Куропатко Денис: другие произведения.

Волею Бога - силами тьмы

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Маленькому Нею не сладко живётся в богатом родовом имении О Лири. Часы унылого безделья нарочно смешались с уроками этикета и учёнием скучных наук. Но всё вдруг меняется, когда в поместье приезжает взрослый таинственный гость...

   Нейл прильнул к кухонному комоду так, что бы его торчащая к верху белёсая чёлка спряталась следом за ним. Он затаил дыхание и замер, услышав в полуметре от себя тяжёлые шаги кухарки. Ней тихо выдохнул и аккуратно посмотрел из-за надёжного укрытия на Пенни.
   Уже не молодая женщина, спокойно продолжала нарезать картофель на рагу, словно бы не замечая мелкого проныру. Его глаза следили за движениями Пенни, он выжидал, как кот перед прыжком. И наконец, дождался.
   Она обернулась к плите, и под задорный треск поленьев, стала мешать припускаемые овощи для супа на чугунной толстой сковородке. Ней тут же улучил момент и тихо подкрался к столу. Точнее, к овальному блюду, стоящем на самом краю.
   Горкой уложенное мяско, паровало аппетитным соком. Ней ловко ухватил кусочек жареной свинины и пригнувшись быстро выскочил из кухни во второй сквозной проход.
   Пенни обернулась лишь тогда, когда маленькие ступни мальчишки исчезли в проёме дверей и с добродушной улыбкой, продолжила свои повседневные хлопоты.
   Но план с воровством и дальнейшим побегом внезапно подвергся угрозе. Жареный паршивец оказался настолько горячим, что словно бы рвался из рук, норовя укусить маленькие ладошки острыми горячими зубками. В этой нелёгкой борьбе Ней оказался в гостиной. Натёртый паркет ухватил за подошвы его башмачков и скрипя поманил в центр зала. Мальчишка замахал руками, приготовившись упасть, но Арчи оказался рядом.
   Флегматичный, средних лет дворецкий, гордо носивший красивые густые бакенбарды, как бы между делом, поймал за руку семилетнего проныру, в который уже раз, не дав мальчишке расшибиться вусмерть.
   Вернув равновесие Нею, дворецкий сцапал кусочек левой свободной рукой и игнорируя дьявольский жар источаемый пышущим мясом, правой стал ловко отряхивать грязные коленки будущего лорда. Ручные апелляции остались без ответа. Чарли вернул заслуженный трофей лишь тогда, когда удостоверился, что внешность мелкого авантюриста полностью соответствует привилегированному обществу Ирландии середины восемнадцатого века.
   Вернув своё, Ней было поспешил наверх, что бы возвратится в спальню. Но мало знакомый ритм шагов, идущий из библиотеки, его остановил. Он знал на перечёт характер поступи живущих в своём доме. Тихую походку Чарли, тонкий грациозный стук маминых коротких каблучков, шарканье отца. Тот был, когда то, ранен в ногу на войне в далёком королевстве. Но эти... Эти вызывали не поддельный интерес.
   Ней ловко шмыгнул за небольшой сервант, стоявший в прихожей и замер, прижавшись к стене. Чарли, как всегда невозмутимо, на одних каблуках развернулся в направлении вошедшего мужчины.
   - Всё готово к вашему отбытию по неотложному делу, сэр. - Обратился дворецкий к вошедшему. - Ваш конь готов и ждёт у входа. Мистер Келли, наш конюший, знает владения О Лири и с удовольствием сопроводит вас к поместью Мак Колли.
   - Благодарю Вас Чарльз, но думаю, справлюсь и сам. Не стоит беспокоить мистера Келли. - Ответил мужчина, одетый в сливовый костюм с фиолетовым отливом, сшитый по последней моде.
   Его мягкие аристократичные черты лица, в купе с превосходными манерами и безупречным гардеробом, делали его эталонным участником любого светского приёма отсюда и вплоть до самого Корка на юге.
   Но главное, глаза.
   Чёрные угольки, подёрнутые самой первозданной тьмой, имели притягательную глубину, хранившую в себе бездонное количество тайн. Мистер О Брайен, имел ошеломительный успех у дам, благодаря своим проникновенно мудрым и дьявольски красивым глазам.
   Не в последнюю очередь имела влияние и его репутация.
   Молодой успешный землевладелец прославился своим острым умом в предпринимательском деле заметно приумножив и без того не малый капитал О Брайенов.
   Но стоит отметить, весомую долю, что он сколотил на пари. Этот франт спорил по любому поводу и на самые разные темы. Да так успешно подбирал момент, словно бы сама судьба держала его руку.
   Эта его необычная страсть сделала, тридцати четырёх летнего аристократа, поистине самой популярной фигурой его родного графства Уэстмит. Ещё бы. Ведь за десять лет он не проиграл не одного, оставив с поникшим носом к своим же столь пустым карманам всех азартных господ не только своего, но и всех соседних графств.
   Коронной темой споров всегда оставалась погода. Которую он предсказывал так ловко, что местные работяги в серьёз шептались по питейным, что сам сэр Уэсли ею управлял.
   Иначе как объяснить, что повсеместная засуха напрочь уничтожающая посевы всего королевства несколько лет тому назад, по истине чудесным образом миновала земли О Брайенов, принеся хозяевам невиданную прибыль?
   Восторженная часть аристократии, что обожает все его таланты, дала Уэсли прозвище: волшебник и галантный маг.
   Другая же, что всякий раз скрипит зубами, как только этот дворянин появится в дверях, шептала, что он сучий сын и чёртов некромант.
   Вот уже пару дней к ряду, как Нейл повсеместно преследовал таинственного гостя своего отца, приехавшего обсуждать какие-то скучные взрослые дела. И удивительно, но Уэсли всякий раз разоблачал укрытия мальчишки, и с улыбкой увлекал того в водоворот бесед. Их разговоры Нею нравились не меньше самой слежки.
   "Это всё вина охранных заклинаний, подвешенных на ауру обаятельного мага, не иначе!" - Думал мистер Нейл, таскающийся хвостиком за гостем всякий раз, как тот решал пройтись по дому или саду, чтобы отдохнуть.
   А чем ему ещё было заняться в большом и скучном доме семейства О Лири, кроме уроков повсеместно применяемого этикета с терпеливым учителем Чарли, конечно.
   Раньше он часто играл со своей любимой подругой Лили Мак Колли, когда она приезжала в сопровождении своей матери Мериен Мак Колли и двух своих уже не молодых тётушек, мисс Марджери и Энни Конли.
   Барышни, разряженные в белые воздушные платья, что придавало им внешнюю схожесть с домашним зефиром, чинно выплывали из своей кареты. А у входа их встречала моя мама, в скромных платьях неизменно подчёркивающих её стройную фигуру, которой она так гордилась. Гости устраивались на летней веранде и принимались за светские сплетни. И так, они могли болтать за чаем, казалось днями напролёт, давая юным господам навеселиться вволю.
   Ребята подружились с первой встречи. И каждый раз с нетерпением ждали конца всех этих помпезных приветствий и положенного этикетом времени сиденья за столом. Но только до тех пор, пока на своих правах хозяйки, мама не отпустит ребятню. Малявки кланялись и чинно отбывали эти долгие три метра до угла, а после ветром рвались в кухню. Где уже Пенни угощала маленьких господ десертом и малиновым компотом. И там уже, они могли не притворятся. Наперебой обменивались важными вестями и забавно парадировали взрослых.
   А после, мчались к маленькому пруду на заднем дворе их имения. Где небольшой водоём, обрамлённый белым камнем, превращался в непокорный океан, из-за яростных волн которого пиками щерились мачты пиратских фрегатов. А то и бандиты теснили их к самой воде. И два отважных тамплиера бились, что в них было сил.
   И вот, когда враги были повержены, из тайных вод в сиянии являлась им богиня. Владычица озера благодарила героев за праведные подвиги. Одаривала юношу доспехами Артура, а деве вручала магический посох, самого великого Мерлина. А после, направляла их на новые достойные деяния.
   Нею очень не хватало общества подруги. Она не приезжала в гости уже больше месяца. А мама, ссылалась на важность неотложных взрослых дел, всякий раз как он уговаривал её отправиться к Мак Колли. При этом мальчик замечал, как взгляд её тускнел.
   Ней осторожно начал выбираться из укрытия. Мистер О Брайен направляется к Лили. И пусть не в карете, верхом. И он ещё не знает как, но должен убедить Уэсли взять его с собой. Соврёт, хоть это и плохо, что может кататься верхом. Что знает тайную короткую дорогу. Да всё, что угодно вообще! Лишь бы узнать, как там Лили.
   Мальчика уже давно не покидало тягостное чувство, и он обязан был узнать, что так печалит маму.
   Ней глубоко вздохнул и нервным движением отправил кусочек мяса в свой карман. Быстро пригладил волосы, по его мнению, предав себе презентабельный вид, и как можно спокойнее вышел во двор.
   Глаза мальчишки округлились. Породистый жеребец мистера О Брайена, игриво гарцевал вдоль дома к южному крылу. Ней знал этот путь. Что бы попасть на дорогу, ведущую к соседям, ему придётся объехать дом по кругу и если он...
   Гостиная, библиотека, длинный коридор и через кабинет отца в окно. Мальчик бежал, едва разбирая дорогу, и чуть не врезался в служанку. Та несла перед собой целую стопку аккуратно сложенного чистого белья. Увернувшись в последний момент, Ней заскочил в распахнутые двери кабинета и выпрыгнул в окно. Его не закрывали по утрам, дабы проветрить насквозь прокуренную комнату.
   Ней больно приземлился на колени и на четвереньках пополз по траве. Он так и не успел придумать подходящих слов. Но он хотел и чувствовал, что должен это сделать. Мальчик поспешно вернулся на ноги и тут же отступил назад.
   Мистер О Брайен смотрел на него сверху вниз со своего исполинского зверя и добродушно улыбался. Ней, было, открыл рот для импровизированной речи, но тут же осёкся, когда черноглазый дворянин протянул ему руку приглашая подняться в седло.
   ***
   Четверть часа пути пронеслась для юного лорда, как молния. Чёрный длинноногий жеребец летел над бушующим морем зелени как ветер во время самого ненастного шторма. И казалось, упивался пьянящим ароматом свободы.
   Нейла очень беспокоило беспечное управление гостем столь строптивого зверя. Порою мальчику казалось, что сэр Уэсли напрочь позабыл про удела, погрузившись без остатка в свои мысли. Его ездовые перчатки едва прикасались к поводьям. Но конь не пытался взбрыкнуть. А напротив, бежал всё быстрее, словно бы и сам без всякой помощи прекрасно знал дорогу, срезая по таким местам, что сердце Нея поневоле замирало.
   Оба молчали. Вплоть до того момента, как из-за пригорка стал стремительно приближаться двухэтажный вишнёвый особняк с белыми глазницами грустно зашторенных окон. Жеребец, словно бы приветственно всхрапнул седому управляющему, поспешно открывавшему ворота, и сам собой стал замедляться у крыльца.
   Сэр Уэсли, по-кавалерийски ловко спешился, успев снять и парнишку, прежде чем на крыльце показался взволнованный хозяин усадьбы. Его красные опухшие глаза на сильно небритом лице, слегка напугали мальчишку. И Ней невольно опустил глаза.
   Мистер Мак Колли явно не знал, как лучше начать разговор. Его рассудок находился как в тумане. И первым начал гость.
   - Мистер Берри, я получил ваше послание и выехал сразу, как смог. Надеюсь, я не опоздал.
   - Пойдёмте же скорее в дом. - Спохватился хозяин и словно бы только сейчас заметил своего юного лорда. - Мистер О Лири, я не ожидал визита...
  - Мистер О Лири? - Улыбнулся Уэсли - Я полагал, что приехал сюда со своим учеником Неем и только.
   - Как... - Слегка запнулся Берри. - вам будет угодно. - И жестом пригласил обоих в дом.
   Входные парадные двери скрипнули, тихо звякнув вставками цветного стекла, затворяясь за гостями. Нейл поёжился. Небольшая гостиная казалась ему неуютной. Неровно распахнутые тёмные шторы плохо пропускали свет, создавая больничную затхлость. Несколько не убранных чайных чашек на столе, говорили о бессонной ночи домочадцев.
   В доме повисла гнетущая атмосфера напряжения и горя. Ней, невольно поймал ладонью тёплый солнечный луч, наполненный вездесущей танцующей пылью.
   Ступень протяжно заскрипела под стопой хозяина, мгновенно устремившегося вверх.
   - Мистер Берри! - Окликнул Уэсли. - Не стоит торопиться. - Не глядя бросил гость, перемещая грязную посуду по столу.
  - Но, как же? - Непонимающе уставился хозяин. - Ведь вы приехали, что бы...
  - Всё так. - Присел на стул сер Уэсли. - Но для начала, - Окинул он полумрак интерьера прищуренным глазом. - хотелось бы с дороги отдохнуть. И можно нам чего-нибудь бодрящего?
   ***
   Всю эту дюжину странных минут глаза мистера Берри скакали от Нея, жующего тоже печенье, что и в самом начале, когда угощение подали на стол, к чинно пьющему чай дворянину. Хозяин сохранял молчание, страшась упустить свой последний, единственный шанс.
   Экономка, полноватая пожилая миссис Арин, быстро подала на стол и живо скрылась из прихожей. Нею показалось, что женщина напугана. Притворяя за собою дверь, она незаметно перекрестилась. Взрослый гость это тоже заметил, но эмоций на лице не проявил. Он словно выжидал чего-то. Того, что открывалось лишь ему.
   - Сначала врачи. - Не выдержал молчания хозяин. - Мистер Аерин, мистер Греди, мистер... -Громко выдохнул отец Лили. - Их столько было. Предлагали мази, порошки, кровопускание.
   Мужчина задёргал руками, словно забыв, что сам их переплёл на животе. Всё это время он стоял опершись о трюмо, не в силах посадить себя на кресло.
   - Ходили к нам. - Продолжил он. - Диагнозы разные ставили. А толку? Моя девочка всё угасала. - Едва не заплакал отец. - Её мать, Мериан, тоже вскоре заболела и слегла. Но это нервы. - Шмыгнул носом Берри.
   - Наш капеллан, мистер Далей, посоветовал мне больше молиться и сделать пожертвование. Сказал, что это Божье испытание. Что так наш Господь от грехов очищает. - Берри обозлился. - Да какие там грехи?! - Не выдержал отец, повысив голос. - Ей только семь исполнилось! Чем она всё это заслужила? - Вскинул руками мужчина в надежде на ответную реакцию, но гость всё так же сохранял невозмутимость.
   - Я заплатил. Заплатил и молился. - Он достал платок. - Молился ночами. Сутками не спал. И знаете, что сэр О Брайен? - Навис, над гостем коршуном хозяин. - Ничего! - В конец разошёлся мужчина.
   Он принялся ходить как маятник, жестикулируя усталыми руками.
   - И если, сам Господь наш Бог меня не хочет слышать, так пусть услышит Са... - Хозяин внезапно осёкся, поняв, что сгоряча обмолвил лишнего. С немалой опаской, пускай и не сразу, но он обернулся к гостям.
   Лицо Уэсли тронула улыбка.
   - Просили Бога, а явился я... - Почти неслышно проронил мужчина.
   - Что, простите? - Невольно наклонился Берри, не расслышав слов.
   - Пора. - Он вскинулся, едва не опрокинув на колени свою чашку. - Ней, - Обратился он к мальчику. - ты останешься здесь. Мистер Берри, - Перевёл он взгляд. - ведите.
   Они так быстро поднялись по лестнице, словно бы боялись опоздать на дилижанс. Сэр О Брайен, перепрыгивал сразу по две ступени и казалось прекрасно и сам мог найти комнату Лили, без чей бы то ни было помощи.
   Нея жгло любопытство. Но больше в нём с каждой минутой росло беспокойство. Оно дрожало в нём, словно желе Пенни и так и норовило вырваться наружу, отправляя за загадочными взрослыми. Ней не сдержался. Тихо, но быстро он стал подниматься по лестнице. В гостях он бывал здесь не раз и неплохо ориентировался в доме.
   Всегда светлый коридор особняка, встретил его полумраком и прохладой. Словно на дворе не середина лета, а во всю свирепствует зима. Он поёжился и с прижатыми к телу руками продолжил движение вглубь.
   Ней то и дело замирал. Краешками глаз он видел, как естественный узор на деревянных панелях менялся. Стоило, лишь отвести глаза. Весь коридор перед мальчишкой превращался в голодного монстра, пожирающего звуки его собственных шагов. Ему захотелось сбежать. Вернуться обратно в прихожую, к простору комнаты и тусклому окну. Но дружба победила в Нее страх.
   Заветная дверь приближалась с большой неохотой. Ней нащупал ручку и пригнулся, что бы заглянуть в отверстие замка. Ключа не оказалось.
   Он кем-то был заботливо отложен, на край цветочного округлого стола, что находился у входной двери.
   Мрачная спальня, словно душила занавешенной тяжестью штор. Мальчик прищурился, что бы разглядеть её убранство. В небольшой кровати у стены лежало укрытое тело. Ней не сразу узнал в этом высохшем ребёнке свою милую подругу. Только её золотые, теперь потускневшие волосы, могли напомнить о былых беззаботных деньках.
   Рядом с Лили находился гость. Он сидел на деревянном стуле и подперев подбородок руками, не моргая разглядывал пол. Отца девочки не было видно. Но из левого угла доносилось его шумное сопение.
   Дыхание Нея замедлилось против желания. По спине пробежали вереницей неприятные холодные мурашки. Он поёжился. В самом конце коридора, который заканчивался хозяйской спальней, будто что-то ожило. Мальчик с трудом заставил себя обернуться. Часть здания двигалась, жила подобно сердцу. Ней схватился за дверную ручку, чтобы не упасть.
   Он чувствовал взгляды повсюду. Они окружали его со всех возможных сторон и словно бы пронизывали тело.
  - Смотри... Смотри ... смотри... - Зашептал коридор в самой голове у мальчишки. - Смотри... смотри... - Продолжал нашёптывать голос и Ней почувствовал, как его спины коснулось несколько холодных липких рук.
   На висках его выступил пот. В ушах отчаянно заколотилось сердце, во всю стараясь расколоть его хрупкую голову надвое.
   - Смотри... - Отчётливо ясно прошептал меняющийся голос у самого уха. - Не бойся. - Задрожало пространство вокруг паренька.
   Всё здание будто взбесилось, ходя ходуном. Дверная рукоять, за которую так отчаянно держался Ней, заплясала в руках, как свежая склизкая рыбка. Он едва не закричал, когда нечто, прошло сквозь него самого, отмораживая кончики пальцев.
   Мальчик нашел в себе силы и открыл глаза, не смотря на пелену горячих слёз.
   Теперь тусклую зашторенную комнату заливал прибоем яркий свет. Ней не видел источника, но интерес к происходящему на время отодвинул страх. Свет шел как будто из окна и вместе с тем из потолка над самой шторой. О Брайен продолжил сидеть неподвижно, но руки теперь он сложил на подобии книжки. Он изучал ладони, словно в строчках линий, прятались все тайны бытия.
   Свет начал извиваться, танцевать, маня изгибом небывалых переливов. Постель зашевелилась, и девочка с измученным лицом присела на кровати. Ней не поверил глазам. Через её худенькую стройную фигурку, пусть и не ясно, виднелась стена. Она поднялась на ноги и тихо стала направляться к свету.
   Внезапно всё остановилось. Сам воздух показался Нею неподвижным. Он с трудом вдохнул и намертво приник к замочной скважине боясь пошевелиться.
   Лили сделала ещё один шаг и застыла. Невесть как, рядом оказался гость. Он бережно держал её за плечи и мягко улыбался ей в ответ. Его полные ночью глаза не отражали волшебного света, в то время, как глаза Лили, словно вдоволь напитавшись им, искрились лучами тепла.
   Мужчина плавно обернул её к кровати. Лицо малышки исказил кошмарный страх. Она затравленным зверьком вцепилась в руки Уэсли, задёргалась, стараясь убежать. Её босые ступни заскользили по ковру и Лили едва не упала.
   Ней попытался дёрнуть ручку и войти. Помочь, спасти, но не стаять на месте! Но тело его не послушалось, и мальчик застыл у дверей.
   Гость удержал Лили, прижал её к себе. Поднял предплечьем её подбородок и заглянул в глаза. Девочка вдруг перестала бороться. Застыла. Его взгляд на уставшем лице выражал, что-то больше эмоций. Он словно говорил с ней, успокаивал. Она внимала, широко раскрыв глаза и вдруг кивнула. Улыбнулась. Мужчина отпустил её, и Лили осторожно посмотрела на кровать.
   Только сейчас Ней заметил, что так напугало подругу.
   В постели всё так же лежало укрытое детское тело, а гость в той же позе на стуле сидел рядом с ней. Зрачки мальчишки расширились как у кота, а воздух толчками стал рваться из лёгких.
   Уэсли жестом предложил Лили присесть. А после и устроится в кровати. Лили почти вернулась в своё тело, но тут же приподнялась на локтях. Её манил, и словно звал волшебный свет. Не отпускал, и девочка тянула шею, что бы напоследок насмотреться.
   Уэсли, будто ненароком, заслонил собой обзор и успокоив уложил её обратно. Мужчина склонился присев на кровать и словно перед сном поцеловал малышку в лоб. Она ответила улыбкой на заботу и приготовившись ко сну закрыла глазки.
   Воздух вернул свои свойства так быстро, что Ней едва не задохнулся своим вдохом. Он отпрянул от скважины и упёрся руками в колени. Его голова закружилась, а пространство перед ним плыло. Когда же он смог возвратится к отверстию, свет уже исчез.
   В постели завозилась простыня, и девочка подала слабый голос. Это было какое-то слово, но слабость его забрала. Её отец немедля бросился к кровати, и воздавая похвалы всем божествам, стал обнимать спасённого ребёнка. Лили ответила объятиями не сразу. Она ещё не до конца пришла в себя.
   Сам Уэсли продолжал сидеть на стуле. Его ужасный внешний вид пугал. Иссиня-чёрные глаза сочились тьмой. На мертвенно бледном лице проступали, пульсируя вены. Лицо осунулось, и сам он словно похудел. Его длинные пальцы дрожали на узких коленях.
   О Брайен усилием воли поднялся на ноги. Отмахнулся от помощи заплаканного Берри и неуклюже засеменил к двери. Он открыл её так резко, что Ней едва успел отскочить. В испуге он шагнул назад, спиной нащупав стену. Взгляд Уэсли пробежал поверх него. Гость чуть не выпал в коридор и поспешно схватился руками за ближнюю стену. По ней он, качаясь, проследовал к лестнице вниз. Его непослушные ноги едва не сбросили мужчину со ступеней.
   Мальчик проводил его взглядом. И пусть не сразу, но последовал за ним. Он нашёл его в прихожей у стола. Тот с жадностью хлебал заварку прямо из носика серебряного чайника.
  - Нам пора. - Тяжело выдыхая слова, слегка изменившимся голосом, бросил он Нею.
   Мальчик проглотил застрявший в горле ком, и растеряв слова, кивнул.
   Уэсли качаясь, подошёл к входной двери и настежь распахнул обе створки, заливая гостиную оранжевым светом заката. Его огромный конь, словно почувствовав в себе нужду хозяина, рысью сорвался к порогу. Нога ослабшего мужчины не попала в стремя и больно грохнулась о доски крыльца. Ней тут же подскочил, что бы помочь Уэсли. Но конь подогнул без команды передние ноги и сев на подворье, позволил обоим забраться в седло.
   В открытых дверях показалась напуганная женщина. Бледная миссис Арин беспрестанно крестилась и беззвучно шептала губами. Крестился и привратник у ворот.
   Нею стало жутко. Он долго ещё чувствовал их взгляды.
   ***
   Конь мчался лишь в ему, понятном направлении. Сэр Уэсли им вообще не управлял. Но Ней не обращал на это своего внимания. Его заботило здоровье седока.
   Внезапно жеребец остановился. Затанцевал на месте и присел, почувствовав слабость хозяина. Мужчина едва не свалился, в последний момент, ухватившись за луку седла.
   Его взгляд обратился на лево. Он слез с коня и на четвереньках стал продвигаться к небольшому грязному ручью, бьющему меж земляных навалов. Ней, хотел было снова помочь, но неловко застеснялся.
   О Брайен дополз до источника, и окунув в него обе руки, забрызгал грязью свои новенькие вещи. Вода в один миг закипела. Ручеёк превратился в голодный вулкан, пожирающий пространство липкой грязью. Трава вокруг Уэсли стремительно вяла, словно выгорая от палящих солнечных лучей. Опустошительный круг продолжал разрастаться, пока не замер в дорне от мальчишки. Просушенная до невесомой пыли почва, резко выбивалась из общей картины зелёного моря. Нейл невольно заморгал и отступил.
   Уэсли тяжело вздохнул и вынув руки из воды, сел рядом с грязным ручейком на землю. Его лицо прояснилось, а глаза вернули блеск. Он устало подмигнул мальчишке.
   - За всё нужно платить. - Усмехнулся франт. - И лучше это будет сухая трава и грязная одежда. -Осмотрел себя Уэсли. - Ты ведь видел, что там было?
   Ней нерешительно пожал своими узкими плечами. Он боялся признаться, что нарушил запрет.
   - Видел, но не понял. Так ведь? - Достал платочек О Брайен и принялся по-простому чистить нос. - А хотел бы понять?
   - Что будет с Лили? - Выдавил из себя мальчишка пересохшим горлом.
   - С ней всё будет хорошо. - Ободряюще улыбнулся Уэсли и добавил. - Теперь будет. Болезнь её тяжёлая, но она перерастёт. Я отпишусь мистеру Берри с рецептурной аннотацией.
   - У неё болело сердце? - Невесть с чего предположил мальчик.
   - Ты тоже почувствовал? - Прищурился мужчина, не в силах подняться с земли.
   Конь громко фыркнул и смачно вцепился в траву, уже во всю гуляя по округе.
   - Это была магия? - Спросил Ней, стараясь не смотреть ему в глаза.- Тёмная?
  - Не бывает тёмной магии. - Рассмеялся Уэсли О Брайен. - И светлой не бывает. Есть лишь сила. Она дарована не многим. Но как её использовать, решать ты будешь сам. Но ведь ты и так это знаешь, правда? - Испытующе посмотрел дворянин на юного лорда.
   Тот лишь уличённо вздохнул.
  - Ты хотел бы научиться этому искусству?
  - Да. - Поднял Ней глаза. - Но мама с отцом ни за что не одобрят. Это ведь...
  - Некромантия? - Ухмыльнулся сидящий. - Дар Сатаны? И чего же, я по-твоему, свершил сегодня злого?
  - Но в писании сказано... - Попытался вспомнить строки юный лорд.
  - Ты слышал наш разговор с отцом Лили? - Перебил его мужчина.
   - Конечно. - Растерялся тот. И немного замявшись, добавил: "Молились Богу, а явились вы".
   - И это расслышал. - Потупился Уэсли. - Ну, так выходит нас прислал Господь, не так ли Ней?
   - Вы многих спасли? - Вдруг выпалил мальчик.
   - Многих. - Стал серьёзным Уэсли.
  - Тогда, я буду учится. - Решительно ответил Ней и едва не топнул ножкой в подтверждение.- Даже, если мама будет против.
   ***
   Гигантский вороной грациозно объехал поместье О Лири по кругу и чинно профыркав, сам собой остановился у парадного входа. Вслед за Чарли на крылечке показалась стройная фигура Кейли О Лири вместе с шаркающим владетелем земель.
   Мама Нея считала ниже своего достоинства устраивать склоки при слугах и спокойно пригласила гостя пройти в рабочий кабинет. Её взгляда при этом убоялся и сам великий дракон, что дышал пламенем в сказках отца перед сном.
   Ней сжался в комочек и инстинктивно заступил за мистера Уэсли. Но тот серьёзно посмотрел ему в глаза и тронув за плечо, направил к отцу. Ней тяжело вздохнул, и поняв, что за свои решения придётся отвечать, шагнул вперёд.
   Широкоплечий мистер Лью, добродушно взъерошил сыну белёсую чёлку и отправил в комнату глазами. И только сейчас Нейтон вспомнил, что всё это время пачкал изнутри его карман, жареный кусочек мяса. Мальчик осторожно прощупал насмерть промасленную ткань и пулей помчался по лестнице в спальню.
   Шаги взрослых притихли внизу, а дверь в спальню мальчишки была заперта. Ней запер её на небольшой стальной крючок. Он немного постоял, внимательно прислушиваясь к лестнице, и убедившись в том, что никто не идёт, наконец-то вошёл.
   Мальчик ловко нырнул под кровать, встав на затёртые колени и быстро вытащил от туда деревянный коробок, размером с половину его тела. Крышка легла на ковёр и из коробки показалась игривая мордочка.
   Трёхцветный кот замурлыкал при виде хозяина и выпрыгнул наружу. Его мордочка, тот час же устремилась к полу и котик, довольно урча, стал лакомиться угощением.
   Ней глянул на питомца и прищурил левый глаз.
   Пушистое чудо больше походило на скелет. Его тонкие полые кости окружала пелена голубоватого свечения, образуя шерсть.
   Ней зажмурился правым. Кот, как кот.
   Торри закончил с едой и принялся умильно умываться. На полу осталась пережёванная кучка жареного мяска, так и не попавшая в желудок.
   Ней очень скучал по своему питомцу. Он не мог представить себе вечер, без того, что разноцветный Торри, не занял бы своё законное место у ног. И не спел бы свою урчащую колыбельную, отправляя маленького лорда в страну бессчётных приключений.
   Вот мальчик и пробрался в сад тайком, почти что ночью. И поработав немного специально заготовленной дощечкой, он вытащил любимца под мерцающий свет первых звёзд. Тот словно сам собою выбрался из похоронной ткани, заурчал и стал тереться о чумазые колени.
   Коту, теперь конечно, приходилось сидеть взаперти в деревянной коробке, чтобы не напугать до смерти Лизи. Служанку, отвечавшую за чистоту и опрятность комнаты юного лорда. Но он смиренно, всякий раз ждал открывания коробки и поведением хлопот не создавал.
   Торри прыгнул на колени к Нею и привычно завёл колыбельную. Глаза мальчика стали слипаться и он как не уговаривал себя подняться, раздеться и лечь в постель, снова уснул на полу.
   ***
   Капеллан (позднелат. capellanus) - должность священнослужителя, священник, совмещающий сан с какой-либо дополнительной (как правило, светской) должностью. Дорн - старая ирландская единица измерения, равная - 10, 4 или 12, 5 см. (кулак).
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

НОВЫЕ КНИГИ АВТОРОВ СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Сирена иной реальности", И.Мартин "Твой последний шазам", С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"