Куропатко Денис: другие произведения.

Хельдин. Дорога уводила в лес

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Тишина окутывала лес. Его сухие костлявые ветви, как руки каменного великана, словно на последнем издыхании, вцепились в многовековую тайну. В проклятие, что изводит округу пробирающим морозом в звенящем от магии воздухе. Шипящие листья, словно сами собой отгоняют случайного путника, наполняя его душу липким страхом. Беги... спасайся... - Едва различимый шёпот пробирает до костей. Ужасное, гиблое место. Но тут, на его опушке, останавливается саврасая кобылка...

   Дорога уводила в лес. Мрачный провал из густых сплетённых веток, словно вёл под толщу бездонного озера. Их скрюченные лапы зашипели на ветру, перебирая засохшими листьями, как перьями большой погибшей птицы.
   Охотница спустилась из седла, и едва не скрылась в густом бурьяне, доходившем ей до пояса. Она похлопала кобылку по нервно подрагивающему боку, чтобы успокоить. Сива выдохнула паром и укоризненно посмотрела на хозяйку.
   "Мол, не надо успокаивать. Знала б куда, не за что не поехала".
  - Да ладно тебе. - Взъерошила ей гриву девушка. - Могла бы уже и привыкнуть.
  "Сама привыкай". - Встряхнула головой любимица и демонстративно отшагнула от опушки.
  - Ну, полно те, кривляка. - Поймала её за поводья охотница и привлекла к себе.
   Откинула полу перемётной сумки и извлекла на тусклый свет луны фиолетовый камушек на простом шнурке.
   - Всё лучшее тебе. - Состроила укоризненную гримасу хозяйка, наматывая шнурок на нагрудную сбрую лошади. - Теперь, как под щитом пойдёшь. - Закрепила девушка узлом свою работу. - Всю нечисть амулетом распугаешь. Ну, кривляка, довольна?
   Кобылка застригла ушами и потянулась к ней.
   - Конечно, довольна. - Потрепала она лошадь за длинную чёлку и отпихнула наглую мордень. Залезла в другую, малую суму и извлекла глиняный флакончик с фиолетовой ленточкой.
   "Природный магический фон здесь куда выше нормы". - Хельдин присмотрелась к деревьям магическим зрением, и те легонько замерцали синей дымкой с вкраплением чёрно-красных глубоких прожилок. - "Поберегу резерв. Сегодня он мне пригодиться".
   Хель выпила содержимое залпом и отёрла губы тыльной стороной ладони от остатков терпко-горького зелья. Ночь тут же запульсировала в такт ударам сердца и лес перестал казаться таким загадочным и страшным.
   Просто деревья. Обычные заросли. Лунный свет пробивается сквозь ветви. Переставшая дрожать дорога стала светлей и приветливей.
   Охотница вернула пустой флакончик в суму. Сняла с седла и накинула наплечную походную сумку. Проверила пояс: мешочек с тремя камнями-накопителями и ножны с коротким мечом. Скорее по привычке, нежели опасалась чего-то забыть. И убедившись, что всё на своих местах, снова поймала поводья, и подняв по выше воротник, шагнула под живой навес.
   ***
   Когда-то заезженная до глубоких борозд от нагруженных зерном телег дорога, сейчас находилась в запустении. Путницы медленно пробирались вглубь, стараясь как можно тише шуметь приминаемой травой, что бы услышать незваного гостя ещё на его подступах.
   Ленивые деревья всё ниже пригибали лохматые ветви, то и дело, стараясь запустить свои корявые пальцы в рыжий девичий хвост, торчащий дугой из-под ворота куртки. Хельдин часто приходилось пригибаться, а то и вовсе прижиматься к боку лошади.
   В нескольких локтях над ними бесшумно проплыла большая тень. Сова уселась на крупную ветку перед идущими, заставив вздрогнуть тонкие отростки своими широкими крыльями. Ольха в ответ зашипела листвой, словно в попытке прогнать нежеланную гостью. Сова покрепче уцепилась за насест, и нахмурившись, стала буравить нежданных гостей своими круглыми очами.
   - У-гу. - Протянула шепотом девушка в сторону пернатого наблюдателя.
   Та уязвлённо моргнула и тут же нахохлилась.
   Сива шумно выпустила пар из могучих ноздрей и так резко отпрянула в сторону, что едва не свалила охотницу с ног. Из-за кобылы раздался пронзительный писк и шум падения в кусты.
   Хель придержала савраску ладонями и поднырнув под её шеей, возникла на дороге.
   - Постой, не убегай дитя! Я тебе дурного не желаю! - Выставила руки перед собой девушка в сторону шума.
   - Я уже не дитя. - Послышался девичий голос из-за толстого ствола вяза. - Мне семнадцатый годок пошёл. - Пояснила сидящая.
   - Такая девица, должна поди узнать, что я в своих руках держу. - Хель аккуратно присела, прижав коленом поводья кобылы. - Не бойся. Погляди.
   - Вы венатор? - Недоверчиво шмыгнула носом девица и внимательней всмотрелась в медальон на крупной цепочке. - Какой красивый. - Протянула незнакомка, всё больше показываясь из-за укрытия. - А мне братец сказывал, что в венаторы дев не берут.
   - Уже берут. - Обаятельно улыбнулась охотница. - Иначе откуда бы у меня медальону их взяться?
   В глазах девчонки замерцали огоньки, отражением изменчивой поверхности охотницкого знака. Её рука сама потянулась к нему, но Хельдин спрятала кулон в своих ладонях.
   Рельефная гравировка хранила покой, массируя ладони девушки теплом.
   - Никому нельзя касаться, лишь венатору. - Предостерегла охотница. - А то себе беду накличешь.
   Девчонка закивала, но как зачарованная не спускала глаз с диковиной мерцающей вещицы, быстро ныряющей под плотную куртку.
  - Зови меня Исхель. - Легко солгала рыжая и протянула руку.
  - Марита. - Неловко поздоровалась девчонка. Словно бы и не знала, что так могут делать и женщины.
   "Холодная какая". - Отметила Хель. - "Да и не мудрено".
   - Ты за животину извини. - Поймала рыжая поводья. - Она у меня молодая. Да при том, - Подшагнула она к девоньке и понизила голос, словно бы не хотела что бы её слова услышала кобыла. - совсем ещё дурная. Девицы испугалась.
   Сива тут же забила копытом в знак протеста слов хозяйки.
   - Да ладно, ладно умная, умная кобылка. - Она погладила любимицу по длинной, закрывающей левый глаз чёлке.
   Марита тоже потянулась приласкать напуганную лошадь, но в последний момент отстранилась. Словно побоялась трогать чужое животное.
   - А я к вам, на праздник урожая. - Улыбнулась ей рыжая. - Проведёшь? А то темно, не заплутать бы.
   - Пойдёмте-пойдёмте. Я завсегда проведу. - Обрадовалась девонька и поспешила вперёд. - Тут уже не далеко.
   Хель выдохнула паром на подмёрзшие, холодившие руку поводья.
   "Холод усилился". - Заметила охотница.
   Уже в десятке шагов от идущих, можно было разглядеть осторожные искорки. Острые частички инея в скупом лунном свете, то и дело подмигивали путницам белыми, синими и зелёными вспышками. Словно бы заманивали вглубь.
  - А чего ты одна в такую темень по лесу гуляешь? Не боязно?
  - Оно-то боязно... - Замялась Марита. - Так ведь можно ...
  - Трёхцвет отыскать? - Улыбнулась охотница.
  - Он и правда существует. - Насупилась девочка. - Мне бабушка про то сказывала. Кто трёхцвет в такую ночь найдёт, тот три года может хворей не бояться. Цветок удачу принесёт и ... - запнулась она.
  - И жениха по сердцу.- Закончила Хельдин. - Твоя бабушка мудрая женщина. Трёхцвет тяжело отыскать, тем более, что и распускается он только под луной. В ваши края ко дню урожая люди раньше толпами стекались. От факелов лес озарялся, как днём.
  - И находили? - Загорелась девчонка и шагнула поближе к охотнице, но тут же отпрянула обратно от кобылы.
   Сива всхрапнула и прижалась к хозяйке тёплым боком.
   - Случалось. - Уклончиво ответила девушка. - Но очень редко. Сейчас, поди, и не ездит никто. Перестали люди верить в чудеса.
   - По что вы, ездят. - Отмахнулась девонька рукой. - Сегодня в полдень путница явилась. Так за ней все наши парни бегать стали. Как будто и свои уже девки не любы. - Нахмурилась Марита, скрестив руки на груди.
  - А что за девица такая?
  - Да какая-то бродяжка. - Поморщилась она. - Без вещей, да пёхом. В одном цветастом тонком сарафане. Тьфу, срамота одна. Худая, как мокрая курица. Словно эльва какая.
  - А ты этих эльвов много видела? - Поинтересовалась Хель.
  - Не. И вовсе не видала. - С неохотой отозвалась девочка. - Так, про меж собой, мой тятя с дядей про неё сказали.
   - И чего пришла? На праздник?
   - Должно быть.- Пожала Марита плечами. - Я с ней не говорила. Это у братца моего непутёвого надобно спросить, чего она явилась? Он, за ней, как хвост болтался за ослом. Даже дрова колоть на зиму перестал. Я и его в лесу искать ходила. Они с этой эльвой куда-то сюда подались. Хотела обратно их звать, а то ведь весь праздник пропустят.
   - Хм. - Многозначительно хмыкнула рыжая.
   - Чего-то вы? - Удивилась девонька.
  - А ты вот знала, что на месте вашей деревеньки раньше эльвы жили?
  - А как же. - Закивала Марита. - Мне и о них бабушка сказывала. Но давно это было. И мор их страшный поглотил. Земля их отвергла и прочь прогнала. - Уверенно добавила селянка. - Они же сплошь все ведьмами, да ведьмаками были.
  - Ни все. - Вздохнула Хельдин. - И не земля их прогнала.
  - А что? - Удивилась селянка.
   - Давным-давно. - Начала охотница. - Ещё до тебя и меня. До наших матерей и бабушек. Когда наш мир был молодым и глупым. Когда люди не селились с эльвами, а те не любили кобальдов. Из самой тьмы пришла беда. Злые духи во плоти безобразной. Мор, страданья и тьму приносили они. И началась великая война.
   - Война? - Испугалась Марита. - И у нас она была?
   Охотница тревожно кивнула и погладила лошадь по морде. Та вздрогнула загривком и качнула к верху крупной головой.
   - Тогда здесь жили эльвы. - Продолжила она после короткой паузы. - Жили как ты и твои родичи. Растили сады, да боронили землю. И жила средь них одна мудрая, хоть и не старая женщина, в садах которой буйно рос трёхцвет.
   - Мудрая, как наш староста?
  - А может и мудрей. - Пожала плечами охотница. - Могла она с природой говорить. Слышала шёпот травы, понимала ветер. Просила дождь, и тучи отзывались.
   - Она была ведьмой? - Нахмурилась девонька.
   - Она была ведой. - Мягко поправила Хель. - И вот когда на них пришла беда, ведунья призвала все силы природы и вступила в бой со злыми духами.
   Маритка аж затаила дыхание, слушая историю, как страшную сказку. Самое то, для такой необычной ночи.
   - Она призвала в помощь ветер. Тот превратился в лютый ураган. Он разметал врагов, хватал и бил их как рукой об землю. Но злые духи продолжали наступать. Тогда воззвала к молнии и та ударила с небес. Разило светом так, что округу кусками злодеев усеяло. Но духи не бежали. Ведунья призвала деревья в помощь своим родичам. И те по воззванью оставили землю, и вышли на смертельный бой.
  - Она ... победила? - Заглянула девочка в глаза идущей Хельдин.
  - Весь день и ночь кружила непогода. Стонали ветви. Проливался дождь. А когда всё утихло ... - Она обернулась к селянке. - Никого из живых не осталось. Ни эльвов, ни духов. Никого.
   - А ведунья?
   - Она тоже погибла. - Сглотнула ком охотница. - Все свои силы истратила. Все жизненные силы. Но то лишь старая легенда. - Приободрила она спутницу улыбкой.
   - О, уже вот и пришли. - Кивнула Хельдин в сторону деревни.
   - Смотри, как высоко горят костры! - Засмеялась девчонка. - Под самое небо. Пойдём, пойдём скорее! - Она задорно побежала к хороводу.
   Лес кончился, открыв широкую поляну, на которой и проходило гулянье. Чуть поодаль, позади разожжённых костров, виднелась и деревня. Небольшая, в одну длинную улицу с отростками в несколько скромных домов.
   Поселившиеся здесь люди знатно проредили лес, ещё до эльфов бушевавший кронами. Древесина пошла на дома. А плодородная почва давала богатый урожай ещё несколько лет и без всяких удобрений.
   Охотница отклонилась от курса веселья и пригляделась подправленным магией зрением вдаль.
   За деревней вперёд уносились поля. Теперь бы им чернеть после уборки, да бурьян добрался и до них. По весне будет трудно возделывать почву. В некоторых местах он вымахал в человеческий рост.
   - Госпожа венатор! Вот так благословение! - Развёл руками полноватый добродушный мужчина с широкими усами под носом, похожим на картошку. - Нам Марита про вас доложилась. Вы к нам на праздник гулять, али как? - Вдруг насторожился подпитый староста.
   - На праздник, добрый голова. - Приняв его объятия, успокоила гостья. - Хотела отдохнуть с добрыми людьми. И если вы позволите, прочесть слова для плодородия земли, что б урожай вас стороной не обходил.
   - За это, наша благодарность. - Серьёзно поклонился староста. - Вы лошадь привяжите у плетня. Али хотите, так в сарай ведите. Хотя, какая ночь. - Посмотрел вверх мужчина, опасно запрокинув голову. - Звёздная, да чистая. Дождя бояться не придётся. Только б не упариться. - Улыбнулся он гостье, кивая на подростков в лёгких сорочках, бегущих ручейком.
   - Прекрасная ночь. - Согласилась девушка и невольно опустила подбородок, выдыхая тёплым паром под одежду. - Вы соберите людей у большого костра. - Тронула она старосту за руку, словно бы тот стал забывать обо всём на свете. - Я слова за урожай скажу, и продолжим гулять.
   - Соберу-соберу, госпожа венатор. - Замахал руками староста. - Только вы енто, поспешите. - Невольно засмеялся он. - Народ ужо, вовсю разгулялся.
   - Я мигом. - Улыбнулась Хель и быстро повела лошадь в ближайший сарай.
   ***
   - Доверюсь твоей лошадиной сознательности. - Охотница похлопала кобылу по шее и достала из сумки небольшой мешочек с овсом. - Привязывать тебя не стану. Шума ты тоже не бойся. Амулет не зря носишь.
   Девушка сняла с пояса кинжал и положила его в перемётную сумку, туда же, к метательным ножам. Сейчас они ей без нужды. Повесила на луку седла наплечную суму. Расстегнула куртку, чтобы удобнее было достать медальон. Поправила ножны с коротким мечом.
   "Пригодится ли?" - Отогрела дыханием пальцы охотница.
   Она достала маленький мешочек из сумы с чем-то сушёным и переложила в карман. В другой положила флакончик с золотистой ленточкой.
   "Луна почти над деревней". - Выглянула девушка из-под крыши открытого настежь сарая.
   - Ну, пожелаешь хозяйке удачи? - Покосилась она на жующую лошадь, из подвешенного к морде мешочка.
   Та всхрапнула и топнула ногой.
  - Снимать и сама умеешь. Чай не маленькая.
   Сива фыркнула и обернулась на хозяйку.
  - Я скоро. - Она кивнула питомице и решительно зашагала в сторону высоких костров.
   ***
   Народ шумел, пел песни и радовался урожаю. В руках, то и дело, маячили глиняные кувшины с медовухой. Добродушный староста всё нахваливал свой напиток, щедро разливая золотой нектар по подставленным деревянным кружкам.
   Охотницу заметили не сразу, но тут же замахали руками приглашая влиться в праздник. Староста поднёс кружку дорогой гостье, и та с благодарностью приняла угощение. Сделала вид, что отпила. Напиток кольнул её сжатые губы морозом.
   - Хороша медовушка! - Радостно сообщила она свой вердикт мужчине, и тот расплылся в благодарной улыбке. - Давайте же начнём и продолжим. - Словно захмелела девушка, призывая руками селян собраться в круг у костра.
   "Луна почти над нами. Быстрее". - Занервничала Хель, но виду не подала.
  - Да будет добрым урожай! - Закричала она, пытаясь привлечь к себе внимание. - Пусть почва хлебом уродиться! - Воздела она руки к затянувшемуся тучами небу. - Пусть ветки наливаются плодами...
   Слева от неё в лесу блеснули красным огоньки. Затем опять. Вот появилась ещё одна пара. Воздетые руки промёрзли за секунду, и Хельдин едва смогла засунуть их в карман, схватив мешочек негнущимися пальцами.
   Она с трудом растащила края неподатливой ткани и с силой выпустила содержимое поверх ненастоящего костра. Засушенные лепестки столь редкого трёхцвета, закружились над людьми и тут же взялись пламенем, слетевшим с её рук.
   - Этель минар, стаир олвита! - Закричала девушка, и превратившиеся в белый густой туман соцветия, понеслись по окружности костра, сковывая на своих местах собравшихся.
   - Кемас! - Закрутила она пальцами в воздухе, словно закручивала пробку и дым, подвластный её воле, сомкнулся в плотное кольцо.
   Пар изо рта стал превращаться в тонкий иней. Хель задержала дыхание и рванулась вперёд, навстречу опасности. Замёрзшая хрупкая влага оцарапала её подбородок, в осколки разбившись о куртку.
   "Левый или правый монстр? Левый или правый?" - Скакали мысли в голове, пока разогретые пламенем руки нашли в кармане глиняный флакон.
   Две бесформенные тени неслись ей на встречу, хаотичными рывками в разные стороны, стремительно преодолевая по десятку обычных шагов. И каждое их касание промерзшей земли передавало ступням охотницы неприятные вибрации, отдаваясь в сознании страхом.
   "Левый меньше, значит правый!" - Решилась она, и отпрянув в сторону, плеснула содержимое флакона на безобразного духа.
   Тень, отступая бесшумно взревела, заставив пространство вокруг себя искривиться волнами ярости. Упала и принялась конвульсивно распадаться на клочья, растворявшиеся в воздухе.
   "Всего пару минут". - Промелькнула мысль в голове у охотницы, перед тем, как она увернулась от удара второго существа. Раскрывшаяся множеством острых длинных когтей лапа, едва не ударила девушку. Хельдин отклонилась назад и её орденский знак подлетел из-под куртки в сторону монстра. Тень ухватила медальон своей корявой, похожей на гнилую ветку лапой, и на краткий миг превратилась в человеческую руку. Монстр зашипел и отскочил назад, едва не повалившись наземь.
   "Угадала!" - Выдохнула рыжая, видя, как от её ног поспешно отступает иней.
   Она откинула флакончик на землю. Сорвала с шеи медальон и быстро расцепила замочек. Орденский знак тут же съехал по цепочку вниз и намертво застрял на широкой застёжке на манер груза. Хель вскинула цепью и с шумом рассекаемого воздуха ударила монстра по руке. Цепь быстро обхватила его руку и крепко зацепилась медальоном.
   Монстр затрясся и забился в конвульсиях. На его теле под гнётом тьмы, всё чаще проступали человеческие очертания. Очертания молодого мужчины.
   Хельдин дёрнула рукой, и монстр подвластный жуткой боли, подпрыгнул вверх и в бок. Перелетел туман и рухнул прямо в пламя.
   - Ка-э сур! - Прокричала охотница, и пламя мгновенно погасло. Туман загустел, отпуская людей, и сжался вокруг большого пепелища. Теперь, паря в ладони над землёй, он окружал с трудом стоящего на четвереньках человека.
   - Прости меня, Марита... - Голос донёсся сквозь плач. - Прости меня... сестра. Она околдовала меня, одурманила. Я так хотел, есть... Я так хотел МЯСА ... - Неожиданно громко захрипел мужчина. - Этот голод было не унять... ПРОСТ-и-и-и... - Потянулся он к сестре, кровоточащей от длинных порезов, рукой.
   Его открытые суставы на ладонях, переливались липким лунным светом. Лицо осунулось и словно обвисло, частично обнажая непропорциональную нижнюю челюсть.
   - А-а-а... - Прохрипело создание и не в силах держать поднятым изменившееся лицо, уронило его к земле и заскулило.
  - Братик. - Дрогнули губы девчонки. - Милор.
   Марита шагнула в кольцо и тут же рухнула на землю. Её жадно объеденные ноги впились костями в оттаявшую землю. Холодными, не гнущимися руками, она попыталась поднять брата на колени.
  - Я прощаю тебя Милор. Ведь моя боль уже не стоит ничего. Мы все давно мертвы. - Обернулась она на охотницу объеденным человеческими зубами носом. Хель невольно вздрогнула.
   - Каждую ночь, на праздник урожая. - Заговорила Марита и по её подбородку побежала тонкой струйкой кровь. - Я танцую у костра. Потом обнимаю своего любимого. Серна. - Попыталась она улыбнуться стоящему за кругом парню. - А затем приходит тень. И я кричу. Мы все кричим, венатор. Но мёртвые, не могут медь кричать?
   - Ма-х-ма ... - Прохрипело существо, скосив глаза на вошедшую в круг женщину с разорванным человеческими пальцами горлом. - О - те - ц - х ... Прости-и-и-те...
   Женщина склонилась над сыном и с трудом положила ладонь на его изрубленную спину, пытаясь погладить по глубоким кровоточащим ранам. Ей на плечо, пытаясь присесть, опёрся мужчина без глаз. Но по его щекам, замерзая в движении, выкатились слёзы.
  - Я больше не могу злиться, бояться или испытывать боль. - Продолжила она. - Венатор, ты можешь отпустить нас? Всех нас? - И на этих словах все жители деревни обернулись на охотницу. Их глаза светились. Но не злобой, а тоской. Простой человеческой тоской каторжника, уставшего от мук несправедливого наказания.
   - Венатор! Сзади! - Закричала Марита, но Хельдин уже почувствовала колебания магической силы у себя за спиной.
   - Зайдите в кольцо! - Она крикнула духам, и те плавно заскользили внутрь укрытия.
  - Х-х-хельдин. - Зашипела за спиной листва. - Х-хельдин. Ч-человечья ведьма. - Зашумел ветер, закручиваясь в спираль, образуя несуразную полупрозрачную фигуру. - Т-хе-бе мень-ях-х-х не убить-ть-ть...
   - А я и не пыталась. - Обернулась охотница к духу возмездия. - Я пришла рассказать тебе историю.
  - Ис-стории рас-сказывают с-смертным. - Зашипела тень, опасно приближаясь к рыжей. Но тут же отпрянула на расстояние, увидев в сопернике сильно мага.
   Тень стала качаться влекомая ветром, словно веточка водоросли в тонкой струйке родника. Она то и дело сверлила охотницу появляющимися пустотами глаз. Словно выбирала момент для нападения.
   - Ис-стор-рию... - Прошипела тень, словно гонимая ветром палая листва.
   - Историю о смелой веде из эльфийского рода. О её бесстрашии и жертве принесённой во благо других. - Речь охотницы стала звучать на распев. - Историю о выжженной земле. О смерти, крови на костях и принесённом горе. О великой трагичной победе. - В её слова стала вплетаться эльфийская речь. - О том, как эту землю, после, возродили люди. Как озаряли небо погребальные костры, а люди провожали павших эльфов, как собратьев.
   ... но знаешь... ? - Вдруг запнулась она. - О чём я умолчу?
   - О - х - ч-чём? - Замер в воздухе дух.
   - О том, что добрая ведунья, из-за давних межрасовых распрей, не смогла отличить друга от врага. - Шагнула навстречу опасности Хельдин. - Как зачаровала и вселилась в парня, заставив напасть на родных. И как оставила их души мучиться в вечном кругу ужасной ночи, заставляя их переживать кошмар и вновь, и вновь, и вновь... - Закончила охотница на чистом эльфийском.
   - ДЕМОНЫ ПОПЛАТЯТСЯ ЗА ВСЁ!!! - Взревела тень, и было кинулась вперёд, но замерла в пяди от стоящей перед ней на колене охотницы, держащей гильдейский медальон. Провалы пустых глаз просвечивали землю. Они искривлялись, пытаясь уследить за изменчивостью перетекающих символик на гладкой округлой поверхности.
   - Посмотри на них Римия. Веда, свободного народа. Посмотри на них и ответь. Разве эти бедные люди похожи на демонов?
   Холодный ветер коснулся её сапог, пронизав морозом ноги. Дыхание стало колючим, и на минуту повисла давящая тишина. Хельдин продолжала сидеть, смотря в землю и не шевелясь, хотя её левая рука, не державшая орденского знака, незаметно разминала озябшие пальцы.
   - Сиромит этин коэм. Парв-э. - Наконец-то услышала Хель над собой женский голос.
   - Медин атвал. Спасибо Римилия. - Подняла глаза охотница, хоть и знала, что увидит.
   Ничего.
   Она обернулась на призраков и грустно улыбнулась. Те покачивались словно в такт дуновению ветра, то и дело, обретая устойчивую форму и толкаясь.
   - Ты нас отпустишь теперь? - Проступил образ Мариты сквозь остальных. Нормальный, естественный образ. Без крови и ужасов перенесённых страданий.
   - Вы осознали, что мертвы. - С хриплыми нотками в голосе ответила девушка. - Вы сами себя отпустили, я лишь помогу.
   Она сделала несколько пассов, и кольцо засияло магическими символами. В его центре засветилась земля и вскоре свет, стал робко подниматься вверх, устремляясь к небесам.
   - Зайдите в свет, оставив за плечами всё мирское. И будет вам покой, дарованный в веках. - Пропела Хельдин на эльфийском и завершила вязь движений, осветив округу на десятки шагов.
   Последней истаяла девочка. Хель на мгновенье показалось, что Марита улыбнулась ей, исчезая в нарастающем свете.
   - Пармаир итен. - Развела она руки и столб света вместе с кольцом из тумана, стал плавно расширяться. На грани слуха зашипел и бесследно развеялся, оставив в пространстве колебания силы
  - В лучшем из миров. - Повторила она уже на всеобщем.
   ***
   Хельдин вернулась к месту преклонения, и ковырнула носком сапога кусочек утоптанного дёрна. Трава отлетела, явив начертанный в земле магический знак. Потом ещё парочку и вскоре из знаков стал складываться круг.
   "Если бы всё пошло не по плану, - Шмыгнула носом охотница. - я бы активировала этот щит. Но всё удалось". - Устало улыбнулась девушка заранее скошенной траве на поляне.
   Ей нужно было расчистить место для ожидаемого боя. Для этого пришлось целый день скакать обратно в хутор за косой. Кто же захочет селиться у проклятых мест? Затем обратно столько же. Потом полдня работы. Поиск древнего заросшего кострища, начертание знаков...
   "Но оно того стоило". - Она помяла в ладонях постепенно оживающую зеленью траву. - "Пройдёт совсем немного времени, и здесь снова смогут поселиться люди. Захотят ли только?".
   Небо распогодилось, явив мерцающие звёзды. Луна скатилась к горизонту, накрывшись едва осязаемым одеялом рассвета. Первый месяц осени вновь заявил права на тёплую погоду и Хельдин, не без удовольствия расстегнула боевую тяжёлую куртку.
   "Где там моя Сива. - Отёрла пот охотница со лба. - Мой ранний завтрак и косу будет нужно вернуть".
   Она поднялась на ноги. Пробежалась в воздухе пальцами над кругом, словно пересчитывала знаки, и в несколько пассов заставила символы вспыхнуть бледно фиолетовым светом. И тут же дёрнула ладонью, сжав кулак. Тревожные огоньки отлетели от начертанных знаков и задорно юркнули в ладонь, надёжно спрятавшись под согнутыми пальцами.
   Теперь это просто знаки на земле. Пустые и странные.
   Хельдин зарыла знаки каблуком, предварительно нарушив их структуру. Сняла, не удержавшись куртку, оставшись в лёгком свитере. И удовлетворившись работой, пошла в сторону оставленной кобылы.
   ***
   - Спишь на посту, лентяйка? - Обратилась охотница к лошади, мирно сопящей посреди заросшего поля.
   - Я смотрю ты тут вся истомилась, исстрадалась без меня. - Укорила девушка "подружку". - Про поздний ужин я уже молчу. - Достала Хель разогретую боками лошади сырную лепёшку из перемётной сумы. - У-у рассфтаралась. - Заживала ужин девушка. - Но и лежак бы мне настелила. Что, и костёр на мне? - Деланно удивилась охотница. - Ну ладно лентяйка. - Бурлили эмоции в голосе Хельдин. - Вот я и хворост наберу и лежак настелю...
   Она кинула куртку под ноги и умостилась сверху, раскрывая белую тряпицу с едой у себя на коленях.
   - Представь, как удивятся моему отчёту в крепости. - Протянула уставшие ноги охотница и извлекла из-под лепёшки кровяную колбасу. - Проклятью больше лет, чем нам с тобою взятых. Больше трёхсот, представляешь?
   Кобылка отогнала комара своим пышным хвостом и попыталась закимарить снова.
  - Да знаю, что никто нас не просил. - Качнула сапогом в сторону "собеседницы" девушка. - Но ведь интересно же! - Воспряла охотница. - Я эту легенду ещё в Магике ученицей проходила.
   "Эти земли на отшибе, у самой границы с государством эльфов. Не особо-то и нужные кому. Вот их и не просили очистить. Ни магов, ни охотников".
   Хелли погрустнела и молча откусила бутерброд. Отрезала тонкий ломтик пористого сыра. Отделила луковую оболочку.
   - Погибла целая деревня. В одну ночь. - Посмотрев на поляну, сказала она в пустоту. - А души их стали кружиться в цикличном кошмаре, подпитывая силы чудовища. Безжалостного монстра, которым стала бесстрашная добрая эльфка.
   - Разве можно было равнодушно пройти мимо? - Посмотрела Хельдин на кобылу. - Просто объехать дурные места? - Прищурилась охотница, опустив взгляд к сапогам. - Проехать мимо, просто потому, что никто тебя за это не заплатит?
   Кобыла фыркнула и словно бы только сейчас поняла, что проснулась не в тёплом сарае, а в высоком бурьяне на еле видневшемся остове от древнего укрытия.
   - Наверно из-за праздника. - Стала подниматься Хельдин на ноги. - Исконно, это был эльфийский праздник Матери природы. День Фэльнаэд. Они верили, что природа - это добрый дух, который засыпает осенью, чтобы набраться сил, для обновления весной.
   Хель собрала остатки трапезы, и завязав тряпицу, вернула в перемётную суму.
   - Его и сейчас эльфы празднуют. Знаю, не ворчи. - Погладила она кобылу по шерстяному боку. - Но люди стали отмечать относительно недавно. Наверно это пробудило растворившийся в самой природе дух Римилии. А она, увидев людей, приняла их за ... Так странно и трагично.
   Охотница повесила куртку на луку седла. Взяла повод лошади и пошагала к недавней дороге. Навстречу восходу и долгим поискам косы в густом подлеске.
   *** Спасибо, что не бросили Хельдин в её нелёгком приключении, пройдя с ней путь до самого конца!
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Ильясов "Знамение. Начало"(Постапокалипсис) А.Субботина "Проклятие для Обреченного"(Любовное фэнтези) О.Миронова "Межгалактическая любовь"(Постапокалипсис) Л.Джонсон "Колдунья"(Боевое фэнтези) В.Кей "У Безумия тоже есть цвет "(Научная фантастика) Т.Ильясов "Знамение. Час Икс"(Постапокалипсис) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) Ю.Резник "Семь"(Киберпанк) Э.Моргот "Злодейский путь!.. [том 7-8]"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"