и сделаю что могу. Не самый мой сильный талант, но кровь остановить сумею.
   - Спасибо, - пробормотала Катя, чувствуя как боль начинает отступать. - Если я выживу то непременно тебя отблагодарю! Может даже наконец сумеешь избавиться от своего прозвища!
   Усилия мага начали приносить результат. Девушка почувствовала легкое облегчение, но сил к этому моменту уже не оставалось. Какое-то время он с интересом следила за тем как руки мага ползают по её телу, пытаясь заклинаниями остановить кровь и залечить повреждения, но большего она сделать уже не могла. И спустя пару минут юная волшебница, окончательно лишившись сил, потеряла сознание.
  
   ***
  
   Дарлана страдала. Да по сути своей она являлась всего лишь шпионкой, но при этом ей предстояло стать телохранителем своего объекта. В итоге она прошляпила очередное покушение, решив, что уж посреди особняка забитого солдатами и боевыми магами по самое основание, уж точно ничего не может угрожать. Оказалось, что очень даже может. Катю пытались убить, что называется по наглому, среди белого дня. И никто был не в силах помешать покушению, кроме самой Кати.
   В этот момент драконица даже почувствовала, что в её душе начинает зарождаться уважение к избраннице её Владыки. Казалось обычная девушка, оказалась наполнена сюрпризами. Суметь сразиться с убийцей-чародеем, будучи крепко привязанной к кровати и при этом победить, такое вполне тянуло на подвиг, который было не стыдно воспеть в легендах.
   Тем не менее Дарлана не могла простить себе то, что в час важной битвы она была на другом конце особняка и ничем не могла поддержать свою подопечную. Перед её глазами стояло укоризненное лицо Владыки Гордаза который молча порицал её за провал. Последний, шпионка смогла увидеть во всей красе, благодаря своей хорошей фантазии. Поэтому появление в коридоре принца Харлака было для неё своеобразной надеждой на искупление.
   - Я не справилась и готова понести любое наказание, - Дарлана упала на колени перед принцем, искренне надеясь на то, что он хотя бы её выслушает. К её удивлению Харлак отпрыгнул в сторону, с недоумением глядя на распростертое перед ним тело.
   - Ты о чём? - с откровенным изумлением в голосе поинтересовался принц. Правда спустя мгновение он облегченно выдохнул. - Это ты про Катю? Можешь расслабиться. Я уже поговорил с ней. В этом происшествии ты точно не виновата. Моя ученица пыталась решить свои личные дела и вряд ли согласила бы на то, что ты проследовала за ней.
   - С ней всё в порядке? - в этот момент Дарлана осознала, что испытывает облегчение.
   - Следует отдать должное тому магу, что оказал ей первую помощь. Реально талантливый парень. Катя потеряла немало крови, плюс получила магическое истощение, но в целом должна встать на ноги через пару недель. Учитывая, что в столице я планировал пробыть примерно такое же время, то её ранение вполне укладывается в мои планы.
   - Тем не менее если бы я была рядом то,...
   - И чтобы ты сделала против профессионального чародея-менталиста? А этот дроу прошел именно так, заморачивая всем мозги. Я немного поработал над его телом и узнал пару подробностей. К счастью это было не спланированное покушение, а очередной акт возмездия от юного энтузиаста, который кстати входил в ту группу, которую ты так успешно ликвидировала. Но там его держали для вспомогательной роли, а тут он решился показать себя во всей красе, благо, что личные интересы в данном случае сильно у него зудели.
   - Тем не менее, я должна была...
   - Да, должна - Харлак на мгновение задумался и окинул драконицу заинтересованным взглядом. - Я уже несколько дней рассуждаю на данную тему. Если честно я просто поражен данным совпадением. Видишь ли, отправляясь в столицу, я четко осознавал какие именно проблемы могут меня ждать. Особенно от герцога Малкопани. Ну сама посуди, древний род, который вот уже сколько веков имеет немалый авторитет. Третье лицо империи, после самого императора и первого министра. Мне пришлось приложить немало усилий для того чтобы выяснить его слабость. И вот, я её нашел. Бои ларойсс. Изысканная аристократическая забава, на которую наш уважаемый герцог тратит немало сил и средств. Этим было грех не воспользоваться. Изначально я думал задействовать свою агентуру и нанять парочку профессиональных бойцов арены. Но при этом я хорошо понимал, что глава Малкопани хорошо знает характеристики всех более-менее известных ларойсс и сможет продумать тактику против них. И проблему могла решить только тёмная лошадка. И тут на моём пути возникаешь ты.
   - Вы хотите использовать меня в битве на Арене? - Дарлана тут же встрепенулась, осознавая, что ей могут поручить серьёзное задание.
   - Ты правильно меня поняла. Малкопани принял мой вызов. Если ты одержишь победу, то он будет вынужден пропустить мою армию через свой портал. Хотя надо заметить, что я изрядно сглупил. Посчитал что все ларойссы являются универсальными бойцами, но как оказалось существует множество разных типов боёв. К какому из них готовили тебя?
   В эту секунду драконица искренне возблагодарила небеса за то, что судьба свела её с графом Сторком. Старый вампир-извращенец как оказалось продумал даже эту тонкость. - "Запомни"! - говорил он, обсуждая задание. - "Что бои ларойсс делятся на три категории. Артистичный бой, в котором бойцы уделяют больше времени красоте боя, концентрируясь на трюках и красивых пируэтах. Ограниченный бой, где нужно заставить своего противника принять поражение, обездвижить или лишить его оружия, ну и реальный бой, когда тебе приходится драться в полную силу. Хотя даже в этом случае мерой победы служить ранение или обездвиживание противника". Поэтому драконица ни капли не смущаясь тут же ответила.
   - Меня обучали реальному и ограниченному бою. Для артистичного я считалась чересчур агрессивной.
   - Тогда всё хорошо. Тебе предстоит унижающий бой, а это фактически тоже самое что и ограниченный но только с дополнительными условиями.
   - И что за условия? - с недоумением пробормотала Дарлана, осознавая, что в плане Сторка возникли изъяны.
   - Ничего особенного. Тебе нужно одолеть свою соперницу, обезоружить её, обездвижить, а затем максимально унизить её на глазах публики. Проще говоря ты получишь инструмент в виде, хм... некоего мужского органа, закрепишь его на себе, после чего прилюдно отымешь свою соперницу. И тут последует моя просьба. Постарайся в этот момент бросать как можно более надменные взгляды в сторону герцога Малкопани. Этот сноб был настолько самоуверен, что умудрился вывести меня из равновесия.
   - А вы уверены, что у меня получится? - пролепетала Дарлана осознавая во что именно её собираются втянуть. - Всё же я весьма провинциальная девчонка и выставлять меня против столичных профессионалов...
   - Всё нормально, - тут же прервал её Харлак. - Я смотрел на то как сражаешься ты и как бьётся чемпион Малкопани. - Поверь мне, после тёмных эльфов это будет прогулка по лужайке. С твоими талантами, у неё нет ни малейшего шанса. Так что готовься. Бой состоится через два дня на главной арене.
   - Главной арене? - моментально встревожилась драконица. - Я думала, что это будет личный, закрытый поединок.
   - Ну что ты, - ухмыльнулся принц. - Герцог Малкопани рассчитывает на публичное унижение. Он даже не думает о том, что кто-то сможет одолеть его крутую чемпионку, почему и предложил устроить бои на главной арене столицы. И поверь мне, чем дольше ты будешь унижать свою соперницу, тем больше я получу от этого сноба. Он будет мне пятки лизать, лишь бы я поскорей остановил процесс. Так что прошу, не подвели меня и покажи, что мы с Катей не зря вытащили тебя из той клетки. - С этими словами Харлак тут же развернулся на месте, оставив Дарлану в состоянии полного шока и недоумения. И в такую минуту её могло спасти только одно. Консультация наставника, до сей поры скрывающегося в тени.
   К этому моменту она уже получила нужные сведения и поспешила пробежать через весь особняк, чтобы добраться до небольшой комнатки располагавшейся прямо под крышей. Сюда даже не стали никого заселять и Дарлана поспешила объявить эту территорией местом для своих боевых медитаций. По крайней мере тот факт что девушка в очередной раз скрылась за дверью этой каморки не мог вызвать ни у кого каких либо подозрений.
   - Что-то случилось? - раздался в её голове голос графа Сторка. - Если ты хочешь доложить мне о нападении дроу то я о нём осведомлен не хуже. А быть может даже лучше тебя.
   - Вы следили за убийцей? - тут же поспешила полюбопытствовать драконица.
   - Чушь. Он был очень хорошо замаскирован. О его присутствии я узнал лишь после того как твоя подопечная избавилась от него. Но я прослушиваю большую часть особняка, в том числе и какие именно разговоры в нём ведутся. Так что о покушении я знаю достаточно. Поэтому я надеюсь ты меня вызвала не для этого.
   - Нет, у меня проблема, причём большая. Харлак хочет использовать меня в своей интриге против герцога Малкопани. Я должна выступить как ларойсса и одолеть чемпионку герцога для того чтобы он дал доступ к своим порталам ведущим через Раолу в наше пограничье.
   - Отличная новость, - тут же возбудился Сторк. - Зная место откуда будет нанёсён удар мы сможем наладить оборону и загнать армию Харлака в ловушку. Ты должна, нет ты просто обязана выиграть этот турнир!
   - В этом и проблема. Подразумевается то, что поединок будет окончен унижением проигравшего.
   - Постой, ты хочешь сказать что... - голос Сторка в голове у драконицы начал откровенно хихикать. - То что ты будешь должна отыметь своего соперника во всех смыслах?!
   - Да, - Дарлана осознала, что её загоняют в ловушку. - Я должна это сделать. Но ты отлично знаешь, у меня нет опыта в этом деле. Мало того я берегу своё тело сам знаешь для кого!
   - Я это всё знаю, - наставник внезапно сменил тон на более серьёзный. - И для начала хочу объяснить ситуацию. От этого боя, повторяю, зависит судьба нашего Владыки. Если ты проиграешь или откажешься выполнять условия, Харлак будет вынужден задействовать какой-то другой план, который может оказаться куда более сложным и непредсказуемым. И пока мы можем его контролировать, наши шансы на поражение стремятся к минимуму. Далее, поскольку ты работаешь на меня, то рекомендую убрать свою гордость и тайные желания куда подальше. Если я скажу тебе работать в борделе, ты должна будешь стиснуть зубы и выполнить мой приказ, а не страдать от того что твоя девственность достанется кому-нибудь другому. Ну и последнее. То, что тебе поручили в интимном плане не такая уж сложная задача. Фактически у тебя будет инструмент пыток. Весьма своеобразный, но всё же инструмент. И твоя задача будет состоять в том, чтобы как можно эффективней его применить.
   - А вот тут есть еще одна проблема, - драконица осознала, что даже слова наставника не способны унять её панику. - Я не знаю что делать.
   - В смысле не знаешь? - с недоумением в голосе произнёс Сторк. - Ты же родилась в империи Гордаза. Ты служишь ему уже лет сорок. Хотя бы в теории ты должна иметь представление о том, что именно и куда вставляется.
   - Ну какое-то представление имею, но чисто теоретическое...
   - Похоже, что сегодня день теоретиков, - старый вампир издал невероятный стон, который явно должен был означать, что он рвёт на себе волосы. - Вначале эти недоделанные волшебники, не способные остановить пробуждение суккубы. Теперь внезапно ты выдала такое. Когда вернусь в Цитадель, то непременно попрошу Владыку Гордаза внедрить специальные теоретические и практические курсы для всех его подчиненных, иначе я даже не знаю как мне дальше работать.
   - Ну а мне что делать? - продолжала Дарлана. - Так понимаю, что поединок состоится вот-вот, и мне предстоит изображать из себя невероятно самоуверенного бойца. Вот только уверенности мне не хватает. Как мне поступить?
   - Самое простое решение это проводить тебя до специализированного борделя. Но так понимаю для тебя это неприемлемо. Можно конечно поговорить с Харлаком и объяснить ситуацию, что тебе не хватает опыта, но боюсь, что в этом случае он так же предложить вариант с борделем, чем окончательно выведет тебя из строя, в моральном смысле. Поэтому нам остается только одно.
   - И что же? - с нетерпением поинтересовалась драконица.
   - Самообразование! - весьма занудным тоном выдал вампир. - В этом особняке есть библиотека. Конечно ей не пользовались долгие годы, но судя по всему на ней лежало консервирующее заклятие, так что книги остались в хорошем состоянии. Мой тебе совет проследуй туда и постарайся найти литературу нужного тебе содержания. Обычно она лежит в закрытой секции. Желательно чтобы там были иллюстрации. Они дадут тебе примерное представление о том что ты должна делать.
   - И это всё? Я должна лишь посмотреть рисунки и прочитать тексты? - драконица почувствовала как камень, лежащий на её сердце внезапно превратился в невесомый кусок льда, тающий буквально на глазах.
   - Не только, - голос наставника становился всё более и более задумчивым. - Теория без практики никуда, так что тебе нужно научиться данному процессу. Необходимый агрегат ты можешь изготовить сама или попросить у Харлака, у этого извращенца наверняка есть и такое. А если нет, то он непременно постарается найти и вручить тебе. В крайнем случае я смогу раздобыть то что нужно и передать тебе. Ну а дальше, тебе нужно прогуляться по парку и найти дерево с подходящим дуплом. То есть не очень широкое, но достаточно глубокое. Набиваешь его всяким старым тряпьем и следуешь инструкциям полученным от книг. Можешь для верности поверх даже рисунок приложить, чтобы иметь хотя бы общее представление.
   - Какой-то странный метод, - Дарлана осознала, что неуверенность вновь возвращается к ней. - Наставник, а вы уверены, что он работает? Какие-то рисунки, тряпки, старые дупла...
   - В моем городе, - продолжил свою лекцию Сторк. - ну как сказать городе, скорее крупной деревне. Так вот, там молодежь использовала именно этот способ, чтобы приобрести необходимый опыт. Понимаю, что для тебя он кажется довольно странным, но поверь мне, если ты хочешь понять, что именно тебе следует ждать, но при этом сторонишься всех прочих физических контактов, то данная методика сможет помочь тебе.
   - А может есть какая-нибудь магия или древнее заклинание, - девушка наконец начала понимать что ей предстоит пройти через многое, но изо всех сил старалась найти альтернативное решение. - Чтобы раз! И я уже знаю все, что мне необходимо!
   - Дорогая моя, - голос Сторка вновь стал мягким и вкрадчивым. - То о чём ты просишь, является объектом вожделения наверное большинства мужчин и женщин. Но нет, когда ты взяла в руки меч ты прошла через долгие и суровые тренировки чтобы овладеть искусству владения им. Неужели ты думаешь что искусство сношения это что-то иное? Поверь мне, этим можно овладеть самостоятельно, но при этом ты будешь постоянно спотыкаться о многочисленные подводные камни. А можешь найти хорошего наставника, который даст тебе немало полезных советов. И именно эти советы я тебе и даю в данный момент. Так что постарайся спрятать подальше свою гордость и сомнения, и как можно быстрей. Тебе предстоит пусть и не совсем обычное, но чрезвычайно важное задание. И поэтому как можно быстрей проследуй в библиотеку. И да, если ты там не найдёшь что тебе нужно я постараюсь переслать необходимые источники со своей стороны. Мы должны победить и то, что ты не имеешь определенного опыта в данном деле, ничего не значит.
   Голос Сторка резко прервался и Дарлана осознала, что отныне она предоставлена сама себе. По крайней мере до дня поединка. И все решения, а так же связанные с ними ошибки отныне будут лежать только на ней. Возможно, будь на её месте иная, начинающая шпионка то она бы скорей всего испытала очередной приступ паники. Но для гордой дочери драконов подобная проблема была всего лишь очередной в цепочке испытаний, которые предстоит выполнить, дабы получить уважение племени. И собравшись с духом, девушка вышла из каморки, и твёрдым шагом пошла по коридорам. Ей требовалось найти хоть кого-нибудь знающего о строении данного особняка, а так же о местонахождении библиотеки. Ну а дальше оставалось только верить в себя и свою силу...
  
   ***
  
   Гордаз с мрачным выражением лица следил за мучениями убийцы. Наказывая жрицу, он рассчитывал на то, что и её сестра так же будет вынуждена пройти через пытку с дверью и преступниками. Но глядя на её лицо, полное решимости, он был вынужден признать, что для Тис следует применить что-то другое. То к чему она точно не будет готова и что может её сломить. К счастью у Гарстока имелись весьма занятные пусть и довольно извращённые, идеи. Так к примеру он предложил использовать для наказания старого Луяна.
   Луян был троллем, отличным кузнецом, неплохим наставником, но при этом отличался страшной озабоченностью. Он приставал к воительницам, волшебницам, демоницам, драконицам и прочим служительницам Цитадели. Пару раз он пытался вломиться в личный гарем Гордаза за что и был в итоге отправлен в камеру дабы слегка охладить пыл. Заключение, по словам Гарстока не особо его охладило. Луян пытался соблазнять даже немногочисленных надзирательниц и по слухам, парочка из них всё же переночевали в его камере. В любом случае учитывая его довольно непривлекательный вид, а так же агрессивно-озабоченное поведение, он был просто идеальным кандидатом для наказания убийцы.
   Само наказание со стороны выглядело достаточно просто и непритязательно. Тролль был прикован цепью к дальней стене камеры и мог сделать всего несколько шагов. В свою очередь девушка, полностью обнаженная, крепко связанная и с кляпом во рту была расположена возле двери. Тонкость наказания заключалась в наклоне пола. Фактически Тис лежала на весьма пологой горке, по которой она медленно сползала в сторону своего будущего насильника. Так же ситуацию усугубляла бочка с маслом, чье содержимое было тонким слоем распределено по полу камеры.
   Убийца пыталась удержаться изо всех сил. Кончиками пальцев на руках и ногах она находила трещины между камней и цеплялась за них. Но каждый раз, когда ей удавалось найти стабильную поверхность, дверь распахивалась и пара гоблинов-надзирателей выливали очередное ведро с маслом, заставляя девушку скользить всё быстрей и быстрей.
   Каждая ошибка пленницы вызывала у Гарстока приступ необычайной радости. Со стороны могло даже показаться, что именно он должен был поджидать девушку в самом низу камеры. Гордаз же продолжал сохранять серьёзное и мрачное выражение лица. Он хорошо видел, что чем больше сокращалась дистанция, тем больше ошибок совершала пленница.
   Яростный вой и хохот тролля сбивали ей самообладание и она не успевала найти точку опоры. Пальцы зачерпывали всё больше и больше масла и уже не могли так эффективно цепляться за малозаметные выступы. И чем дальше тем больше, действия Тис становились всё более и более паническими.
   Последние несколько шагов она преодолела одним рывком. Правда в последний момент она попыталась оттолкнуться ногами, дабы разорвать дистанцию, но к этому моменту Луян успел ухватить её за лодыжку и одним рывком подтащил к себе. Гордаз тяжело вздохнул и отвернулся. Дальнейшее зрелище уже не представляло для него особого интереса.
   - Вы разочарованы, Владыка? - Гарсток моментально заметил недовольство своего господина. - Я сделал что-то не так?
   - Нет, твоя идея сработала как надо. Эта девушка понесла именно то наказание, которое и заслужила.
   - Тогда я не понимаю вашего недовольства, Владыка. Если всё так хорошо, почему вы такой мрачный?
   - Потому что мне скучно, Гарсток, - со вздохом протянул Темный Властелин. - Эта девушка обладала такой яростью и гневом, что я подсознательно ожидал, что она проявит её и в этой камере. Попытается например вырваться из пут, используя разлитое масло, продумает хороший удар из невыгодного положения, который вырубит тролля на пару-тройку часов, а потом попытается освободиться, соорудит из веревок удавку и задушит его. Или хотя бы просто одним рывком скатится вниз и добровольно подставит Луану задницу, одновременно бросая в мою сторону торжествующие взгляды, что я не сумел её сломить. А она повела себя как... ну как обычная девушка из всех тех, что прошли через мои руки. Так что даже не спрашивай меня Гарсток. Продолжай пытку и если заметишь, что Луан переходит границы, постарайся его остановить.
   - Слушаюсь, Владыка! - палач послушно поклонился, после чего вернулся на свой наблюдательный пост, в то время как сам Гордаз направился в сторону свих покоев.
   Он шёл по бесконечным коридорам своей Цитадели и размышлял. Пытался понять, почему же ему в очередной раз стало скучно. Что именно изменилось, раз войны, женщины, бесконечные интриги и сражения, вдруг так резко перестали его удовлетворять. Мысленно он перебрал множество всяких способов которые обычно использовал для того чтобы встряхнуться. Сходить в набег вместе с пиратами, сразиться с богами или демонами, а то и просто инкогнито отправиться в одно из мелких королевств, которые так трясутся от вероятности того что рано или поздно его орки захватят их. После чего изобразить из себя героя способного одолеть Гордаза, совершить кучу всяких подвигов и затем в компании с верными товарищами отправиться на штурм своей собственной Цитадели. Для таких случаев у него имелся даже подставной Темный Властелин. Местный актёр, отличавшийся суровой внешностью и талантливый настолько, что каждый раз он придумывал что-то новое в плане постановки сцен и сценария. Ради такого таланта Гордаз даже наделил его бессмертием, дабы не потерять столь ценного сотрудника. Ну а самое весёлое это после победы объявить себя очередным Темным Властелином и предложить своим спутникам стать частью его команды уже в новой ипостаси. И было забавно наблюдать, как благородные паладины занимали своё место у подножия трона, дабы превратить Темную Империю в Царство Света и Свободы, сами того не осознавая, что лишь усугубляют ситуацию. Ну а всевозможные воительницы чаще всего пополняли гарем Гордаза. Да это было весёлое развлечение, но сейчас даже оно вызывало раздражение.
   С такими тревожными мыслями он добрался до своего персонального этажа и тут же направился на территорию гарема. Девушки встретили его с обеспокоенными лицами. Учитывая, что Владыка не навещал их уже несколько дней, они волей-неволей начали тревожиться.
   - Что-то случилось? - верная Лиин тут же бросилась к ногам хозяина. Катильза наоборот поспешила оградиться от него подушками, явно подозревая что от неё могут потребоваться дополнительные пророчества. Нитара отложила в сторону свои записи и с интересом во взгляде склонила голову перед Владыкой, а Шайалан осталась сидеть, положив руки на небольшую гитару, явно погруженная в свои мысли.
   - Случилось только то, что мне стало скучно, - Гордаз поспешил улыбнуться своим рабыням, осознавая, что на какое кто время они стали частью его жизни. - Причем скучно настолько что я просто не нахожу себе места. Вот и решил заглянуть к вам в расчете на то, что вы меня порадуете.
   - Мы готовы на всё, только прикажите! - феечка действительно была готова разбиться в лепёшку, лишь бы увидеть одобрительную улыбку на лице господина, но последний понимал, что в данный момент её усилий будет явно недостаточно.
   - Если бы я знал то тут же приказал. Но сейчас я осознаю лишь то, что я даже не знаю чего просить. У меня просто есть всё чего я хочу.
   - У нас есть легенда, - внезапно выдала Шайалан, перебирая струны своего инструмента. - Был такой великий воин, и звали его Маршейхан! И не знал он поражений на своём пути. Выигрывая все битвы и сражения каким бы не был сильным враг. И лишь одну вещь он любил больше битв. - Девушка выдержала короткую паузу и добавила. - Женщин.
   - Очень интересно, продолжай, - Гордаз тут же присел на ближайший стул.
   - Маршейхан был охотником на женщин, но в какой-то момент осознал, что ни одна красотка не способна устоять перед его чарами. И это его раззадорило. Он дал клятву найти самую неприступную женщину в мире, дабы приложить максимум усилий чтобы завоевать её. Но увы, неприступные принцессы, занудные книжницы и высокопарные волшебницы, моментально теряли рассудок и бросались к его ногам.
   - Крутой мужик, - Темный Властелин одобрительно кивнул. - Похоже с ним можно было неплохо пообщаться.
   - Но увы, - продолжала Шайалан. - Как он не искал, ни одна из встречных ему красоток не смогла сказать нет. И это искренне огорчало Маршейхана. И тогда он обратился к пророкам, те воскурили свои травы и сообщили, что во всём мире есть лишь одна женщина способная отказать могучему воину. Это великая богиня Рапускади, так же известная как Вечная Девственница, чей дом был на вершине самой высокой горы...
   - Так, поход к богине предлагаю пропустить, - Гордаз осознал, что ему становится интересно. - Чем там всё закончилось?
   - Маршейхан добрался до дворца Рапускади, но едва великая богиня узрела его, как вспомнила, что ей говорили жрецы Таркавога, Бога Времени. Что лишь пред одним мужчиной она сможет преклонить колени и в этот момент данный мужчина вошёл в её жилище.
   - То есть она прямо там ему и отдалась? - Удивился Гордаз. - В своих личных небесных покоях даже не устроив ему каких либо испытаний?
   - Как богиня она знала свою судьбу и не смела противиться ей.
   - Ладно, а что стало с этим Маршейханом? Он успокоился после такого?
   - После ночи с богиней он... - печальным голосом поведала Шайалан. - Он бросился в пропасть с вершины горы, осознавая, что раз даже богиня пала перед его чарами, ему больше нет смысла жить.
   - Ясно, - процедил сквозь зубы Гордаз, пораженный финалом легенды. - И в чём была суть этой истории?
   - После ночи с богиней та родила несколько детей и именно от них пошел наш народ. Наделенный силой, мудростью, неукротимостью, но имеющий нотку сожаления о том что каких-то аспектов бытия ему не суждено достичь, - закончила свою историю Шайалан.
   - И зачем я должен об этом знать? - Темный Властелин начал откровенно злиться, чуя что его одурачили.
   - Просто мне показалась что эта ситуация очень напоминает ту что была в легенде и я искренне тревожилась за вас, Владыка, - серафима прервала свою музыку и в эту же минуту подала свой голос Лиин.
   - Постойте, но у нас тоже есть подобная легенда.
   - Тоже про воина поражавшего женщин своей харизмой, - в этот момент Гордаз осознал, что начинает чувствовать хоть какой-то интерес.
   - Ну да, хотя не совсем. Начало такое, хотя имена и отличаются, но в целом события идут в том же порядке вплоть до встречи с богиней. Там она отвергает героя и просит его удалиться. И тут герой чувствуя искреннюю обиду из-за грубых слов использует свои тайные чары и их мощи хватает для того чтобы неприступная богиня встала перед ним на колени. А дальше было всё так как и в легенде Шай, герой проводит ночь с богиней, но на утро, огорчённые тем что ему пришлось поступить столь безнравственно, он бросается в пропасть с вершины горы, а сама богиня рожает детей от которых и пошёл наш народ.
   - Почему во всех легендах обязательно кто-то должен умереть, - Гордаз не смог сдержать своего нрава. - Обязательно должен кто-то красиво умереть, чтобы его поступок запомнили в веках.
   - Я тоже слышала такую легенду, ня! - Внезапно встрепенулась Катильза. - Нам в монастыре, ня, рассказывали, ня!
   - Что, герой так же не выдержал позора и бросился со скалы?
   - Нет, - девушка ненадолго задумалась, после чего выдала. - Наоборот он вступил в битву с богиней, ня и сумел связать её же собственными волосами. После чего он долго измывался над её телом и был вынужден бежать лишь после того как её братья, ня, тоже боги, пришли на помощь сестрея, ня!
   - И чей же род породила сия богиня в данной версии? - Гордаз с интересом посмотрел на свою пифию, осознавая, что в ней так же может быть зарыто немало сюрпризов.
   - Да ничей, ня! Нам эту легенду рассказали лишь как напоминание о том, как опасны подобные озабоченные грубияны, ня!
   - Интересно, - Нитара встала с дивана и направилась к шкафу располагавшемуся у дальней стены. - Так уж вышло, что недавно я ради интереса изучить местные легенды и наткнулась на занятный труд. - Девушка вытащила из шкафа книгу и повернулась в Гордазу. - Некий профессор Гырламот, заявил что легенда о некоем воине и богине-девственнице которую тот совращает, встречается как минимум в двухстах семнадцати вариантах. Он изучил версии разных плёмен и народов, причём итоговый вариант отличается разнообразием, но завязка везде стандартная. Богиня-девственница и воин который должен её покорить. Воин насилует богиню, совращает её своими чарами, угрожает ей, склоняя к близости, уговаривает её, побеждает её в различных состязаниях где на кону стоит её тело. Сама же богиня отдается ему, потому что влюбляется с первого взгляда, потому что он был предсказан в пророчествах, потому что сама умирала от скуки и обрадовалась хоть чему-то, что могло изменить её жизнь. Как видите, легенда весьма специфическая.
   - Только я не пойму, вы мне что намекаете, что я должен найти свою богиню и повторить подвиг этого воина? - Гордаз почувствовал как его захватывает новая идея.
   - Это просто легенда, - Шайалан искренне удивилась подобной реакции. - Вы же сами понимаете что подобное в реальности неосуществимо. Чтобы воин, пусть и достаточно крутой, смог охмурить саму богиню и...
   - Боги или демоны, это не имеет значения, - Темный Властелин перехватил свой топор и резко взмахнул им. - Все они всего лишь либо порождения магии, либо те же самые маги, достигшие пределов могущества. Так что, почему бы не попробовать. Как говоришь звали эту богиню-девственницу? - Гордаз повернулся к Нитаре и та тут же погрузилась в свою книгу.
   - У неё много имён, но чаще всего её называют Корпадант.
   - Слышал про такую. Не самая крупная сошка. Покровительствует домашним животным, одиноким женщинам, а так же потерявшимся путникам. Странное сочетание. Тем более есть повод её навестить.
   - Но это же богиня, - искренне ужаснулась Лиин. - Это не какая-то там принцесса которую можно похитить из дворца прилетев туда на драконе. И тем более как вы туда попадёте, Владыка? По легендам нужно пройти немало троп, дабы отыскать ту самую заветную гору...
   - Не собираюсь я ничего там топтать, - Гордаз отмахнулся от слов феечки как от чего-то несущественного. - Я просто постучусь в парадные двери её дворца вот этой крошкой. - Он еще раз взмахнул своим топором и в ту же секунду все рабыни в изумлении раскрыли свои рты, осознав, что оружие прорубило саму ткань реальности. В пространстве возникла дыра, сквозь которую проникало яркое свечение, подобное мерцанию золота. - А вы сидите и ждите вестей. - И недолго думая он смело вошел в проделанную им дыру, которая через мгновение резко затянулась, заставив девушек резко вздохнуть от ужаса. Их владыка так резко покинул свои покои, что они не могли поверить столь резвой опрометчивости. И оставалось только ждать, как скоро Владыка Гордаз сумеет одолеть неприступную богиню.
  
   ***
  
   Катя была расстроена. Причём причиной было вовсе не ранение и неудачная попытка снять фиксирующие браслеты. Благодаря помощи целителей она довольно быстро встала на ноги, пусть и чувствовала себя так словно пролежала три месяца в постели. Что касается браслетов, то отчасти она к ним привыкла и к этому времени считала их лишь небольшим неудобством. Куда обидней был тот факт, что принц Харлак уехал из особняка, забрал с собой её новую телохранительницу и собеседницу, да еще и при этом запретил самой Кате покидать пределы её временного обиталища.
   Отчасти его можно было понять. Убийца с легкостью проник сквозь стены, а чуть позже сам Харлак признался, что чует слежку за особняком. Поэтому их лидер принял суровые меры. Постарался обеспечить безопасность Кати по максимуму, расставил везде защитные и сигнализирующие заклинания, а так же здорово вздрючил паладинов заставив их изучать каждый уголок территории на предмет невыявленого зла. И все эти меры безопасности вгоняли Катю в уныние.
   Она мечтала прогулять по городу, который произвёл на неё весьма сильное впечатление. Хотелось побродить по его улицам, изучить местные достопримечательности, немного пообщаться с его жителями, дабы полноценно проникнуться тем местом, куда её закинула судьба. Вместо этого ей приходилось ютиться в душном особняке, не имея ни малейшие возможности сделать хотя бы шаг за его пределы. И оставалось только одно, находить развлечения внутри него самого.
   В первую очередь она решилась отблагодарить своих спасителей. Пришлось приложить немало усилий, чтобы найти Загрипафа в тот момент, когда рядом с ним не будет ни малейшей души. К данному чародею она испытывала особую благодарность, поскольку как оказалось, он несколько часов поддерживал в её израненном теле жизнь, до того момента как вернулся принц Харлак. Кроме того данный маг пытался хоть и безуспешно снять с ней проклятые браслеты.
   Что касается юного волшебника то он был искренне удивлен тем каким образом ему пытались высказать благодарность. Правда оставалась проблема его прозвища. После пяти или шести фальстартов, Катя откровенно взбесилась и призвала на помощь магию. Заклинание было немудреное, но внезапно позволявшее магу держать своё естество под контролем. Последнему он был настолько сильно рад, что удерживал свою персональную богиню как минимум три часа, пока девушка наконец реально окончательно не вымоталась.
   Но на этом она не думала останавливаться. Передохнув и накопив силы она решила навестить Бойпина. Романтик с нетрадиционной ориентацией ей был крайне интересен. Особенно в плане проверки некоторых своих способностей. Высвобождение суккубы принесло свои плоды и Катя получила в своё распоряжение несколько занятных приёмов. Красавец атлет даже не заметил того момента когда его разум был плавно взят под контроль, после чего волшебнице оставалось только одно - отвести свою душу. И чародей не подвел её ожиданий. Его сила, выносливость, мощь и напор оказались настолько могучими, что в какой то момент девушка забыла о том что это она должна быть главной в их тандеме.
   А под конец сего действия Катя осознала, что окончательно стала шлюхой и возможно даже искалечила жизнь несчастного парня. Пришлось вновь пускать в ход магию и слегка корректировать память. Для Бойпина это время превратилось лишь в очередной разговор о магии, который был ему крайне интересен. Ну а разорванная одежда, смятая постель и царапины на спине говорили о том, что диспут был крайне жарким.
   Следом настала очередь Харагуда и тут девушка решила не сдерживаться. Раз парень называл себя Убийцей Драконов, то данному званию следовало соответствовать на все сто. В том числе и в плане усмирения дракона находящегося у себя в штанах. Волшебник даже не заподозрил, что обычное обсуждение нападения темного эльфа может внезапно пойти не так. Катя, заболтав мага, провела его в свою комнату, после чего поспешила сымпровизировать. В памяти еще были свежи лианы и ветки наставника Кришада. С растениями в комнате было туговато, поэтому девушка поспешила зачаровать некоторые предметы обихода.
   Так что Харагуд сильно удивился тому факту что простыни, занавески и полотенца, буквально набросились на него, спеленали и плотно распяли на кровати. Правда вместо ожидаемого шока и просьб о помощи, волшебник внезапно расплылся в улыбке и полностью отдался на волю своей мучительницы. А до самой Кати слегка с опозданием дошло, что её жертва, страдающая от скромности, на самом деле втайне мечтала именно о таком, что придет опытная повелительница и сделает всё за него. И девушке оставалось только одно, показать все, на что она способна.
   Эти приключения конечно слегка встряхнули её и позволили отвлечься от полученных травм. Но тем не менее всепожирающая скука со временем дотянулась и до неё. Молодые волшебники очень быстро подошли к концу, демон уже не мог удовлетворить её пыл, а самые интересные члены отряда уехали смотреть битву гладиаторов. К счастью это событие заставило Вальдемара и Зандукея присоединиться к свите принца Харлака. Каждый из них рассчитывал, что бой удовлетворить их извращенные наклонности. Катя знала, что в поместье остался Модо, но последний чересчур сильно увлекся своей рабыней.
   Оставался только Лазурель. Самый непонятный член отряда. Человек, который почти не посягал на её тело, но именно его действия часто приводили к тому, что она оказывалась в весьма унизительном состоянии. Человек который был инициатором похода, но при этом с лёгкостью отдавший ношу лидерства принцу Харлаку. Человек, который казалось жил сам по себе. Катя провела с ним немало времени бок о бок, но так и не могла понять, что им движет. Жажда наживы, страсть к приключениям, или желание показать себя.
   С этими мыслями она направилась в сторону комнаты напарника. В другое время она вряд ли бы задумалась над этим, но сейчас, когда у неё внезапно появилось свободное время, то в голову сразу пришла мысль расставить все точки над и. Конечно всё упиралось в тот факт, что Лазурель с радостью поделиться тем, что у него на душе. Ну а на случай неудачи Катя, немного подумав, решила, что будет неплохо потренироваться в магии подчинения, благо, что на молодых волшебниках она сработала как надо.
   Поэтому не стоило удивляться тому факту, что в комнату к бывшему командиру она ворвалась без стука и уведомления. Ворвалась и тут же остановилась, замерев от удивления. Лазуреля не было в комнате. Вместо него на кровати сидела молодая девушка, обнаженная по пояс, как раз собирающаяся натянуть на себя рубаху. Внезапный визит заставил её встрепенуться и Катя тут же почувствовала смущение.
   - Прошу прощения, я искала своего друга, - она собиралась было выйти за дверь но очередной взгляд брошенный на незнакомку заставил её замереть в недоумении. Эти светлые волосы и ясные глаза. Она могла поклясться, что видела их уже не раз. Да и одежда на незнакомке уж больно напоминала ту, что носил бывший командир. Так что следующие слова вырвались неосознанно. - Лазурель? Это ты? Или это твоя сестра?
   - Это не я, - раздался смущенный и не уверенный голос. - Точнее я. Ну да, это моя сестра. Проклятье, я запутался. - Девушка в отчаянии закрыла лицо руками. - Вот так и знала, что в этой суматохе меня раскроют.
   - Так ты Лазурель или нет, - Катя неуверенно стояла в дверном проёме, осознавая, что начинает запутываться.
   - Да я это он, точно он. Заходи и закрой дверь, пока весь особняк не узнал мою тайну. А чуял я, что это рано или поздно это случиться.
   - Но если ты девушка, - волшебница поспешила захлопнуть дверь и пройти внутрь комнаты. - То как случилось так что между нами было... Ну то самое...
   - Ты меня поражаешь, - Лазурель тяжело вздохнула и скрестила руки на груди. - Через тебя прошло столько мужиков, а ты до сих пор смущаешься, стоит завести об этом речь.
   - Просто ты вроде тоже была мужиком, - девушка растеряно помотала головой и заметив стоящий у стены стул поспешила на него усесться. - Это меня и смущает.
   - Была и скоро им снова стану. Примерно в районе полуночи.
   - Что это, проклятье? - Катя тут же вспомнила лекции наставника, среди которых попадался и такой раздел.
   - Если бы, - Лазурель разочарованно отмахнулась. - Обычная женская дурость.
   - И в чём же она заключалась?
   - Хочешь услышать мою историю? Ну ладно, всё равно кроме Модо я никому это не рассказывала. Случилось это лет десять назад. Я тогда была обычной девушкой живущей в семье весьма среднего лавочника. Ну про это касаться уже не буду, а вот с чего всё началось? Началось всё с роты наёмников остановившихся у нас на постой. Мне было тогда всего пятнадцать лет и я как дура влюбилась в одного из старших офицеров. Мало того он меня заметил, позвал погулять, ну а дальше ты сама понимаешь. Я позволила ему сорвать свой цветок невинности. Казалось бы обычная история. Мы постоянно встречались, много общались и я была просто очарована этим солдатом, который казался мне божеством по сравнению с остальными молодыми людьми нашего городка. Но увы, в какой-то момент я узнала что полк должен будет передислоцироваться в соседний город. А возможно что даже и в столицу.
   - И что же ты сделала? - Катя поспешила задать самый первый вопрос что пришёл ей на ум.
   - Скорей что я не сделала. Я не стала лить слёзы по возлюбленному и махать ему с балкона белым платочком, ожидая, что рано или поздно судьба сама сведёт нас. Вместо этого я побежала к местной ведьме, выложила ей свою проблему и попросила помочь. К этому времени у меня были кое-какие накопления, всё же папочка периодически пристраивал нас к родовому делу. Так что я была готова выложить ведьме все, что у меня было, лишь бы иметь возможность оставаться рядом со своим возлюбленным. Если честно я рассчитывала на приворотное зелье, чтобы тот офицер окончательно потерял рассудок и остался в нашем городе, но ведьма сказала что это не самый надёжный способ, поскольку действие зелья недолговечно, и предложила иной вариант. Мол она прочитает заклинание и я стану подобна мужчине, смогу записаться в отряд в качестве одного из солдат. Ну а дальше оставалось только добраться до любимого и раскрыть ему все карты. И опять же я честно думала, что ведьма просто создаст иллюзию. Но как назло, я даже подумать не могла, что в нашем городе проживала чересчур талантливая и могущественная колдунья. Её магия реально превратила меня в мужчину.
   - Постой, так ты сама, - Катя поспешила зажать свой рот, осознавая, что вот-вот сорвётся на приступ неудержимого хохота. - Ты сама сделала это с собой рассчитывая, что твой парень...
   - Я искренне в это верила, - мрачно произнесла Лазурель. - Верила, что наша любовь настоль сильна, что преодолеет все преграды. Да, я записалась в отряд, прошла обучение, а в какой-то момент добралась до возлюбленного и раскрыла свою тайну. Тот долго смотрел меня с недоумением, после чего спросил, реальный ли я парень или это всего лишь иллюзия. Я честно говоря сглупила предложив всё ощупать своими руками, что он и сделал, после чего используя все известные и неизвестные мне грязные ругательства, выгнал из своей палатки.
   - Ну хорошо хоть не убил.
   - Так он и хотел убить. Мы как раз сидели у стен одой крепости, и внезапно наш отряд новичков поставили на один из самых сложных участков. Дурой я не была и отчетливо понимала, что скорей всего мой бывший приложил к этому руку дабы поскорей избавиться от меня. А самый лучший способ это решить данный вопрос руками врага. И надо заметить ему это почти удалось, особенно учитывая, что я в тот момент находилась в таком отчаянии, что и сама подумывала о том чтобы свести счеты с жизнью. И битва с врагом этому очень располагала.
   - И что же было дальше? - Катя почувствовала, как история её бывшего командира начала захватывать всё сильней и сильней.
   - Так дальше и была битва. Мы пошли на штурм и я со всех ног первой взлетела на гребень стены, рассчитывая что уж там наконец обрету покой. Единственное чего я не ожидала так это того, что тело не особо спешило расстаться с жизнью и билось изо всех сил. А учитывая, что я орала во всё горло что-то вроде как: "Подойдите и убейте меня", то не стоит удивляться, что вскоре вокруг меня образовалось свободное пространство. До меня лишь потом дошло, что меня приняли за берсерка. И настолько сильно перепугались, что были готовы разобраться со мной дистанционно. Но тут внезапно ко мне подоспела помощь. Тот самый здоровяк который теперь так предано следует за мной.
   - Модо, - улыбнулась Катя, вспоминая грубого варвара.
   - Он самый. Его как раз вытащили из эльфийского рабства и он очень хотел отомстить. И узнав, что наш отряд как раз сражается против эльфийских союзников, поспешил записаться к нам. И так уж вышло, что в том бою он ударил в спину тем, кто готовился расстрелять меня из луков и арбалетов. В итоге я сама не поняла, а мы уже были единой командой, которая носилась по улицам города, совершая всевозможные подвиги. После того боя меня наградили, а мой бывший в итоге попросил перевод в другую роту. Не смог вынести того факта что под его началом служит бывшая девушка, которая внезапно стала парнем...
   - А что ты стала делать дальше?
   - Копить деньги. Поначалу думала дезертировать, но как глянула, как именно наказывают тех, кто покидает отряд без позволения командиров, так сразу решила, что это не мой путь. Поэтому поставила себе цель вернуть прежнее тело. И кстати скоро обнаружила, что периодически оно возвращалось на место. Случается это как ты понимаешь раз в месяц и, похоже завязано на фазы луны. В первый раз я от радости даже раскрылась Модо но очень быстро сообразила что тут может быть что-то не так и решила подождать. И действительно, спустя сутки всё вернулась на круги своя.
   - Интересно, но наверное можно было как то снять это заклятие, - пробормотала Катя осознавая что начинает уже рассуждать как профессиональная волшебница, пытаясь найти подход к новой задаче.
   - Так на что я копила деньги, - горько ухмыльнулась Лазурель. - Я же тогда потратила все накопления, чтобы меня превратили в мужчину. А оказалось, что наёмники всё же получают намного меньше, чем капризная дочка торговца. Пришлось повоевать целый год, прежде чем я смогла вернуться домой. И представь себе, что я обнаружила?
   - Что? - Заинтригованно пробормотала волшебница.
   - Эта гребаная, старая карга умудрилась двинуть ноги прямо накануне моего возвращения. Конечно она оставила ученицу, но та сразу завизжала от ужаса, мол заклинание наставницы это двенадцатый уровень, а я дальше шестого не могу. Надо в столицу, там настоящие маги сидят.
   - И значит ты поехала...
   - Да поехала, я поехала. Нашу роту как раз отправили в столицу, пленных набралось чересчур много, требовалось отвести в тыл. Вот я заодно и сбегала в квартал магов. Обошла самых крутых и везде слышала только одно. Мол заклинание двенадцатого уровня, ставил архимаг невероятной мощи. Снять конечно можно но чтобы мы рискнули пойти на это нужно что-то, что может нас стимулировать, после чего называли такую сумму что мне оставалось развернуться и идти к выходу.
   - Неужели это так дорого?
   - А ты думаешь? Помнишь ты спрашивала, как тебе вернуться домой. Так вот это заклинания одного порядка.
   - Постой, так тот поход до Радужных Гробниц... - до Кати внезапно дошла истинная цель их изначального похода.
   - Ну да, - с усталостью в голосе произнесла Лазурель. - Я честно пыталась заработать вначале как солдат, но поняла что это не моё. Поэтому, как только мой контракт кончился, я сразу потащила за собой Модо и поспешила использовать его силу в различных сомнительных мероприятиях. Так мы собрали неплохой капитал и тут я узнала про гробницы, а так же способ проникнуть в них. Ну а дальше ты сама понимаешь, всё завертелось так быстро, что мы уже не успевали остановиться.
   - Бедняга, - девушка почувствовала лёгкую грусть, услышав историю бывшего командира. - Если честно хочется обнять тебя.
   - А вот этого не надо, - поморщилась Лазурель. - Я отлично знаю про силу суккубы в твоём теле и знаю, что она творит с другими людьми. Почему я к тебе старалась лишний раз не прикасаться. Просто боялась потерять рассудок. Не спорю что у меня были близости с девушками, поскольку физиология всё же брала своё и надо заметить это был неплохой опыт, теперь я что называю вижу ситуацию с обеих сторон. Но всё же с тобой мне было слегка страшно. Уж больно быстро я теряла контроль над эмоциями и телом. Так что пусть я сейчас и в своём изначальном теле, утешать меня не надо. Боюсь что даже в этом случае всё закончиться обычной оргией, в которую ты затянешь еще пару тройку человек которые невзначай в этот момент окажутся рядом.
   - Ну и не надо, - Катя почувствовала легкий приступ обиды, поскольку где-то в глубине души уже собиралась устроить все то, что прописала Лазурель. - Просто я не знаю чем нам сейчас заняться.
   - Чем? - Светлые глаза бывшего командира сверкнули сталью. - Сейчас мы можем только ждать. И я надеюсь, что ожидание надолго не затянется.
  
   ***
  
   Дарлана осознавала что сложившая ситуация её сильно нервирует. Слишком многое было поставлено на кон, а она была к этому совершенно не готова. Многочисленные тренировки, советы наставников и мудрость предков оказались абсолютно бесполезными. И оставалось надеяться на то, что та похабная книга плюс наставления вампира смогут хоть как то сгладить ситуацию.
   Пока что девушка изучала доставшийся ей инвентарь который чем дальше тем больше вгонял её в краску. Здоровенная насадка на ремне, сама по себе могла послужить оружием, пусть и весьма неудобным. И самое страшное, что она с трудом понимала как с этим обращаться. Конечно, по совету Сторка драконица пыталась поработать с дуплами деревьев, но подобная теория смущала её еще больше.
   Кроме данного агрегата в комплект так же входили два шнура используемые для фиксирования противника, метательные снаряды бола, которыми можно было опутать оппонента на расстоянии, а так же короткий тупой меч. Но данное оружие уже не смущало Дарлану. А вот то, что ей предстояло сразиться сразу с тремя противницами это был куда более серьёзный вызов.
   Харлак просто рвал и метал, узнав, как сильно его обманули. По его словам, столь длительное отсутствие и незнание ряда деталей сыграли злую шутку. Когда герцог Малкопани предложил бой со своей чемпионкой Хилой принц был уверен, что это всего лишь имя бойца. Но оказалось, что речь идет о знаменитом трио сестер Хила, которые всегда выступали группой. Знающие люди обычно выставляли против них группу соперников, но герцог, воспользовавшись недостаточно информированностью Харлака, убедил его выставить одну единственную ларойссу.
   Драконица ещё раз проверила снаряжение, примерилась к мечу, сделав им ряд пробных замахов, стараясь привыкнуть к новому оружию. В данный момент она искренне жалела, что так и не смогла посмотреть на своих соперниц в бою. Это могло изрядно облегчить ей разработку стратегии и тактики боя. Но пока что увы, оставалось сидеть в тесной маленькой комнатушке и ждать вызова на бой. Местные правила запрещали бойцам встречаться непосредственно перед боем, явно из-за опасения выяснения личных отношений. Но сейчас Дарлана искренне мечтала о том, что сёстры ворвутся к ней в помещение и попробуют запугать. В таком случае она могла бы хоть предварительно изучить их.
   - Огненный дракон, на выход! - Раздался из-за двери строгий голос и Дарлана тяжело вздохнув, стала собирать своё снаряжение. Одно радовало, что в этом бою она сможет участвовать пусть хоть и частично, но всё же в истинной ипостаси. Хотя принц Харлак посчитал предложенное прозвище слишком помпезным, но немного подумав, согласился, что для арены оно подходит как нельзя лучше.
   Служители арены сняли замки и теперь юная шпионка, притворяющаяся профессиональной ларойссой могла проследовать к полю боя где её ждало самое необычное сражение в её жизни. И следовало оставить все сомнения позади и бросить все силы на то чтобы выйти из битвы победителем.
   Правда спустя пару минут Дарлана осознала что её шансы на победу, что называется, тают на глазах. И речь шла не об уровне подготовки соперниц. Просто она не подумала о том, насколько массовым задумывалось это мероприятие. Стотысячная толпа моментально ввела её в ступор. В этот момент в её голову закралась мысль о том, что легенда придуманная Сторком была не столь хороша, как казалось на момент внедрения.
   - Ты особо не дёргайся и не напрягайся, - донесся до её ушей тихий шёпот.
   - Что? - Дарлана развернулась в сторону прислужника, который сопровождал её до выхода.
   - Я про сестёр Хила. Они любят поиграть со своей жертвой. Заставляют её думать что она может ещё подергаться, а в последний момент резко подсекают и пользуются моментом. Зрители это любят. А если будешь вести себя послушно они сразу потеряют к тебе интерес.
   - Спасибо за совет, - пробормотала драконица, которую в данный момент больше интересовало обустройство арены. - Что это за штуки тут стоят.
   - Столбы, колодки, козлы и многое другое для фиксации проигравших противников. Тут всё продумано, чтобы растянуть удовольствие толпы. Может у вас в провинции всё ограничивалось парой шлепков по заднице, то тут дело поставлено куда серьёзней.
   - Я вижу, - Дарлана тяжело вздохнула и в очередной раз проверила насколько легко её клинок выходит из ножен. Подобная манипуляция её как ни странно успокаивала. - А где эти самые хвалёные сёстры?
   - На другом конце арены, - прислужник медленно отошёл в тень. - Принимают заслуженные возгласы восторга от зрителей. Раз ты новичок в этом деле то рекомендую идти им навстречу, мило улыбаться и махать всем рукой. Впрочем пока ты никому неизвестна подобное не вызовет особой симпатии. Вот если ты продержишься хотя бы несколько минут против всей троицы, то может тебя начнут уважать.
   - Я не собираюсь никому мило улыбаться и махать ручкой, - гневно прошипела Дарлана. - Раз эти сёстры так самоуверенны то настало время выбить из них всю спесь.
   - Многие так говорили, - прислужник даже не отреагировал на её речь. - Но всех в итоге приковывали к позорному столбу и жестко имели, прошу прощения, в задницу. Почему я и даю эти советы. Уж больно неприятно потом видеть эти убитые лица.
   - Моего лица ты точно не увидишь, - прорычала Дарлана выдвигаясь навстречу своим соперницам. Как ни странно, но слова служителя смогли её встряхнуть. Тот факт, что никто не верил в победу очередной темной лошадки, заставляя драконицу чувствовать себя особенной и осознавать все свои скрытые резервы. Да, возможно ей противостояли местные чемпионки. Но они еще не сталкивались с той, кто олицетворял собой мощь Тёмной Империи. И пусть этого никто не говорил, но Дарлана твёрдо решила посвятить свою победу самому владыке Гордазу.
   К этому моменту она уже могла разглядеть своих соперниц. Герцог Малкопани расписывал их как милашек и красоток. На деле же, ей противостояли суровые мускулистые тётки, явно далекие от макияжа и красивых нарядов. Внешне они мало отличались от воинов-мужчин. Короткие стрижки, накачанные мускулистые тела, боевая раскраска лица, чтобы повергнуть в шок слабого соперника. Впрочем зрителям, судя по шуму трибун, они очень нравились, что еще больше заставляло девушку стремиться к победе. Пусть она и представала в чужом облике, но она хорошо разбиралась в красоте и понимала, что в данный момент она соответствует большинству человеческих стандартов. И проиграть бой каким-то накачанным бабам для неё было равносильно позору.
   - Ну и кого же сегодня боги послали нам на растерзание? - как и ожидалось вперёд всех вышла Четка, старшая из сестёр. За те несколько часов, что Дарлана провела в ожидании, она постаралась собрать максимум информации о своих соперницах. - Какую-то девчонку с гор, возомнившую, что она является ровней нам, столичным бойцам.
   - И не говори, сестра, - подала голос Иска, которая выделялась короткими ярко рыжими кудрями и весьма развязным поведением. - Эти провинциалы как обычно полны самомнения и считают, что если смогли набить кому рожу на очередном празднике в честь сбора урожая, как тут же считают себя ровней богам.
   - Надо её наказать, - со злостью в голосе произнесла третья соперница. Драконица вспомнила, что звали её Илка, но это была единственная информация что ей удалось нарыть. Так же означало что за данной противницей требовался особый присмотр, возможно что именно от неё следовало ожидать максимальных проблем.
   - Ну что, ты так и будешь молчать, - в голосе Четки слышались нотки самоуверенности, и это могло означать лишь то, что она пыталась вывести соперницу из равновесия.
   - Я скажу лишь одно, - Дарлана покосилась взглядом на трибуны и поняла, что те слышат каждое её слово. - Сдавайтесь и в этом случае ваше унижение будет не столь яростным, по сравнению с тем которое вы получите в случае моей победы!
   - А эта девчонка с фермы весьма нахальная, надо её проучить, - Четка выхватила меч, дабы принять красивую позу и внезапно резко устремилась вперёд. Такая прямолинейная атака выглядела настолько глупо, что Дарлана тут же сосредоточилась на тех кто стоял за спиной и в то же мгновение осознала насколько верным было данное решение. В то время как старшая сестра отвлекала на себя внимание, младшая Илка прикрывшись её атакой, совершила бросок. Моток веревки с привязанными на концах стальными шарами вполне мог опутать ноги Дарланы и лишить её подвижности. Но драконица была начеку и успела в последний момент подпрыгнуть вверх, после чего использовала инерцию от данного движения и нанесла свой удар.
   План сестёр Хила был прост и понятен с самого начала. Отвлечь неопытного бойца ложной атакой, сбить с ног ударом со спины, после чего пафосно разделаться с соперницей на глазах у зрителей. Но в данном случае им попался боец несколько иного уровня. Четка, резко остановившаяся в ожидании результатов атаки младшей сестры невольно сама подставилась под удар. Дарлана одним прыжком сократила разделявшее их расстояние, после чего не утруждая свои руки клинком пнула изо всех сил свою соперницу в грудь.
   Правда она почти не использовала свои природные силы, отлично понимая, что в этом случае удар просто разорвет тело соперницы на части. По сути дела она очень сильно сдерживалась, но даже этого хватило для того чтобы Четка отлетела назад на несколько шагов и распростерлась на песке арены. И одного взгляда на ошалевшие лица сестёр ей хватило, чтобы понять - поле боя теперь принадлежит ей.
   Первой спохватилась Илка и в очередной раз продемонстрировала свой коварный характер. Вместо прямой атаки она на мгновение укрылась за спиной Иски и тут же бросила второй снаряд. Но Дарлана уже ждала подобных трюков, поэтому с легкостью уклонилась от атаки и моментально сама перешла в контрнаступление. К этому моменту она поняла, что средняя сестра не отличалась особыми талантами в нападении, но зато хорошо могла сдерживать атаки соперников, изматывая их и делая легкой добычей своих напарниц. Но в данном случае ей не повезло. В последний момент драконица успела перехватить брошенный снаряд кончиком меча и запустить его обратно. Илка, несмотря на внезапность ответной атаки, умудрилась увернуться от броска. Один из шаров слегка задел её руку, но это мало повлияло на её боеспособность. Вот только Дарлана преследовала совсем другую цель.
   Воспользовавшись смятением средней сестры она не снижая скорости атаковала младшую. Иска с лёгкостью отбила весьма прямолинейный удар и тут же поспешила контратаковать, нанеся мощный удар сверху. В этот удар она поспешила вложить все свои силы и даже перехватила меч обеими руками, явно намеривая ошеломить соперницу. Через мгновение была ошеломлена сама рыжая, поскольку Дарлана отбила её удар одной рукой. Вторая рука ей потребовалась для другой цели. Иска, на мгновение забыла про защиту и даже не успела среагировать, когда ей в живот вонзился кулак способный раскалывать камни, словно шахтерский молот.
   Вторая из сестёр тут же свалилась на землю и драконица переключилась на среднюю. Дело следовало закончить быстро. Как бы ни были крепки её удары, но сёстры Хила были опытными бойцами, прошедшими через многое. И следовало ожидать их возвращения в бой в самое ближайшие время. Это отлично понимала и Илка, поскольку вместо атаки она поспешила отступить, заняв позицию за стоящими на арене козлами для фиксации. Ларойсса моментально сообразила, что в данной ситуации ей оставалось тянуть время в расчете на то что кто либо из сестёр сумеет оправиться от удара и атакует в спину.
   На её беду Дарлана так же понимала сложившуюся ситуацию. Мало того в её голове окончательно выстроился четкий план. Вместо того чтобы бегать вокруг козел, пытаясь нанести удары через них, она одним прыжком перелетела через конструкцию атакуя среднюю сестру. Неизвестно, какой план держала в голове Илка, убравшая меч и доставшая аркан, но в любом случае он сработал против неё.
   Драконица своей внезапной атакой сбила соперницу с ног и прежде чем та успела сообразить что происходит, моментально заломила ей руки за спину и спутала запястья свободным концом аркана, после этого она резко подтащила её к козлам и недавая опомниться пристегнула ей ноги к ножкам распоркам. Девушка пыталась вырываться и даже умудрилась боднуть головой, но в то же мгновение её шею плотно обхватил ремень, прижимая всё тело к конструкции, фиксируя его тем самым в весьма унизительной позе.
   Далее следовало действовать быстро. Из сестер Хила как ни странно сильней всех пострадала Четка. Она до сих пор не могла опомниться от удара. Поэтому драконица не долго думая взвалила её тело себе на плечи и подтащила к очередной странной конструкции. В эту минуту она искренне благодарила небеса и всех богов за то что ей довелось несколько раз быть свидетелем того как именно повелитель Гордаз играет со своими рабынями. Это позволило изучить ей основы используемых им конструкций. То, что было представлено на арене являлось лишь жалким подражанием творениям мастера. Дарлана зафиксировало тело старшей сестры, невзирая на её ругань и стоны после чего переключилась на младшую.
   Последняя, несмотря на возраст, явно была самой опытной и опасной. К тому моменту как тело Четки было приковано к чему-то напоминающему стол, Иска сумела встать на ноги, и приготовиться к следующему раунду. То что она не спешила освобождать своих сестер говорило о том, что к этому моменту она хорошо понимала уровень своей соперницы.
   - Думаешь я проиграла, - рычала та вполголоса. - Да даже если ты меня свяжешь как овцу и засунешь ту штуку мне в задницу на потеху публике, я всё равно буду тебе сопротивляться. - Иска медленно но верно приближалась к своей сопернице. - Считаешь себя крутой? Не спорю, ты крутая. Но ты всего лишь деревенщина, которая так и не поняла что популярность толпы штука переменчивая. Сегодня они славят тебя, а завтра будут насмехаться, глядя на то как потный толстый мужик, имеет тебя в задницу прижав к песку арены.
   - У тебя богатый опыт, - с грустью в голосе пробормотала Дарлана, осознавая что соперница уже смирилась с поражением. - Но не волнуйся. Я в этих местах ненадолго и не стану отбирать ваш хлеб.
   Слова Иски про толпу заставили драконицу вспомнить, что они всё же находятся на арене. До Дарланы дошло, что все это время она сражалась под шум толпы, которая, то пыталась поддержать трио сестер, но поражённая изменчивостью ситуации целиком и полностью переключилась на новую фаворитку. Последнее изрядно смущало, но тем не менее не сбивало с цели.
   Воительница собралась было перейти в атаку, но многолетний опыт вбитый в её тел многочисленными тренировками вопил о том, что у противницы есть еще сюрпризы в рукаве. Поэтому вместо внезапного броска она совершила ложный выпад, в надежде заставить Иску раскрыться. Та, будучи на грани, тем не менее повелась на блеф и резко взмахнула рукой. Тонкая, почти незаметная глазу сеть пролетела прямо перед лицом Дарланы. Этим следовало воспользоваться и драконица немедленно бросилась вперёд, осознавая, что в данный момент соперница явно слегка расслабилась ожидая того что её ловушка сработает.
   И действительно, Иска явно не ожидала такой прыти поэтому даже не успела заблокировать удар. Впрочем даже блок вряд ли спас её от удара наследниц драконов. Дарлана, опасаясь раскрытия своей личности продолжала изо всех сил сдерживать свои силы, но даже в таких условиях последнюю из сестёр отбросило на несколько шагов. А дальше всё решали рефлексы. Парой движений воительница связала свою соперницу, после чего поспешила подтащить её к очередной извращенной конструкции и добавить к имеющимся в её комплекте ремням, дополнительные фиксаторы. Фактически победа была в её кармане, но девушка хорошо помнила, чем же именно должен закончиться бой, благо что к этому момент разгоряченная толпа орала во весь голос: "Отымей их"!
   Подобная победа была хуже поражения. За свою жизнь Дарлана прошла через множество турниров, большинство из которых ей довелось выиграть. Но увы, жизнь в Темной Империи не смогла подготовить её к тем жестоким правилам что распространялись за её пределами. И будь её возможность, она поспешила бы освободить своих соперниц, отдать им торжество триумфа, после чего сбежать за пределы арены. Но увы, долг следовало выполнять. Поэтому девушка, дрожащими руками пристегнула к своему поясу то самое довольно похабное устройство и направилась в сторону ближайшей из сестёр.
   Ближайшей оказалась Четка, к этому мгновению уже успевшая прийти в себя. Вяло дёргаясь она хмуро оглянулась на свою соперницу после чего тяжело вздохнула. Дарлана внезапно осознала ещё одну истину. Сёстры были опытными бойцами прошедшим через множество битв на арене и это означало то, что им доводилось быть и среди проигравших. Подобная обреченность ещё более удручало. Поэтому драконица дрожащими руками стянула с тела соперницы кожаные штаны и зажмурившись направила свой агрегат прямо к цели.
   - Это всего лишь как вонзить меч в ножны, - бормотала она, сгорая от стыда. - Меч в ножны. Очень специфичные кожаные ножны. Взад и вперёд, взад и вперёд. Мой меч в ножнах. Входит и выходит. Как в том дупле. Дупло с тряпками.
   - Эй! - донесся до её ушей голос Четки. - Ты чего это так разошлась? Реально что ли нравится это дело?
   - Но бой же закончен и я должна, - пробормотала Дарлана осознавая что начинает теряться.
   - Забыла, ты же новенькая! - Соперница заворочалась в своих путах, после чего продолжила. - Не растягивай зрелище, а то зрители быстро устанут. Им обычно хватает пары минут, после чего становится скучно.
   - Прости, я не очень смыслю в этом...
   - Да я и вижу. Боец ты отменный, но в плане унижений на публику тебе ещё учиться и учиться. Так что лучше притормози, помаши своим мечом и переходи к Илке. С ней можешь подольше, ей подобное нравится.
   - А тебе? - Дарлана внезапно ощутила, что в ней проснулся интерес к сопернице.
   - Мне? - Четка ухмыльнулась. - На трибунах сидит мой жених и я хорошо знаю что подобное зрелище так его заведет что вечером меня ждет испытание в десять раз сильней твоих вялых подергиваний. Так что не переживай. Только ослабь мне запястья немного, а то ты их так затянула, что я рук не чувствую.
   Драконица моментально поспешила воспользоваться данным советов. Воздев к небу меч она слегка смущенно выслушала яростный вопль толпы, после чего направилась к Илке. К её удивлению та уже достаточно пришла в себя, причем настолько, что поспешила давать более дельные советы.
   - Работай быстро, времени у нас почти нет. Надеюсь, что ты будешь достаточно грубой, поскольку пока что ты особого впечатления не произвела.
   - Я тебя одолела, - мрачно пробормотала Дарлана стягивая с соперницы штаны.
   - Всего лишь скорость, сила и профессионализм. А вот агрессии от тебя совсем не несёт. Так что давай, работай, а я постараюсь подергаться на потеху публике. И кстати, кто так связывает? В любой момент могу вырваться и продолжить наш бой. На будущее запомни, твоя соперница должна выглядеть как мумия. Огромная, беспомощная мумия с которой ты можешь делать всё что пожелаешь.
   Драконица в очередной раз осознала, что мир куда она так спешила выбраться на самом деле куда более сложен и многообразен чем она представляла. И механически двигаясь взад вперёд под комментарии соперницы впервые задумалась о том, доросла ли она до того чтобы самостоятельно жить и работать во славу своего господина.
   Илка тем временем орала благим матом, словно её пронзало дюжиной клинков за раз, что не мешало ей вполголоса давать инструкции своей сопернице. В отличие от Дарланы то что творилось на арене ей явно приносило удовольствие, причем весьма чрезмерное.
   - Быстрее! - Шептала она в перерывах между ругательствами. - Ещё быстрей. А теперь улыбнись и помаши рукой публике. Пусть все видят, что ты победитель и наслаждаешься триумфом! Да не отвлекайся ты так! Давай, работай! Вот же послали боги новичка, который ничего не знает! В следующий раз постараюсь лично перед боем встретиться с противником, несмотря на все запреты и обсудить все тонкости. Да не тормози ты, давай быстрее, пока я от скуки не умерла!
   - Я стараюсь, - пробормотала сквозь зубы Дарлана..
   - Плохо стараешься, надо больше тренироваться. Так. А теперь заканчивай, ещё раз помаши трибунам, можешь выдать пару фраз о том насколько ты крута и можешь переходить к Иске. С ней кстати можешь обращаться жестко, она еще жизни не знает и считает что всегда может победить. Поэтому лучше сразу остуди её горячий пыл хорошим унижением.
   - Может не стоит? Вдруг после этого она даже биться не захочет?
   - Захочет, об этом мы позаботимся. А сейчас проваливай, и хорошо накажи нашу младшую.
   Как и говорила соперница, Иска встретила её ругательствами и попытками освободиться. Дарлане оставалось лишь тяжело вздохнуть, приступая к мрачному и весьма похабному делу. Стараясь абстрагироваться от происходящего она пробежалась взглядом по трибунам и тут же замерла. Прямо перед ней, в почётной ложе сидел принц Харлак и улыбался своей самой извращенной улыбкой. Рядом с ним, с грустными видом, сидел его соперник, герцог Малкопани. Принц периодически что-то шептал своему противнику, будучи довольным происходящим. А Дарлана осознала что бой, который вызвал у неё столь сильные переживания, всё же закончен. Она победила и это означало, что владыка Гордаз будет ей доволен. И отбросив в сторону свой извращенный инструмент, которым ей следовало карать соперниц, она выхватила из ножен меч и направила его в небо. Бурный вопль толпы на этот поступок послужил достаточной наградой, после чего Дарлана тут же направилась к выходу с арены. Бой был закончен.
  
   ***
  
   Тело Харагуда сотрясалось от переполнявших его желаний. Казалось, что юный волшебник своей силой мог сокрушить любое препятствие и заставить всех девушек пасть пред своей волей. Но увы, прочные путы удерживали его не давая лишний раз пошевелиться. Впрочем самого чародея данный факт ни капельки не огорчал. Напротив он с особенным наслаждением наблюдал за тем, как юная красотка терзает его тело, наслаждаясь его полной беспомощностью.
   Не в меньшей степени ситуация возбуждала и Катю, для которой подобное развлечение стало самой настоящей отдушиной. Пока её наставник играл в большие игры, она отрывалась на его подчиненных. И молодой маг стал её первой постоянной жертвой. Осознав его вкусы она тут же включила его в особый список и постаралась как можно чаще призывать его в свои покои, благо, что сам Харагуд был вовсе не против.
   Катя просто наслаждалась ситуацией. После долгих месяцев когда её чуть ли не каждый день связывали по рукам и ногам, заковывали в цепи, фиксировали магией или творили с ней что-то ещё не менее унижающее, ей наконец улыбнулась удача и возможность перейти на другую сторону.
   Вот и сейчас, она наслаждалась властью над телом Харагуда. Её ловкие пальцы и язычок раз за разом находили особо чувствительные места, заставляющие беспомощного чародея трепетать от наслаждения. И она искренне огорчалась от осознания того факта, что наставник Кришап так и не поделился своим сокровенным знанием. С его возможностями игры стали бы куда захватывающими и интересными.
   Но дело не ограничивалось одним магом. Рядом с кроватью безропотно стоял послушный Аэрогриль. Пламенный демон был готов на всё и послушно выполнял все пожелания хозяйки. И в ту минуту когда её тело и магия были сосредоточены на том чтобы причинить наибольший эмоциональный отклик от партнера, её верный слуга подчиняясь приказу вторгался в её тело, заставляя Катю периодически забывать обо всём и полностью отдавать во власть эмоциям.
   Девушка дрожала и трепетала под его напором, но в то же время какая-то её часть продолжала усиленную работу над телом чародея. На мгновение вырвавшись от демона она крепко впилась в десны Харагуда, заставляя танцевать их языки в неистовом танце. А через мгновение, она волей своей магии, материализовала во рту чародея надежный кляп и спустилась по его телу куда ниже, прикасаясь языком к его сокровенному естеству.
   Волшебник задрожал и издал протяжный крик, который наложился на стон чаровницы, поскольку именно в этот момент Аэрогриль ускорил свой темп. Язык Кати скользил по телу Харагула выискивая самые тонкие и нежные места, а её коготки, царапали бока и бёдра чародея заставляя его мычать от страсти и наслаждения. По идее в эту минуту следовало применить боль, но Катя медлила. Ей хотелось насладиться моментом и растянуть его подольше. Но прежде чем наградить своего партнёра его следовало хорошенько наказать. И на этот случай у неё было готов отменно заклинание. Чары что пронзали тела до самой глубины заставляя испытывать чрезвычайные муки и отчаяние. То, что ей удалось познать за долгие уроки у Харлака а так же в стычках с врагами и союзниками. Ещё мгновение и Харагуд должен был пасть под её несравненной и накопленной яростью.
   Но как часто это и бывает, реальность преподносила свои сюрпризы. В ту самую минуту, когда Катя была готова овладеть телом своего партнёра заставив его кричать и трепетать от счастья, наслаждения и боли. Именно в эту самую минуту дверь в её комнату распахнулась и недовольный голос наставника пробурчал в пустоту.
   - Всё развлекаешься? А у нас между прочим война на носу.
   - Война? С кем?! - Ошарашенная от неожиданности Катя даже не сразу сообразила, о чём идёт речь.
   - Как с кем? - В голосе Харлака сквозили ядовитые нотки издёвки. - С тем кто превратил тебя в развратную особу. С могучим и непобедимым темным магом Гордазом, которому ты обещала надрать задницу, а так же все остальные части тела.
   - Так это что, - Катя соскочила с постели и бросилась к дверям. - Мы уже выступаем?
   - Не просто выступаем. Я получил доступ к мосту и теперь моя армия готова нанести свой удар по вассалам Гордаза. Так что одевайся, собирайся, вспоминай всё чему я тебя учил и готовься к выступлению. Я уже отдал все поручения. И да, развяжи своего партнёра. Мне кажется, что в роли боевого мага он будет смотреться куда лучше.
   - Нас опять ждёт долгая дорога? - Пока Аэрогриль отвязывал и приводил в чувство Харагуда, Катя поспешно одевалась, чувствуя легкое разочарование от осознания того что её прервали на самом интересном месте.
   - На этот раз идём через портал. Я уже договорился с местными мастерами, они обеспечат нам быстрый и беспроблемный переход до самой границы. И уже отдал все необходимые указания, так что там нас уже ждут. Ещё немного и наша месть наконец свершится.
   - Жаль, - пробормотала под нос девушка. - Я еще надеялась изучить город. Он мне показался довольно занятным. А из-за ранения и твоего приказа я его даже не увидела.
   - После победы можешь им насладиться. Я лично тебя проведу по всем трущобам дабы ты могла изучить каждый кирпичик, каждый камушек мостовой. Поговорить с самым последним бродягой дабы... - Харлак внезапно замолчал, а на его лице отобразился бурный мыслительный процесс. - Хотя на сборы нашей группы уйдёт не меньше часа, а то и двух. Почему бы нам не прогуляться по окрестностям. Ты полюбуешься этим прогнившим насквозь городом, а я в очередной раз смогу насладиться ролью наставника. Так что одевайся, нас ждёт экскурсия.
   Катя даже не поверила своему счастью. Опыт долгих походов позволил ей одеться меньше чем за минуту. Бросив указание Аэрогрилю, чтобы тот навёл порядок в комнате, после освобождения Харагуда, девушка моментально устремилась вслед за своим наставником. И лишь выбежав за ворота, она осознала, что даже не знает куда идти и чего именно ждать от этого города.
   - Начнём с главной площади. - Харлак твердым и уверенным шагом свернул в сторону дворца. - Мы через неё пробежали так быстро, что я уверен в том, что ты ничего не успела толком рассмотреть.
   - Ну королевский дворец то изучить успели.
   - Дворец все успевают, а вот что находится вокруг него, часто многие и не помнят.
   Очень скоро Катя убедилась, что Харлак был прав. Она действительно хорошо помнила дворец, но вот фонтан, располагавшийся на площади перед ним, как-то прошёл мимо её внимания. А ведь сама конструкция была достойна внимания. Достаточно качественно сделанные статуи девушек стояли по краям держа в руках кувшины из которых лилась вода.
   - Впечатляет, - с удовлетворением в голосе произнесла Катя. - Это какая то местная легенда?
   - В чём то легенда, а в чём то и реальный факт, - ухмыльнулся Харлак подойдя поближе к фонтану. - Эти статуи изображают дочерей легендарного императора Игерана. По преданию Ланой осадила армия жестокого вождя варваров Карлагуна. У Игерана не было войск, но была дюжина дочерей, а у Карлагуна одиннадцать братьев каждый из которых был знатным военачальником. Поэтому император предложил своих дочерей, а так же еще сотню знатных женщин, в качестве платы за свободу города. Варвары взяли добычу со смехом, считая что после того как насытятся, смогут спокойно взять город. Но ночью, после того как мужчины потешили свою плоть, девушки достали спрятанные клинки и убили своих насильников. Армия варваров лишилась своих полководцев и выдающихся воинов, после чего быстро распалась и разбежалась.
   - Неужели так оно и было? - Искренне удивилась волшебница.
   - Конечно же нет, это же всего лишь легенда, - с недоумением посмотрел на неё Харлак. - В реальности Карлагун действительно осадил город и Игеран отдал своих дочерей, а так же немалую часть своих золотых запасов, чтобы уберечь свои земли от разграбления. На тот момент Ланой еще не считался великим городом и варвары решили использовать его как базу для последующих набегов на соседние города и страны. Ну а в плане убийства в постели то да, одна из дочерей зарезала своего варварского супруга застав его в постели с другой девкой. Видимо эта история впоследствии впечатлила сказителей которые изрядно её исказили. Что касается братьев Карлагуна, большая их часть погибла в боях, сам Карлагун, потерял почти всё войско после очередного набега после чего поспешил найти убежище в Ланое. Тут он стал одним из генералов будущей империи и именно его потомки прославили её и расширили рубежи. Я кстати так же вхожу в их число.
   - Но если всё было не так, то зачем такой памятник?
   - Среди потомков нашлись те, кто стыдился варварской крови и вцепился в легенду о героизме дочерей благородного Игерана. Многим эта идея была не по душе, но фонтан получился настолько хорошим что его решено было оставить.
   -Ясно, - Катя отвернулась от фонтана и принялась изучать ближайшие здания. Особняк, находившийся прямо напротив королевского дворца пришелся ей однозначно по вкусу. Он явно не уступал по красоте и помпезности главному зданию столицы. Принц Харлак моментально заметил это взгляд и ухмыльнулся.
   - А данный дворец принадлежит потомкам известного торговца и банкира Пугулюуса. Известен он в первую очередь тем что публично заявил о том что его денег вполне хватит для того что бы купить императора и весь его двор. Заявление сама понимаешь, вызвало немалое брожение в умах.
   - И что же сделал император? Поспешил избавиться от столь одиозной личности?
   - Он поспешил породниться с ним, - Харлак внезапно тяжело вздохнул. - На тот момент имперская власть сильно покачнулась и заиметь столь сильного союзника пусть и из торговцев казалось хорошей идей. Да это помогло удержать трон. У Пугулюуса хватало сил и связей, чтобы раскрывать один заговор за другим, после чего гасить всё в зародыше. С другой стороны именно он усилил влияние торговых кланов, которые сейчас держат мой любимый Ланой в своих тисках. И я искренне надеюсь, что если мой план увенчается успехом то эти самые кланы жестко об этом пожалеют.
   - Хватит о делах, мы на экскурсии, - в свою очередь проворчала Катя, продолжая изучать окрестные достопримечательности. - Вон там в углу я вижу довольно скромный домик. У него тоже есть своя история?
   - Ты меня обижаешь. У него довольно занятная история. Великий паладин Горуган, известный борец со злом и защитник невинных, хоть и происходил из знатного рода ничем не уступающим императорскому, но всё же отличался невероятной скромностью. Поэтому когда ему предложили построить свой особняк прямо в пределах дворца он взял себе маленький кусок земли, на котором и возвёл столь скромный домик где по преданиям и проводил свои дни между подвигами.
   - Какой благородный человек тут же восхитилась Катя.
   - С другой стороны, - столь же безмятежным голосом продолжал свою лекцию Харлак. - То здание что находится за ним это родовой особняк семьи паладина. И опять же если верить другим слухам, большую часть времени он проводил там, а в самом домике максимум можно было застать его слугу который всех заверял что господин в очередной раз отправился совершать подвиги.
   - И кому же верить? - с недоумением произнесла волшебница.
   - Кому хочешь. Мое мнение что все слухи с одной стороны врут с другой говорят правду так что наш паладин вполне мог какое-то время обитать здесь, а потом со спокойно совестью уходить за стены родного дома. Кстати обрати внимание на то черное и мрачное здание, что находиться правей домика паладина. Это легендарное обиталище герцога Голлуто.
   - И чем он примечателен.
   - Многим. Любимец женщин. Само воплощение благородства. Прославленный меценат, внимания которого старались заслужить многочисленные ученые и люди искусства. Человек двигавший науку, театр и живопись. А так же единственный известный вампир сумевший так надолго окопаться в самом сердце нашей империи.
   - Самый натуральный вампир?
   - Ну да, до сих пор неизвестно был ли он агентом Гордаза, внедренным в самое сердце высшего общество или просто заезжий гастролёр. В любом случае он почти тридцать лет прожил здесь, напротив императорского дворца пока его наконец не раскрыли и не упокоили прямо в собственной спальне.
   - Я представляю, что творилось в подземельях его дворца, - мрачно поёжилась Катя.
   - Ничего там не происходило, - сурово отрезал наставник. - Дворец изучили вдоль и поперёк, включая тайные комнаты. Нашли пару лаборатории и огромный винный погреб. Даже самый придирчивый взгляд не нашёл там ничего экстраординарного. Всё же всеми любимый герцог отлично понимал, что не стоит так откровенно проявлять свою сущность в самом сердце империи. Вот в его загородном особняке нашли потом немало интересного и местами даже страшного. Но думаю данная тема тебе не особо интересна.
   - Я тоже так думаю, - Катя хмурым взглядом изучила обиталище вампира и поспешила переключиться на иные строения.
   Как ни странно, но из Харлака вышел отличный экскурсовод. Он с интересом рассказывал историю каждого встречного здания, перемежая легенды, мифы и слухи с реальными фактами. Как оказалось ему даже довелось стать свидетелем ряда известных событий, отчего его ценность как источника информации взлетала просто до небес.
   Катя с жадностью внимала его словам, слушая о том, что же именно происходило в том или ином доме. Где-то разворачивались семейные драмы, где-то в ход шли политические интриги, а какие-то места стали источниками слухов и анекдотов которые потом переходили из поколения в поколения. Харлак не умолкал ни на секунду. Казалось он наслаждался моментом и девушке было приятно открыть в своём наставнике столь новую и интересную черту.
   - Кстати, обрати внимание на тот переулок, - принц показал рукой на пространство между двумя зданиями. - Это весьма легендарное в столице место. Именно здесь сошлись два известных дуэлянта, барон Мундари и граф Очанко, причем каждый из них считал, что защищает честь благородной дамы маркизы Пишуло. Сама же маркиза успешно крутила роман с обеими соперниками и специально стравила их чтобы дать ход своему очередному новому роману.
   - Ну это уже не так интересно, - пробормотала Катя входя в переулок. - Я понимаю если бы место их боя было соответственно обставлено, на стенах висели таблички с подобающими моменту надписями, а само место дуэли было бы огорожено заборчиком и к нему каждый день приносили бы свежие цветы.
   - На удивление умные и рассудительные мысли, - принц Харлак с уважением посмотрел на свою ученицу. - Надо заметить, что временами ты меня искренне поражаешь. И если честно я так же искренне жалею о том, что твой разум больше сосредоточен на всяких непотребствах, нежели на том чтобы впитывать всякие полезные знания.
   - Ну и какие же знания должна впитать от созерцания данного места? - с недоумением в голосе пробормотала юная волшебница. - То что играть с чужими сердцами это так плохо, что чревато смертями? Или то, что подобные игры могут войти в историю?
   - Ну в чём то ты права. Хочешь я открою тебе страшную тайну?
   - Какую? - Катя осознала, что наставник сумел её заинтриговать. Сам же Харлак внезапно перешёл на трагический шёпот.
   - Так вот, никакой дуэли тут не было. Мало того, я этих фехтовальщиков с их дамой сердца только что выдумал.
   - И зачем же мне было рассказывать эту историю?
   - Затем что мне нужно было, чтобы ты зашла в этот переулок. В переулок где достаточно тесно и нет места для маневра. И где я наконец могу схватить эту сволочь! - Харлак внезапно резко сорвался с места, вытянул вперед руку и в ту же секунду перед ним материализовалось тело. Катя в ужасе раскрыла глаза осознавая, кто всё это время находился рядом с ними. В могучих объятиях принца в отчаянии бился очередной тёмный эльф.
   - Ну наконец-то, - пробормотал торжествующе Харлак, сжимая горло своего пленника. - Я всё же узнаю имя предателя!
  
   ***
  
   Катя в шоке смотрела на поведение своего наставника. Несмотря на то, что она считала себя вполне освоившейся в данном мире, такая ярко выраженная агрессия всё равно сильно коробила её чувства. С другой стороны она отчетливо понимала, что с врагом следует поступать максимально жестоко. Особенно учитывая тот факт, что данный враг пришёл по её голову.
   Что касается Харлака, то он весьма шустро сбил убийцу с ног и затолкал его в какую-то щель между зданиями. Дроу на удивление не сопротивлялся и лишь безвольно стонал, что говорило о том, что принц пустил в ход не только физические силы, но и соответствующую магию.
   - Прошу прощения, наставник, - устало пробормотала Катя. - Но вы вытащили меня на улицу лишь затем чтобы поймать этого эльфа?
   - Именно, - в голосе принца сквозило ничем не прикрытое торжество. - Последние несколько дней мой особняк просто окружили орды шпионов. Вампиры, демоны, колдуны, какие-то непонятные твари... Но стоило мне почуять ауру одного из дроу как мне сразу стало понятно что я могу разобраться хотя бы с одной из проблем. Так что сейчас этот красавчик поведает мне всё что знает.
   - По-моему он ничего не поведает, - Катя посмотрела скептическим взглядом на пленника. - Он даже говорить толком не может, только мычит.
   - А мне и не нужны разговоры, - с лёгкостью отмахнулся Харлак. - Ты забываешь, ученица, что я мастер чтения чужого разума. И сейчас мозги этого дроу лежат передо мной на роскошном блюде. Он может сколько угодно дрыгаться, но все что знает он, сейчас буду знать и я.
   Катя включила колдовское зрение и тут же замерла от восторга. Вокруг её наставника один за другим создавались десятки потоков магии и каждый из них, словно игла вонзался в голову пленника, погружаясь всё глубже и глубже. У убийцы даже не оставалось сил на то чтобы лишний раз дёрнуться, столь сильна была магия подавляющая его волю. И это была лишь малая толика того что она успела узреть.
   Харлак внезапно отпустил свои заклинания и, отвернувшись от пленника заинтересованно посмотрел на Катю. Девушка тут же смущенно потупила взгляд. Ей казалось что принц прямо сейчас наброситься на неё, но она хорошо помнила, что в данный момент у того не было подобной возможности. Тем не менее сила его взгляда была столь сильна, что она испытала непреодолимое желание раздеться и броситься в его объятия.
   - Интересное дело, - голос наставника моментально вывел девушку из её грёз. - Этот тип знает не так много, но мне хватило и этого. Нам нужно схватить их командира. Тот должен знать больше.
   - И где мы должны его искать? - волшебница осознала, что их проблемы только начинаются.
   - Не так уж далеко, - поспешил развеять её тревоги, принц. - В паре кварталов отсюда есть одна таверна, довольно паршивая на мой взгляд. И если верить тому, что я прочитал в разуме этого бедолаги, все кто отдавал ему приказы и, следовательно в курсе самого дела, должны находиться там.
   - Значит нам нужно срочно возвращаться в особняк и набрав людей, попробовать... - Катя попыталась высказать свои идеи, но Харлак тут же отвёрг их на корню.
   - Нет, боюсь они успеют понять, что их раскрыли. Надо действовать быстро. Я проникну внутрь и постараюсь их спугнуть, а ты пока готовь сеть и попробуй выловить всех тех, кто сумеет сбежать от меня. И не смущайся шума. Нам всё равно уезжать из столицы, так что можешь бить изо всех сил.
   - Я постараюсь, наставник, - Катя признала, что в его плане есть разумное зерно, но мысль о том, что ей вновь предстоит отправиться на передовую, приводила её в ужас. - Но что делать, если кто-то убежит?
   - Постарайся чтобы убежавших не было, - сухо произнёс Харлак, после чего бросив последний взгляд на пленника, отвернулся и направился к выходу из переулка. Девушке ничего больше не оставалось, как проследовать за ним.
   Наставник слегка преувеличил. До таверны пришлось идти не пару кварталов, а как минимум пять. И Катя искренне была благодарна за все тренировки, что он проводил с ней. Олимпийские бегуны однозначно позавидовали бы темпу, какой развил принц пытаясь успеть добежать до тайной базы убийц.
   Девушка сама не заметила того момента когда Харлак наконец остановился, поэтому лишь чудом не врезалась ему в спину. Пару раз глубоко вздохнув, пытаясь успокоить яростно бьющееся сердце она наконец посмотрела на цель этого забега. Цель увы, ничем не впечатляла. Довольно банальное трёхэтажное строение, слегка покосившееся и явно нуждающееся в ремонте. Тем не менее, судя по шуму внутри, заведение явно пользовалось спросом.
   - Второй этаж, угловые окна, - процедил сквозь зубы наставник. - Как только они начнут прыгать, сразу хватай всех кого сможешь.
   - А сколько их там? - Поспешила поинтересоваться добросовестная ученица.
   - Если верить тугим мозгам нашего незадачливого убийцы, должно быть пять существ. Четверо дроу и один человек. Последний должен быть весьма опасным колдуном, так что будь настороже и готовься выпускать свою демоническую сущность. Ладно, раз здесь до сих пор тихо о нас они не знают. Я пошёл.
   Харлак плавно тронулся с места и тут же исчез в глубинах таверны. Катя моментально напряглась. Отсутствие рядом наставника нервировало её куда больше чем пятеро убийц готовых напасть в любой момент. И оставалось надеяться лишь на свои профессиональные навыки.
   Из трактира по-прежнему доносился планомерный гул голосов его постоянных обитателей и ничего не предвещало того что должно было начаться с минуты на минуту. Волшебница на мгновение даже взмолилась всем богам и небесам, чтобы принц смог разобраться с проблемой в одиночку. Но увы, её надеждам было не суждено сбыться.
   Одно из указанных окон разлетелось на мелкие осколки, осыпав прохожих стеклянным дождем, а через мгновение в образовавшийся проём прыгнула довольно шустрая и гибкая фигура. Катя, к этому моменту напуганная до весьма крайней стадии, рефлекторно нанесла удар как раз в тот момент когда убийца находился еще в воздухе. Сформированная ей сеть не отличалась изяществом, зато покрывала собой довольно огромное пространство. Поэтому через мгновение дроу упал к её ногам спеленатый по рукам и ногам. Одновременно с этим разлетелись на куски еще с пяток окон, задетые Катиным заклинанием.
   Раздавшаяся ругань говорила о том, что не всем пришлось по нраву мастерство юной волшебницы, но та пропустила её мимо ушей. Наверху тем временем продолжали раздавать крики и ругань. Пару раз сверкнула молния, оставив небольшую выбоину на мостовой. А спустя несколько мгновений вниз спрыгнул еще один убийца.
   На этот раз волшебница действительно растерялась. Один дроу еще куда ни шло, но то что от наставника смогут сбежать сразу двое, слегка выбило её из колеи. Поэтому вместо повторного использования сети она внезапно нанесла удар силой суккубы. Эффект был просто поразителен. Дроу моментально вскочил, улыбнулся ей, опустился на одно колено и тут же упал. Катя нервно вздрогнула и вновь перевела взгляд наверх. Судя по внезапно наступившей тишине, наставник уже закончил свою битву. И действительно, спустя мгновение рядом с ней приземлился принц, сжимая в своих руках два тела.
   - Проклятие, - пробормотал Харлак, изучая свою добычу. - Пятого там не оказалось. А я если честно боюсь, что именно он и был в их компании главным, или на худой конец самым информированным. Дроу так редко принимают в свои компании представителей других рас, что нужно быть кем то экстраординарным, дабы тебя приняли за своего.
   - И что тогда делать? Нести их в особняк?
   - Нет, допросим здесь и сейчас.
   - А как же прохожие, - Катя оглянулась по сторонам. Несмотря на то что захват цели был выполнен быстро и с относительно минимальными разрушениями, вокруг них уже успели выстроится зеваки. А до её чуткого слуха долетели тревожные свистки, предвещавшие появление городской стражи.
   - С этим проблем не будет, - Харлак взмахнул рукой и внезапно все любопытствующие резко сорвались с места словно их внимание привлекло что-то в конце улицы.
   - Что это было? - Катя в очередной раз почувствовала себя недоучкой. Она сумела почувствовать заклинание, но его форма осталась для неё загадкой.
   - Иллюзия, причём очень качественная. Для местных мы сейчас убегаем вниз по улице и через пару мгновений свернем в переулок. Ну плюс немного невидимости, чтобы никто не понял что мы всё ещё здесь. Так что несколько минут у нас есть, попробуем разобраться с нашей добычей.
   - Но их же четверо...
   - А ты учись, - в голосе принца скользи мрачные нотки. - На войне тебе скорей всего придется часто проводить скоростные допросы сразу целой группы пленников, чтобы выяснить планы врага. Так что смотри и запоминай. - С этими словами он приложил руку к голове ближайшего к нему дроу и тут же с руганью её одернул. - Демоны и все глубины ада, что ты сделала с этим парнем?
   - Я? Приложила его заклинанием. Вы же сами просили захватить их живыми.
   - Просил, - устало отмахнулся Харлак. - Но надеялся, что ты сохранишь их рассудок в целости. А этого ты выжгла по самое основание. Ты разве не в курсе, что дроу наиболее уязвимы перед любовной магией?
   - Нет, - Катя стыдливо потупилась, вспенив реакцию того самого темного эльфа что ей встретился едва она переместилась в иной мир. - Вы меня не учили этому.
   - Значит будешь знать, - проворчал наставник и тут же переключился на следующее тело. Его он впрочем отшвырнул ещё быстрее. - Пустышка, знает только про тебя, некоторые способности и предполагаемые методы устранения. И этот кстати тоже. - Харлак отпихнул рукой третье тело и приступил к четвёртому. Катя хмыкнула, осознавая, что наставник оставил напоследок того, кто первым выпрыгнул в окно. И как ни странно именно оказался самым знающим.
   - Наставник, всё в порядке? - девушка встревожено посмотрела на принца, который словно бы застыл.
   - Всё в норме, - процедил тот сквозь зубы и резко встал на ноги. - Меньше чем я надеялся, но больше чем ожидал. Теперь мы можем уходить.
   - А тела?
   - Какие тела? - Катя на мгновение почувствовала мощную ауру силы бушующую в Харлаке а через мгновение все четыре тела осыпались кучками пыли. - Они нам больше не нужны. Возвращаемся в особняк. И постарайся вести себя естественно. В местном патруле нет умелых магов, но всегда есть риск наткнуться на гения способного осознать, что именно ты использовал заклинание Распада двенадцатой степени, пять минут назад.
   Наставник был прав, несмотря на всё устроенное ими безумие, никто из горожан даже не обратил внимания на мага с его ученицей. А городская стража промчалась мимо них с такой скоростью, будто за ними гнались все демоны преисподней. Харлак лишь хмуро посмотрел им вслед, но воздержался от каких либо высказываний. Катя же чуть ли не подпрыгивала на месте в надежде услышать от принца хоть какую то информацию преследующих её дроу.
   - Твой дружок с эльфийским лицом и его ручной варвар тут точно не причем, - внезапно резко произнёс Харлак. - И чародей извращенец тоже. И в старике Хоране я так же могу быть уверенным. Предатель один из тех, кого вы взяли в свой отряд позже.
   - Паладин вуайерист, гном-садист и домовой-любитель нижнего белья? - Катя нахмурилась, пытаясь вспомнить, что же именно в их поведений ей показалось странного. Как оказалось много чего и в то же время ничего особенного. Все трое были извращенцами с весьма специфичными наклонностями, но в то же время весьма успешно работали на благо отряда не жалея своих сил.
   - Именно. Последний эльф так же ничего не знал, но в его разуме запечатлелись факты, что основная суматоха началась через несколько дней после убийства юного стражника. Именно тогда была установлена личность убийцы и примерный маршрут следования. Возможно у дроу были агенты в окружении Хорана которые передали маршрут вашего движения, после чего стало возможным внедрение шпиона. Или они смогли отследить вас до города.
   - Хур - ассассин, - поспешила напомнить Катя. - Он мог убрать меня напрямую, без постороннего вмешательства.
   - Если только его задачей не было следить за тобой и передавать нужную информацию. Не спорю что он силён, но эти наёмники часто следуют договору и исполняют только, то что там прописано.
   - А Зандукей - паладин. Пусть и не очень хороший, но всё же идеалист. Как могли уговорить его?
   - В твоей силе немало демонической составляющей, - спокойно возразил Харлак. - Для паладина это вполне может быть аргументом, чтобы тут же вступить в бой. Или просто следить за тобой периодически отсылая нужные сведения тем кто его попросил об этой услуге.
   - А Вальдемар? Его интересуют только деньги и извращения.
   - Дроу вполне могли подкупить его обещанием ещё больших денег и извращений. Ты лучше вспомни, как каждый из них мешал тебе в походе.
   - Они все мешали, - с грустью вынуждена была согласиться Катя. - Зандукей разбил мне сердце и я была жестоко разочарована, Вальдемар грязно измывался надо мной, а Хур... ну он был хотя бы забавен, но я периодически чувствовала себя его игрушкой.
   - Теперь ты понимаешь в какой опасности ты находишься? Кто-то из тех кому ты можешь доверять, готов в любой момент нанести удар в спину.
   - А вы, наставник, - волшебница осторожно подбирала слова. - Кого больше всего подозреваете?
   - Паладина, - ничуть не смущаясь ответил Харлак. - Для мужчины его возраста он чересчур сильно заботился о тебе и даже пытался открыть душу. Выглядело так, словно он пытался заставить тебя максимально открыться ему. На втором месте гном, просто потому что он мне не нравится, ну и мохнатый убийцы самый маловероятный.
   - Потому что он выглядит безобидно?
   - Нет, просто в правилах гильдии редко встречается подобное, что убийцу внедряют в круг жертвы, прямо говоря о том, что он убийца. Может за полторы сотни лет это правило изменилось, но тем не менее мне так же кажется глупым тот факт что профессиональный убийца окажется лишь наводчиком для своих коллег. Но учитывая что в жизни хватает нехороших прецедентов когда маловероятное становилось обыденностью, то сбрасывать со счетов Хура я бы не спешил.
   - И что мне тогда делать? - Растерянно пробормотала Катя. - Выходит я не могу доверять тем, кого считаю своим другом? Ну кроме Вальдемара, его я ненавижу.
   - Тоже что и всегда, - жестко ответил Харлак. - Мило всем улыбайся, позволяй затаскивать себя в постель и жди моих указаний. Ну и могу сказать, что тебе не надо делать ни в коем случае. Не пытайся самостоятельно раскрутить кто из твоих соотрядников предатель, а кто просто дурак. Не надо продумывать сложных планов в попытках выведать истинные цели подозреваемых. У тебя еще слишком мало опыта для подобных игр. Старайся держаться меня и будь готова в любой момент нанести удар. Но не раньше пока я не отдам соответствующие распоряжения. В любом случае я считаю, что наш рейд удался, а сейчас пора переходить к более серьезным вещам.
   - К каким? - искренне удивилась Катя.
   - Мы идём на войну, - в глазах Харлака зажглись нехорошие искорки и девушка почувствовала как по её спине побежали мурашки. Её месть, наконец, должна была свершиться. И в эту минуту ей казалось что ни одна сила в мире, боги, демоны, темные эльфы или зловещие повелители зла, не могли остановить её порыв.
   - Да, наставник, - пробормотала она вполголоса. - Я готова обрушить свою силу и мощь на головы наших врагов.
   - А вот с этим придется подождать, - внезапно ухмыльнулся принц. - Если всё пойдёт согласно моему плану, в бой мы вступим, лишь добравшись до Цитадели. Так что готовься, учи заклинания и наблюдай за тем, как я наношу удар за ударом в сердце нашего общего врага. Поверь мне, он до самого конца даже не заподозрит, что же именно его сразило. - Харлак засмеялся и его ученица поспешила поддержать его. Осталось совсем немного до финальной битвы. Битвы что решит судьбу, как самой девушки так и этого мира.
  
   ***
  
   Гордаз медленно поднимался в гору, продолжая в мыслях прокручивать раз за разом анализ своего поведения. Обычно ему крайне редко были свойственны столь эмоциональные эскапады. И подобное поведение могло говорить либо о том, что он попал под чужое влияние, либо, что скука настолько сильно захватила его рассудок, что он был готов отправиться в самоубийственный поход лишь бы избавиться от неё.
   История Корпадант не отличалась особой оригинальностью, но тем не менее в сложившихся обстоятельствах её хватило для того, чтобы Тёмный Властелин забыв обо всём отправился на край света, дабы отыскать неприступную богиню. И дело шло к тому, что его цель с каждым шагом становилась всё ближе и ближе.
   Попутно он размышлял о сущности богов, демонов и прочих представителей высших сил. Так уж вышло, что Гордаз не сомневался в наличии неких существ способных создавать и уничтожать миры одним щелчком пальцев. Но подобные личности ещё ни разу ему не встречались. Что же касается обычных богов и демонов то чаще всего ими называли существ достигших своеобразной вершины могущества. Такой вершины, которая переводила данных особей совсем на иную ступень бытия.
   С подобными Темной Властелину доводилось сталкиваться, но только в качестве соперников. Да, это были серьёзные бойцы, заставляющие каждый раз выкладываться на полную. Но в данном случае ситуация была совершенно иной. Требовалось не просто победить очередную богиню, но и овладеть её телом.
   Гордаз сделал еще несколько шагов и наконец замер. Его цель была близка. Легендарный хрустальный замок богини Корпадант материализовался словно из ниоткуда и это означало только одно - следовало готовиться к бою.
   Сам Темный Властелин испытал лёгкое разочарование. В мифах и легендах, замок богини представал неким эталоном красоты. На деле же, взору чародея явилось довольно банальное, угловатое строение, пусть и сложенное из ярко-белоснежного камня. Недовольно хмыкнув, он попытался продолжить свой путь, когда внезапный голос, заставил его резко замереть на месте.
   - Остановись, жалкий смертный, - перед Гордазом материализовалось белоснежное облако, чьи контуры напоминали девичий силуэт. - Ты вошёл во владения прекрасной и могущественной богини, Корпадант. Если ты хочешь почтить богиню, или высказать ей свою просьбу, то можешь прочитать свою молитву, я выслушаю её. Но горе будет тебе, если твоя дерзость заставит тебя перешагнуть сию черту.
   - Тут нет никакой черты, - пожал плечами Гордаз. - Только камни, песок и прочий мусор. Хоть бы ограду какую возвела и калитку поставила, чтобы люди соображали куда можно идти, а где лучше повернуть.
   - Твои речи дерзки, - вновь заговорило облако. - Но я еще готова простить тебя.
   - Не надо меня прощать, - тёмный маг резко прервал болтливое облако. - Я сам кого хочешь могу простить. И извини, останавливаться я не собираюсь. - С этими словами он продолжил свой путь, не обращая внимания на возгласы недоумения и гнева доносящиеся со стороны воплощения богини.
   - В таком случае ты пожалеешь о своё решении, смертный, - облако нагнало Гордаза и преградило ему путь. - Знай, что путь к моей обители охраняют ужасные чудовища и ты своим поступком изрядно разозлил их.
   Чародей поднял взгляд вверх и восторженно присвистнул. В небе над его головой один за другим материализовывались грозные драконы, пугающие грифоны, крылатые спруты и множество иных существ которых ему не доводилось видеть раньше. Монстров становилось всё больше и больше и каждый из них был нацелен на конкретного человека.
   Тёмный властелин любовался данным зрелищем примерно пять секунд, после чего продолжил свой путь. А монстры заполонявшие небо и заслонявшие своими телами солнце резко и внезапно исчезли, вызвав резкий вскрик со стороны говорящего облака.
   - Что ты наделал? - в голосе богини впервые промелькнули тревожные нотки.
   - Ничего такого, - великодушно проворчал Гордаз. - Всего лишь развеял твои жалкие иллюзии. И да, на будущее советую, если хочешь пугать чудовищами, то не надо создавать такую толпу. Ограничься пятью-шестью экземплярами, но пусть они сразу ведут себя злобно и агрессивно, а не болтаются безвольно в небе.
   - Я вижу что ошибалась в тебе, - облако отлетело в сторону от чародея. - Похоже, что ты не обычный смертный воин, а умелый маг, пусть и принявший столь странный облик. Но поверь мне это ничего не меняет. Ты по-прежнему пылинка под ногами богов. Если ты считаешь что можешь преодолеть любое препятствие, то как тебе это!
   Гордаз резко замер. Обстановка явно изменилась в одно мгновение. На его глазах верх стал низом, стороны света резко поменялись местами. Он внезапно стал осознавать, что видит запахи и слышит глазами. Подобное состояние слегка сбивало столку, заставляя резко терять ориентацию. Впрочем это не мешало ему продолжать свой путь, а спустя несколько шагов всё резко вернулось на свои места.
   - Занятно, но глупо, - проворчал чародей. - Воздействовать на органы чувств и путать их, конечно хорошая идея. Но сработает только на молодом и неопытном. Я подобное перерос еще несколько сотен лет назад.
   - Я вижу подобным тебя не проймёшь, - в голосе богини нарастали ярость и отчаяние. - Но в таком случае я вынуждена пойти на крайние меры.
   Из трещины в скале резко вырвался клубок гигантских змей и устремился в сторону Тёмного Властелина. Сзади послышался хруст и лязг, заставивший Гордаза обернуться и увидеть толпу стальных гигантов стремительно настигавших его. Справа в небо взлетела стая драконов, готовая в любой момент обрушиться на него, а спереди сами камни стали принимать облик великана размером с небольшую гору. Чародей в очередной раз восторженно присвистнул.
   - Я смотрю ты не только с иллюзиями можешь работать!
   - Я богиня творения! - раздался возмущенный голос облака. - И в нужную минуту могу создать верных слуг способных защитить меня.
   - А вот насчет последнего я бы не был так уверен, - Гордаз наконец взялся за свой топор и его лицо перекосила зверская ухмылка. Один удар и змеи отлетели в сторону будучи разрубленными на дюжину кусков, стальные воины не добежали до мага несколько шагов и когда под их ногами возникла глубокая пропасть, а следом упали и драконы запутавшиеся в гигантских сетях. Последним пал каменный исполин рассыпавшись на сотни тонких струй песка. Чародей тут же продолжил путь, продолжая свой диспут с богиней - Если честно слуги у тебя слабоваты, да и ты сама. Ты точно богиня, а не деревенская колдунья? Просто у меня складывается впечатление, что у тебя либо совсем нет особых сил, либо ты просто не умеешь драться.
   - Кто ты такой? - на этот раз в голосе богини слышались нотки ужаса. - Ты явно не простой воин или чародей. Назови себя!
   - Имя у меня простое и запоминается легко. Гордаз, видишь всего два слога. И да, я не простой воин. В данный момент я обычный Темный Властелин но в перспективе собираюсь пополнить ряды богов. Правда я так до конца и не определился каким именно богом хочется мне стать. С одной стороны я должен быть тёмным божеством, с другой мне очень близки обязанности бога любви! Как считаешь, может мне стоит сочетать? Темный Бог Любви, это же звучит?
   - Ты чудовище! - пробормотало облако, до которого начал доходить масштаб проблем. - Страшное и ненасытное чудовище.
   - Эй, я ещё даже не озвучил свои требования, - Гордаз весело ухмыльнулся и продолжил свой путь. - Хотя они у меня простые. Я слышал ты прекраснейшая и недоступнейшая богиня из богинь? Так вот я явился сюда лишь для того что бы завладеть тобой.
   - Что?! - голос облака перешёл на пронзительный визг. - Подобной дерзости я могла ожидать от других богов, но от смертных...
   - Я не простой смертный, ты что прослушала? В будущем я пополню ваши ряды, так что заранее готовься к этому.
   - Ты меня откровенно разозлил, - богиня явно начинала терять контроль над эмоциями. - Так что готовься к тому, чтобы познать мою кару.
   - Милая моя, ты меня уже который раз пугаешь своей карой. Но чем дальше тем больше я прихожу к мнению что в плане ведения боевых действий ты можешь только пугать, - Темный властелин повернулся к облаку и мечтательно закатил глаза. - Вот когда я сражался со Стропбейном, богом управляющим реальностью, это был поистине великий бой. Он изменял её по своему вкусу так, что мой топор в итоге превратился в воздушный шарик, а я сам принял облик мыши.
   - И ты остался жив?
   - В последний момент смог понять откуда ноги растут у его силы. Обратно превратиться сразу не смог, но увеличиться до размера дракона не составило труда. Так что бог был съеден заживо им же и созданной мышью.
   - Ты врёшь, такого просто не может быть!
   - Ну спроси у своих коллег, кое кто из них в курсе об этом бое. Хотя не менее интересным было сражение с Муклатиком - Повелителем Огня. Он реально повелевал такими высокими температурами, что в ходе нашего сражения мы зажгли не меньше дюжины звёзд.
   - Только не говори мне что ты его так же съел будучи мышью.
   - Нет, - Гордаз засмеялся. - На тот момент я как раз вернулся после неудачного вторжения в Инферно, так что высокие температуры не составляли для меня проблемы. Мало того я их научился так качественно гасить, что очень быстро ваш бог растерял всё свое преимущество и был заточен мною в исполинскую глыбу льда. Если быть точнее я зашвырнул его внутрь созданной им звезды и обратил её в лёд. Думаю он до сих пор пытается вырваться из этой ловушки. Ну а когда вырвется то нас с ним однозначно ждёт второй раунд.
   - Ты самоуверен, раз считаешь что одолев других богов сможешь справиться со мной.
   - Милая, хватит прятаться за красивыми фразами, я уже понял, что в соперники ты мне не годишься. Так что советую приготовить тебе самый свой открытый наряд и ждать меня в гости. А лучше сразу всё снимай, вещи целей будут
   - Ты меня недооцениваешь, - с горечью произнесло облако. - Поверь, у меня есть силы сражаться как с людьми, так и с богами. И в тот момент, когда мы сойдёмся лицом к лицу ты об этом пожалеешь.
   Облако исчезло, заставив Гордаза поморщиться от неудовольствия. В данный момент ему хотелось как можно сильней уязвить богиню, заставив её осознать свою ничтожность. А в итоге оставалось продолжать своё восхождение, разбираясь с всевозможными мелкими преградами.
   Корпадант не думала останавливаться. Видимо надеясь задержать она натравливала на чародея множество своих мелких творений. Путь Гордазу преграждала армия големов через которую он прошёл словно бывалый пират через толпы портовых шлюх, сверху его поливали пламенем драконы, но для Темного Властелина они были не страшнее комаров. Чудовища нападали один за другим, сверху обрушивался дождь из молний, камней и пылающие лавы, всё это было для Гордаза лишь мелкими и временными трудностями.
   Ударом ноги он выбил ворота и вошёл на территорию дворца где его взору предстал лабиринт из камней и кустарников. Последний был наполнен множеством ловушек, но каждая из них была лишь очередным жалким препятствием которое чародей даже не замечал. Он упорно шёл к самому сердцу, главному дворцу, где и обитала его главная цель.
   И цель его не разочаровала. Прямо перед главным входом, стояла женщина, за тело которой можно было объявить войну всему миру. Гордаз даже на мгновение замер, осознавая, что готов в любой момент потерять контроль. Но к счастью многовековой опыт дал о себе знать и к подножию лестницы, ведущей к входу он подошёл уже будучи полностью уверенным в себе. Богиня ждала его будучи полностью обнажённой но тем не менее сжимая в руках меч исполинских размеров.
   - Последний раз умоляю тебя, уйди, - произнесла Корпадант, поднимая своё оружие. - Я не хочу убивать тебя, но в данном случае ты мне не оставил иного выбора.
   - Ну так попробуй убей, - Гордаз, осознал что вся скука последних дней испарилась словно её и не было. - Я прошёл столь долгий путь не для того чтобы отступить в последний момент.
   - Ты был прав говоря о том, что я далека от битв. Да, я могу сотворить многое, но когда дело доходит до сражений, предпочитаю чтобы этим занимались другие. Но поскольку боги и герои постоянно докучали мне, то ради такого пришлось создать себе оружие. Смотри и ужаснись. Это Меч-Богоубийца! Его сила и мощь не знают границ. И даже такая хрупкая и беззащитная богиня как я, с его помощью могу одолеть любого самого сильного врага. Так что поверь... Эй, что это?! - последние слова относились уже не к мечу. Богиня с недоумением взирала на десятки тонких серебристых цепей обвившихся вокруг её лодыжек и подобно змеям, взбиравшимся всё выше и выше по её телу.
   - А вот это уже моё оружие, - Гордаз довольно ухмыляясь, закинул топор за спину и уверенным шагом начал подниматься по лестнице. - Может слышала про такой занятный сплав как Шуиропол? Довольно уникальная вещь, обладает способностью рассеивать и искажать любые энергетические потоки в том числе и магические. Если связать волшебника сетью из такого металла, то он даже муху зачаровать не сможет. Ну а поскольку боги это те же маги, только рангом повыше, я прихватил сюда с десяток подобных цепей. Хотя риск конечно был, опытный боевой маг, например такой как я, знает способы как обойти воздействие данного металла, но ты сама призналась что в бою ты бесполезна, поэтому боюсь что в таком случае магия цепей лишит тебя большей части сил. И не дергайся, через мои руки прошло столько наложниц-волшебниц, что я хорошо изучил то как правильно их надо связывать.
   Корпадант упорно игнорировала слова Гордаза, пытаясь вырваться из поставленной им ловушки. Пару раз ей удалось ударить мечом по своим узам, разрубив одну из цепей, но увы это никак не сказалось на их подвижности. Наоборот, те резво ринулись вперёд и довольно шустро опутали руки богини примотав их к бокам. При этом могущественный меч выскользнул из её пальцев и безвольной грудой металла упал к её ногам. Сама богиня тоже была готова свалиться в любой момент, но к счастью Темный Властелин уже преодолел лестницу и успел перехватить падающее тело девушки, успев при этом другой рукой подобрать её оружие.
   - Отпусти, - вновь раздался её возмущённый голос, иначе ты познаешь гнев...
   - Ты это уже который раз говоришь, - Гордаз с интересом изучил свой трофей. - Интересная кстати штука, ты не против если я её позаимствую, а то у меня тут занятное дело наклёвывается и я понял что не хватает как раз подобного меча.
   - Что бы ты сдох, - Корпадант упорно пыталась вырваться из пут, которые как оказалось весьма четко реагировали на движения богини затягиваясь каждый раз всё туже и туже.
   - Не дёргайся, моя милая, иначе я буду вынужден заткнуть и твой рот, - чародей закинул тело богини на плечо и направился в глубь её дворца. - И поверь мне я не сделал этого до сих пор лишь потому, что мне было интересно, что же именно говорят богини в те минуты когда осознают что им предстоит. Но пока что ты не показала ничего оригинального.
   Гордаз распахнул двери дворца и огляделся по сторонам. Его не интересовали фонтаны, колонны, пальмы, изящные статуи, а так же неведомые ему птицы бродившие между всем выше перечисленным. Куда больше его интересовал небольшой мраморный столик стоящий возле одного из фонтанов. Ухмыльнувшись он сделал пару шагов в его сторону, но внезапные слова его пленницы заставили его остановиться.
   - Так, всё хватит. Признаю, я проиграла. Вот только не надо укладывать меня на этот столик. Он шершавый и больно царапается.
   -Что? - откровенно удивился Гордаз.
   - Тот самое, - богиня заерзала на его плече. - Пройди немного вглубь, там есть мягкие ковры и диваны. Если уж вознамерился предаться разврату, то делай это в удобных местах.
   - Что-то у тебя резко сменился настрой, - чародей нахмурился и пару раз резко шлепнул свою пленницу по заднице. Та довольно вяло вскрикнула, после чего продолжила.
   - А ты явно хотел воплей и стонов. Спешу тебя разочаровать, ты не был первым.
   - Постой, - Гордаз поставил связанную пленницу на мраморные плиты и нахмурившись посмотрел ей в глаза. - Во всех мифах говориться о том, что ты богиня девственница!
   - Меньше надо верить мифам. Эти смертные напридумывали всякое, из-за того что я их отгоняла от своего дворца. И никто не помнил о том, что когда я стала богиней, то стала моментально объектом пристального внимания как героев, так и всяких там богов. А уж они добивались моего тела не менее настойчиво чем ты.
   - И много через тебя прошло народу? - Темный властелин почувствовал некое разочарование.
   - Не считала, - пробурчала богиня. - Но то что я стала думать о защите своей территории говорит о многом. Когда к тебе еженедельно наведываются гости желающие поставить тебя раком, сразу возникает стимул обезопасить себя от них.
   - С моей точки зрения твоя оборона не вызывает особых вопросов.
   - Потому что ты уникален. Даже среди богов большинство уходит прочь едва им показываешь мой меч. Ну а сейчас раз уж ты смог взять штурмом мой дворец, можешь распоряжаться как им, так и мной.
   К этому моменту Гордаз уже успел разглядеть весьма комфортное ложе располагавшееся в глубине дворца. Толсты и мягкий ковёр, множество подушек и одеял, делали его идеальным местом для совращения пленницы. Причём последняя явно уже смирилась со своей участью, что уже успел отметить и сам Тёмный Властелин.
   - Возможно мне следует тебя развязать, - вежливо предложил он.
   - Не советую, - тут же отреагировала Корпадант. - Сейчас я беспомощна и не могу оказать тебе сопротивление. Но едва я почувствую слабину как тут же постараюсь продолжись наш бой, где непременно проиграю и скорей всего получу соответственное наказание. Так что могу сказать, что тебе следует пользоваться моментом. Эй, ты что делаешь! - Богиня с недоумением смотрела на своего пленителя который моментально освободил её от пут и поставил на пол.
   - Знаешь, - произнёс Гордаз, с лёгким разочарованием в голосе. - Возможно я ошибся. Понимаешь через меня прошло много женщин. Были те, кто просил держать их в цепях, заверяя что именно так они чувствуют себя свободными. Были те, кто сопротивлялся до последнего, но при этом орали от наслаждения стоило лишь дотронуться до их тела. Но ты переплюнула всех их. Ты просишь неволи лишь потому, что она сдерживает тебя от того, чтобы не совершить глупость. Это странно, но смешно.
   - А ты самый странный насильник, - пробормотала Корпадант, поднимаясь на ноги. - До тебя тут побывали десятки богов, включая тех, что ты перечислил и каждый из них использовал силу чтобы овладеть мной. А ты вместо того чтобы воспользоваться этим, внезапно решаешь дать задний ход.
   - Это иной уровень, - чародей подошёл к ближайшей колонне и прислонил к ней свой топор. - Я привык к тому, что мне либо сопротивляются, либо с радостью бросаются в мои объятия. Подобное игнорирование это что-то новое.
   - Ты только что заявлял, что готовишься стать богом, - мрачно произнесла Корпадан. - А это означает лишь то, что ты готовишься наплевать на чувства тех кто стоит ниже тебя.
   - Вот тут ты ошибаешься, - Гордаз почувствовал лёгкую обиду. - Возможно по молодости я не обращал внимания на чувства своих партнёрш, но со временем я понял, что самое максимальное удовольствие получаешь лишь тогда, когда понимаешь степень удовлетворения партнёрши. Был у меня по молодости такой конкурент из тёмных эльфов. Я вначале смеялся над ним, а сейчас начал понимать что он был не так уж и не прав. Но в любом случае это уже неважно.
   - И что же ты будешь делать в таком случае? - Корпадант отошла на несколько шагов назад. - Хочешь сказать, что отступишь от намеренного?
   - Да, ты мне больше неинтересна, - Гордаз отвернулся от богини и направился к выходу. И через мгновение замер услышав истошный плач хозяйки.
   - Всё же ты сволочь, настоящая сволочь, - бормотала богиня, размазывая слёзы по лицу. - Такого унижения я ещё ни разу не испытывала.
   - Какого? Того что тебя игнорируют? Или того что ты игнорируешь меня?
   - Нет, того что ты считаешь меня распутной шлюхой! Да, я не легендарная богиня-девственница которая возляжет в постель только с избранным. У меня были мужики пока я была обычной волшебницей, а уж сколько через меня прошло богов, то тут я даже боюсь называть цифры. Но никто, ещё никто не брезговал мной! Кроме тебя!
   - Ну хоть в чём то я был первым, - пожал плечами Гордаз. - Это всё что ты хотела мне сказать?
   - Нет, я добавлю лишь, что ты самая меркантильная и брезгливая сволочь, что я встречала в своей жизни!
   - Брезгливая? - Темный маг искренне удивился подобному эпитету.
   - Именно! Я встречала таких! Ах, через неё прошло половина деревни, значит лучше держаться от неё подальше! - судя по изменившемуся голосу Корпадант она явно цитировала кого-то из своих знакомых. - А то, что для тебя это единственный способ выжить, никого не волнует! - Богиня резко осеклась увидев как её гость внезапно уселся в кресло.
   - Интересно и чего же ты тогда ждала от меня? - Гордаз почувствовал, как к нему вновь возвращается интерес.
   - Не знаю, - богиня устало присела на диван. - Какая-то часть меня негодовала, когда узнала, что к моему дому приближается очередной нахальный самец. Другая же ликовала от восторга, от осознания факта, что я всё ещё кому-то интересна. И в тот момент когда ты меня развязал, что-то внутри меня надломилось...
   - Интересно, но меня это не волнует, - темный маг тут же встал и, глядя на поникшую богиню, добавил. - Я ухожу и забираю с собой твой меч. И знай если ты попытаешься его забрать назад, я буду крайне рассержен и скорей всего постараюсь наказать тебя.
   - Наказать меня? - богиня с недоумением посмотрела на своего внезапного гостя, а через мгновение её глаза округлились. - Только попробуй! Думаешь я просто так и позволю забрать своё оружие!
   В руках богини тут же материализовался очередной клинок с которым она попыталась атаковать Гордаза. Чародей лишь ухмыльнулся, с лёгкостью блокируя её атаку и отбивая её. Корпадант отбросило назад, но она с лёгкостью восстановила равновесие и бросилась в очередную безнадёжную атаку. Её хватило лишь на один шаг, прежде чем волшебные цепи вновь оплели её тело.
   - Да! - прокричала хозяйка пробуя на прочность свои оковы. - Давай, покажи мне!
   Она моментально осеклась, поскольку рот её был моментально заткнут увесистым кляпом. Тёмный Властелин с интересом изучил беззащитное тело богини, после чего вновь забросил его себе на плечо и направился к дивану.
   - Лучше помолчи, - пробормотал он, награждая богиню очередным увесистым шлепком по заднице. - Я как раз настроился на дело, и не стоит его перебивать своим энтузиазмом!
   Истошный стон Корпадант был для него наградой за всё через что ему довелось пройти. Богиня дёргалась и извивалась в своих путах, явно наслаждаясь процессом, в то время как сам Гордаз пытался понять в чём же заключалась разница между богиней и любой другой девушкой из его гарема. Физиологически он не чувствовал особых различий. Но зато его разум пылал от восторга. Наконец под ним оказался кто-то, кого он мог назвать равным себе. Да, Корпадант явно уступала ему по силам, но она принадлежала к высшим силам, в отличие от прочих представительниц его гарема. И до Гордаза наконец дошло, почему в последнее время он всё чаще и чаще испытывает приступы скуки. Ему требовалось нечто большее.
   Богиня продолжала содрогаться испытывая его злостное и яростное вторжение, но сам темный маг не испытывал особой злости. Он напротив был рад, что его поход в обиталище богини позволил ему наконец привести мысли в чувство. И каждое его движение, каждый толчок был всего лишь очередной наградой для той, кто заставила его понять своё место в этом мире.
   - Да! - кричала Корпадант которой каким то образом удалось избавиться от кляпа. Давай, быстрее, сильней! Я умираю! О да, теперь я понимаю, почему все эти боги не смогли тебя остановить. Твоё могущество просто превосходит все, что они могли тебе противопоставить!
   Гордаз смотрел на это и продолжал наращивать темп. Он был рад тому, что боги признали его равными себе. Он был рад, что плененная богиня выкрикивает его имя. Он был вдвойне рад от осознания того, что наконец понял, что именно ему нужно сделать. Вся та пустота, маячившая впереди внезапно обрела смысл. И очередное движение его бёдер наконец привели его сознание к тому, что он осознал какой именно предстоит проделать путь.
   - О, да! - пробормотала богиня и тут же недоумённо раскрыла глаза. - И это всё?
   - Скоро я вернусь, - мрачно пробормотал Гордза, завязывая свои штаны. - Скоро я вернусь и покажу тебе всё на что я способен. Но сейчас я понял, что зря бросил свою Цитадель. Пророчество, оно должно исполниться и тогда я либо исчезну в безвестности, либо история пойдёт тем путём что задам для неё только я.
   - Ничего не поняла, - Корпадант дёрнулась пытаясь выпутаться из цепей. - Так ты будешь меня истязать или нет?
   - Продолжу, но не сейчас. Знай, ты подсказала мне мою дальнейшую судьбу. И если всё что я планирую осуществится, ты станешь частью моей Божественной Империи.
   - Ничего не понимаю!
   - И не надо, - Гордаз ухмыльнулся и направился к выходу. - Просто жди меня. И да, согласно легендам наш союз породит множество народов. Я специально создал такой портал что прошёл не только сквозь пространство но и преодолел барьер времени. То что было сегодня, изменит мироздание, но ты об этом узнаешь еще очень и очень не скоро.
   Темный маг отворил ворота дворца и направился к выходу. Ему предстояло сделать многое ради того чтобы наконец исполнить своё желание. И оставалось верить в то, что его соперники действуют так, как он и планировал.
  
   ***
  
   Катя с восторгом смотрела на свою армию. Конечно она понимала, что данная армия принадлежит Харлаку. Но будучи включенным в число лидеров команды, она воспринимала это скопище людей и нелюдей как свою собственность. Паладины, наёмники, чародеи и многие-многие другие суетились вокруг, показывая тем самым активную работу, ведущуюся в данном скопище народу.
   Пристальное же изучение лагеря, располагавшегося на берегу реки, показало, что картина не столь радужная. Чем дальше девушка заходила вглубь, тем проще становились оружие и доспехи, и тем нелепее казались солдаты. В одном из дальних углов она увидела самых натуральных дикарей в шкурах и с дубинками в качеств оружия. Впрочем самого Харлака подобная картина казалось бы ни капельки не смущала. Он бодрым шагом пересёк лагерь туда и обратно вместе со своей свитой, после чего приступил к своим непосредственным обязанностям.
   - Мост откроют через час, - принц откровенно наслаждался ситуацией, наконец оказавшись в своей стихии. - Отправляем второй полк и ассасинов. Непременно провести разведку местности. Очаги сопротивления гасить в зародыше. Мне нужно чтобы к вечеру у нас был полноценный плацдарм с которого мы можем начать наступление.
   - Проблем не будет, - спокойно ответил Хоран. - Я сам отправлюсь с передовым отрядом.
   - Нет, - тут же возразил Харлак. - Ты мне будешь нужен здесь. Поведёшь первый полк и паладинов. На передовую отправим Шамуда, он должен справиться.
   - Хорошо, а паладины?
   - Подержим их пока в резерве. Вряд ли мы сразу столкнёмся с проявлением черной магии. Впрочем учитывая что я приготовил для первого удара, то будь уверен, что за ней дело не станет.
   - А мне что делать, учитель? - Катя послушно встала по стойке смирно искренне надеясь выслужиться перед командиром.
   - А для тебя у меня будет важное задание. - Харлак многозначительно поднял указательный палец. - Помнишь заклинание Огненного Дождя?
   - В Башне помнится я пару раз создавала уменьшенную версию...
   - Вот, а теперь мне нужна полноценная. Ты помнишь где располагается твой шатёр? Направляйся туда, затаскивай в постель своего ручного демона и заряжайся силой так, чтобы она у тебя из ушей текла. Кровь из носу, но мне будет нужно чтобы первый удар по крепости нанесла именно ты. Возможно, что так мы сумеем избежать ненужных потерь.
   - Но постойте, учитель, вы говорили мне, что я должна скрывать свою силу.
   - Обстоятельства переменились, - сухо ответил Харлак. - Я по-прежнему всё меряю категориями полутора вековой давности. Но как оказалось за это время военное дело всё же значительно изменилось. И боюсь, что я не смогу взять крепость за один день используя стандартные способы. Мне нужна ты и твоя сила. Так что бегом, иди заряжайся. Через пару часов мы выступаем.
   В этот момент Катя одновременно почувствовала как лёгкую обиду, так и невероятное воодушевление. С одной стороны было обидно, что тебя так и не подпускают к обсуждению тактики и стратегии. С другой стороны, тот факт, что даже могущественный Харлак не может обойтись без её могущества, изрядно бодрил. Поэтому к шатру Катя бежала, что называется на крыльях энтузиазма. Отбросив в сторону полог, она на пару секунд прищурилась, пытаясь привыкнуть к полумраку царящему внутри, после чего шагнула внутрь.
   - Аэрогриль, ты мне нужен, - начала было волшебница, когда внезапно перед глазами опустилась плотная пелена, а рот закрыла чья-то грубая рука. Девушка недоуменно дернулась и осознала, что её браслеты внезапно активировались. Она по-прежнему стояла на ногах но не могла пошевелиться будучи скованной магией. Мало того по её телу скользило нечто змееподобное, опутывая по рукам и ногам, окончательно лишая подвижности.
   Спустя пару мгновений те же руки опустили её на пол и тут же темная пелена спала с её глаз. Катя осознала, что она лежит посреди своего шатра, плотно связанная по рукам и ногам серебристым шнуром. Рот её был заткнут какой-то вонючей тряпкой и что самое паршивое она успела разглядеть и своего личного демона. Тот сидел в углу закованный в нечто напоминающее сияющую клетку. А спустя еще пару секунд она разглядела лица своих мучителей и отчаянно застонала.
   Нет она впервые видела этого человека закутанного в балахон волшебника. Но описания данные ей принцем говорили только одно. Это и был последний из убийц посланный за её головой темными эльфами. Вторую личность она напротив знала хорошо. Даже слишком хорошо. Гном Вальдемар собственной персоной сидел возле её тела и улыбался своей самой паскудной улыбкой.
   - Привет дорогая, - начал низкорослый садист, проводя рукой по изгибам тела Кати. - Надеюсь тебе удобно? Не советую дергаться, сопротивляться или как-то колдовать. Поверь мне, в таком случае ты испытаешь страшную боль, а мне будет больно созерцать то, что с тобой сотворят чары этого колдуна.
   - Ничего особенного там нет, - сухо ответил волшебник. - Всего лишь веревка с вплетенными волокнами шуиропола. Ты уж прости, но твоим браслетам я не особо доверяю. Слышал такое имя как Тарневул? Говорят он был мастером ломать подобные артефакты. Так что извини, я лучше использую старый добрый способ.
   - Кстати, позволь представить моего друга, - продолжал глумиться гном. - Это мэтр Курзил. Мэтр Курзил очень талантливый волшебник, причем его талант распространяется на многие сферы. В данный момент он интересен нам как непревзойденный мастер порталов.
   - Ты уж не обижайся на меня, - подал голос чародей, проводящий странные манипуляции у задней стенки. - Мне всего лишь хорошо заплатили. Причем несколько раз. То невидимость наложи, то защиту взломай. Сейчас вот я должен открыть портал и переправить тебя своим клиентам.
   - Думаю ты поняла о ком идёт речь, - Вальдемар ухмыльнулся и подмигнул Кате. - Странно, что ты до сих пор не поняла кто именно наводит дроу на ваш отряд. - И глядя на дергающуюся в путах девушку, успокоительным тоном добавил. - Ну хватит сопротивляться, сама понимаешь это бесполезно. Мои браслеты плюс веревка Курзила полностью лишили тебя магии. Твой демон заключен в нашу клетку, а на шатре стоит очень хитрое заклинание отворота. Любой кто вздумает в него войти внезапно вспомнит о неком важном деле, которое тут же заставит его удалиться прочь. Так что расслабься и получай удовольствие. Хотя с последним тебе будет сложно. Дроу очень обижены на тебя за смерть наследника клана. А учитывая, сколько они потеряли полезных бойцов пытаясь тебя убить, можно сказать, что их ненависть возросла на несколько порядков.
   - Хватит трепаться, - Курзил бросил в сторону гнома недовольный взгляд. - Ты сбиваешь меня с концентрации.
   - Прости. Сколько времени тебе потребуется дабы открыть портал?
   - Минут пятнадцать, может двадцать. Это место пропитано кучей защитных заклинаний которые сбивают настройки моих чар. Придется немного повозиться чтобы преодолеть их все.
   - Смотри, моя дорогая, - гном противно засмеялся. - Выходит, что у нас еще есть время на то чтобы уединится. Ты уж прости, но я к тебе всё же немного привязался. И прежде чем отдавать тебя этим вульгарным подземникам всё же попробую поиграть с тобой напоследок.
   Катя задергалась и попыталась ударить гнома ногами, но тот с лёгкостью заблокировал удар, после чего резким движением сорвал с неё юбку и злорадно ухмыльнулся. Ситуация явно его забавляла, раз он не мог избавиться от глумления в адрес своей жертвы. Зато его напарнику подобное поведение явно было не по нутру.
   - Ты не увлекайся, - ворчал чародей, продолжая плести паутину заклинаний. - Нас просили доставить её в целости и сохранности.
   - Поверь мне, эта девчонка и не такое пережила за время нашего путешествия, - гном отмахнулся от слов Курзила. - Я скажу больше, ей это даже нравится.
   Отчасти гномы был прав. Катя уже давно смирилась со своим внутренним мазохизмом и с легкостью воспринимала грубости в отношения себя. Принцу Харлаку или наставнику Кришаду она бы позволила творить с собой все, что им заблагорассудится. Тем не менее было одно но. И учитель и его наставник видели в ней личность, в то время как гном смотрел на неё как на какую-то вещь, что изрядно бесило волшебницу. И то что он пытался с ней сделать вовсе не возбуждало её, а напротив вызывало очередной приступ ненависти.
   В свою очередь ненависти мешало проклятое заклинание Гордаза, заставляющее воспринимать любого мужчину, польстившегося на её тело, не как очередного негодяя, а как воплощение богов. Катя отчаянно боролась, но гному удалось окончательно раздеть её, крепко зафиксировать ноги своими могучими руками, после чего яростно вторгнуться в её нутро.
   Девушка отчаянно застонала через кляп, осознавая, что предательское тело, своей реакцией изгоняет остатки разума. Она моментально забыла про похищение, предательство члена команды и скорую неминуемую казнь. Весь мир растворился в здесь и сейчас. Вальдемар безжалостно терзал её тело, а то отзывалось на это благодарностью. И на какое-то время мерзкий гном перестал быть мерзким, превратившись в благодетеля, готового бескорыстно погасить пылающий огонь испепеляющий разум волшебницы. И спасти её могло только чудо.
   В роли чуда мироздание в очередной раз подбросило сюрприз, и подбросило банальную рыбью кость. На завтрак подавали местную элитную, но очень костлявую рыбину, которая заставила девушку в ярости разбрасывать её жесткие внутренности по углам шатра. И так уж получилось, что гном так плотно придавил её тело, что случайно подвернувшаяся кость очень болезненно впилась ей в задницу, что и вызвало пусть и короткий но всё же проблеск сознания.
   Испуганная Катя тут же рефлекторно потянулась к силе суккубы но моментально остановилась. Что-то ей подсказывало, что гном, проведший бок о бок с ней столь значительно время, уже давно озаботился тем, чтобы получить защиту от подобных выплесков силы. Требовалось что-то новое и неординарное. То чего её оппоненты даже не могли ожидать. То что уже так давно скрывалось внутри неё. Полная противоположность демонической энергии - сила Светозарного!
   Глаза Кати широко распахнулись от хлынувшего в её тело потока энергии. Это ничуть не напоминало ей силу Ока Бога, послушно повиновавшегося её эмоциям, или мощь суккубы, готовой хаотично выплескиваться поражая всех находящихся рядом с ней. Нет, это была строгая, на редкость структурированная сила, в которой каждая единица энергии воплощала идеи логики и порядка. И это было именно то, чего не ждали её похитители. Вальдемар даже не подозревал о том, что девушка, казалось бы полностью находившаяся в его власти, внезапно стала осознавать мир таким, каким он и должен быть.
   В первую очередь следовало избавиться от браслетов и Катя возблагодарила небеса за то что её свела судьба с юным Загрипафом, который так многое рассказал о магистре Тарневуле, любителе взламывать артефакты. Катя не знала принципов взлома, но сила наполнявшая её сама подсказывала варианты. Она потоком устремилась в её оковы, изучая их структуру и находя слабые места. Последних оказалось не так уж и много, но для волшебницы это не имело особого значения. Она тут же направила дарованную ей силу и через мгновение улыбка озарила её лицо. Сдерживающие браслеты которые она носила уже столь долгое время сами собой рассыпались в прах.
   Следом на очереди была верёвка из шуиропола рассеивающая её энергию. Но тут всё было куда проще. Да её магия словно растворялась при попытках выбраться за пределы оков, но какая-то доля всё еще оставалась рабочей. И именно её она бросила на то чтобы испепелить свои путы, заставив их обратиться прахом.
   Вальдемар как раз достиг оргазма, когда его жертва внезапно в очередной раз дёрнулась и в ту же секунду гнома швырнуло через весь шатёр. Катя тут же вскочила на ноги и переключилась на Курзила. Маг-наёмник моментально среагировал. В сторону девушки полетели комплексные чары, в которые входили оглушающие, парализующие и связывающие заклятия. Да, это могло сработать, будь она той наивной недоучкой делающей робкие шаги по этому новому миру. Но суровая школа принца Харлака принесла свои плоды и Катя рассеяла заклинания врага в мгновение ока, не дав им пройти и половины пути.
   Ответный удар не заставил себя ждать. Взгляд Кати упал на сумку мага, стоящую у его ног, откуда торчал край верёвки очень похожей на ту что она только что сожгла. Небольшое заклинание контроля материи, которому она обучилась после встречи с наставником Кришадом и которое ей довелось отработать на Харагуде оказалось как нельзя кстати. Курзил как раз готовил очередные чары, когда верёвка опутала его с ног до головы моментально лишив возможности колдовать.
   Девушка оценила и уровень подготовки. Волшебник притащил с собой такой моток, что даже после полного пеленания оставалось немало свободного конца. Последнему впрочем тут же нашлось применение. Повинуясь приказу Кати, остатки верёвки крепко связали Вальдемара и подтащили его сопротивляющееся тело к плененному магу.
   - Наконец-то, - яростно пробормотала волшебница глядя сверху вниз на поверженных врагов. - Наконец-то я могу избавиться от тебя, а так же тех, кто шёл за моей головой всё это время.
   - Ты не понимаешь! - голос гнома напоминал мышиный писк. - Я ничего не имею против тебя. Просто наш клан находится в давнем долгу у дроу и периодически вынужден выполнять их просьбы. Я даже не хотел отправляться на эту миссию, меня заставили!
   - А я простой наёмник, - чародей отчаянно пытался выбраться из пут, используя как силу так и заклинания но всё было бесполезно. - Ничего личного, просто очередной контракт. Могу заключить аналогичный против своих же нанимателей.
   Катя смотрела на них и осознавала, что начинает понимать своего наставника. Да, часто его поведение переходило всяческие границы, но до неё наконец дошло. Имея такую силу и такой груз ответственности, он просто не мог вести себя иначе. Случись такая ситуация год назад она скорей всего поспешила бы договориться с пленниками, но не причинить им вред. Но сейчас, пройдя через многие испытания она смотрела на своих похитителей как на очередную проблему. Мерзкую и гадкую проблему которую хотелось решить каким-либо невероятным способом.
   - Я не буду вас убивать, - девушка даже попыталась улыбнуться, пытаясь вызвать доверие у связанных наёмников. - Если честно я не люблю убийства. Но договариваться с вами мне претит, настолько вы мерзкие. Поэтому я наверное отпущу вас но на своих условиях.
   - И что за условия, - Вальдемар нервно сглотнул слюну. - Если ты обижаешься за всё то что я с тобой сделал, то могу позволить тебе проделать всё тоже самое со мной.
   - Что ты, это такая мелочь, - волшебница ехидно ухмыльнулась. - Вы тут так отчаянно пытались открыть портал, что я даже помогу вам и открою его сама, благо что большая работа уже проделана. А вы передадите моё послание тем, кто вас послал. Оно простое и понятное. Оставьте меня в покое или я вас уничтожу. И это не шутки. Если я замечу ещё хоть одного тёмного эльфа пытающегося перерезать мне глотку, то клянусь всем что мне дорого, следующей целью после Гордаза будут пещеры этих черномазых ублюдков.
   - И только-то, - с облегчением пробормотал Курзил. - Я подобные послания часто передавал, так что проблем не возникнет.
   - Ах да, проблемы, - Катя вновь призвала силы Светозарного, которые внезапно пришлись ей по душе. - Проблемы будут. У вас. Видите ли, вы так хорошо смотритесь когда лежите бок о бок. Да ещё так синхронно умоляете пощадить вас. Поэтому я и подумала, почему бы вам не стать единым целым.
   Гном и чародей даже не успели возразить, когда сила Кати обрушилась на них. Девушка сама толком не понимала что делает, но знания заложенные в неё неведомыми силами говорили о том что всё это реально, не так сложно и следовало всего лишь отдаться инстинктам. На её глазах тела Курзила и Вальдемара поплыли, став своеобразной аморфной массой и моментально начали сплавляться в единое целое.
   Пленники орали, стенали, сыпали проклятиями но ничего поделать не могли. Гнев волшебницы был столь силен, что ничего не могло остановить её месть. А отсутствие сковывающих браслетов заставило её осознать, что больше ничего в этом мире не может ей помешать.
   Катя устало вздохнула и изучила получившееся. Внешне оно больше напоминало Вальдемара, пусть и увеличившегося в росте, но судя по доносящимся воплям возмущения, характер больше соответствовал чародею готовому трусливо сменить сторону.
   - Что ты сделала? - отчаянно завопило существо и тут же из его рта донесся еще один крик.
   - Что ты сделала?
   - Ничего такого, - Катя пожала плечами. - Просто у вас теперь одно тело на двоих. Да и многое другое на двоих у вас теперь тоже. Например проблемы.
   Девушка в очередной раз изучила недоделанный портал, создаваемый Курзилом и обратилась к силе Ока Бога. Последняя как она осознала напоминала её некую компьютерную программу. Стоило забить туда список желаний и она тут же выдавала итоговый результат. И самое главное было аккуратно составить список требований. Недоделанный портал в данном случае был для данного артефакта всего лишь очередной мелочью.
   Возле тела, совмещающего два разума возник диск перехода сквозь который проглядывались недра пещеры. Катя устало поморщилась, вспоминая свой негативный опыт посещения данного места, после чего бросила импульс силы, разрушая клетку своего слуги.
   - Хозяйка, - Аэрогриль тут же встал во весь рост и склонил голову. - Я подвёл вас, но сейчас я свободен и готов выполнить любой приказ.
   - Отвесь им хорошего пинка и пусть провалятся в свои подземелья, - Катя постаралась вложить в свои слова максимум злости. - Надеюсь, что там их поймут, а не примут за очередных сумасшедших.
   Демона не требовалось упрашивать и он одним ударом ноги впихнул тело орущее на два голоса прямо в центр портала. Катя проследила за его траекторией после чего тяжело вздохнула и тут же поспешила убрать врата. Одной проблемой стало меньше, и это означало, что об это следовало доложить наставнику. Девушка развернулась на месте и тут же замерла осознавая что смотрит прямо в лицо принцу Харлаку.
   - Учитель, - пробормотала она. - Как давно вы находитесь здесь.
   - С того момента как этот гном содрал с тебя трусы и начал свой глумёж над твоим телом, - спокойно ответил принц. - И предупреждая твой вопрос скажу, да я хотел помочь тебе, но видя что меня ожидает, предпочёл переждать в стороне. Что я могу сказать, ученица? Ты меня порадовала. Невероятно порадовала. Если до этого я воспринимал тебя лишь как полезный источник силы, то сейчас начал понимать, что ты вполне можешь быть моей полноценной последовательницей. В тебе действительно скрыт невероятный потенциал и я постараюсь не дать ему пропасть.
   - Спасибо, - смущенно пробормотала Катя. - Но выходит что вы всё знали?
   - Девочка, после всего, что мы пережили я напичкал этот шатёр таким количеством следящих заклинаний, что даже Гордаз сломает ногу пытаясь найти и убрать их все. Да я почуял, что у тебя проблемы и бросился на помощь, но ты справилась сама. Это хорошо. Мне особенно понравилась та часть, когда ты избавилась от пленников. Дроу придется приложить немало сил на то чтобы выудить из них адекватную информацию. А сейчас приводи себя в порядок, набирайся сил и готовься к тому, что тебе придется немного повоевать. Моё задание остается без изменения. Нам нужен Огненный дождь и ты его сделаешь.
   - Да учитель, - Катя склонила голову и внезапно осознала, что больше не воспринимает Харлака как некое высшее существо. Она действительно значительно выросла с момента прихода в этот мир и теперь могла разговаривать на равных с сильными мира сего. Но последнее не отменяло того что у неё еще оставались обязанности. - Дайте мне полчаса с Аэрогрилем и я буду готова к бою.
   - Вот это я и хотел услышать, - Харлак тут же развернулся к выходу, а Кате принялась сбрасывать с себя одежды. Увы, но процесс получения силы был весьма специфичен и в данный момент ей хотелось некой интимности. Но в любом случае её цель становилась всё ближе и ближе.

Оценка: 8.05*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) А.Тополян "Механист"(Боевик) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) Т.Рем "Искушение карателя"(Любовное фэнтези) В.Коломеец "Колонизация"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"