Куропатко Денис: другие произведения.

Долг

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Ссылки
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Я понял не сразу, что огни, мерцавшие в ночи, это не одинокие звёзды горизонта, а взгляды лесного зверья.

   Упрямый ветер вознамерился порвать меня на части. Холодными руками мертвеца он впивался плохо гнущимися пальцами в мой, местами прохудившийся шерстяной плащ, и порывами старался опрокинуть меня на спину. Вниз, в глубокий снег, чтобы тут же замести мою холодную могилу. Но и так, его усилия остались не напрасны. Налипший коркой снег утяжелял мой каждый шаг, напоминая груз возложенной ответственности.
   Я продолжал идти.
   Ноги раз за разом исчезали по колено. Моё же дыхание душило меня влажным теплом, отражаясь от промокшего шарфа. Из-за ветра я лишь изредка старался открывать глаза, чтобы не потерять направления вдоль леса и не свалиться с пологого берега к замёрзшей реке. Попав в сугроб, я вряд ли смогу выбраться.
   Я продолжал идти.
   С трудом, под привязанную к голове шапку, до меня донеслась одинокая песнь лесного бродяги. Ан, нет. К ночной подхриповатой песне вскоре подключились остальные. Слишком далеко, отмахнулся я и тут же замер, как вкопанный.
   Глубокий снег заставлял волков подбираться к путнику прыжками. Зелёные всполохи глаз, то и дело сверкали, вторя лунному свету, пробивающемуся сквозь одеяло рваных облаков. Небольшая стая рассыпалась веером и замерла, ожидая действий вожака. Высокий чёрный волк оскалил жуткие клыки и стал медленно проламывать снег своей массивной грудиной.
   'Нельзя поддаться страху. Нельзя проявить малодушие'. - Как завет прошептал я в своих мыслях. - 'Любое испытание - это проверка намерений. Только проверка'.
   Пока я смотрел на вожака, меня уже взяли в кольцо. Сужающийся круг моей скорой смерти смыкался на мерцающем гипнотическом взгляде косматого монстра.
   'Я принял решение и не отступлю'. - Собрался я и тяжело шагнул вперёд.
   Звери перестали двигаться, застыли. Я осторожно обошёл огромного чёрного волка и не оглядываясь, поспешил вперёд. Со спины послышался едва уловимый скулёж.
   'Я принял решение'. - Твёрдо повторил себе я. - 'А это моя отходная'.
   Учащённое дыхание испариной морозило мне щёки. Уже в нескольких местах шарф больно приклеился к лицу. Даже в рукавицах пальцы коченели. Просто устали держать на груди пола скомканного плаща, что бы лучше прилегал и грел тело. Мой и без того не быстрый шаг ещё замедлился. Усталость камнем улеглась на плечи, заставляя ниже кланяться земле. В лицо, болезненной пощёчиной ударил ветер и... тут же неожиданно утих.
   Я с трудом разогнулся и поднял на небо глаза. Ещё мгновение назад чехарда неугомонных облаков не позволяла выглянуть луне, а теперь исчезла даже с горизонта. Острый лик царицы ночи ярко освещал мой путь, словно бы подмигивая одинокими дрожащими звёздами.
   Уханье филина заставило меня обернуться к опушке.
   Непроницаемая тьма хвойного безмолвия вцепилась лапами - ветвями в тихую зимнюю ночь. Неровный строй деревьев незаметно смешался верхушками с высотой звёздного неба. Я понял не сразу, что огни, мерцавшие в ночи, это не одинокие звёзды горизонта, а взгляды лесного зверья. В ужасе я отшатнулся в сторону, ближе к реке. Десятки внимательных взглядов следили за моим безумным путешествием.
   Неожиданный, знакомый тёплый треск донёсся до бесчувственных от холода ушей со стороны покатого берега. Я пригляделся на ходу и даже моргнул от неверия.
   Одинокий костёр освещал кусочек берега, не выявляя не тенью не даже силуэтом своего хозяина.
   'Ну, так и бывает'. - Понадеялся я и поспешил к теплу.
   Оставшиеся силы меня подвели, и я увязнув по колени в наметённом сугробе, запутался в ногах и рухнул, кубарем скатившись со склона почти к самому кострищу.
   Упёрся руками в замёрзшую землю и как можно быстрее поднялся. Но прежде чем отряхнуться от снега, как можно почтительней, поклонился живому теплу.
   Огонь полыхнул, освещая больший ореол своим ласковым светом. Ветер скрипнул позёмкой, и легонько подтолкнул меня к теплу. Я кинулся к огню, присел, и скинув рукавицы, стал разминать иззябшие пальцы.
   Всегда говорливую, журчащую реку сковало толстым льдом. Её снующие волны, застыли в движении, образовав волнистые бритвы на поверхности хозяйки. Я невольно поёжился.
  - Принял решение, значит. - Раздавшийся голос за спиной чуть не опрокинул наземь. - Обдумай его хорошо, пока время есть.
   Коренастый мужчина обошёл меня, и подойдя к костру, подкормил ненасытное пламя мёртвым сушняком.
   - Я прошёл испытание. - С трудом вымолвил я озябшим лицом себе под ноги. Я боялся посмотреть ему в лицо. Боялся увидеть его. Точнее, я знал, что боюсь увидеть конкретное лицо. - Волки, ветер, мороз, тьма. Я не повернул назад и сейчас не стану.
   Мужчина закончил с хворостом и присел на валежное дерево, невесть откуда оказавшееся рядом. Но тут уж удивляться не приходится.
   - А он бы одобрил? - Спросил мужчина, вытягивая ноги к теплу.
   - Это мой долг.- Поднял я глаза и в груди моей ёкнуло сердце. - Защищать всё живое. Хранить жизнь. - С трудом добавил пересохший рот.
   Улыбающиеся карие глаза с морщинками по краям снова посмотрели на меня. Небритое лицо скрывало подбородок и ещё больше округляло щёки. Русые, уже седоватые волосы были в беспорядке закинуты на бок. Всё, как я помню. Как я помнил своего учителя. Своего отца.
   - Я думал, что вы женщина.- Не отводил я взгляд от сидящего. - В писаниях вы являетесь...
  - Я принимаю облик от просителя. - Улыбнулся мужчина и скрестив ноги спрятал ладони в подмышках.
   - Я пришёл к вам с просьбой...
  - Я знаю, зачем ты явился. - Перебил он. - Но осознаёшь ли ты последствия своего решения? Ты молод, даже юн. Твоя восемнадцатая весна ещё не наступила. В тебе бурлит кровь, нагревая необдуманные мысли. Ты остался один после смерти учителя и считаешь, что весь мир теперь взгромоздился на твои подростковые плечи. Это не так, сынок.- Подался вперёд говорящий и сменил свой тон на ласковый, отцовский. - Твой отец был обычным человеком. Он так же как и все ошибался, брал на себя чужое горе и сгинул, не справившись с ответственностью, которую сам же на себя и возложил.
   - Это наш долг. - Не выдержал я, но мужчина лишь ухмыльнулся.
   - Чушь. - Махнул он. - Видишь эту ветку. - Мужчина поднял сухой окоченелый прут. - Когда-то он был частью прекрасного дерева. Оно кормило своими плодами жирных кабанов, пушистых белок и вездесущих людей. На его ветвях вили гнёзда крикливые птицы. Выводили птенцов, кормили их и учили полёту. И так длилось годами, пока орех не состарился, не засох и не принялся гнить. Его труха стала пищей для его же маленьких побегов - детей. Но не все они смогут потянуться к солнцу. Самый ранний превратится в могучее дерево, а остальные захиреют и умрут. Такова жизнь, таков исход всего. Всё умирает и всё возрождается.
   - Я совершил ритуал. - Насупился я. - Вызвал Мать всех матерей - тебя, Владычица природа. Ты откликнулась на зов, значит, тоже приняла решение.
   - Воля твоя, молодой, ещё глупый друид. Я исполню 'твой долг'. - С ударением на последние слова произнесла Природа. Прощай сынок. - Улыбнулся мужчина. Но очень-очень грустно. Совсем как отец.
   Мои ноги подкосились. Слабость льдом сковала моё сердце, мои мысли. Тепло быстро остывающего тела вырвалось на волю, растопив вокруг меня снег на целую ладонь. Я замер и ...
   ***
   Несмотря на поздний час, в их словно одиноком доме теплился печальный свет свечи.
   - Плашенька, доченька... - Без устали причитала женщина, то и дело, поправляя одеялко на постели бледной дочери.- Да как же, солнышко... Мужа болезнь забрала, брата твоего Златомирушку, тебя я не отдам, не отдам тебя смерти, миленькая... - Её губы тряслись не от шёпота. Её горячие слёзы упали на детское личико и прокатились по бледным щекам.
   Вдруг ребёнок, лежащий без чувств, дёрнул щёчкой, сгоняя мамину слезу. Малышка сморщила маленький носик и медленно, как ото сна приоткрыла глаза.
   - Мамочка, водички.. Ма..
   - Сейчас солнышко, сейчас милая ... - Вскочила женщина и побежала в комнату за деревянным черпаком к ведру.
   Жизнь за жизнь. Чудес не случается.
   ***
   - Парень, ты живой? Заснул или напился? - Ударил мне в лицо тяжёлый тёплый перегар.
   Я с трудом открыл глаза. Яркий солнечный свет проникал прямо в разум наводя и без того сумятицу в сознании.
   - Бродяга, али шёл куда? - Нависал мужчина в простецкой, давно нестиранной рубахе.
   - А? - Выдавил я и огляделся.
   Буйство зелени кругом. Листочки разной формы трепетали на лёгком прохладном ветру. Солнце игриво лизнуло мне щёку, и я невольно прикрыл глаза руками. Ладони были влажными от утренней росы. А зад от долгого сидения под деревом отказался отвечать на помыслы о подъёме на ноги.
   - Ну, ожил? - Рассмеялся мужчина. - Давай лапу, подыму.
   Он поднял паренька, и тот с трудом остался на ногах, хватаясь руками за его плечо и ближние ветки.
   - Где я? - Едва выдавил я, пытаясь смочить иссохший рот слюной.
  - В лесу, где ж ещё.- Усмехнулся незнакомец.- Ты не дурачок? А? Пил вчера?
  - Да.- Я медленно кивнул.
  - Тада понятныть.- Рассмеялся он и хлопнул меня по спине.- Пойдём ко мне, опохмелю.- Улыбнулся он во все зубы. - Я вот, кроля в силок поймал.- Потряс он передо мной своей добычей.- Пойдём, охоту обмоем.
   - Угу.- Согласился я и последовал за ним на полусогнутых, словно бы, чужих ногах.
   'Как я здесь оказался? В лесу, летом. Я же умер. Отдал жизнь...'
   - А ты тут ночь провёл? Не страшно? - Всё выспрашивал попутчик.- Волков не побоялся. А зря заночевал. Тут до Шанки идти то всего ничего.
   - Шанки?
   - Ну, да. Ты точно не дурной?- Недоверчиво, но с улыбкой покосился мужичок.- Идёшь, а куда идёшь не знаешь?
   - Может и дурной.- Пожал я плечами.
   - Поправим мы твою беду.- Снова хлопнул меня по плечу мужичок.- Щас, настоички жахнем, и под кроля, заедим.- Он порадовался новому сображнику.- Жёнку свою нам пожарить заставлю.
   Он ещё что-то говорил и говорил, будто не замечая, что юноша давно отстал, уставившись на медноволосую деву, стоявшую между деревьев. Её зелёная кожа, местами принимала сходный с корой дерева окрас, словно отражала их как зеркало. Стройное гибкое тело едва округлялось привычными женскими формами. Она смотрела на парня большими голубыми, как небо глазами и улыбалась.
   - Ты рад своему решению? - Спросила женщина, не издавая звука.
   - А девочка выжила? - Спросил я. В голове, лесными пчёлами, роились другие вопросы, но почему то я выбрал именно этот.
  - Выжила. Выросла. Стала женой. Матерью. Вдовой. Это её сын.- Кивнула она в сторону уходящего, без умолку болтавшего, крестьянина.- Он мать, за хатёнку, со свету изжил. Завёл свою семью. Теперь избивает жену и детей, как напьётся. А он, как понимаешь, это делает частенько.
   - Но, ему под сорок вёсен.- Тяжело выдохнул я и едва не упал, привалившись спиной о ствол ореха.
  - Тридцать шесть.- Уточнила Мать природа.
  - Но как же...
  - Глупо чему-либо теперь удивляться, ты так не думаешь? - Улыбнулась она.
  - Глупо.- Согласился юный друид.
  - Иди за этим волком.- Указала она пальцем позади меня, заставив обернуться.
   На небольшую прогалину вышел худощавый волк. Его уши тоскливо прижимались к телу, слегка покачиваясь в такт взмахам виноватого хвоста. Зверь неотрывно глядел на хозяйку и заискивающе дёргал влажным носом.
  - Он укажет дорогу к землянке глубоко в лесу. За лесом наблюдай, учись. Минует не одна весна, но если будешь постигать мою науку - станешь достойным друидом.
  - Но, как я выжил? Почему не... - Обернулся я на голос, но богиня растворилась в красоте.
   Волк дёрнул вверх мордой, и развернувшись юркнул в подлесок.
  - Постой! - Крикнул я, и погнался за проводником, разминая затёкшие ноги. 'Такой молодой. Совсем ещё глупый.- Прижавшись к дереву спиной, на высокой ветви сидела Матушка природа. - Но такой отчаянно смелый. Как все друиды перед ним'.
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Е.Кариди "Сопровождающий"(Антиутопия) А.Завадская "Шторм Янтарной долины 2"(Уся (Wuxia)) К.Тумас "Ты не станешь злодеем!"(Любовное фэнтези) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"