Курзанцев Владимир Юрьевич: другие произведения.

Монстр женского пола

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.01*98  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Исправлено 09.06.15 Нелегко приходится девушке, оказавшейся в другом мире. Тем более,что ей попадаются не всегда дружественные маги.Да и прочие враги не забывают напоминать о своем существовании. Но друзья, собственные спокойствие и целеустремленность, помогут преодолеть все испытания.

  
  Глава 1
  
  Длинный, похожий на большой гроб, ящик с трудом вписывался в дугу винтовой лестницы, отчего время от времени чиркал углом о каменную стену башни. В такие моменты, спускавшийся впереди пожилой мужчина злобно шипел и грозил всяческими карами неловким носильщикам. Наконец лестница закончилась, и процессия ступила на вымощенный брусчаткой пол небольшой проходной комнаты, имеющей три выхода, проемы которых, похоже, никогда даже не пытались загородить чем-то вроде дверей. Как только в помещении оказались люди, включились закрепленные на стенах лампы, давая неяркий, но вполне достаточный для продолжения пути, свет. Пройдя лабиринтами переходов, люди подошли к единственной встретившейся им на пути, сделанной из толстых железных прутьев, решетке. Через узкую дверцу ограждения, ящик занесли в камеру, и установили на расположенный посередине массивный стол.
  - Так я, это, пойду, господин Краст? - спросил у командующего здесь пожилого, тот из носильщиков, что постарше и помассивнее.
  - Иди Палст, иди. Я позову, когда ты понадобишься.
  Мужчина с облегчением вздохнул, и поспешил убраться подальше от человека, которого, видимо, опасался.
  - Учитель, может не стоит тащить каждый раз Ларец в подвал, ведь вы все равно можете перехватить управление телом у монстра? - спросил оставшийся с Крастом юноша.
  - Ты уже забыл о той обезьяне, что чуть не выломала решетку? Она так быстро двигалась, что я не успел бы с ней справиться. Только это мощное ограждение нас и спасло.
  - Да зачем нам вообще нужны эти монстры? Какой от них может быть толк, даже если кто-нибудь из них и выживет при переносе?
  - Дело не в монстрах, а в том, что только так можно разобраться, как работает Ларец. Кроме того, я хочу понять, почему чаще всего мы получаем только мертвые тела.
  Краст открыл ящик, который называл Ларцом, и принялся выписывать пальцем сложные фигуры на его внутренней поверхности. Рубин на его перстне при этом, то становился совсем черным, то наливался ярким алым светом, отблески которого придавали лицу мужчины демоническое выражение. Но вот он закончил свои непонятные действия, закрыл крышку, и вышел из камеры, тщательно заперев дверь решетки.
  - Ну, приступим. И да поможет нам Раминак.
  
  Земля под ногами вдруг исчезла, и Ольга провалилась в непонятно откуда взявшуюся яму. Она вскрикнула, и попыталась за что-нибудь ухватиться, но руки уперлись в гладкую поверхность, охватывающую ее, как тут же выяснилось, со всех сторон. Страх заставил судорожно царапать твердые стенки, чтобы хоть как-то притормозить падение, однако единственным результатом этого действия, стали сломанные ногти.
  Полет, о котором сообщало чувство невесомости, вызывавшее тошноту и головокружение, все продолжался. Хаотичные поначалу мысли, немного успокоились, и паника понемногу отступила. На смену ей пришло острое желание побыстрее выбраться из этой ловушки.
  Кромешная тьма не позволяла осмотреться, поэтому информацию об окружающем пространстве пришлось получать руками, на ощупь. Результаты обследования оказались обескураживающими. Ольга летела, кажется уже целую вечность, в каком-то ящике. Но как в него можно было попасть, и куда можно падать так долго, если ты всего лишь свернула к своему подъезду, возвращаясь, домой от подруги?
  Долго размышлять над создавшейся ситуацией не получилось, этому помешали новые ощущения. Вначале просто неприятные - по телу пробежали мурашки, как будто сотни муравьев устроили на коже свои замысловатые танцы. Потом зуд сместился вовнутрь - к мышцам, костям, и даже к зубам. Какое-то шевеление происходило и под черепной коробкой.
  А затем тело выгнулось дугой от судороги, которая свела мышцы спины. Подобное однажды уже доводилось испытать, после касания оголенных проводов поломанной розетки. Полученные ощущения запомнились надолго, хоть и длились они, вряд ли дольше секунды. К сожалению, сейчас одним ударом дело не ограничилось. Вслед за первым спазмом последовал второй, потом еще один, и еще, и еще.... Судороги поражали с все ускоряющимся темпом, и вскоре они слились в один сплошной поток импульсов. Руки и ноги совершали хаотичные движения, и постоянно бились о стенки ящика. Управлять дыханием уже не получалось. Грудные мышцы самопроизвольно резко сокращались, с шумом выдавливая воздух из легких, а затем так же резко происходил то ли вздох, то ли всхлип.
  Что-то непонятное творилось и с головой. Казалось, что перед глазами вспыхивают ослепительные молнии, сопровождаемые страшным грохотом и незнакомым, но чрезвычайно насыщенным запахом и вкусом.
  После небольшой паузы прошла новая серия, похожих на электрические разряды, импульсов. Судорога вновь волной пробежала по мышцам, в поясницу как будто воткнули острые спицы, пронзившие обе почки, а вслед за этим в сознании пролетела череда ярких воспоминаний детства, которая закончилась вспышкой фантастически яркой радуги сопровождаемой трубным ревом какого-то доисторического животного. В это же время обоняние говорило, что где-то рядом, в огромную кучу навоза вылили продукцию парфюмерной фабрики.
  Спазмы приходили один за другим. Ольге казалось, что она подвергается этой пытке целую вечность. Хотелось прекратить мучения любым способом, вплоть до того, чтобы покинуть это ставшее источником страданий тело. И в какой-то момент, непонятно каким образом, ей удалось взглянуть на себя как бы со стороны, причем виделось тело как- то странно: и снаружи и изнутри одновременно. Теперь судорожное сокращение мышц, сопровождалось в ее воображении разноцветными сполохами. В голове они тоже наблюдались, но имели вид небольших искорок, рой которых перепрыгивал с одного места на другое. Со временем выяснилось, что наибольшую боль вызывают непонятные волны, идущие от охваченного судорогой тела, а так же воздействие искорок на определенный участок мозга. Естественно, тут же возникло желание оградить эту зону от постороннего влияния. Не сразу, но все-таки получилось создать защиту, которая виделась как радужная сфера, оболочка которой частично поглощала импульсы, приносящие страдания. На удивление, эта воображаемая преграда значительно снизила интенсивность мучительных ощущений.
  Ольга тут же принялась мысленно укреплять эту сферу, делать ее как можно прочнее и, вскоре это принесло свои плоды. Тело по-прежнему не слушалось ее, совершая хаотичные судорожные движения, от ярких вспышек рябило в глазах, а в ушах беспрерывно грохотало, но с болью справиться удалось. Ее отголоски все еще пытались прорваться через оболочку воображаемого шара, доставляя некоторое беспокойство, но после предыдущей пытки, на такую мелочь, не стоило обращать внимания.
  Неизвестно, как долго продолжалось это мучение, казалось, что длилось оно вечность. Наверное в организме не осталось ни малейшего участка, который не получил бы свою порцию непонятной энергии от разноцветных сполохов. Наконец сила разрядов начала снижаться, постепенно сойдя на первоначальные ощущения бегающих в теле мурашек. Измученный испытанием мозг тут же отключился, и Ольга впала в беспамятство.
  
  - Сейчас посмотрим, кого к нам занесло на этот раз, - проговорил Краст, бросив взгляд на большие карманные часы.
  Он, со своим учеником только что вновь спустился в подвал. Экспериментаторы успели выспаться и позавтракать, и лишь затем отправились вниз. Они знали по предыдущим попыткам, что приходить раньше бесполезно: Ларец все равно не откроется.
  Вскоре раздался мелодичный звон. Прозвучал он довольно громко в пустой комнате, и оба мужчины от неожиданности, вздрогнули. Спустя некоторое время, крышка Ларца бесшумно откинулась, открыв взглядам наблюдателей молодую женщину. Краст пристально вгляделся в неподвижно лежащее тело, и на лице его появилась торжествующая улыбка.
  - Жива!
  В глазах его ученика одновременно с радостью, мелькнула тень жалости. Миловидная, русоволосая, находящаяся без сознания девушка, вызвала в нем желание защитить ее от всех невзгод и неприятностей этого мира. Юноша глянул на суровое лицо учителя, который вряд ли одобрил бы подобное чувство, и постарался принять невозмутимый вид.
  Краст, уже без опаски вошел в камеру, и подозвал своего молодого помощника.
  - Поднимай ее за ноги, - скомандовал он, берясь в свою очередь за безвольно расслабленные руки.
  Невольную путешественницу перенесли в соседнюю комнату, и уложили на кровать. Затем некоторое время возились, снимая куртку: не сразу удалось расстегнуть странную застежку. Зато сапожки, никаких сюрпризов не преподнесли. Остальную одежду: брюки и тонкий свитер, трогать не стали. Под конец, старший мужчина произвел беглый осмотр все еще не пришедшей в себя молодой женщины.
  Лицо и руки в кровоподтеках, лоб рассечен, в уголке рта запеклась кровь. Однако увиденное, не слишком огорчило Краста.
  - Ничего страшного, обычные легкие ушибы, - констатировал он.
  Юноша невольно вздохнул, и побрел вслед за своим учителем на выход. С собой забрали рюкзачок, соскользнувший со спины в процессе раздевания, и верхнюю одежду девушки. Выйдя, тщательно заперли толстую, деревянную дверь на массивный засов.
  
  Непрерывное, мелкое сокращение мышц, переходящее в дрожь, скачущие мысли, назойливые воспоминания и слишком острое восприятие всех органов чувств не давали расслабиться и спокойно отдохнуть после мучительного испытания.
  С трудом открытые глаза показали только неясную белую пелену. Попытка осторожно повернуть голову, тут же отозвалась тупой болью, кровать, казалось, поплыла, и неприятный комок подкатил к горлу. Пелена никуда не делась, но теперь ее однородность нарушало какое-то темное пятно. Для того чтобы понять, что это дверь в стене, потребовалось довольно много времени. Решив, что она в больнице, Ольга успокоилась, вновь закрыла глаза и вскоре заснула.
  К следующему пробуждению неприятные ощущения почти исчезли. Хотя мышцы немного ныли, а в голове роились непрошеные мысли о самых неожиданных вещах, душевных и физических сил значительно прибавилось, и общее состояние организма явно двигалось в сторону улучшения. Об этом же говорило и проснувшееся любопытство, заставившее сесть и осмотреться.
  Небольшая комната с белыми стенами освещалась сумрачным светом через два, забранных толстой решеткой, приплюснутых окошка под потолком. Пожалуй, так могла бы выглядеть монастырская келья. Разве что железные прутья на окнах были лишними для нее.
  Обилием мебели помещение похвастать не могло. Деревянная кровать с тюфяком, набитым сеном и такой же подушкой, стол в изголовье, и две табуретки. На столе кувшин, видимо с водой, и кружка. В противоположном углу - горшок, накрытый крышкой, на стене рукомойник с пустым ведром под ним. Пол, вымощенный каменными плитами, дополнял общую картину монастырского жилища или камеры.
  Обуви ни под кроватью, ни рядом с ней не оказалось и, поначалу, ноги, хоть и в теплых носках, мерзли. Чуть позже, правда, неприятные ощущения как-то сгладились, а потом и вовсе сошли на нет.
  Осторожная попытка встать, удалась без неприятных неожиданностей. Собственное тело показалось чрезвычайно легким. Несколько шагов к выходу не вызвали никаких затруднений, разве что походка получилась какая-то необычная, порхающая. Впрочем, чего только со сна не покажется. А вот дверь не открывалась вполне реально. Кто-то решил не выпускать больную из этой странной палаты. Или наоборот, никого не впускать.
  Вновь закружилась голова, и самым лучшим решением показалось - лечь. Глаза закрылись сами собой, а там и сон незаметно подкрался.
  
  Утренний лучик солнца каким-то чудом проскользнул сквозь окошко, и коснулся закрытых глаз спящей девушки. Лицо ее недовольно нахмурилось, затем сморщилось, и раздалось негромкое:
  - Пчхи!
  В открывшихся глазах отразилось недоумение, а потом и озабоченность. Что, впрочем, было неудивительно. Комната с непритязательной обстановкой повергла бы в уныние любого, впервые попавшего сюда человека, а решетки на окнах вселили бы в него тревогу.
  Решительно откинув одеяло, Ольга резко встала, поскольку чувствовала себя отлично, и это побуждало к какому-либо действию. Однако последствия от этого совершенно обыденного поступка, оказались неожиданными. Пол вдруг резко ушел вниз, а тело взлетело вверх, к потолку. В результате, чуть не упала, и пришлось извернуться, чтобы приземлиться на ноги. Столь странный эффект от обычной попытки подняться с кровати, пугал и требовал немедленного изучения.
  Недолгие эксперименты показали, что все движения стали необычно резкими, да и походка очень изменилась. Каждый шаг сопровождался довольно высоким взлетом над полом. Напрашивался вывод что, либо у нее значительно прибавилось сил, либо ослабло земное притяжение. Более вероятной показалась первая причина. Ведь какая катастрофа должна была случиться, чтобы все вокруг стало в несколько раз легче?! Или это не родная планета?
  Единственная дверь все так же оставалась закрытой. Кому и зачем понадобилось запирать ни в чем не повинную девушку - непонятно. Правда, на тюрьму эта комната не похожа, по крайней мере, в воображении Ольги это заведение представлялось совершенно иначе. А в больнице пациентов не запирают, разве что в сумасшедшем доме. Может ее приняли за буйную? Хотя, увидь кто случайно, как она дергалась, во время своего падения в каком-то ящике, наверное, сразу захотел бы надеть на нее смирительную рубашку.
  Если не получается выйти через дверь то, может, воспользоваться окном? Однако сквозь решетку, могла бы пролезть разве что кошка или некрупная собака.
  Проем, через который в комнату сейчас проникали лучи солнца, располагался в метрах двух с половиной от пола. Вряд ли получится допрыгнуть. Хотя, сил вроде бы прибавилось, правда, непонятно откуда, так что попробовать можно.
  Первая попытка выглянуть наружу, закончилась сильным ударом руками о потолок. А ведь высота комнаты метра три будет, да и отталкивалась от пола, вроде не сильно.
  В следующий раз прыжок получился удачнее и, ухватившись за нижнюю часть проема, Ольга стала изучать открывшуюся ей панораму.
  Прямо перед окном, чуть ниже уровня глаз, пролегала выложенная плиткой дорожка, затем обзор перекрывал аккуратно подстриженный кустарник, а еще дальше, виднелась серая, высокая стена. Информация изобилием не поражала. Только и нашло подтверждение подозрение, что ее заперли в каком-то полуподвальном помещении.
  В это время снаружи послышались шаги, а затем шум отодвигаемого засова. Ольга отскочила от окна и повернулась лицом к двери. В комнату вошли двое мужчин. Оба примерно с нее ростом. Один, седой, выглядит лет на шестьдесят, глаза серые, холодные, нос с небольшой горбинкой, губы тонкие. Второй, молодой парень лет семнадцати, волосы светло русые, глаза голубые, немного курносый. Оба смотрят с любопытством смешанным с опаской. Одеты как-то странно: брюки заправлены в сапожки, необычного покроя рубашки и куртки. Впрочем, это сейчас не важно. Главное, выяснить, что происходит, и куда это она попала!
  - Здравствуйте. Что со мной случилось, и где я сейчас нахожусь? И почему вы меня держите взаперти? - начала разговор с вопросов Ольга.
  Однако беседа получилась какой-то непродуктивной.
  Пожилой что-то проговорил на незнакомом языке и показал рукой на кровать. Хочет, чтобы она легла? Так належалась уже!
  - Вы что, иностранцы? Вы по-русски понимаете?
  Пожилой снова заговорил, жестами намекая, что девушке следует лечь.
  - Спасибо за гостеприимство, но мне пора идти, а то за меня родители волнуются.
  Дверь, вошедшие в комнату люди, прикрыли, но не заперли. Несколько шагов можно пройти за пару секунд, вот только времени на это незнакомцы не дали.
  Пожилой как-то остро глянул, и тут же у Ольги все мышцы свело судорогой. Упав на пол, она закричала от боли. К счастью в памяти сразу всплыло пребывание в невесомости, и полученные там навыки борьбы с неприятными ощущениями. Проверенный способ помог и в этот раз, однако показывать это незнакомцам, пожалуй, не стоит, тем более что изображать страдания, не так уж и трудно. А то кто знает, что еще могут придумать эти то ли врачи, то ли тюремщики! Уж слишком легко, особо не задумываясь, наказали совершенно незнакомую им девушку. Вряд ли они, таким образом, набиваются в друзья.
  Секунд через пятнадцать неприятный зуд - слабый отголосок пытки, исчез, и стало понятно, что экзекуция закончилась. Пожилой вновь что-то сказал и показал рукой на кровать. Но Ольга вставать не торопилась. Физически она чувствовала себя неплохо, а вот мысли пришли в полное смятение. Раньше ее вообще никогда не били, по крайней мере, она этого не помнила. Да и драться ей не доводилось, разве что в детском садике. И вдруг сейчас, походя, ни за что, ее ударили. Не руками, а неизвестно каким способом, но сути это не меняло. Ей хотели причинить и причинили боль. Вот это она и пыталась осмыслить лежа на полу.
  Подумать вдосталь, впрочем, не дали. Вдруг возникло ощущение, присутствия в сознании кого-то постороннего. А потом Ольга поняла, что встает с пола, подходит к кровати и садится на нее. Причем делает все это помимо своего желания. После этого чужая воля покинула ее, и непослушное ранее тело, вновь стало подчиняться. От ужаса внутри все похолодело. Перспектива стать чьей-то марионеткой в буквальном смысле этого слова, испугала сильнее, чем боль.
  Пожилой, не спуская со своей пленницы глаз, что-то сказал юноше, и тот вышел из комнаты. Через некоторое время вернулся, держа в одной руке миску с кашей, а в другой глиняную кружку с какой-то темной жидкостью и поставил все это на стол. Затем оба вышли, закрыв за собой дверь. Послышался глухой звук задвигаемого засова, и все стихло.
  
  Глава 2
  
  Взгляд бездумно скользил по стене, а вслед за ним, так же вяло, и безрадостно текли мысли. Настроение было подавленное, и продолжало быстро ухудшаться. В конце концов, Ольгу охватило отчаяние, и вскоре, ее щеки расчертили влажные дорожки, которые постепенно увеличились до небольших ручейков. Разрыдавшись, она упала на кровать, и уткнулась носом в подушку. Примерно пол часа, в комнате слышались всхлипывания и причитания. Но время шло, и постепенно слезы вымыли тоску и уныние, а на смену им пришла решимость бороться за свою жизнь и свободу.
  Как нельзя кстати, на глаза попалась еда. В животе заурчало. Видимо с последнего обеда прошло много времени, потому что голод ощущался нешуточный. Но первую ложку Ольга съела с опаской. К счастью на вкус еда оказалась довольно приятной, а в каше часто попадались мягкие кусочки вареного мяса. Так что тарелка оказалась опустошенной вмиг. Запивать завтрак, видимо надлежало содержимым кружки. Осторожная проба показала, что напиток, настоянный на каких-то травах вполне годен к употреблению.
  Теперь настала очередь обдумать сложившуюся ситуацию. Мысли, вначале скакавшие от одного невероятного предположения, к другому, постепенно упорядочились, и в результате появились утешительные, и не очень, выводы. Очевидно, что церемониться, никто с гостьей не собирается, да и не гостья она тут, а пленница. С другой стороны, жизни как будто пока ничего не угрожает. Ведь покормили же! И это обнадеживало, потому что давало время на поиск выхода из этого не только страшного, но и странного положения. Но вот что делать при подобных обстоятельствах? На ум пришло два варианта действий: бежать, и звать на помощь.
  Толстые решетки сразу показывали, что побег через окна невозможен. Дверь, на стук кулаком отозвалась глухим, негромким звуком, и кроме него ничто больше не нарушило окружающей тишины. Похоже, что с побегом, пока придется подождать.
  Тщательный осмотр комнаты, результатов так же не принес. Ни верхняя одежда, ни рюкзачок, в котором лежал мобильник, не обнаружились. Значит, и позвать кого-нибудь на помощь, тоже не получится. Оставалось только, затаиться и ждать.
  Вообще все, что сейчас произошло, выглядело просто невероятно. Взять хотя бы этих тюремщиков! Разговаривают на непонятном языке. Ведь не прозвучало ни одного знакомого слова, да и тональность речи, какая-то необычная! Не английский это, и никакой другой, ранее слышанный язык. Далее, каким способом эти люди могут причинять боль, не прикасаясь к человеку? И как они могут делать из него марионетку? Может это какая-то лаборатория, и ее ученые раздобыли себе очередного подопытного кролика, который сейчас вот сидит, и размышляет о своей судьбе?
  К пункту 'затаиться и ждать', добавился еще один: получить как можно больше информации об этом непонятном месте и людях, которые позволяют себе держать в плену, незнакомых девушек.
  Еще одна странность происходила непосредственно с Ольгой. Все то время, что она сновала в раздумьях по комнате, ей приходилось контролировать каждое свое движение. Стоило только отвлечься, как у нее получался не шаг, а прыжок, а все движения становились слишком размашистыми и резкими. Она уже пришла к выводу, что стала значительно сильнее, но с чего бы это? Неужели пребывание в ящике так изменили ее?
  Размышления прервал приход одного из тюремщиков, юноши, который унес грязную посуду, но вскоре вернулся. Он жестом пригласил девушку сесть на табуретку у стола.
  Упрямиться смысла не было, поэтому Ольга подчинилась, после чего принялась изучающе рассматривать своего похитителя. Неизвестно, кто нанес ей удар при первой встрече. Скорее всего, второй, пожилой мужчина. Но полной уверенности в этом не было. Да и так ли это важно, если они сообщники?
  Юноша тоже смотрел на узницу внимательным взглядом. В позе его чувствовалось напряжение и готовность к немедленному действию. После некоторой паузы, он положил руку себе на грудь, и произнес:
  - Венис.
  Так началось освоение языка, на котором разговаривали тюремщики. Поначалу никак не удавалось сосредоточиться - мешала какая-то несуразность ситуации. Похитить девушку, ударить ее, покормить, а затем приступить к обучению. Да и методика для овладения языка выбрана какая-то странная. Ведь русский хорошо известен в мире. Даже если место заточения находится за границей, найти переводчика, или хотя бы обычный словарь, не должно составить труда. И, тем не менее, преподавание происходило таким вот нелепым способом.
  А потом в голову пришла мысль, что любые вновь полученные знания являются очень полезным приобретением в борьбе с похитителями, поэтому взялась за учебу всерьез.
  Вскоре выяснилось что Венис - это имя юноши, и он является воспитанником пожилого, которого зовут Краст. Сама по привычке, назвалась Олей. Потом, правда подумала, что правильнее было бы воспользоваться полным именем, но тратить время и силы на объяснения уже не хотелось. А позже решила, что и так сойдет. Задерживаться в гостях она не собиралась.
  По ходу занятия довольно быстро создалась непринужденная обстановка и настороженность между учителем и ученицей исчезла. Отношения их приобрели деловой характер. Молодой человек даже несколько раз улыбнулся. Казалось, что делал он это искренне, но забывать о том, что этот преподаватель иностранного языка, одновременно является еще похитителем и тюремщиком, пожалуй, не стоит.
  Когда послышался отдаленный удар гонга, Венис куда-то ушел, а в комнату зашла женщина, средних лет, одетая в серое платье, с подносом в руках. Ее сопровождал мрачный Краст, который, как и в предыдущий раз, настороженно стоял у двери. Женщина, которую как позже выяснилось, звали Хана, ни слова не говоря, поставила тарелки на стол, и оба посетителя вышли. В проеме двери мелькнула часть соседней комнаты, перегороженная решеткой с толстыми прутьями. Ольга пришла к выводу, что шансов убежать из этой тюремной камеры, у нее немного. Впрочем, она и так это подозревала. Сейчас ее обнадеживала мысль, что если ее обучают языку, то ситуация еще может измениться к лучшему. Ведь зачем-то похитителям это надо!
  После двух часов отдыха занятия продолжились, и закончились только поздно вечером. Когда стемнело, юноша включил освещение. Сделал он это необычным способом - просто посмотрел на потолок, и там постепенно увеличивая яркость, включилась лампа, до этого совершенно не заметная. Можно было бы предположить, что Венис воспользовался дистанционным пультом управления, вот только в руках он при этом ничего не держал. К списку странностей добавился очередной пунктик. Похоже, в этом доме нашли возможность управлять различными устройствами и даже людьми, мысленно.
  Под конец занятий молодой человек выглядел уставшим, а вот его ученица могла бы позаниматься еще. Она запомнила все прозвучавшие сегодня слова, что было, в общем-то, удивительно. Раньше такой способности за ней не наблюдалось. Сейчас в ее багаже знаний отложились названия практически всех предметов в комнате, частей человеческого тела, прилагательных, описывающих их свойства, а так же множество глаголов связанных с тем или иным движением или состоянием.
  Перед уходом юноша уменьшил яркость освещения в комнате настолько, чтобы только не спотыкаться в темноте.
  Оставшись одна, Ольга выдвинула стол на середину комнаты, запрыгнула на него и, став на цыпочки, потрогала светильник. На ощупь тот напоминала обычную матовую лампу накаливания, только холодную. На мысленный приказ светить ярче, никакой реакции не последовало. Выходит, он еще и не всякому подчиняется!
  На следующее утро, после завтрака, который принесла все та же Хана, Венис явился с деревянным щитом и какой-то книгой, которую его ученица сразу схватила, и с интересом осмотрела. В твердом кожаном переплете, та была напечатана на белой, хорошего качества бумаге, но буквы - совершенно незнакомые.
  Молодой человек забрал том у девушки, и стал читать вслух, сразу объясняя значения слов. То, что он не мог показать наглядно, объяснял, рисуя на щите мелом, который, оказывается, тоже захватил с собой. Рисовал Венис неважно, но догадаться, что он хотел изобразить, труда не составляло.
  Книга оказалась сказочным рыцарским романом и повествовала о младшем сыне одного знатного дворянина, лишенного наследства и отправившегося странствовать по свету в поисках приключений и богатства, причем часто ему встречались злые и добрые маги и волшебники. Дело происходило в стародавние времена и юноше пришлось долго объяснять смысл слов 'время' и 'давно'. Заодно выяснилось звучание слов 'сегодня, завтра, сейчас', а так же много других понятий, связанных со временем. Занимались, как и в прошлый раз, до ночи.
  В последующие дни учеба проходила все так же насыщенно. Ольга выучила алфавит местного языка, и теперь читала вслух, а Венис комментировал, вносил поправки в произношение и разъяснял значение новых слов.
  Постепенно между ученицей и ее учителем установились почти приятельские отношения. Со стороны Вениса явственно чувствовалась симпатия к девушке. А та до конца еще не определились, как относиться к молодому человеку. Вроде нормальный, незлой парень. Но ведь тюремщик!
  Краст приходил редко, и всегда ненадолго, обычно сопровождая служанку. Он ждал, когда Хана закончит свои дела, настороженно наблюдая за узницей. К этому человеку у Ольги с самого начала возникло чувство неприязни. Скорее всего, именно он ударил ее в первый день знакомства. Непонятно, правда, зачем он это сделал. Предположительно у похитителя могло быть две причины, которые взаимно дополняли друг друга. Во-первых, Краст, таким образом, хотел предотвратить уход своей пленницы, когда та направилась к двери.
  Вначале эта мысль показалась глупой. Двое взрослых мужчин, легко могли справиться с одной девушкой и без применения такого жестокого способа. Но в последнее время возникли сомнения, что это так. Сейчас Ольга чувствовала себя сейчас невероятно бодрой и сильной. Она постепенно научилась не делать резких движений, и не подпрыгивать при ходьбе. Но та мощь, что проявилась в ней после похищения, никуда не исчезла. И, пожалуй, если бы не тот странный мысленный удар, от которого она даже упала, возможность вырваться и убежать была вполне реальной. Но неужели ее похитители знают о том, что она стала сильнее?!
  Второй причиной, наверное, стало желание Краста продемонстрировать свою силу, и предупредить узницу о том, что ее ждет в случае неповиновения. И он воспользовался подходящим для этого случаем.
  К сожалению, все эти размышления не приблизили к решению основной задачи - вырваться на свободу.
  Перед сном, лежа в кровати, Ольга вслушивалась в тишину, которая вначале была абсолютной. Ни один звук не проникал сквозь окна и плотно запертую дверь. Но постепенно, она стала различать, скрипы, тихие отдаленные шаги, неясный стук посуды, со двора доносились чьи-то голоса и далекий лай собак. И эти звуки, скорее всего, разносились по дому всегда. И если слышны они, стали только сейчас, то значит, постепенно обострился слух. Возможно, и какие-то другие изменения в организме происходят до сих пор, просто они пока не ощущаются.
  По ночам Ольге снился дом. Снились родители, друзья, подруги, снилось, что она за компьютером, сидит в 'аське' и что-то бодро выстукивает на клавиатуре. Утром просыпалась всегда подавленная, с чувством тоски и безысходности.
  В один из дней Краст принес новую одежду. Трусики, отдаленно напомнившие мужские семейные, только покороче, нижнюю рубашку, серое, ниже колен платье, носки и мягкие войлочные тапочки. С появлением сменной одежды, значительно упростился быт и, несмотря на то, что комната осталась прежней, жизнь стала значительно комфортней.
  Служанка Хана, кроме того, что приносила еду, еще и выполняла все хозяйственные работы. Приносила воду для умывания и стирки, убирала в комнате, а так же снабжала узницу различными, необходимыми в быту мелочами.
  Иногда у Ольги возникало ощущение, что за ней кто-то подсматривает. Чувство это было сродни тому, что возникло, когда кто-то из похитителей перехватил управление ее собственным телом. Теперь она точно знала, что наблюдает за ней не Венис, потому что тот в это время находился рядом, и объяснял значение того или иного слова. Значит, это кто-то другой, невидимый и, может быть поэтому, казавшийся опасным, как притаившийся гигантский паук, чутко слушающий вибрацию нитей своей паутины.
  Однажды, двое незнакомых мужчин внесли в комнату небольшой шкафчик для одежды, который поставили рядом с кроватью. Грузчики с любопытством смотрели на девушку, но ничего не говорили, с опаской поглядывая на, наблюдавшего за ними, Краста.
  Этим же вечером Венис принес еще на одно платье, а также брючный костюм. Мягкие, темно-серые брюки заправлялись в удобные черные, невысокие сапожки. В комплект так же входил широкий кожаный ремень, рубашка, короткая замшевая куртка и черная шляпа с полями и завязками под подбородком. Серый цвет оказался преобладающим. Можно было бы подумать, что тут вся одежда такая, но Краст носит синий костюм, да и на Венисе рубашка то зеленая, то голубая.
  Появление новой одежды наводило на мысль о возможных переменах в, ставшей уже привычной, и размеренной жизни. Потому что брючный костюм и шляпка, сидящей взаперти пленнице, совершенно не нужны.
  Через три недели после начала обучения Ольга уже свободно разговаривала на бытовые темы, а так же могла поддержать разговор, затрагивающий вопросы, упомянутые в книге, по которой она изучала язык. Вскоре она дочитала роман, и попросила Вениса принести что-нибудь современное. Ей хотелось определить, откуда родом ее похитители, и эти сведения она надеялась почерпнуть из нового произведения. Но к ее разочарованию ей досталась опять всего лишь сказка.
  - Венис, а ты не мог бы отыскать какой-нибудь приключенческий роман, или о любви, главное, чтобы там была описана реальная, а не сказочная жизнь?
  - Но ведь это и есть современный авантюрный роман! Вирон Мильский написал его всего семь лет назад.
  - Какой же это авантюрный роман, если уже на двадцатой странице главный герой покупает амулет в магической лавке? Это самая настоящая сказка!
  - Почему сказка? У нас практически в каждом городе есть магические лавки.
  Ольга озадаченно замолчала.
  - А у вас - это где? Откуда вы родом? - решила спросить она напрямик.
  - Наш мир называется Гемона, а страна - Лария. Когда я говорил о магических лавках, я имел в виду страну. Как с этим обстоят дела в других местах, я не знаю.
  Объяснение вызвало только недоверие и, в какой-то степени, раздражение, которое, однако, удалось сдержать, поэтому разговор продолжился в спокойном тоне.
  - А мир, который Гемона, это что такое?
  - Ну, вы ведь как-то называете свой мир? Планета ваша, как называется?
  - Земля.
  - Ну вот, а наш мир, так же как и планета называется Гемона. Поняла?
  - Ты хочешь сказать, что вы с другой планеты?
  - Нет, это ты с другой планеты, а точнее из другого мира. Мир Гемоны и мир Земли соседствуют, поэтому и оказался возможным твой перенос к нам.
  - То есть, сейчас мы находимся в мире Гемона?
  - Ну, да.
  - Ха-ха. Смешно. Скажи еще, что ты маг!
  - Не маг, а ученик мага. Я ведь тебе говорил.
  - Да? Тогда покажи мне что-нибудь такое, магическое.
  - Я что-то не понял. В вашем мире что, магов нет?
  - Нет. Потому что такого быть не может!
  - По-твоему, значит и меня не существует, и моего учителя Краста, который возможно слушает сейчас наш разговор! Магическим способом!
  - Ты есть. И Краст есть. А магии не бывает. Ну, покажи мне что-нибудь!
  - Так ты ведь уже видела, как я включаю свет?
  - Чепуха! Для этого не надо быть магом. А просто иметь при себе нужное техническое устройство. Вот, например, в первом романе один маг кидался огненными шарами. Ты так можешь?
  - Вообще-то в помещении это опасно. Ну, разве что совсем маленький.
  Венис вроде бы ничего не делал, но перед ним вдруг появилась небольшая шаровая молния, которая неподвижно повисла на уровне его глаз. Ольга ахнула и, быстро протянув руку, коснулась светящегося шарика.
  - Осторожно! - крикнул Венис.
  Но предупреждение запоздало. Шарик с треском лопнул, обдав жаром ладонь девушки.
  - Ой! - кисть руки тут же принялась краснеть и от обожженной кожи пошли волны боли.
  - Я же говорил, что это опасно, а ты сразу руками хватаешь! Хорошо еще я огнешарик совсем маленький и слабенький сделал.
  - А охлаждать ты умеешь?
  - Умею.
  И вновь ничего заметного для глаз не произошло, но опаленную ладонь как будто погрузили в холодную воду.
  - Вообще-то я и боль могу уменьшить, - заметил Венис.
  - Да? Так чего же ты ждешь?!
  Довольно скоро чувство жжения утихло, напоминая о себе лишь легким покалыванием, но рука осталась все такой же красной, а на тыльной стороне указательного пальца постепенно наливался волдырь.
  - Так может, ты мне и руку сразу вылечишь?!
  - Сейчас принесу мазь, и через день - два ты забудешь об этом ожоге.
  - А без мази, с помощью магии, не можешь?
  - Нет. Честно говоря, я не знаю, возможно ли, вообще такое. Скорее всего, это уже из области сказок. Магия вовсе не всесильна, как думают многие, у нее существуют свои законы и ограничения. Но вот ускорить процесс заживления с помощью различных мазей, притирок, или настоек, ей вполне по силам.
  Не прошло и пяти минут, как Венис вернулся со стеклянной баночкой. Он осторожно нанес ее содержимое на приобретшую малиновый цвет кожу, затем обмотал руку Ольги тонкой белой тканью, видимо заменяющей здесь бинт.
  - Ну вот, завтра посмотрим, как идет заживление.
  Венис закупорил баночку и посмотрел на свою ученицу.
  - Ну, теперь ты веришь, что магия существует?
  
  Новая информация просто ошеломила Ольгу. Она ломала все ее представления о мире. Поверить в магию оказалось очень трудно. Хотя с ее помощью можно объяснить все те странности, что произошли в последнее время. Но вдруг - это какая-то мистификация? Вот только кому и зачем могло это понадобиться? Да и ожог от этого непонятного огнешарика, получился вполне реальный. И еще, если все это - правда, то бежать ей, получается некуда. А быть может и незачем. Ведь не исключено, что вернуться домой можно только с помощью Краста.
  Как бы там ни было, следовало придерживаться прежней тактики - затаиться, и получать как можно больше знаний и информации.
  На следующий день, когда сняли повязку, обнаружилось, что рука совершенно здорова.
  - Ух, ты! Как быстро у тебя все зажило, - удивился Венис - Наверное, последняя партия мази получилась у Краста, очень хорошей. Или у тебя организм очень сильный, - задумчиво добавил он.
  
  Глава 3
  
  Вскоре Ольге, впервые разрешили выйти на прогулку. В сопровождении Краста и Вениса она поднялась по винтовой лестнице на первый этаж и, после череды переходов, вышла во двор, со всех сторон огороженный большим зданием, хозяйственными постройками и высокой каменной стеной с башней, стоящей над воротами. Открытыми воротами.
  'Вот она, свобода!' - сразу же мелькнула мысль. Но первый порыв удалось подавить. И тут же вспомнилась способность Краста перехватывать управление телом.
  Как бы невзначай брошенный в его сторону взгляд, показал, что тот готов пресечь попытку побега, или любого другого решительного действия со стороны пленницы. Оставалось только порадоваться, что удалось воздержаться от необдуманного поступка.
  Ольга с наслаждением вдохнула холодный воздух, одновременно внимательно изучая окружающую обстановку.
  - Кому принадлежит этот дом? - поинтересовалась она.
  - Мы находимся в замке графа Гиди, в хозяйственном дворе. Вот это - графский дворец, вернее его старое крыло. Большая часть здания отсюда не видна, - ответил Венис.
  - А что здесь делаете вы?
  Венис быстро глянул на своего учителя, но тот не отреагировал на вопрос, поскольку в этот момент отвернулся и изучал крепостную стену, как будто хотел что-то на ней найти.
  - Учитель служит придворным магом у графа, а я, как ты уже знаешь, всего лишь ученик.
  - Ну, все. Подышали свежим воздухом, и хватит. Возвращаемся, - распорядился вдруг Краст.
  Хотя с того момента, как они вышли, не прошло и пяти минут, возражать Ольга не стала а, молча, направилась к входу в дом, гадая, для чего вообще понадобилась эта прогулка. На ум приходила только версия о том, что Краст хотел понаблюдать за ней. Скорее всего, его интересовала реакция пленницы на открытые ворота.
  
  - Венис, а ты знаешь, каким образом я оказалась в вашем мире? - поинтересовалась Ольга, когда юноша пришел на очередное занятие.
  - Знаю. Это Краcт тебя перенес.
  - Вот значит как. И каким же образом он это сделал?
  - У учителя есть один древний артефакт, очень тонкой и сложной работы. Он называет его Ларец, и часто с ним экспериментирует. Вот с его помощью ты у нас и оказалась.
  - А без Ларца Краст может перемещать людей из мира в мир?
  - Нет. Как раз этому он и хочет научиться. Но пока безуспешно. У него и с Ларцом обычно случаются неудачи.
  - Что, никого не удается перенести?
  - Бывает и такое, но редко. А чаще всего мы обнаруживаем только безжизненные тела. Наверное, большинство монстров погибает во время переноса.
  Если вспомнить, какие пытки пришлось пережить в этом ящике, то скорее можно удивляться, что Ольга сама выжила. Видимо помогло то, что ей удалось каким-то фантастическим способом уменьшить боль. И по всему выходило, что похитители не подозревают о том, что живые существа, путешествуя между мирами, испытывают мучительные страдания.
  
  После обеда, в комнату зашел Краст с толстой доской в руках. Положив ее на две табуретки, он приказал девушке ударить по ней со всей силы кулаком.
  По доске бить не хотелось. Приятнее было бы использовать для этой цели голову самого Краста. Но нельзя. Ведь должен же кто-то вернуть ее домой. Вот это подспудное желание и привело к тому, что удар получился слишком сильным. Толстенная доска сломалась, как щепка, ее обломки с силой ударились о плитку пола и выбили из нее крупный осколок.
  Ольга мысленно обругала себя. До сегодняшнего дня ей удавалось скрывать, и довольно успешно, свои возросшие физические возможности. И вот такой прокол.
  Впрочем, Краст необычной силе удара не удивился. Скорее он выглядел довольным, и видимо благодушное настроение подтолкнуло его на разговор.
  - Что ты чувствовала во время переноса? - поинтересовался он.
  - Мне было очень больно.
  - И как долго это продолжалась?
  - Не знаю. Я потеряла чувство времени. Мне казалось, что вечность.
  - Странно. Откуда взялась эта боль?
  Теперь Краст выглядел обескураженным. Задумчивый, он вышел из комнаты, держа в руках сломанную доску.
  
  На следующем занятии Ольга вернулась к не закончившемуся разговору.
  - Венис, ты сказал, что монстры погибают во время переноса. Эти существа такие страшные на вид, что ты их так называешь?
  - Вообще-то выглядят они как обычные животные или люди. Но дело в том, что те чудовища, что выжили, оказались очень сильными, быстрыми и опасными. Совсем не такие, как наши звери. Вот Краст и сказал, что они из миров, где проживают монстры, когда я однажды пожалел одного из погибших.
  - И много таких существ, что пережили ваш эксперимент?
  - До тебя было двое уцелевших. Первой оказалась какая-то большая обезьяна. Она сразу начала кидаться на решетку и стены, и громко рычать и кричать, и никак не хотела успокаиваться. В конце концов, Краст ее убил, потому что еще чуть-чуть, и она вырвалась бы на свободу. И что она натворила бы тогда, даже страшно представить. А полгода назад выжил котенок. Сейчас он уже вырос, и по повадкам, совсем как наши коты. Но я его побаиваюсь. Шарч, это так кота мы назвали - очень сильный. Он передушил всех крыс, мышей тоже давно уже не видели. Один раз его хотели затравить охотничьи собаки, но он подрал их так, что граф подумал, что в окрестностях замка завелся леопард. Зато теперь на него никто не нападает.
  - А я, получается, тоже - монстр?
  - Ну да, монстр, э... женского пола.
  Ольга хотела, было возмутиться, но потом вспомнила эпизод с переломленной доской, и решила промолчать. А еще она отметила для себя, что Краст, по-видимому, не догадывается о том, что ларец не только переносит к нему животных и людей, но еще и перестраивает каким-то образом их организм.
  - А монстры, которые выглядят как человек, часто вам попадались?
  - Почти всегда. Только два раза перенеслись крупные собаки или волки, и один раз медведь-подросток, но они тоже были мертвые. А все остальные были похожи на людей.
  - А Краста не мучают угрызения совести? Ведь он виноват в смерти каждого существа, что оказался в вашем Ларце!
  - Не знаю. Один раз я пожалел вслух, одного из погибших, но учитель меня отругал, и сказал, что монстров не надо жалеть.
  Венис покраснел, похоже, что с себя ответственность, он не снимает. И это, пожалуй, хорошо. А вообще, разговор получился очень информативный, нужно продолжить, может еще, что интересное получится узнать.
  - А вы не боитесь, что какой-нибудь выживший зверь или человек затаится, а потом, в подходящий момент, на вас набросится?
  - Учитель во время переноса, с помощью ларца, забирает у монстра часть души, и затем он, через эту часть может видеть и слышать глазами этих существ, чувствовать их настроение, и даже управлять их телами. Ну а, в крайнем случае, он может причинить им боль, или просто убить. Для этого и ларец не нужен. Любой маг на такое способен.
  - А без ларца, он умеет забирать души?
  - Нет, но очень хочет этому научиться. Наверное, еще и поэтому он так часто проводит свои эксперименты.
  - Мою душу Краст тоже забрал?
  - Ну..., не всю, только ее часть. Помнишь, как он, после того как ты очнулась, заставил тебя сесть на кровать?
  Внешне Ольга осталась спокойной, хотя при этом испытывала нешуточную злобу, и даже ярость. Мало того, что ее без спроса перенесли в чужой мир, так еще и душу забрали! Узнать бы еще, что это такое. Ну, ничего, она еще спросит с виновного за это! А пока нужно дальше поспрашивать.
  - И где же он ее держит?
  - Он делает привязку к своему перстню. Ой! - Венис стукнул ладонью себя по губам. - Учитель запретил мне рассказывать об этом.
  - Мне кажется, что я чувствую, когда он наблюдает за мной. Сейчас этого не происходит, а я тебя не выдам. Ты лучше ему про наш разговор ничего не рассказывай, а то он начнет выпытывать подробности, ты сам и проболтаешься. А какие планы у Краста на меня?
  - Учителю зачем-то нужен сильный помощник, полностью зависящий от него, и выполняющий любые его приказания. Он очень рад, что ты выжила, и что ты такая спокойная.
  - А почему все, кого мы видели во время прогулки, одеты в серую одежду?
  - Это слуги. Они, находясь во дворце, должны ходить в сером.
  
  Глава 4
  
  Прошли еще две недели, заполненные учебой и беседами. Ольга прочла и второй роман, из которого она узнала, что город с населением сорок тысяч человек, считается большим, что аристократы ездят в каретах, запряженных четверкой лошадей, а самый быстрый способ передвижения - верхом на лошади.
  Религия на Гемоне пребывала в настоящее время в некотором забвении. Здесь был свой пантеон богов, каждый из которых имел в мало-мальски крупном городе свой храм, но особого рвения в вере, среди прихожан не наблюдалось. И повинной в этом, похоже, оказалась магия. Боги свое расположение, или наоборот, неприязнь, никак не проявляли. А маги - вот они, под боком! Хочешь, вылечат, почти от любой болезни, заплати только, но иной раз и бесплатно могут помочь. Надо, позаботятся об урожае, да и для быта много полезных вещей придумали. Вот и осталось на долю служителей храмов только выполнение каких-либо традиционных обрядов, да моральная помощь попавшим в затруднительное положение людям.
  Еще одной особенностью Гемоны было почти полное равенство в правах среди женщин и мужчин. Хотя, может быть, это относилось только к данной части мира, куда попала Ольга. Наследником недвижимости, правда, в первую очередь становился отпрыск мужского пола, но это, скорее всего, объяснялось традицией, в которой жена обычно уходит на проживание к мужу, после свадьбы.
  И тут заслуга такого положения, похоже, тоже принадлежала магам. А точнее ведьмам, которых в среднем было ничуть не меньше, чем мужчин-колдунов. Ведь магиня, способная одним заклинанием уничтожить часть неприятельской армии, это совсем не то же самое, что жена со сковородой в руках! Такую, попробуй, обидь! И это притом, что сковорода, тоже не сахар.
  Много информации дали разговоры с Венисом. Оказывается, графа, во дворце которого сейчас находилась Ольга, зовут Радан Гиди, ему под пятьдесят, женат, и за долгую совместную жизнь со своей супругой Салоной обзавелся двумя мальчиками и девочкой.
  Сам замок находится недалеко от города Орига, до которого сорок минут езды в карете. А столица королевства - город Белига находится на юго-востоке, и добраться от Ориги до нее можно за два дня, а если поспешить, то хватит и одного.
  Еще оказалось, что сутки на Гемоне делятся на двадцать четыре часа, состоящих из шестидесяти минут, и что в окружности триста шестьдесят градусов.
  Вот это уже выходило за рамки понимания. Если Венис не лжет, и это действительно другой мир то, такое совпадение невозможно объяснить простой случайностью.
  Несколько раз заходил Краст и расспрашивал о Земле, еще его интересовало, чем Ольга занималась раньше, что умеет делать. Скрывать эту информацию, вроде не за чем, так что рассказывала все, как есть, вернее было. Ведь если она хочет вернуться домой, то нужно налаживать с этим человеком, хоть какое-то взаимопонимание.
  На удивление, технические достижения землян, собеседника не заинтересовали. Возможно, ему не хватало воображения представить жизнь в другом мире. А вот отсутствие на Земле магии, удивило его очень сильно. Создавалось впечатление, что он не очень-то в это верит.
  Теперь Ольге разрешали выходить во дворик замка, каждый день. Краст, видя, что пленница ведет себя спокойно, перестал ее опасаться, но предупредил, что имеет возможность наблюдать за ней и, в случае необходимости, заставит ее подчиниться себе. Но на ночь дверь комнаты с узницей, все равно запирали.
  Во время одной из прогулок, Краст приказал залезть на замковую стену, высотой метров двенадцать - пятнадцать, что естественно вызвало удивление.
  - Что я, ненормальная, лазать как обезьяна? Здесь высота такая, что сорвусь - костей не соберу.
  - Ты попробуй, быть может это не так трудно, как тебе, кажется, - невозмутимо заметил Краст.
  Конечно, с возросшими физическими возможностями, задача не казалась такой уж невыполнимой. Ведь это раньше и помыслить нельзя было, залезть на подобную стену. А сейчас может и получиться. Вот только зачем? Хотя, неизвестно как дальше сложатся обстоятельства. Не исключено, что придется убегать из этого замка, как раз и воспользовавшись приобретенным умением.
  Правда, еще смущал вопрос: для чего Красту это понадобилось? Добропорядочным гражданам забираться куда-нибудь столь нетрадиционным способом, ни к чему. Ну и, кроме того, было просто страшно. Ведь можно действительно сорваться, и в результате разбиться, ударившись о землю. Впрочем, можно попробовать залезть на небольшую высоту, а потом сделать вид, что сорвалась.
  Стена выглядела гладкой только издалека, вблизи отчетливо выделялись выбоины и небольшие щели, оставшиеся от выкрошившегося раствора на стыках каменных блоков. Одна из таких выбоин находилась как раз над головой. Допрыгнуть до нее труда не составило. Кончики пальцев уцепились за край камня, ноги вроде бы нащупали опору, но сапожки скользили по стене, срываясь с небольших неровностей. Пришлось подтянуться на руке, благо силы это позволяли. Выше располагался неровный стык, который удалось использовать в качестве следующей перекладины воображаемой лестницы. А дальше трещины и сколы пошли более часто. Видимо внизу стену время от времени ремонтировали, а верхняя часть так и осталась поврежденной временем и погодой.
  Лезть оказалось совсем нетрудно. Достаточно было найти небольшой дефект в стене, позволявший зацепиться за нее хоть двумя пальцами, чтобы продолжить движение наверх. Процесс оказался настолько увлекательным, что решение не рисковать, как-то и не вспомнилось. До края стены осталось метра два, когда пальцы соскользнули с ледяной корки, покрывшей дно очередной выемки, а под второй рукой неожиданно отломался кусок камня, и Ольга с криком полетела вниз.
  В падении ее начало разворачивать спиной к земле, которая стремительно приближалась. И тут время как будто замедлило свой ход. Каменные блоки, по которым она только что взбиралась наверх, теперь медленно проплывали мимо. И эта их неторопливость внесла некоторое успокоение в сумятицу мыслей, и помогла найти верное решение для выхода из этой непростой ситуации. Энергичное вращение рук позволило совершить сальто, и к моменту завершения полета тело успело принять вертикальное положение, поэтому падение получилось достаточно мягким. Но сила инерции оказалась столь велика, что незадачливая скалолазка, не удержавшись на ногах, покатилась кубарем по земле, совершив при этом несколько оборотов.
  В небе неспешно пролетела стая птиц. Наверное, вороны. Слышно как они каркают, выясняя между собой отношения. Похоже, что зрение и слух не пострадали. А вставать страшно, хотя как будто нигде ничего не болит. Но может это оттого, что сломан позвоночник? Ага, руки и ноги шевелятся, что весьма обнадеживает. Чей-то силуэт закрыл большую часть неба. Венис. Смотрит испуганно.
  - Оля! Что с тобой? Где болит?
  - Не знаю. Я еще не разобралась.
  - Ты что, не видишь? Все у нее в порядке, - успокоил Вениса подошедший Краст.
  - А вы откуда знаете? - разозлилась Ольга. - Послали меня на обледенелую стену, и еще издеваетесь! А я теперь лежу, подняться боюсь!
  - Ну, так не бойся. Нет у тебя никаких повреждений. Я же вижу. Маг я или не маг?
  Ольга осторожно поднялась. Вроде и, правда, цела.
  - Ну, и зачем вам понадобилось заставлять меня карабкаться по этим камням? Хотели посмотреть, как я разобьюсь?
  - Лазать по стенам - очень интересное и полезное занятие. Разве тебе не понравилось? - усмехнулся Краст.
  - Ну, так, сами бы и лазили.
  - Стар я уже, для этого дела. А ты - молодая, здоровая, упала вон с какой высоты, и ничего!
  
  Через неделю Краст вновь предложил совершить восхождение. Ольга подумала, и согласилась. Во-первых, ей действительно понравилось ощущать совершенства своего тела, когда ты, вопреки притяжению, поднимаешься по вертикальной стене. А во-вторых, любопытно было посмотреть: что там, за стеной.
  В воздухе уже вовсю пахло весной, и яркое солнце приятно согревало кожу лица и рук. Камни так же неплохо прогрелись, окончательно растопив остатки льда. Предыдущая неудача показала, что падение с подобной высоты для нее не опасно, поэтому Ольга уже без всякого страха забралась на самый верх, встала на ноги и осмотрелась.
  Со стены виднелся только небольшой дворик внизу, где стояли Краст и Венис, да справа, за подсобными строениями, открывался вид на большую площадку с клумбой. В той стороне стояла башня, очень нарядно отделанная, видимо парадная. Все остальное закрывало высокое здание с крутой черепичной крышей.
  Зато вид на внешнюю сторону стены, открывался великолепный. Замок стоял на небольшой возвышенности в неширокой, но длинной долине огражденной цепью пологих холмов, по склонам которых тянулись цепочки виноградников и садов. На вершинах темнели деревья, видимо там и начинался лес, в котором водятся леопарды. В самой нижней части долины протекала неширокая, извилистая речка. Вид на наиболее близкую ее часть перекрывал дворец. Ниже по течению, реку перекрывала плотина, и в результате в этом месте образовалось большое озеро. Еще дальше, за плотиной виднелись аккуратные крыши каких-то строений.
  Все увиденное подтверждало слова Вениса о том, что место заточения находится в замке. Может, и в остальном не солгал?
  - Оля, спускайся вниз, - послышался снизу голос Краста.
  - А как?
  - Так же как и поднималась, по стене.
  Люди казались отсюда, сверху, совсем маленькими, и при мысли о том, что сейчас придется спускаться в эту пропасть, стало неуютно.
  - Я не могу! Мне страшно!
  - Ну, чего ты боишься? Ты же уже падала почти с этой же высоты, и ничего с тобой не случилось! Давай, смелее!
  Чтобы взяться за край стены, пришлось сначала сесть, свесив ноги вниз. И уже потом, собравшись с духом, соскользнула с шершавого камня, и повисла на руках. Выискивать опору для ног в таком положении оказалось совершенно невозможно. Хорошо хоть сил хватало, чтобы спокойно висеть длительное время, цепляясь за трещины пальцами. А уж для них, в обозримом участке стены, выемок в камне обнаружилось вполне достаточно. Вот нашлось углубление для правой руки, а чуть ниже, слева показался небольшой выступ, за который несложно уцепиться двумя пальцами левой. Таким образом, потихоньку и аккуратно, спустилась на землю.
  - Ну вот! Как видишь, все оказалось гораздо проще, чем ты себе представляла, - проговорил довольный Краст.
  - Ну да. Со стороны всегда легче смотреть, чем делать самому. Может, вы скажете, для чего вам понадобилось заставлять меня лазать вверх-вниз?
  - Просто захотел посмотреть на твои физические возможности.
  - И как вы их оцениваете?
  - Тебе можно только позавидовать. Да, хочу тебя предупредить. Если граф или кто-либо другой спросит о том кто ты такая, отвечай что ты моя ученица.
  - А разве ученицы мага носят серую одежду? - после некоторых раздумий поинтересовалась Ольга.
  Озадаченный вид Краста показал, что такие мелочи прошли мимо его внимания. Однако для самой Ольги, вопрос внешнего вида стоял не на последнем месте.
  - Сходишь завтра с Венисом к нашей портнихе, - решил, наконец, проблему маг.
  
  Глава 5
  
  Венис зашел за Ольгой утром после завтрака и повел ее, ранее нехоженым коридором, к лестнице, по которой поднялись на первый этаж. Пройдя по темному переходу, вновь вышли к лестнице, только на этот раз к, другой. Затем следующий переход, и вновь лестница. В общем, шли довольно долго, поэтому удалось составить некоторое представление о дворце. Похоже, что он, строился и достраивался в течение нескольких веков. Толстые каменные стены с висящими на них старинными гобеленами чередовались с панелями дорогого дерева. Везде чисто и ухоженно. Хозяин замка, судя по всему, не бедствует.
  - На какие средства живет граф? У него есть постоянный доход? - заинтересовалась Ольга.
  - У графа арендуют землю окрестные крестьяне и город Орига. Кроме того, у него большие стада животных, которые тоже приносят немало золотых.
  
  Комната портнихи находилась в дальнем конце одного из крыльев дворца на третьем этаже. Большая и светлая, она была вся завалена рулонами ткани, всевозможными выкройками и готовой одеждой. За длинным столом сидели несколько мальчиков и девочек и вручную сшивали раскроенные куски будущей одежды. Сама портниха, миловидная женщина лет тридцати, над чем-то работала за отдельным столом, время от времени, поглядывая на своих подопечных. Увидев посетителей, она приветливо улыбнулась и отложила свою работу.
  - Здравствуй Венис! Кто это с тобой?
  - Это новая ученица Краста, ее зовут Оля.
  - А меня Лусия.
  - Оле нужна новая одежда. Она хочет посоветоваться с тобой насчет ее цвета.
  - И фасона тоже, - добавила Ольга.
  Добродушное лицо портнихи вызывало симпатию и, видимо это чувство оказалось взаимным. Вскоре молодые женщины уже обращались друг к другу на ты, и у них завязался непринужденный разговор, плавно перешедший к обсуждению деталей костюмов и платьев. Венис в это время сидел в сторонке со скучающим видом.
  После непродолжительного разговора, Лусия пригласила свою новую клиентку в смежную комнату для снятия мерки.
  - Скажи, у вас женщины надевают что-нибудь на грудь, для придания формы? - спросила Ольга. Лусия как раз занялась обмером девушки. Если портниха и удивилась вопросу, то виду не подала.
  - Ты, наверное, росла вдали от наших мест?
  - О да, я родилась так далеко отсюда, что теперь не знаю, как вернуться домой.
  - Попроси помощи у Краста. Говорят, он много путешествовал, перед тем как обосновался у нас.
  - Попробую. Но он может и отказать.
  - Честно говоря, я его немного побаиваюсь, у него такой холодный взгляд и, кажется, будто он смотрит на тебя как на таракана. А на грудь у нас простые женщины ничего не надевают. Графиня с дочкой, ежели на балу или какой важной встрече, носят корсет, но он всю верхнюю часть тела охватывает.
  - А ты не попробуешь сшить мне одежду для груди?
  - Никогда о такой штуке не слыхала, даже не знаю, какой она должна быть.
  - На мне сейчас надета эта вещь. Но мне нужно еще несколько штук на смену.
  Лусия внимательно посмотрела на грудь девушки, слегка обтянутую платьем.
  - Да, красиво. Разденься, а то непонятно, как это сделано.
  Ольга сняла платье и покрутилась, демонстрируя новую для портнихи часть одежды.
  - И как это штука называется? - спросила Лусия.
  - Вообще-то я знаю аж два названия, ну пусть это будет лифчик. А то второе слово слишком длинное и труднопроизносимое.
  - А кто его шил? В жизни не видела таких ровных строчек.
  - Тут пользовались специальной машинкой.
  - Полезная вещь. Наверное, маги придумали.
  - Не знаю, меня раньше это не как-то интересовало.
  - Ты не могла бы мне оставить свой лифчик для образца, на некоторое время?
  - Конечно, я могу пока и без него походить.
  На этом примерка закончилась. Венис проводил свою подопечную до ее комнаты и убежал по своим делам, что-то ворча по поводу неистребимой страсти женщин к тряпкам.
  На следующий день Ольгу отпустили к портнихе без сопровождения. Краст не хотел привлекать к ней излишнее внимание, а ходящий повсюду за новой ученицей Венис, мог вызвать повышенный интерес к причинам столь усиленной опеки.
  Это послабление тюремного режима подтвердило правильность выбранной тактики: затаиться, ждать, и получать как можно больше информации. Сделан пусть небольшой, но все-таки шажок вперед, к свободе. Теперь следовало получше разобраться во взаимоотношениях обитателей замка, благо с расширением круга знакомств, возможностей для этого значительно прибавилось.
  Дорогу вчера Ольга запомнила хорошо, и теперь уверенно двигалась к мастерской, где обитала Лусия. Коридор третьего этажа изобиловал многочисленными ответвлениями, в полутьме которых можно было разглядеть двери располагавшихся там комнат. Вот из одного такого прохода и выскочил подросток, держащий в руках какой-то громоздкий предмет, который видимо и помешал ему разглядеть неожиданно возникшее препятствие в виде девушки.
  От столкновения ноша вывернулась из рук мальчика, и наверняка разбилась бы, упав на пол, не успей Ольга подхватить ее в последний момент.
  Теперь появилась возможность рассмотреть, что же это такое. Оказывается, от печальной участи удалось спасти довольно большую модель парусного корабля.
  - Уф, хорошо, что ты его поймала, я этот корабль три месяца изготавливал, только сегодня закончил. Было бы обидно начинать все сначала. А ты кто такая? Я во дворце всех знаю, а тебя вижу в первый раз.
  По богатой красно-коричневой одежде, и манере общения нетрудно было догадаться, что столкновение произошло с младшим сыном графа четырнадцатилетним виконтом Роланом.
  - Я новая ученица мага, меня зовут Оля, а вы, наверное, господин Ролан?
  - Да, - мальчик скептически оглядел Ольгу. - А почему на тебе одежда серая?
  - Ну, она не такая маркая. И я как раз сейчас иду к Лусии посмотреть как там мое новое платье зеленого цвета. А куда вы несете свой прекрасный корабль?
  Высокая оценка модели явно понравилась виконту.
  - К себе в комнату. Отец не одобряет, что я вожусь с различными столярными инструментами, говорит, что это не графское дело, а мне нравится строить корабли. И вообще я их люблю и когда вырасту, пойду служить во флот. Вот я и нашел укромное помещение, где сделал эту модель. Ты меня не выдашь?
  - Ну что вы господин Ролан, конечно не выдам. Вам помочь отнести ее?
  - Да, давай я буду идти впереди и смотреть, нет ли где отца, а ты иди сзади, подальше от меня, если что, я тебе махну рукой, и ты попробуй куда-нибудь убежать.
  Предосторожность оказалась излишней, и по пути никто не встретился. Комната младшего отпрыска графа находилась на втором этаже. Чтобы попасть в нее пришлось пройти через большой зал, стены которого были увешаны портретами, большими и маленькими, потемневшими от времени, и совсем свежие, в блестящих позолоченных рамах.
  - Это кто, ваши предки?
  - Где, - вскинулся Ролан, - а, на картинах? Да, тут можно изучить нашу родословную лет за четыреста.
  - Портреты ваших родителей тут тоже есть?
  - Да. Вон там, - девушка и мальчик подошли к висящим несколько в стороне картинам.
  - Это папа, рядом с ним мама, ниже Адрик, Вемона и я.
  Ольга внимательно всматривалась в лица изображенных людей, пытаясь понять их характер. На ее взгляд, художник верно передал живой и немного упрямый нрав младшего сына графа. Вероятно, и остальные портреты хоть немного расскажут о том, чего можно ждать от членов его семьи.
  Хозяин замка был нарисован стоящим возле убитого леопарда. В одной руке он держал копье, а в другой повод красивого вороного коня. С общим сюжетом немного не гармонировала добродушная улыбка на мягком лице мужчины. Скорее всего, такими оказались требования заказчика по сюжету, вот и получилось некоторое несоответствие. Графиня на картине, сидела у окна и держала в руках какую-то вышивку. Этот портрет вызывал ощущение мягкости и домашнего уюта. Старшего сына - Адрика, художник изобразил сидящим на скамейке в парке. Его красивое лицо показалось несколько надменным и высокомерным. Вемона - красивая белокурая девушка, скачущая верхом на гнедой лошади, излучала веселье и озорство.
  - Хорошие картины. У вас во дворце есть художник?
  - Да, Микас, он живет у нас три года. А до него был другой, но тот стал совсем старым и под конец уже ничего не рисовал, а недавно вообще умер.
  - А он что, так и жил у вас в замке, до самой смерти?
  - Ну да. Куда ж ему в таком возрасте уходить?
  Такое отношение к людям вызывало уважение и заочную симпатию к хозяину замка.
  - Пошли, а то кто-нибудь придет еще, а мы тут стоим, с кораблем, - поторопил Ролан.
  Забежав в свою комнату, мальчик взял из рук своей помощницы модель и попытался поставить ее на большой, с красивой резьбой комод, но корабль все время норовил упасть на бок, поэтому его пришлось прислонить мачтами к стене.
  - Нужно сделать подставку для него, - подсказала Ольга, - вот здесь у носа и у кормы сделать полукруглые опоры. Тогда его можно будет ставить где угодно, и поворачивать, как хочешь.
  - Да, это ты здорово придумала, - юный виконт посмотрел на новую знакомую, - А ты ничего. Не то, что эти, 'Да господин Ролан, нет господин Ролан, нельзя господин Ролан!' - пропищал он тоненьким голосом, вытаращив, при этом глаза. - Приходи ко мне в мастерскую, я покажу тебе новый макет корабля. Это там, в конце коридорчика, где мы с тобой столкнулись.
  - Я постараюсь, господин Ролан, - пропищала девушка, широко раскрыв глаза, так же как до этого мальчик. Тот рассмеялся.
  - Выгляни наружу, посмотри, нет ли кого, я не хочу объясняться, что я тут делаю, - попросила Ольга. - Ой, простите, господин Ролан, забылась.
  - Ладно, прощаю, - важно проговорил виконт. Он выглянул за дверь. - Никого, можешь идти.
  На этот раз, до мастерской портнихи удалось добраться без приключений.
  В первой комнате обнаружились только работающие подмастерья, и Ольга сразу направилась в примерочную. А там, напротив Лусии сидела та самая белокурая девушка, которую художник изобразил верхом на коне, виконтесса Вемона, дочь графа Радана Гиди, семнадцати лет, как поведал в свое время Венис.
  - Здравствуйте госпожа Вемона, здравствуй Лусия.
  - О, Оля, а мы тут тебя дожидаемся. Я показала госпоже Вемоне твой лифчик, и она хочет посмотреть его на тебе. И вот я сшила по твоему образцу еще один, посмотри.
  Портниха постаралась на совесть. Лифчик мало, чем отличался от фабричного, разве что тканью, из которого был изготовлен, да застежка представляла собой одну пуговицу и петельку.
  - Надо примерить.
  - Так примеряй.
  - А удобно при госпоже Вемоне?
  - Давай, давай, я тоже хочу посмотреть, - проговорила Вемона. В глазах ее читался неподдельный интерес.
  Ольга быстро сняла свое платье и надела лифчик. Подошла к большому, во весь рост зеркалу. За последние недели она посмотрела на себя впервые. Среднего роста девушка с русыми волосами и серыми, с затаенной грустинкой глазами. Совсем не изменилась. Внешне.
  Подошедшая виконтесса, задумчиво провела рукой по Ольгиной груди.
  - Да, так гораздо красивее и удобнее чем этот дурацкий корсет. Лусия, я тоже хочу такой лифчик.
  - Только нужно чтобы он соответствовал вашему размеру, а то будет неудобно и некрасиво, - предупредила Ольга, поскольку грудь у Вероны была крупнее, чем у нее.
  - Разумеется, я все учту, - отозвалась Лусия.
  
  Глава 6
  
  После обеда Венис сообщил, что предстоит поездка в Оригу, поэтому нужно одеться по-походному. Ольга надела брючный костюм, а так же верхнюю одежду, и вышла во двор. Там уже стояла запряженная четверкой лошадей карета, в которой ожидал Краст. Как только молодые люди сели, кучер, сидящий на передке, щелкнул кнутом, и экипаж неторопливо покатил по сырой и мягкой грунтовой дороге, которая тянулась вдоль реки.
  Ольга сидела рядом с магом и смотрела вперед через небольшое оконце в дверце кареты. Она впервые покинула замок, и теперь с жадностью всматривалась в проплывающие мимо пейзажи, стараясь уловить приметы, которые подтвердили бы или опровергли слова Вениса о том, что ее окружает другой, незнакомый мир.
  - Может, вы расскажите мне, зачем мы едем в Оригу? - поинтересовалась она, не отрывая взгляда от открывшейся панорамы.
  - В городе все узнаешь, - отозвался Краст.
  Между тем по сторонам дороги пошли аккуратные домики крытые, где соломой, а где и черепицей, огороженные невысокими заборчиками из крашеных досок, которые могли оказаться препятствием разве что для некрупной домашней живности. Видимо экипаж ехал по селу, которое можно было наблюдать с замковой стены. Судя по состоянию домиков и огородов, местные жители не бедствовали, и уже давно не опасаются каких-нибудь врагов или разбойников.
  Минут через двадцать река разлилась, образовав большое озеро. Дальше дорога шла по берегу этого водоема, пока не миновала высокую дамбу, перегородившую реку. Поток с шумом устремлялся в свое привычное русло через специально устроенный каменный водосброс. Кроме того, от дамбы шел деревянный желоб, вода из которого вращала огромное колесо стоящей рядом мельницы. От мельницы в сторону города тянулся высокий акведук.
  - Зачем мельнице акведук? - удивилась Ольга.
  - Это не мельница, а водокачка, которая через акведук подает в Оригу воду, - пояснил Венис.
  Вскоре стали попадаться небольшие усадьбы, на огородах которых возились хозяева. Невдалеке паслись стада животных, за заборами копошилась домашняя птица. Видимо из подобных поселений и шло снабжение города продуктами. Домов постепенно становилось все больше, и вскоре они образовали настоящую улицу. На первых этажах зданий часто располагались лавки, таверны, парикмахерские, а также различные мастерские по ремонту, пошиву и изготовлению всех тех вещей, что необходимы в повседневной жизни горожанина. Все вывески были написаны на том же языке, что и прочитанные книги. А вот как он называется, до сих пор не известно. Впрочем, ничего не мешает поинтересоваться сейчас.
  - Мы говорим на артакском, и все соседние страны разговаривают на нем. Когда-то это была одна большая империя, которая затем распалась, - просветил девушку Венис.
  Плавный и почти бесшумный ход кареты сменился легкой тряской и стуком колес. Теперь экипаж ехал по улице вымощенной аккуратно уложенной брусчаткой. Дома здесь стояли вплотную друг к другу, образуя сплошную стену, монолитность которой нарушали лишь арки входов во внутренние дворики. Куда-то спешили прохожие, стайки ребятишек играли в какие-то свои игры, в общем, жизнь шла своим чередом.
  - А много ли жителей в Ориге? - поинтересовалась Ольга.
  - О, Орига большой город, в нем живет почти шестьдесят тысяч человек, - ответил Венис. - Когда-то, еще во времена империи, город был столицей провинции, вот он и вырос так сильно.
  Вскоре карета выехала на рыночную площадь, которая располагалась с внешней стороны городской стены. Очевидно, торговый день подходил к концу, потому что крестьяне уже начали складывать не распроданный товар, чтобы успеть, засветло, вернуться домой.
  Миновав никем не охраняемые сейчас ворота, карета въехала в узкую улочку с трех - четырех этажными зданиями по сторонам. Эта внутренняя часть города напомнила европейские средневековые города, изображения которых иногда попадались на глаза на страницах исторических книг.
  - Странно, что стена прикрывает не все городские дома, - подумала вслух Ольга.
  - Просто город разросся, а врагов поблизости, к этому времени, уже не было. Да и дорого строить такую длинную стену, чтобы укрыть все внешние постройки.
  Цокот копыт и перестук колес отражались от стен, создавая гулкое эхо. У Ольги возникло ощущение нереальности происходящего, как будто она участвует в съемках исторического фильма. Ей вдруг стало жутко интересно: а каково это - жить в мире, где нет автомобилей и самолетов, зато есть магия? Раз она пока не может вернуться домой, то надо постараться побольше разузнать об окружающих странах. Хорошо бы еще и этим непонятным колдовством овладеть. А то ученицей Краст ее назвал, а никаких знаний, похоже, давать не собирается!
  - Сэним, стой! - внезапно крикнул маг.
  Карета остановилась рядом с входом в магазинчик, над которым висела вывеска 'Талисман Нимеры'.
  - Подойди сюда, - последовал приказ кучеру. Когда тот подошел Краст дал ему несколько монет.
  - Зайди в лавку и купи зажигалку.
  Как только возничий скрылся в лавке, маг обратился к девушке.
  - Оля, тебе ночью предстоит проникнуть во второе окно слева, на третьем этаже. Посмотри, пока светло, и прикинь, как ты будешь забираться.
  - И для чего это, я по ночам должна лазить по чужим окнам? - удивилась Ольга.
  - Я тебе потом объясню, а пока просто изучи возможный путь туда и обратно.
  Карета стояла на противоположной от лавки стороне улицы, это позволяло рассмотреть здание до самой крыши. Очевидно, его недавно отштукатурили, потому что на гладкой, выкрашенной в салатовый цвет стене не оказалось ни единой трещинки. Впрочем, это было неважно, поскольку проемы окон первого и второго этажей сами по себе казались неплохими точками опоры. Даже с учетом того, что ставни на них закроют.
  Кучер вышел из лавки, и что-то передал Красту.
  - Езжай к гостинице Графский приют.
  Карета тронулась.
  - А можно мне посмотреть? - Ольга взяла предмет, который маг не успел спрятать в карман. Это оказалась трубочка, на вид серебряная, диаметром миллиметров пять - семь и длиной сантиметра четыре. На одном из концов ее поблескивал прозрачный кристалл.
  - И как этой зажигалкой пользоваться?
  - Немного сожми ее пальцами и пожелай при этом, что бы на торце, где камень стало горячо, - подсказал Венис.
  Ольга так и сделала. Никакого эффекта.
  - И что?
  - Поднеси руку к торцу, только осторожно.
  Ольга быстро коснулась пальцем торца и тут же его отдернула. Впечатление было такое, будто палец обдало пламенем.
  - Этой зажигалкой можно поджечь все, что горит, даже сырые дрова, только в этом случае нужно подольше подержать ее включенной.
  - А как выключить?
  - Перестань сжимать пальцами, просто возьми ее в ладонь.
  - А случайно она зажечься не может?
  - Нет, недостаточно сжать ее, нужно еще и пожелать, чтобы она включилась.
  - И как долго она может работать?
  - Эта должна выдержать часов десять непрерывной работы, затем ее нужно будет подзарядить у любого мага. А вообще по-разному, в зависимости от мастера, который ее изготовил.
  - Полезная штучка.
  - Можешь оставить ее себе, - великодушно разрешил Краст.
  - А что здесь за камень, на торце?
  - Горный хрусталь.
  Вскоре выехали на большую квадратную площадь, к которой сходилось сразу несколько улиц.
  - А это Ратушная площадь, - Венис, видимо, решил взять на себя роль гида. - Раньше здесь располагался главный рынок, а сейчас взамен него торговцам предоставили места перед городскими воротами. А тут остались лишь лавки и гостиницы, ну и ратуша, конечно.
  Между тем экипаж остановился, подъехав к красивому четырехэтажному зданию.
  Гостиница Графский приют, о чем гласила вывеска над входом, смотрела фасадом на Ратушную площадь, и была, наверное, одной из самых фешенебельных в городе. Нарядный фасад, свежая покраска и идеальная чистота у входа наводили на мысль о ее процветании.
  Венис вытащил саквояж, который, оказывается, стоял под сиденьем, и трое мнимых путешественников вошли в дверь, услужливо распахнутую швейцаром. Ну, а кучер получил приказ возвращаться в замок.
  На первом этаже здания располагалась харчевня. Народу в ней в этот час оказалось немного. Посетители сидели только за тремя столиками, хотя зал вмещал примерно два десятка. Краст снял у бармена, который совмещал эту должность с обязанностями портье, номер из двух комнат на втором этаже и, вскоре, новые постояльцы осматривали своё временное жилище.
  Внутренне убранство номера соответствовало фасаду. Стены украшали красочные гобелены, под белым потолком ярко светились магические фонари. Роскошные кровати, изящная мебель - все говорило о том, что комнаты предназначались для людей состоятельных и знатных.
  Осмотрев спальни, Ольга вернулась в небольшую прихожую, где ранее заметила еще одну дверь. Открыв ее, она замерла в удивлении, потому что увидела самый настоящий санузел. Пусть унитаз внешним видом напоминал небольшую деревянную бочку, а вместо ванной у стены стояла деревянная же лохань, но главное - что над ней красовались два самых настоящих медных крана, к которым откуда-то снизу подходили трубы. Барашки вращались привычным образом, и из кранов послушно потекла вода. Из левого - горячая, а из правого - холодная. У лохани, оказывается, имелся слив, сейчас закрытый пробкой. Упускать такую благоприятную возможность понежиться в ванной, пусть и деревянной, было бы глупо. Тем более, что и полотенца и мыло лежали на полках шкафчика.
  С удовольствием, вымывшись, Ольга вышла из ванной с мыслью, что жизнь не так уж плоха, как иногда кажется.
  - Вот уж не думала обнаружить здесь такие удобства, - призналась она своим спутникам.
  Однако Краст радость девушки не разделил и, услышав ее слова, поморщился.
  - Это все Нимера придумала, на мою голову, проворчал он.
  - А чем вы недовольны? По-моему очень полезные приспособления. А что она придумала? Краны?
  - Нет, краны придумали до нее. А Нимера сконструировала магическое устройство, которое греет воду, и подает ее в водонапорную башню. А наш граф как увидел у короля подобную ванную комнату, так и загорелся: - 'Хочу такую же, у себя в замке'. - А где я ему нагреватель возьму?
  - Сделайте пока водопровод только с холодной водой. В крайнем случае, ее можно подогреть в какой-нибудь печке, которая топится дровами.
  - Да? А воду наверх, я как буду подавать?
  - А что, для этого нужен нагреватель?
  - Ну да! А как же без него!
  Ольга озадаченно поморгала глазами, не понимая, зачем магам нагревать воду, чтобы поднять ее. Может, они еще и паровую машину соорудили?
  - А сами сделать такой нагреватель не можете? - поинтересовалась она.
  - Я не знаю, как он устроен. Мне нужен образец, чтобы его изучить.
  - Вы ведь купили только что зажигалку, вот и посмотрите, как она работает.
  - Зажигалка действует по совершенно другому принципу. Она расходует ту энергию, которую закачал в нее маг. Но для нагрева такого количества воды, чтоб хватило на замок, этого недостаточно. Если бы я сделал подобный нагреватель, то мне пришлось бы постоянно накачивать в него энергию, и у меня не осталось бы сил ни на что другое. А Нимера придумала устройство, которое черпает энергию из окружающего пространства и не требует постоянной подзарядки магом.
  - Так купите его у Нимеры.
  - Она не хочет мне его продавать.
  - Не хочет продавать вообще, или именно вам?
  - Не хочет продавать мне.
  - Понятно. И почему я не удивляюсь? - не упустила случая уколоть Краста девушка. - Значит, вы хотите, чтобы я украла этот нагреватель?
  - Да. Нимера вчера уехала в Белигу. В доме сейчас только служанка и ученица, которая осталась за нее в лавке. За тем окном на третьем этаже находится лаборатория, там же она держит готовые изделия, которые по каким-либо причинам не выставляет на продажу в лавке. Тебе нужно пробраться в эту лабораторию и взять нагреватель.
  - Украсть.
  - Что?
  - Не взять, как вы говорите, а украсть.
  - Называй это, как хочешь, но мне нужно это устройство.
  Ольга расхохоталась.
  - Это ж надо! На вид - уважаемый человек, который служит у одного из самых знатных людей королевства, а ведет себя как обыкновенный вор-домушник!
  - Не тебе об этом судить!
  Краст явно разозлился, но уступать ему Ольга не собиралась.
  - Я еще слишком слабо разбираюсь в порядках и обычаях, которые существуют в вашем обществе, но в моем мире воровство - это безнравственное занятие, которое к тому же, уголовно преследуется. А вы собираетесь сделать меня соучастницей своего преступления!
  - Мне плевать на твои рассуждения. Сейчас ты находишься на службе у меня, и будешь делать то, что я скажу!
  - Что-то я не помню, что бы я к вам нанималась!
  - Благодаря мне ты имеешь крышу над головой, нормальную одежду и еду.
  - У меня все это было и раньше. И если вы думаете, что я испытываю к вам благодарность за то, что вы вырвали меня из моего мира, оторвали от родных и лишили друзей, то вы глубоко ошибаетесь.
  - Все это в прошлом. А сейчас я являюсь твоей опорой и защитником. И ты должна беспрекословно мне подчиняться.
  - И не надейтесь! - Ольга ушла в свою комнату, разулась и легла на кровать.
  Нынешняя поездка в город подтвердила правдивость слов Вениса. Теперь никаких сомнений в том, что это другой мир, не осталось. А значит бежать некуда, и помощи ждать не от кого. И единственный из знакомых людей, кто мог хотя бы попытаться вернуть ее домой, был Краст. Значит надо с ним как-то уживаться и налаживать отношения. Но как это сделать, если он относится к ней как к рабыне?
  Когда Венис постучал в дверь, уже смеркалось.
  - Оля, идем ужинать.
  В таверне на первом этаже народу прибавилось. Многие пришли сюда перекусить после работы, а некоторые просто коротали вечерок за кружкой пива. Среди посетителей оказалось довольно много молодых женщин. Краст выбрал свободный столик у стены и заказал жаркое. В это время пришли музыканты и заиграли что-то веселое. Молодые парочки потянулись на свободное пространство, и пустились в пляс.
  Ольга удивилась.
  - И часто у вас в тавернах устраивают танцы?
  На этот раз ответить соизволил Краст.
  - Нет, конечно. Тут собираются дети зажиточных ремесленников и купцов. Молодым по вечерам скучно сидеть дома. Да и знакомиться с лицами противоположного пола где-то надо. Парни ищут развлечений, а девушки присматривают себе будущего мужа. А эта таверна уже долгое время славится хорошей кухней и обслуживанием. Кроме того, достаточно высокие цены защищают от случайного знакомства с бедняком.
  - Понятно. Своеобразный клуб по интересам. Брачным.
  Мужчин в зале оказалось больше чем женщин, потому партнерш всем не хватило, и вскоре к Ольге подошел хорошо одетый молодой человек.
  - Госпожа танцует?
  - Госпожа не умеет танцевать.
  - О, я с удовольствием возьмусь обучить вас.
  - Почему бы нет?
  Танец оказался достаточно сложным, чем-то напоминая виденные ранее молдавские и украинские пляски. Но довольно скоро выяснилось, что базируется он на ограниченном числе движений, чередующихся друг за другом, после чего дело быстро пошло на лад, трудности учебы закончились, осталось только чувство веселья и удовольствия.
  Вырваться из опостылевшей комнаты-камеры, увидеть своими глазами новый мир, наконец, просто потанцевать! Какое же это наслаждение - свобода!
  Засидеться Ольге не давали. Кавалеры, чередуясь, приглашали ее раз за разом. Отдохнуть удалось только, когда музыканты объявили перерыв и сели за стол перекусить.
  - Венис, а ты, почему не танцуешь?
  - Я не умею, - ответил тот и покраснел.
  - Ерунда, этому нетрудно научиться.
  Остаток вечера Ольга протанцевала с Венисом, который под конец вполне освоился и даже огорчился, когда музыканты, отыграв положенное им время, ушли.
  В номер вернулись ближе к полуночи. Краст тщательно запер дверь номера и начал выкладывать из саквояжа разные интересные вещи.
  - Оля, подойди сюда. Вот это - фонарик.
  Небольшой шарик на палочке напоминал конфету Чупа-Чупс. Дальше последовал диск похожий на большую печать, с бечевкой в отверстии на ручке.
  - Вот этим ты сделаешь отверстие в ставнях и стекле. Повесь его на шею, так тебе легче будет его достать. И, наконец, три амулета для снятия защиты. Я их встроил, как видишь в обыкновенные медные монеты. Все включается так же, как и зажигалка. Нужно сжать несильно, устройство рукой и пожелать, чтобы оно заработало.
  Маг достал из саквояжа веревочную лестницу и привязал ее к ножкам стола.
  - Ты знаешь, что должна взять нагреватель. Он сделан из ограненного кристалла горного хрусталя размером с небольшое блюдце, по форме напоминает линзу в сложной оправе из серебра. Ну, пожалуй, пора.
  Ольга выглянула наружу. Улица и площадь, хорошо освещались магическими фонарями, прикрепленными к стенам домов. В противоположном конце площади только что свернул за угол одинокий прохожий.
  - Вы знаете, я не пойду. Вы идите без меня, а я вас тут подожду. Хотя и вам не советую. На улице светло как днем и вас сразу заметят.
  - Не волнуйся, я укрою нас мороком, - ответил Краст, и внимательно посмотрел в глаза своей строптивой сообщнице.
  'Надо идти, они же без меня не справятся', - подумала вдруг Ольга. - 'Краст такой хороший, как я могла с ним спорить?'
  Маг внимательно следил за девушкой.
  - Ну, ты готова?
  - Да.
  Ольга чувствовала, что с ее головой что-то не в порядке, но задуматься об этом, а тем более бороться с непонятным состоянием не было, ни желания, ни сил.
  - Сейчас мы с Венисом спустимся по лестнице, после чего ты поднимешь ее в комнату, а сама спрыгнешь. Надень пока эту сумку, положишь потом в нее нагреватель.
  Маг протянул Ольге ее собственный рюкзачок, только сейчас совершенно пустой, затем открыл окно и поводил за ним руками. Фонари на улице заметно потускнели. Краст и Венис по очереди спустились на мостовую.
  'Ах, какой Краст молодец, как много он умеет', - билась в голове одна и та же мысль.
  Втянуть лестницу и спрыгнуть вниз, к поджидавшим ее сообщникам, было делом нескольких секунд. И вскоре все трое направились к лавке Нимеры, окруженные полупрозрачной вуалью, созданной магом. Площадь в этот час пустовала, и навстречу никто не попался, а если кто случайно и выглянул в окно, то вряд ли обратил внимание на легкую тень, неторопливо передвигающуюся по брусчатке.
  Пройти пришлось только одну сторону площади, поэтому времени это заняло немного. Ольга всю дорогу мысленно хвалила Краста и радовалась, что у нее есть возможность ему помочь.
  Улица, на которую выходило нужное окно лавки, так же освещалась фонарями, однако, как и на площади, людей, на ней не оказалось. Все ставни в доме, оказались закрыты что, в общем-то, было и не удивительно, но оставшиеся неприкрытыми несколько сантиметров подоконника, вполне позволяли добраться до цели.
  Допрыгнуть до окна второго этажа, удалось без труда. Дальше тоже все пошло без особых усилий. Рывком подтянулась и, уцепившись за ставню, встала на ноги. Точно также забралась на третий этаж, после чего уперлась ногой в боковую стенку ниши окна, а в противоположную стену левым плечом.
  'Какой Краст молодец, как он хорошо все продумал. Я что-то должна сделать, ... да! Нужно пробраться в лабораторию!'.
  Ольга достала из-за пазухи диск и приложила его к деревянной створке, прикрывающей стекло. Через некоторое время на подоконник насыпалась горка опилок, а в ставне образовалось отверстие.
  'И что теперь? Ах, какой Краст хороший!'. Глаза закрылись, а тело замерло, целиком подчинившись мыслям о том, как это замечательно - помогать такому незаурядному человеку.
  - Эй, ты что там копаешься?! - раздался снизу голос мага.
  'Надо еще что-то сделать. А, открыть окно!' - рука через только что проделанное отверстие нащупала щеколду, которая легко поддалась ее усилиям. Но створки открываться не пожелали, что-то их не пускало.
  'Наверное, вверху еще одна задвижка. Сейчас я до нее доберусь, ставни откроются и Краст будет очень рад. Какой он хороший'. Что-либо делать, совершенно не хотелось, потому что любое движение мешало блаженным мыслям о Красте.
  - Шевелись быстрей! - вновь послышался снизу голос.
  Окрик немного сбил меланхоличный настрой, и помог вернуться к выполнению задания. Спустя минуту, легкий скрип возвестил, что доступ к окну свободен.
  В стекле диск проделал отверстия так же легко, как и в ставнях. Повернув щеколды, Ольга открыла окно, активировала амулет и бросила его в комнату, затем запрыгнула туда сама. Тусклый свет с улицы освещал только массивный стол с каменной столешницей. Вот тут и пригодился выданный магом фонарик.
  Вдоль стен стояли шкафы и стеллажи, заставленные книгами, шкатулками и различными инструментами.
  'И как же здесь найти нагреватель? Надо искать, а то Краст ждет, а он такой хороший!'
  Поиски начались с осмотра полок стеллажей, затем последовали шкафы, дверцы которых были прикрыты, но не заперты, однако нагреватель так и не обнаружился. Видимо он находился в одной из шкатулок.
  Подходящих по размеру ящичков насчиталось пять штук. Остальные были либо слишком маленькие, либо слишком большие.
  Чтобы не отвлекаться, выставила наиболее перспективные ларчики на стол. Теперь настала очередь проверить их содержимое. Но прежде необходимо обезопасить себя от каких-либо магических неожиданностей. Вновь пошел в ход, выданный магом защитный амулет, второй по счету. И кажется, не зря. Как только крышка футляра открылась, от него прошла теплая волна воздуха, и, показалось, а может, так было и на самом деле, какие-то мерцающие жгутики втянулись в лежащую рядом монету. В шкатулке, обитой изнутри черным бархатом, находились два красивых серебряных браслета с вмонтированными в них разноцветными камушками. Явно не то, что нужно.
  Прежде чем открыть следующий ящичек, пришлось активировать последнюю монету. Внутри него оказалась хрустальная пирамида, все грани которой покрывала сложная вязь непонятных мелких значков и фигур.
  Защитные амулеты закончились, но мысли о том, что Краст ждет, не давали возможность оценить опасность и, понадеявшись на удачу, Ольга открыла третью шкатулку. В глазах что-то сверкнуло, и она замерла в нелепой позе с протянутой рукой, не в силах пошевелиться, а затем рухнула на пол, больно ударившись при этом головой о стол. Неприятные ощущения от ушиба удалось довольно быстро заблокировать. А приложенные для этого усилия, принесли неожиданные побочные эффекты. Во-первых, вернулась способность двигаться, а во-вторых, немного прояснилось в голове, и наваждение, не дававшее нормально думать, значительно ослабло.
  'Краст гад! Все-таки добился своего, заставил меня сюда залезть. Но ведь он такой хороший'.
  Из горла вырвалось яростное рычание. К счастью попытка вернуть себе, ушедшее было состояние блокировки боли, удалась, и интенсивность навязчивых мыслей ослабла, однако полностью подавить их не удалось.
  Ольга встала, подобрала лежащий на полу фонарик и посмотрела в шкатулку. Ограненный диск из горного хрусталя в серебряной оправе в точности соответствующий описанию, лежал в углублении на дне.
  Становиться воровкой, хоть и по принуждению, не хотелось, но противиться внушению, оказалось нелегко. Вновь нахлынули мысли о том, что Краст хороший и что он ждет. Борьба с этим наваждением занимала много сил, но позволяла хоть как-то сохранять крупицы благоразумия, и критически оценивать собственные поступки.
  Взгляд упал на небольшое серебряное блюдо, стоящее на стеллаже.
  'Краст ждет, Краст ждет', - пульсировало в голове.
  'Нужно ему что-нибудь принести', - согласилась Ольга, засунула в рюкзачок блюдо, спустилась за окно и, повиснув на руках, спрыгнула на мостовую.
  - Ну, наконец-то! Почему сработала защита? Сейчас здесь будет полно стражников.
  И действительно, вдали послышался шум бегущих людей. Краст осмотрел из-за угла соседнюю улицу.
  - Сюда!
  Молодые люди побежали за ним, но впереди, так же, послышался топот ног.
  - Краст! Там тоже стражники! - крикнула Ольга, услышавшая чужие шаги раньше мужчин.
  Беглецы свернули в первый попавшийся двор, пробежав под полукруглой аркой. Теперь отовсюду их окружали дома, только с одной стороны площадки возвышались какие-то невысокие постройки. Ольга быстро забралась на одну из них, и помогла подняться своим сообщникам. После этого они перебрались на черепичную крышу дома. Цепляясь за печные трубы, поднялись на самый гребень, и по нему осторожно перешли на следующий дом, стоящий вплотную к первому. Постепенно, от крыши к крыше, добрались до двора, выходящего на другую улицу, где пока никаких стражников не наблюдалось, только с площади продолжал доноситься шум. Поэтому, перебежав дорогу, забежали в очередной двор. Так подворотнями и по крышам беглецы добирались до гостиницы около часа, зато никого при этом не встретили. Наконец остановились под окнами своего номера. Ольга быстро залезла на второй этаж, спустила лестницу и помогла забраться своим спутникам.
  Некоторое время все трое сидели на стульях, отдыхая. Ольга, правда, совсем не устала, а вот Венис и особенно Краст тяжело дышали, а лица обоих мужчин покрывал пот.
  - Почему все-таки сработала защита? - отдышавшись, спросил Краст.
  - Шкатулок было много, а амулетов у меня оставалось только два. Мне и не хватило.
  - Странно, что ты смогла оттуда уйти, Нимера так не одного вора поймала, пока все не поняли, что ее лучше не трогать. Давай сюда сумку.
  Краст достал из рюкзака блюдо, вновь засунул руку в рюкзачок, ничего не нащупал, потряс им над столом. Посмотрел на Ольгу.
  - А где нагреватель?
  - Нету, зато блюдо есть, красивое, целиком серебряное.
  - Какое блюдо? Мне нужен нагреватель, а не блюдо! - закричал Краст.
  - Чего вы на меня кричите? Это вы мною управляли! А я в результате не могла нормально думать! Все время в голове вертелось: 'Какой Краст хороший! Какой Краст молодец!'. А вы даже не подумали, что амулетов может не хватить! И меня парализовало, когда я открыла нужную шкатулку, а потом я упала и головой ударилась! Вот смотрите, шишка теперь!
  - Если бы ты не заупрямилась, то мне не пришлось бы тобой управлять!
  - А вы могли бы по-хорошему договориться с Нимерой, а не строить из себя самого крутого папашу всех воров.
  Маг зарычал от ярости, и Ольгу пронзил острый удар боли. Но длилась она недолго. С каждым разом, избавляться от неприятных ощущений, получалось все быстрее. Упав на кровать, Ольга стала демонстрировать ужасные страдания, довольно усмехаясь про себя. Красту все-таки, не удалось подчинить ее себе!
  Через блокировку пробивался лишь несильный зуд, а вскоре, исчез и он. Видимо мучитель посчитал, что строптивая пленница достаточно наказана.
  Время было уже позднее, а ночь выдалась хлопотной, пора и отдохнуть, вот только хотелось последнее слово оставить за собой.
  - Вы бездушный дурак, который не понимает, что с людьми можно дружить, что они охотнее выполнят просьбу, а не приказ. И если вы никому не сочувствуете и никого не жалеете то, и сами не ждите ни от кого ничего хорошего, - высказалась Ольга, и с чувством удовлетворения ушла в свою комнату, легла на кровать и вскоре уснула.
  Утром в ее комнату постучался Венис.
  - Оля вставай, мы уезжаем.
  По дороге в замок никто не проронил ни слова. Краст своим мрачным видом убивал всякое желание разговаривать, поэтому и молодые люди молча, смотрели в окно.
  
  Глава 7
  
  Сразу по приезду, Ольга прошла в свою комнату, легла на кровать и задумалась. С колдуном отношения только ухудшились, и заводить с ним разговор о возврате домой бессмысленно. В любом случае, какое-то время придется жить в этом мире, поэтому, чем скорее она тут освоится, тем лучше. Нынешнее положение пленницы, нельзя назвать удовлетворительным, значит необходимо добиться изменения статуса. Кроме того, следовало разобраться, что собой представляет здешняя магия и по возможности овладеть ею. Осталось только придумать, как решить поставленные перед собой задачи.
  Вскоре пришел Венис. Левая щека его покраснела и опухла.
  - Кто это тебя? Краст? - Венис мрачно кивнул головой.
  - За что?
  - Он говорит, что это я на тебя плохо повлиял и что, если ты не согласишься добыть для него нагреватель, то он нас уничтожит. Оля, пожалуйста, не упрямься. Он ведь и вправду тебя убьет. Меня навряд ли, потому что тогда он лишится помощника. А о тебе он говорит, что ему не нужен слуга, который его не слушается.
  - А что, у вас можно вот так запросто убить человека, и остаться при этом безнаказанным?
  - Конечно нельзя, но ведь никто не узнает. Краст просто скажет, что отправил тебя с каким-нибудь поручением, а твое тело сожжет магическим огнем, или выбросит из нашего мира с помощью ларца, как он это делал при неудачных переносах.
  - Ну, если он убьет меня, то и тебе жить недолго останется. Свидетель преступления будет слишком опасен для него. Мне нужно поговорить с Крастом. Отведи меня к нему. Или нет, лучше пусть он сам придет, а то придерется к тебе, что ты выпустил меня без разрешения.
  Через некоторое время Венис вернулся вместе с колдуном.
  - Ты что-то хотела мне сказать? - поинтересовался Краст.
  - Да. Я согласна украсть для вас нагреватель, но у меня есть ряд условий.
  - Какие еще условия? Если ты опять будешь упрямиться, я тебя просто убью.
  - Ну, как хотите. Тогда мне нечего вам сказать, - девушка легла на кровать и уставилась в потолок. Краст заскрипел зубами.
  - Ну, хорошо. Чего ты хочешь?
  Ольга села, прислонившись к спинке кровати.
  - Вы прекращаете меня запирать и обращаться со мной как с пленницей, и значит, я могу свободно передвигаться по замку и вне него. Кроме того, вы обучаете меня магии, тем более, что я представляюсь всем, как ваша ученица, поэтому должна хоть как-то разбираться в этой науке. И, наконец, вы пообещаете возвратить меня на родину.
  - С первым условием я согласен, если ты не будешь пытаться убежать.
  - Ну, Краст, куда я тут могу деться? У меня же здесь нет ни денег, ни знакомых и, кроме того, я ничего не знаю об этом мире.
  - Это пока ты еще не обжилась. А со временем у тебя все это может появиться.
  - Ну, хорошо. Если мы сейчас договоримся, и если вы первый не нарушите договор, то я обещаю в течение года не убегать. А потом мы вновь вернемся к этому разговору.
  - И я хочу тебе напомнить, что это не мой замок, поэтому ты не можешь гулять в нем, где хочешь.
  - Это я понимаю.
  - Обучать тебя магии мне некогда, пусть Венис учит, он уже многое знает и умеет. Но если у тебя нет способностей, то толку от этого не будет.
  - Согласна.
  - А вернуть тебя назад я не могу, потому что не знаю как. Можно, конечно, попытаться положить тебя в Ларец, и отправить. Но куда ты попадешь, в какой из миров, и в каком состоянии - живой или мертвой, не известно.
  - Но вы можете хотя бы попытаться узнать, как это можно сделать.
  - Хорошо, я попытаюсь.
  - Значит договорились.
  - Договорились. Венис может начать обучать тебя магии хоть сейчас.
  Уходил Краст заметно повеселевшим. Ольга тоже была довольна результатом разговора. Разумеется, она не рассчитывала, что Краст сразу кинется выяснять, как ее можно отправить домой. Да она ему сейчас и не доверилась бы. Но со временем, возможно, его самого заинтересует этот вопрос.
  Венис сидел на стуле и, неотрывно смотрел на свою ученицу.
  - Ты чего? - поинтересовалась та.
  - Послушай, ты что, совсем Краста не боишься?
  - Не боюсь.
  - Но почему? Он же мучает тебя, может управлять тобою, а может и убить.
  - Скажи мне, сколько времени занял процесс моего переноса в ваш мир?
  - Около двенадцати часов, как и все предыдущие, подобные попытки.
  - Так вот, все это время я испытывала жуткую боль. Я хотела умереть. Я проклинала себя за то, что все еще была жива. Я тогда на себе испытала, что смерть это не самое страшное, что со мной может произойти. Но я научилась бороться с этой болью. Поэтому сейчас, когда Краст пытается мучить меня, я только делаю вид, что страдаю. Кроме того, мне постоянно кажется, что теперь я живу вторую жизнь, не совсем реальную, как будто, я играю в театре. Возможно поэтому, угрозы убить, меня не пугают, хотя я понимаю, что смерть будет настоящей. А Краст, хоть и гад, уничтоживший кучу людей, не тянет на вселенского злодея. Скорее он похож на трехлетнего ребенка, отрывающего у жука лапки из любопытства, и не понимающего, что тому больно. Поэтому когда я смотрю на него, мне совершенно не страшно. Что касается того, что Краст может управлять мною, то в последний раз у него это не очень хорошо получилось. Тебе так не показалось?
  - Но как тебе это удалось?
  - Я случайно нашла способ, как ему противодействовать. Думаю, что тебе лучше не знать подробности.
  - Мне показалось, что учитель теперь сам тебя опасается. Поэтому он так и обрадовался, когда вы договорились.
  - Краст правильно делает, что боится. Возможно, он сильнее меня, маг все-таки. Но сдаваться без боя я не собираюсь. Мне не приходилось раньше драться, но у меня есть руки, есть ногти, и есть зубы. И я постараюсь нанести ему как можно больше повреждений, если вдруг придется схлестнуться.
  Венис посмотрел на решительное лицо девушки, и подумал, что не хотел бы оказаться ее противником.
  - А как получилось, что ты стал его учеником? - спросила Ольга.
  - Когда я попал к Красту, мне было лет семь. А каким образом это случилось, и куда подевались все мои родные, я не знаю. Учитель говорит, что умерли, но я не уверен в этом. Сначала я просто выполнял при нем роль слуги, а потом он начал меня понемногу обучать своему искусству.
  - А книги по магии существуют?
  - Да, я как раз учусь по одному такому учебнику под присмотром Краста. А еще почти все маги описывают свои эксперименты и разработки, но делают они это для себя, поэтому разобраться в них постороннему человеку бывает очень трудно.
  - А что нужно для того, чтобы стать магом? И что такое магия вообще?
  - Маги с помощью особого устройства, могут воздействовать на людей и предметы силами, которые не принадлежат нашему или какому-нибудь другому миру. Учитель говорит, что эти силы действуют в четвертом, а может в пятом пространственном измерении. И редкий человек может научиться управлять ими.
  - Получается, что маг - это человек, который умеет работать с техническим устройством?
  - Гм. Вообще-то относить это устройство к техническим, не совсем верно. Элар - так оно называется - это устойчивая система многомерных полей, привязанная к нашему трехмерному миру через какой-нибудь предмет, лучше всего кристалл. Так написано в моем учебнике.
  - Каким же образом маг управляет многомерными полями?
  - Мысленно. Так же как и амулетами. Любой человек, подумав о чем-нибудь, вносит изменения в свою душу, или как называют ее в учебнике - ауру. Эти изменения и улавливают все магические устройства.
  - Почему же ты тогда сказал, что человек, умеющий управлять полями - редкость? Ведь амулетами, как я поняла, пользуются почти все!
  - Потому что одно дело дать мысленный приказ амулету включиться или наоборот, выключиться, и совсем другое - научится видеть эти поля, сплетать из них различные магические конструкции, получать с их помощью сведения об окружающем мире и уметь воздействовать на него. Вот такая способность проявляется далеко не у каждого человека.
  - А где вы берете элары?
  - Их делают маги. Когда учитель сочтет, что его ученик уже имеет достаточно знаний, он изготавливает для него элар, а дальше тот подстраивает его для себя и учится управлять с его помощью магическими силами.
  - У тебя он тоже есть?
  - Да. Мне Краст сделал, уже давно. Он говорит, да и в учебнике написано, что обучаться магии нужно с детства, когда мозг еще только развивается. Ребенок гораздо быстрее и лучше учится видеть многомерную сущность предметов и полей. А без этого невозможно вообще научиться чему-нибудь. Поэтому тебе поздновато приступать к учебе, даже если у тебя есть способности.
  - А как можно определить, могу я стать магичкой, или нет?
  Венис снял с себя медальон с изумрудом, и протянул девушке.
  - Вот - это мой элар. Сожми его в руке, и попытайся мысленно слиться с ним.
  Вначале ничего не происходило. Уже возникли мысли, что о магии придется забыть, как вдруг перед глазами у Ольги все поплыло, комната, и все предметы в ней приобрели совершенно незнакомые очертания, и как бы вывернулись наизнанку. Попытка разобраться с произошедшими вокруг переменами, успеха не принесла. Единственным результатом усилий оказалась тошнота, подкатившая к горлу. Элар выпал из руки, и тут же все предметы вернули свои привычные очертания.
  - Ты что-то заметила? - заинтересовался Венис, поднимая с пола свой медальон.
  - Я не поняла. Все вокруг стало совершенно не узнаваемым. И я никак не могла сориентироваться, где что находится. Я даже саму себя потеряла!
  - Поздравляю! Это ты взглянула на наш трехмерный мир со стороны, из четвертого измерения. А это означает, что у тебя есть способности к магии!
  - Но почему я не смогла узнать, ни одного предмета?
  - Ну, представь себе, что ты жительница двухмерного мира. В этом мире можно двигаться вперед - назад, и вправо - влево. Но в нем нет, ни верха, ни низа. Просто потому, что мир такой тонкий, что в нем не могут сформироваться органы чувств, улавливающие сигналы, идущие перпендикулярно ему. Да их и нет, этих привычных сигналов, таких как свет, звук, осязание, потому что они все подчиняются законам этого двумерного мира, и распространяются только в нем. А в пространстве между мирами, совсем другие законы, и другие сигналы. И вот ты двигаешься по этому, двухмерному миру, и приближаешься к своему дому, допустим, квадратному. Каким ты его увидишь?
  - Ну, квадрат и увижу.
  - Нет! Ты можешь увидеть квадрат, только со стороны, из третьего измерения. А перед тобой окажутся только линии. Вот ты доползешь до линейной стены своего дома, найдешь линейную дверь, через нее попадешь вовнутрь, и увидишь там линии своей мебели. Представила?
  - С трудом.
  - Ну вот, а теперь сравни то, что ты видишь в двухмерном мире - одни линии, с тем, что откроется тебе из третьего измерения, когда ты можешь увидеть все сразу. И то, что находится внутри дома, и то, что снаружи. То же самое касается и мебели, и людей, ты будешь видеть одновременно их внутреннюю и наружную часть. Можно даже распознать, из чего они состоят и как они устроены, не прикасаясь к ним. Теперь вернемся к нашему, трехмерному миру. Люди и животные видят и осязают только поверхности. Ты видишь мою одежду, мое лицо, но не видишь, что находится внутри меня. Ты видишь поверхность стола, но не видишь его структуру, не знаешь, есть ли в нем какие-нибудь трещины, или сучки. Можно, конечно его распилить, но и в этом случае, ты увидишь всего лишь поверхность среза. Можно разрезать меня. Но опять-таки, тебе откроется лишь поверхность моих внутренних органов, или поверхность их разреза, если ты захочешь исследовать мое строение еще глубже.
  - А благодаря элару, я увидела комнату и то, что в ней находится, сразу все, в полном объеме?
  - Да. Но твой мозг не понимает того, что ты видишь. Точно так же как жителю двухмерного мира оказалось бы трудно соотнести те линии, к которым он привык, с тем, что открылось бы ему из третьего измерения с помощью какого-нибудь устройства. И тебе придется потратить немало сил и времени, чтобы разобраться во всем этом, особенно учитывая, что ты уже вышла из детского возраста. Конечно, для этого тебе нужен элар.
  - А ты умеешь их делать?
  - Нет, это очень сложное устройство, и мне пока не хватает ни знаний, ни мастерства.
  - А кто и как изготовил самый первый элар?
  - Где-то далеко на юго-востоке есть монастырь святого Раминака, а рядом с ним располагается вход в магические пещеры. Человек, находясь в них, может изготовить себе элар сам, если у него есть способности и если останется жив.
  - А что, иногда не остаются?
  - Точнее будет сказать, что иногда остаются. Давай сделаем еще одну попытку. Держи мой медальон.
  На этот раз слияние произошло почти мгновенно. И вновь комната превратилась непонятно во что, а все предметы в какие-то, совершенно неузнаваемые объемные кляксы.
  - Теперь смотри, я подхожу к столу.
  Одна из клякс переместилась.
  - Ты совсем на себя не похож.
  - Посмотри, там должно биться мое сердце.
  Действительно, в кляксе Вениса наблюдалась пульсирующая структура. Затем Ольга тоже подошла к столу, и таким образом обнаружила себя.
  - Часто маги не смотрят таким образом. Есть возможность придать видимой картине более привычные очертания, - продолжил Венис.
  - А как это сделать?
  - Нужно изменить точку зрения, приблизить ее к трехмерному восприятию. В примере с двухмерным миром, нужно смотреть на него не строго вертикально, а под острым углом. В этом случае то, что ты увидишь, примет более привычный вид. Попробуй.
  К сожалению, попытка изменить угол обзора, не удалась. После многократных попыток, Венис забрал элар.
  - Хватит на сегодня. А то надорвешься.
  Ольга и правда чувствовала себя усталой, чего с ней в последнее время ни разу не случалось. Она легла на кровать, закинув руки за голову, и тут взгляд ее зацепился за лампу на потолке.
  - Да, Венис! А как мне самой управлять светом в комнате?
  - Ох! Я сам должен был догадаться. Дай мне свою зажигалку, я встрою в нее регулятор света.
  Во время разговора в неплотно прикрытую дверь прошмыгнул серый, средних размеров кот, с пушистым хвостом и ухоженной шерсткой, и принялся деловито обследовать комнату. Обнюхав все углы и проверив, что находится под кроватью, он сел перед девушкой и выжидательно посмотрел ей в глаза.
  - О, какой красивый кот. И что, интересно, ты у меня в комнате ищешь? - воскликнула Ольга.
  - Это Шарч! Возможно, он перенесся к нам из твоего мира. И он очень любопытный кот. Пришел с тобой познакомиться.
  - Наверное, он голодный.
  - Сейчас мы его покормим. Я забыл сказать, что теперь ты будешь питаться со мной и Крастом в столовой. Так что, если проголодалась, то можем идти сейчас.
  - А разве там готовят не по расписанию?
  - Тебя покормят в любое время тем, что есть, если не повздоришь с поваром. Но все стараются приходить в определенное время, по гонгу. Как раз сейчас все соберутся на обед. Ну что, идем?
  - Идем. Шарч, пошли, - молодые люди вышли из комнаты, за ними, задрав хвост, выбежал кот. В это время прозвучал гонг.
  - Откуда ты узнал, что пришло время обеда, у тебя есть часы?
  - Да. Вот, смотри, - Венис достал из кармана приплюснутую металлическую луковицу с цепочкой и, нажав на кнопку, открыл крышку, под которой оказался циферблат, поделенный на двадцать четыре деления вместо привычных двенадцати.
  - У вас все часы такие?
  - Да, а что?
  - Просто в моем мире циферблат имеет двенадцать делений. А вообще-то странно, что и у вас и у нас в сутках двадцать четыре часа. Это не может быть совпадением.
  - Да, действительно странно.
  - А где ты взял эти часы?
  - Краст дал. Магу иногда необходимо знать точное время, или отсчитать определенный временной интервал.
  
  Довольно широкий проем первого этажа башни вывел в длинный коридор, в котором сейчас витали аппетитные запахи.
  - А в столовой будет много людей?
  - Человек десять. Сюда ходят разного рода специалисты - учителя, наставники, парикмахер, художник, управляющие, ну и мы с Крастом.
  - А где обедает семья графа?
  - У них отдельная столовая. Иногда граф приглашает туда Краста, или управляющего Маркониса, или начальника охраны Дарина, чтобы во время еды обсудить какие-нибудь вопросы, ну и гости графа, если их немного, тоже едят там.
  - А если много?
  - Если гостей много, то столы накрывают в большом зале, но такое бывает, лишь по торжественным случаям, или по праздникам.
  
  Глава 8
  
  В столовую, находившуюся на первом этаже рядом с кухней, ученики Краста зашли первыми. Посреди большой прямоугольной комнаты возвышался длинный стол, накрытый скатертью. Рядом с ним аккуратно расставлены стулья с резными спинками. Вдоль стены выстроились большой красивый шкаф для посуды и тумба с выдвижными ящиками, на которой стоял поднос с графином, наполненным какой-то красной жидкостью. Вокруг графина, вверх ножками стояло двенадцать бокалов. Свет в комнату проникал через два окна в стене напротив двери.
  Венис сел за стол, ближе к окну.
  - Я обычно тут сижу. Садись рядом. Это место всегда пустует. Давай подождем остальных, а то тебе неудобно будет знакомиться с полным ртом.
  Вскоре в зал вошли молодые мужчина и женщина. Видимо они перед этим о чем-то разговаривали, потому что оба улыбались. Улыбку мужчины, правда, портило выражение самодовольства на лице.
  - О! У нас новенькая? - воскликнул молодой человек.
  - Да. Оля - это Рихас, учитель музыки и танцев и Мириса, гувернантка Вемоны. А это Оля, новая ученица Краста.
  - Красту не хватает одного ученика, и он взял еще одного, вернее одну? От тебя так мало проку, что Краст махнул на тебя рукой, или ему просто понравилась Оля? Женщину, наверное, обучать приятнее, чем бестолкового мальчишку. И где, интересно, он тебя нашел? - обратился Рихас к Ольге. - Для начинающего мага ты уже старовата.
  Ольгу покоробило столь хамское обращение к Венису и к ней самой. Старой, в свои двадцать лет, она себя совершенно не чувствовала, но опыта словесных перепалок хватит, чтобы сбить спесь с танцора.
  - Дело в том, что раньше я обучалась в другом месте, и как-то раз, мне пришлось проучить одного наглого молодого человека. Я наслала на него икоту и расслабление живота. И представляете, он целую неделю непрерывно икал, и каждые полчаса бегал в туалет. К сожалению, он был сыном влиятельного человека, и мне пришлось покинуть моего учителя. Вот после этого я попала к Красту. Учитель меня предупредил, чтобы я не вздумала устраивать свои опыты над графом и его семьей. Он сказал что здесь и так много объектов для эксперимента. И это хорошо. Я как раз усовершенствовала свое заклятие. Ведь тот молодой человек все-таки успевал добежать до туалета, а это неправильно. Надеюсь, теперь оно будет действовать лучше.
  Ольга мило улыбнулась Рихасу и поинтересовалась:
  - И кого ты учишь танцевать, когда здоров? Вемону или Ролана?
  Молодой человек проглотил комок в горле и просипел: - Обоих, и еще Мирису, потому что Ролану во время уроков требуется партнерша.
  - А кто партнер у Вемоны?
  - Я.
  - А вы что, танцуете без музыки?
  - С музыкой. Просто уроки танца с Вемоной и Роланом приходится проводить по очереди. Когда я обучаю Вемону, нам аккомпанирует Мириса.
  - О! И на каком инструменте ты играешь? - поинтересовалась Ольга у девушки.
  - На пианино. Но пока еще не очень хорошо. Меня Рихас учит играть на нем. Он такой талантливый учитель!
  Из книг, и расспросов у Вениса, Ольга знала о существовании в этом мире некоего клавишного инструмента, который она и окрестила для себя пианино. Да и почти всем другим здешним музыкальным инструментам легко подобрались земные аналоги.
  - Видимо поэтому у него так много учеников, - пришла она к выводу, и внимательно посмотрела на Мирису. Та под ее взглядом почему-то покраснела.
  - Добрый день, - в столовую вошел темноволосый мужчина, лет сорока, крепкого телосложения, со шрамом от уголка левого глаза до подбородка.
  - Оля знакомься - это Марк, наставник Ролана.
  - Очень приятно, Оля. И чему вы наставляете бедного мальчика?
  - Я учу его верховой езде, владению оружием, охоте. А почему бедного?
  - Мне кажется, он страдает от одиночества. Целыми днями без друзей, без сверстников. Наверное, он к вам очень привязан.
  - Гм,... пожалуй. А почему вы так решили?
  - Вы обучаете его тому, что любому мальчику его возраста интересно. И если вы знаток своего дела и не жестоки, а мне показалось, что вы именно такой, то привязанность, а может и любовь к вам, обеспечена. Конечно, я могу и ошибаться.
  - И если ты ошиблась в Марке, то он станет объектом твоих экспериментов, - съязвил Рихас.
  - О чем это ты? - недоуменно посмотрел на Рихаса Марк.
  - Да тут некоторые ученики Краста собираются сделать нас подопытными животными, - ответил Рихас, глядя при этом на Ольгу.
  - Не всех, а только тех, кого жалко меньше крыс, - уточнила она.
  - Надеюсь, что таких, будет не слишком много, - усмехнулся Марк.
  - Я тоже на это надеюсь, но одну крысу мне, кажется, удастся сберечь.
  - Здравствуйте молодые люди, - вошедший пожилой мужчина невысокого роста с седой головой, кутался в теплый плащ. - Вы, наверное, Оля? А я Родалис, учитель Вемоны и Ролана. Пытаюсь вложить в их головы мудрость прошедших поколений.
  - Вы философ?
  - И философ, и историк, и математик, и натуралист.
  - О! - Уважительно посмотрела на Родалиса Ольга. - И насколько успешно происходит процесс наполнения голов ваших учеников мудростью?
  - Дети очень способные но, увы, их интересы лежат в несколько иной плоскости от преподаваемых мной наук.
  - Да кому нужны ваши философские рассуждения, исторические выкладки и математические задачи. Главное - это чувство прекрасного, и умение красиво двигаться! - воскликнул Рихас.
  - Это обычное свойство молодости - превозносить физическое развитие в ущерб интеллектуальному. Возможно, с возрастом вы поймете, что опыт и знания не менее важны, чем хорошая физическая подготовка. Именно это я и стремлюсь довести до своих учеников. И понять это необходимо как можно раньше. Потому что, обучаясь только на собственном опыте, легко ошибиться. А ведь бывают такие ошибки, которые можно и не пережить!
  Проворные служанки быстро накрывали на стол, когда вошел Краст в сопровождении двух мужчин. Один невысокий, полный, похожий на колобок, казалось, не шел, а катился. Другой высокий и худой, напоминал циркуль своими длинными ногами.
  Коротко поздоровавшись, они сели за дальний конец стола, что-то негромко обсуждая.
  - Кто это? - тихонько поинтересовалась Ольга у Вениса.
  - Высокий - это эконом. Зовут его Лаврик. Он ведет учет всем доходам и расходам графа. А полный - управляющий замком Марконис.
  Наконец стол накрыли, и все приступили к трапезе. Еда ничем не отличалась от той, что приносили узнице в комнату, разве что выбор блюд был, более разнообразным и на столе стояли кувшины с вином, пивом и квасом. Ольга попробовала понемногу изо всех емкостей и осталась довольна каждым из напитков. Не забыла она и о Шарче. Притулившийся к ноге девушки кот, время от времени получал куски мяса с ее тарелки.
  Приблизительно в середине обеда в столовую вбежал растрепанный молодой мужчина.
  - Прошу прощения, всем приятного аппетита, - он сел напротив Ольги, и быстро заработал ложкой.
  - Оля знакомься - это наш художник Микас. Если ты ему понравишься, то он и тебя нарисует.
  - Не нарисую, а напишу портрет. Ой, очень приятно. - Микас только сейчас заметил сидящую напротив него незнакомую девушку. - И Оля мне уже нравится, поэтому портрет за мной. Как только я закончу портрет дочери графа, приступлю к твоему, - пообещал он.
  - Ты же уже нарисовал три портрета Вемоны! - удивился Рихас.
  - Не нарисовал, а написал. И что я могу поделать, если она меня вдохновляет!
  - А ты только людей рисуешь, то есть, прошу прощения, пишешь? Пейзаж писать не пробовал? Окрестности замка, да и сам замок показались мне весьма живописными, - заметила Ольга.
  - Э... я как-то об этом забыл. Как только я сюда приехал, то сразу принялся писать портреты всех членов семьи графа, и другие сюжеты у меня вылетели из головы. Но ты права, замок, и природа вокруг него заслуживают того, чтобы их запечатлеть.
  Обед подходил к концу, и народ начал уже расходиться. Венис тоже порывался уйти, и вопросительно поглядывал на свою соседку, которая придержала его за столом. Наконец и маг закончил трапезу, и встал из-за стола.
  - Краст, мне нужно с вами обоими поговорить, - остановила его новая ученица.
  - Ну что ж пройдемте ко мне.
  Кабинет мага занимал весь второй этаж самой старой башни замка, возраст которой насчитывал не одну сотню лет. Вместо окон в стенах, еще со времен постройки, остались узкие бойницы, правда, уже застекленные, через которые с трудом проскальзывали хиленькие лучики света, и в комнате стоял полумрак, при котором еще можно было ходить, не натыкаясь на предметы, но делать что-либо уже затруднительно. Краст зажег висящий под потолком магический светильник, и любопытному взору новой ученицы, открылось жилище колдуна.
  Центр большой круглой комнаты, от пола до потолка, занимал камин, в котором тлели недавно прогоревшие дрова. Точно такой же Ольга видела на первом этаже этой башни. Скорее всего, их строили как одно целое, чтобы не создавать дополнительную нагрузку на межэтажные перекрытия. С тыльной стороны камин охватывал П-образный стол, на котором стояли всевозможные колбы со змеевиками и без, стаканы, бутылочки, жаровня, спиртовки, а так же другие предметы непонятного назначения. Видимо кабинет служил Красту и лабораторией.
  Вдоль стены, почти от самого проема в полу, через который они поднялись в комнату, тянулась лестница на третий этаж. Между бойницами стояли шкафы, стеллажи, еще один стол, на это раз обычный, прямоугольный, а так же большой диван. На диване спал мальчик, который, от яркого света проснулся и, увидев Краста, тут же вскочил. На вид ему было лет девять - десять.
  - Так что ты хотела нам сказать? - спросил Краст, усаживаясь на диван.
  - Прежде всего, я хотела бы узнать - вы собираетесь рассказывать графу и остальным кто я такая, и откуда взялась?
  - Ринк, иди в столовую, обедать пора, - распорядился вдруг Краст.
  - Но я уже поел.
  - Тогда просто погуляй полчаса.
  - Кто этот мальчик? - поинтересовалась Ольга, когда Ринк сбежал вниз по лестнице.
  - Это мой слуга. В последнее время Венис постоянно занят с тобой, поэтому я взял из приюта этого Ринка.
  - Дети не должны работать. Дети должны учиться.
  Краст пожал плечами.
  - Через полгода ему исполнится десять лет, и его все равно отправили бы к какому-нибудь ремесленнику, а то и просто на все четыре стороны. Так что этому мальчику еще очень повезло.
  - Он может стать магом?
  - Нет, у него нет способностей. И давай вернемся к нашему разговору. Я никому не собираюсь рассказывать о том, что ты монстр, это не в моих интересах.
  Ольга при этих словах поморщилась.
  - О том, кто из нас двоих монстр, еще можно поспорить. Не называйте меня так больше. И раз вы не собираетесь рассказывать обо мне правду, то мне нужна легенда.
  - Какая еще легенда?
  - Мы должны договориться, что рассказывать всем о моем происхождении и о том, как я оказалась у вас в ученицах. Потому что во время разговора за столом, выяснилось, что маги набирают себе учеников, когда те находятся в детском возрасте, а я уже давно не ребенок. Кстати, вы могли бы заранее об этом подумать, прежде чем вводить меня в здешнее общество.
  Увидев, что Краст недовольно поморщился, Ольга заметила:
  - О! Я вижу, что вы не любите, когда вам делают замечание. Впрочем, я еще не встречала людей, которым это нравится. Я и сама этого не люблю. Предпочитаю самокритику. В данном случае, можно сказать, что я тоже хороша! Ведь ясно же было, что меня станут расспрашивать о прошлом. Так нет! Думала о чем угодно, и разговаривала с Венисом о пустяках вместо того, чтобы подготовиться к первой встрече с незнакомыми людьми. Но еще не поздно все исправить. По крайней мере мои ответы не вызвали удивления или недоверия.
  - Ты как-нибудь объяснила свое появление у меня в ученицах?
  - Я сказала, что была вынуждена сменить учителя в результате своих магических действий в отношении сына влиятельного человека.
  Краст хмыкнул.
  - А что случилось с тем молодым человеком, в твоем изложении?
  - Он неделю икал, и каждые полчаса бегал в туалет.
  - Ну что ж, неплохо. Такое вполне могло бы произойти. Кроме того, это не уголовное деяние, но достаточно обидное, что бы опасаться мести пострадавшего. Венис, ты бы смог составить такое заклинание?
  - Думаю, что смог бы. Нужно прикрепить к стенке тонкой кишки какое-нибудь едкое вещество или заклятие, для ускорения прохождения пищи, а для икоты необходимо раздражение нерва подходящего к диафрагме. Для этого можно навести спазм на окружающие нерв ткани или создать распадающуюся со временем силовую магическую микроструктуру.
  - Хорошо, ты неплохо усвоил мои уроки. Теперь давай подумаем о происхождении Оли.
  - Я думаю, что она могла бы раньше жить в центральной части Кантира, или немного южнее, например в Лаэции.
  - А что такое Кантир? - поинтересовалась Ольга.
  - Кантир - это часть света, где находится Лария и окружающие ее страны, - ответил Краст. - Думаю, что Лаэция очень хорошо подходит в качестве твоей родины. Там, в горных долинах, много маленьких сел и городков, изолированных друг от друга. И ты вполне могла бы быть родом из одного такого поселения. В возрасте шести лет тебя взял ученицей маг э...
  Краст задумался.
  - Пусть будет маг Парикас. Вы постоянно переезжали из города в город, нигде подолгу не задерживаясь. Затем вы обосновались, в одном из городов Парны. Допустим, это был Рубан. Там у тебя произошел конфликт с сыном мэра города, и вам пришлось уехать. Раздраженный Парикас попытался тебя наказать, ты ему не подчинилась, поэтому он забрал у тебя элар и прогнал. Ты, в поисках нового учителя скиталась по различным городам, пока не наткнулась на меня в Ориге. Остановимся пока на этой версии. Это все? Или у тебя еще есть ко мне вопросы?
  - Вы сделаете мне элар?
  - А у тебя есть способности к магии?
  - Венис сказал, что есть.
  - У нее установилось информационное взаимодействие с эларом, - подтвердил Венис.
  - Это интересно. - Краст задумался. - Дай ей свой медальон, - приказал он Венису.
  Контакт с магическим устройством у Ольги в этот раз возник почти мгновенно. Она помахала рукой, чтобы определить себя в открывшейся картинке.
  - Не можешь определить, где что находится? - спросил Краст.
  - Я ничего не понимаю, потому что вижу комнату сразу из двух разных мест, - глазами, и с помощью элара. И эти картинки я не могу никак объединить у себя в сознании.
  - Ты должна в своем магическом зрении посмотреть на окружающую тебя обстановку как бы изнутри себя. Ты ведь уже определилась, где находишься? Вот мысленно и войди в структуру, которую отождествляешь с собой.
  После нескольких неудачных попыток, Ольге это удалось. И сразу же, разноцветные кляксы, в которых раньше невозможно было узнать какой-нибудь предмет, приобрели хоть и искаженные, но вполне понятные очертания. Но, кроме того, просматривались, или ощущались другими органами чувств, какие-то дополнительные свойства, о которых Ольга раньше могла только догадываться, рассматривая предмет обычным зрением. Переключив внимание на Вениса, девушка увидела надетое на него какое-то нижнее белье, и даже его внутренние органы. Смутившись, она отвела взгляд.
  - А вы всегда смотрите подобным образом?
  - Нет, конечно. В повседневной жизни это ни к чему. И если ты опасаешься, что какой-нибудь колдун начнет изучать тебя во всех подробностях, то зря. Все маги насмотрелись на человеческие тела и их внутренности еще в период своего ученичества. К этому очень быстро привыкаешь. Поверь, гораздо приятнее видеть одетую женщину чем, присмотревшись, узнать, что она чем-нибудь больна, что у нее мозоль на ноге и бородавка на теле. Взгляни сейчас на Вениса, и ты поймешь что хоть и можешь узнать его, но в таком виде он не вызывает никакого эротического влечения. Уж так исторически сложилось, что для того, чтобы возникли чувства, нужно смотреть на человека глазами, а не анатомировать его с помощью элара. Впрочем, многие маги укрывают себя полями. Особенно часто это делают женщины.
  - А почему цвет у всего, совершенно другой?
  - Потому что это не отраженный от предметов свет, а информация, о каких-либо свойствах этих предметов которую тебе передает элар. Маг сам настраивает свой артефакт так, чтобы ему было легче ориентироваться в окружающем мире. Если ты внимательно прислушаешься к себе, то заметишь, что ты не только видишь все вокруг, но и ощущаешь запахи различных предметов, их звучание, и даже вкус. Все дело в том, что зрительной информации недостаточно для того, чтобы передать все свойства предмета. Да и остальных органов чувств чаще всего не хватает для этого.
  Смотреть на мир с помощью элара, оказалось делом захватывающим. Информации от, казалось бы, простейших предметов как, например табуретка, поступало огромное количество. Причем большая часть ее, оказалась непонятой. Можно было догадаться, что там были сведения и о том из чего и как она сделана, сколько лет исполнилось дереву, перед тем, как его спилили, какими гвоздями приколачивали ножки, и какой клей при этом использовали. Но чтобы разобраться во всем этом потоке сведений, нужно будет, похоже, долго и упорно тренироваться.
  Какое-то неясное движение заставило перенести внимание на Краста. Оказывается правую руку у него, укрывала очень сложная система полей, которые постоянно меняли свою конфигурацию и интенсивность. Создавалось впечатление, что это какое-то живое существо.
  - Ой! А что это у вас на руке?
  - Это мой элар. Тот, которым ты сейчас пользуешься, такой же. Вернее сказать выглядит, похоже, потому что все элары разные, поскольку маги постоянно вносят в них какие-нибудь изменения, чтобы ими удобнее было пользоваться.
  Магическое устройство на руке колдуна притягивало взгляд и завораживало. Но вскоре его изучение принесло неожиданный эффект. Видимо восприятие перешло на более высокий уровень, потому что взору вдруг открылось какое-то сияние, в виде медленно текущих бледных струек, исходящих от Краста. Вскоре удалось рассмотреть, что эти струйки и сами имеют сложную структуру но, немного отойдя от тела, они истончались и как бы растворялись в пространстве.
  Попытка определить, почему и куда они исчезают, успехом вначале не увенчалась, но потом, как будто щелчком, открылся еще один пласт окружающего мира. Оказывается, сияние вовсе не исчезало! Оно оканчивало свой путь в полупрозрачном коконе переплетенных полей, окружающих Краста. Мало того, подобный кокон присутствовал у всего, что Ольга сейчас видела.
  - Послушайте Краст! Я вот сейчас пригляделась, и обнаружила, что у людей и у всех предметов есть какая-то оболочка из полей. Что это такое?
  - Это их аура. А ты и ее видишь?!
  - Ну, я не сразу ее обнаружила. А сейчас удивляюсь: как я ее раньше могла не заметить?!
  - Редкому магу доступно видеть ауру. Большинство из них просто знает, что она есть, и умеет использовать ее для управления магическими предметами. Их этому научили. Видимо у тебя большие способности. Жаль, что ты уже не ребенок.
  - Значит, я сильный маг?
  - Этого я не говорил. Ты можешь стать умелым магом, а как у тебя дела обстоят с силой, пока еще не ясно.
  - А как это определить? И в чем заключается сила мага?
  - Чем больше энергии ты можешь влить в свое заклинание, тем ты сильнее. Есть заклинания, которые не требуют большого количества энергии, а есть такие, например боевые, которые чем мощнее, тем лучше. Когда дойдешь в своем обучении до магического плетения, тогда и станет ясно, насколько ты сильна.
  - А я думала, что сила мага заключается в его мастерстве.
  - Ты ошибалась. Чем выше возможности и мастерство мага, тем более мелкие и тонкие заклинания ему удаются. Но для них-то как раз и не требуется много энергии. Поэтому мастер очень высокого уровня, иногда может быть слабым магом, не способным создать боевое заклинание. Бывает и обратная ситуация, когда маг, не умеющий сплести нормальное энергетическое хранилище, кидается огненными шарами огромной мощи. Все дело в том что, создание какой-либо магической конструкции, означает формирование каналов, по которым будет протекать и преобразовываться энергия. И для сложных плетений требуется высокое мастерство мага. Оно определяется возможностями мозга человека и степенью его взаимодействия с эларом. А накачка заклинания энергией происходит с помощью ауры мага. И эти функции совершенно не зависят друг от друга.
  - А что такое - магическая энергия?
  - Если ты видишь ауру, то должна видеть и энергию.
  - Ну, есть вокруг нас какая-то дымка, вроде тумана. Это она и есть?
  - Да. Так вот, как я уже говорил, маги собирают ее с помощью своей ауры, и в ней же ее накапливают. А откуда она берется и куда исчезает - это не известно. Но ты должна знать, что ее плотность может меняться со временем и в зависимости от места твоего нахождения. И еще учти, что магическую энергию можно преобразовать в любой вид, в тепло, свет, силу, а вот обратное превращение еще никому не удавалось.
  - Мне не совсем понятно, зачем вообще нужна энергия в заклинаниях.
  - Когда ты создаешь какое-либо плетение, то получаешь всего лишь каркас, который не взаимодействует с нашим трехмерным миром. Так вот энергия и позволяет сделать заклинание действующим.
  - А почему вы говорите о заклятиях и заклинаниях, как будто они существуют? Ведь элар управляет различными силами и полями?
  - Эти поля взаимодействуют между собой. Например, из электрического и магнитного полей получается световая волна, или другие, невидимые глазу волны.
  - Ну да, электромагнитные.
  - Можно сказать и так. Так вот многомерные поля, так же образуют волны с разнообразными свойствами. С помощью элара, их можно закольцовывать, и придавать различные пространственные конфигурации, соединять их в сложные цепочки, или другие фигуры, чтобы в результате получить тот эффект, который ожидает маг. Такую комбинацию волн, маги и называют заклинанием. Они присвоили каждому полю и способу взаимодействия полей определенную букву. Так гораздо легче запомнить сформированное плетение, и его можно записать на бумаге.
  - Так вы сделаете мне элар? Мне ведь нужно тренироваться.
  - Не сейчас. Это два - три месяца напряженной работы, а я даже не уверен, что ты будешь послушной ученицей. И хватит на сегодня. Идите, мне нужно работать.
  
  Глава 9
  
  - Венис, ты умеешь ездить верхом на лошади? - спросила Ольга.
  Молодые люди только что вышли из башни Краста, и сейчас подходили к лестнице, ведущей на верхние этажи дворца.
  - Да, мы одно время часто переезжали с места, на место, приходилось ездить и верхом. А что?
  - Просто я подумала, что лошадь у вас является основным видом транспорта, и мне не мешает овладеть искусством верховой езды. Ты меня не научишь?
  - Гм. Боюсь, что я буду еще тот учитель. Я и сам-то езжу неважно. Мне кажется, тебе будет лучше обратиться к Марку. Он отличный наездник, и имеет опыт обучения Ролана.
  - Да, пожалуй ты прав.
  Разговор с наставником младшего сына графа, дело, конечно, важное, но в первую очередь нужно навестить портниху, может ее платья, уже готовы.
  Проходя по коридору третьего этажа, Ольга вспомнила, что в этом месте столкнулась с младшим сыном графа. Мальчик ей понравился, и она сочувствовала его одиночеству. Пожалуй, не от веселой жизни он прячется в отдаленной комнате, и что-то мастерит. Поскольку Ролан приглашал посмотреть новую модель корабля, свернула в боковой полутемный коридорчик. За первой дверью с левой стороны не раздавалось ни одного звука, напротив - тоже полная тишина. Несколько следующих помещений так же оказались пусты. А вот из последней комнаты, расположенной справа по коридору, доносились звуки, явно издаваемые пилой. Дверь оказалась заперта, поэтому пришлось постучать. И сразу же наступила тишина. Некоторое время ничего не происходило.
  - Господин Ролан, это я, Оля.
  Послышался шум отодвигаемой задвижки, и дверь распахнулась.
  - Давай, заходи.
  В квадратной, хорошо освещенной через большое окно комнате, мебели было немного: верстак, два стола и табуретка. На полу лежали доски, бруски и различные столярные инструменты.
  Мальчик закрыл за вошедшей девушкой дверь, задвинул засов, и выжидательно посмотрел на нее.
  - Вы приглашали меня посмотреть, как вы работаете, вот я и пришла.
  Ольга подошла к столу с недоделанной моделью парусника, повертела ее, осматривая. Рядом лежала книга, раскрытая на рисунке корабля, идущего с раздутыми парусами по бурному морю.
  - Очень похоже. Вы модели по таким рисункам строите?
  - Да, у нас в библиотеке есть несколько книг про море и корабли. Из них я и узнал, как выглядит парусник.
  - А на настоящий корабль вам доводилось смотреть?
  Ролан вздохнул.
  - Нет, я и море видел только на картинках.
  - А как же вы полюбили корабли и море, если никогда их не видели?
  - Сначала я прочел о нескольких морских сражениях, когда изучал историю империи Артак, а потом мне попалась книга, про пиратов, вот тогда я и захотел стать моряком и начал делать модели кораблей.
  - Вы хотели бы стать капитаном такого корабля?
  - Конечно.
  - А есть какая-нибудь школа, где учат на капитана?
  - В Акерге, это город такой на побережье, есть училище, где готовят офицеров для флота.
  - Вы будете там учиться? С какого возраста туда принимают?
  - С четырнадцати. В этом году я уже должен туда поступить, и я этого очень хочу, но папа считает, что я должен служить в королевской гвардии. Почти все сыновья знатных дворян начинают службу там.
  - Ваш брат Адрик тоже служит в гвардии?
  - Да, но, наверное, он скоро вернется домой, потому что папа хочет, чтобы он начал вникать в хозяйственные дела.
  - А зачем Адрику вообще служить? Жил бы себе в замке, и помогал бы отцу.
  - Такова традиция. Кроме того, в гвардии он приобретает знакомства и связи, что может ему впоследствии пригодиться. Так говорит папа.
  - Наверное, поэтому он хочет, чтобы и вы служили в гвардии. Так у вас появится больше возможностей сделать карьеру при дворе.
  - Мне не нужна карьера! Я хочу быть капитаном!
  - Это вы сейчас так думаете. А, став капитаном, захотите быть адмиралом, и командовать всем флотом Ларии. На флоте можно сделать такую же карьеру, как и в гвардии. Но в гвардии вы будете ближе к королю, и продвинуться там можно быстрее. А вы не пробовали поговорить со своим отцом насчет учебы в морском училище?
  - Пробовал. Он считает, что это у меня детская мечта, которая пройдет со временем. И для моего же блага, как он говорит, лучше эту блажь задавить в зародыше.
  - Но может быть он прав? Возможно однажды, вы устанете от бесконечных переходов по морю на тесном корабле, и пожалеете что в, свое время, вы не послушались отца, и совершили большую ошибку, став моряком.
  - Может, я и буду думать так, но это будет моя ошибка, в которой мне некого винить!
  Ролан возбужденно ходил по комнате, под ногами его скрипела стружка - побочный результат многодневной работы над моделью.
  - А в училище есть служанки, которые убирают в комнатах курсантов? - поинтересовалась Ольга.
  - Не знаю. Я как-то не интересовался такими тонкостями.
  - А как вы думаете?
  - Если бы я был начальником училища, то там не было бы никаких служанок.
  - А почему вы не убираете в этой комнате? Не боитесь уронить какую-нибудь ценную вещь, и так и не найти ее в этом мусоре? К тому же вас могут выследить по следам, которые вы оставите в коридоре.
  Ролан вздохнул.
  - Я и сам уже давно собираюсь здесь прибрать, но когда я сюда прихожу, мне сразу хочется взяться за изготовление модели, а когда ухожу - уже некогда, надо куда-нибудь спешить.
  - Давайте сейчас тут уберем. Где здесь поблизости можно найти веник, совок и какой-нибудь мешок для этой стружки?
  - В конце коридора есть чулан, там все это должно быть.
  Нужные для уборки предметы оказались на месте, и через полчаса весь мусор был собран в мешок, пыль вытерта, а инструмент на столе был аккуратно разложен по типу и размеру.
  - А где вы взяли все эти рубанки, пилы, молотки?
  - Купил у столяра в Маслянке - это село рядом с замком, он же меня научил пользоваться инструментами.
  Ольга уже собралась уходить, когда вдруг вспомнила:
  - Ой, я хотела спросить у вас. Мне нужно научиться ездить верхом на лошади. Как вы думаете, Марк согласится обучать меня?
  Ролан задумался.
  - Не знаю. Но я попрошу его. И когда ты хоть немного научишься сидеть в седле, мы сможем втроем ездить по окрестностям, а то с Марком скучно.
  - А у вас что, совсем нет друзей?
  - У барона Палти, нашего соседа есть сын Варикс, ему четырнадцать лет, как и мне, и у графа Кочер, другого соседа, дочь на год младше меня, но мы редко видимся.
  - А с кем вы играли, когда были младше?
  - Раньше я играл с подмастерьями Лусии и с поварятами, но потом они как-то отстранились от меня, да и не интересно мне стало с ними.
  - А какого-нибудь оруженосца, или личного слуги у вас нет?
  - Нет.
  - А когда вы поедете служить или учиться, вас кто-нибудь будет сопровождать?
  - Со мной поедет Марк.
  - Я думаю, что вам нужно будет найти какого-нибудь мальчика в качестве слуги. Марк все-таки наставник и воин, его не пошлешь сбегать куда-нибудь, или выполнить то или иное поручение, а в дороге, да и когда вы будете учиться, мало ли что может понадобиться.
  - Да, ты права, я поговорю об этом с отцом.
  
  Попрощавшись с Роланом, Ольга отнесла в кладовку взятые там вещи и мусор, и направилась к Лусии.
  Портниха сидела в первой комнате, наблюдая за работой подмастерьев. Увидев Ольгу, она приветливо улыбнулась.
  - Здравствуй. Идем, померишь платье.
  - А что, уже готово?
  - Платье готово, а брючный костюм еще не дошили.
  Последним криком моды у простых женщин Ларии были цветовые контрасты. Лусия, например, сейчас надела платье с желтым верхом и красными рукавами и юбкой. Такая одежда напоминала клоунский наряд, поэтому, для себя Ольга заказала платье темно-зеленого цвета с синими лампасами на рукавах и клиньями на юбке. Портниха выполнила свою работу качественно, и платье сидело отлично. Несильно облегающий верх и свободная, ниспадающая складками юбка добавили женственности и очарования. Впечатление портили только войлочные тапочки, в которых так удобно ходить по замку.
  - Хорошее платье, только к нему туфли нужны. Ты не подскажешь где их можно купить или заказать?
  - Это тебе надо к какому-нибудь башмачнику обратиться, но надо ехать в город. На рыночной площади много всяких лавочек, там они и сидят. Можешь заказать, а можешь и купить что-нибудь готовое, если тебе подойдет.
  - Спасибо. Должна ли я тебе заплатить? Денег у меня, правда, нет, но я возьму у Краста, он должен дать.
  - Не волнуйся, Краст сам заплатит. До сих пор он всегда исправно со мной рассчитывался.
  - Тогда сшей мне еще одно платье.
  Ольга обсудила с Лусией фасон и расцветку нового наряда, а потом поинтересовалась:
  - А маги носят какую-нибудь особенную одежду?
  - Краст никогда мне ничего особенного не заказывал, но вообще-то, если люди видят необычно наряженного, или со странной прической, человека то сразу думают, что это маг, потому что у магов репутация немного чокнутых. К тебе это не относится. У тебя внешний вид нормальный.
  - А прическа?
  - А что прическа? Сейчас многие стригутся и ходят с распущенными волосами.
  - А кто сделал укладку Вемоне?
  - У графини есть парикмахер, его зовут Арсан, но ты к нему лучше не обращайся, потому что он ходит, задрав нос, и всем говорит, что только герцогини и королевы достойны его внимания. Так что в случае необходимости приходи лучше сюда, я и мои девочки тебе поможем.
  - Спасибо, обязательно воспользуюсь твоим предложением.
  
  На ужин, видимо услышав гонг, вновь прибежал Шарч. Едва Ольга села за стол, как тут же услышала под столом мяуканье, и ощутила энергичный толчок в ногу кошачьей головы.
  - О, ты уже здесь! Успел проголодаться? Сейчас я тебя покормлю.
  - Любишь кошек? - почти напротив, только немного наискосок, сидел незнакомый молодой человек. Весь какой-то прилизанный, с холеным лицом, которое лучилось важностью и самодовольством.
  - Это Арсан, местный парикмахер, - пояснил Венис.
  - Не местный парикмахер, а парикмахер графини Гиди.
  - Ты сегодня так увлекся сооружением прически Вемоне, что пропустил обед? - съехидничал Рихас.
  - Я сегодня ездил в город за душистой водой, мылом и другими вещами, о которых ты и понятия не имеешь, - важно ответил Арсан. - И вы знаете, - вдруг оживился он, - в городе поднялась такая суматоха! Кто-то пытался ограбить лавку Нимеры. Сама она уехала в Белигу, вот воры и воспользовались ее отсутствием. Правда, им не повезло. У Нимеры все ценные предметы находятся под магической защитой. Вот воришки и нарвались.
  - Поймали? - поинтересовалась Ольга.
  - Нет, до сих пор ищут. Удивительно, как им вообще удалось убежать, ведь защита Нимеры парализует воров. Наверное, у них был какой-то мощный талисман.
  Краст в дальнем конце стола прислушивался к разговору и хмурился.
  - Так может, это было ложное срабатывание, и никаких воров не было? Пробежала мышка по столу, хвостиком махнула, какая-нибудь коробочка упала, защита и сработала, - предположила Ольга.
  - Ну не знаю, какие там, у Нимеры бегают мыши и размахивают хвостами так, что коробочки падают. Нимера приедет и разберется.
  - А что-нибудь пропало?
  - Говорят, что ученица Нимеры какой-либо пропажи не обнаружила. По крайней мере, все ценное на месте.
  За столом началось обсуждение того, какова вероятность поимки воров. Преобладало мнение, что если Нимера в ближайшее время не вернется, то преступников не найдут. Пока все обсуждали происшествие, Ольга спросила у сидящего неподалеку от нее, Родалиса:
  - Господин учитель, у вас не найдется каких-нибудь книг или учебников по географии и истории? Хочу немного расширить свой кругозор в этих областях науки.
  - О! Похвальное стремление к знаниям. В наше время это, знаете ли, редкость. Подходите в мой кабинет, думаю, там мы найдем что-нибудь подходящее.
  Сразу после ужина, прежде чем направиться к Родалису, Ольге удалось перехватить наставника младшего сына графа.
  - Марк подождите, мне нужно с вами поговорить.
  - Что-то случилось?
  - Ничего не случилось, у меня к вам просьба. Так получилось, что я не умею ездить верхом, а у меня предчувствие, что скоро мне это умение понадобится. Вы не согласитесь меня этому научить?
  Марк немного подумал.
  - В общем-то, я не против, но дело в том, что я наставник Ролана, и обязан учить всему именно его. И я не знаю, как он и граф отнесутся к тому, что я взялся и за ваше обучение.
  - Ролан возражать не будет, я у него спрашивала. Он даже рад этому, потому что рассчитывает ездить на прогулки втроем. А что касается графа, то вы можете сказать ему, что на моем примере вы показываете Ролану возможные ошибки при верховой езде.
  Марк усмехнулся.
  - Я смотрю, вы все продумали. Ну, хорошо, завтра после обеда у меня занятия с Роланом по выездке, заодно и с вами позанимаюсь. Только знаете что? Давайте перейдем на 'ты'. Мне так будет проще.
  - Согласна. И, спасибо тебе, Марк.
  - Не спеши благодарить, быть может, ты еще пожалеешь, что не выбрала себе другого учителя верховой езды.
  
  Родалис проживал в апартаментах, состоящих из двух смежных комнат на третьем этаже в одном из крыльев замка. Из первой комнаты он устроил себе кабинет, в котором царил тот беспорядок, когда только хозяин знает, где находится тот или иной предмет.
  Учитель, предложив Ольге присесть, подошел к большому шкафу, целиком заполненному книгами, и начал перебирать их, снимая с полки и просматривая содержимое.
  - Вас, какая история интересует? Есть летописи героических деяний, трактаты, повествующие о королевских династиях, а может, вам нужны истории любовных похождений знаменитых людей прошлого?
  - Мне бы историю мира, можно краткую, и историю Ларии, поподробнее. А по географии - описания стран, и различных достопримечательностей, ну и их расположение.
  Отобрав две книги, Родалис передал их Ольге.
  - Вот, держите. В этой вы найдете историю и мира и Ларии, а это - географический сборник с картами и описаниями стран.
  Поблагодарив профессора, Ольга отправилась в свою комнату, где занялась самообразованием.
  
  Глава 10
  
  На следующий день, занятия магией перенесли в комнату Вениса, которая была значительно просторнее и, благодаря большому окну, светлее, чем та, где обитала Ольга, которая хоть и числилась сейчас ученицей, но все так же ночевала в своем полуподвальном помещении.
  - Прежде всего, ты должна научиться распознавать все окружающие тебя объекты в полноценном четырехмерном виде. Без этого не получится ни правильное магическое воздействие на предметы, ни лечение людей или животных. Для этого меняй угол обзора, как делала это вчера, и запоминай увиденное.
  Пока Ольга тренировалась, ее юный учитель сидел рядом и читал учебник по магии, изредка отвечая на вопросы и разъясняя, почему та или иная вещь выглядит в четвертом измерении именно так. Время пролетело быстро, и гонг на обед прозвучал для обоих неожиданно. Впрочем, отсутствием аппетита молодые люди не страдали, поэтому возможности перекусить, даже обрадовались. Венис уже взялся за ручку двери, чтобы выйти, когда его вдруг осенило:
  - Ты знаешь, немного дальше по коридору есть свободная комната, точно такая же, как моя. Может тебе стоит переселиться в нее? Мне кажется, там тебе будет удобнее.
  - Мысль неплохая! А то мое нынешнее жилище кажется похожим на тюремную камеру. Так что поменять его на что-нибудь более удобное и уютное, я не прочь.
  - Нужно будет у Маркониса спросить разрешение, ну и ключ у него взять надо.
  Управляющий замком очень удачно попался у входа в столовую. Выслушав учеников мага, он сразу согласился с тем, что девушке жить в нормальной комнате будет значительно удобнее, чем в полуподвальном помещении, и даже пообещал распорядиться о переносе ее вещей.
  Жизнь постепенно налаживалась. Противостояние с Крастом удалось разрешить к обоюдному согласию, статус от бывшей пленницы-монстра повысился до ученицы мага, что в глазах окружающих значило немало. Теперь вот и свою тюремную камеру сменила на нормальную комнату. Поэтому на урок верховой езды Ольга отправилась в приподнятом настроении. По пути забежала на кухню, где выпросила у повара морковку. Где-то она слышала, что этот корнеплод очень помогает установлению хороших отношений с лошадью.
  Конюшни располагались с внешней стороны замковой стены. Видимо королевство давно не вело больших войн, а может крепостные стены, потеряли свое оборонительное значение в связи с развитием магических средств разрушения, раз таким важным постройкам не нашлось места во внутреннем дворе.
  Марк сидел на лавочке рядом с открытыми воротами и о чем-то разговаривал с конюхом. Увидев Ольгу, он встал.
  - Ну что? Волнуешься?
  - Немного. Вроде лошадь и не хищник, но все-таки это большое животное и, наверное, сильное.
  - Главное, научиться правильно себя вести, и добиться с ней взаимопонимания. Тогда и проблем никаких не возникнет.
  Наставник подвел свою новую ученицу к стойлу, где стояла невысокая пегая кобылка.
  - Сначала ты должна научиться сама, взнуздывать и оседлывать лошадь. Показываю.
  Медленно, подчеркивая каждое движение, он проделал все необходимые операции.
  - Запомнила?
  - Вроде запомнила.
  - Теперь попробуй сама.
  Марк быстро снял сбрую и седло, затем вытащил из кармана морковь: 'Угости кобылку, ее зовут Нюра'.
  Ольга протянула лакомство, и погладила лошадь по шее.
  - Нюра хорошая!
  Вслед за первой морковью последовала следующая, заблаговременно выпрошенная на кухне. Марк хмыкнул.
  - Зачем тогда взяла у меня?
  - Лошадь морковкой не испортишь. Мне так кажется.
  Нюра оказалась очень спокойной кобылой. Она никак не реагировала на неловкие попытки взнуздать ее, послушно открывая, когда надо, рот.
  - Подожди, ты неправильно положила седло, - остановил Ольгу Марк.
  - Почему? Ты оседлал точно так же.
  - Сначала положи его на холку, а затем протащи вниз, до нужного места, чтобы шерсть под ним легла аккуратно. И запомни, прежде чем класть седло, тщательно проверь его. Оно должно быть снизу чистым и гладким. И обязательно почисть спину, чтобы на ней не осталось никакого мусора. Вот теперь правильно, выводи лошадь во двор.
  Рядом с конюшнями была огорожена площадка для выездки. Сюда и пришли для продолжения учебы. Марк взял у Ольги поводья.
  - Теперь показываю, как нужно садиться. К лошади всегда подходишь с левой стороны, они так приучены. Вставляешь левую ногу в стремя, левой рукой берешься за переднюю луку седла, а правой - за заднюю. Отталкиваешься правой ногой от земли и садишься в седло. Только не забудь освободить руку. Поводья складываешь вот так, чтобы можно было при необходимости опереться ими о шею лошади. Обрати внимание на посадку. Спина - прямая, тело расслаблено, туловище расположено строго вертикально, руки свисают вдоль него, и тоже расслаблены. Повторить сможешь?
  - Попробую. Слезай с моей лошади.
  - Ну, эта лошадь - твоя, пока ты учишься ездить. Она специально выделена для этой цели, как самая спокойная. А потом тебе лучше подобрать кого-нибудь порезвее.
  Ольга приняла у Марка поводья, вставила ногу в стремя, что у нее получилось не сразу, и одним движением села верхом. Марк одобрительно кивнул головой.
  - Хорошо, теперь сложи поводья, как я показывал, и прими правильную посадку. Да, так, молодец. Теперь заставь идти лошадь шагом. Для этого как бы толкни ее коленями. Хорошо, следи за посадкой, не напрягайся.
  Кобыла прошла несколько кругов по площадке неспешным шагом, без всяких понуканий.
  - Теперь возьми управление на себя. Не спеши. Чуть-чуть наклонись в ту сторону, куда хочешь повернуть, если лошадь не поймет, то легонько, только чтобы обозначить, натяни повод с нужной стороны.
  Довольно быстро, езда стала приносить удовольствие. Нюра послушно выполняла все повороты и, похоже, одобрительно относилась к тому, что ей досталась такая спокойная наездница.
  Но потом на площадке появился Ролан, и стал демонстрировать свои успехи в выездке. Конь под ним менял аллюр, крутился на месте, и даже ходил боком. Ольга вслух позавидовала его мастерству и попробовала повторить то же самое. Вот тут ее кобыла не поняла, чего от нее хотят и, в конце концов, встала на месте, отказываясь подчиняться бестолковым, по ее мнению, командам.
  После двух часов занятий, наставник передал своих учеников в распоряжение конюха, под контролем которого те почистили и причесали своих лошадей. Затем Ролан и Марк отправились на тренировочную площадку, где принялись размахивать тренировочными саблями, стараясь уколоть, или ударить друг друга. Ольга понаблюдала за ними немного, а потом вспомнила, что сегодня у нее произошел обмен жилья, и побежала раскладывать свои вещи.
  
  Так прошло несколько дней в занятиях магией, верховой ездой и изучением географии и истории. Ольга уже неплохо ориентировалась в многомерных образах предметов, к огромному удивлению Вениса и Краста. Что являлось тому причиной - врожденная способность, полученное ранее образование, которое способствовало развитию пространственного воображения, или перестройка организма в Ларце, оказалось загадкой.
  Но вот создать работающее заклинание, никак не получалось. Венис был в недоумении, почему так происходит.
  - Послушай, ты правильно создаешь силовой жгут, но он у тебя сейчас, как пустая оболочка. Любую магическую конструкцию после создания необходимо наполнить энергией. Только после этого она будет выполнять свою функцию, - пояснял он.
  - Но я не понимаю, как это сделать!
  - Если ты присмотришься, то заметишь такую характерную дымку! Вот и пожелай, чтобы она начала впитываться в твою ауру, представь себе это.
  - Но ведь она и так впитывается. Без всякого моего желания. Я вижу это.
  - Да? Странно. Ну, тогда тебе совсем просто. Направь этот туман в свое магическое плетение, оно и заработает.
  Но как Ольга, ни старалась, ее заклинание так осталось всего лишь безжизненной структурой.
  - Но этого просто не может быть! - горячился Венис. - Если твоя аура поглощает энергию, то ты должна чувствовать ее. У меня, например, при долгом накоплении, возникает чувство переполнения, и в такие моменты, чтобы зарядить какой-нибудь амулет, от меня не требуется никаких усилий. Сосредоточься, и ты почувствуешь некую силу, которую и направь в этот силовой жгут.
  Ольга, закрыв глаза, расслабилась, открыв свой разум возникающим у нее ощущениям, стараясь не пропустить ни одного сигнала.
  - Ну, как, почувствовала? - спустя некоторое время поинтересовался Венис.
  - Почувствовала. Пустоту. У меня нет энергии. Все, что накапливает аура, тут же съедает мое тело. Этот силовой жгут мне удалось немного оживить благодаря тому, что удалось перенаправить часть потока, который оно поглощает. Вот эту энергию я почувствовала, а других источников во мне, нет.
  Венис забрал у девушки элар.
  - Да, действительно, я тоже теперь увидел, как энергия втягивается в тебя. Надо посоветоваться с учителем.
  Но Краст так же ничем не смог помочь своей ученице. Он долго изучал струящиеся вокруг нее потоки, но так и не понял характер их взаимодействия с аурой девушки и ее телом.
  Попытки накачать энергией заклинание, и изучение ее взаимодействия с аурой, так ни к чему и не привели, но натолкнули Ольгу на один вопрос. На очередном занятии она поинтересовалась у Вениса:
  - Послушай! Ты говорил, что Краст забрал часть моей души. Выходит, что он умеет изменять и разрушать ауры?
  - Ну, во-первых, он это сделал с помощью ларца, устройство которого он до конца так и не понял, а во-вторых, он взял только ту часть, которая еще не успела сформироваться. Это потоки, которые идут от тела к ауре. В них есть информация о твоем мозге. Ее он и заключил в свой элар. И теперь, с ее помощью, он может воздействовать на тебя. А вообще-то, как я читал, многие маги пытались воздействовать на ауру, но ни у кого это не получилось.
  - А разве без ауры на мозг нельзя воздействовать?
  - Можно, но только очень грубым способом с риском разрушить его, и убить тем самым носителя, то есть человека. А вот так, тонко, с возможностью перехватить управлением тела, не может никто. По крайней мере, я о таком ни разу не слышал.
  
  Глава 11
  
  В верховой езде успехи у Ольги были более значительны, чем в магии. Она быстро освоила не только езду шагом, но и рысью и галопом, чем заслужила одобрение Марка, и его же удивление тем, что не испытывала обычных для новичков мышечных болей.
  Настал момент, когда Марк решил, что уже вполне можно совершать неспешные верховые прогулки втроем. И, поскольку дни стояли солнечные и теплые, начало их решили не откладывать.
  Из ворот замка выехали сразу после обеда. Две лошади неторопливо шли легкой рысью, по тропинке вдоль реки Вол, вверх по течению, а вот коню Ролана, понукаемому своим неугомонным наездником, пришлось носиться взад-вперед, как игривой собачонке. К седлу всех скакунов Марк приторочил по не очень длинной, но прочной, с широким лезвием рогатине.
  Вначале Ольга не хотела брать оружие, заявив, что не собирается охотиться. На это Марк заметил, что охотиться могут и на нее. Но если его ученица считает, что бедные голодные зверюшки типа волка, медведя или леопарда имеют право откусить руку или ногу, или какую-нибудь иную ненужную часть ее тела, то, конечно, может не тащить с собой эту неудобную деревянную палку с железным наконечником. Раздавать свои руки-ноги лесным зверям показалось делом расточительным, потому рогатину все-таки взяла.
  С утра было прохладно, но к обеду солнце разогрело воздух и приятно грело правый бок. Обработанные поля и луга для выпаса скота закончились, и тропинка нырнула в лес, петляя меж деревьев то, приближаясь к реке то, уходя в сторону, огибая заболоченную низину. Примерно через час неспешной езды, Марк свернул с тропинки на небольшую, покрытую молодой ярко-зеленой травой поляну с трех сторон окруженную лесом, а с четвертой плавно спускающуюся к воде. На берегу лежало поваленное бурей дерево. Кора на нем местами осыпалась, часть веток сгнили и торчали из ствола желтыми лапами. У ствола чернело выложенное камнями кострище.
  - Похоже, вы сюда частенько наведываетесь, - предположила Ольга.
  - Вот уже три года, как мы обнаружили это место, и с тех пор, каждый раз во время прогулок мы с Роланом тут отдыхаем.
  Спешились, поводья лошадей накинули на сухие ветви дерева. Ольга и Марк сели на ствол, а Ролан отправился исследовать укромные местечки рядом с поляной.
  Река в этом месте раздалась вширь, и до противоположного берега было метров пятьдесят. На растущих вокруг деревьях, недавно лопнули почки, и еще полупрозрачный лес приобрел салатовый оттенок.
  - Хорошо тут. - Ольга с наслаждение вдохнула. - А ты давно воспитываешь Ролана?
  - Я сначала был наставником Адрика, старшего сына графа, а когда он поступил в гвардию, как раз и Ролан подрос, ему тогда было восемь лет.
  - А раньше ты, чем занимался?
  - Служил начальником гарнизона в замке.
  - О! Для тебя это стало понижением в должности?
  - Трудно сказать. Так случилось, что меня ранили, я долго выздоравливал, и не мог выполнять свои обязанности, вот граф и приставил меня к Адрику. В начале, вроде как временно, а потом он решил, что обучение воинскому искусству его сыновей не менее важная задача, чем охрана замка. Да и я привязался к мальчикам. Так с тех пор и воспитываю их. Сначала старшего, а теперь и до младшего очередь дошла.
  - Ты знаешь, что Ролан хочет поступить в морское училище?
  - Знаю, но граф хочет, чтобы он поступил в гвардию, как и Адрик.
  - А что думаешь по этому поводу ты?
  - Я бы не стал душить мечту мальчика, но возможно, мы чего-то не знаем. Лучше бы, конечно, чтобы отец и сын пришли к какому-нибудь согласию.
  - Смотрите, что я нашел! - Ролан стоял у ямы, оставленной корнями упавшего дерева, и держал какой-то пестренький комочек в руках. Предмет вдруг зашевелился, и Ольга поняла, что это маленький полосатый поросенок.
  - Немедленно поставь его на землю! - закричал Марк.
  Поросенок вдруг резко завизжал, и тут же в ответ из-за деревьев раздался какой-то хрип. На дальний конец поляны выскочил темно-серый, мощный, высотой в холке около метра, кабан. Ольга и представить себе не могла, что они бывают такие огромные. Виденные ею в зоопарке дикие свиньи смотрелись бы рядом с этим зверем карликами.
  Секунду кабан оценивал обстановку, втягивая ноздрями воздух, а потом устремился к продолжавшему держать поросенка, растерявшемуся мальчику. Свое оружие Ролан разместил меж корней упавшего дерева, но сейчас он видимо забыл об этом, так как лихорадочно осматривал траву вокруг себя.
  Ольга тоже растерялась. Она переводила взгляд со зверя на мальчика, и совершенно не представляла, что нужно делать. Вепрь уже пробежал половину поляны, когда около него появился Марк. Он с силой воткнул свою рогатину в серый бок, но неудачно. Кажущееся неуклюжим тело, резко прянуло в сторону двуногого противника. В результате наконечник копья, пропоров шкуру, наткнулся на кость лопатки, и толстое древко с громким треском сломалось. Кабан сделал бодающее движение рылом, и наставник, вскрикнув, покатился по траве.
  Зверь вновь двинулся к Ролану, и Ольга остро ощутила, что жизнь мальчика висит на волоске. Она схватила свою рогатину, которая, к счастью, лежала рядом, и понеслась навстречу серой клыкастой твари. Время как будто замедлило свое течение. Создавалось впечатление, что дикая свинья сменила свой стремительный бег на плавную, неторопливую рысь. Кажется, сделано всего два шага, а кабан уже рядом.
  Разумеется, раньше пользоваться копьем, Ольге не доводилось, но догадаться, что нужно ткнуть острым концом, было нетрудно, что она и сделала. Неловко и неумело, но очень сильно, и настолько быстро, что зверь не успел ни отпрянуть, ни даже попытаться напасть на нового врага. Широкое лезвие наконечника с хрустом разворотило ребра, пронзило тело насквозь, и вонзилось в землю.
  Раздался треск, наконечник остался торчать в земле, а массивная туша, вместе с древком копья, заскользила брюхом по траве и остановилась в шаге от Ролана. Вепрь сделал попытку встать, но после нескольких судорожных движений затих.
  Течение времени плавно перешло на свою обычную скорость. Вновь стали слышны пение птиц и журчание воды. Природа не заметила никаких изменений. Кто-то родился, кто-то умер, все, как обычно.
  Однако для людей прошедшее событие не прошло даром. Правда, можно сказать, что отделались они еще легко, по сравнению с тем, что могло произойти.
  Единственным пострадавшим оказался Марк, который лежал посреди поляны, зажимая руками бедро левой ноги. Ролан все так же стоял с поросенком в руках и смотрел на неподвижно лежащего перед ним кабана, однако похоже, он постепенно выходил из ступора. Маленький кабанчик перестал визжать и сейчас обнюхивал у мальчика руки.
  Ольга подбежала к наставнику.
  - Что с тобой, Марк?
  - Кабан ногу пропорол, нужно потуже затянуть рану. Принеси из моей седельной сумки белый холст.
  Ролан, наконец, пришел в себя, отпустил поросенка и тоже подключился к оказанию первой помощи пострадавшему. Вдвоем быстро разрезали ткань на длинные полосы, и туго перебинтовали ногу наставника.
  - Хорошо еще, что это была самка. Будь секач, так легко я не отделался бы. Скорее всего, лежал бы сейчас с развороченным животом, - сказал Марк, поглядывая на мертвого зверя.
  - Нужно быстрее возвращаться в замок и показать тебя Красту.
  К счастью, забеспокоившиеся было лошади, не отвязались от дерева, и сейчас смирно щипали траву. Так что с этой стороны проблемы не было. Но Марк придерживался другого мнения по поводу порядка предстоящих действий.
  - Сначала займись кабаном. Наруби еловых веток потолще, чтобы выдержали эту тушу и привяжи их к седлу своей лошади.
  - Да зачем нам этот кабан! Что, поварам не хватает мяса?
  - Негоже оставлять добычу в лесу. Делай, как я говорю.
  Наставник вытащил из ножен у себя на поясе большой тяжелый кинжал и протянул Ольге.
  - Иди, руби.
  Однако выполнить поручение оказалось не так-то просто, поскольку поляну обступали только лиственные деревья.
  - Да где же я здесь ель найду?
  Марк показал направление.
  - Пройди в ту сторону шагов пятьдесят и увидишь.
  К тому времени, как рядом с убитым зверем появилось несколько больших еловых лап, Ролан приготовил веревки, которые захватил с собой запасливый наставник. Мальчик и девушка сначала связали ветви в некое подобие салазок и потом закатили на них тушу кабана.
  Настала пора двигаться в сторону дома, осталось только решить судьбу поросенка который, оказывается, не убежал в лес, а продолжал крутиться возле мертвого тела матери.
  - Что же с ним делать? - озадачилась Ольга.
  - Давай возьмем его с собой, - предложил Ролан.
  - Чтобы его на кухне забили и зажарили? Жалко.
  - Можно отнести поросенка в Маслянку, там его с удовольствием возьмут для улучшения породы свиней, а в лесу, один, он точно погибнет - подсказал Марк. На том и порешили.
  Нога у наставника разболелась, пришлось помочь ему сесть в седло. По этой же причине, а так же из опасения потерять на какой-нибудь колдобине кабана, ехали медленно. Поросенку связали ноги, чтобы меньше трепыхался, и положили на холку лошади Ролана.
  В замке, на вернувшуюся с прогулки троицу, поначалу особого внимания не обратили, только с любопытством поглядывали на волочащуюся по земле, тушу. Всполошились только, когда Марк сошел с коня с помощью Ольги, и та потребовала срочно найти Краста. Пострадавшему помогли пройти в помещение на первом этаже, где в шкафу стояли различные банки, бутылочки, лежали какие-то корешки и пучки трав. Марк лег на стоявший изголовьем к стене топчан.
  - Что это за комната? - поинтересовалась Ольга.
  - Здесь Краст лечит больных, - просветил ее Ролан.
  Вскоре пришел и сам маг. В первую очередь, он выгнал всех из комнаты, кроме своих учеников, разумеется.
  - Устройтесь как-нибудь, чтобы оба могли наблюдать, что надо делать в таких случаях.
  Венис сел на стул, а Ольга подошла сзади и положила руки на медальон, который висел у юноши на груди.
  Восприятие мира уже привычно изменилось, и сразу стало видно, что Краст начал обрабатывать поврежденную ногу. От элара, встроенного в рубин на его перстне, протянулись тонкие силовые линии, концы которых, расщеплялись и имели вид кисточек. Ими маг аккуратно, не травмируя ткани, очищал рану от мусора. Затем он сплел что-то вроде густой сеточки и прикрепил ее к поврежденному кровеносному сосуду, сделав, таким образом, временную заплатку. После этого соединил и склеил такой же сеточкой разорванные мышцы и кожу.
  - А Марку сейчас не больно?
  - Я же заблокировал все болевые ощущения. Разве ты не видела?
  - Я не успела заметить.
  - Вот смотри, делаешь густую сеть из силовых и электрических полей и окружаешь ею рану. И вся чувствительность на этом участке оказывается заблокированной.
  Ольга переключила свое восприятие, чтобы посмотреть, как сейчас выглядит травма наставника в обычном зрении. Края раны оказались аккуратно сведены и плотно прилегали друг к другу. Марк лежал спокойно. Лицо его было расслабленным, казалось, он даже задремал.
  За спиной открылась дверь, и в проеме показался ухмыляющийся Рихас. Смотрел он при этом на руки девушки, скрывшиеся под рубашкой у Вениса.
  - Закрой дверь! - рявкнул Краст.
  Лицо Рихаса сменило ехидное выражение на испуганное, и скрылось.
  - 'Кажется, у нашего учителя танцев появился повод для сплетен', - подумала Ольга. Впрочем, ее это никак не взволновало.
  Маг, между тем забинтовал ногу.
  - Ну, вот и все. Повторить в случае необходимости сможешь? - спросил он свою ученицу.
  - Я пока не могу создать даже тоненькой силовой нити.
  - Надо больше тренироваться.
  За ужином говорили о дневном происшествии. Марк не стал отлеживаться в кровати, и сейчас сидел за столом, с аппетитом вгрызаясь куриную ножку.
  - Здорово ты проколол этого кабана, - обратился к нему Арсан. - Это ж, с какой силой ты его ударил, что пробил насквозь!
  - Это Оля убила кабана, а не я.
  - Оля?!
  Все перестали жевать и удивленно воззрились на девушку. Марк между тем продолжил:
  - Мое копье сломалось, а сам я лежал раненый на траве. И неизвестно как оно все повернулось бы дальше, если б не она.
  Все продолжали смотреть на Ольгу, которой стало как- то неуютно.
  - Гм... так уж получилось. Испугалась я.
  - Ничего себе. Теперь я буду осторожно к тебе подходить. Чтобы ненароком не испугать, - пробормотал Рихас.
  На следующий день Ольга удостоилась аудиенции у графа. Слуга в ливрее проводил в кабинет и закрыл за ней дверь. Граф сидел за письменным столом и внимательно изучал какие-то документы.
  - Здравствуйте господин граф.
  - Здравствуй Оля. Проходи, присаживайся. Ролан рассказал мне, как было дело. Я хочу поблагодарить тебя за то, что ты спасла моего сына. Он взрослеет, и его детские забавы уходят в прошлое. Мужские же развлечения, такие как война и охота - занятия довольно рискованные. И я рад, что рядом с ним появился еще один надежный человек, способный выручить в трудную минуту. Я понимаю, что ты не думала о благодарности, когда бежала навстречу кабану, но я очень люблю Ролана, и мне хочется хоть как-то отблагодарить тебя. Поэтому прошу не отказываться и взять этот маленький, не стоящий и миллионной доли того, что ты сделала, подарок.
  Говоря это, граф протянул девушке красивый кошель.
  - Благодарю вас господин граф. Я действительно тогда не думала о вознаграждении. Но сейчас я ценю ваше внимание и деликатность, и с благодарностью принимаю это дар. Я ни в чем не испытываю нужды, проживая в вашем замке, но женщина всегда найдет на что потратить пару лишних монет.
  В это момент в кабинет вошла графиня, уже знакомая Ольге по портрету. Она порывисто обняла спасительницу своего сына. Затем отстранилась и осмотрела ее.
  - Ты такая худенькая. Как ты только смогла убить этого жуткого кабана? Мне к его туше даже страшно было подходить.
  - Я тоже тогда испугалась, наверное, со страху и ткнула его рогатиной.
  - Радан, если ты закончил, то я забираю Олю, - обратилась графиня к мужу.
  Вскоре Ольга, графиня и прибежавшая немного позже Вемона пили чай в будуаре, и ученица мага рассказывала о приключении на поляне, затем о своей мнимой жизни до появления у Краста. Лгать не хотелось, но и раскрывать историю своего появления в замке, пожалуй, было преждевременно. Потом графиня рассказала несколько забавных историй из своей молодости, а Вемона поделилась своими впечатлениями о большой осенней охоте. В общем, неплохо посидели. Расстались поздно, довольные приятно проведенным вечером.
  
  Глава 12
  
  Насыщенный событиями день подошел к концу, однако перед сном, Ольгу ждала еще одна новость.
  Дверь в комнату Вениса была открыта, поэтому молодой человек сразу заметил возвращавшуюся девушку, и вышел навстречу.
  - Оля, Краст сказал, что завтра мы едем в Белигу. Вот тебе саквояж, собери в него свои вещи.
  - А зачем мы туда едем? И как долго мы там пробудем?
  - По сведениям Краста, Нимера продала нагреватель Грефину. Вот за ним мы и едем. А сколько времени это у нас займет, неизвестно.
  - А кто такой Грефин?
  - Он - королевский маг.
  - Ничего себе! А Краст не боится воровать у такого человека?
  - Мне кажется, он больше боится Нимеру. Как маг она гораздо сильнее Грефина.
  - Да? Я думала, что придворный маг сильнее всех в королевстве.
  - По слухам, Грефин в большей степени политик. Он умеет себя подать, и различного рода интригами оттеснил других претендентов, которых, правда, было не так уж много. Основная масса сильных и умелых магов предпочитают свободу, а не службу у какого-нибудь богатого и влиятельного господина.
  - Как-то очень уж неожиданно Краст собрался! Он всегда так поступает, не спрашивая, готов ли ты к путешествию?
  - Ну, вообще-то любой маг не будет принимать в расчет, мнение своего ученика.
  - Мог бы хотя бы предупредить заранее. Вовремя, граф мне подарок сделал, как раз к поездке в столицу. Идем, посмотрим, что он мне дал.
  В кошельке оказалось ровно двадцать золотых монет. На вопрос о том, много это, или мало, Венис ответил, что на эту сумму он мог бы прожить год в столице, причем не бедствуя.
  Перед сном Ольга сложила в саквояж нижнее белье, одно платье и запасной брючный костюм. Подумав, положила туда же и кошелек с деньгами.
  
  Разбудили рано, за окном еще стояла беспроглядная тьма. В столовой попили чай с бутербродами, и вышли во двор, где уже ждала карета. Ночная темнота только сейчас начала уступать место предутренней серости.
  - И чего в такую рань поперлись? - проворчала Ольга, заходя в экипаж.
  - Зато уже к вечеру будем в Белиге, поэтому и выехали пораньше, чтобы успеть засветло, - ответил Краст.
  В пути ничего примечательного не случилось. После того, как миновали поля и пастбища, окружающие Оригу, дорога пошла лесом. Едва начавшие зеленеть, ветви высоких деревьев переплелись где-то высоко над колеей и, казалось, что карета едет под длинной салатовой аркой. Примерно через пять часов пообедали в небольшом городке Бубок, немного отдохнули и вновь покатили в столицу по выстроенному густой растительностью коридору. Изредка навстречу попадались небольшие обозы, состоящие из нескольких телег и вьючных лошадей, да пару раз обогнали купцов, двигавшихся в попутном направлении.
  До столицы добрались, когда сумерки только начали сгущаться.
  У ворот городской стены экипаж остановила стража. Но, осмотрев карету, беспрепятственно пропустила.
  Через некоторое время подъехали к большому, красивому особняку, освещенному светом уличных фонарей. Краст подергал шнурок, висящий рядом с дверью. В глубине дома послышался звон колокольчика, и вскоре в двери открылось небольшое окошко.
  - Кого тут несет, на ночь глядя?
  - Открывай Трикс, свои.
  - А, господин Краст!
  Зашуршал отодвигаемый засов, и путники вошли в большой холл. Вскоре они сидели у горящего камина и уплетали сэндвичи с сыром и ветчиной, запивая их светлым пивом, пока жена привратника, Сара готовила для них комнаты, а Трикс прогревал баню.
  - А что, в доме нет ванной? - удивилась Ольга.
  - Нет, в этом вопросе Орига опередила столицу. Грефин для того и купил у Нимеры нагреватель, чтобы обеспечить водой все дома в городе. Сейчас водопровод здесь тоже есть но, во-первых, он подведен не ко всем домам, а во-вторых, зимой, во время морозов он не работает, - ответил маг.
  На следующее утро отправились осматривать место предстоящей операции. Из дома вышли через заднюю дверь для слуг, чтобы не афишировать свое пребывание в столице. Краст уверенно вел по улицам своих учеников, так как бывал здесь, сопровождая графа, и хорошо знал этот район города.
  Четырехэтажный особняк королевского мага выделялся своей роскошной отделкой даже среди окружающих его домов, принадлежащих наиболее богатым и знатным людям королевства. Окна первого этажа прикрывали чугунные фигурные решетки. Начиная со второго, дополнительной защитой служили только ставни, которые в настоящее время все были открыты. Мало того, верхние этажи украшали резные балкончики, по которым Ольга могла бы добраться хоть до крыши.
  Неподалеку расположилась то ли таверна, то ли кофейня, из которой хорошо просматривался нужный дом. Заказав себе кофе с пирожными, наши злоумышленники сели у окна.
  - Ну, я считаю, что ничего выдумывать не надо. Залезешь, как и в прошлый раз, ночью через окно. Здесь, по-моему, это сделать нетрудно. Лаборатория, по моим сведениям находится на третьем этаже, там же, скорее всего, лежит и нагреватель.
  - Подождите, а где будет в это время Грефин?
  - Спальня у него на втором этаже, под лабораторией.
  - Мне кажется, это слишком рискованно. Еще не известно, убежали бы мы, окажись в прошлый раз, Нимера дома! А ведь в таком деле, всякая случайность может произойти, тем более что опыт у меня небольшой, да и тот неудачный. А на работу Грефин когда-нибудь ходит?
  - Обычно по утрам он бывает на приеме во дворце. Но в особняке все время дежурит охранник.
  - Вот утром и надо его грабить. От охранника легче убежать, чем от мага. Вы можете сделать амулет с мороком, чтобы меня не заметили, и чтобы он действовал при дневном свете?
  - Могу, но придется повозиться. И скрыть тебя полностью не получится, особенно, если день будет солнечным. У меня с собой есть плащ-хамелеон. Он меняет свою раскраску под цвет окружающего фона. Наденешь его для дополнительной маскировки.
  - Еще я хотела бы взять с собой элар. С его помощью мне гораздо легче будет обходить, и обезвреживать магические ловушки. Да и нагреватель он, возможно, поможет найти.
  
  Глава 13
  
  На следующее утро Ольга и Венис отправились на разведку к дому Грефина. Необходимо было уточнить время его ухода на службу и то, как долго он обычно отсутствует. Снова вошли в так удобно расположенную кофейню, и устроились у окна. Заведение пользовалось популярностью, официантки постоянно были заняты и еще одна парочка ничем не выделялась от остальных посетителей.
  Королевский маг на работу не торопился. Только часов в одиннадцать из особняка вышел высокий, худой, начинающий седеть мужчина лет сорока пяти, и сел в подъехавшую карету.
  Расплатившись за кофе, молодые люди не торопясь, отправились в сторону королевского дворца, к которому и вышли минут через десять.
  Парадные ворота, охраняемые почетным караулом, видимо дожидались особ королевской крови, поскольку прочий народ, хоть и знатного происхождения пользовался более скромным проходом в правом крыле дворца, у которого выстроились в ожидании своих хозяев несколько карет, среди которых стоял и экипаж Грефина.
  По остальным сторонам площади располагались здания каких-то министерств, мэрии, городской стражи, а так же парочка храмов, посвященных каким-то божествам. Здесь постоянно крутились люди и, затесаться среди них, чтобы не привлекать внимания, труда не составило.
  Минут через сорок Грефин вышел из дворца, сел в карету и уехал в сторону своего дома.
  - Недолго же он работал, придется мне поторопиться, когда пойдем на дело, - задумчиво проговорила Ольга.
  - Давай немного погуляем, - предложил Венис, - что-то мне не хочется так рано возвращаться домой.
  По небу проплывали редкие облака, и весеннее солнце приятно согревало кожу. Так что приглашение пройтись по городу, отвлечься от проблем, и познакомиться с чем-то новым, показалось весьма привлекательным.
  Сразу за дворцом начинался спуск к реке Деран. К ней вела вымощенная булыжниками Гвардейская улица, по которой в обе стороны изредка проезжали кареты и верховые. С левой стороны улицы высилась кирпичная стена с чугунной оградой поверху. Над ней раскинули свои ветви деревья королевского парка. Справа расположились казармы гвардии. Здесь в этот час было тихо и спокойно, что способствовало неспешным размышлениям, результатом которых стали вопросы.
  - Венис. А почему Краст все время тебя за собой таскает? Ведь и тогда, когда мы грабили дом Нимеры, и сейчас, ты, в общем-то, не особо и нужен.
  - Я ведь все равно рано или поздно узнал бы о краже нагревателя, вот учитель и решил сделать меня сообщником. Я так думаю.
  Ольга внимательно посмотрела на Вениса.
  - У него есть повод не доверять тебе?
  - Нет, но Краст очень осторожный человек, и старается всегда обезопасить себя от возможных неприятностей.
  - Мне кажется, что эта кража и повлечет за собой эти самые неприятности.
  - Возможно, но у него нет выбора, так как под угрозой его репутация опытного мага, если он не сможет сделать во дворце графа водопровод.
  - А ты не знаешь, что там у них случилось, с Нимерой?
  - Была какая-то неприятная история, давно уже. Вроде там кто-то погиб. И Нимера винит в этом Краста. Подробностей я не знаю, так как это случилось до того, как я стал учеником.
  Город продолжался и за городской стеной. Двух-трех этажные дома высились по обеим сторонам улицы, серпантином спускавшейся к реке, и заканчивавшейся на набережной.
  По обе стороны реки тянулись причалы, у которых стояли суда всевозможных размеров и конструкций. Слева, вверх по течению, река раздавалась в стороны, огибая довольно большой остров. В этом месте ее пересекал каменный мост, под которым свободно могли пройти парусные корабли с высокими мачтами.
  - Ого, вот это постройка! Это ж, сколько сил потратили на его возведение?
  - Наверное, много, давно это было. Этому мосту уже лет сто пятьдесят. И он себя давно окупил. Ведь благодаря нему, Белига оказалась на перекрестке торговых караванов, разрослась и до сих пор процветает и богатеет.
  Юноша и девушка пошли вдоль причалов, попутно разглядывая суда и привезенные ими товары. Большой город постоянно требовал притока мяса, хлеба, овощей, фруктов. Его ремесленникам необходимы были железо, глина, всевозможная пряжа и шерсть. И немалая часть всего этого доставлялось по реке. Купцы Белиги скупали весь привезенный товар оптом, а затем перепродавали его мелкими партиями в мастерские и городским лавочникам.
  От причалов вверх, к городу шла широкая дорога, по которой в обе стороны двигались повозки и люди. Минут через пятнадцать этот путь закончился на площади, с которой брал свое начало мост. По ее периметру сплошной стеной стояли трех-четырех этажные дома. На первых этажах располагались всевозможные магазинчики, торгующие в основном местными ремесленными изделиями и привезенными со всего света заморскими товарами. Ольга вспомнила, что к платью у нее нет подходящей обуви и, вскоре уже примеряла синенькие, на невысоком каблучке, довольно симпатичные туфельки, которые она обнаружила в ближайшей башмачной лавке. Размер не подошел, но хозяин порылся в своем сундуке и выставил на стол туфли побольше. Эти оказались как раз впору.
  - И сколько вы за них хотите?
  - Пятнадцать серебряных.
  Не привыкшая торговаться, Ольга хотела тут же заплатить но, молчавший до этого Венис, вдруг возмутился.
  - Да ты что! За эти деньги можно три таких пары купить!
  - Так вы господин посмотрите, какое качество! Этим туфлям сто лет сносу не будет!
  - Так ей и не надо их столько времени носить. И охотиться в них, бегая по оврагам, она не собирается! Пять серебряных.
  - Да вы разорения моего хотите! Двенадцать, и больше не могу уступить ни медяшки!
  - Шесть максимальная цена твоей обуви.
  Пока Венис торговался с хозяином лавки, Ольга не торопясь, просматривала товар на полках, и обнаружила еще одну подходящую пару.
  - Хорошо! Я заплачу вам пятнадцать серебряных, но возьму за это еще и вот эти туфли, - прервала она жаркий спор. - Если вы считаете, что это слишком дешево, то мы попробуем приобрести что-нибудь подходящее в соседней лавке.
  - Разоряют, как есть разоряют, - ворчал лавочник, быстро упаковывая туфли в серую бумагу.
  Увидев протянутый ему золотой, быстро схватил его и спрятал в кармане своего жилета, после чего отсчитал сдачу. Венис сердито перехватил его руку, и сам перепроверил правильность полученной суммы, после чего отдал деньги Ольге. Видно придраться было не к чему.
  - Переплатили, - вздохнул он на улице.
  - Да ладно тебе. Ему ведь тоже надо жить на что-то.
  - С таким подходом ты сама скоро без денег останешься.
  - Ох, Венис! Тут бы живой остаться. А деньги - дело десятое.
  Юноша согласно промолчал.
  Молодые люди шли мимо лавок, осматривая товары, когда Ольга ощутила какое-то беспокойство, а затем почувствовала легкое шевеление в своем кармане. Резким движением она перехватила руку, которая уже почти выскользнула с добычей. Воришкой оказался мальчишка, лет одиннадцати, который, несмотря на то что его застукали на месте преступления, смотрел нагло, и с каким-то вызовом. Он попытался вырваться, но делал это как-то неуверенно, видимо опасаясь громкого скандала. Желание закончить дело если не мирно, то хотя бы тихо, было обоюдным, поэтому конфликтующие стороны, не расцепляя рук, довольно быстро переместились в узкий пустой переулок. Шедший, впереди Венис, этого маневра не заметил, поскольку его что-то заинтересовало на прилавке очередного магазинчика.
  Юный карманник отдавать свою добычу не хотел, изо всех сил сжимая кулак. Но старания его успехом не увенчались, и вскоре деньги вновь вернулись к законной хозяйке.
  - Ты чего, эта, ребенка обижаешь? - раздался негромкий, но угрожающий голос.
  Неизвестно откуда взявшийся мужчина, был выше на целую голову, и шире раза в два. Такие размеры нового противника внушали страх и неуверенность. Вроде и сильнее стала, чем раньше, но справиться с таким громилой, пожалуй, будет непросто. Однако и сдаваться без боя не хотелось. В конце концов, убежать от этой массивной туши, пожалуй, сумеет в любой момент.
  - А ты что, из общества защиты детей? - поинтересовалась Ольга.
  На представителя чего-нибудь или кого-нибудь новоявленный защитник никак не походил. В замызганной куртке и штанах, в сапогах, которые давно просили ремонта, с небритой физиономией, мужик больше был похож на разбойника с большой дороги, кем, по всей видимости, и являлся. Понять, что эти двое являются сообщниками, было нетрудно. Маленький ворует, а громила, в случае чего, прикрывает. Сейчас, по их мнению, такой случай как раз и наступил. Мальчишка теперь смотрел на девушку со злорадством. Во взгляде его читалось: - 'Ага, попалась!'
  - Да, я эта, детей защищаю, - говоривший старался произвести впечатление эдакого увальня, но взгляд его при этом был внимательным и колючим.- Так что отдавай назад деньги мальца, и иди отсюда.
  - А может тебе еще и мою одежду подарить, и девичью честь в придачу?
  - Не, этого мне пока не надо. Некогда. Ты монеты гони.
  Видя, что молодая женщина не собирается ему ничего отдавать, разбойник махнул рукой, метя своим огромным кулаком в голову. Удар был резким и очень быстрым, но неудачным. Непостижимым образом эта строптивая девка ухитрилась отклониться, пропуская кулак перед собой. Только легкий ветерок слегка пошевелил ей волосы.
  - Ты что, хочешь, чтобы я простудилась, такой сквозняк поднимаешь?
  В глазах громилы мелькнула злоба, смешанная с недоумением, и он ударил еще раз. Но его противница вновь уклонилась, стараясь в этот раз оставить расстояние между собой и разбойником побольше, и правильно сделала, потому что перед ее глазами сверкнула сталь, и если бы увернуться не удалось, то сильный порез лица ей был бы обеспечен. Хотя убивать ее, бандит, видимо, не собирался. По крайней мере, в этой попытке.
  Ольга никогда не занималась борьбой, или какими-нибудь другими единоборствами, и все ее познания в этой области сводились к приемам, которые демонстрировали актеры в боевиках. Вот сейчас она и попробовала повторить увиденное ранее. С самого начала схватки восприятие ускорилось, и движения противника сейчас, казались плавными и неторопливыми, как в замедленно показе по телевизору нокаутирующего удара боксера на ринге. Поэтому перехватить мужскую руку с ножом, оказалось нетрудно. После резкого рывка вниз и назад, раздался хруст, а затем звон упавшего на брусчатку ножа. Защитник детей схватился за поврежденную конечность и тихонько заскулил. Видимо он тоже не хотел привлекать к себе внимание громкими криками.
  Мальчишка стоял в сторонке и, приоткрыв рот, с изумлением переводил взгляд со своего подвывающего напарника, на странную девку, которая почему-то и в обморок не падает, и убегать не пытается.
  Громила оказался вовсе не таким страшным, как показалось вначале, поэтому вполне понятное, перед началом схватки, волнение уже улеглось, уступив место азарту.
  - Интересно, где ты свою железяку прятал?
  Руки разбойника, вроде, все время на виду были, однако нож у него появился как-то внезапно и незаметно. Ольга оттянула рукав на левой руке бандита, и обнаружила пристегнутые к предплечью ножны.
  - Пожалуй, это я у тебя заберу, - задумчиво проговорила она, расстегивая ремешки. - Негоже такому человеку ходить с ножом в рукаве. Не дергайся, а то и вторую руку сломаю!
  Клинок лежал там, где и упал - на брусчатке, поднять его было секундным делом, но стоило только отвернуться от бандита, как тот попытался расстегнуть привязанную к ремню на его поясе то ли сумку, то ли небольшой мешок. Однако сделать это незаметно, ему не удалось.
  - О! Так у тебя еще оружие есть! - Ольга порвала веревку, удерживающую сумку и, отойдя на пару шагов от воров, принялась расстегивать ее, чтобы проверить содержимое. - Надо тебя все-таки страже сдать. Уж больно ты шустрый, ведь кого другого и убить бы мог.
  В ответ раздался дробный топот двух пар ног, который вскоре стих за поворотом. Бежать за грабителями смысла не было. Ну, догонишь. А дальше что с ними делать?
  - Оля! Ты где потерялась? - в переулке показался встревоженный Венис. - Что это за мешок у тебя?
  - Да вот, нашла. А ты что-нибудь интересное обнаружил?
  - Недалеко отсюда есть книжная лавка. Странно, чего это здесь по переулкам котомки валяются? А что в ней?
  - Дома проверим, а пока пошли, книги посмотрим.
  Ольга спрятал трофейный нож в сумку, и направилась вслед за Венисом.
  Идти и, правда, пришлось совсем недолго, и вскоре молодые люди входили в узкую дверь магазинчика. Большая часть литературы здесь, оказалась героического, приключенческого и любовного содержания. Несколько алхимических трактатов, сочинения по философии и математике, уместившиеся на одной полке, внимания Ольги не привлекли. А вот толстый том 'Анатомия человека, его жизненные соки и энергии' достопочтенного мага и лекаря Викуса Аранского ее заинтересовала.
  - Венис, посмотри, стоит ли это покупать?
  Юноша пролистал несколько страниц, потом открыл учебник посередине, и углубился в чтение. Подождав несколько минут, Ольга потрясла его за плечо.
  - Эй! Мы сюда не читать пришли. Так что скажешь?
  - Да, это очень интересная книга. В ней описывается не только строение человека, но и приводятся примеры болезней и методы их лечения.
  - Значит берем. Сколько стоит? - Обратилась она к продавцу.
  - Десять серебряных.
  - О! - Только и сказала Ольга. Один этот том стоил больше, чем пара туфель. Не зная, уместно ли здесь торговаться, она посмотрела на Вениса.
  - Бери! Нормальная цена.
  Тут взгляд зацепился за корешок, на котором был изображен парусный корабль. При ближайшем рассмотрении выяснилось, что это трактат под названием 'История кораблестроения с древнейших времен до наших дней. Написана Фергюсом Парнским, мастером королевской верфи'. В томе оказались не только описания кораблей, но и их рисунки и чертежи.
  - А если я возьму еще и эту книгу, сколько возьмете за обе?
  - Только из уважения к вашей грамотности и тяги к знаниям, за всё восемнадцать монет.
  Домой возвращались нагруженные покупками и трофеями. Ольга делала вид, что внимательно слушает Вениса, который что-то оживленно рассказывал, но мысли занимал совершенно другой вопрос. Ее удивляло собственное поведение в произошедшем столкновении с ворами. Раньше она и убежать-то не смогла бы на своих дрожащих от страха ногах. А сейчас не побоялась вступить в схватку с этим громилой. Неужели на нее так подействовало то, что она стала физически сильнее и быстрее? Но ведь в этом мире, с его магами и колдовскими амулетами, невозможно предсказать результат подобной стычки, даже если один из ее участников кажется значительно сильнее другого. И она это отчетливо понимает. Тогда откуда это спокойствие и хладнокровие? Или эта черта характера всегда присутствовала в ней, но проявилась только сейчас, под воздействием стресса, преследующего ее с момента попадания в Ларец?
  Прийти к каким-либо окончательным выводам, не удалось. Времени не хватило. Хоть они с Венисом и шли, не торопясь, но до графского особняка добирались не так уж долго.
  Мрачный Краст поинтересовался, где это их носило, аж до ужина. И чтобы он не ворчал, пришлось рассказать о встрече с грабителями, а затем вытряхнуть содержимое котомки разбойника на стол.
  Вначале выпал нож, затем небольшая дамская сумочка со срезанными ручками, связка каких-то железяк, зажигалка, кастет и моток веревки. Под конец по столу покатился изящный золотой перстень с небольшим, загадочно поблескивающим полированными гранями, черным камнем.
  - Кажется, сегодня я была у них не первой жертвой.
  - Да, но, наверняка последней, - отозвался Краст, посмотрел на Ольгу и хмыкнул, - жертвой.
  Маг взял в руки колечко, присмотрелся к нему.
  - А ведь это амулет!
  Он сел за стол и углубился в изучение попавшего к нему в руки магического устройства, уже не обращая внимания на дальнейшее исследование трофеев.
  Непроверенной еще осталась только дамская сумочка, срезанная ворами у какой-то горожанки. Из нее извлекли зеркальце, платочек, гребешок из черепахового панциря, часы и кожаный кошелек. В кошельке оказались две золотые монеты, двадцать три серебряных и семнадцать медяшек.
  - Ого! Какая у воров была богатая добыча, - удивился Венис. - Наверное, жену или дочь купца ограбили. Золотые монеты редко встретишь в кошельках у горожан, - пояснил он.
  - Ну, хозяйку вещей мы вряд ли отыщем, потому что и искать не будем. Поэтому кошелек с деньгами я беру себе.
  Ольга ссыпала монеты в кошелек и положила его рядом с собой.
  - О! Какая изящная вещь!
  Рассматриваемые часы были меньше, чем у Вениса, в серебряном корпусе и на серебряной же затейливой цепочке.
  - Часы я тоже беру себе, тем более, что вам без надобности - свои имеются. Ну и зеркальце, естественно, пригодится. Нож - вообще мой боевой трофей. Так, зажигалка у меня есть. Ой, а чего это она такая большая?
  Серебряный цилиндр был заметно толще подаренной магом зажигалки. Попытка включить, сразу прояснила его назначение. Это оказалась не зажигалка, а фонарик, отличающийся по форме от того, что изготовил Краст.
  - Похоже, что ты столкнулась не с рядовыми ворами, - заметил Венис. - Фонарик и кольцо-амулет - недешевые вещи, и у простых членов шайки их бы сразу выкупили, а то и просто отобрали бы. Надеюсь, что у этих бандитов не возникнет мысль отомстить тебе.
  - Для этого им надо меня еще встретить. Мы ведь все равно скоро уедем отсюда. Так, фонарик, тоже нужный для воровки предмет, беру. А это что? Я думаю, что это отмычки. Кстати, Краст! А у вас что-нибудь есть для отпирания замков? Ведь двери в доме Грефина могут оказаться запертыми, да и нагреватель он может хранить где-нибудь в сейфе.
  По озадаченному виду мага, стало ясно, что об этом он не подумал.
  - Понятно. Правильно говорят, что каждый должен заниматься своим делом. Если ты маг, то и колдуй себе потихонечку, и не касайся своими грубыми лапами тонкого искусства грабежа. Должна заметить, что среди нас нет никого с опытом воровской работы. Если не считать, конечно, нашу первую попытку в Ориге. Так что если операция пройдет успешно, то это будет просто чудом. Правда, как раз именно в области чудес, вы и являетесь специалистами, так что будем надеяться на лучшее.
  Трофеи пришлось сложить в дамскую сумочку со срезанными ручками. Как-то это показалось неудобным и непрактичным.
  - Краст! После операции я заберу свой рюкзачок назад, - уведомила Ольга. - Ну, а остальное, можете поделить между собой, - великодушно разрешила она. - Ой, нет! Что там с амулетом?
  Маг как раз закончил изучать перстень.
  - Это колечко может защитить своего владельца от магического удара средней силы. Действие большинства артефактов для нападения ему удастся нейтрализовать. Кроме того, с помощью этого перстня можно на некоторое время парализовать человека и тот не сможет двигаться. Ты испытала что-то подобное на себе в доме Нимеры. Нужно только направить верхнюю грань камня на противника и включить амулет. Но его нужно носить на пальце, а не в сумке.
  - На палец того громилы это кольцо не налезло бы. Для этого оно должно быть раза в два побольше. Вот он и носил его в сумке. Наверное, боялся, что из кармана украдут или он его потеряет.
  Ольга примерила колечко. Оно пришлось впору на средний палец левой руки.
  - Отлично, когда пойду за нагревателем, будет мне дополнительная защита. Вы только подзарядите его, а то еще откажет в самый неподходящий момент. Заодно и фонарик проверьте.
  Краст поморщился.
  - Венис подзарядит. Ему тренироваться надо.
  После ужина, когда маг ушел к себе делать амулет с мороком, Ольга поинтересовалась у Вениса:
  - Послушай, может, тебе деньги нужны? Я могу отдать тебе все, что есть в кошельке, и даже больше.
  Венис отрицательно покачал головой.
  - Не надо. Если Краст их обнаружит, то все равно заберет. Он считает, что у ученика не должно быть много денег, и всегда требует отчета о расходах.
  - А почему тогда он у меня деньги не забирает?
  - Во-первых, вознаграждение, которое тебе дали за спасение Ролана, Краст не может забрать, так как это личный подарок графа. И, во-вторых, если бы учитель сейчас захотел забрать кошелек себе, ты, ведь начала бы ругаться и возмущаться?
  - Конечно. Ведь это моя гм... добыча.
  - Вот видишь. А ему сейчас с тобой ссориться ни к чему. И вообще, мне кажется, что он тебя немного побаивается.
  - Ну и ладно. Но ты учти, что всегда можешь рассчитывать на мою помощь, и не только денежную.
  Следующие три дня Краст посвятил изготовлению маскирующего амулета, а Ольга и Венис каждое утро засекали время ухода и прихода Грефина. Затем они отправлялись на прогулку по городу, так как других дел у них не было.
  Однажды случайно вышли к горящему дому. Черепичная крыша у них на глазах провалилась, и пламя высоко взметнуло свои языки, грозя поджечь соседние строения. Вскоре подъехали пожарные на телеге с большой бочкой и насосом. Несколько мужчин быстро размотали подсоединенный к насосу брезентовый шланг, и два дюжих молодца в униформе принялись усердно качать воду из бочки. Горевший дом спасти не удалось, но соседние здания остались целы. Ольга и Венис постояли некоторое время в любопытствующей толпе, и уже собирались уходить, когда Ольга почувствовала какое-то шевеление в своем кармане. Она резко хлопнула по нему рукой, и успела перехватить чью-то маленькую руку.
  - Пусти-и-и, - тут же услышала она писк.
  - Эй, ты чего дитяти обижаешь?
  Рядом с воришкой появилась знакомая фигура громилы с рукой на перевязи.
  - О! Старые знакомые. Продолжаем шарить по карманам, и изображать из себя защитников детей? - негромко поинтересовалась Ольга. - Вы что, совсем не смотрите, у кого воруете? Второй раз на меня покушаетесь, да еще и затянули старую песню об обиженном ребенке.
  Мальчишка испуганно притих, а его взрослый напарник растерянно промямлил:
  - Извиняюсь, госпожа, ошибочка вышла, - но глаза его при этом сверкнули недобро.
  - Ну, если ошибочка, то тогда быстро исчезли отсюда, и лучше бы вам обходить меня стороной. Я не всегда бываю в таком благодушном настроении.
  Отпущенный мальчишка ужом проскользнул между увлеченными пожаром, и не обратившими на происшедшее никакого внимания людьми, и затерялся в толпе. Вскоре исчез из вида и громила.
  
  Наконец Краст изготовил необходимый амулет, и очередным утром компания отправилась на дело. Как обычно зашли в кофейню и сели у окна. На шее под курткой у Ольги висели элар Вениса и небольшой медальон, в который Краст встроил заклинание морока, на пальце кольцо-амулет, за спиной - пока пустой рюкзачок. В карманах лежали монеты с заклинаниями для снятия защиты, диск для проделывания отверстий в стеклах, фонарик (на всякий случай) и отмычки. На коленях она придерживала свернутый плащ-хамелеон.
  Не успели выпить по чашечке кофе, как королевский маг отправился во дворец. Пора браться за дело.
  - Ну, все, пожелайте мне удачи.
  Ольга вышла из кофейни и, миновав дом Грефина, дошла до перекрестка, где задействовала амулет с мороком и тут же накинула на себя плащ-хамелеон. Если кто-нибудь и заметил исчезновение девушки, то подумал, что она просто свернула за угол. Только рябь в глазах и смутную тень мог бы заметить пристальный наблюдатель, но таковых поблизости не оказалась, и вернуться к нужному дому никто не помешал.
  Королевский маг свой особняк без защиты не оставил. Несколько окон и балконных дверей на втором и третьем этажах были опутаны густой охранной сетью, но в остальные комнаты можно было пробраться, не опасаясь поднять тревогу. За входной дверью слышались голоса прислуги и, очевидно, охранника, поэтому вариант - просто войти, пришлось забраковать.
  Конечно, проще всего было бы обезвредить защиту на предполагаемом окне кабинета, и пробраться в него, как в лабораторию Нимеры. Но проще, не значит лучше. Ведь чем меньше останется следов, тем позже смогут обнаружить кражу, и тем больше будет времени, чтобы скрыться. Поэтому предпочтение было отдано окнам, на которых отсутствовала защитная сеть.
  По балконам забраться на самый верхний, четвертый этаж, труда не составило. В комнате за окном сейчас никого не было. Видимо здесь жила одна из служанок, и сейчас она разговаривала внизу, за входной дверью. Защитных заклинаний на окне не оказалось, да еще, вот удача - форточка приоткрыта. Протиснувшись ужом в это маленькое отверстие, Ольга оперлась руками о подоконник и, сделав сальто, мягко приземлилась на пол.
  Дверь из комнаты в коридор, оказалась не заперта. На этаже стояла тишина, только откуда-то снизу доносился приглушенный разговор. Ступеньки на лестнице оказались прочными и совершенно не скрипели, поэтому спуститься на пролет вниз, удалось совершенно бесшумно. Дальнейшее продвижение оказалось еще проще, поскольку на полу лежал толстый ковер, который скрадывал шаги. А вот чтобы пробраться в кабинет пришлось повозиться. Вход в него опутывала охранная паутина, но сама защита не активирована. Уходя, Грефин не удосужился запитать ее энергией. Спешил, наверное. Закрыть дверь на ключ он, правда, не забыл.
  Настала пора поработать взломщиком. С помощью элара, разглядеть внутреннее устройство замка, не составило труда. Спасибо долгим тренировкам. А вот работать с отмычками раньше не доводилось. Выбрав подходящую, по ее мнению, гнутую железяку, Ольга попыталась сдвинуть запирающий дверь язычок. Но тот почему-то не поддавался. Более пристальное изучение запорного устройства показало, что его держат несколько металлических пластин. Пришлось воспользоваться еще одной загогулиной и, после нескольких попыток, замок, наконец, щелкнул, и дверь открылась.
  Кабинет выглядел так, как и ожидалось, ничем интересным не выделяясь. Зато металлический шкаф, стоящий у стены, сразу привлек внимание. Если в комнате и были какие-либо магические артефакты, то храниться они могли только в нем. Весь сейф опутывала густая паутина охранного заклинания, причем на этот раз полного энергии. Ольга активизировала монету для снятия защиты и с любопытством стала наблюдать, как она работает.
  Амулет выпустил облако тончайших силовых нитей, которое чем-то напомнило сахарную вату. Облако быстро расширялось и, достигнув охранной сети, практически мгновенно высосало у нее всю энергию. Защитная паутина истончилась и, вскоре, от нее осталась только безжизненная структура.
  С запором железного шкафа пришлось провозиться минут пятнадцать. Все-таки сказывалось отсутствие опыта в воровском деле. Выручала возможность наблюдать все этапы взлома как бы изнутри замка, чего лишены обычные воры. Наконец дверца открылась, и взору открылись хранящиеся в сейфе сокровища. Здесь лежали всевозможные магические артефакты, амулеты, драгоценные камни, а так же деньги, для которых Грефин выделил отдельную полку, всю заполненную туго набитыми кошельками и столбиками золотых монет.
  Долго искать нужное магическое устройство, не пришлось. Внимание сразу привлекла шкатулка, знакомая по прошлой, неудачной попытке воровства в лаборатории Нимеры. На этот раз, охранное заклинание на футляре отсутствовало. Видимо Грефин понадеялся на сейф. Внутри, на бархатной ткани, как и ожидалось, лежала хрустальна линза в серебряной оправе, поблескивая своими полированными гранями.
  Переложив артефакт в рюкзачок, Ольга закрыла замок сейфа. Чем меньше она оставит здесь следов, тем, позже, как она надеялась, Грефин обнаружит кражу. Кабинет она тоже заперла, после чего поднялась на четвертый этаж.
  Вот тут ее ждал неприятный сюрприз. В комнате, через которую удалось проникнуть в дом, слышался неясный шорох. Там явно кто-то находился, скорее всего, хозяйка спальни.
  Из холла этого этажа можно было попасть еще в три помещения, но все они оказались заперты. Так что попытка обходного маневра тоже не удалась.
  А потом снизу послышался стук входной двери и голос одной из служанок:
  - Вы сегодня рано, господин маг. Приготовить вам кофе, как всегда?
  - Кто заходил в мой кабинет?
  Маг, похоже, был сильно раздражен.
  - Только Сельга, она там пыль вытирала.
  - Я же говорил вам не трогать шкаф! А эта неуклюжая дура задела охранное заклинание.
  - Сельга! Иди сюда! - разнесся по дому встревоженный женский крик.
  Дверь в комнату, через которую планировалось отступление, открылась, из нее выскочила девушка и застучала своими туфельками по лестнице. Укрытую мороком взломщицу, служанка не заметила. А та времени терять не стала и, пройдя незапертую спальню, выскользнула через форточку наружу, и через несколько секунд, уже стояла на мостовой, оглядываясь в поисках какой-либо опасности.
  Прохожих поблизости не оказалось, лишь на дальней стороне улицы о чем-то оживленно разговаривали две женщины. Чтобы уменьшить риск быть обнаруженной, Ольга дошла до перекрестка и только там скинула плащ-хамелеон и сняла морок, затем, не спеша, прошла мимо кофейни так, чтобы ее заметили и, уже быстрым шагом, направилась в сторону особняка графа.
  Рассказывала о том, как все прошло, она уже дома. Краст, узнав о том, что Грефин обнаружил попытку проникновения в сейф, а в этом сомневаться не приходилось, решил сразу же покинуть Белигу.
  Вещи были собраны еще с вечера, кучер предупрежден, так что вскоре карета с тремя путниками, застучала колесами по мостовой, держа направление к городским воротам. Начался дождь, который, впрочем, не повлиял на хорошее настроение пассажиров. Но он добавил изрядное количество хлопот кучеру, так как дорога раскисла, и колеса норовили увязнуть в грязи.
  В промежуточный городок Бубок приехали, когда уже начало смеркаться, поэтому ночевать остались в местной гостинице.
  Во время ужина Ольга сидела задумчивая, отрешенно черпая ложкой гречневую кашу с мясом, из глиняной миски.
  - Оля, ты чего такая мрачная? - спросил Венис.
  - Да вот, обдумываю грядущие неприятности.
  - И какие же неприятности ты ожидаешь? - заинтересовался Краст.
  - Как вы полагате, когда Грефин обнаружит пропажу необходимого ему нагревателя, что он будет делать?
  - Ну, скорее всего, попытается купить еще один такой артефакт.
  - Вот! И я так думаю. Теперь представьте себе ход мыслей Нимеры. Кто-то украл нагреватель у Грефина, а перед этим была попытка что-то украсть у нее. Значит, кому-то очень, нужен этот амулет. Кого в первую очередь она заподозрит?
  - Она может подозревать кого угодно. Я не собираюсь использовать именно этот нагреватель. Мне он нужен для того, чтобы разобраться, как он действует. А затем я изготовлю подобные нагреватели сам.
  - Ну, хорошо, будем надеяться, что мои опасения беспочвенны.
  Наутро, предварительно позавтракав, компания продолжила свое путешествие. Карета двигалась медленно, так что в ворота замка въехали только под вечер.
  Не успели умыться, как прозвучал гонг к ужину.
  За столом все сидели какие-то притихшие и молчаливые, и по какой-то причине отсутствовали Рихас и Мириса.
  
  Глава 14
  
  На следующий день за завтраком разговор за столом снова не клеился, и вновь отсутствовали учитель танцев и гувернантка Вемоны.
  - А где Рихас? - поинтересовалась Ольга.
  - Он пропал, так же как и Мириса, - отозвался Арсан. - Главное, попросила, что б я сделал ей прическу, а сама не пришла. Я утром заглянул к ней в комнату, а ее нет. Я к Рихасу, чтобы спросить, где Мириса, а его тоже нет. Так что сейчас они неизвестно где.
  - И давно это случилось?
  - Да через день, после вашего отъезда.
  Исчезновение Рихаса и Мирисы тревожило, и вносило некую неопределенность в уже вроде бы привычный ход событий. Поэтому Ольга решила поговорить на эту тему с Лусией. По пути она заскочила в мастерскую Ролана. Ей повезло, мальчик оказался на месте: строил очередную модель. Но как только увидел привезенную в подарок книгу о кораблях, тут же отложил инструменты в сторону, и принялся читать, забыв обо всем. Похоже, даже не заметил, как остался в комнате один.
  Портниха, как и ожидалось, что-то кроила в первой комнате, заодно приглядывая за юными помощниками. Между молодыми женщинами сразу завязался оживленный разговор. Ольга рассказала о своей поездке в столицу, а затем перешла к волнующей ее теме.
  - Послушай, я сегодня узнала, что Рихас и Мириса исчезли. Ты знаешь, в чем тут дело?
  - Ой, тут такая неприятная история произошла. Только ты никому не проговорись, это секрет. А мне сама Вемона рассказала, она приходила вчера ко мне, так плакала, мне ее так жалко бедняжку. А еще она огорчалась, что тебя не было. Она думает, что ты могла бы помочь ей советом, и я тоже так считаю, и думаю, что тебе лучше знать обо всем. Но обещай никому не рассказывать.
  - Буду молчать как рыба, - заверила Ольга.
  - Ну, так вот. Ты же видела этого Рихаса. Весь такой прилизанный, самодовольный, со смазливым лицом. А Вемона последний раз на балу полгода назад была. А тут этот учитель музыки. То за руку возьмет, то за талию, то прижмет к себе во время танца, а ей приятно. Она мне призналась, что во время этих занятий испытывала такое удовольствие, что не могла дождаться следующего урока. А дней пять назад, вы уже уехали тогда, Рихас начал целовать Вемону, гладить ее по всему телу, и даже расстегнул несколько крючков на платье, и тут в залу вошел господин граф. Что тут началось! Граф кричал на Вемону, обзывал ее разными нехорошими словами, а потом запер ее в комнате, а Рихаса приказал посадить в подвал. А на следующее утро обнаружили, что тот сбежал. Сначала подумали, что это Вемона его выпустила. Но та, бедняжка, так и просидела взаперти все это время, и знать ничего не знала. А уже когда на обед не пришла Мириса, поняли, что это она помогла Рихасу, и они вместе сбежали.
  Ольга задумалась.
  - Да, странная история.
  - Ну, почему же странная? Такое случается с молодыми людьми сплошь и рядом. Чаще конечно хозяйские парни со служаночками заигрывают, но бывает, что и жены, а то и дочки знатного господина грешат с прислугой. А тут как назло, молодой и симпатичный учитель постоянно вертится около ученицы. И зачем только его граф нанял.
  - А действительно, почему наняли именно Рихаса, и когда? И еще, Мириса уже служила гувернанткой у Вемоны, в момент его появления?
  - Рихас появился недели через две после последнего бала, на котором была Вемона. Это было где-то полгода назад. Откуда он взялся, кто его порекомендовал графу, я не знаю. А Мирису наняли еще позже, примерно через месяц после Рихаса.
  - Интересно. Ладно, я пойду к себе, мне надо об этом подумать.
  Осуществить свое намерение Ольге не удалось, потому что у дверей ее комнаты уже поджидал лакей в ливрее.
  - Госпожа Оля, их сиятельство желают вас видеть. Извольте следовать за мной.
  В кабинете, кроме хозяина замка находился и Краст. Мужчины о чем-то беседовали, но при появлении ученицы мага замолчали, и внимательно, и как-то оценивающе на нее посмотрели.
  - Что-то не так? - спросила Ольга.
  Граф вздохнул.
  - Все не так Оля. Но ты тут не причем. Вемона осталась без учителя музыки и танцев, а ей нужно продолжать занятия, так как я хочу, чтобы через полгода, на свадьбе старшего принца, она могла бы покорить своей красотой, манерами и умением танцевать любого из присутствующих молодых людей. Учитель музыки должен приехать сегодня. Но он не может танцевать с Вемоной в силу своего возраста. Я прошу, чтобы ты на некоторое время стала ее партнершей на этих уроках. Тебе надо будет выучить все эти танцы и, возможно, игре на каком-нибудь музыкальном инструменте.
  - А на инструменте-то мне, зачем учиться играть?
  - Ну, возможно тебе придется аккомпанировать Вемоне во время ее пения. И еще, она девушка молодая, горячая. И я хочу, чтобы ты была чаще рядом с ней, чтобы уберечь от какого-либо опрометчивого поступка. За это я буду платить тебе два, нет три золотых в месяц, пока ты будешь исполнять эти обязанности.
  - Хорошо господин граф, я согласна. Но мне кажется, что вы должны рассказать мне, что произошло в наше отсутствие. Ведь я теперь буду много общаться с Вемоной, и все равно узнаю что-то от нее или кого-либо другого, но у меня, пожалуй, сложится искаженное представление о том, что случилось. А это может привести к ошибкам в моих поступках и поведении, и привести к непредвиденным последствиям. Поэтому я хотела бы узнать ваше мнение о произошедших событиях.
  Граф покряхтел. Чувствовалось, что ему очень неприятен предстоящий разговор.
  - Ну, хорошо, ты, наверное, права. Недавно я зашел в зал для танцев, во время занятий и увидел, что Вемона и Рихас целуются, причем поцелуй не был братским. Рихаса я приказал запереть в подвале, но ему удалось сбежать. Вемона до сих пор сидит в своей комнате и почти никуда не выходит. Хотя сейчас ее не запирают. Скажу прямо, я очень огорчен и возмущен ее поступком. Дочери графа не пристало целоваться с каким-то танцором.
  - А Вемона как-нибудь объясняет свое поведение?
  - Я с дочерью после этого случая не разговаривал. Матери же она несет какую-то чушь о том, что на нее нашло какое-то затмение, и она сама не понимает, как это все произошло.
  - А вы не допускаете, что это правда, что она оказалась под воздействием чар?
  - У каждого члена семьи есть охранный амулет, - вскинулся Краст.
  - А Вемона всегда его носит, находясь в замке?
  - Да, - ответил граф, - я так думаю, - уже не так уверенно добавил он.
  - Давайте спросим у Вемоны, - предложила Ольга.
  Граф позвонил в колокольчик.
  - Приведи сюда Вемону, - приказал он появившемуся слуге.
  Через пять минут дочь графа, несчастная, с заплаканными глазами переводила поочередно взгляд на присутствующих в комнате, время от времени, шмыгая носом.
  - Где твой охранный амулет? - спросил у нее граф.
  Вемона полезла рукой за пазуху. На лице у нее появилось недоуменное выражение, затем она вспомнила:
  - А, наверное, он лежит у меня в комнате. Или где-нибудь в музыкальном зале.
  - А почему он не на тебе?
  - Как-то раз во время танца Рихас зацепился за цепочку, на которой он висел, и порвал ее. А куда я потом дела амулет, не помню.
  - А когда это случилось? - поинтересовалась Ольга.
  - Недели две назад.
  - У вас никаких странных ощущений не возникало, после того как вы остались без амулета?
  - Ну, - Вемона замялась, - в последнее время мне как-то очень сильно нравились занятия с Рихасом. Я иногда дождаться не могла, когда они начнутся. И вообще, мне было приятно находиться рядом с ним. - Вемона потупилась. - А сейчас, мне отвратительно и стыдно об этом вспоминать.
  - Нужно найти амулет, - сказала Ольга.
  На поиски кулона с заклинанием защиты отправились все и, после недолгих поисков, нашли его в нижнем ящике комода в зале для танцев.
  - Это вы его сюда положили? - спросила Ольга у Вемоны.
  - Нет. Я вспомнила. Когда цепочка порвалась, амулет упал на пол, Рихас поднял его и стал рассматривать. Он еще тогда посмеялся, мол, зачем я у себя дома ношу такой амулет. Наверное, это он и положил его сюда. Хотя я не видела, как он это делал.
  - Краст, амулет в порядке?
  Маг внимательно изучил фиолетовый камень, имеющий форму призмы, вставленный в изящную оправу с золотой цепочкой.
  - Нет, в нем совсем не осталось энергии. Так что сейчас, это просто украшение.
  - А могла энергия сама собой закончиться?
  - Я недавно подзаряжал все амулеты, и амулет Вемоны в том числе.
  - Давайте вернемся в кабинет, - предложил граф.
  - Ну, все понятно, - подвел итог Краст. - Рихас подстроил так, чтобы Вемона осталась без амулета, а затем применил к ней привораживающие чары.
  - Вы думаете, что он маг? - спросила Ольга.
  - Нет, он просто использовал соответствующие магические устройства.
  - Непонятно только, зачем Рихас это делал. Мог он на что-то рассчитывать, если бы вы не помешали ему в критический момент? - спросила Ольга у графа. - Например, на деньги, или на какой-нибудь земельный участок, или еще на что-нибудь?
  Граф отрицательно покачал головой.
  - В лучшем случае, на пожизненное проживание у меня в подвале.
  - Получается, что он хотел скомпрометировать вашу дочь. Но это значит, что его кто-то нанял, и что кому-то нужно опозорить Вемону. У вас есть какие-нибудь подозрения на этот счет?
  - Подозрения есть, но предполагаемых заказчиков слишком много.
  - А вы помните, кто вам порекомендовал Рихаса?
  - Я на последнем балу в присутствии нескольких человек, вслух высказал пожелание найти учителя танцев. А через две недели в замок пришел Рихас, спросил, действительно ли я ищу преподавателя, и предъявил рекомендации нескольких знатных семейств. Я, правда, не проверял их подлинность, поскольку учителем, по заверениям Вемоны, он был неплохим.
  - А Мириса к вам как попала?
  - Рихас постоянно рассказывал, какие сейчас строгие правила при дворе, и как много новых столовых приборов за королевским столом, и посоветовал нанять гувернантку. Он сам ее и привез, - ответила Вемона. Она уже успокоилась и теперь внимательно прислушивалась к разговору.
  - Хорошо, что все прояснилось, у меня просто камень с души упал. Краст, проверь все амулеты, может еще какой-нибудь, без энергии найдешь. Оля, как только приедет преподаватель, начинаешь помогать Вемоне. И, спасибо тебе. - Лицо у графа посветлело, он заметно повеселел и даже слегка улыбался.
  
  Маэстро Лемус, седой старичок лет под семьдесят, приехал в тот же вечер. Один день ему дали на обустройство, а потом начались занятия.
  В назначенное время новый учитель музыки и обе девушки собрались в танцевальном зале. Вначале маэстро проверил, насколько хорошо дочь графа владеет игрой на пианино, затем дал ей задание, а сам, в смежной комнате, приступил к уроку с Ольгой, которой на первом этапе предстояло изучить ноты и освоить кларнет. Два часа этот с виду мягкий и незлобивый божий одуванчик, ругался и обзывал своих учениц бестолочами и неумехами, а когда, показалось, что уже все мучения закончились, объявил, что теперь они займутся танцами. Сам он сел за музыкальный инструмент, а девушкам пришлось под его язвительные реплики, демонстрировать знание различных па, и свое умение двигаться. Здесь тоже, по его мнению, дела обстояли не лучшим образом, но еще не все потеряно.
  Когда занятия, наконец, закончились, Ольга поинтересовалась у Вемоны:
  - Вы всегда так усиленно занимались музыкой и танцами?
  - Нет, только последние полгода.
  - А чего вдруг?
  - Ой, папа хочет выдать меня замуж за приличного молодого человека, как он говорит. А то мне уже семнадцать, и еще чуть-чуть и я стану старой девой, и меня никто не возьмет. Можно подумать! Вон принцессе Нисалии двадцать два, а она выходит замуж за Дерника, нашего принца.
  - А сколько лет принцу?
  - Двадцать пять.
  - И когда свадьба?
  - В начале осени. Будут грандиозные торжества, охота, балы. Вот к этому времени я и должна хорошо научиться танцевать, чтобы приглянуться, сыну какого-нибудь графа, или хотя бы барона, а может быть самому принцу.
  - Так ведь он женится!
  - Это Дерник женится, а еще есть младший принц, Гарлин. Ему летом двадцать два исполнится. Тоже могут бал устроить по поводу дня рождения, но пока об этом ничего не объявлялось.
  - А что, принцессу ему не нашли?
  - Да в том-то и дело, что нет больше свободных принцесс. Все уже расписаны по женихам заранее. Вот все знатные семейства, имеющие дочь подходящего возраста и озабочены тем, чтобы выгодно ее пристроить.
  - А ведь, наверное, поэтому Рихас и должен был вас опозорить. Кому-то вы очень мешаете.
  - Может быть. Ничего, папа разберется. А тебе спасибо. Он не хотел даже разговаривать со мной, так был сердит. Хорошо, что выяснилось, что я была под заклятием. Теперь он снова стал как раньше веселым и добрым.
  
  Занятия музыкой и танцами проходили через день. В остальные дни Вемону обучал Родалис, который преподавал историю, географию и математику.
  Ольга в это время читала книгу по медицине, купленную в Белиге, учебники, взятые у того же Родалиса, и изучала магию с Венисом. Сейчас она училась различать магическим зрением мелкие предметы. Со временем она натренировалась так, что могла рассмотреть поверхность песчинки в деталях со всех сторон, не трогая ее руками и не используя никаких устройств. Кроме элара, разумеется. Еще она училась смотреть сквозь стены и искать под землей клады, или просто какие-нибудь вещи, поскольку драгоценности на Гемоне давно уже не закапывали, ввиду того, что они легко обнаруживались магами. Здесь до совершенства было еще далеко, но каждая тренировка, хоть немного, но увеличивала дальность и глубину обнаружения предметов.
  Иногда после обеда Ольга, Ролан и Марк совершали конные прогулки по окрестностям. В последнее время к ним все чаще стала присоединяться и Вемона.
  
  Глава 15
  
  Дни проходили за днями. К концу весны Краст зачастил в Оригу. Возвращался оттуда он мрачный и раздраженный.
  Однажды маг вернулся из города под вечер. После ужина он привел своих учеников в кабинет. Ринка - мальчика-слугу, отправили погулять. Ольга села на диван, Краст развалился в кресле, а Венис скромно умостился на стуле у стола.
  - Оля! У нас неприятности. Королевский маг приезжал к Нимере за новым нагревателем, и та заинтересовалась этим похищением. Получилось, как ты и предполагала. Эта ведьма заподозрила меня. Сегодня я узнал, что она собирается переговорить с графом, и узнать где я находился в момент обоих ограблений. Я не могу допустить, чтобы граф начал подозревать меня в воровстве. Ты должна убить Нимеру.
  Ольга тяжело вздохнула.
  - Послушайте Краст. Вот как мне видится создавшаяся ситуация. Вам был нужен нагреватель, который сделать сами вы не могли. Вместо того, чтобы помириться с Нимерой, и купить у нее этот прибор, вы пошли на воровство. Причем вас не волновало, что это безнравственный и уголовно наказуемый проступок. И вот теперь, когда возникла угроза разоблачения, вы снова не хотите по-хорошему уладить дело, а решились на ужасный шаг - убийство. Неужели вы не видите, что катитесь в пропасть, и увлекаете за собой меня и Вениса? Я не буду участвовать в этом преступлении.
  Глаза Краста яростно блеснули, но он сдержался.
  - Хочу тебе напомнить, что украла нагреватель ты, значит, и наказание понесешь тоже ты.
  - Я признаю свою вину, хотя и действовала по принуждению. И предлагаю договориться с Нимерой, а не доводить дело до скандала и судебного разбирательства, или что тут у вас в таких случаях бывает. Но причинять какой-либо вред человеку, перед которым мы сами и виноваты, я не буду!
  - В таком случае, я убью тебя и Вениса! Мне не нужны свидетели. А сам я как-нибудь выкручусь.
  - Да? А что вы скажете графу по поводу нашего исчезновения? Ведь он поручил мне находиться при Вемоне!
  - Скажу, что мои ученики закрутили любовь и сбежали. Так что у тебя два пути: убить Нимеру, или быть убитой самой.
  - Я вижу, что по-хорошему мы с вами не договоримся. Поэтому я сейчас же иду к графу и во всем ему признаюсь.
  Это была не пустая угроза. Проще сейчас во всем признаться и понести наказание, чем все глубже и глубже увязать в той трясине, куда заводил этот беспринципный маг.
  Однако попытка встать с дивана, не удалась: все тело вдруг парализовало, а потом последовал удар болью. К счастью, с этой проблемой удалось справиться быстро. Однако и маг, видимо, решил поставить финальную точку во взаимоотношениях со строптивой ученицей. Следующим ударом Краст остановил ей сердце.
  Начавшая было вставать, Ольга, вновь упала на диван. Тут бы ее история и закончилась, но организм, измененный Ларцом, не желал сдаваться. Мертвая неподвижность в груди вдруг сменилась каким-то судорожным трепыханием, которое не дало умереть окончательно.
  - Учитель! Нет, не надо! - Венис кинулся к Красту, чтобы хоть как-то помешать тому, совершить убийство.
  Но маг с легкость отбросил магическим ударом, ученика к стене, а потом вскочил с кресла, и склонился над Ольгой. Неизвестно зачем он сделал это. Возможно, хотел уловить момент смерти, а может, наоборот, в последнюю секунду снять заклятие, чтобы попытаться все-таки договориться. Он был уверен, что девушка лежит парализованная болью, с остановившимся сердцем, и не может даже пошевелить рукой.
  Но у строптивой ученицы хватило сил на один удар, который она и нанесла в грудь нависшего над ней мага. Пружины дивана заскрипели, сам он угрожающе затрещал, но выдержал. А вот в груди у Краста что-то хрустнуло, после чего он взлетел вверх, неловко взмахнул руками, а затем рухнул на пол, стукнувшись перед этим затылком об угол стола. Несколько раз маг судорожно открыл и закрыл рот, как будто хотел что-то сказать, и замер, уставившись открытыми глазами в потолок. Под его головой образовалась лужица крови.
  Встать с дивана у Ольги, пока не было никаких сил, сердце все так же трепыхалось, почти не разгоняя кровь по сосудам, перед глазами стояла пелена, а в голове шумело, как от шторма на море.
  Некоторое время в комнате стояла полная тишина. Но вскоре, оглушенный ударом о стену Венис, пришел в себя, собрался, было встать, но затем посмотрел на Краста, и замер, не отводя округлившихся глаз от неподвижного тела учителя.
  Наконец, Ольга почувствовала в груди мощные и ровные толчки, судорожно, но глубоко вздохнула, и села, откинувшись на спинку дивана. Некоторое время она непонимающе смотрела на Вениса, на которого сейчас напала икота, затем перевела взгляд на мага, и ахнула. К горлу подступила тошнота, а голова вновь закружилась. Несколько минут, молодые люди не двигались, оглушенные случившимся.
  Но время шло и, постепенно приходило осознание того, что прежняя жизнь закончилась, а то, какой она окажется в дальнейшем, во многом определяется в данный момент.
  - Венис, очнись! Нам нужно решить, как поступить дальше.
  Однако юноша все продолжал икать, и казалось, не слышал обращенных к нему слов. Пришлось подойти, и несколько раз несильно ударить по щекам. Это подействовало: икота у Вениса прошла, а взгляд его обрел осмысленное выражение.
  - Что нам теперь делать? Мы можем как-то утаить, от чего умер Краст? Ну, например, скажем, что произошел несчастный случай, - спросила Ольга.
  - Нет. Для расследования этого происшествия граф вызовет из Ориги какого-нибудь мага, скорее всего Нимеру. А она обнаружит любую ложь. Так что придется говорить правду.
  Можно было бы, конечно попытаться убежать, но это значит заранее признать себя виновной. И как следствие, придется постоянно жить с нависшей угрозой разоблачения. Лучше все-таки подождать, и посмотреть, как работает здешнее правосудие.
  - Ну что ж. Правду так правду. Скажи, ты видел, как Краст умер?
  - Нет. Меня оглушило ударом о стену, а когда я очнулся, он был уже мертв.
  - Отлично, так всем и говори. Нам придется рассказать, что Краст требовал, чтобы я убила Нимеру. Но я не хочу без нужды признаваться в воровстве нагревателя. А то еще осудят за воровство, или пришьют убийство с отягчающими обстоятельствами. Поэтому нам нужна причина, по которой он хотел от нее избавиться. Как по твоему, Краст любил Нимеру?
  - Нет, конечно!
  - Вот! Значит, он заставлял меня, убить ее по причине личной неприязни. И это правда! Теперь, если тебя начнут спрашивать по поводу наших поездок в Оригу и Белигу, отвечай, что ты всего лишь ученик, что учитель с тобой не советовался, и твоих желаний не спрашивал. Зачем мы туда ездили, и почему он брал все время тебя с собой, он тебе не говорил. И это тоже, правда. Короче, ты ничего не знаешь, твое дело маленькое, ученическое. Но сам на эту тему разговор не заводи. Отвечай только на заданные вопросы. Кажется все. Иди, сообщи графу, что Краст умер.
  Венис уже направился к двери, когда Ольга остановила его.
  - Нет, постой! Я не хочу, чтобы кто-то еще мог мною управлять. Сними привязку моей ауры к перстню Краста.
  - Но я не могу! Я не знаю, к какой части элара он ее привязал, и как он это сделал.
  - И как же теперь быть? А если разрушить камень на перстне?
  - Как разрушить?
  - Ну, молотком, допустим.
  - Не знаю, я о таком не слышал. Скорее всего, в этом случае все, что к нему, было привязано, уйдет в свободное плавание. Но что еще при этом произойдет, неизвестно.
  - Сейчас узнаем. Посмотри, мой амулет еще не совсем разрядился? - Ольга протянула Венису свое колечко, которое возможно только что приняло участие в спасении хозяйки и могло от этого разрядиться. Тот немного повозился с ним, затем вернул.
  - Там оставалось немного энергии, я еще добавил, а полностью его заряжать слишком долго.
  - Спасибо. Надеюсь, что этого хватит.
  Ольга подошла к Красту, некоторое время смотрела на него, потом собралась с духом и стала снимать с его пальца перстень. Но кольцо сидело слишком плотно, поэтому попытка не удалась. Тогда она начала методично осматривать шкафы и столы, находящиеся в кабинете. Вскоре на полке одного из шкафов была найдена стальная плита, а затем и молоток. Оба этих предмета поднесла к телу мага, после чего пристроила руку мертвеца так, чтобы камень перстня лежал на плите.
  - Поставь на всякий случай защиту, какую сможешь, а меня возможно амулет защитит. Поставил? Ну, тогда лови мою душу.
  - Э..., - начал было Венис, но больше ничего добавить не успел: молоток с хрустом раскрошил рубин на перстне. Кусочки, драгоценного кристалла вдруг раскалились до белого каления, и испарились. В тот же миг тело Краста содрогнулось, от него в разные стороны ударили электрические разряды, а молоток, уроненный на пол, и кольцо с эларом на пальце мага оплавились. Ольгу отбросило назад на пару шагов, и оглушило, но не слишком сильно.
  - Ну? Что ты видишь? - спросила она Вениса, который оказался вне зоны действия разрушенного амулета, и поэтому совершенно не пострадал.
  - Элар выплеснул огромное количество энергии. Нашему миру досталась лишь малая ее часть.
  - А что с моей аурой?
  - Я не знаю, как она выглядит! Сейчас различные магические конструкции медленно разлетаются в стороны.
  - Ты можешь собрать их все в моем теле?
  - Да, но я не знаю, что из этого получится.
  - Ты сделай это. Быть может аура, сама найдет свое место.
  Некоторое время Венис что-то колдовал, затем тело Ольги пронзили многочисленные электрические разряды. Ощущения были такими же, как и во время ее перемещения в этот мир. Она вскрикнула от боли и на некоторое время выпала из реальности, перед глазами все поплыло, и возникли какие-то странные видения. Впрочем, прийти в себя удалось, по всей видимости, быстро, потому что Венис продолжал стоять в прежней позе, правда, смотрел он сейчас как-то недоуменно и даже встревожено.
  - Что случилось? - спросила Ольга.
  - Все исчезло.
  - Что исчезло?
  - Все магические конструкции, как только вошли в твое тело как будто растворились в нем, ни одной не осталось.
  - И что это означает?
  - Не знаю. Я о таком никогда не слышал.
  - Ладно, потом будем с этим разбираться, если, конечно, получим такую возможность, а сейчас иди к графу.
  Венис отсутствовал минут пятнадцать. Ольга спрятала покореженный молоток и стальную плиту, которая в том месте, где соприкасалась с перстнем, немного оплавилась, и села на диван. Стресс от произошедших событий понемногу проходил, и ей вдруг стало неуютно в присутствии мертвого тела.
  Наконец Венис вернулся. И не один. В кабинет кроме него зашел граф, начальник охраны Дарин и двое стражников. Некоторое время граф смотрел на Краста, потом спросил:
  - Что с ним случилось?
  - Я его толкнула, а он упал и умер.
  - Так, дело такого рода должно разбираться в присутствии другого, незаинтересованного мага. Сейчас я пошлю известие о произошедшем в Оригу. А вы, - обратился он к ученикам Краста, - разойдитесь по своим комнатам, и постарайтесь оттуда не выходить.
  Вернувшись к себе, Ольга легла на кровать, и попыталась почитать, но ничего не получилось. В голову лезли всякие мысли. Одна хуже другой. Потом она подумала, что неизвестно, когда прибудет маг из Ориги. Может, разбирательство вообще до завтра отложат, так что лучше пока поспать. Но как только легла, в открытое окно послышался цокот копыт и стук колес кареты. Если за столь короткое время успели оповестить начальство, найти мага и приехать в замок, то видимо в городе здорово всполошились.
  Пришлось снова одеться, потому что вряд ли расследование отложат до утра, раз уж приехали сейчас. Но ждать пришлось еще долго. Наконец, в дверь постучались.
  - Оля! К тебе можно?
  - Входите!
  В дверях остановился начальник стражников Дарин в сопровождении одного из охранников.
  - Тебя просят пройти в кабинет Краста.
  Через пару минут Ольга уже сидела на стуле у лабораторного стола и рассматривала, как она догадалась, Нимеру, которая расположилась в кресле и в свою очередь изучала девушку. На вид волшебнице было лет шестьдесят. Черные с проседью волосы, правильные черты лица, глаза темные, смотрят на нее пристально и, скорее всего, не только обычным зрением.
  За письменным столом сидел немолодой мужчина, и что-то писал. Рядом лежала небольшая стопочка уже заполненных листов. Граф расположился на диване, рядом с ним сел Дарин. Тело Краста, к счастью, куда-то уже унесли, и кровавую лужу вытерли.
  Мужчина за столом закончил писать, и поднял взгляд на Ольгу.
  - Меня зову Рендис. Я являюсь помощником судьи города Орига, и сейчас веду расследование смерти мага Краста. Это госпожа Нимера, она присутствует здесь как официальный эксперт по вопросам магии. А ты, как я понимаю ученица Краста, Оля?
  - Да.
  - Расскажи, как он умер?
  - Ну, я толкнула учителя, он упал, и все.
  - Гм. Значит, теперь такой удар называется толчком. Буду знать. Кто еще присутствовал в кабинете в момент смерти Краста?
  - Кроме нас двоих, в кабинете был еще один его ученик, Венис.
  - Где в это время была ты, и где находился Краст?
  - Я лежала на диване, там, где сейчас сидит Дарин, а Краст наклонился надо мной. Я его толкнула снизу вверх, он и упал.
  - А почему ты лежала, тебе что, плохо было?
  - Да, у меня остановилось сердце. Мне его Краст остановил.
  В комнате повисла тишина.
  - А почему он остановил твое сердце?
  - Я думаю, он хотел, чтобы я умерла.
  - Почему?
  - Я отказалась выполнять его поручение.
  - Какое?
  - Он приказал мне убить Нимеру.
  Перо в руке Рендиса, до сих пор бойко скрипевшее по бумаге, замерло. Внимательно наблюдавшая за девушкой волшебница, утвердительно кивнула посмотревшему на нее помощнику судьи.
  - Интересно. Зачем ему понадобилось убивать госпожу Нимеру?
  Вопрос был щекотливый, связанный с кражей нагревателя, о которой Ольге совершенно не хотелось рассказывать. Но она помнила, что нужно говорить только правду.
  - Наверное, он ее сильно не любил.
  - Ты знаешь причину этой ненависти?
  - Нет. Возможно, госпожа Нимера сможет ответить на этот вопрос.
  - Я думаю, сейчас нет необходимости это выяснять, - откликнулась волшебница. - Но я подтверждаю, что у меня с Крастом были враждебные отношения. А сейчас меня вот что интересует: кто и зачем разрушил перстень Краста с эларом?
  - Это сделала я. Дело в том, что с его помощью он мог управлять моим телом, а так же на некоторое время внушать любовь к себе. Я не хотела, чтобы еще кто-нибудь мог попытаться это сделать, поэтому разбила рубин на перстне молотком.
  - А что во время происходящих событий делал ученик Венис? - продолжил допрос Рендис.
  - Венис пытался мне помочь, но Краст магическим ударом отбросил его. Венис отлетел к стене, и упал. Его, наверное, оглушило, и очнулся он уже после смерти Краста. Потом он пошел сообщать о произошедшем господину графу, а я осталась здесь.
  - А почему Краст решил поручить такое непростое дело, как убийство мага, неопытной девушке? Или опытной?
  - Неопытной. Я не успела у него это выяснить. Возможно, он считал, что я, не привлекая внимания, смогу вплотную подойти к госпоже Нимере, и нанести ей какой-нибудь смертельный удар, магический, а может просто ножом.
  - Ну, что ж. Картина событий мне кажется ясной. Показания участников не противоречат друг другу. Поэтому предварительное расследование я считаю законченным. И некоторые выводы должен сделать уже сейчас. Причиной гибели мага Краста стал удар в грудную клетку, который нанесла его ученица Оля, а также травма головы, полученная им в результате падения. По предварительной версии, удар был нанесен с целью самозащиты, так как маг Краст собирался убить вышеназванную ученицу. В ходе предварительного разбирательства выяснилось, что Краст, намеревался убить и мага из города Орига госпожу Нимеру. Господин граф, я знаю вашу щепетильность в отношении законов Ларии и соблюдении прав жителей Ориги. Поэтому надеюсь, вы поймете, что во избежание ненужных кривотолков, расследование нужно проводить на общих основаниях. Не забывайте, что Краст находился у вас на службе, и его злой умысел в отношении госпожи Нимеры может бросить тень на вашу репутацию. Поэтому ученицу Олю, необходимо заключить под стражу в тюрьме города Орига. До окончательного выяснения всех обстоятельств.
  
  Оказывается, помощник судьи приехал в замок в сопровождении десятка городских стражников, которые окружили карету, следующую сейчас в город.
  - Ого, какой эскорт. Вы всегда в таком сопровождении ездите? - поинтересовалась Ольга у, сидящего рядом, Рендиса.
  - Нет, просто насильственная смерть мага - это незаурядное событие. И человек, сумевший его убить, внушает некоторые опасения. Кстати, как тебе удалось ударом кулака сломать грудную клетку взрослого мужчины?
  - Не знаю. Я находилась почти в бессознательном состоянии. Возможно сила удара - результат полученного мною стресса.
  Нимера, к счастью, ехала в другом экипаже, поэтому определить ложь, было некому.
  
  Глава 16
  
  Тюрьма располагалась в бывших казармах у городской стены. После распада империи, Лария не вела боевых действий, и сейчас стражники Ориги выполняли обязанности, только по охране горожан от воров и разбойников, в связи с чем, численность их заметно упала, и рачительные хозяева города приспособили освободившиеся помещения для других нужд.
  Стояла глубокая ночь, когда Ольга, наконец, легла на свободные нары, в камере для преступников женского пола. Уснула, несмотря на прошедшие бурные события, довольно быстро. Видимо после пережитого стресса и допроса, организму потребовался отдых. Наверное, она проспала бы до обеда, если бы не шум, поднятый заключенными, когда принесли завтрак.
  - Оля! Кто здесь Оля?
  Ольга повернула голову к маленькому окошку в двери.
  - Я Оля.
  - Бери свою миску, а не то останешься голодной.
  Завтрак состоял из каши и кружки кипятка. Не вкусно, но вполне съедобно.
  - Что, не нравится, после домашних разносолов?
  И без того тусклый свет из небольшого, прикрытого решеткой окошка, заслонила высокая, крепкая на вид женщина лет тридцати.
  - Давай сюда свою миску, так уж и быть, помогу тебе, - продолжила неизвестная.
  - Спасибо, я как-нибудь сама справлюсь.
  Неизвестно сколько времени придется здесь сидеть, так что, чем раньше привыкнет к местным условиям, тем легче будет их переносить, решила про себя Ольга.
  - Не поняла! Если я говорю, что помогу тебе съесть кашу, значит, молча, отдаешь свою миску и ждешь, когда ее вернут. Дошло до твоих тупых мозгов?
  Ольга зачерпнула ложкой варево, попробовала еще раз. Ничего, есть можно. Вряд ли обед будет существенно отличаться от завтрака по вкусовым ощущениям. Значит надо питаться тем, что дают. Проглотив кашу, она улыбнулась стоящей перед ней женщине.
  - Да, я вижу, что ты не поняла. На будущее запомни: если я говорю, что справлюсь сама, ты тихонечко отходишь в сторонку, и сидишь как мышка, чтобы ненароком не помешать мне.
  Женщина угрожающе придвинулась, поэтому Ольга добавила:
  - И прежде, чем ты начнешь делать какие-нибудь резкие движения, поинтересуйся у охранников, за что я тут сижу.
  Та на секунду задумалась, но затем вновь надвинулась.
  - Ты что же думаешь, что они нам тут все докладывают?
  - Ну, я не знаю какие у вас с ними отношения. Но если тебе так трудно у них спросить, я сама тебе скажу. Я ударила кулаком в грудь мага Краста. И он умер. А я в результате оказалась здесь. И если кто-нибудь хочет проверить на прочность свой организм то, пожалуйста, выстраивайтесь в очередь. Но только после того, как я поем.
  Ольга сама себе удивлялась. Раньше она старалась избегать конфликтных ситуаций. Ей всегда было проще уступить, уйти в сторону, и не обострять разногласия. Правда и в тюрьме она раньше не сидела, и не подвергалась таким наглым наездам, когда у тебя вырывают изо рта кусок хлеба. Больше всего ее изумило то, что она совершенно не чувствовала неловкости от возникшего спора и своего резкого отпора.
  Недолгие раздумья привели к выводу, что ее изменяют происходящие с ней события. Мучения в Ларце при переносе ее в этот мир, длительное заточение в полуподвальном помещении, попытки украсть нагреватель, стычка с бандитом и, наконец, убийство Краста, постепенно, шаг за шагом, влияли на ее характер, сделав более устойчивым к различным стрессам, и выработали готовность ответить ударом на удар.
  Спокойно поесть все-таки не дали. Разозленная столь наглым, по ее мнению, ответом, претендентка на чужой завтрак скомандовала:
  - А ну, держите ее. Сейчас мы проверим, насколько прочен организм у нее.
  Три женщины послушно встали со своих мест и двинулись к новенькой, которая, услышав эти слова, аккуратно отставила миску с кашей и, прежде чем на нее навалились всем скопом, сама напала на предводительницу. Двигалась она так быстро, что не ожидавшие таких решительных действий противницы, даже не успели понять, что произошло. Ольга несильно, стараясь не причинить особого вреда, шлепнула лидера нападавших, раскрытой ладонью в верхнюю часть живота, и когда та согнулась пополам, проделала ту же операцию с ее товарками. Пока женщины приходили в себя, каша уже оказалась съедена а, следовательно, и предмет спора перестал существовать.
  Предводительница компании отдышалась первой. На этот раз никаких агрессивных действий она предпринимать не спешила, а изучающе посмотрела на странную девушку.
  - Ты кто такая?
  - Ученица, вернее теперь уже бывшая ученица мага Краста.
  - Ты не ученица, а монстр какой-то.
  - Монстр, ученица, какая разница. Ты меня не трогай, и я тебя не трону. За что сидим?
  - Да, ни за что! Стражники совсем озверели! Хватают ни в чем не повинных людей и тащат в кутузку.
  - Ну да, ну да. Здесь, наверное, все такие. Я и сама такая же.
  - Ты же сказала, что убила мага?
  - Мало ли, что убила. Главное что не виноватая я.
  Ольга осмотрелась. Камера представляла собой довольно большое помещение с нарами на шестнадцать мест, хотя заключенных она насчитала только восемь, вместе с собой. В дальнем углу она увидела бадью для испражнений сейчас закрытую крышкой, ведро с чистой водой и рукомойник. Посреди камеры стоял массивный деревянный стол с лавками по бокам. Свет проникал через окно без стекла, но с решеткой. Из окна тянуло утренним, свежим ветерком.
  - И чем вы тут целыми днями занимаетесь?
  - А, - женщина махнула рукой. - В потолок плюем, да байки друг другу травим. Иногда на допрос вызывают, хоть какое-то развлечение.
  - И давно ты тут сидишь?
  - Да уж третья неделя пошла, как нас замели.
  Из разговора выяснилось, что Зельда, так звали собеседницу Ольги, со своими подругами обворовывали купцов, устраивая целые представления. Одна тем или иным способом втиралась в доверие, затем подруги отвлекали внимание клиента в нужный момент, после чего совершалась кража. Причем все обставлялось таким образом, что купцу было зазорно жаловаться. Но в последний раз, возвращаясь после удачного дела, они напоролись на стражников, которых заинтересовало, что это несут в тюках четыре куда-то спешащих женщины. А когда они обнаружили дорогие мужские костюмы, кинжалы в серебряных ножнах, и кошелек с вензелем довольно известного купца, то решили задержать компанию до выяснения обстоятельств. Теперь все зависело от того, какие показания даст бывший владелец вещей.
  - Какой же смысл купцу отказываться от своего имущества? - недоуменно спросила Ольга.
  - Если он скажет, что вещи мы украли, то тогда ему придется объясняться со своей женой, почему он ночевал в гостинице Ориги, в то время как должен быть по делам в Белиге. А еще в этом случае может раскрыться, что он утаил от гильдии купцов свои доходы, и не выплатил с них десятую часть в страховой фонд. Нет, он ни за что не скажет, что его обокрали мы. Главное, чтобы наши показания не противоречили друг другу.
  В это время загремела входная дверь, и в камеру вошли двое стражников, какая-то полная женщина, граф Гиди и двое незнакомых Ольге мужчин.
  - Здравствуй Оля, - проговорил граф. - Я приехал в Оригу обсудить с господином Берником, судьей города, нашу проблему, - граф показал на одного из мужчин. - И заодно решил проверить, как ты тут устроилась. Не обижают тебя?
  - Здравствуйте господин граф. Спасибо, что не забыли обо мне. Обижать меня тут некому. Те женщины, с которыми я познакомилась, тихие и законопослушные. Не скажу, что тут хорошо как в замке, но ведь это все-таки тюрьма, так, что могло быть и хуже. Хотя некоторые улучшения здесь можно было бы ввести.
  - Это, какие? - Встрепенулся второй мужчина. - Я комендант этой тюрьмы, и считаю, что в ней царит образцовый порядок.
  - Да я и не отрицаю этого. Эти улучшения касаются быта заключенных. Например, отхожее место не мешало бы отгородить какой-нибудь ширмой. Всего-то и нужно, пару жердочек и кусок ткани. Кроме того, здесь совершенно нечем заняться. Я прошу разрешения на передачу мне книг, чтобы можно было продолжить учебу.
  Судья вопросительно посмотрел на коменданта.
  - Гм. Действительно, Баланис, почему бы не сделать то, что предложила Оля?
  - Не дело это, потакать преступникам. Наша задача не дать им убежать, и уйти от наказания, а не устраивать им бесплатный отдых.
  - А вот тут вы не правы, господин Баланис, - заметила Ольга. - Не все находящиеся здесь - преступники. Ведь некоторых, после выяснения обстоятельств отпускают домой. Значит, они находились в тюрьме по ошибке. А вы их уже успели наказать лишением свободы. Так надо по возможности смягчить условия заключения. Сейчас мы не преступники, а подозреваемые. И только господин судья может решить, кто виновен, а кто нет.
  Внимательно слушавший Ольгу Берник одобрительно закивал головой.
  - Да, это так. Баланис, распорядись установить здесь ширму, и если Оле принесут какие-нибудь книги, то пусть читает. Халиса, - обратился он к сопровождавшей его женщине. - Ты, как старшая надзирательница должна проследить за порядком в камере и чтобы Оле не мешали учиться.
  - Спасибо господин судья, - обрадовалась Ольга. - Господин граф, передайте, пожалуйста, Венису мою просьбу привезти учебник по магии и ту, которую мы купили в столице, по медицине.
  - Хорошо Оля. Я выполню твою просьбу. Мне нравится твоя тяга к знаниям.
  
  - Ну, ты даешь, подруга, - восхитилась Зельда, когда высокопоставленная компания удалилась. - Не успела попасть в тюрьму, как тут же начала права качать. Впрочем, насчет ширмы ты хорошо придумала. Хоть на некоторое время за ней можно будет уединиться.
  К обеду двое стражников под присмотром надзирательницы установили конструкцию из деревянных реек и прикрепили к ней большой кусок ткани.
  Ольга к тому времени успела познакомиться с остальными соседками по камере. Три женщины, нападавшие на нее, состояли в банде Зельды. Нарсия и Гарамита - молодые и смазливые девчонки, играли в операциях по облегчению кошелька зажиточных жителей Ориги роль юных соблазнителец. Ремита - крупная, крепкая женщина, совместно с Зельдой состояла в группе прикрытия и, в случае необходимости, силового воздействия.
  Санта, молоденькая девушка лет шестнадцати, попалась на воровстве. Ее поймали в момент, когда она вытащила кошелек из кармана мужчины, притворяясь проституткой и зазывно того обнимая. Ей грозили пять лет в каменоломнях.
  - Ужас! Какой же толк от такой малявки на такой тяжелой работе? - возмутилась Ольга.
  - Так ее ж никто и не пошлет камень ломать. Будет там поварихой, или на другой какой подсобной работе, - успокоила ее Зельда.
  Еще одну женщину - Фесалию ждал суд за убийство. И вряд ли судья сочтет ревность, из-за которой она убила соперницу, смягчающим обстоятельством.
  Последняя заключенная - Перника все время лежала на нарах. У нее была перевязана голова, и сломан палец на руке, который видимо сильно болел, отчего женщина время от времени стонала. Травмы она получила во время пьяной драки со своим мужем. Но и сама в долгу не осталась, наградив своего супруга ударом ножа в живот. И сейчас тот лежал в лазарете тюрьмы, где его лечил находящийся на службе у городской мэрии маг.
  - А ты, почему не в лазарете? - поинтересовалась у нее Ольга.
  - С такими легкими травмами в лазарет не кладут.
  - А мужа твоего, почему держат в тюрьме?
  - Да я забежала в посудную лавку, спасаясь от него, а этот придурок там все и побил. А мне нож под руку попался ну, я им и воспользовалась.
  
  После обеда, отличавшимся от завтрака только добавочным наличием похлебки, Ольгу вызвали на допрос. Следствие вел сам судья, а записывал показания молоденький писарь, который время от времени с любопытством поглядывал на девушку.
  - И так, Оля. Откуда ты родом?
  - Этого я не помню. Краст предположил, что я жила раньше в Лаэции.
  - Хорошо, так и запиши: Оля Лаэция, - обратился судья к писарю. Затем перевел взгляд на девушку. - Расскажи мне подробно, как и почему произошло убийство.
  Ольга начала свое повествование с момента, когда Краст привел ее и Вениса в свой кабинет, и приказал убить Нимеру. Судья слушал внимательно, задавал уточняющие вопросы. К счастью он не стал выяснять мотивы столь жестокого распоряжения. Видимо прочел протокол предварительного следствия, составленный его помощником, где излагалась версия о взаимных неприязненных отношениях между магами. По окончании допроса судья улыбнулся и сказал:
  - Ну, что ж. Если подтвердится все, что ты мне рассказала, то твои действия можно квалифицировать как необходимую оборону. В ближайшие дни я опрошу свидетеля и участников первичного расследования и, наверное, на следующей неделе вынесу приговор. А пока тебе придется посидеть у нас. Таков порядок.
  
  В камере царили тишина и покой. Почти все заключенные спали, только Перника время от времени постанывала. Ольга легла на нары и закрыла глаза.
  'Скучно', - подумала она. - 'Вот был бы у меня сейчас элар, можно было бы потренироваться в магическом видении'.
  Само собой всплыло состояние, когда можно изучать окружающий мир из четвертого, а может пятого или шестого измерения. И вдруг, перед внутренним взором предстала родная, если можно так сказать, камера, со всей обстановкой и людьми в ней. В то, что это реальный вид, а не проснувшаяся фантазия, поверилось не сразу. Но проведенная проверка показала, что это действительно, неведомо как, проявилось магическое зрение.
  На некоторое время удивление заглушило все мысли. А потом начались эксперименты, которые продемонстрировали, что сейчас Ольге оказались доступны все навыки и успехи, приобретенные на тренировках с эларом Вениса.
  После изучения окружающей обстановки, захотелось понаблюдать, что творится за стенами. Магический взгляд с легкостью скользнул в соседнюю камеру. Размерами и обстановкой она целиком повторяла женскую, но все нары в ней были заняты заключенными-мужчинами. Следующей настала очередь комнаты для допросов. Вот тут ничего не получилось. Коридор, ведущий к ней, оказался слишком длинным, поэтому заглянуть за дверь не хватало умения и концентрации. Предметы начали расплываться, а вся обстановка превратилась в мешанину, каких-то непонятных, беспорядочно разбросанных объектов.
  После экспериментов, настало время подумать о своих, вдруг открывшихся, способностях. Венис и Краст, да и все учебники твердили, что магам для работы необходим элар. И вот только что этот постулат оказался опровергнут. Хотя совсем без этого устройства, по-видимому, не обошлось. Скорее всего, те магические конструкции что, по словам Вениса, исчезли в ее теле, и выполняли сейчас функции элара.
  Вновь застонала Перника. Теперь, пожалуй, можно и посмотреть, что с ней случилось. Магический взгляд показал, что указательный палец на ее правой руке был сломан, да еще и выбит из сустава ладони, или как он там называется. Мягкие ткани вокруг воспалились. Неудивительно, что женщина постоянно стонала. Боль, очевидно, была нешуточной. Ольга подошла к двери и постучала, немного подождала, и постучала громче. Женщины в камере всполошились, сели на нарах, вопросительно поглядывая на возмутительницу спокойствия. Окошко в двери, наконец, открылось, и в нем показалось лицо стражника.
  - Чего стучишь?
  - Позови надзирательницу.
  - Чего вдруг?
  - У Перники палец воспалился, надо ее показать врачу.
  - Ладно, если найду, скажу.
  Минут через пятнадцать в камеру вошла надзирательница Халиса.
  - Ну, что еще тут случилось?
  - Пернику надо отвести в лазарет, потому что у нее палец воспалился.
  - Подумаешь, палец! Если ее муж умрет, то ей грозит виселица.
  - Но может быть, он не умрет! Кроме того, она мучается! Нельзя же так относиться к человеку.
  - В нашей тюрьме с больным пальцем в лазарет не кладут. А если тебе ее так жалко, то сама и лечи. Ведь ты же ученицей мага была, пока его не убила.
  - Ну, дайте хотя бы какую-нибудь дощечку и бинт.
  - Пикар, - обратилась Халиса к стражнику, - найди ей дощечку, и принеси бинт из лазарета. А то еще судье нажалуется. Принесла ее нелегкая на мою голову.
  Вскоре охранник принес дощечку и, по указанию Ольги, отщепил кинжалом небольшую рейку.
  Теперь нужно браться за лечение. Страшновато, конечно, практики ведь нет никакой. Теоретически, благодаря книге по врачеванию, что делать - понятно. Нужно вправить сустав, а потом зафиксировать перелом. Но любое прикосновение к травмированной руке, вызовет резкую боль. Для того чтобы этого не случилось, необходимо накачать хоть немного энергии в обезболивающую сеть. А как раз с этим всегда и возникали проблемы. Но нужно попытаться еще раз. Быть может сейчас, что-нибудь получится.
  'Так. Как там учил меня Венис? Берем электромагнитное и силовое поле и скручиваем их в силовую волну, которую свиваем в спираль. Затем свободный конец пропускаем в центр этой спирали, и фиксируем в поле элара. Теперь надо накачать все это энергией. Расслабиться, почувствовать через свою ауру вселенную, пропустить через нее энергию в элар и в силовую нить'.
  Какой-то слабый толчок и неясное движение полей сообщили, что процесс завершен и можно проверять результат. Магический взор показал, что виртуальная нить, созданная с помощью элара, ожила и стала вполне реальной, хоть и очень слабенькой из-за малого количества полученной энергии. Но все-таки у нее получилось!
  Однако для лечения нужна небольшая сеть из таких нитей. В элар Вениса для подобных случаев был встроен стандартный набор необходимых заклинаний, включающий в себя и обезболивающую сеть. Значит, такой же набор должен был быть и у Краста. Не создавал же он каждый раз заново одни и те же магические конструкции! Вот только как их извлечь из собственного тела? Заклинания в эларе Вениса были привязаны к кристаллам изумруда на его медальоне, образовывавшими затейливую трехмерную фигуру, по которой, однако, легко было быстро пробежаться, и найти то, что нужно. А тут - ни кристаллов, ни даже каких-либо намеков на наличие элара, до тех пор, пока не попытаешься поколдовать.
  Ничего не оставалось, кроме как попробовать сплести заклинание самой. Структуру его Ольга отлично помнила, а потому сразу взялась за дело. Но стоило начать плетение, как оно само всплыло неведомо из какой части ее тела. Осталось только подогнать размеры и накачать энергией. И вновь получилось! Сеть имела такой же бледный вид и была такой же слабенькой, как и силовая линия, но для обезболивания руки этого было вполне достаточно. По крайней мере, Перника не кричала во время лечения.
  Раньше Ольге не доводилось иметь дело с вывихнутыми конечностями, и опыта у нее в подобном деле, не было никакого. Но сейчас магическое зрение открывало всю структуру сустава, и это помогло понять, куда надо надавить и где потянуть, чтобы вправить его. А вот с переломом пришлось повозиться. Сломанную кость пришлось установить на место и закрепить силовой сеточкой, которая получилась такой же несовершенной, как и обезболивающая. И уже самым простым было прибинтовать палец и руку к рейке.
  Пациентка, напряженно замершая в начале процедуры, под конец расслабилась и даже заснула, измученная предыдущими бессонными ночами. С головой у нее тоже обстояло не все в порядке. Кости черепа, правда, были целы. Возможно, у женщины сотрясение мозга, но как это определить - не известно. Разве что сравнить с кем-нибудь здоровым? Рядом находилась Зельда, которая подсела поближе, и внимательно наблюдала за манипуляциями над больной заключенной. Вот ее и можно взять за эталон. Мозг Перники оказался более бледным, чем мозг Зельды, имеющий в Ольгином восприятии насыщенный розовый цвет. Кроме того, они еще чем-то отличались. Ольга воспринимала эти отличия как разный запах. Но возможно это обычные индивидуальные отклонения. Пришлось по очереди исследовать мозг всех женщин в камере, чтобы прийти к выводу, что отличия вызваны именно сотрясением мозга, или каким-либо другим повреждением, с неизвестным названием. Впрочем, как лечить подобное заболевание - не понятно. Вроде в таких случаях полезен сон. Ну и отлично, пусть себе спит.
  - Ты что, обезболила ей руку? Перника даже не пикнула, хотя до этого стонала, - поинтересовалась Зельда.
  - Да, я успела кое-чему научиться у Краста.
  - Но ведь у тебя должны были отобрать элар!
  - Иногда я могу обходиться и без него.
  - Здорово! А меня с подругами ты вырубила тоже с помощью магии?
  - Нет, для этого мне хватило одних рук.
  - Ну, спасибо, что хоть не покалечила.
  - Ничего, возможно, все еще впереди.
  - Нет уж, давай лучше дружить.
  - Да я и не возражаю.
  Ольга легла на нары, и вновь принялась исследовать свои новые способности. Вскоре она выяснила, что для того, чтобы вызвать к действию какое-либо заклинание, нужно вспомнить и внутренне воспроизвести ощущения, которые испытывала при работе с ним на занятиях у Вениса. Но реально создать получалось только такие магические конструкции, которые не требовали много энергии. Почти все они были из области медицины, где основное значение имело тонкое и сложное воздействие на организм. Остальные заклинания, так и оставались в виде неработающего каркаса.
  Магическое зрение сюрпризов не преподнесло. Это умение не требовало энергии. Здесь главным было сосредоточенность, концентрация внимания и количество магических связей между мозгом, эларом и аурой мага. И все это можно было улучшить тренировками. Попытка подобраться к комнате для допросов, показала некоторый прогресс в этой области. В этот раз получилось даже изучить устройство замка на двери, но сам кабинет рассмотреть так и не удалось.
  Ночью Ольга долго не могла уснуть. Стоило ей закрыть глаза, как вспоминался мертвый Краст, лежащий на полу с открытыми глазами и почерневшей от расплавившегося кольца рукой. А стоило ей заснуть, как тут же поднялся галдеж по поводу принесенного завтрака. Встала злая на весь белый свет. Сокамерницы, глядя на ее хмурый вид, держались в сторонке, и с разговорами не приставали. Зато Перника выглядела вполне здоровой и веселой. Опухоль на руке спала. Но осмотревшая ее самозванная лекарша посоветовала полежать несколько дней. Травмированная голова, все-таки требует покоя.
  Ближе к обеду приехал Венис. Привез книги, а так же много продуктов. Вообще-то родственники имели право подкармливать заключенных, но при Ольге никто из женщин передачи не получал. Впрочем, еда ее пока мало интересовала. Ей больше хотелось поговорить.
  Свидание проходило в специальной комнате, в присутствии охранника, который сидел в углу со скучающим видом и что-то вырезал ножом из куска дерева. К ведущемуся вполголоса разговору, он, похоже, не прислушивался.
  - Венис, посмотри на меня магическим зрением. Ты видишь какие-нибудь изменения, после того, как элар Краста исчез во мне?
  Венис внимательно, вгляделся в девушку и отрицательно покачал головой.
  - Никаких изменений, по сравнению с тобой прежней, я не замечаю.
  Ольга сама перешла на магическое видение.
  - А сейчас?
  Но Венис вновь не увидел никакой разницы. А вот когда Ольга создала силовую нить, воскликнул:
  - У тебя наконец-то получилось запитать ее энергией! - затем спохватился. - Постой, но ведь у тебя же, нет элара. - Юноша внимательнее вгляделся в магическую структуру. - Как интересно! Я не могу понять, где начинается твое заклинание. Такое впечатление, что оно собирается из тончайших паутинок со всего твоего тела. Подробно такие мелкие детали я рассмотреть не могу. Значит все конструкции из элара Краста, каким-то образом закрепились в твоем теле и даже работают! Ты можешь добавить своей силовой нити энергии?
  - Нет. Это все, на что я способна, - с огорчением ответила Ольга.
  - Ничего, потренируешься немного, и твой энергетический канал расширится. Возможно.
  - А возможно и нет?
  - Ну, есть маги со слабой энергетикой, такой как у тебя сейчас. Они в основном занимаются врачеванием. Хотя убить кого-нибудь можно и такой маломощной нитью.
  - Таракана?
  - Ну почему, можно убить и человека, например, заблокировать ему дыхательный центр, или импульсы сердечной мышцы. Конечно, это тонкая работа, потому что нужно попасть заклинанием точно в нужное место, и желательно, чтобы человек при этом не двигался.
  - Ага, значит, если на меня нападут разбойники, то я должна попросить их не шевелиться, пока я их не убью. Ладно, буду иметь в виду.
  - А сложные конструкции ты создавать можешь?
  Ольга рассказала о своих экспериментах.
  - Тебе нужно запомнить, как можно больше заклинаний из моего элара - подвел итог Венис. - И тренируйся с энергетической их частью.
  - Как дела в замке? - перешла к другой, интересующей ее, теме Ольга.
  - Все взбудоражены смертью Краста, и постоянно расспрашивают, что и как произошло. А мне запретили рассказывать о тех событиях, чтобы сплетни случайно не навредили тебе и графу. Ведь учитель собирался убить Нимеру, находясь у него на службе. Вдруг кто-нибудь решит, что Краст действовал по приказу.
  - Как ты думаешь, граф на меня не злится, что я убила его мага, да еще и рассказала на следствии, что тот хотел убить Нимеру?
  - Мне кажется, что он тебе благодарен за то, что ты предотвратила это преступление.
  - Ну да. Одно убийство предотвратила, а другое совершила.
  - Ты только защищалась! Я это видел своими глазами!
  Ольга только вздохнула.
  - Не расстраивайся, - попытался успокоить ее Венис. - граф говорит, что Нимера подала судье официальное заключение о том, что на предварительном следствии ты рассказа правду. Так что тот должен тебя оправдать.
  - Мне теперь, наверное, придется уехать из замка. Наш учитель мертв, а меня, как его убийцу, семья графа будет опасаться. Как ты думаешь, мне кто-нибудь сможет помочь вернуться в свой родной мир?
  - Давай не будем принимать преждевременные решения. Пока нас никто не выгоняет. Поэтому нужно в первую очередь попытаться разобраться, как работает Ларец. Возможно, с его помощью тебя удастся вернуть. И в замке к тебе отношение не изменится. Ну, почти. Подумаешь, убила одного мага. Да сын графа Адрик, на дуэлях убил человек шесть или семь. И Марк, будучи начальником охраны, положил немало разбойников.
  - А как мы разберемся с Ларцом, если Краст за столько лет не смог понять, как он работает?
  - Нужно просмотреть его записи и дневники, может, он утаил от нас какие-нибудь сведения, да и самим неплохо бы подумать над этой конструкцией. Поэтому я и говорю, что лучше подождать и посмотреть, что решит граф в отношении нас с тобой. А уехать ты всегда успеешь.
  В этот день узницы от обеда отказались, потому что в то время, когда его принесли, уплетали угощение из замка. Когда все было съедено, Перника, тяжело отдуваясь, проговорила:
  - Спасибо, госпожа Оля. Так вкусно я и на свободе никогда не ела.
  - Это надо повара из замка благодарить, - ответила ей Ольга. - Боюсь только, что после такого обеда некоторое время не смогу есть здешнюю пищу.
  Все согласно вздохнули.
  Последующие дни заключения прошли в унылом однообразии. Целыми днями Ольга тренировалась в овладении магией и читала учебники, принесенные Венисом. Энергетическая подпитка заклинаний у нее получалась все так же плохо. А вот в магическом видении она достигла некоторого успеха. Ей удалось, наконец, пробраться в комнату для допросов, но ничего интересного для себя не услышала. Зато случайно застала беседу следователя с обворованным бандой Зельды купцом. Как и предполагала воровка, ограбленный дал показания, что задержанные женщины действовали по его поручению, а сам он в городе отсутствовал. Подслушать этот разговор не удалось, звук при таком способе наблюдения, почему-то не передавался. Зато получилось прочитать протокол беседы, что тоже было сложно, но все-таки, получилось!
  Когда Ольга передала слова купца Зельде, та задумалась, а потом о чем-то долго шепталась, с членами свей шайки.
  Два раза приходил Венис, каждый раз с большой сумкой еды. Он рассказал, что тело Краста сожгли на погребальном костре, а пепел развеяли. На всякий случай.
  Наконец, после недели томительного ожидания, состоялся суд. Заседание было открытым, поэтому в большой комнате, где оно проходило, почти все сидячие места оказались заняты, любопытствующими горожанами. Ольге и Венису вновь пришлось рассказать о произошедших в тот трагический вечер событиях. Затем Нимера подтвердила, что все сказанное ими - правда. К присутствующему здесь же графу, никаких вопросов не возникло. И вскоре судья зачитал приговор, который гласил, что ученица Краста действовала в пределах необходимой обороны, и преследованию со стороны закона не подлежит.
  После поздравлений с освобождением, Ольга зашла в камеру, где забрала свои учебники и попрощалась с, остающимися в камере, женщинами.
  
  Глава 17
  
  Рядом с воротами тюрьмы о чем-то беседовали граф, Нимера и Венис. Неподалеку гарцевали на конях четверо охранников из замка.
  - Нет граф, и не просите, - услышала Ольга слова волшебницы. - Я слишком ценю свою свободу, поэтому не могу принять ваше очень выгодное предложение. Если вам так хочется иметь мага, то оставьте у себя Вениса и Олю. Венис очень способный и перспективный молодой человек, насколько я могла убедиться. Олю, правда, я совсем не знаю, но уже одно то, что она смогла противостоять Красту, говорит о многом.
  - Но они всего лишь ученики, - возразил граф.
  - В нашем деле иной ученик может быть сильнее какого-нибудь заурядного мага. Венис как раз из таких. У тебя есть элар? - Спросила Нимера у подошедшей Ольги.
  - Нет, - сразу ответила та. А потом подумала что, может быть, и есть, это, смотря как посмотреть на этот вопрос, но волшебница уже перевела взгляд на графа.
  - В таком случае возьмите магом Вениса, а Оля будет его ученицей. Да, и молодые люди! Я хочу, чтобы вы вернули мне то, что задолжал ваш учитель. Надеюсь, вы не против? Ну и прекрасно, не затягивайте только с этим.
  
  - О чем это говорила Нимера? - поинтересовался граф, уже в карете, по дороге домой. - Впрочем, нет, не говорите. Я не хочу впутываться в темные делишки Краста. Верните Нимере то, что ей принадлежит, и забудем об этом.
  В замке Ольга первым делом помылась, и отдала в стирку прачкам свое белье, так что к ужину вышла чистая и улыбающаяся, но внутренне немного напряженная. Как остальные отнесутся к присутствию за столом убийцы мага? Но опасения оказались напрасны. Встретили приветливо, никто и не думал ее в чем-то упрекать, да и каких-либо опасений ни с чьей стороны не замечалось.
  Наконец-то Венис смог удовлетворить любопытство присутствующих и поведать подробности смерти Краста, так как граф запретил рассказывать об этом только до суда. Слушатели дружно охали и ахали, когда юнроша описывал, как маг пытался убить свою ученицу. Под конец все согласились с тем, что Краст получил по заслугам.
  - Ха! А ведь Рихас был прав! - воскликнул вдруг Арсан.
  - В чем? - спросил Венис у цирюльника.
  - А помнишь, когда Оля убила кабана, он сказал, что теперь постарается ее не пугать, потому что это опасно. Так и получилось. Краст ее испугал, и в результате умер сам.
  - Ну, даже крыса может напасть, если загнать ее в угол, - заметила Ольга.
  Очень уж не хотелось ей, чтобы товарищи начали ее опасаться, потому и старалась не афишировать свои высокие физические возможности.
  
  Утром следующего дня, Вениса разбудил стук в дверь.
  - Что случилось? - встревожился он, увидев недовольное лицо Ольги.
  - У меня проблема. Мне всю ночь мерещился Шарч, который постоянно гонялся за кошками. Краст случайно не привязал его ауру к своему перстню, так же как и мою?
  - Привязал, - подтвердил Венис, и засмеялся.
  - Это не смешно, я ночью хочу спать, а не крутить с кошками любовь, пусть даже и мысленно. Ты должен что-нибудь придумать, или посмотри в записях Краста, возможно, он тоже столкнулся с этой проблемой.
  Венис постарался придать себе серьезный вид, но временами смех прорывался наружу.
  - Хорошо, я посмотрю, но и ты постарайся исследовать свои новые способности. Ведь элар Краста находится в тебе, так что устранить ночную связь с Шарчем сможешь только ты сама.
  Ольга решила заняться этим сразу после завтрака, но как только поели, ее и Вениса пригласили пройти в кабинет графа. Видимо сейчас и должен был решиться вопрос о том, останутся ли они в замке, или им придется подыскивать себе новое место для жизни и учебы.
  Радан Гиди встретил их приветливо, пригласил сесть, и начал разговор.
  - Как вы знаете, Краст выполнял в замке различные работы по обустройству, следил за здоровьем моей семьи, а так же занимался магической охраной дворца и его обитателей. И вот он мертв. Я пригласил на освободившееся место Нимеру, но она отказалась, и посоветовала взять на эту должность Вениса, вы сами слышали это вчера. Я обдумал создавшееся положение, и решил, что ты, Венис мне подходишь в качестве мага. Ты и до этого лечил всех слуг в замке, а так же жителей Маслянки. И все отзываются о тебе хорошо. Поэтому я предлагаю тебе эту должность. Для меня важно, чтобы все вопросы, связанные с магией решались так же быстро и качественно, как и при Красте. Кроме того, я хотел бы, чтобы Оля продолжила занятия музыкой и танцами совместно с моей дочерью. И я думаю, что было бы неплохо, если бы она продолжила свое обучение на мага у Вениса. Вы согласны в принципе с моим предложением?
  Ольга и Венис переглянулись.
  - Да, - прозвучал дуэтом их ответ.
  - Ну и прекрасно. Теперь давайте обговорим вопрос об оплате. Вы, наверное, знаете, что я платил Красту сто золотых в год. Но это был очень сильный и опытный маг. Поэтому давайте договоримся так. Если Венис будет выполнять всю ту работу, что делал до своей смерти его учитель, оплата будет пятьдесят золотых в год. Оля за занятия с Вемоной будет получать согласно старым договоренностям. Но если вам удастся сделать в замке водопровод с горячей водой - то, чем в последнее время занимался Краст, то я подниму жалование Венису до ста золотых. Такие условия оплаты вас устраивают?
  Ольга и Венис вновь переглянулись, и согласно кивнули головой.
  - Ну вот, и прекрасно!
  
  - Как же мы сделаем водопровод с горячей водой, если вернем нагреватель Нимере? - спросила Ольга по дороге в башню Краста, хотя теперь ее правильнее было называть башней Вениса.
  - Учитель успел изготовить еще один нагреватель, Да и я, если понадобится, смогу сделать столько, сколько нужно.
  - Ты знаешь, как они устроены?
  - Ну, я еще, когда Краст был жив, в то время когда он ездил в Оригу, просматривал его заметки об этой магической конструкции, и понял, как все это работает.
  - Венис! Ты тайком смотрел записи Краста?!
  Венис покраснел.
  - Ну, я все-таки был его учеником, и считал, что имею право знать, как устроено то или иное магическое устройство. Я и сейчас так думаю, - с вызовом посмотрел он на Ольгу. - И вообще, если бы я не читал его заметки, и не подсматривал его заклинания, то не умел бы и половины того, что умею сейчас. Краст не очень-то делился своими знаниями.
  - Так ты даже не один раз смотрел его записи? Ты же говорил, что боишься Краста до жути.
  - Ну и что? Я осторожно, чтобы он ничего не заметил.
  - Венис! Ты молодец! Не каждый решился бы сделать это.
  Юноша понял, что Ольга его не осуждает, и вздохнул с облегчением.
  - Ты бы решилась.
  - Так ведь я и не боялась его, а это совсем другое дело.
  За разговором дошли до кабинета и увидели сидящего на диване мальчика.
  - Ой! Ринк, а я совсем забыла о тебе! Ты что, так и сидишь тут целыми днями?
  Мальчик кивнул головой.
  - Теперь меня выгонят из замка? Ведь Краст умер, и ему больше не нужен слуга.
  - Никто тебя не выгонит. Кто тебе сказал такую глупость?
  - Сирк. Он на кухне повару помогает. Я боялся пойти в общую столовую, потому что думал, что меня сразу выгонят, и бегал к нему за едой. А он надо мной смеялся и говорил, что теперь я никому не нужен.
  От жалости к этому мальчику-сироте у Ольги перехватило горло.
  - Как это - никому не нужен?! Теперь вместо Краста будет Венис, ну и я. Меня зовут Оля. И как мы будем обходиться здесь без тебя? Ты, какую работу выполнял при Красте?
  - Ну, убирался тут, в башне, приносил, чего господин маг приказывал, и вообще выполнял всякие его поручения.
  - Вот! И ты думаешь, что мы теперь все это будем делать сами? А Краст тебя чему-нибудь учил?
  - А я и так уже все умею, - гордо сообщил мальчик, - только магии не обучен. Но господин Краст сказал, что у меня нет к ней способностей, а больше мне ничего и не нужно знать.
  - А вот тут ты ошибаешься. Теперь, вдобавок ко всей своей работе, ты будешь еще и учиться. И если не будешь стараться, то я тебя накажу.
  Повеселевший было Ринк, снова приобрел грустный вид.
  - А как вы меня будете наказывать?
  - Ну..., не знаю пока. Что-нибудь придумаю. А пока беги в столовую, поешь. И запомни, теперь никто не имеет права обижать тебя. Потому что ты находишься на службе, как и раньше, у мага этого замка. И если ты в чем-либо провинишься, то перед нами и будешь отвечать. А если кто-нибудь вздумает над тобой издеваться, то будет иметь дело со мной. Правда, я надеюсь, что со своими сверстниками ты сам как-нибудь разберешься.
  - Разберусь, - подтвердил вновь повеселевший Ринк, и побежал на кухню.
  - Ты что, совсем не заходил в башню, пока я сидела в тюрьме? - спросила Ольга у Вениса.
  - Мне было как-то не по себе, как только я думал об этом месте. Кроме того, я ведь не знал, что граф решит делать с нами. Ведь он мог нас просто выгнать, а все вещи и деньги учителя забрать себе. А о Ринке я тоже забыл.
  - Интересно, а что говорят законы Ларии по поводу наследства, в таких случаях?
  - Граф вправе поступить так, как ему угодно. Если бы Краст был вольным магом, как Нимера, то все его имущество перешло бы его ученикам, при условии, конечно, что у него нет родственников. А у него их нет, насколько я знаю. Но Краст находился на службе, а в этом случае закон дает графу право решать, как поступить.
  - Понятно. Так давай посмотрим, наследниками чего ты стал.
  - Почему - я? Мы!
  - Я слишком недолго пробыла ученицей, и не чувствую себя вправе претендовать на что-либо.
  Молодые люди поднялись на третий этаж, где Краст, обычно, спал. Помещение по обстановке не отличалась от типичной спальни в замке, только было значительно больше, так как, находясь над кабинетом, повторяла его размером и формой. Еще выше находилась комната, где Краст хранил все свои самые ценные вещи.
  - Интересно, у него были какие-нибудь полезные амулеты?
  - Кроме ларца, который достался Красту от его учителя, ничего интересного я не видел. А сам он амулеты не изготавливал, так как был сильным магом, и в них не нуждался. И на продажу тоже не было необходимости их изготавливать, потому что он получал жалованье от графа. Только в последнее время, для тебя, он изготовил амулет-морок и плащ-хамелеон, да несколько обезвреживающих охранную магию монет. Но ты об этом и сама знаешь.
  Ларец стоял у стены на массивном столе, и поблескивал своими лакированными боками и крышкой в утреннем свете, льющемся из окон башни. Он был сделан из темного, почти черного дерева, и всю его поверхность покрывала искусная резьба.
  - Да, красивый гроб, - оценила Ольга. Она перешла на магическое зрение, и окунулась в облако мельчайших и сложнейшим образом переплетенных между собой силовых нитей и полей. Попытка разобраться в этом хитросплетении магических конструкций не удалась. Даже не все удалось рассмотреть, настолько мелкие они были. Ее умений и знаний явно было не достаточно, для того, чтобы разгадать, как работает это устройство.
  - Венис, ты хоть что-нибудь тут понимаешь?
  - Гм. Ну, я видел ларец в работе, и знаю, что вот эта часть заклинаний питает, магической энергией всю систему. Только ее Краст и заряжал, перед включением. Вот эта - при работе закрывает ларец от любого внешнего воздействия, и из-за нее невозможно рассмотреть, как работает этот артефакт. Вот и получается, что о самой большой и важной части конструкции, мы почти ничего не знаем. В ней предусмотрена возможность, менять очень многие параметры заклинания. Именно этим Краст и занимался. Изменит что-нибудь в настройках ларца, включает его, и смотрит, что получилось. А получалось почти всегда одно и то же - в ларце находилось мертвое тело какого-нибудь монстра. Все свои действия учитель записывал. Вот теперь эти записи нам и предстоит разобрать.
  - Понятно, - вздохнула Ольга, - давай посмотрим, что в этом шкафу. У тебя есть ключ?
  - Он должен быть тут спрятан, - Венис подошел к стоящему у стены письменному столу, выдвинул ящик, и пошарил рукой в образовавшейся нише. - Ага, есть! - Он выпрямился, держа в руке связку ключей. - Сейчас сниму охранное заклинание, и откроем.
  - Откуда ты узнал, где лежат ключи? Ты что, подсматривал за Крастом?
  - Не то чтобы подсматривал, но иногда он бывал, рассеян, и забывал об осторожности, а я просто все старался замечать и запоминать.
  С помощью магического зрения, можно было наблюдать, как от элара Вениса отделилось переплетение силовых нитей с тремя узлами. Каждый узел вошел в соответствующее ему плетение охранной сети, и выкачало из нее всю энергию, оставив только еле видимый магическим зрением каркас.
  Подходящий ключ, чтобы отпереть обычный замок, подобрали не сразу: связка оказалась достаточно большой. Но вскоре шкаф сдался, и его дверца распахнулась, открывая доступ к ценностям, находящимся внутри.
  На верхней полке лежали нагреватели. Один - тот, что Ольга украла в Белиге, в футляре, а второй, изготовленный самим Крастом, покоился на отрезе замшевой ткани.
  Кроме нагревателей, в шкафу находились магические предметы, изготовленные Крастом при подготовке к ограблению королевского мага - медальон-морок, плащ-хамелеон и несколько неиспользованных медных монет обезвреживающих охранные заклинания. В свое время Краст учел опыт первой, неудачной попытки взлома, и изготовил таких амулетов с избытком. Там же Ольга нашла свои вещи с Земли. На двух нижних полках лежала ее верхняя одежда и содержимое рюкзачка.
  Ольга взяла в руки мобильник. Когда-то она мечтала до него добраться, чтобы позвать кого-нибудь на помощь. Аккумуляторы давно разрядились, но это дело поправимое. С помощью магии имелась возможность их подзарядить. Да вот только звонить здесь было некому.
  - Оля, давай проверим, сколько тут денег, - отвлек от грустных мыслей Венис, выкладывая из шкафа на стол позвякивающие мешочки, которых оказалось шесть штук.
  Вдвоем, пересчитать монеты, получилось довольно быстро. В четырех мешочках находилось золото, а в двух - серебро. По сто монет в каждом.
  - Это то, что Краст накопил за годы службы у графа? - поинтересовалась Ольга.
  - Да. Он к деньгам относился равнодушно, тратил их, не жалея. Иначе денег могло быть гораздо больше, ведь в замке можно жить, вообще ничего не расходуя. У учителя при себе была еще горсть серебряных и медных монет, но я их раздал слугам, которые занимались погребением его тела.
  На одной из полок стояла шкатулка с драгоценностями. В ней лежали перстни, подвески, серьги, кулоны и другие украшения, назначение которых Ольга не знала. Кроме того, в отдельных мешочках хранились необработанные кристаллы и ограненные драгоценные камни. Как пояснил Венис, Красту они нужны были для привязки к камням магических конструкций.
  Закончив осмотр содержимого сейфа, Венис закрыл шкаф и вновь зарядил энергией охранную сеть.
  - Интересно, а я смогу сама снять защиту?
  - Ну, заклинание несложное, вот смотри, и оно почти не требует энергии.
  Ольга тут же начала повторять действия Вениса, и как только она сформировала первый слог, как нужное магическое плетение само всплыло из недр ее тела.
  - Но я не знаю, куда ты денешь находящуюся в сторожевой сети энергию, - продолжал между тем Венис. - Я накапливаю ее в своем эларе. А у тебя ...
  Но Ольга уже совместила свое заклинание с охранным, и энергия в последнем тут же иссякла, растворившись в ее теле без следа.
  - Э..., - проговорил Венис, и на некоторое время замолчал. После некоторых раздумий он предложил: - Попробуй теперь вернуть энергию назад.
  Ольга добросовестно попыталась это сделать, но у нее ничего не получилось. Ей вновь не хватило сил, чтобы хоть как-то оживить магическую конструкцию.
  - Ничего не понимаю. Я никогда о таком не слышал, - после раздумий проговорил Венис.
  - А что тут странного? Ты же сам говорил, что бывают такие же слабые маги, как и я.
  - Да, но при этом передавать накопленную энергию из элара, или от амулета к амулету они могут достаточно мощным потоком, и без потерь. А у тебя, как я только сейчас понял, и это не получается. Хотя развиваешься ты как сильный маг, только лишенный источника энергии. И это притом, что энергии вокруг тебя полно!
  - Может, если я еще потренируюсь, то разовью свою магическую силу?
  - Ну, не знаю. Я же говорю, что никогда о таком не слышал. Но тренировка в любом случае не повредит.
  Венис выбрал из связки очередной ключ и открыл второй шкаф. В этом сейфе Краст хранил книги, дневники и описания своих экспериментов. За годы его жизни всей этой печатной и рукописной продукции, набралось немало.
  - Да, тут только чтобы прочесть все, несколько лет надо, не говоря уже о том, чтобы досконально разобраться во всем написанном, - ужаснулась Ольга.
  - Не пугайся раньше времени, - успокоил ее Венис. - Нам ведь в первую очередь нужны исследования Крастом ларца, а это всего вот эти три тетради. Думаю, месяца за четыре мы узнаем, насколько далеко он продвинулся в изучении его свойств. А пока пошли обедать. Пора уже.
  
  Глава 18
  
  На втором этаже, в кабинете, вновь сидел Ринк, но уже со свежим синяком под глазом.
  - Так. Кажется, начались разборки с недоброжелателями, - заметила Ольга.
  - Угу. Пусть не задается, - пробурчал мальчик.
  - Но синяк под глаз получил ты.
  - Ничего, я ему тоже надавал.
  - Значит боевая ничья. Рекомендую на этом заключить перемирие. Если ты почувствовал за спиной поддержку, то это не значит, что надо задирать всех направо и налево. Не забывай, как тебе было нелегко в последние дни. Быть может кому-то другому сейчас тоже не сладко и ему требуется твоя поддержка. Так что долги собери, но смотри сам при этом, не задолжай кому-нибудь. Да, Венис, ты не собираешься переселиться в башню?
  - Нет, мне здесь как-то неуютно. Если хочешь, сама тут живи.
  - Мне тоже больше по душе моя комната. Ринк, а ты где спишь?
  - Тут, на диване.
  - И не страшно тебе ночью одному?
  - Нет. А чего бояться? Волки тут не бегают.
  - Ну, все-таки здесь Краст умер.
  - Так мертвецы, они не кусаются, да и сожгли его. Чего бояться-то?
  - Ну, смотри. Если хочешь, можешь переселиться на третий этаж, в спальню. Но выше не поднимайся, там магические охранные заклинания стоят. И никого из посторонних не пускай без нас. Понял?
  - Понял. А сюда посторонним можно?
  - Нет. Здесь все-таки кабинет, ценные и хрупкие предметы. А вы, мальчишки заиграетесь, и нечаянно что-нибудь разобьете или повредите. Лучше мы на первом этаже комнату для приема гостей устроим.
  
  К обеду в столовую прибежал и Шарч.
  'Хороший ты мой, кот', - подумала Ольга, и мысленно погладила зверька.
  При этом ее восприятие раздвоилось. Сейчас она видела столовую с двух точек зрения. Одна была привычной, ее собственная, а вторая показывала комнату глазами маленького зверька. Одновременно с этим резко обострились слух и обоняние. С непривычки закружилась голова, и тут же возникло желание отстраниться от дополнительных чувств. Видимо, внутренний элар воспринял это как команду, потому что ощущение раздвоения сразу же исчезло.
  Кот между тем потерся об ее ногу и громко заурчал. Ольга наклонилась и погладила его, от чего тот заурчал еще громче.
  - О! - удивился Марк. - Независимый Шарч умеет ласкаться и мурлыкать!
  - Это он в Олю влюбился, - ехидным голосом прокомментировал Арсан.
  - Я бы тоже в нее влюбился, если бы она меня так гладила, - вздохнул Микас.
  - Вот обрастешь шерстью, как Шарч, глядишь, и тебя поглажу. Хочешь, помогу тебе стать пушистым? - предложила художнику Ольга.
  - Нет, спасибо. Я к своему виду как-то уже привык за прожитые годы, и боюсь, что сам себя пугаться буду, глянув в зеркало.
  - Мельчают герои, ради женщины боятся, всего лишь шерстью обрасти.
  - Ну, какой я герой? Я только пишу картины с героев. Кстати! Я закончил портрет Вемоны, и хотел бы начать писать твой. Ты сможешь прийти завтра ко мне в мастерскую?
  - Даже не знаю, Микас. Боюсь, что у меня сейчас начнется весьма напряженный период, и свободного времени совсем не будет.
  - Тогда я буду набрасывать эскизы тогда, когда ты просто будешь рядом. Не возражаешь?
  - Набрасывай, мне не жалко.
  
  - Оля, давай обсудим, что и как мы будем делать дальше. А то я не могу решить, за что браться в первую очередь, - попросил Венис сразу после обеда.
  - Пошли тогда в твой кабинет, там и поговорим, в спокойной обстановке.
  - У меня нет кабинета!
  - Теперь есть. Ты не забыл, кто уже в башне хозяин?
  В комнате, где недавно умер Краст, сейчас ничего об этом событии не напоминало. Свое рабочее место и приборы, покойный маг всегда сам содержал в порядке, а за общую уборку отвечал Ринк, который продолжал выполнять свои обязанности, несмотря на смерть хозяина. Так что сейчас здесь вполне комфортно можно было обсудить насущные вопросы.
  - Ты чего, вдруг, заволновался? Боишься, что не сможешь справиться с теми проблемами, что решал Краст? - спросила Ольга.
  - Ну, немного страшновато. Хотя, все текущие дела, учитель в последнее время и так переложил на меня. Так что вся эта работа мне знакома. Но я не знаю, как строить водопровод.
  - Слушай, может не стоит вообще за него браться? Сэкономим кучу времени и сил, а денег тебе хватит и так.
  - Дело не в деньгах, - вздохнул Венис. - Я боюсь, что если мы не справимся с этим заданием, граф попытается найти более опытного мага, а мне бы этого не хотелось.
  - Значит решено. Всеми силами стараемся сделать водопровод, и одновременно занимаемся изучением записей Краста. А я еще должна как можно лучше освоить доступную мне магию врачевания. Кстати, у Краста был какой-нибудь проект по прокладке труб и канализации в замке?
  - Нет, мне кажется, он об этом и не задумывался. Все его силы были направлены на изготовление нагревателя.
  - А как поднимают воду в водонапорную башню? И кто делает трубы, краны и все сопутствующие устройства?
  Чем больше задавала вопросов Ольга, тем грустнее становился Венис.
  - Я ничего этого не знаю. Мне теперь кажется, что я не смогу решить эту задачу.
  - Ничего, как-нибудь разберемся. Мы же не на пустом месте будем работать. Кто-то ведь уже соорудил водопровод в Ориге. Давай завтра отвезем Нимере нагреватель, и попытаемся найти ответы на все наши вопросы.
  
  Ночью Ольге опять начали, было видеться кошки, но в этот раз ей удалось отстраниться от этих видений, как бы закрыв дверь в свое сознание, и тем самым отсечь все посторонние чувства.
  Проснувшись по утру, она вспомнила о коте, и попробовала мысленно прикоснуться к нему. Однако Шарч, намаявшись за ночь, уже спал.
  
  Сразу после завтрака, новоиспеченный маг со своей ученицей, согласно принятому вчера решению, отправились в Оригу. Карету в этот раз не брали - Ольге нравились верховые прогулки, тем более что погода стояла солнечная, да и путь предстоял недалекий.
  До города добрались без приключений. Лавка Нимеры, к этому времени уже открылась, а сама волшебница находилась внутри, и о чем-то беседовала с покупателем. Чтобы не отвлекать ее, пока занялись осмотром выставленных на продажу амулетов.
  Все артефакты находились в шкафах со стеклянными дверцами, опутанными охранной сетью сложной структуры. Причем защитное заклинание располагалось не только на поверхности, но и внедрялось в толщу стекла. Венис пояснил, что эта конструкция действует не только как сигнализация, но еще и укрепляет материал, из которого изготовлен шкаф, так что сломать его или разбить дверцу, было непросто.
  На стеклянных полках лежали и стояли различные предметы, украшения, и просто кристаллы драгоценных камней с различной степенью сложности магическими полями. Каждый предмет сопровождался картонной табличкой с описанием свойств амулета. Ольга и Венис переходили от витрины к витрине, читая эти своеобразные руководства пользователя. Когда дошли до рубинового кулона на золотой цепочке, очищающего воду и определяющего наличие яда, Нимера, наконец, проводила покупателя и подошла к своим новым посетителям.
  - Хотите что-нибудь купить?
  - Скорее наоборот. Мы привезли вам нагреватель.
  - И где же он?
  Венис тут же протянул волшебнице футляр. Нимера вынула и осмотрела линзу в оправе.
  Да, это он. Мне нравится, что вы не стали утаивать то, что вам не принадлежит. Граф уже определился, кого возьмет новым магом в замок?
  - Да, теперь эта должность у Вениса.
  - Ну что ж, я думаю, что это правильный выбор. Но, Венис! Тебе не кажется, что ты усвоил еще не все магические хитрости?
  - Конечно, мне еще многому надо учиться, но я не знаю, как мне теперь быть. Вряд ли какой-нибудь маг согласится взять меня учеником, особенно учитывая, что большую часть времени мне придется проводить в замке, где мне платят жалование. Может быть, вы согласитесь позаниматься со мной и с Олей?
  - У меня, как ты, наверное, знаешь, уже есть ученица. Но и тебя оставлять необразованным мне жаль. Поэтому давай сделаем так. Я проверю твои знания и умения, а потом буду давать тебе задания, которые ты должен будешь выполнять. Если что-то будет неясно, спросишь у меня, я объясню. Но бесплатно я это делать не буду. Меня товарищи по ремеслу не поймут. Ты уже парень самостоятельный, сам начал зарабатывать себе на жизнь, поэтому заплатишь мне тридцать золотых за год такого обучения. Этого времени хватит, чтобы ознакомить тебя со многими тонкостями нашего искусства. А там посмотрим. Что касается Оли, то у меня к ней есть множество вопросов. Но самый главный из них - откуда ты взялась? И не связано ли твое появление в замке с неким магическим устройством под названием Ларец?
  - Вы знаете о Ларце?! - удивился Венис.
  - Да. Когда-то он принадлежал учителю Краста, и хорошему другу моей учительницы. Это очень древний артефакт. И из поколения в поколение, от учителя к ученику, передавался запрет на его использование. Потому что каждая такая попытка сопровождалась гибелью живого существа. Но насколько я знала Краста, его такая 'мелочь' как смерть человека, не остановила бы. Неужели он раскрыл секрет, который не поддался опытнейшим магам на протяжении столетий?
  - Нет, не раскрыл, - Венис вопросительно посмотрел на Ольгу и, получив утвердительный кивок, продолжил. - Оля действительно была захвачена и перенесена к нам из другого мира, так же как и наш кот Шарч, а до этого какая-то буйная обезьяна. Но повторные попытки учителя всегда терпели неудачу - ларец переносил только мертвые тела. Хотя он не менял настройки артефакта. После Оли, он еще два раза пытался кого-нибудь перенести, ничего не трогая в Ларце, и оба раза безуспешно.
  Ольга, которая ничего не знала об этом, удивилась.
  - А для чего ему, это было надо?
  - Ну, он хотел закрепить полученный успех, а потом двигаться в изучении артефакта дальше. Но в результате опять получил только два трупа, которые и отправил обратно.
  - Оказывается, он был еще большим мерзавцем, чем я о нем думала, - прокомментировала Нимера.
  - А как вы догадались, что я из другого мира? - поинтересовалась Ольга.
  - Никак. Просто само внезапное появление у Краста новой ученицы навело, мня на эту мысль. Ведь я знала о наличии у него Ларца.
  - Жаль. Я надеялась, что вы заметили какое-нибудь несоответствие во мне или в моей ауре. У меня проблемы с магической силой. И Венис не может разобраться, в чем тут дело.
  - Интересно. Давай посмотрим.
  Нимера очень удивилась, узнав о том, что тело Ольги поглотило элар Краста, и теперь она может колдовать без всяких дополнительных устройств. Волшебница долго изучала девушку, проверила ее возможности в магическом видении, заставляла ее сплетать заклинания и наполнять их энергией. После двух часов таких экспериментов, она призналась, что тоже не видит причины магической слабости Ольги.
  - Я не знаю магов, живущих поблизости, которые могли бы тебе помочь. Разве что моя учительница, Рестина, возможно, могла бы что-нибудь посоветовать. Ее всегда интересовали вопросы взаимодействия мозга мага, его ауры и элара. И она продвинулась в изучении этих составляющих магии дальше всех. Но до нее долго добираться. Сейчас она живет в Атиии. А туда караваны идут больше месяца. Да еще маги монастыря Святого Раминака хранят много секретов. Но это вообще на другом конце материка.
  - Значит, буду развивать и совершенствовать те способности, что у меня есть, - со вздохом констатировала Ольга. - Нам бы еще хотелось узнать побольше о водопроводе Ориги.
  - Вы все-таки решили взяться за это дело?
  - Да, но у нас возникли некоторые трудности.
  - Какие же? Вам нужен нагреватель?
  - Нет, у нас есть еще один. - Ольга с опаской посмотрела на волшебницу. Секрет изготовления этого устройства, по ее мнению принадлежал Нимере, а то, что сделал Краст, являлось воровством идеи. Но, видимо в Ларии понятия интеллектуальной собственности не существовало, потому что волшебница не возмутилась.
  - Значит Краст, успел-таки, сделать его, - усмехнулась она. - Тогда какие трудности у вас возникли?
  - Нам нужны трубы, краны, план проводки водопровода и канализации в замке. А так же хотелось бы узнать, как с помощью нагревателя подают воду в водонапорную башню. Кто все это делал в Ориге?
  - Наконец-то хоть кто-то из вас поинтересовался этим. Для того чтобы сделать водопровод наличие нагревателя необязательно, а Краст уцепился за него, как будто он решает все проблемы. Впрочем, он довольно часто совершал глупые поступки, несмотря на свои большие способности к магии.
  - И погиб он как-то по-дурацки, Можно сказать что, пал в славной битве за унитаз, - заметила Ольга.
  - Ну, смерть кажется глупой часто. Да и почти любой эпизод из жизни даже выдающихся людей, выглядит обыденно и прозаично. Потому что все мы в основном едим, ходим в туалет, работаем, отдыхаем, а великие свершения складываются из совокупности этих эпизодов. И лишь героические поступки выбиваются из этого ряда обыденности. Потому и запоминаются надолго.
  - А почему вы враждовали с Крастом?
  - Мы познакомились лет сорок назад. Он тогда был учеником Ландрина, которого, вскоре, по всей видимости, и убил. Правда, этого никто не доказал, но я убеждена, что это Краст столкнул своего учителя в пропасть. Я и моя учительница Рестина тогда жили в Верне, столице Атии. И Ландрин вместе с Крастом ехали к нам в гости из соседнего города Зальны, но не доехали. Когда Ландрин разбился, Краст вернулся в Зальну, где и провели расследование произошедшего. Смерть Ландрина сочли несчастным случаем, и Краст быстренько переехал в другую страну. Я потом несколько раз встречалась с ним, и каждый раз пыталась выяснить, что же случилось на перевале, но он каждый раз отказывался со мной говорить на эту тему. Я думаю, потому что он знал, что я почувствую ложь.
  - Но зачем ему было убивать своего учителя?
  - Этого я не могу сказать, потому что не знаю, - похоже, что тема разговора стала неприятна Нимере. - Давайте вернемся к вашим проблемам. Дело в том, что когда я сделала нагреватель, водопровод в Ориге уже был. Его спроектировал мастер Риган. Он же придумал и устройство крана. Я только предложила кроме холодной воды подавать еще и горячую. Сейчас Риган живет в столице. С ним уехали и все те люди, что работали с ним в Ориге.
  - А почему же тогда Краст говорил о том, что нагреватель нужен для подачи воды в трубы?
  - Это тоже Риган придумал. Как он все устроил, я не знаю. Вам лучше самим разобраться. Поговорите с городским магом Мафликом. Все вопросы по водопроводу - в его ведении.
  - А кто изготавливал трубы и краны?
  - Тут вам повезло больше. Это все делалось в мастерской недалеко от Ориги немного ниже по течению Вола. Я думаю, что Бериган, хозяин литейной, с удовольствием примет заказ на партию труб для замка.
  
  В первую очередь, решили посетить городского мага. И ехать недалеко, а главное, узнать надо обязательно, как функционирует водопровод, прежде чем заказывать необходимое оборудование.
  Мафлик, к счастью, оказался в своем служебном кабинете и, с охотой поведал молодым людям о хитростях своей работы.
  Оказывается, с помощью нагревателя, жидкость доводилась до кипения в герметичном котле, и образовавшийся пар выдавливал ее в подведенную к нижней части котла трубу, которая шла к водонапорной башне. Затем давление сбрасывалось, котел наполнялся водой из проходившего рядом виадука, и цикл повторялся.
  Такой необычный насос, хоть и отличался простотой, с целесообразностью явно не дружил, что подталкивало Ольгу к поиску другого способа решения этой проблемы.
  Зато утилизация сточных вод удивляла. Мафлик спроектировал систему прудов, где вода перед сбросом в реку предварительно очищалась различными водными растениями и рыбами.
  - А зачем такие сложности? Пустили бы стоки в реку, и все!
  - Ну что вы, так нельзя! Ведь в этом случае мельчайшие животные, которые вызывают болезни, не успеют погибнуть, а значит, велик риск, заразить ими людей.
  - Вы можете этих животных видеть? - удивилась Ольга, для которой, в настоящее время, при изучении какого-либо предмета магическим способом, доступны были детали примерно в одну десятую миллиметра.
  - К сожалению нет. Но я вижу их ауру, поэтому знаю, о чем говорю.
  - Подскажете, как и нам соорудить нечто подобное?
  - Ну, разумеется! Тем более что замок располагается выше по течению, от Ориги.
  
  Следующей на очереди, была литейная. Ехать до нее пришлось минут двадцать по неширокой дороге, идущей вдоль живописного берега небольшого искусственного озера.
  Металлургическая мастерская расположилась у перегораживающей реку плотины. Вода из получившегося водохранилища по специальным желобам подводилась к большим водяным колесам, оси которых уходили внутрь стоявшего рядом здания с высокими и широкими дымовыми трубами.
  Хозяин мастерской нашелся в небольшой комнате на втором этаже. Узнав, что в замке графа собираются делать водопровод, Бериган обрадовался тому, что появился новый крупный заказчик. Он заверил, что обеспечит новое строительство всем необходимым оборудованием, изготавливаемым на его предприятии.
  Потенциальные покупатели тоже обрадовались тому, что хоть часть проблемы водопровода можно решить здесь, не забивая голову еще и производственными вопросами.
  Сразу определились и с ценой. За трубу диаметром около трех сантиметров и длиной около метра, Бериган просил две серебряных монеты. А в общем, как выяснилось, стоимость изделия зависела от веса затраченного на него металла.
  Затем хозяин поводил гостей по цехам, где вытягивали трубы, а так же делали всевозможную утварь, в том числе и краны, которые больше всего напоминали обычные медные устройства, которые так любили ставить в детских летних лагерях, из прошлой жизни на Земле.
  - Краны нам понадобятся другие, - решила Ольга.
  - Почему? Эти прекрасно запирают воду, и служат очень долго, только прокладки надо время от времени менять.
  - Запирающее устройство менять не будем. Просто нужно соединить два крана в один, чтобы горячая и холодная вода могла смешиваться, я вам потом подробно расскажу, что требуется.
  - Госпожа разбирается в технике? - уважительно поинтересовался Бериган.
  - Меньше, чем хотелось бы. Впрочем, как я все больше убеждаюсь, знаний никогда не бывает достаточно. Кстати, вы не знаете, каким образом строители водопровода, соединяли трубы между собой?
  - Так мы на каждой трубе делаем на одном конце резьбу, а второй расплющиваем и, таким образом, соединяется все, простой гайкой. Только на стыке все-таки прокладка нужна. Если что, можно и на месте, при монтаже, все это сделать. У мастера Гревора можно приобрести необходимые приспособления.
  
  Попрощавшись с Бериганом, Венис со своей ученицей поехали домой.
  - Ты вообще представляешь, как нужно строить водопровод? - спросила Ольга, когда городские постройки оказались за спиной.
  - Понятия не имею, что нужно делать, с чего начинать, и как все вообще должно работать.
  - Мда. Придется мне все это обдумывать. Я хотя бы видела, как трубы проходят в моей квартире, и помню как отец менял прокладки в кране. Давай я займусь водопроводом, а ты пока изучай Ларец, и записи Краста о нем.
  Такое распределение обязанностей, было воспринято юношей с энтузиазмом и радостью.
  - И, Венис. Когда будешь исследовать Ларец, имей в виду что, возможно, он предназначен вовсе не для путешествий между мирами.
  - А для чего же? - удивился молодой маг.
  - Для создания монстров.
  Венис недоуменно посмотрел на Ольгу, затем в глазах его промелькнуло понимание.
  - Так ты раньше не была такой сильной?!
  - Да, я была обычной девушкой, и изменилась только после того, как побывала в Ларце. И думаю, что и Шарч, и та обезьяна - результат работы этого устройства. А перенос существ из одного мира в другой является, возможно, каким-нибудь побочным эффектом.
  - Мне кажется, что Краст никогда такого даже не предполагал.
  Некоторое время ехали молча. Солнечная, весенняя погода и живописная окружающая природа, на некоторое время отвлекли от забот, но затем мысли вновь вернулись к предстоящей работе.
  - Кстати, ты не знаешь, какую сумму граф выделяет на водопровод, да и вообще, для кого его сооружать? Ну, что сам граф и его семья хотят иметь ванные комнаты, это понятно. А как быть с остальными обитателями дворца?
  Венис только пожал плечами.
  - Значит, и это тоже мне придется выяснять.
  
  Глава 19
  
  Хозяйственный двор замка встретил шумом, визгом и смехом. От сарая до крепостной стены бегали, поочередно гоняясь, друг за другом, Шарч и дикий поросенок, привезенный Роланом из леса после памятного нападения кабана. Несколько мальчишек, среди которых затесался и Ринк, не утерпели и присоединились к веселым догонялкам. Ольга уже и забыла о маленьком зверьке, судьбой которого собирались заняться Марк и Ролан. А поросенок с тех пор вырос, и стал раза в два больше Шарча.
  Как, немного позже выяснилось, кабанчик оказался самочкой, и деревенские не захотели его брать, потому что есть этот зверь, будет, как и обычная свинья, если не больше, а плодовитость у домашних свиноматок раза в два выше, чем у диких. Выкармливать же ее на мясо, никто не решился, ввиду того, что судьбой найденыша интересовался сын графа. Вот и осталась Лашка, так дети назвали свинку, в замке. Новую постоялицу хозяйственного двора, которая совала свой любопытный пятачок во все щели, по каким-то причинам взялся опекать Шарч. И теперь, когда она подросла, кот нашел в ней веселого товарища для игр.
  
  После обеда Ольга поднялась в кабинет, легла на диван и стала обдумывать план действий по созданию водопровода. В это время из спальни, громко топая по ступенькам, спустился Ринк.
  - А что ты тут делаешь? Я и не слышал, что ты в кабинете. Ой! Простите госпожа Оля! Я еще не привык, что вы моя хозяйка. А почему вы лежите? Вы заболели?
  - Нет, я работаю.
  - Лежа?!
  - Я думаю, а когда лежишь, кровь приливает к голове, и думается легче.
  Глаза у Ринка округлились.
  - О! Это, наверное, здорово - лежа работать.
  - Да? Ты сейчас чем занят?
  - Ничем. Я уже везде прибрал и вытер пыль, - ответил не подозревающий подвоха мальчик.
  - Ну и прекрасно. Сбегай в мою комнату и принеси книгу по истории Ларии, она на столе лежит.
  Через некоторое время Ринк вернулся с книгой в руках. Ольга взяла учебник, отсчитала четыре главы, подумала, и добавила еще одну.
  - Вот, прочтешь до ужина эти пять глав, и расскажешь потом мне их содержание.
  - Ой! Госпожа Оля! Да мне это и за три дня не прочесть.
  - Вот как? Ты так медленно читаешь? Значит, тебе надо больше тренироваться. Садись в кресло и читай до ужина, сколько успеешь. Можешь даже лечь где-нибудь. Потом перескажешь мне то, что прочел, да смотри, не отлынивай. Если я узнаю, что ты отвлекался на что-то постороннее, заставлю читать и после ужина.
  - Тогда я пойду наверх, буду читать лежа на кровати.
  Тяжело вздыхая, Ринк поднялся в спальню и там затих. А Ольга вновь легла на диван и задумалась. У нее в голове уже сложилась примерная схема водопровода. Неясным остался только один вопрос - как поднять воду на южную, самую высокую башню, где она и запланировала установить баки для воды. Тот способ, что применялся в Ориге, в данном случае не годился. Во-первых, он не нравился своей иррациональностью. Наверняка, можно придумать что-нибудь более эффективное.
  А во-вторых, в условиях замка, этот способ просто трудно реализуем. Потому что для того, чтобы вода самотеком поступала в бак для кипячения, нужно закапывать последний в землю, ниже уровня реки, либо строить на той плотину. В обоих случаях - это огромный объем работ со всякими непредвиденными трудностями, а потому неясным конечным результатом.
  Наличие дармовой энергии для нагрева воды подталкивало к идее парового двигателя, общий принцип работы которого, изучала еще в школе на Земле. Но ведь и здесь без подводных камней не обойдется. Некоторые из них, Ольга видела уже сейчас. Неизвестно, могут ли здешние мастера изготавливать цилиндры и поршни с достаточной точностью. И непонятно как добиться нормального уплотнениями между их стенками, чтобы избежать утечки пара?
  И тут на память пришел пожар, который довелось наблюдать в столице, когда ездила туда по воровским делам. Так вот там, при тушении, для подачи воды в пожарный шланг, использовался ручной насос, судя по всему медный или бронзовый, с которым управлялись два человека.
  Значит вопросы цилиндров и поршней здесь как-то уже решены, и на основе такого насоса, и можно попытаться сделать паровую машину. Пусть она будет маленькая, зато будет работать постоянно, а большая мощность для одного замка, и не нужна.
  Но в этом случае нужно два нагревателя. Один кипятит воду для паровой машины, а второй подогревает воду для подачи в водопровод.
  Ольга поднялась в спальню.
  - Ринк, ты не знаешь, где сейчас Венис?
  - Он наверху, в хранилище.
  - В каком хранилище?
  - Ну, вы же сами сказали, что в верхней комнате стоят охранные заклинания, значит там хранилище.
  Возразить тут было нечего, и Ольга побежала наверх.
  - Венис, ты говорил, что можешь сам сделать нагреватель. Сколько времени у тебя это займет?
  - Ну, Краст делал свой немного больше месяца. Я думаю, что и мне столько же времени понадобится. А зачем тебе второй?
  - Воду подогревать.
  - А разве одного нагревателя для этого мало?
  - Мало. Сделай еще один.
  - Но я, же изучаю записи Краста!
  - Делай и то, и другое одновременно. Когда устанешь изучать записи, переходи к нагревателю, и наоборот.
  - А отдыхать когда?!
  - Отдых заключается в перемене занятий. Будешь отдыхать в процессе работы. И не спорь! Мне нужен второй нагреватель.
  Ольга опять сбежала вниз, и снова легла на диван. Весь оставшийся день она провела в раздумьях об устройстве паровой машины. Школьные знания поясняли только принцип ее работы, а дьявол, как известно, кроется в мелочах. И сейчас пришлось мысленно строить схему распределения пара с помощью золотника. Конечно, в учебнике эта схема тоже была описана. Но нужна ли она девочке лет четырнадцати, когда в организме начинают кипеть гормоны, и самым главным кажется, вопрос о том, насколько она привлекательна для мальчиков, и будут ли ее приглашать на танцы на ближайшей вечеринке. Вот и приходится теперь самой придумывать то, что давно уже изобрели до нее.
  Наконец, схема вроде бы сложилась в голове настолько, что ее уже можно было перенести на бумагу. Но тут же возник второй вопрос: откуда брать воду для водопровода. Можно, конечно качать из реки, но мысль о том, что выше по течению кто-нибудь устроил на берегу туалет, делали эту идею как-то мало привлекательной. Пожалуй, лучше выкопать колодец, там вода хотя бы частично фильтруется через грунт.
  Тут же мысли перекинулись на сточные воды, которые надо как-то вывести за пределы замка, и уже там очищать перед выпуском в реку. Как раз недалеко есть подходящая ложбинка, которую удобно запрудить. А уже Мафлик поможет рассадить растения, которые будут перерабатывать отходы жизнедеятельности обитателей замка. А чтобы пруд не превратился в болото, нужны животные и рыбы, поедающие эти растения. Но для этих травоядных, нужны еще и хищники, чтобы они не расплодились чрезмерно, и не выели все подчистую. Оставалось надеяться, что городской маг, все это предусмотрел и отработал при устройстве очистных сооружений Ориги.
  Напряженные размышления прервал ужин, после которого настала пора проверить, как выполнил свое задание Ринк. Оказалось, что тот за это время осилил только одну главу.
  - Да, твои успехи не впечатляют. Может, ты половину времени проспал пока лежал на кровати?
  - Нет, я все время читал, аж глаза заболели, - ответил мальчик, честно глядя Ольге в глаза. Но в его ауре, промелькнул небольшой всполох, и это породило сомнения в том, что он сказал правду.
  - Ринк, я вижу, что ты сейчас солгал.
  Мальчик потупил глаза.
  - Я не хотел, оно само так получилось. Я читал, читал, а потом вдруг раз, и проснулся.
  - Ладно, на этот раз я тебя прощаю. Ну как, понравилось тебе работать лежа?
  - Ой! Легче десять раз во всей башне убрать, чем читать эти книжки.
  - Да уж, заставить работать мозги труднее, чем тело.
  - Да не нужна мне эта учеба! И без книг можно прожить.
  - Когда-то я и сама так думала.
  - А теперь?
  Ольга вздохнула.
  - Ну, могла ли я себе представить, что когда-нибудь мне понадобится вспоминать, как работает паровая машина?! Училась бы в свое время добросовестно, не пришлось бы сейчас самой изобретать различные устройства. Поэтому я решила, что пока молодая, - на этих словах глаза мальчика удивленно расширились, - буду учиться всему, с чем мне придется соприкоснуться. Чтобы не жалеть потом об упущенных возможностях. И тебя буду заставлять. Без книг конечно, можно прожить, но тогда ты так и останешься ничего не знающим слугой до старости лет. Ты разве этого хочешь?
  - А чего, слугой тоже неплохо.
  - Это ты сейчас так считаешь. Но когда вырастешь, твои взгляды могут измениться, но будет уже поздно. Так вот, чтобы этого не произошло, ты и будешь учиться.
  После непродолжительного молчания, мальчик спросил:
  - А когда люди считаются старыми?
  - Ты знаешь, сколько себя помню, я всегда думала, что мои родители - люди пожилые. Но, не так давно, я из их разговора поняла, что сами себя, они считают молодыми! Я тогда очень озадачилась и много размышляла на эту тему, и пришла к выводу, что раз человек считает себя молодым, значит так и есть.
  
  Утром под дверью обнаружилась здоровенная дохлая крыса. Рядом сидел Шарч, и умывал свою мордочку.
  - Это ты для меня принес? - спросила Ольга у кота, одновременно вопрошая у него и мысленно.
  - Мяу, - ответил тот, и неожиданно от него пришел подтверждающий импульс.
  - Ты что же, теперь можешь со мной общаться? - поразилась девушка. И вновь получила подтверждение.
  - А с крысой мне что делать?
  Шарч в ответ на недоуменный вопрос прислал мысленную картинку того, как Ольга ест эту крысу сидя за столом в столовой. Пришлось передать ему, что она не любит сырых крыс, и предложила позавтракать самому. В ответ кот брезгливо тряхнул лапой, одновременно стало понятно, что мясо у крыс не вкусное, и есть его можно, только уж очень-очень проголодавшись.
  - Отнеси ее в помойное ведро.
  Видимо Шарч знал, куда надо относить всякий мусор, потому что взял крысу в зубы и побежал с нею к лестнице. Озадаченная Ольга отправилась вслед за ним, чтобы спуститься в столовую. Она никогда не считала котов глупыми. Просто это звери, которые, прежде всего, беспокоятся о своем комфорте. В нарты, конечно, их запрячь, не удастся, но там где дело касается собственных интересов, это весьма сообразительные животные. Однако способность Шарча так связно и логично общаться посредством образом, по ее мнению выходила за рамки обычного умственного развития этих зверей. Она пришла к заключению что, либо он перенесен не из ее мира, а оттуда, где все коты такие умные, либо Шарч поумнел в результате изменений произошедших с ним во время переноса.
  
  За обучение Ринка нужно было браться всерьез, пока не поздно, и чтоб облегчить для себя этот процесс, Ольга попросила у Родалиса, учебники по математике и естественным наукам.
  - Решили заняться самообразованием? - удивился учитель.
  - Это я не для себя. Не так давно Краст взял из приюта мальчика лет девяти, чтобы он убирал в башне и прислуживал ему по необходимости. Вот для него я и прошу эти учебники.
  - Это его собственное желание - учиться?
  - Нет, это скорее мое требование для него.
  Родалис внимательно посмотрел на Ольгу.
  - Зачем вам это?
  - Я считаю, что раз уж мы с Венисом оставили мальчика при себе, то и несем за него ответственность. И хочу, чтобы, когда он повзрослеет, мог бы выбрать себе занятие по душе из большего числа возможностей.
  - А знаете что, - вдруг оживился Родалис. - Я ведь сейчас занимаюсь только по два часа в день с Роланом, и каждый второй день с Вемоной, а в остальное время я совершенно свободен. И я с удовольствием возьмусь обучать мальчика. Вот пусть сегодня, после обеда, он и приходит ко мне в кабинет.
  - Ой, спасибо господин учитель, вы меня очень обяжите. Если вам что-нибудь надо, вы скажите, я постараюсь для вас сделать. А может, вам деньги нужны?
  - Даже и не думайте, - замахал на нее руками Родалис. - Если уж на то пошло, то ответственность за подрастающее поколение несут все чего-нибудь достигшие люди. Если бы они не передавали свой опыт и знания, то человек до сих пор жил бы в пещерах и питался бы тем, что смог подобрать в дикой природе.
  
  Следующим делом был разговор с графом. По созданию водопровода возникли вопросы, которые без него решить было невозможно. Хозяин замка обнаружился в кабинете, в компании эконома, что было очень кстати, так как нужно было определиться с суммой, которую планировали выделить на это дело. К сожалению, ни граф, ни Лаврик понятия не имели об общей стоимости работ и материалов. А на вопрос о том, какую часть замка охватывать этим нововведением, граф ответил, что оставляет все на усмотрении Ольги. В конечном итоге сошлись на том, что она хотя бы приблизительно определит требуемую сумму, и сообщит ее эконому.
  Организационная часть работ немного прояснилась. Теперь пора переходить к более детальному составлению плана. Для этого требовался план дворца, который хранился у управляющего замком Маркониса. Однако сразу найти его, не получилось, потому что у дверей графского кабинета уже поджидал лакей, который сообщил, что госпожу Олю ждут в танцевальной комнате. И что тут сделаешь? Граф ясно сказал, что занятия по музыке и танцам надо продолжать, так что пришлось корректировать очередность своих действий.
  Увидев Ольгу, Вемона обрадовано заулыбалась, а престарелый Лемус выразил надежду, что она больше не будет пропускать уроки. Часа полтора пришлось танцевать, исполняя роль кавалера, а затем начались занятия музыкой.
  Первой репетировала Вемона, которой сегодня достался кларнет. Ольга сидела рядом на стуле и слушала. От нечего делать она решила посмотреть на музыку магическим зрением. Звуковые волны вызывали возмущения воздуха, которые благодаря элару можно было не только слышать, но и как бы видеть. Картинка, правда, получалась какая-то скучная, но магическое восприятие легко менялось в достаточно широких пределах. После нескольких неудачных попыток, остановилась на варианте, где мелодия приобрела цвет и запах. Причем каждой ноте соответствовал свой цветовой и ароматический набор. Это показалось забавным, и следующим шагом стало создание геометрических узоров, которые сплетались в затейливую вязь, изменяющуюся согласно звучащей музыке.
  После того, как Вемона закончила свои упражнения, настала очередь Ольги, которую сегодня усадили за пианино, поскольку предполагалось, что она будет аккомпанировать дочери графа, когда та будет исполнять какую-нибудь песню. К сожалению, все ее геометрические построения здесь не работали из-за того, что приходилось брать аккорды, которые не получалось встроить в эту систему. Но под конец занятия у нее возникла идея, которую она решила попытаться воплотить в следующий раз.
  
  После обеда удалось, наконец, поймать Маркониса, и взять у него стопку листов со схемами расположения комнат и коридоров на этажах. Разобраться со всем этим получилось не сразу, но потом нашелся общий план замка, на котором было указано, какой лист относится к той или иной части здания. После этого дело пошло быстрее, поскольку ориентироваться в многочисленных чертежах и рисунках, стало значительно легче.
  Основной задачей проектируемого водопровода было, конечно, обеспечение потребностей семьи графа и его гостей, комнаты которых располагались на втором этаже главного корпуса.
  Именно сейчас предстояло решить, сколько делать санузлов, какими они должны быть, и где их размещать.
  Для графа эталоном ванной комнаты служил таковой в королевском дворце. Но Ольга там не бывала, поэтому в качестве ориентира могла использовать только туалет в гостинице 'Графский приют', санузел в квартире на Земле, а так же, картинки интерьера коттеджей, на которые она как-то наткнулась в интернете.
  Подумав, она решила взять за основу именно эти иллюстрации. Все-таки граф - человек состоятельный, и ванные комнаты должны соответствовать его богатству и тому положению, которое он занимает в обществе. И если уж делать все в соответствии с высокими стандартами, то каждому члену семьи нужен отдельный санузел. Не стоять же им в очереди, чтобы помыться перед каким-нибудь балом. Осталось решить, где все это разместить.
  Сейчас для гигиенических процедур и естественных отправлений использовалась часть помещения, огороженная ширмой. Ольга решила использовать этот уголок, но увеличив его в размерах. Спальни и кабинеты этой части замка имели не менее трех окон. Вот одно такое окно и можно отгородить в каждой комнате. Только для ванной рядом с графской спальней она отвела свободное пока помещение, так как запланировала оборудовать там, кроме сантехнических устройств, и нечто вроде будуара для графини, с зеркалами и туалетным столиком.
  Более детальное планирование выявило множество новых вопросов. Как провести трубы, чтобы они не портили внешний вид дворца и комнат? Из чего и как делать сами ванные и унитазы, а также, раковины для умывания? Какое покрытие выбрать для стен и пола? Где и как установить сами ванные, чтобы они не проломили своей тяжестью межэтажные перекрытия? И все это надо решать Ольге самой, без чьей либо подсказки.
  Следующие дни она посвятила расчетам необходимой длины труб и количества кранов и вентилей. Кроме того, пришлось несколько раз ездить в Оригу, чтобы заказать все необходимые составляющие водопровода.
  Пожарные насосы, оказывается, изготовляли в той же литейной, что и трубы. Ольга отдала свои чертежи паровой машины с пояснениями мастеру Беригану, и тот заверил ее, что все это можно сделать на его фабрике. Небольшие сомнения у него правда вызвал паровой котел. Но потом он нашел выход, решив изготовить его из короткой трубы и двух полусфер по ее торцам, прикрученными болтами. Емкость, правда, получалась небольшого размера, по прикидкам Ольги, сантиметров шестьдесят в диаметре, и метра два в высоту. Но для работы небольшой машины этого вполне должно было хватить.
  Для хранения воды в водонапорной башне планировалось установить две большие дубовые бочки, диаметром метра два, и такой же высоты.
  Нашлась в Ориге и керамическая мастерская, где делали из глины всякую кухонную утварь и кафельную плитку. Им-то девушка и заказала изготовление унитазов, бачков для них, а так же раковин для умывальников. Пришлось, правда, долго объяснять и рисовать, прежде чем мастера поняли, что от них требуется.
  По ходу более детальной проработки паровой машины, возник вопрос о регулировке мощности, и о безопасности всей системы. Как пояснил Венис, вопросами автоматизации амулетов никто из магов не занимался. Все они действовали, по принципу включил - выключил. Исключением являлся только амулет защиты от заклинания, который срабатывал сам, при возникновении достаточно мощных возмущений магических полей.
  Организовывать бригаду наблюдателей, которые должны были бы круглосуточно сидеть рядом с нагревателем, и на глазок определять, что магическое устройство пора выключить, не хотелось. Во-первых, очень нерационально, а во-вторых - ненадежно. Человек всегда может отвлечься на что-нибудь, или просто уснуть, и прозевать нужный момент.
  Поэтому одной из задач было обеспечение автоматического отключения нагревателей, на случай каких-либо поломок, или перегрева воды и пара в баках. Для этих целей требовался датчик температуры, и устройство, посылающее сигнал на выключение.
  Ольга не стала отвлекать Вениса, который все это время тоже напряженно работал, и решила сама придумать такую систему. Наиболее трудным, оказалось, создать магический аналог термометра. Пришлось научиться определять кинетическую энергию молекул воды, а затем разметить своеобразную магическую шкалу температур. Чтобы не путаться, она постаралась приблизить ее к шкале Цельсия.
  Для этого все-таки, на пару минут, понадобилась помощь молодого мага для того, чтобы он заморозил в кружке немного воды. А уж вскипятить воду, оказалось легко, с помощью зажигалки.
  Исполняющую часть устройства, которое должно выключать в нужный момент амулет, она скопировала со своего защитного кольца. Чтобы встроить свой регулятор в нагреватель, Ольге вновь понадобилась помощь Вениса.
  - Послушай, а как вообще работает нагреватель? - поинтересовалась она. - Меня всегда учили, что энергия не может взяться ниоткуда, да и книги по магии об этом говорят.
  - Так ведь нагреватель и не создает эту энергию. Он просто перекачивает ее из одного места в другое. Вот смотри. В четырехмерном пространстве создается канал из силовых полей, уходящий на большое расстояние от земли. Перед его дальним концом формируется искажение трехмерного пространства так, чтобы солнечные лучи сфокусировались в небольшой шар. Вот эта энергия и передается по каналу в нужное нам место, которое определяется нагревателем. Причем сама линза может находиться снаружи котла или бочки с нагреваемой водой.
  Ольга задумалась.
  - Получается, что энергия поступит к нам в виде излучения?
  - Да, а разве это имеет значение?
  - Конечно, ведь вода - прозрачная, и нагреваться в основном, будут стенки емкости. А бочка для горячей воды, так же как и для холодной будет деревянной. Значит, этот световой шар нужно окружить чем-нибудь металлическим, да и в паровой котел придется внести кое-какие изменения. А требуется ли нагревателю магическая энергия?
  - Только на этапе изготовления и активации, но не очень много, а потом она почти совсем не расходуется.
  - А как можно регулировать мощность поступающей энергии?
  - Тут есть два способа. Изменять радиус искривляющей пространство линзы, или менять ее фокусировку.
  После обсуждения, молодые люди решили, что начальную регулировку мощности они проведут вручную, а автомат будет только поддерживать необходимую температуру.
  
  Глава 20
  
  Недели через две после начала работ, на фабрике Беригана уже изготовили паровую машину. Ольга очень удивилась, что это заняло так мало времени, но все объяснялось тем, что мастерам пришлось лишь немного переделать пожарный насос, технология изготовления которого у них была давно отлажена. Пришлось, правда, магически укрепить уплотняющие кольца для предотвращения прорыва пара между стенками цилиндров и поршнями. Обычные уплотнители, изготовленные из кожи, под воздействием высоких температур и нагрузок, могли быстро прийти в негодность. Но тут помогла Нимера, которая и сама заинтересовалась новым устройством, поэтому проделала свою часть работы бесплатно, оговорив, только, что получит возможность посмотреть на результат, когда вся система будет готова.
  Потом обнаружилось, что машину придется периодически останавливать, чтобы наполнить водой опустевший бак, в которой образуется пар. Правда, проблему эту удалось решить с помощью второго бака высокого давления. С помощью системы клапанов, вода из водопровода сначала поступала в этот дополнительный бак, а уже из него, после выравнивания давления - в основной.
  Поскольку технические вопросы в целом нашли свое решение, можно было приступать к работам по сооружению водопровода непосредственно в замке.
  В Ориге наняли бригаду строителей, которые начали прокладывать трубы и устанавливать насосное оборудование, которое Ольга решила разместить в подвале северной башни. Выбор объяснялся тем, что эта башня располагалась наиболее близко к реке, у которой отрыли колодец водозабора. А еще через пару недель, рабочие закончили монтаж, и подключили к насосу трубы.
  Все это время приходилось крутиться как белка в колесе. Нужно было ездить в литейную и керамическую мастерские, следить за работой нанятых строителей, создавать проект прокладки водопровода по зданию, да еще по утрам заниматься музыкой и танцами.
  Наконец, наступил день испытания паровой машины. В подвале башни, кроме Ольги собрались Венис, Марконис, пришедший посмотреть на механическое чудо, и Николс, молодой парень из Маслянки, которого наняли для дальнейшего обслуживания всех механических устройств.
  Первым делом Венис активировал нагреватель, а затем начал постепенно увеличивать его мощность. Вскоре, вода в баке закипела, и поршни начали свое движение вверх-вниз по цилиндрам двигателя. И сразу раздался стук, который становился все чаще и громче. Ольга перешла на магическое зрение и, вскоре, разобралась, в чем тут дело. В этой паровой машине не было колеса, которое бы ограничивало ход поршней, и сейчас при работе, они ударялись своими торцами о верхнюю часть цилиндров. Пришлось стравить пар, пока мотор не разрушился, и отправиться в кабинет обдумывать способ устранения возникшей проблемы. Первый блин вышел комом.
  Впрочем, проблему удалось устранить довольно легко. В конструкции паровой машины, золотник был сделан регулируемым, чтобы была возможность скорректировать его работу, в случае какой-либо ошибки. Вот сейчас это и пригодилось. Достаточно легко удалось настроить его так, что отверстия для выпуска пара стали закрываться немного раньше. В результате поршень тормозился оставшимся в цилиндре воздухом и уже не бился о торец.
  После устранения стука, Ольга вновь подсоединила к двигателю насос, и позвала разбежавшихся зрителей на повторное испытание. Когда все собрались, она включила нагреватель.
  Спустя некоторое время послышалось шипение откачиваемого воздуха, затем раздалось журчание и бульканье, а еще чуть позже, щелчок под потолком возвестил о том, что место соединения двух труб не выдержало напора. В результате, потоки холодной воды хлынули на присутствующих.
  Опять пришлось сбрасывать давление пара и останавливать двигатель. Вода продолжала выливаться через разошедшийся стык. Вскоре труба опустела, и Ольга поднялась по лестнице к потолку для выяснения причины очередной поломки. Оказалось, что гайку в этом месте просто наживили на один виток, который под действием возросшего давления и сорвало.
  За качество монтажа труб отвечал будущий сантехник замка.
  - Николс! Я же говорила тебе, проверить все соединения труб, и подтянуть, где надо!
  - Виноват, пропустил, - развел руками тот.
  Приказав помощнику все проверить и где надо подтянуть, Ольга побежала переодеваться, так же как до этого, и остальные очевидцы второй попытки запуска машины, поскольку промокли все до нитки. Увы, в шкафу осталась висеть только серая одежда, поскольку только вчера, второе светло-зеленое платье отправилось в стирку. Возиться с брючным костюмом не хотелось, и с мыслью 'и это сойдет', натянула на себя серую униформу.
  Хотелось запустить паровую машину еще раз. Поэтому, переодевшись, вновь направилась в подвал. Спускалась по лестнице быстро, перепрыгивая через ступеньки. Это она так тренировала свой глазомер. А если честно, то ей доставляло удовольствие ощущать свою силу и ловкость. Проскочила один пролет, крутой поворот, и в этот момент столкнулась с поднимающимся вверх человеком.
  - О, какие серенькие мышки здесь бегают, - послышался приятный мужской голос.
  Лестницу загораживал высокий по здешним меркам молодой человек. Он был выше Ольги на полголовы, и сейчас она упиралась кончиком носа в его ключицу. Рука юноши придерживала девушку за спину чуть выше талии, не давая отодвинуться. Рассмотреть, кто это такой, мешала близость. Вот уж действительно: 'Лицом к лицу лица не увидать'. Пришлось, посильнее отклонить голову. Выразительные глаза, прямой нос, резко очерченный рот. В общем, красавчик. И явно уже где-то виденный. Точно! Ее сейчас обнимал старший сын графа, виконт Адрик.
  - Ой, извините меня, господин виконт, я так спешила, что чуть не сбила вас с ног.
  - Одними извинениями тут не отделаться. Я хочу получить что-нибудь более существенное.
  Сказав это, молодой человек взял девушку за подбородок и поцеловал в губы. Первым побуждением было - оттолкнуть этого ретивого парня, но тут же вспомнились мертвые, уставившиеся в потолок глаза Краста, погибшего от подобного толчка, и Ольга в растерянности замерла, не зная, что предпринять. Стало вдруг очень обидно, что с ней обращаются как с какой-нибудь вещью, отчего на глаза навернулись слезы. В конце концов, она поджала губы и напрягла мышцы, так что тело ее словно окаменело, превратившись в статую. Адрик сразу почувствовал произошедшие с девушкой изменения, оторвался от нее, и увидел влажные дорожки на щеках.
  - Ну, не куксись, подумаешь, хозяин поцеловал, беги уж, раз так спешишь.
  Хлопнув странную незнакомую служанку по ягодице, молодой человек продолжил свой путь наверх. Ольга покачала ему вслед головой, вздохнула, и уже не торопясь, направилась в подвал, где Николс как раз закончил устранять брак монтажников водопровода.
  Очередной запуск паровой машины прошел, наконец, удачно. Система заработала, и насос начал наполнять бак на башне, холодной водой.
  Понаблюдав магическим зрением работу всех механизмов, и убедившись, что все работает без перебоев, Ольга направилась в свою комнату, но дойти не успела. В коридоре ее перехватила Лусия.
  - Оля! Ты знаешь, что в замок приехал господин Адрик?
  - Да, я столкнулась с ним на лестнице.
  - Так вот, он привез графу приглашение на торжества по случаю дня рождения младшего принца. И граф приказал срочно сшить тебе несколько платьев, так как ты тоже поедешь в столицу, и может быть, даже попадешь на бал. Ой, я тебе так завидую, увидишь обоих принцев, принцессу, и даже короля с королевой. Идем со мной, я сниму с тебя мерку, и обсудим, что и как тебе сшить.
  - А когда будет бал, ты не знаешь?
  - Через две недели. Хорошо еще, что наряды госпожи графини и Вемоны уже почти готовы, а то могли бы к сроку и не успеть.
  
  Обсуждение праздничной одежды оказалось делом увлекательным и, может потому, продолжительным.
  Сейчас в моде среди знатных девушек, были светлые платья с пышными юбками. Женщины постарше могли ходить в свободно ниспадающей юбке, но тех же, блеклых тонов. Подумав, Ольга решила, что ей не подходят оба варианта одежды.
  - Понимаешь, - объяснила она недоумевающей Лусии, - я ведь там буду не как одна из возможных невест принца или какого-нибудь другого дворянина, а как исполняющая обязанности гувернантки Вемоны. И во избежание каких-либо недоразумений, мне лучше чем-то отличаться от остальных девушек. Платье со свободной юбкой мне кажется более удобным, а чтобы не выглядеть как пожилая матрона, нужны яркие цвета. Ты ведь сама говорила, что колдунам и ведьмам многое прощается. Вот и при дворе, узнав, что я ученица мага, спишут, в случае чего, на мою ненормальность.
  
  Теперь, когда снабжение водой всей системы было налажено, пришла пора довести ее до потребителей. Строительная бригада приступила к прокладке труб от башни к дворцу. В ближайшее время имелась возможность провести воду на кухню и в, запланированные рядом с ней, туалет и душевую. А затем уже можно будет устроить санузлы для управляющего и высококвалифицированного персонала, и в последнюю очередь на этажах, где живет прислуга. Комнаты, где расположилась графская семья, необходимо было успеть переоборудовать за то короткое время, пока будут длиться торжества по случаю дня рождения младшего принца.
  Работы по сооружению водопровода продвигались быстрыми темпами, но для самой Ольги наступил период некоторого затишья, поскольку они не требовали постоянного ее присутствия. Контроль за качеством прокладки труб, осуществлял Николс, который получил получасовую выволочку за пропущенную незатянутую гайку, теперь из кожи лез, доказывая, что тогда случилось досадное недоразумение.
  Вскоре после первого пуска паровой машины Ролан уговорил Ольгу на верховую прогулку. На этот раз к ним присоединились Вемона и Адрик. Но если Вемона и раньше любила ездить в лес, то присутствие Адрика стало неожиданностью и вносило некоторую сумятицу в мысли, поскольку недавнее столкновение на лестнице и тот неожиданный поцелуй еще не забылись. Марк, узнав, что в прогулке участвует старший сын графа и, следовательно, охрана молодым людям не нужна, от поездки отказался. Безопасность маленького отряда обеспечивали рогатины у каждого его члена и сабля, висевшая на боку у молодого офицера королевской гвардии.
  Сегодня Ольга ехала на трехлетней гнедой кобыле Марго. Марк посоветовал своей ученице сменить уже хорошо знакомую Нюру, чтобы привыкнуть к поведению и других, менее спокойных лошадей. Рядом гарцевал на красивом вороном коне Адрик, который, похоже, не испытывал никакого смущения. Он всю дорогу что-то рассказывал, шутил и сам смеялся над своими шутками, то и дело, насмешливо поглядывая на Ольгу.
  На полянке у реки, где однажды повстречался агрессивный кабан, девушки сели на поваленное дерево, а Ролан и Адрик отправились бродить по лесу.
  - Я смотрю, мой брат тобой заинтересовался, - заметила Вемона.
  - Почему вы так решили?
  Вемона фыркнула.
  - Ты что, не видишь, как он перед тобой хвост распушил? Сейчас, наверное, принесет какой-нибудь цветок.
  И действительно, спустя некоторое время, братья Вемоны вернулись с букетиками в руках. Ролан отдал цветы сестре, а Адрик Ольге.
  - Спасибо, - девушки зарылись носом в букет, вдыхая легкий аромат лесных растений.
  - Мы недалеко нашли полянку, так она вся заросла этими цветами, - улыбаясь, проговорил Адрик. - Не хочешь взглянуть? - спросил затем он, протягивая руку.
  Ольга встала и оглянулась на Вемону.
  - Вы идите, а я здесь пока с Роланом посижу, - ответила та на невысказанный вопрос.
  Деревья у реки росли мощные, с толстыми стволами, в основном дубы, но стояли не очень густо, так что можно было идти рядом.
  - Ты извини, что я тебя в тот раз за служанку принял. Это твое серое платье меня обмануло. Я ведь не знал тогда, что ты ученица мага.
  - Я понимаю, господин Адрик, и не обижаюсь на вас. Вы меня тоже извините, что я, хоть и невольно обманула вас своим нарядом. У меня в тот день вообще все наперекосяк пошло. Трубы разошлись и всех, кто стоял рядом, облило водой. Потом платья остались только серого цвета, с вами на лестнице столкнулась, паровая машина стучать начала.
  - Какая паровая машина? - удивленно перебил Ольгу Адрик.
  - Я заказала ее у Беригана, чтобы наполнять водой баки на башне.
  - Я и не знал, что у него изготавливают такое.
  - Так раньше в его мастерской ничего подобного и не делали, а для нас вот, постарались.
  - Он уже исправил эту машину, чтобы она не стучала?
  - Я сама все сделала. Так что теперь все работает, осталось только трубы провести, и комнаты оборудовать.
  - Ты разбираешься в этих сложных механизмах? - Адрик удивленно посмотрел на Ольгу.
  - Раньше вроде не разбиралась, а сейчас, когда понадобилось, пришлось вспоминать, чему когда-то училась.
  За разговором вышли на поляну, которая и в самом деле вся была покрыта ромашками, васильками и другими цветами, отчего напоминала разноцветный ковер.
  - Какая красота, - вздохнула Ольга.
  - Да, особенно когда рядом стоит такой прелестный цветок как ты, - отозвался Адрик и, взяв свою спутницу за подбородок, поцеловал ее.
  Ольга сначала было, дернулась, но через мгновение, сопротивляться перестала. Поцелуй был нежным, и безответным не остался.
  - Пора возвращаться, - спустя минуту проговорила она.
  - Что ты делаешь сегодня вечером?
  - С этим водопроводом я совсем запустила занятия по магии, собираюсь наверстать упущенное.
  - Может, выкроишь часок, чтобы прогуляться со мной по парку? Приходи, я буду ждать.
  - Я подумаю над вашим предложением.
  
  На свидание Ольга не вышла, посвятив вечер изучению своей медицинской книги.
  А на следующий день виконт пришел на занятия девушек по музыке. Он скромно сел на стул у стены и просидел там все время, пока ученицы терзали свои музыкальные инструменты. После тренировки Вемоны в пении, по плану шел урок танца. Но тут вдруг вмешался Адрик.
  - Постойте! А почему Оля не поет?
  - Но, кажется, этого не требуется, - растерялся учитель.
  - Любая девушка на балу должна выполнить просьбу принца спеть. И кто будет объяснять ему, что это не входило в программу занятий?
  Ольга, которую и так немного нервировало присутствие Адрика, растерялась.
  - Не думаю, что принц вообще обратит на меня внимание, не говоря уже о том, чтобы просить меня спеть.
  - На балах всякое случается, бывает, что принцы весь вечер танцуют не с какой-нибудь графиней или баронессой, а с ее фрейлиной. А там и до просьбы спеть, один шаг остается. Вемона может подтвердить.
  - Да, такое однажды случилось на новогоднем балу. Старший принц весь вечер танцевал с фрейлиной графини Бакасс. Петь он ее, правда, не просил, но это действительно дело случая.
  - Вот! - Подхватил Адрик, - поэтому Оля тоже должна уметь петь.
  - Гм. Оля, а почему бы тебе и, правда, не попробовать исполнить какой-нибудь этюд, скажем о бабочке? Давай, спой, а я тебе подыграю, - не стал спорить с виконтом Лемус.
  Вокальный опыт Ольги сводился только к школьным урокам пения, да нескольким попыткам поучаствовать в караоке, во время вечеринок по случаю очередного праздника. Поэтому сейчас ей пришлось сделать над собой усилие, чтобы потихоньку начать напевать слова.
  - Громче, ничего не слышно! - скомандовал учитель.
  Из-за отсутствия практики совладать голосом удалось не сразу. За время занятий у Ольги развился музыкальный слух, поэтому она понимала, что ужасно фальшивит, это ее смущало и вызывало злость на саму себя. В конце концов, на последнем куплете стало что-то получаться.
  - Да, надо тебе побольше тренироваться, - со вздохом заметил Лемус.
  Урок танца прошел при активном участии Адрика. Сначала он выступил партнером Вемоны, а когда та устала, переключился на Ольгу. Танцевал он отлично. Ощущать мужские руки на талии, и чувствовать себя дамой, а не кавалером, роль которого приходилось исполнять, репетируя с Вемоной, было приятно.
  - Почему ты не пришла в парк вчера вечером? - негромко спросил Адрик во время танца.
  - Я же говорила, что вечером занята. После смерти Краста вся работа легла на Вениса и меня. Днем все мое время занимает водопровод, а вечером я изучаю магию.
  - Ну, я думаю, всегда можно выкроить часок для прогулки перед сном.
  - Вам не стоит на меня рассчитывать, поищите себе кого-нибудь другого для совместных прогулок.
  - Я не хочу кого-нибудь, мне нравишься ты.
  Танец закончился, а с ним и урок.
  - Девочки вы молодцы! Остались кое-какие шероховатости, но в целом вы готовы к балу, - с воодушевлением воскликнул Лемус.
  В последующие дни Ольга то и дело замечала возле себя Адрика. Он настойчиво за ней ухаживал, дарил цветы, потом драгоценности, от которых приходилось отказываться, чуть ли не сбоем.
  Разобраться в своих чувствах, оказалось трудно. С одной стороны красивый и галантный Адрик нравился, а с другой, отпугивала его напористость. Хотелось хоть немного переждать и присмотреться, что же это за человек, потому и держалась с ним несколько холодно и отстранено. А брать подаренные ценные вещи в такой ситуации, означало согласие на более тесные и интимные отношения.
  
  Потянулись размеренные, хоть и немного хлопотные из-за строительства водопровода, дни. Вечера посвящались занятиям магией и медициной, знания о которой черпались в основном из книги Викуса Аранского, купленной еще весной в столице. Кроме того, добавилось еще одно дело: тренировка в управлении голосом. Перед сном, негромко, чтобы никого не побеспокоить, напевала известные ей песни, мелодии которых помнила прекрасно. Но правильно их воспроизвести, удавалось не всегда.
  Вскоре эта размеренность стала надоедать, и однажды, под влиянием порыва, Ольга отложила книгу, и спустилась в сад.
  Уже давно наступило лето, и вечера в последнее время выдались теплыми и безветренными. Стемнело, но дорожки освещались магическими фонарями, стоявшими на затейливых чугунных столбиках. Вокруг них вились ночные бабочки. Со всех сторон раздавался стрекот сверчков и кузнечиков.
  Адрик сидел на скамейке и задумчиво созерцал звездное небо. Услышав шаги, он встрепенулся, повернул голову и, увидев девушку, о которой только что думал, радостно заулыбался.
  - Ты все-таки решилась покинуть свою комнату?
  - Да, захотелось немного прогуляться перед сном.
  Ольга села на скамейку рядом с молодым человеком.
  - Всегда завидовал людям, которые могут без чьих-либо понуканий учиться.
  - Да, я тоже. Хотя есть люди, которые действительно испытывают жажду знаний, их называют учеными.
  - Ты хочешь сказать, что тебя кто-то заставляет учиться?
  - Не кто-то, а что-то. Меня заставляет учиться жизнь. Хотя с недавних пор и я испытываю удовольствие, когда узнаю что-то новое и интересное.
  - Молоденьким симпатичным девушкам нельзя все время сидеть над книжками, так можно всю жизнь пропустить.
  - Если полагать, что жизнь - это танцы, охота и другие развлечения, то так оно и есть.
  - Почти все девушки и молодые женщины, с которыми я знаком, считают жизнью именно танцы и развлечения. Да и замуж выйти, не веди они подобный образ жизни, для них было бы проблемой.
  - Если ставить себе целью замужество, то, наверное, вы правы. Хотя такой подход в кругу ремесленников или крестьян, может привести к тому, что девушка выйдет замуж за веселого рубаху-парня, но в результате получит мужа-пьяницу, который не сможет содержать семью.
  - А ты, разве не хочешь замуж?
  - Нет. То есть я хочу когда-нибудь иметь семью, родить детей. Но это пока не является моей жизненной целью. Получится - хорошо, не получится, что ж, не повезло. Сейчас для меня главное - это разобраться в себе, выучиться магии, достичь чего-нибудь самой.
  - Надеюсь, твоим жизненным принципам не противоречат маленькие радости?
  - Нет, конечно, - улыбнулась Ольга, - ведь принципы и цели - это дело отдаленного или не очень отдаленного будущего, а жизнь идет уже сейчас, и было бы грустно, если бы в ней не было счастливых и приятных мгновений.
  Адрик одной рукой обнял девушку за плечи, а другой погладил ее по лицу. Его губы приблизились к ее губам. Поцелуй получился долгим и страстным.
  - Все, мне пора, - Ольга выскользнула из объятий молодого человека и стояла сейчас перед ним, освещенная призрачным светом фонарей, отчего казалась ему неземным существом. - Спокойной ночи!
  Миг, и девушка скрылась за деревьями.
  
  Для того чтобы научиться петь не фальшивя, понадобилось не очень много времени. Постепенно голос окреп и приобрел совершенно новую окраску. На очередном занятии Ольга исполнила одну из разученных в последнее время песен. Слушавшие ее учитель, Вемона, и Адрик, который не прекращал ходить на уроки музыки, некоторое время сидели молча, под впечатлением услышанного.
  - Да, не зря я посоветовал учить Олю пению, - спустя некоторое время заметил виконт.
  - Ты только постарайся не петь на балу передо мной или сразу после меня, а то все папины надежды очаровать мною принца рухнут, - попросила Вемона.
  Все-таки она была не завистливой девушкой.
  
  Глава 21
  
  Верховые прогулки приобрели регулярный характер, поскольку дни стояли жаркие, и всем хотелось хоть немного отдохнуть в прохладе леса. Марк тоже часто присоединялся к компании молодежи.
  А однажды за группой всадников увязались и Лашка с Шарчем. Видимо любопытная хрюшка захотела узнать, куда это так часто ездят эти люди. Ну и кот решил от нее не отставать. Правда, когда путники приблизились к лесу, Шарчу наскучил монотонный бег, и он начал недовольно поглядывать на, деловито исследующую окрестности, маленькую свинку. Заметившая это Ольга представила себе, как кот стоит на спине бегущего поросенка, и передала мысленно этот образ раздраженному зверьку.
  Предложение покататься на своей похрюкивающей подруге, Шарчу, видимо, понравилось, и он решил испытать такой способ передвижения.
  Лашка как раз остановилась, чтобы обнюхать чем-то приглянувшийся ей, корешок очередного куста. Внезапно появившийся груз на спине, заставил ее подпрыгнуть, испуганно взвизгнуть, и броситься за помощью к людям.
  Кот, чтобы не свалиться, слегка выпустил свои когти, укол которых тут же почувствовала хрюшка, что значительно ускорило ее бег, и добавило громкости ее визгу.
  Спустя пару секунд, поросенок оказался около всадников но, поскольку тяжесть со спины не исчезла, то остановиться не дал инстинкт, кричавший, что от подобной опасности нужно спасаться бегством. Однако удаляться от людей не позволял страх остаться со своей бедой один на один. В результате траектория перемещения свинки, плавно преобразовалась в дугу, замкнувшуюся, спустя короткое время, в круг, в центре которого оказались недоуменно взиравшие на развернувшееся представление, путешественники.
  - Странно! С чего это Шарч решил напасть на Лашку? - озадаченно воскликнул Ролан.
  - Это он не напал. Это он решил на ней покататься, да хрюшка, видно, его не поняла, - успокоила мальчика Ольга.
  - Может она так волнуется оттого, что на ней нет седла? - предположил Марк.
  - Нет, скорее она еще дикая, необъезженная, - не согласился с наставником Адрик. - Вот сейчас побегает немного, успокоится, и поймет свое предназначение.
  - Если раньше не получит разрыв сердца, от испуга, - пожалела поросенка Вемона.
  - Во время бега, животным это не грозит. Вот если они в момент опасности не могут двигаться, то тут и до инфаркта недалеко, - поделилась своими знаниями Ольга.
  Хрюшка, продолжавшая в ходе этого разговора наматывать один круг за другим, в конце концов, устала, и остановилась на тропе, тяжело дыша, и кося глазами себе на спину, удивляясь тому, что все еще жива.
  Шарч, решивший, что накатался достаточно, спрыгнул с Лашки, и одобрительно потерся своей мордой о ее пятачок. Только теперь свинка поняла, что за зверь на ней ездил. Она возмущенно всхрюкнула, и боднула кота головой. Тот, решив, что игра продолжается, призывно мяукнул и вскачь помчался в сторону деревьев. У хрюшки, видимо открылось второе дыхание, потому что она с визгом, правда на этот раз какой-то боевой тональности, бросилась вслед за Шарчем. Но совершенно не уставший кот оказался резвее и, вскоре, скрылся в кроне дерева, заинтересовавшись каким-то шорохом, оставив внизу свою, возмущенную таким коварством, подругу. Впрочем, и Лашка тут же нашла себе занятие. Ведь между корней можно найти так много всего интересного! Таким образом, мир был восстановлен.
  - А неплохой из Шарча наездник получился, - заметил Марк.
  - Да, и главное, вовремя успел убежать, - согласился с ним Адрик.
  Удивительно, но с тех пор кот частенько устраивался на спине Лашки без какого-либо возражения с ее стороны. Шарч, видимо, не любил монотонного движения, ему интересней было передвигаться на спине своей, в общем-то, покладистой подруги, а та воспринимала все это, как игру.
  
  Летнее солнце нагрело воду в реке что, естественно, подталкивало молодых людей к мысли о водных развлечениях. Поэтому для Ольги остро встал вопрос об одежде, в которой можно понырять и поплавать.
  В высшем обществе Ларии уже давно вошло в моду, отдыхать в жаркие дни у воды и, как следствие, это привело к появлению подходящей для подобного времяпрепровождения, одежды. У мужчин сейчас пользовались успехом купальные костюмы, состоящие из штанишек до колен, а на верхнюю половину тела они надевали тонкую, свободную рубашку. Женщины тоже носили в и таких случаях шортики, но покороче, потому что кроме них, сверху надевалась легкая юбка, прикрывавшая ноги до колен включительно. Довершала костюм блузка, которая одевалась на голое тело. Корсет в этом случае не предусматривался и о том, как все это выглядит в мокром состоянии, можно было только догадываться.
  Впрочем, выяснить это, вскоре такая возможность представилась. Лусия сшила для своей новой подруги купальники за пару дней, и в очередную поездку та присоединилась к плескавшимся в реке товарищам.
  В воде пляжный костюм почти не мешал. Тонкая, просторная юбка движений не сковывала, и о том, что она есть, быстро забывалась. А вот на воздухе, мокрая ткань липла к ногам, что вызывало не совсем приятные ощущения. Опасения же насчет блузки не подтвердились. Грудь прикрывал двойной слой ткани, поэтому выделялась она не особо сильно.
  В очередное купание, шумные игры молодежи потревожили небольшого сома, спавшего у берега под корягой, и Ольга в шутку погналась за ним, благо в прозрачной воде темная спина речного жителя легко прослеживалась на довольно большое расстояние. Плыла кролем, делая выдох в воду, как когда-то учили в бассейне на уроках по плаванью. Скорость ее скольжения в воде оказалась так высока, что вскоре рука коснулась хвоста рыбы. Сом, испуганно вильнув всем телом, и скрылся под очередной корягой, ну а его преследовательница, легла на спину, легонько покачивая руками и ногами, и дала реке отнести себя к месту стоянки, поскольку погоня за сомом шла вверх по течению.
  - Ну, ты даешь! - прозвучал над водой восторженный крик Ролана, - еще немного, и ты бы догнала этого сома!
  Говорить, что и в самом деле его догнала, не стала - ни к чему множить слухи.
  - Научи меня так плавать, - продолжил между тем Ролан.
  В свое время, во время летних школьных каникул, родители устроили Ольгу в детскую группу при бассейне, где она и усвоила основные навыки поведения на воде. Дальнейшего развития эта попытка приобщить ребенка к спорту не получила, ввиду отсутствия у того желания надрываться на тренировках. Но сейчас та методика обучения пригодилась уже применительно к Ролану.
  Сначала отыскали небольшое высохшее бревно, которое планировалось использовать в качестве поплавка. Потом приступили к самому уроку. Показав своему новоявленному ученику, что нужно делать и как при этом дышать, Ольга легла на предусмотрительно захваченную с собой подстилку.
  Мокрый купальник, покрывающий большую часть тела, неприятно лип к коже. Это навело на мысль, что неплохо бы изменить здешнюю моду на более открытую одежду для плавания. Правда, сделать это, было очень трудно. Мода - дама капризная!
  Ролан оказался усердным учеником, и вскоре освоил первое упражнение. После этого Ольга показала ему положение тела и движения при плавании кролем. Сама она была не великим специалистом в этой области, так что посчитала свою задачу по обучению плаванию мальчика, выполненной, тем более что на соревнованиях ему не участвовать.
  - Жалко, что ты только недавно у нас появилась, - огорчался Ролан, когда вся компания возвращались в замок. - С тобой весело, не то, что раньше!
  
  Однажды, поздним вечером, когда Ольга уже собиралась ложиться, раздался стук в дверь. Ее никогда не беспокоили без необходимости, и она не считала нужным запираться даже на ночь, поскольку никого не опасалась.
  - Входите, открыто!
  В проеме двери показался Адрик.
  - Что-то случилось? - встревожено спросила девушка.
  - Случилось, - хриплым голосом ответил виконт, подошел к девушке и жадно впился в ее губы. Безответным поцелуй не остался.
  
  Утром Ольга проснулась первой. Стараясь не шуметь, она встала и оделась. Лучи раннего летнего солнца упали на веки виконта, он нахмурился и повернулся на бок, пряча свое лицо в тени. Полюбовавшись красивым профилем, потрясла своего любовника за плечо.
  - Адрик, просыпайся.
  Молодой человек открыл глаза и недовольно поморщился.
  - Ну что еще?
  - Вставай, я не хочу, чтобы все знали, что ты у меня ночевал.
  Лицо виконта приобрело надменное выражение.
  - Послушай, то, что мы с тобой переспали, еще не дает тебе права мне тыкать. Я для тебя был и остаюсь господин Адрик.
  Ольга от неожиданности замерла. Ее чувства к Адрику можно было назвать легкой влюбленностью, при которых рассчитывать на какие-либо долговременные отношения, не стоило. Но она полагала, что хотя бы дружеское участие к ней виконт испытывает, и что совместно проведенная ночь снимает, по крайней мере, наедине, сословные предрассудки. И вот сейчас одной фразой указали ее 'место'. От обиды на глаза навернулись слезы.
  'Нет, я не заплачу, не хочу показывать этому надутому индюку, что он меня задел. Дура! Распустила нюни. Ах, какой красавчик, ах какой галантный! Вот он, лежит этот галантный, получил, что хотел, и думает теперь, что осчастливил девчонку. Нет, нельзя плакать!'
  Предательская слеза все-таки прочертила свою дорожку на ее щеке. Ольга отвернулась и вытерла глаза, затем вновь посмотрела на виконта.
  - Господин графский сынок Адрик! Не угодно ли вам покинуть мою кровать и мою комнату. Я не хочу вас тут больше видеть.
  Недовольный молодой человек встал, и начал одеваться.
  - Ну вот! Все вы бабы такие! Как затащите в постель, так сразу какие-то претензии и капризы. А ведь мы просто приятно провели время.
  Ольга, сделала несколько глубоких вдохов, и это помогло ей успокоиться.
  - Тем более вам следует поторопиться. А то ведь я - опасная паучиха, заманившая в свои сети маленькую, беззащитную муху, какой является гвардейский офицер по имени Адрик Гиди, могу выпить всю ее голубую кровь. Поспешите, господин муха. Пока я добрая.
  Видимо слова девушки задели виконта, поскольку процесс его облачения значительно ускорился, и вскоре молодой человек выскочил из комнаты, на ходу надевая камзол.
  Огорченная Ольга рухнула на кровать. Она закрыла глаза, и дала волю своим переживаниям, мысленно жалея себя, и ругая виконта. Потом сердито махнула головой.
  'Так все, беру себя в руки. Ничего не было, ничего страшного не произошло. Все хорошо. Жизнь прекрасна и удивительна. И разные мелкие досадные недоразумения только добавляют ей остроты', - убеждала она сама себя.
  Помедитировав, таким образом, несколько минут, внутренне усмехнулась. В конце концов, с ней случилось лишь небольшое приключение о котором, спустя некоторое время, забавно будет вспомнить. Еще немного полежала, успокаиваясь, затем умылась, и с улыбкой пошла в столовую.
  
  Через два дня, после этого случая, вся графская семья в сопровождении Марка, эконома Лаврика, парикмахера Арсана, двух десятков лакеев и слуг и десятка стражников, отправилась в столицу. Ольга пока осталась в замке. Она договорилась с графом, что приедет в Белигу немного позже, после того как организует ремонт и перестройку комнат в хозяйском крыле дворца.
  Адрик все прошедшее до отъезда время, свою бывшую любовь избегал, чему та была только рада. Да и дни вдруг оказались очень насыщенными разнообразными хлопотами.
  Ольга заказала Лусии еще пару купальных комплектов, нового, придуманного ею самой, фасона, и примерки занимали довольно много времени. Несколько раз приходилось ездить в Оригу принимать смесители и устройства, запирающие воду в сливных бачках, проверять изготовление фарфоровых умывальников и унитазов, заказывать кафель и мраморные плиты для ванных комнат. Кроме того, она изучала устройство межэтажных перекрытий в местах, где планировала провести трубы. В этом ей неоценимую помощь оказала возможность магического видения. С его помощью удалось наметить прокладку труб так, чтобы обойти несущие балки и труднопроходимые места.
  Работы в крыле, где жила Ольга уже велись. Несколько помещений на этаже были свободны, с них, в первую очередь, и начали, чтобы потом постепенно переселять сюда жильцов. Все комнаты здесь, оказались достаточно большими, и позволяли разместить в них небольшой санузел, состоящий из унитаза, умывальника и душа.
  Венис закончил изготовление второго нагревателя, и теперь кухня, и столовая были полностью обеспечены как холодной, так и горячей водой. Повар и другие работники общепита восторженно рассказывали всем о том, как стало удобно им теперь работать, и тем самым, подстегивая нетерпение остальных обитателей замка, жаждущих приобщится к сантехническим удобствам.
  Как только хозяева замка уехали, заблаговременно прибывшие строители приступили к переустройству их апартаментов. Перегородки, отделяющие спальню от ванной комнаты, делали из досок, и работа продвигалась быстро.
  Наибольшую озабоченность вызывала спальня и будуар-ванная графини, поскольку необходимо было продумать отделку обоих этих помещений. Чтобы особо не заморачиваться с этим вопросом, Ольга к дизайнерской работе привлекла художника Микаса.
  Среди знатных и богатых семейств Ларии в настоящее время было модным обивать стены и потолок тканью. Предыдущая обивка была бледно-розовой с беленькими мелкими цветочками. Графиня, озабоченная отъездом и предстоящей битвой за жениха для Вемоны, высказалась по поводу ремонта:
  - Делай, как знаешь, если мне не понравится, потом переделаю.
  После долгих обсуждений, решили обивку взять насыщенного синего и голубого цвета, подчеркнуть линии дверей и окон, и сделать балдахин над кроватью, которая смотрелась в большой комнате несколько неуютно.
  С ванной комнатой дело обстояло сложнее. Часть ее, предназначенную служить будуаром, Ольга планировала обить тканью, часть кафелем и мрамором. Сама ванная, скорее маленький бассейн, так же планировалась мраморной. Под нее еще необходимо было подвести толстые балки, потому что вес емкости с водой получался немаленький, и перекрытия этажа, могли не выдержать.
  Обсудив все с Микасом и бригадиром строителей, дав ценные указания Венису и сантехнику по поводу эксплуатации водопровода, Ольга через три дня после отъезда графа, и сама засобиралась в столицу, поскольку подходило время бала, на котором она должна помогать Вемоне.
  Правда, остался еще нерешенный вопрос, что делать с волосами, которые к этому времени отрасли чуть ниже плеч. Создавать на голове что-нибудь сложное, не хотелось, да и неизвестно, останется ли для нее время у Арсана, который в первую очередь будет занят внешним видом графини и Вемоны. Поэтому, вспомнив о Лусии, отправилась за помощью к ней.
  Портниха некоторое время присматривалась и прикидывала, чтобы такое соорудить, но Ольга решила по-своему, и вскоре, четыре девочки-швеи заплетали тоненькие косички, завязывая их на концах разноцветными ленточками.
  - Ты знаешь, мне нравится, - критически оглядев законченную работу, признала Лусия. Маленькие помощницы с ней восторженно согласились.
  - Это еще и практично, поскольку такая прическа долго сохраняет свой первоначальный вид, - заметила Ольга.
  Отправляться в столицу запланировала на раннее утро, чтоб успеть добраться у вечеру, поэтому перед сном решила попрощаться с Венисом. Молодой маг сейчас изучал записи Краста в кабинете, сидя в кресле за столом, а на диване лежал Ринк с книгой в руках.
  Родалис сумел заинтересовать своего нового ученика историей, рассказав ему о некоторых битвах древности, и теперь мальчик без всякого принуждения читал описания всевозможных войн.
  Под боком у Ринка спал, вытянувшись во весь рост, Шарч, который в промежутках между драками с собаками, походами в Маслянку к знакомым кошкам, и играми с Лашкой, предпочитал теперь отдыхать в кабинете. По всей видимости, он признал Ольгу, Вениса и Ринка своей семьей. Причем себя он считал по старшинству вторым, после Ольги.
  Отношения мальчика и кота, по началу не заладились. Шарч вырос весьма своенравным, и не терпел, когда хоть в чем-то ограничивали его свободу, а Ринк, не зная предыстории маленького зверька, пытался поносить его на руках и погладить, в то время как тот куда-то собрался по своим делам. Дело закончилось глубокими царапинами на запястьях, которые служили долгим напоминанием и предупреждением о том, что со зверем надо вести себя осторожно.
  Но однажды во дворе замка на Ринка напала Нерва - большая сука из охотничьей своры, фаворитка вожака стаи, огромного кобеля Брюста. Дело могло закончиться бедой, если бы не Шарч. Тот врезался в бок Нервы серым комом с такой скоростью, что та отлетела на пару метров, а затем с визгом скрылась в псарне. С тех пор между мальчиком и котом установились дружеские отношения, основанные на взаимном уважении чужих интересов.
  - Всем привет. Что читаем? - поинтересовалась Ольга.
  - Историю Курасской войны, - не отрываясь от книги, ответил ей мальчик.
  - Привет, - подал голос Венис, так же, не поднимая своего взгляда от записей.
  - Я зашла попрощаться. Вы помните о том, что я завтра уезжаю?
  - Помним, помним. Ты ведь ненадолго, - рассеяно отозвался Венис.
  - Ну, пока. Да, кстати! Как вам моя прическа?
  Молодые люди, наконец, отвлеклись от чтения, и посмотрели на Ольгу. Челюсти у них поползли вниз, а глаза широко раскрылись.
  - Ух, ты! Здорово! Вы сами это придумали? - Первым в себя пришел Ринк.
  - Я видела раньше подобные прически, теперь вот решила на себе попробовать.
  - Тебе идет, - одобрил Венис. - Впрочем, мне кажется, тебе все пойдет.
  - Надеюсь, что графу тоже понравится, а то еще заставит все расплести.
  - Хорошо вам. По столице походите, на бал попадете, - вздохнул Ринк.
  - А ты что, тоже хотел бы поехать?
  - Ну да. Я ведь никогда не бывал в Белиге.
  - Может, возьмешь его с собой? А то сидит все время в замке, ничего не знает об окружающем мире, - предложил Венис. - Да и тебе он может пригодиться.
  - Ты верхом ездить умеешь? - спросила Ольга у мальчика.
  - Умею.
  - Тогда завтра утром чтоб был готов. Выезжаем до завтрака, перекусим что-нибудь в пути. К вечеру мы должны быть на месте. А сейчас иди, собери нужные вещи, и спать.
  
  Глава 22
  
  Светало в это время года рано, но взошедшее солнце застало путешественников уже у Ориги. Ольга скакала на, понравившейся ей, кобыле Марго, а для Ринка выбрала Нюру, как самую спокойную лошадь конюшни. Однако, несмотря на ровный ход четвероногого животного, держался в седле мальчик, не слишком уверенно.
  - Ты сколько раз ездил верхом?
  - Три. Или четыре.
  - И как же это случилось?
  - Ну, в прошлое лето мы с ребятами, как самые старшие, пасли скот. Там были и кони. Вот тогда я и научился ездить на них.
  - Понятно. Ну, смотри, в Белигу мы должны прибыть сегодня, меня граф ждет. Так что будем поспешать.
  - А, ерунда! Доедем, - уверенно отозвался Ринк.
  Когда подъехали к трактиру в Бубоке, расположенного на полпути к столице, уверенности у мальчика поубавилось. Он с трудом расправил одеревеневшие мышцы и нетвердой походкой прошел вслед за Ольгой в зал. На аппетите его усталость, правда, не сказалась, и обед он умял быстро.
  Отдыхали не более получаса, так как время поджимало. Этого, конечно, было недостаточно для неокрепшего детского организма, но Ринк стойко вытерпел всю оставшуюся дорогу. Хотя вечером, у графского особняка в столице, Ольге пришлось снимать мальчика с лошади, поскольку самому слезть у него не получилось.
  - Ну, слава богам, приехала, - проворчал вышедший навстречу Марк, - тебя вообще-то еще вчера ждали.
  - Не успела я, дел было много. А чего волновались-то? Ведь день рождения принца и бал завтра.
  - Так мало ли! Вдруг в дороге что случится, вот все и начали беспокоиться.
  Дом был заполнен графской семьей и слугами, но для ученицы мага оставили небольшую комнатку, в которую с трудом вместились, кровать, и шкаф. Ринку нашлась лежанка в помещении для слуг.
  С утра следующего дня началась подготовка к балу. Женскую половину графской семьи помыли, растерли, затем Арсан долго возился, сооружая сложные прически на головах Вемоны и графини. После чего настала очередь одежды. Вемона выбрала бледно-розовое платье с пышной юбкой, а графиня предпочла салатовый цвет. Ольга надела темно-зеленое платье с желтыми вставками, на ее взгляд очень красивое.
  Когда она появилась в зале перед отбытием во дворец, все находившиеся там сразу замолчали. До сих пор никто из присутствующих не видел Ольгу в новом платье и с прической косичками.
  - Да, смело и оригинально, - прокомментировал Ольгин вид Адрик.
  Граф с сомнением посмотрел на помощницу своей дочери.
  - Вы не переживайте, - успокоила его Ольга, - просто всем говорите, что я - чокнутая магичка.
  - Гм, действительно, почему бы мне это и не сказать, тем более, что так оно и есть.
  Относится ли это замечание к тому, что она магичка, или к тому, что она чокнутая, осталось непонятным.
  - Есть еще один момент, - продолжил граф. - На бал мы можем взять одну фрейлину, роль которой будешь играть ты. Но фрейлина должна быть благородного происхождения. Поэтому ты теперь безземельная дворянка дона Оля Лаэция. Соответствующий документ я подписал. Возьмешь его потом у Лаврика.
  - Спасибо, господин граф.
  
  Торжественный прием проводился в летнем павильоне, все окна которого открыли, из-за стоявшей сильной жары. В зале собралось человек двести-триста. Здесь были мужчины и женщины, пожилые, молодые и совсем юные, но все они относились к аристократии королевства Лария. Люди медленно передвигались по залу, собирались в группы, обсуждая какой-нибудь вопрос или сплетню, или просто стояли у окна.
  Правящая семья сидела в креслах на возвышении. К ним выстроилась очередь из желающих выразить свое уважение и восхищение правителю и его сыну. Король и королева перекидывались хоть парой слов с каждым из подходивших к ним дворян, задавали вопросы об отсутствующих, проявляли живое участие в семейных делах, в общем, держали руку на пульсе высшего общества - опоры королевства.
  Виновник торжества, принц Гарлин - молодой человек, которому сегодня исполнилось двадцать два года, худощавый, среднего роста, с густыми светлыми волосами и приятным лицом, стоял рядом. Было заметно, что ему скучно, и он с нетерпением ждет окончания нудного действа. Его брат и сестра, недолго посидев рядом с родителями в начале поздравлений, вскоре, под различными предлогами покинули пьедестал, и сейчас кучковались в сторонке со своими сверстниками. Наследника престола окружали нынешние друзья и собутыльники, в будущем министры и советники, а пятнадцатилетняя принцесса о чем-то щебетала со своими подружками-фрейлинами.
  Граф Гиди с домочадцами поздравили принца одними из первых. В очереди они не стоял. Более мелкая знать расступилась, и пропустила один из влиятельнейших родов вперед. Немного поговорив с правящей четой, семейство графа и Ольга вместе с ними, неторопливо двинулись по павильону, раскланиваясь с встречающимися им навстречу людьми.
  - Интересно, тут собрались все дворяне королевства? - поинтересовалась Ольга у Вемоны.
  - Нет, что ты. На такие торжества приглашаются только бароны и выше. А остальные сюда могут попасть только как сопровождающие графа или герцога.
  - А граф может присвоить кому-нибудь титул барона?
  - Раньше мог. Но лет сто назад, тогдашний король оставил это право только за собой. И если до этого у каждого графа была своя свита, то теперь все дворянство потянулось в столицу, к королю. А нам сейчас даже фрейлину найти проблема.
  Через каких-нибудь, полтора - два часа, поток поздравляющих иссяк, и представление перешло ко второму действию. С давних времен все торжественные и праздничные мероприятия в Ларии использовались заботливыми родителями как возможность обратить внимание на своих детей, показать их достоинства и познакомить с потенциальным женихом или невестой. Для этого применялись различные методы, одним из которых являлась художественная самодеятельность. День рождения принца не стал исключением этой традиции. Кресла королевской семьи были перенесены в партер, а занимаемое ими ранее возвышение превратили в сцену, установив на нем пианино.
  Первым выступал десятилетний сын герцога Орхи - младшего брата короля. Он исполнил какой-то замысловатый танец, и снискал бурные аплодисменты, впрочем, вполне заслуженные. Вслед за ним на сцену вышла дочь графа Унги. Девушка, лет восемнадцати, привлекала к себе внимание своими роскошными каштановыми локонами. Ее в целом приятное лицо несколько портил немного длинноватый нос. Но голос - великолепное контральто покорил всех слушателей.
  Наконец, подошла очередь Вемоны. На негнущихся от волнения ногах она поднялась на возвышение и оперлась рукой о пианино. Но когда Ольга заиграла, Вемона справилась с волнением и пропела весьма прилично, популярную среди молодежи песню. Она получила немалую порцию одобрительных аплодисментов, среди которых львиную долю занимали хлопки юношей, покоренных красотой исполнительницы.
  После выступления, с различным успехом, других соискателей лавров самых обаятельных и привлекательных молодых людей, большую часть которых составляли девушки, приступили к третьему действию - обеду. Столы накрыли на лужайке рядом с павильоном. Семейству графа достались места недалеко от монарха, и Ольга время от времени перехватывала взгляды королевской четы и принцев. Все-таки она сильно выделялась своим обликом в однородной массе остальных девушек.
  Пообедав, гости потянулись в, сооруженные недалеко от ограды парка, туалетные комнаты. Ольга сделала для себя заметку, сделать такие же, у графа в замке. Не бегать же гостям в дом, в случае подобного летнего банкета. Сам туалет ее, впрочем, не впечатлил. Вместо унитаза - похожие на небольшие дубовые бочонки устройства, да и краны над рукомойником раздельные для горячей и холодной воды. В общем, санузлы в графском замке, которые сейчас делают строители, будут получше хваленых королевских.
  Празднество между тем продолжалось. Пришла пора танцев, и венценосная семья, а за ними и гости вновь вернулись в павильон. Где-то на балконе заиграл оркестр, и король пригласил свою супругу на первый танец. Бал начался.
  По неизвестной причине, молодых женщин оказалось больше, чем подходящих по возрасту мужчин. Адрик довольно быстро нашел себе партнершу, недовольный Ролан, понукаемый матерью, пригласил какую-то девочку. Красавица Вемона, тоже не застоялась, и почти сразу закружилась в танце, с пригласившим ее кавалером. Ну а ее фрейлина умостилась на стуле у стены, собираясь просидеть на нем весь вечер, так как считала, что кавалеры будут обходить ее стороной, предпочитая более знатных, и не столь вызывающе одетых дам.
  - Разрешите пригласить вас на танец?
  Удивленная Ольга подняла голову. Перед ней стоял виновник торжества младший принц Гарлин.
  - Разве можно отказать в столь малой просьбе человеку, ради которого мы все здесь собрались? - проговорила она, протягивая принцу руку.
  Первый танец был, можно сказать, парадным. Все пары совершали одинаковые движения, выполняя сложные перестроения. Кавалер вел даму попеременно, то за руку, то за талию.
  - Вот ведь удивительно. Я пригласил вас как самую оригинальную девушку на балу. И вдруг обнаружил, что танцую, наверное, с единственной здесь дамой без корсета. Очень необычные и приятные ощущения. Интересно, какие же еще секреты вы храните? - завел разговор принц, во время очередного па.
  - Не все секреты следует раскрывать, ваше высочество, даже вам. А что касается, девушек без корсета, то рекомендую пригласить на танец Вемону Гиди. Думаю, что вы будете приятно удивлены.
  - Вы меня заинтриговали. Обязательно воспользуюсь вашим советом. Я никогда вас не встречал прежде. Кто вы, и откуда появились?
  - Меня зовут дона Оля Лаэция, и я являюсь ученицей мага, и по совместительству фрейлина Вемоны, дочери граф Гиди.
  Ольга постаралась уйти от ответа на вопрос, о своем происхождении. К счастью принц не обратил на это внимания.
  - О! Так вы будущая магичка! Вот почему на вас такое необычное платье. Я тоже некоторое время учился магии у Грефина. Но у меня слабый дар, и недавно он сказал, что я достиг своего потолка, и на этом моя учеба закончилась.
  - Я нахожусь в схожей ситуации. Моей силы хватает только на слабые заклинания для лечения.
  - Это не так уж и плохо. Ведь для лечебной магии сила не так важна как знания, и умение тонкого плетения. А мне отец сказал, чтобы я не занимался ерундой, потому что рядом со мной всегда будет маг, который будет следить за моим здоровьем, а заниматься врачеванием, принцу не пристало.
  - Наверное, он прав. Особам королевской крови на роду написано руководить людьми, а не лечить их. И вам в первую очередь надо учиться управлять государством.
  - А что, разве этому где-нибудь учат?
  - Вообще-то я не слышала, что на Гемоне есть школа королей, - улыбнулась Ольга. Но может быть нужно ее создать? Собрать в одном месте ученых, изучающих поведение людей и мотивацию их поступков, экономистов, для определения правильной денежной политики. Еще нужны юристы для создания законов, способствующих процветанию королевства и генералы, которые подскажут, как лучше защитить страну.
  В это время музыка стихла, поскольку закончился танец. Разговор ведь велся, не спеша, в моменты, когда партнеры сближались на расстояние, позволяющее негромко разговаривать. Принц подвел девушку к семейству Гиди и отошел.
  - Каланоль! - громко объявил распорядитель бала. Музыка вновь заиграла, и принц, неожиданно для всех, вновь пригласил Ольгу.
  Этот танец был более быстрым. Танцующие разбились на группы по две-три пары, и образовали маленький круг. Партнеры находились друг перед другом, сходились и расходились, совершая при этом различные танцевальные движения.
  - Создать школу королей - это интересное предложение. Я только не понял, зачем нужны ученые, изучающие поведение людей? - продолжил разговор принц.
  - Ну, как же! Ведь король, управляет государством через своих министров и генералов. А у каждого из них есть свои личные интересы. Один любит власть, второй деньги, третий карьерист, и хочет подняться вверх по служебной лестнице, четвертый тщеславен, и хочет стать маршалом. Сколько людей, столько и интересов. И если приказ короля не противоречит, а еще лучше совпадает с тайными желаниями исполнителя, то тот выполнит его наилучшим образом. А если приказ ему чем-то не нравится, то его выполнение будет затягиваться, и требовать постоянного контроля. Неудачный выбор исполнителя может подтолкнуть того даже к предательству. Вот для того, чтобы государство эффективно управлялось, и нужно изучать людей и мотивацию их поступков. Один умный человек сказал, что для него важнее не то, что человек говорит, а то, почему он это говорит.
  - Да, моему брату Дернику, как будущему королю, было бы полезно поучиться в такой школе.
  - Такие знания нужны всем, кто руководит людьми, на любом уровне управленческой лестницы. Ведь у каждого человека имеются какие-нибудь тайные желания, будь он графом или бароном, или просто мелким чиновником какой-нибудь канцелярии. Просто запросы у них разнятся. А чем вы вообще собираетесь заняться?
  - Я еще не решил. Скорее всего, выберу военную карьеру. Может быть, когда-нибудь стану маршалом, - усмехнувшись, ответил принц. - А откуда вы все это знаете?
  Этот вопрос вызвал некоторую растерянность. Не говорить же принцу, что она училась, хоть и не успела окончить, в университете на Земле. К счастью музыка опять стихла, и Гарлин подвел девушку к графине.
  Распорядитель объявил новый танец. Глаза всех молодых женщин устремились на принца. Кого он пригласит сейчас? А тот, дождавшись, когда Вемону увел очередной кавалер, вновь подошел к Ольге, на которую уже бросали удивленные, а то и просто злые, взгляды.
  - Ваше высочество, а вы не нарушаете какие-нибудь правила, танцуя все время со мной?
  - Ничего, принцу, а тем более принцу-имениннику, многое прощается. Вы не ответили на мой вопрос. Откуда у вас такие познания?
  - У меня было несколько учителей, каждый из которых увлекался какой-нибудь областью науки, и я много читала. А почему вы хотите поступить в армию, а не взять в управление какое-нибудь герцогство, как это сделал герцог Орхи? Еще один умный человек сказал, что лучше быть первым в провинции, чем вторым в столице.
  - Возможно, это будет лучшим решением. Может, еще подскажете, какой город мне выбрать?
  Ольга по книгам и картам, предоставленными ей Родалисом, досконально изучила известную географию мира Гемона, и Ларии - страны в которой она сейчас проживала, поэтому ответить на вопрос принца для нее не составило труда.
  - Мне кажется, что лучше всего подошел бы какой-нибудь приморский город с базой для военных кораблей, например Акерга. В этом случае, у вас в подчинении кроме сухопутного гарнизона окажется и базирующийся там военный флот. И в скорой перспективе вы сможете стать адмиралом. А если вы уговорите отца оставить вам хотя бы часть налоговых поступлений от этой провинции, которых, должно быть немало, поскольку там оживленный и богатый торговый порт, то у вас будет достаточно денег, и вы будете сами решать, когда и на что их тратить.
  Принц внимательно посмотрел на Ольгу.
  - Ваши рассуждения очень интересны. Я обязательно их обдумаю. Вы очень необычная девушка. Со мной такое впервые случилось. Разговор начался о платье и о том, что под ним, а закончился рассуждениями об управлении королевством и о моей дальнейшей судьбе. А теперь ответьте, почему вы мне это говорите?
  Ольга широко раскрыла глаза.
  - Ваше высочество! Разве я что-то говорю? Мы просто танцуем, и я несу всякий вздор. Обычная женская болтовня. И вам незачем меня опасаться, мне ничего от вас не надо. Я даже замуж за вас не планирую выходить, в отличие от всех остальных незамужних девушек, присутствующих здесь. Сейчас я хочу только одного: потанцуйте же, наконец, с Вемоной.
  В следующем туре принц закружил дочь графа, но и Ольга не засиделась, увлеченная на площадку одним из товарищей Гарлина. Оставшуюся часть вечера Вемона и ее фрейлина, не пропустили ни одного танца. Кавалеры старались не отходить от них далеко, чтобы успеть пригласить их первыми. Если бы взгляды женщин, находящихся в зале, могли сжигать, то от обеих девушек давно осталась бы только горстка пепла.
  Принц с Ольгой больше не танцевал, зато Вемону приглашал много раз, заставляя расступиться вьющихся вокруг молодых людей.
  Один раз бал прервался, и все вышли в парк, чтобы посмотреть на салют в честь именинника. Разноцветные огненные цветки распускались и гасли в небе над деревьями.
  - О! Так значит, тут известен порох, - негромко помыслила вслух Ольга.
  - Красиво! Правда? - обратился к ней Ролан.
  - Да. Хорошо, что это не используют в военном деле.
  - Так, лет триста назад придворный маг одного короля придумал, как можно с помощью пороха метать снаряды, и тот король даже чуть не завоевал соседнее королевство. Но потом другой маг составил заклинание, которое делало в каком-нибудь месте много маленьких молний. И когда это заклинание применили, то весь запас взрывчатого вещества взорвался, армия захватчиков потерпела поражение, а порох с тех пор используют только для развлечений.
  Бал продолжался до ночи, но оказывается, на этом празднества не закончились. Продолжение ожидалось следующим вечером.
  
  Но уже утром вокруг графского особняка началось оживленное движение портних и служанок, хозяйкам которых посчастливилось присутствовать на королевском балу. Всех их интересовал секрет нижней одежды Ольги и Вемоны. Мужчинам, танцевавшим с обеими девушками, отсутствие на тех корсета так понравилось, что они не могли удержаться от рассказов об этом другим своим партнершам. Естественно, у многих женщин вспыхнуло чувство зависти, и возникло желание самим избавиться от этой жесткой, а иногда и жестокой части своего туалета.
  Услышав от горничной о вспыхнувшем интересе, Ольга задумалась. Держать в секрете покрой лифчика она не собиралась. Но на этом можно было попытаться заработать пару золотых монет. Деньги лишними не бывают. Поэтому вскоре после завтрака, в сопровождении Ринка, который мечтал посмотреть на столицу, она отправилась по адресам мастериц, специализирующихся на интимной части женской одежды. Адреса эти ей сообщили все те же кружащие вокруг дома служанки.
  Первые три портнихи не особенно понравились. Что-то в их ауре и поведении показалось плутоватым. Зато четвертая, Таира - владелица мастерской и небольшой лавки женской одежды, сразу расположила к себе своей открытостью и простодушием. Дела у нее шли неблестяще - конкурентов много, а изворотливости и хитрости, необходимых для привлечения клиентов, нет. Поэтому предложение о совместном предприятии мастерица приняла с радостью. Она получила один лифчик для образца, с объяснениями, как изменять размер и разными другими тонкостями, и в придачу десять золотых на покупку материи и найм белошвеек. Доходы договорились делить пополам. Некоторые споры вызвала предполагаемая цена лифчика. Ольга предлагала брать золотой за пару штук, а портниха считала, что это слишком дорого, и за такую цену лифчики брать не будут. В конце концов, Таира согласилась держать высокую цену до завтрашнего вечера, и если торговля не пойдет, то снизит стоимость по своему усмотрению.
  У особняка все еще дежурили посланные своими хозяйками служанки, и их ожидания оправдались, поскольку они наконец-то получили адрес, по которому могут заказать так нужный им предмет женского туалета. Почти мгновенно улица перед дверью особняка опустела, поскольку все кинулись к указанной мастерской.
  
  На продолжение бала Ольга идти не собиралась, полагая свое присутствие необязательным. Но Вемона заявила, что без нее она будет чувствовать себя неуверенно, поэтому, вздохнув, новоявленная фрейлина направилась наряжаться.
  Этот вечер начался сразу с художественной самодеятельности, поскольку все поздравления уже отзвучали вчера. Да и желающих покрасоваться на помосте значительно поубавилось. Поэтому достаточно быстро празднество перешло к своей танцевальной части.
  Ольга и Вемона и в этот вечер были очень популярны среди мужской части общества. Не обошли их вниманием и принцы. Старший сын короля - Дерник понравился меньше, чем Гарлин. Пожалуй, наследник монарха слишком проникся значимостью своей фигуры и часто не говорил, а изрекал непогрешимые, как он считал, истины. Хотя по остроте ума девушка, из двух принцев, поставила бы на первое место Гарлина. Впрочем, оба королевских отпрыска оказались людьми вполне вменяемыми, с которыми можно легко и непринужденно поболтать.
  На удивление, несколько молодых девиц пришли на бал с такими же тоненькими косичками, как и у этой ненормальной магички. На какие только жертвы не пойдешь, чтобы обратить на себя внимание принца! В остальном, вечер ничем примечательным не отличился, но прошел весело. Назавтра было объявлено продолжение банкета, а на послезавтра назначили королевскую охоту.
  Перед выходом на последний вечер бала, Ольга забежала к портнихе, чтобы узнать, как обстоят дела с изготовлением и продажей лифчиков. Мастерская, по сравнению с тихим, непримечательным заведением, каким она была еще вчера утром, совершенно преобразилась. Входная дверь в нее то и дело открывалась, пропуская входящих и выходящих посетительниц. Внутри мастерской наблюдалось столпотворение. Одни покупатели ждали своей очереди, другие шли на примерку, третьи уносили свертки с приобретенной нижней одеждой, четвертые что-то доказывали и спорили с хозяйкой заведения, которая, увидев свою компаньонку, схватила ее за руку и, пообещав клиентам, что скоро вернется, скрылась с вновь прибывшей в какой-то каморке.
  - Я смотрю, дела идут неплохо, - заметила Ольга.
  - Неплохо - это не то слово. Дела идут отлично. Никто не жалуется на высокую цену. Хватают лифчики, как будто я раздаю их бесплатно. Я уже думаю, что надо было просить по золотому за штуку.
  - Да, продешевили. Попробуй удвоить цену за срочность. Если кому-то невтерпеж, пусть доплачивает. А остальным продавай по старой цене.
  - Так они все почему-то очень торопятся.
  - Ну, это уже не наши проблемы.
  - Интересно, как долго это будет продолжаться?
  - Сегодня празднования дня рождения младшего принца закончатся и, возможно, уже завтра ажиотаж вокруг лифчиков немного поутихнет. Поэтому сейчас нужно продать их, как можно больше. А потом и другие мастерские придумают что-нибудь подобное, цены пойдут вниз, и наша прибыль уменьшится. Найми еще белошвеек, пусть трудятся в три смены. Если надо, арендуй дополнительно какое-нибудь помещение, и посади их туда. Главное - никому не отказывай. Принимай заказ, и говори, что сделаешь все возможное, чтобы выполнить его как можно скорее.
  
  Последний вечер бала ничем не отличался от предыдущего. Разве что девушек с косичками стало раза в два больше, и некоторые пришли в платьях подобным платью на Ольге. Та только подивилась ударному труду портных, успевших за один день сшить то, на что у Лусии ушло не меньше недели.
  - Поздравляю, кажется, вы стали основательницей нового течения в придворной моде, - улыбаясь, проговорил принц Гарлин во время танца с Ольгой.
  - Это, скорее ваша заслуга, ваше высочество.
  - Моя?! - удивился принц. - Я-то тут причем?
  - Ну, как же. Ведь мы, женщины, одеваемся, совершаем поступки, и делаем многое другое, чтобы понравиться вам, мужчинам. А мужчины делают то же самое, чтобы завоевать благосклонность женщины. И если бы вы в начале первого вечера не уделили мне время на три танца, то, возможно и другие мужчины обошли бы меня стороной. И тогда мой внешний вид воспринимался бы всеми как чудачество ненормальной магички. И ни о каком новом течении в моде никто бы и не подумал.
  - Но я танцевал с вами так много, поскольку не хотел прерывать интересный разговор, а вовсе не потому, что вы были необычно одеты.
  Ольга засмеялась.
  - Вот из-за таких мелких недоразумений и ссорятся влюбленные, объявляются войны, рушатся династии, а иногда даже меняется мода, - сделала она вывод. - У меня к вам есть просьба, ваше величество.
  - Я внимательно вас слушаю.
  - Завтра будет охота. И, как мне сказали, лагерь обычно устраивают на берегу реки, и там предполагаются различные водные развлечения. А мне не нравятся нынешние женские купальные костюмы. Если вас не ужаснет мой внешний вид, подойдите ко мне на пляже, скажите пару фраз и улыбнитесь.
  - Такую просьбу я выполню с большим удовольствием. С нетерпением буду ждать завтрашнего дня. Кажется, наши дамы снова будут в мучительных раздумьях о том, как реагировать на ваш новый наряд.
  С утра пораньше, когда в графском особняке только начали просыпаться, Ольга уже стучала в дверь мастерской Таиры. Та, видимо, уже встала, потому что дверь открыла довольно быстро.
  - Что-то случилась? - встревожилась портниха.
  - Ничего, все в порядке. Я принесла тебе новое изделие.
  Лусия сшила для Ольги три пляжных комплекта. Один традиционный, на всякий случай, и два, значительно более удобные для купания и загорания, похожие на форму теннисисток на Земле. Один из этих двух костюмов сейчас и рассматривала Таира.
  - И когда мне ждать заказчиков? - поинтересовалась мастерица.
  - Сегодня вечером, или завтра утром. Но это если второй такой костюм, сегодня будет иметь успех. А то, может вообще никто не придет. Но ты, на всякий случай будь готова.
  - И какую мне запрашивать цену?
  - Думаю, не меньше двух золотых за комплект. Посмотри заказчику в глаза. Если прочтешь в них большое желание и нетерпение, проси больше. Удачи.
  
  Глава 23
  
  Уже полтора века, королевскую охоту устраивали южнее Белиги, вниз по течению реки там, где лес терял свою однородность, разбиваясь под натиском степи на большие и малые рощи. Именно здесь паслись многочисленные стада туров - огромных и опасных животных с толстой шкурой и широко расставленными острыми рогами. Не отошли от этой традиции и на этот раз.
  Для того чтобы убить взрослого быка, требовались сила, решительность и умение. Поэтому непосредственно в загоне участвовали мужчины и только самые сильные и отчаянные молодые женщины, каких набралось не больше пяти. Остальные дамы и некоторые кавалеры, отдающие предпочтение слабому полу, а не опасному зверю, расположились в лагере, разбитому егерями на большой поляне, одна сторона которой заканчивалась песчаным пляжем у реки. Некоторые из приглашенных на охоту приехали не верхом, как это сделала большая часть участников действа, а в карете, по неплохой проселочной дороге, заранее зная, что их тут ожидает. Главное для основной массы присутствующих было не выпасть из общего потока придворной жизни.
  Графиня осталась дома, сославшись на недомогание, зато к свите графа присоединился Лаврик - бухгалтер и эконом всего графского хозяйства. Для далекого от светских развлечений человека, это была сугубо деловая поездка, затеянная для встречи с королевским казначеем, так же присутствующим на охоте. Зачастую неформальное общение приносит гораздо лучший результат, чем официальные переговоры в кабинете.
  Мужчины в лагере не задержались, и вскоре граф, Адрик и Марк отправились вслед за королем к месту засады. Недовольного Ролана оставили в лагере - слишком мал еще.
  Наставник младшего виконта не очень-то и рвался на эту охоту, но графиня попросила его присмотреть за мужем и сыном, и опытный воин согласился, что подстраховка в таком деле, лишней не будет.
  Еще не улеглась пыль, поднятая уехавшим отрядом, как Лаврик отправился к палатке казначея. Тот, в силу своего возраста и комплекции, не имел желания гоняться за дикими животными.
  Ольге - городской жительнице Земли двадцать первого века никогда не доводилось убивать даже курицу. А здесь, на Гемоне ей уже пришлось заколоть кабана, напавшего на Ролана, а потом и вовсе убила человека, хоть и нечаянно. Правда, оба эти события произошли в экстремальной ситуации, когда на колебания и раздумывания времени совершенно не оставалось. Но неприятный осадок на душе все же, остался. Поэтому сейчас она предпочла остаться в лагере, тем более что и ее подопечная, Вемона, тоже была рядом.
  Ринк, которого взяли в это поездку с разрешения графа, завистливо вздохнул вслед удаляющимся охотникам, вытащил из кареты сумки с одеждой, и потащил их, к уже установленной палатке семейства Гиди.
  Ольга помогла переодеться Вемоне, а затем и сама быстренько облачилась в свой облегченный купальный костюм.
  Появившиеся на лужайке у реки две особы женского пола, сразу же притянули к себе взгляды окружающих людей. Вемона привлекала внимание своим красивым лицом и безупречной фигурой. Глядя на нее, мужчины сглатывали слюни, а женщины завистливо вздыхали. Но когда они переводили свой взор на Ольгу, то испытывали настоящий шок. В коротенькой легкой юбочке, в шортиках еще короче, с полуголой спиной, она напоминала древних воительниц легендарной страны Гастан, которых так любят рисовать художники на гобеленах. Но видеть живую такую представительницу этого народа, окружающим еще не доводилось.
  Ольга гордо прошла вслед за Вемоной к реке, и нырнула в воду головой вперед, благо косички на ее голове, такое обращение с собой позволяли. Для наблюдающих за нею женщин, которые всегда боялись намочить свои волосы, чтобы не повредить прическу, это было второе потрясение. Но оно и помогло им прийти в себя. Сразу же началось активное обсуждение, как необычного купальника, так и самой - 'этой неизвестно откуда взявшейся выскочки'.
  - Ты смелая, - улыбаясь, проговорила плескавшаяся рядом с Ольгой Вемона. - Я бы никогда не решилась первой надеть такой купальник, хотя он мне очень нравится. И фигура у меня не хуже твоей.
  - Мне кажется, что смелость тут не причем. В данном случае важнее внутренняя уверенность в себе. Если ты знаешь, или просто думаешь, что тебе идет какой-нибудь наряд, ты его и носишь легко, свободно и с достоинством. А что касается купальника, то если кто-нибудь из принцев его похвалит, то он сразу же станет модным.
  Вскоре в реку забежал и Ролан, который сразу стал брызгаться, нырять и щипать девушек за ноги. Вемона пищала и ругалась, поскольку опасалась, что брат намочит ей волосы. Ольга смеялась, и в ответ брызгала водой на мальчика. Потом она увидела Ринка, который с завистью смотрел на эту веселую игру в воде, и ей стало стыдно, что не подумала о пляжном комплекте для маленького слуги, а голышом купаться он, видимо стеснялся.
  - Ринк, отойди в сторонку и окунись, - предложила она, выйдя из воды.
  Но тот отрицательно покачал головой.
  - Одному скучно.
  Тут уж Ольга ничего не могла поделать. А вообще-то слугам, пожалуй, не положено плескаться рядом с господами. Может, это и правильно. Ведь официант не садится за один стол с клиентами, чтобы пообедать.
  Наплававшись и обсохнув на солнышке, молодые люди перешли в тень под навес. Солнце поднималось все выше, и вскоре духота достала их и там.
  Вскоре к компании присоединился и улыбающийся Лаврик. Видимо переговоры прошли успешно.
  - Ух, ну и припекает! - пожаловался он. - Может, перейдем к той роще? Там тень обширнее, и должно быть прохладнее, чем на этой поляне.
  Ольга посмотрела в направлении, указанном экономом. Метрах в трехстах ниже по течению, у воды росла группа ив, создавая под собой густую тень. Там действительно должно было быть не так жарко, кроме того, легко можно найти укромное местечко для Ринка, чтобы тот мог раздеться и искупаться, не отходя от всех далеко. Потом она с сомнением посмотрела на снующих вокруг слуг, торговцев напитками, и просто незнакомых людей.
  - А вещи не пропадут? - засомневалась она.
  - Возьмем с собой, - отмел ее сомнения Лаврик.
  В роще и в самом деле оказалось гораздо прохладней. Молодежь еще раз искупалась, брызгая друг на друга водой, и дурачась. Ринк тоже присоединился к этому веселью, раздевшись в сторонке и спустившись в реку укрываясь за кустами, которые росли у самой воды. Ролан и Вемона вроде бы не возражали против развлекающегося рядом с ними слуги. Может, тут сказался возраст представителей различных сословий.
  Лаврик примеру молодежи не последовал, а с наслаждением растянулся на траве. Нарезвившись, к нему присоединились и остальные.
  Зверья никто не опасался. Во-первых, недалеко от лагеря, а во-вторых, у каждого была при себе рогатина, у Ролана еще и небольшой лук, которым ему, по всей видимости, так и не придется воспользоваться, а Вемона взяла с собой небольшой дамский арбалет.
  Немного полежав, Ольга решила немного пройтись в сторону леса, который в этом месте не доходил до реки метров сто. Она неторопливо брела по зеленой лужайке, стараясь не наступать на часто попадающиеся луговые цветы. Над поляной витали ароматы степи, изредка стрекотали кузнечики, а в душе царили безмятежность и умиротворение. Но по мере приближения к опушке, настроение почему-то стало меняться. Появились какие-то тревожные мысли, а окружающая природа перестала радовать. Непроизвольно включилось магическое зрение, и тут же в лесу обнаружилось какое-то шевеление.
  Сначала показалось, что это подкрадывается какой-то хищник, но при более детальном рассмотрении выяснилось, что это два рядом стоящих человека. После проверки всего близлежащего леса, обнаружились еще двое людей, причем, похоже, что в руках они держат луки.
  Со стороны ивняка раздался громкий смех, там Вемона гонялась за Роланом, который увертывался от нее, прячась за стволами деревьев, а Ринк и Лаврик стояли чуть в сторонке и, улыбаясь, наблюдали за этой беготней.
  Незнакомцы тем временем подошли к самому краю леса, и теперь явственно были видны стрелы, уже наложенные на тетиву, и направленные в сторону веселящихся людей.
  - Берегитесь! Прячьтесь за деревья! - громко закричала Ольга, одновременно срываясь с места в сторону ивняка.
  Не ожидавшие этого лучники видимо растерялись, и выстрелили не туда, куда первоначально целились, а в поднявшую тревогу девушку. Но, поскольку та сразу же побежала, то ни одна из стрел в столь шуструю мишень не попала.
  Под ивами ничего не поняли. Все встали, и посмотрели в ту сторону, откуда раздался крик. Нападавших заметить было трудно, поскольку они скрывались за деревьями, а внимание всех привлекла несущаяся изо всех сил Ольга. Пара секунд, и вот она уже у деревьев, немного замедлила свой бег, но скорости хватило, чтобы сбить всех с ног, и тем самым скрыть ничего не подозревавших людей от лучников. В это время, ее что-то сильно ударило по руке, а затем послышался треск, и резкая боль дернула предплечье.
  - Что случилось? - встревожено спросила Вемона.
  - Не поднимайтесь! Нас хотят убить. Их четверо. Двое за тем большим дубом, и двое левее, там, где лес клином в нашу сторону. У них луки, так что прячьтесь за деревьями.
  Тут Ольга обратила внимание, что все смотрят на нее расширенными глазами. Проследив за их взглядами, она обнаружила чуть ниже своего плеча обломок стрелы. Тоненькая струйка крови прочертила на коже дорожку, и капала с локтя.
  Сгоряча боль почти не ощущалась, но вид торчащей из руки деревяшки, сразу вызвал чувство тошноты и слабости. Ольга села, и часто задышала. Воображение нарисовало весь ужас раздробленных костей, разорванных мышц и кровеносных сосудов. К счастью, разум она не потеряла, и догадалась осмотреть рану магическим зрением. Все оказалось не так страшно. Наконечник стрелы уперся в кость, но не сломал ее. Крупные кровеносные сосуды не задеты. Мышечные ткани, конечно, оказались повреждены, но тут повезло, потому что разрез оказался вертикальным, и работоспособность руки частично сохранилась.
  Увиденная картина сразу взбодрила и успокоила. Раной, пожалуй, можно заняться попозже, а сейчас надо разобраться в происходящем, и решить, что делать в сложившейся ситуации.
  Неизвестные противники пока ничего не предпринимали. Видимо их планы нарушились, и это вызвало заминку в действиях.
  Под ивами, правда, также царила растерянность и, поскольку никто инициативы не проявил, Ольга взяла командование на себя. Ну не сидеть же и ждать, когда их тут всех прирежут как курей.
  - Лаврик, держите рогатину! Ролан! Постреляйте немного из своего лука в сторону разбойников. Может, они увидят, что мы огрызаемся, и уйдут. Вемона, вы тоже стреляйте из своего арбалета.
  - Но я не умею!
  - Зачем же вы тогда его взяли? - удивилась Ольга.
  - Для красоты, - смутившись, ответила Вемона. - Он подходит к моему охотничьему костюму.
  - Ладно, тогда я сама попробую.
  В это время со стороны злоумышленников прилетело несколько стрел. Но, похоже, что цели эти разбойники не видели, а били наугад - авось попадет.
  - Нужно покричать, может, в лагере услышат.
  Предложившая это Ольга одновременно осматривала арбалет. Разобравшись, она взвела тетиву, и наложила стрелу. Простреленная рука начала ныть, но не сильно, по крайней мере, эта боль не шла ни в какое сравнение с болью, которую ей довелось испытать в Ларце.
  - Помогите! - закричала Вемона, к ней тут же присоединились и Ролан с Ринком.
  И тут в лесу произошел всплеск магической энергии, и сразу же рядом с ивой ударила молния, к счастью не причинив никому вреда. Видимо потому что на всех присутствующих, корме Ринка, были надеты амулеты.
  - Ролан! Маг там! Попробуйте в него попасть.
  Сама Ольга тоже выстрелила, целясь в затаившегося противника, расположение которого знала благодаря магическому зрению. Опыта обращения с арбалетом у нее не было совершенно, поэтому стрела прошла далеко в стороне от врага. Перезарядка заняла довольно много времени. Ролан за это время выпустил несколько стрел, но тоже мимо, потому что он не видел противника.
  Маг нанес еще один удар, на этот раз силовым копьем, который вновь отклонили амулеты.
  Арбалет Ольги щелкнул во второй раз, и снова неудача. А вслед за этим над головой полыхнула яркая вспышка - результат встречи огненного шара и защитного купола сработавшего амулета Вемоны.
  Очередная стрела из арбалета ушла в сторону леса, правда с неизвестным результатом, потому что трое бандитов выскочили на поляну, и теперь быстро приближались, так что наблюдать за магом стало некогда.
  - Хватайте рогатины, - скомандовала Ольга, и выскочила навстречу опередившему своих товарищей разбойнику.
  Тот, увидев перед собой девчонку, нехорошо усмехнулся, и взмахнул своей саблей, намереваясь отрубить дуре голову. Но не смог. Несмотря на весь свой опыт и ловкость, он только и успел заметить мелькнувшее жало копья, перед тем как оно вошло ему под дых.
  Тем временем, оставшиеся двое бандитов подбежали к ивовой роще. Ролан лук не бросил, и последним выстрелом попал в плечо подбегавшего к нему мужчины. Тот яростно зарычал и уже отвел руку для удара, готовясь убить строптивого мальчишку. В это время сбоку налетела Ольга. Ее копье вошло разбойнику в грудь с такой силой, что острие пробило тело насквозь.
  Вытаскивать застрявшее оружие было некогда, потому что на Лаврика, заслонившего собою Вемону и Ринка, насел третий нападающий. Бандит пока не заметил, что его напарники уже повержены, так как целиком сосредоточился на противнике. Вот он рубанул по неловко выставленному копью, и сабля, скользнув по стальному наконечнику, перерубила наискосок древко, отчего потеряла часть своей энергии, и вонзилась в эконома, разрубив тому ключицу. Убийца вновь взмахнул своим оружием над уже полностью беззащитным человеком.
  В это время Ринк кинул, где-то подобранный голыш. Сил у мальчика, конечно, было не очень много но, главное, бросок оказался точным, и камень попал нападающему в лоб.
  
  Сейрис Кос, которому только что казалось, что дело им досталось пустяковое, хоть и денежное, и выполнят они его прямо сейчас, легко и быстро, от удара камнем покачнулся, и потерял несколько мгновений, которые ушли на то, чтобы прийти в себя. Ясность мысли он обрел почти сразу, и тут же сосредоточился для следующего удара, чтобы покончить с этой досадной помехой в лице длинного мужика. Тот хоть и не умел работать копьем, которое взял в руки но, тем не менее, мешал добраться до цели. Но добить уже раненого противника, не довелось: сзади кто-то налетел, и сбил с ног. Краем глаза удалось заметить, что на него напала девчонка, кажется та самая, что подняла тревогу. Мелькнула мысль, что она вообще-то должна быть уже мертва, не пережив встречи с Бирном.
  Что-нибудь еще подумать, разбойник не успел, потому что голову его резко крутанули, послышался легкий треск, и все померкло. Боли он почувствовать не успел.
  
  Ольга поднялась с уже мертвого тела, внутренне содрогаясь. Смотреть фильмы о том, как кому-то ломают шею, и то неприятно, а уж проделать это самой - просто отвратительно. Но переживать, пока не было времени, сначала нужно осмотреться. Нападавшие лежали без движения и, скорее всего, были мертвы. Вражеский маг последнюю минуту, никак себя не проявлял. Может, убежал?
  Из своих, пострадал только Лаврик. Сейчас он сидел, привалившись к дереву, зажимая плечо рукой, из-под которой лилась кровь. Значит раненым и надо в первую очередь заняться.
  Сабля, разрубив эконому ключицу, перерезала крупный сосуд, из которого теперь толчками вытекала алая кровь. Ольга создала магическую заплатку, и наложила ее на поврежденное место. Но под пульсирующим напором, та расползлась, а создать более крепкую, не хватало сил. Поэтому пришлось просто пережать пальцами рассеченную артерию.
  - Нужен срочно маг-лекарь! Ринк, беги в лагерь, и кричи при этом погромче.
  Мальчик сорвался с места и помчался к людям, часть которых и так двигалась к роще, привлеченные непонятной суетой и криками. Вскоре подбежали первые вооруженные мужчины, и остановились, пораженные увиденным побоищем.
  - На нас напали, - громко пояснила им Ольга. - Там, на опушке, должен быть еще один, только осторожно - он маг.
  Проверка много времени не заняла.
  - Четвертый тоже мертв, - сообщил один из воинов.
  Вскоре быстрым шагом подошел какой-то старичок, и через пару минут поврежденный сосуд Лаврика покоился в трубчатом плетении, которое остановило кровотечение. Ольга с облегчением вздохнула. Все это время она не отпускала артерию несчастного эконома.
  - Вы молодец! - похвалил ее маг. - С таким повреждением этот человек истек бы кровью через пару минут. Так что он обязан вам жизнью. Я Ликус - придворный маг графа Бельца. Теперь нужно обработать остальную часть раны. Вы мне поможете?
  - Конечно! Что нужно делать?
  - Для начала его нужно перенести в палатку.
  - Я сам могу дойти, - сообщил приободрившийся Лаврик.
  Однако лекарь на слова эконома внимания не обратил, и послал раненому заклинание, от которого тот уснул.
  На охоте может случиться всякое, поэтому носилки в лагере были приготовлены заранее. Вскоре слуги занесли эконома, в одну из палаток, и лекарь сразу же приступил к лечению. Первым делом, Ликус очистил разрез, а затем, планомерно и не спеша, принялся за соединение поврежденных кровеносных сосудов, костей и мышц. Ольга держала в нужных местах края раны руками, чтобы ткани сошлись как можно точнее. Все это заняло довольно много времени, зато жизни Лаврика теперь ничего не угрожало.
  - Ну, вот и все, на сегодня, - довольно проговорил лекарь.
  - Еще не совсем, - возразила его помощница. - Ни могли бы вы вытащить стрелу из моей руки?
  До сих пор, все внимание Ликуса занимал эконом, и он только сейчас увидел обломок, торчащий из руки девушки, и ахнул.
  - Как же вы ходили все это время со стрелой, да еще и мне при этом помогали?! Сейчас я ее вытащу.
  Лекарь силовыми нитями раздвинул мышцы в области раны, затем резким рывком выдернул стрелу. Наложив заплатки на разрезанные сосуды, и соединив поврежденные ткани, он забинтовал руку.
  - Готово. Вам повезло, что рука не сломана. Видимо у вас очень прочные кости.
  Ко времени окончания операции в лагерь вернулись участвовавшие в загоне охотники. Сообщение о нападении на семью графа Гиди застало их уже в самом конце кровавого действия, когда четыре тура пали, пронзенные острыми рогатинами.
  Граф примчался первым, поскольку, узнав о случившемся, не раздумывая, развернул своего коня, и поскакал в сторону лагеря. Адрик и Марк, естественно, последовали за ним.
  Сейчас, к месту происшествия, прибыл король с принцами и со свитой. Доставку убитых животных поручили, как и всегда, егерям.
  Граф с дочерью в обнимку сидел на скамье под навесом. Его сыновья и Марк находились рядом. Лицо Вемоны было заплаканным, но от этого не потеряло своей прелести.
  - Как там Лаврик? - обеспокоено спросил граф, увидев вышедших из палатки лекаря и Ольгу.
  На вопрос ответил Ликус.
  - С ним все в порядке, сейчас он спит. Три - четыре недели покоя, и будет здоров. Правда рука некоторое время будет его плохо слушаться, пока окончательно не срастутся поврежденные нервы. А вот если бы Оля вовремя не остановила кровотечение, то он не дожил бы не только до вашего прибытия, но и до моего, хотя я торопился, как мог.
  Вскоре к ним подошел король, за которым тянулась вся свита.
  - Ваше величество! - вскинулся, навстречу королю, граф.
  - Ничего не говорите! - перебил его монарх. - Я все понимаю, и выражаю свое сожаление о случившемся. Учитывая, что все произошло на королевской охоте, я расцениваю это происшествие, как преступление против короны. Заверяю вас, что расследование будет проводиться со всей тщательностью. Думаю, что моя служба охраны сможет раскрыть всю подоплеку этого преступления. Вскоре здесь будут сыщики и маги, которые займутся этим делом. А сейчас я хотел бы услышать о том, что произошло от непосредственных участников событий. Думаю, лучше расположиться тут, под навесом, а то в палатке слишком жарко.
  Все участники охоты были одеты по-походному, в отличие от дам, давно переодевшихся в купальные костюмы. Сейчас молодые женщины время от времени принимали позы, которые, по их мнению, подчеркивали достоинства фигуры. А день выдался очень жарким и душным, и король постоянно вытирал платком выступавший на лице пот.
  Ольга вдруг вспомнила, что собиралась ввести моду на облегченные купальники, и подумала, что Гарлин забыл, наверное, о ее просьбе. Поэтому она медленно, стараясь действовать незаметно, подкралась к принцу, и дернула его за рукав. Молодой человек вопросительно глянул на девушку. Та приподняла юбочку своего купальника, и посмотрела принцу в глаза. Тот, в знак того, что понял, кивнул головой.
  Вскоре принесли стулья, на которых расселись король, принцы, и те, кто поважней в дворцовой иерархии. Остальные расположились на траве, довольные тем, что могут услышать всю историю из первых уст, чего они наверняка лишились бы, распорядись король пройти в палатку.
  Уже успокоившаяся Вемона и Ролан, перебивая и дополняя, друг друга, рассказали о произошедшем нападении. По мере продвижения их повествования, слушатели начали бросать на Ольгу удивленные взгляды. Дети графа ничего не скрывали, и к окончанию истории стало понятно, что попытка убийства сорвалась только благодаря действиям этой молодой фрейлины, которая каким-то образом ухитрилась расправиться с тремя, а то и четырьмя бандитами.
  - Гм! Получается, что эта хрупкая девочка одна уничтожила целую банду? В это трудно поверить. Что там, с магом этих разбойников?
  - Убит арбалетной стрелой, - сообщил один из стражников.
  Все вновь посмотрели на Ольгу, которая почувствовала себя неуютно. Ей совершенно не хотелось раскрывать свои физические возможности. Мало ли кому вздумается, как-нибудь использовать ее в своих целях. Опыт непростых взаимоотношений с Крастом, побуждал к осторожности. А то, как бы магам не вздумалось изучить столь интересный объект. Глядишь, и сделают из нее подопытного кролика, которого очень интересно будет препарировать. Хотелось бы вести себя потише и поскромнее. Но ведь не дают!
  Король, между тем продолжал уточнять события произошедшей схватки.
  - Ну, хорошо. Двоих разбойников ты заколола копьем. А отчего умер третий? - поинтересовался монарх у девушки.
  Ольга пожала плечами.
  - Может, неудачно упал? - предположила она.
  - У него сломана шея, - уточнил все тот же стражник.
  - Вот! Наверное, бандиты какие-то хилые попались. Один раз толкнешь, у них уже и голова отваливается, - продолжала гнуть свою линию Ольга.
  Но стражник все не унимался.
  - Вообще-то, похоже, что это банда Скирка. По крайней мере, главаря я опознал, доводилось встречаться. Да и шрам у него весьма характерный, не перепутаешь.
  Все вновь уставились на Ольгу.
  - А причем тут я? Со шрамом рядом со мной никто не крутился, - возмутилась она.
  - Это тот маг, что не вышел из леса. Вы его из арбалета застрелили, - пояснил стражник.
  - А, ну это я случайно. Я и стрелять-то толком не умею. А магу этому нужно было за деревом спрятаться, глядишь, и жив бы остался, и было бы с кого спрашивать за содеянное.
  - А почему у тебя рука перевязана? - поинтересовался король.
  - Так ее же в самом начале подстрелили, когда она к нам бежала, - ответил за Ольгу Ролан.
  У монарха удивленно вскинулись брови, но комментировать он не стал, только предупредил:
  - Скоро сюда приедут сыщики, прошу всех подробно пересказать им обо всех событиях, что сегодня произошли.
  - Жалко, что никого из разбойников в живых не осталось, - с укором посмотрел на Ольгу начальник королевской охраны.
  - Как-то не до пленных было, - виновато развела та руками.
  Возникла пауза, которую нарушил младший сын короля.
  - А симпатичный у Оли купальник, - вдруг заявил он.
  Все недоуменно посмотрели на Гарлина, а затем перевели взгляд на замершую Ольгу, которая с этим разбирательством уже забыла о заказанной принцу рекламе своего пляжного костюма. Наследник монарха, Дерник, критически осмотрел девушку, ненадолго задержал свой взгляд на пятнах крови на ее юбочке, затем перевел взгляд на стройные ноги.
  - Да, оригинальный, - не стал он спорить с братом.
  Лица окружающих женщин позеленели от зависти. На некоторых можно было прочесть сожаление о том, что эту выскочку не убили в недавней стычке. К счастью вскоре юноши решили искупаться, и побежали в свою палатку переодеваться, а дамы потянулись к воде, правда, не все. Многие сначала интересовались, где можно сшить такой купальный костюм и, отходили, только получив адрес портнихи.
  Приехавшие вскоре сыщики долго и нудно расспрашивали все подробности покушения. Мертвецов опознали. Все они оказались участниками одной банды наемных убийц. Вне всякого сомнения, это была попытка устранения или похищения одного из детей графа, или их обоих.
  
  После купания и легкого обеда, кортеж охотников отправился в столицу. Всю дорогу Вемона и Ролан старались ехать рядом со своей спасительницей, причем делали это, похоже, неосознанно. Ринк тоже держался поблизости, только немного сзади. Ему досталась немалая доля славы. Весь остаток дня мальчик рассказывал слугам, и всем тем, кто не присутствовал на поляне во время следствия, о том, что произошло. И сейчас он ехал, довольный случившимся приключением и жизнью вообще, которая, оказывается, может преподносить бедному слуге такие приятные сюрпризы.
  Спящего Лаврика везли в карете. С ним рядом, на всякий случай, находился лекарь. Сам граф ехал верхом, и о чем-то разговаривал с Марком. Адрик находился при короле, в свите.
  У отпрысков графа вид был задумчивый, а у Ролана, так даже мрачный.
  - Вы чем-то обеспокоены? - поинтересовалась у него Ольга.
  - Нет. Я просто недоволен, что не смог убить никого из бандитов, а вот ты - смогла.
  - Это не так уж и важно, главное, что вы не сдались, боролись до последнего, и даже ранили одного из нападавших. Я хочу, что б вы знали: в моих глазах вы и Ринк, который тоже не струсил, и бросил камень в третьего разбойника, и тем самым спас Лаврика, - герои.
  Ольга оглянулась. Ее слуга смотрел с восторгом и обожанием.
  - Ты только не задавайся, Ринк. Помни, что герои не обижают слабых, и не кидаются в драку с первым встречным, - предупредила она его.
  Да, вы все молодцы, - вздохнула Вемона. - А вот я оказалась такой трусихой, спряталась за Лавриком, и никому не помогла.
  - Вы себя вели очень правильно, госпожа Вемона. В таких схватках должны участвовать только те, кто хоть что-нибудь может. Если бы вы попытались вмешаться, то тем самым отвлекли наше внимание на себя, что могло повлечь за собой тяжелые последствия. А многие из придворных дам, вообще могли броситься к Лаврику, схватить его за руки, и закричать: 'Спасите меня!'. Тут бы их обоих и зарубили.
  Ролан видимо представил себе эту картину, потому что зафыркал.
  - Не называй меня больше госпожой, - попросила Вемона. - Я тебе не госпожа, я теперь тебе подруга. А ты мне. И говори мне, ты.
  - Да! А меня называй просто Ролан. Ведь ты и мне друг? - с надеждой спросил мальчик.
  - Конечно друг, - улыбнулась ему Ольга. - Только боюсь, что ваш папа будет сердиться на неуважительное обращение.
  Граф, по всей видимости, все слышал.
  - Я не буду сердиться, - успокоил он. - Не забывай, что ты теперь дворянка, и прав у тебя немного больше, чем было раньше, в том числе обращаться к другим дворянам на ты.
  
  Глава 24
  
  Ночью Вемона пожаловалась, что ей страшно, и попросила Ольгу полежать рядом с ней. И вскоре дочь графа тихонько засопела, прижавшись к своей фрейлине, а теперь уже и подруге.
  А Ольге не спалось. Немного чесалась простреленная рука, но боли не было. Магическое зрение показывало, что поврежденные ткани уже начали срастаться. С такой скоростью заживления, через пару дней она вообще забудет о своем ранении. Видимо ее тело стало не только сильнее и быстрее, но и гораздо более живучим.
  Значительно большее беспокойство доставляли мысли. В суете дня было не до переживаний, зато сейчас, в вечерней тишине, в голове вновь и вновь прокручивались сцены сражения с бандитами. Вот она убивает первого, проткнув его рогатиной, вот с налета вонзает свое копье во второго с такой силой, что протыкает того насквозь, и не может вытащить из него свое оружие. Вот раздается хруст шейных позвонков, и голова третьего разбойника оказывается, неестественно вывернута. Внутри все передернулось.
  Попытка отвлечься и расслабиться не удалась. Беспокоящие мысли не отступали. Теперь они крутились вокруг обстоятельств покушения.
  Размышляя о событиях, произошедших за прошедшее время, Ольга обнаружила между ними связь, которую раньше не замечала. Это показалось настолько важным, что она решила поделиться своими умозаключениями. Откладывать это на завтра, посчитала неправильным, поэтому осторожно, чтобы не разбудить Вемону, встала, оделась, и отправилась на поиски графа. Долго разыскивать того не пришлось: обнаружился в кабинете, где он о чем-то беседовал с Адриком и Марком. На столе перед ними стояла початая бутыль с темно-красной, почти черной жидкостью.
  - Оля? - удивился граф. - Я думал, ты давно уже спишь. Садись. Вина хочешь?
  - Налейте полбокала. Мне что-то не спится. И вот что я надумала, пока лежала. Ведь тот, кто послал наемников для убийства Вемоны, на этом не успокоится.
  - Подожди, а почему ты уверена, что убить хотели Вемону? - перебил Ольгу граф.
  - Потому что только она одна из всей нашей компании, что днем расположилась в роще, может сейчас кому-нибудь помешать в придворной интриге. Не каждый день предоставляется возможность выдать свою дочь замуж за принца, пусть он даже он младший сын короля. Можно конечно допустить, что кто-то хочет уничтожить всю вашу семью. Но мне кажется, что это совсем уже фантастическая версия. Да и начать в этом случае проще всего было бы с Адрика, который постоянно крутится в столице, ведет активную светскую жизнь, и имеет репутацию завзятого дуэлянта. Его смерть в одном из поединков ни у кого не вызвала бы подозрений, и не помешала бы впоследствии уничтожить и остальных ваших детей. Но ведь этого не произошло. Поэтому я уверена, что убить собирались именно Вемону. Но надежного плана у убийц не было, и они решили воспользоваться удачной возможностью, которую мы, к счастью, им предоставили.
  - Почему к счастью? - удивился Адрик.
  - То, что мы уединились в роще, было случайность, которую наемники не могли предусмотреть. Поэтому действовали они несогласованно, без плана, или по плану, который не вполне соответствовал сложившимся обстоятельствам. Что и позволило нам выйти из переделки живыми. А вот если бы они действовали так, как намечали, то еще неизвестно чем бы все закончилось. А возможно на охоте им вообще не представился бы случай напасть на Вемону. Тогда они ждали бы другого удобного момента, который мог закончиться плачевно для нее. Кроме того, у заказчика была, и остается еще одна возможность убрать с дороги конкурентку - пробраться в ваш дом. Вспомните прежнего учителя танцев Рихаса. Я потому и зашла к вам так поздно, что мне пришла в голову эта мысль. Необходимо опросить всех кто сейчас здесь живет, не делали ли им каких-либо странных предложений в последнее время. Только спрашивать нужно в моем присутствии. Я пойму, если кто-либо солжет.
  После недолгого обсуждения все присутствующие согласились с необходимостью такой проверки. Начать решили с завтрашнего утра. Ольга допила свое вино, и попросила налить еще.
  - Хорошее у вас вино, господин граф.
  - Рад, что тебе понравилось.
  - У меня есть просьба к вам и Марку. Нам очень повезло, что при нападении никто из нас не погиб. Просто удача была на нашей стороне. Но я не хочу полагаться только на везение.
  - Честно говоря, я до сих пор в не понимаю, как тебе удалось справиться с четырьмя наемными убийцами. Это просто невозможно. Если бы я сам не видел трупы, и не слышал рассказа Вемоны и Ролана, ни за что бы, не поверил, что это правда, - перебил Ольгу Адрик.
  - Я и говорю, что это случайность, которая еще раз, скорее всего не повторится. Поэтому хочу, чтобы Марк научил меня владеть оружием. А вас, граф, я прошу не препятствовать этому.
  - Да ты и так, вроде неплохо справляешься, - засомневался Марк.
  - Неплохо?! Да если бы разбойники действовали чуть более слажено, и подбежали к нам одновременно, то обязательно кто-нибудь из нас бы погиб.
  - А ты не слишком многого от себя требуешь? Что вообще можно было сделать в той ситуации? - не сдавался Марк.
  - Во-первых, если бы я умела стрелять из лука, то могла бы подстрелить одного, а то и двух бандитов, пока они бежали к нам из леса. А во-вторых, в ближнем бою я пользовалась только копьем, и то неумело, во втором разбойнике оно застряло, а сабли у меня не было, да если бы и была, что толку то? Я совершенно не знаю, как с ней обращаться. Так ты будешь меня учить, или мне поискать другого наставника?
  - Буду, если господин граф не возражает.
  - Да как я могу возражать, если Оля спасла жизнь моих детей? И собирается, как я понимаю делать это и впредь. Хотя я надеюсь, что нападение, подобное сегодняшнему, не повторится.
  Допив вино, Ольга отправилась в свою постель где, обняв Вемону, быстро уснула.
  
  Проверку обитателей особняка проводили в графском кабинете. Кроме хозяина там находились Марк и Ольга, которая вела список всех опрошенных. Адрик уехал во дворец, на службу.
  Начать решили с повара и его помощниц, потому что отравить семью графа им было проще всех. Однако работники кухни не смогли вспомнить каких-либо странных событий во время покупки продуктов, и тем более им не делали предложений кого-либо отравить.
  Затем настала очередь служанок, горничных, и прочей прислуги. Под конец опросили стражников, приехавших с графом. Никто из них не заметил ничего подозрительного.
  - Ну, что ж. К счастью наши опасения оказались напрасны, - с облегчением вздохнул граф, когда закрылась дверь за последним воином.
  - Или мы что-то пропустили, - не согласилась с ним Ольга. - У меня возникли сомнения относительно одной горничной. Ее зовут Кела. Когда она отвечала на вопрос о необычных событиях, что-то в ней мигнуло, но затем пропало, и дальше она отвечала вполне уверенно и правдиво. Я бы хотела с ней побеседовать еще раз.
  Через пару минут служанка вновь сидела перед ними на стуле.
  - Ты, когда прогуливалась по городу, ни с кем не знакомилась? - поинтересовалась у нее Ольга.
  - Ой. Да к нам, молодым девчонкам, каждый раз парни цепляются, когда идем по улице или по рынку.
  - А кто-нибудь из них, во второй раз, тебе встречался?
  - Так это часто бывает. Мы ходим по городу по делам, или гуляем, и они тоже. Тут хочешь, не хочешь, а повстречаешься.
  - А никто, в последнее время, куда-нибудь тебя не приглашал? Ну, например, в трактир, или погулять вдвоем в каком-нибудь интересном месте?
  - Есть один. Уже неделю, как за мной ухаживает, - Кела слегка покраснела. - Красивый такой! Девчонки как увидели его, так чуть слюнями не захлебнулись от зависти.
  Ольга внимательно взглянула на служанку. Ничего особенного. Среднего роста, не красавица, но и не уродина. Обычная девчонка, таких как она, каждый день ходят сотни по городу.
  - И часто такие красавчики за тобой приударяют?
  - Ой, нет! Раньше все какие-то простецкие попадались.
  - А он тебя не расспрашивал о доме, о графе, о Вемоне?
  - Как же, все время интересуется, как живет графская семья. Он-то сам у барона служит.
  - У какого?
  - Не знаю. Я как-то спросила, да он на что-то отвлекся, и не ответил, а я потом и забыла спросить о том еще раз.
  - А сам он про Вемону ничего не рассказывал?
  - Нет. Да откуда ж ему знать-то про нее? Правда..., - девушка замялась.
  - Ты говори, говори. Тебя ведь никто ни в чем не обвиняет. Но если ты что-то утаишь, то это может привести к большой беде.
  - Ну, в общем, Бриск - это так парня зовут, сказал вчера, что госпожа Вемона приворожила одного виконта, а в него влюблена дочь барона. Только вы не подумайте! Я ему нисколечко не поверила. А больше он ничего такого и не говорил.
  - Ты правильно сделала, что нам все рассказала. Еще раз напоминаю тебе, что никто не должен знать о том, что мы расспрашиваем всех о различных странностях, и Бриск в том числе. Если он будет давать тебе что-нибудь, чтобы ты пронесла это в дом, или просить, чтобы ты открыла окно или дверь, соглашайся. Но не сразу. Поупрямься немного. А сама сразу же сообщи об этом кому-нибудь из нас троих. Ну, а если он не будет ни о чем просить, то и хорошо. Гуляй себе с ним, и развлекайся.
  - Да Оля! Тебе надо королевским следователем работать, - заметил Марк, когда за горничной закрылась дверь.
  - Мне и здесь интересно. Все время что-нибудь случается. У вас всегда такая бурная жизнь? - поинтересовалась Ольга у графа.
  - Нет. Только с тех пор, как ты появилась, - меланхолично заметил тот. - Странный тип, это Бриск.
  - Пока его поведение вполне можно объяснить простым любопытством. А что касается того, что Вемона кого-то приворожила, то с этим согласится, половина придворных дам. Мне кажется, что версия о том, что она просто красива, их не устроит.
  К обеду приехал принц Гарлин. Выразил сожаление и сочувствие графской семье. Затем пожелал успокоить Вемону, которой довелось пережить такое испытание. Сначала он успокаивал ее в небольшом садике при особняке, потом они поехали в королевский дворец, где парк был значительно больше и где можно найти немало мест для уединения.
  А вечером, когда уже стемнело, к Ольге прибежала Кела.
  - Вот! Вы, госпожа Оля, как в воду смотрели, - проговорила она, протягивая небольшую коробочку.
  - Это тебе Бриск передал?
  - Да, он.
  Ольга осмотрела изящную вещицу со всех сторон. Больше всего та была похожа на маленькую шкатулку с красивой резьбой. Разглядеть содержимое не удалось - мешало плетение какого-то неизвестного магического заклинания.
  - Ты знаешь, что внутри?
  - Сама я не видела, а Бриск сказал, что там такая маленькая булавочка, которая...
  - Подожди, ты к графу заходила?
  - Нет, мне как-то боязно самой к нему соваться.
  - Идем.
  Ольга решительно направилась к кабинету. Горничная засеменила ей вслед.
  Граф, увидев девушек, сразу догадался о том, что появились какие-то новости, но попросил подождать пока с рассказом. А сам приказал лакею позвать Адрика и Марка. Вскоре все были в сборе.
  - Ну, так вот, - начала свое повествование Кела. - Вначале мы просто гуляли, спустились к реке, а потом Бриск и говорит, что барон просит меня снять приворот с того парня, которого якобы околдовала госпожа Вемона. А для этого нужно булавку, что внутри коробочки, воткнуть куда-нибудь поблизости от ее кровати, или в саму кровать. Я сначала отказывалась это делать, как вы мне и говорили, а потом Бриск дал мне целый золотой, и пообещал еще два, после того, как приворот будет снят. Ну, я вроде как, и согласилась.
  - А где золотой? - поинтересовалась Ольга.
  - Вот.
  Горничная достала из кармана монету. Тщательный осмотр показал, что никакой магии в ней не присутствовало.
  - Можешь забрать, ты заслужила эти деньги. Когда вы договорились встретиться в следующий раз?
  - Через два дня. Тогда же и остальные деньги обещал дать.
  - Ты эти дни лучше не выходи из дома, даже по делам, пусть посылают кого-нибудь другого. Скажешь, что это распоряжение графа. - Ольга взглянула на хозяина кабинета. Тот утвердительно кивнул.
  - Хорошо. А почему?
  - На всякий случай.
  Когда довольная горничная вышла, Адрик взял со стола коробочку, и начал вертеть ее в руках, с интересом рассматривая.
  - Только не открывайте, - предупредила его Ольга.
  - Как ты думаешь, что там? - спросил граф.
  - Скорее всего, какая-нибудь слабая, но губительная магия.
  - А не может так случиться, что мы откроем этот футляр, и от особняка останутся только развалины, - поинтересовался Адрик.
  Ольга отрицательно покачала головой.
  - Тот, кто все это планировал, не мог знать, когда его откроют. Могло ведь случиться так, что Вемоны в этот момент не оказалось бы в доме. Действие этого амулета должно быть длительным, чтобы она наверняка попала под его влияние.
  Ольга забрала у Адрика коробочку, отошла к окну, подальше от всех, нажала на выступ в передней стенке, и приподняла крышку.
  Ничего не произошло. На дне лежала подушечка, в которую воткнули булавку с маленькой головкой из какого-то прозрачного камня. Во внутреннюю поверхность стенок футляра были вставлены такие же кристаллы. Магическое зрение показало, что от них к центру коробочки тянутся нити плетения, которые создавали своеобразный кокон, внутри которого и находилась булавка.
  - Ну, что там? - поинтересовался граф.
  Ольга подошла и поставила коробочку на стол. Все с интересом стали рассматривать амулет. Адрик протянул к шкатулке руку.
  - Не трогай! - резко остановила его Ольга.
  Время шло, но никаких изменений ни с коробочкой, ни с ее содержимым, так и не происходило. Чтобы выяснить назначение этого артефакта, пришлось вынуть булавку из футляра и воткнуть ее в подоконник, так как держать в руках этот предмет непонятного предназначения, не хотелось.
  Поначалу создалось впечатление, что и сейчас ничего опасного не случилось. Но вскоре кристаллик на булавке начал испускать тонкое и слабое магическое заклинание. Настолько слабое, что оно почти сливалось с обычным магическим фоном. Самым разумным показалось, спрятать эту булавку назад в коробочку. И сразу защитный кокон укрыл амулет, а может быть, просто выключил его.
  Ольга тем временем приступила к изучению неизвестной магии. Она без труда собрала своей, только что сплетенной, сетью, все нити, что успела испустить булавка. Заклинание состояло из повторяющихся фрагментов очень мелкого плетения. Попытка представить себе, что произойдет, если оно попадет в тело живого существа, успехом не увенчалась - слишком маленький у нее опыт в магическом искусстве. Пришлось выпустить одну нить из плена, и поймать ее рукой. Войдя в тело, та тут же вступила в реакцию с кровью, и вскоре стала похожа на маленькую уродливую гусеницу, состоящую из красных и белых кровяных телец.
  Удалить это новообразование не получилось. После нескольких неудачных попыток, нашлось решение возникшей проблемы. Достаточно оказалось лишить заклинание энергии, как гусеница распалась, и частички крови вновь влились в общий поток. Оставалось только порадоваться, что возиться пришлось только с одной такой нитью. А ведь за несколько секунд, булавка выпустила их около десятка. Вряд ли такое количество могло причинить существенный вред человеку, но при длительном воздействии большие проблемы со здоровьем ему обеспечены. Чтобы не рисковать, Ольга обезвредила все те мелкие магические конструкции, что поймала в свою сеть.
  Мужчины, находящиеся в комнате, понимали, что девушка что-то делает, но не видели, да и не могли видеть, что именно. Поэтому терпеливо ждали, окончания исследований.
  - Ну, выяснила что-нибудь? - не выдержал, наконец, Адрик.
  - Да. Теперь мы точно знаем, что после неудачи на охоте, убийцы приступили к выполнению запасного плана. Если эту булавку достать из футляра, то она начинает испускать заклятия, которые повреждают кровь. И через некоторое время человек, или любое другое существо умрет. Не знаю от чего раньше. То ли от закупорки сосудов, а может, откажут почки или печень. Как-то не хотелось доводить свой эксперимент до конца.
  - А ты что, проверяла на себе действие этого заклятия? - удивился граф.
  - Нужно же было выяснить, как оно действует.
  - Оля, а у тебя с головой все в порядке? - осведомился Адрик.
  - А что, нужно было на ком-нибудь из вас опыты ставить?
  - Можно было поймать какое-нибудь животное, крысу, например.
  - Я что, кошка, по подвалам бегать и крыс ловить?
  - Ну, не ссорьтесь, - примирительно вмешался граф.
  - А чего он меня ненормальной обзывает?
  - Да, Адрик всегда любил правду прямо в глаза резать, - прокомментировал Марк.
  Ольга обиженно замолчала.
  - И что же нам теперь делать? - задумался граф.
  - Нужно обратиться к королевским следователям, - посоветовала Ольга.
  - Мы и сами можем поймать этого Бриска, если он, конечно, придет на встречу, - пожал плечами Адрик.
  - Придет, - уверенно заявила девушка.
  - Думаешь, он очень хочет дать Келе два золотых?
  - Она теперь для Бриска очень опасна, как свидетель. И на этой встрече он попытается убить ее.
  - Вот тут мы его и схватим, - уверенно произнес Адрик.
  Ольга отрицательно покачала головой.
  - Он может прийти не один. И тот второй убьет Келу, а мы не сможем этому помешать, потому что не умеем. Такие дела должны делать профессионалы. Вы готовы взять на себя ответственность за жизнь девушки?
  Адрик немного подумал.
  - Нет, не готов. Ты права, нужно, чтобы этим занималась стража и сыщики.
  - Хорошо. Так и сделаем, - принял решение граф.
  Наутро граф и Адрик поехали в министерство охраны, захватив с собой футляр с булавкой, и вскоре вернулись вместе со следователем, который вел дело о нападении во время охоты. Тот долго беседовал с горничной в кабинете графа, и уехал уже после обеда чем-то озабоченный. Если и пришел к каким-либо умозаключениям, то ни с кем ими не поделился.
  Два следующих дня Ольга беззаботно гуляла с Роланом и Ринком по городу. Заглянула как-то к портнихе. У той работа кипела с утра до позднего вечера. Чтобы не отказываться от заказов, ей пришлось арендовать помещения, в которых она разместила швей. Сама она и обе ее дочери непрерывно снимали мерку и кроили новые купальные костюмы, так внезапно вошедшие в моду.
  Но все были довольны. Наемные работники радовались хорошему заработку, а портниха с дочерьми были в полном восторге от свалившегося на них богатства. За один костюм просили пять золотых, и все равно с заказами еле успевали справляться. Ольга похвалила Таиру за расторопность, благодаря которой клиенты не переходили пока к конкурентам.
  - Я не понимаю, почему вдруг так резко изменилась мода? И откуда вы заранее знали, что это случится? Да еще и покрой мне заблаговременно принесли, - удивлялась портниха.
  Ольга, вспомнив, как Гарлин похвалил ее купальник, улыбнулась.
  - Так сложились обстоятельства.
  
  Наступил день встречи Келы с Бриском. И тут возникла проблема. Служанка вдруг поняла, что ей грозит смертельная опасность, и наотрез отказалась идти на свидание. Ее долго уговаривали, убеждали, что поблизости всегда будут сыщики, которые не допустят, чтобы ей причинили вред, но все напрасно. Горничная плакала, но выходить из дома не хотела. Наконец она заявила:
  - Хорошо! Я пойду на это проклятое свидание, но только вместе с доной Олей. Она спасла детей графа, значит и меня сможет защитить.
  С этой просьбой и обратился к Ольге следователь, которого звали Зерник. Очевидно, он опасался, что молодая фрейлина Вемоны тоже откажется идти, поэтому сразу принялся убеждать в безопасности данного предприятия.
  - А где назначена встреча? - остановила его Ольга.
  - На центральном рынке, - смутившись, ответил следователь.
  - Как же вы собирались оберегать Келу в той сутолоке, что царит там?
  Зерник смутился еще больше и стал расхваливать своих сотрудников, и их большой опыт в такого рода делах. Он заверил, что они будут следовать недалеко от девушек, чтобы прийти на помощь при малейшей для них угрозе.
  Ольга отрицательно покачала головой.
  - Слишком близко идти нельзя. Убийцы, скорее всего, тоже имеют большой опыт своей своеобразной работы, могут заметить сопровождение и скрыться. А мы потеряем ниточку, что ведет к заказчику. И значит, сохранится угроза новых покушений на Вемону, да и на Келу тоже. Так что сыщикам нужно находиться на таком расстоянии, чтобы никто ничего не заподозрил. А это опасно, потому, что в нужный момент они могут не успеть. Так что Кела правильно боится этого свидания.
  - Так вы отказываетесь? - уныло спросил следователь.
  - Почему отказываюсь? - удивилась Ольга. - Я же говорю, что сегодня лучший момент выйти на организатора всех этих покушений. Значит, я иду с Келой. Мне только нужно переодеться.
  Через полчаса к Зернику подошла служанка в сером платье, в платке, покрывающем голову, и с лицом в каких-то непонятных красных пятнах. Следователь удивленно осмотрел девушку, а потом спросил:
  - Тебе чего?
  - Господин следователь, это я, Оля. Мы можем идти.
  - А что у вас с лицом?
  Теперь Зерник вглядывался пристально, отмечая для себя детали, которые создавали образ служанки.
  - Немного потерла свеклой. Если за домом графа следили, то меня могут узнать. А это ни к чему, мне кажется. Так мы идем?
  Через некоторое время две девушки ходили по рынку, делая вид, что выбирают продукты. Сопровождающих Ольга не видела, хотя знала, что они крутятся где-то поблизости. Пришлось подключить к обычному зрению, еще и магическое.
  Объем поступающей информации, сразу увеличился многократно. Было забавно наблюдать, как меняется аура у продавцов и покупателей, когда они спорят о ценах, или пытаются, обмануть противоположную торгующуюся сторону. Пару раз прошмыгнули карманники с равнодушным и беззаботным видом. Но магическое зрение показывало, что они очень внимательны и сосредоточены.
  Кела играла свою роль отлично. Она улыбалась, спорила с торговцами, или просто что-то говорила время от времени, поглядывая по сторонам, в общем, вела себя вполне естественно. Внезапно ее локоть незаметно толкнул Ольгу. К ним приближался, улыбаясь, красивый парень. Как он нашел девушек, которые ничем особым не выделялись, в такой толчее, непонятно. Скорее всего, их вели еще от входа на рынок.
  - Привет! - приблизившись, произнес молодой человек. Хоть он и улыбался, в его ауре Ольга ощутила угрозу, хотя пока неявную.
  - Привет! - улыбнулась Кела.
  - Ты сегодня с подругой?
  - Нам поручили купить продукты, а одной все тащить тяжело. Это Ланка. Она у нас недавно начала работать. - Ольга и Кела заранее договорились об имени. Вдруг до убийц дошли какие-нибудь слухи о девушке Оле.
  - Ну что ж, походим втроем. Ты выполнила мою просьбу? - многозначительно посмотрев на Келу, спросил Бриск.
  - Нет. Ты знаешь, все время что-то мешало. То занята чем-нибудь была, то в нужном месте кто-нибудь крутился. Думаю что сегодня, после возвращения с рынка у меня все получится, - ответила, как и было ранее оговорено, девушка.
  Следователь рассчитывал, что преступники не станут покушаться на Келу, узнав о том, что амулет с заклятием еще не установлен, и у сыщиков появится возможность проследить за убийцами.
  Бриск был явно разочарован.
  - Ну, тогда и вознаграждение получишь в следующий раз.
  До сих пор события развивались по намеченному плану. Но тут Ольга заметила, невысокого, худощавого мужчину, который, не торопясь, продвигался сквозь толпу, и вскоре должен был пройти рядом с горничной. Аура его отсвечивала настороженностью и агрессией. Вскоре новое действующее лицо заметил и ухажер Келы. Встретив взгляд незнакомца, он отрицательного мотнул головой. Тот, видимо, понял этот жест, потому что изменил направление своего движения. Теперь он обходил группу молодых людей стороной. Но на него уже обратили внимание и сыщики. Один из них, очевидно опасаясь за жизнь девушек, решил приблизиться, но сделал это слишком быстро, и его маневр не остался незамеченным. Незнакомец не изменил выражение своего лица, только стрельнул глазами в сторону неловкого охранника, и продолжил идти все той же неспешной походкой, но теперь он шел по кругу, в центре которого находилась Кела. Теперь аура сообщника Бриска, источала смертельную угрозу.
  Ситуация явно изменилась, но как на нее реагировать было неясно, потому что внешне все выглядело так же как и раньше. Бриск продолжал что-то говорить, приблизившийся сыщик остановился у какой-то торговки, а вокруг беспечно сновали посторонние люди. Наконец убийца, а сомнений в профессиональной принадлежности незнакомца уже не оставалось, подошел к своему напарнику со спины и немного сбоку на расстояние вытянутой руки, но так, что тот ничего не заметил. Кела сейчас стояла довольно далеко от нового действующего лица, и ее прикрывал своим телом ухажер. Но смысл перемещений бандита, разгадать не получалось, и это сильно тревожило. Поэтому Ольга сместилась немного в сторону и находилась сейчас на одинаковом расстоянии от обоих мужчин, и когда незнакомец резко выбросил руку вперед, она успела подбить ее снизу, и вместо шеи нож полоснул по подбородку Бриска.
  - Берегись! - крикнула Ольга, перехватывая руку с оружием, и выворачивая ее.
  Раздался хруст, бандит взвыл и упал на колени. Бриск бросился, было бежать, но Ольгина подсечка свалила его на землю, а встать ему уже не дали подоспевшие сыщики. Его напарника со сломанной рукой скрутили люди из второй группы прикрытия. Вскоре прибежал и раскрасневшийся Зерник.
  - Я все видел из окна! - взволнованно сообщил он Ольге. - Ты знаешь, кого ухитрилась обезвредить? Самого Дикого Тарантула!
  - О! - восхитилась Ольга. - А что, тарантулы бывают домашними? - заинтересовалась затем она.
  - Ты не понимаешь! Это кличка самого опасного наемного убийцы Ларии. Мы его ловим уже десять лет, и всякий раз он уходил от нас, предварительно выполнив свой очередной заказ.
  Подъехали кареты, в которые затащили обоих преступников, и вскоре на рыночной площади ничего не напоминало о произошедшей скоротечной схватке. Об Ольге и Келе в суматохе забыли.
  - Будем надеяться, что они смогут выяснить, кто за всем этим стоит, - сказала Ольга, глядя в след уехавшим стражникам. - Впрочем, тебе, Кела, уже нечего опасаться. Бриск схвачен, а кроме него ты никого из шайки не знаешь, и значит, теперь угрозы ни для кого не представляешь.
  - Вот и чудесно! А то я от страха ночью не могла заснуть, - Кела помолчала, потом вздохнула. - Жаль. Такой парень красивый! Я только не поняла, почему тот второй хотел убить его, а не меня?
  - Вообще-то сначала он направлялся к тебе, но Бриск подал ему знак, что ты еще не выполнила задания, и он уже собирался уходить, когда заметил нашего охранника. Вот тогда он и решил избавиться от напарника, потому что лицо твоего ухажера сыщики уже запомнили, а через него можно выйти и на других бандитов. Конечно, Тарантул затеял рискованное дело. Но, во-первых, он не знал, не схватят ли Бриска прямо здесь, на рынке, а во-вторых, он понадеялся на свою удачу и ловкость. Ты же слышала, его уже десять лет ловили.
  - Да, и все никак не могли поймать, пока он на тебя не нарвался. Все-таки правильно я настояла, чтобы ты со мной пошла, - заключила Кела. - Ой! Извините, госпожа Оля!
  - Да ладно тебе, - отмахнулась Ольга. - После такой совместной переделки пора переходить на ты. Тем более что ты не оплошала. Бриск ничего не заподозрил во время разговора с тобой.
  Так беседуя, девушки подошли к особняку. В дом заходили с черного хода, как и положено слугам. И сразу же наткнулись на Адрика.
  - О, Кела! Очень удачно, что я тебя встретил. Как все прошло? А ты кто такая? - посыпались из него вопросы. Он не видел Ольгу с утра, и поэтому сейчас не узнал ее. - Оля?! - Вдруг дошло до него. - Что у тебя с лицом?
  Ольга только сейчас вспомнила, что намазалась свеклой перед выходом.
  - Покраснела от стыда, когда увидела, в каком месте у вас штаны порваны - буркнула она, протискиваясь бочком между Адриком и стеной.
  - Где? - начал осматривать себя молодой человек. Когда он убедился, что с одеждой у него все в порядке, девушки уже убежали, прыская от сдерживаемого смеха. Уж очень забавно выглядел ощупывавший свою одежду, виконт.
  Кела направилась к своим подружкам-горничным, делиться новостями и впечатлениями, ну а ее телохранительница в свою комнату, чтобы переодеться, и привести в порядок свое лицо. Впрочем, последнее получилось не очень хорошо. Частично свекла, конечно, смылась водой, но от яркого румянца на щеках, избавиться до конца не удалось.
  'Нет! Ну, на какие жертвы приходится идти, чтобы разоблачить этого злоумышленника! Да ему брови за это повыщипывать, и то мало!' - думала Ольга, недовольно разглядывая свое отражение.
  Вскоре в комнату постучал слуга, и пригласил к графу, который, можно сказать, жаждал услышать новости. Однако Кела, прибежавшая немного раньше, уже оживленно рассказывала присутствующим о событиях на рынке. Повествование ее было очень эмоциональным и подробным, так что добавить тут было нечего. Осталось только подтвердить правдивость истории.
  
  Глава 25
  
  На следующий день, ближе к вечеру, приехал Зерник, с известием о раскрытии преступления. В этот раз в кабинете, в надежде услышать важные и интересные новости, собрались все члены семьи графа. Ну и Марка с Ольгой тоже пригласили, как активных участников последних событий.
  И следователь не разочаровал собравшихся. Оказывается футляр со смертельным амулетом, передал Бриску слуга графа Унги.
  - Видимо графа, кто-то предупредил, - с сожалением сказал Зерник. - Потому что и он сам, и этот слуга вчера вечером срочно покинули столицу. А его жена и дочь, видимо ничего не знали о преступных действиях главы рода, и очень удивились, увидев сегодня утром стражников у своего дома.
  - А не проще ли было графу спрятать, или убить этого слугу, а самому ни в чем не сознаваться? - спросила Ольга.
  Зерник отрицательно покачал головой.
  - Король во всеуслышание заявил, что нападение на Вемону, которое произошло на охоте - это преступление против короля. Поэтому на допросах обвиняемых или свидетелей, будь это сами принцы, или королева, всегда присутствует маг, который обнаружит любую ложь в показаниях. Конечно, бегство графа косвенно доказывает его вину, но теоретически то, что он покинул столицу именно сейчас, может быть простым совпадением. Поэтому пока официально мы ловим только его слугу. Но я думаю, что Вемоне теперь ничего не угрожает. Граф Унга видимо, хотел выдать свою дочь Синалу замуж за принца, и считал Вемону наиболее опасной ее соперницей, но теперь, когда его заподозрили в преступлении, а сам он в это время скрылся в неизвестном направлении, об этом не может быть и речи. Король ни за что не согласится на брак своего сына с дочерью человека запятнавшего свою репутацию. Впрочем, бдительности вам лучше не терять. Незамужних, знатных девушек в королевстве достаточно и без Синалы.
  - Ничего, справились с Унгой, отобьемся и от остальных, - буркнул Адрик.
  - Теперь я хочу от лица департамента охраны, выразить Оле благодарность за захват опасного преступника известного под именем Дикий Тарантул, и передать ей награду, о которой объявили два года назад.
  С этими словами Зерник протянул девушке кошелек.
  - Здесь десять золотых, но это еще не все деньги, которые вы получите. Несколько богатых и знатных семейств решили выдать свою премию за поимку убийцы их родственников. Я уже послал им известие о том, что преступник задержан вами. Кстати! Вы не хотели бы поработать в нашем департаменте? Я давно мечтаю избавить столицу от воров и бандитов. Но, увы, стражники в основном исполнительны, но туповаты, в отличие от преступников, которые хитры, изворотливы и проворны. А с вами, я уверен, мы смогли бы сделать столицу более безопасной, чем сейчас. У меня уже сейчас вертятся в голове различные комбинации, как с вашей помощью очистить рынок от жуликов и воров.
  Услышав, как прямо при нем сманивают фрейлину его дочери, граф хотел было, возмутиться, но его опередил Адрик.
  - Послушайте, господин Зерник, нельзя быть таким безответственным эгоистом! Вы хотите заставить эту хрупкую девушку ловить воров, убийц и бандитов? Чтобы она выполняла за вас всю опасную работу? Я не позволю вам подвергать опасности жизнь столь близкого для нашей семьи человека. Кроме того, она является ученицей мага Вениса, и еще не закончила свое обучение.
  Ольга, услышав столь горячую речь из уст виконта, удивленно подняла бровь. Но Зерника слова молодого человека не смутили.
  - Ну, эта хрупкая, как вы говорите, девушка уже не раз показала, что может постоять не только за себя, но и за близких ей людей. А что касается обучения магии, то у нас есть опытные и искусные специалисты, которые с удовольствием возьмут себе такую ученицу. Оля, соглашайтесь! Неужели вам нравится такая скучная и унылая жизнь, как сейчас? А я предлагаю очень интересную и хорошо оплачиваемую работу. И вы, по моему мнению, для нее подходите идеально.
  - Спасибо за предложение, господин Зерник, но я не хочу пока покидать семью графа. И вы совершенно не правы, считая мою жизнь скучной. Мне иногда даже хочется немного отвлечься от дел и приключений, но не получается.
  - Очень жаль! Но знайте, что мое предложение остается в силе. И если вдруг у вас возникнут какие-либо проблемы, обращайтесь ко мне, помогу, чем смогу.
  Следователь не обманулся в своих предположениях. Спустя некоторое время Ольгу навестили представители богатых купеческих семей с изъявлениями глубокой благодарности, и вручили ей кошелек с шестьюдесятью золотыми монетами. Полученные средства давали независимость, а так же возможность купить нужную или просто понравившуюся вещь, поэтому мысль об отказе от честно заработанных денег, даже не возникла.
  
  Празднества по случаю дня рождения младшего сына короля закончились, но граф уезжать из столицы не спешил, поскольку принц Гарлин всерьез увлекся Вемоной, и молодые люди каждый день ездили куда-нибудь за город, или просто гуляли по королевскому саду.
  Ольга в это время бродила с Ринком и Роланом по улочкам столицы, облазили весь порт, исследовали дюжину книжных магазинов, и перепробовали множество всевозможных сладостей и напитков в местных трактирах и кофейных заведениях. Вскоре мальчикам такая жизнь надоела, и в их разговорах все чаще стал упоминаться родовой замок и его окрестности. Да и умеренно теплая погода, стоявшая в последние дни, сменилась сильной жарой, что значительно уменьшило удовольствие от прогулок. А тут еще и беспокойство за ход работ по водоснабжению замка с каждым днем нарастало.
  Вот так постепенно, и созрело решение об отъезде из столицы. Неожиданно, намерение Ольги уехать, совпало с возникшей необходимостью. В один из вечеров граф пригласил ее в свой кабинет. Выглядел он сейчас каким-то расстроенным и смущенным.
  - Оля, у нас в замке неприятности. Венис прислал посыльного с письмом, где сообщает, что управляющий Марконис упал с лошади, и в результате сломал ногу и разбил голову. Жизни его ничего не угрожает, но работать он длительное время не сможет. Обычно, в случае каких-либо непредвиденных обстоятельств Марконис и Лаврик подменяли друг друга. Но сейчас наш эконом сам лежит раненый. А Венис один не справляется, потому что как раз сейчас арендаторы начали привозить в замок натуральную часть платы за землю. Я понимаю, что с моей стороны бессовестно отрывать молодую девушку от столичной жизни, но прошу тебя все-таки вернуться в замок, и помочь там разобраться со всеми проблемами.
  - Боюсь, что я не справлюсь с этим делом. Ведь я раньше никогда не занималась ничем подобным, и совершенно не знаю, как и за что браться, - возразила Ольга.
  - Зато я уже успел убедиться в твоем здравомыслии, да и все экономические расчеты по водопроводу ты выполнила очень грамотно. Так мне говорил Лаврик. Кроме того, ты иногда можешь советоваться с Марконисом. Он хоть и лежит с разбитой головой, но не все же время спит. Гм..., надеюсь на это. Я дам тебе письмо для начальника стражи Дарина, где сообщу ему о твоих полномочиях. Ты будешь главной в замке, пока кто-нибудь из моих управляющих не выздоровеет. А сам я еще не скоро покину столицу. Ты же видишь, что мои надежды в отношении Вемоны начали сбываться даже раньше, чем я надеялся. А оставить ее здесь одну, я не могу.
  Ольга вздохнула.
  - Хорошо, я попробую. Но за успех не ручаюсь. Я смогу выехать завтра после обеда, или послезавтра утром.
  Граф заметно повеселел.
  - Вот и замечательно. Вот, возьми, - граф протянул ей кошелек. - Здесь двадцать золотых. Ты очень помогла Вемоне, и заслужила эти деньги, кроме того, тебе они могут понадобиться в дороге, да и Орига от замка недалеко, может, захочешь чего-нибудь себе прикупить.
  - Вообще-то мне уже заплатили уже немаленькую сумму за поимку Дикого Тарантула.
  - Рекомендую тебе поберечь те деньги. Мало ли как в дальнейшем твоя жизнь сложится. А на текущие расходы используй то, что я тебе дал.
  
  Оставался еще один вопрос, который хотелось бы решить до отъезда. Портниха уже должна была продать достаточно много лифчиков и купальников, так что, пожалуй, можно забрать свою долю. Поэтому утром следующего дня Ольга отправилась в салон женской одежды, хозяйка которого была в данный момент и ее компаньонкой. Мастерская порадовала наличием немалого числа посетителей и оживленной суетой. Как раз по этой причине, Таиру удалось отыскать не сразу. Оказывается, та в это время находилась в примерочной, что-то исправляя на купальнике, одной из придворных дам.
  - Я уезжаю, скорее всего, надолго. И хотела бы получить свою часть прибыли, как мы и договаривались, - сообщила Ольга, когда хозяйка ателье привела ее в какую-то маленькую каморку, в которой с трудом поместился стол и пара стульев.
  Портниха, оказывается, вела подробные записи всех своих доходов и расходов. Лифчиками торговали уже десять дней. За это время продали их четыреста тридцать штук. Женщины заказывали себе сразу несколько комплектов, потому и получилась такая достаточно внушительная цифра. Купальники вошли в моду неделю назад. И на сегодняшний день поступило заказов на восемьдесят два пляжных костюма. Здесь тоже большая часть модниц заказывали сразу пару нарядов разных расцветок. Пошивочная мастерская видимо не справлялась с таким большим объемом работ, так как окончательно рассчитались только за пятьдесят восемь костюмов. Из чего следовал вывод, что над остальными заказами еще работают.
  - Ты за эти дни сделала очень много, наверное, пришлось нанять для этого много работниц?
  - Не только работниц, но и помещения, чтобы разместить их. Но все равно мы с трудом справляемся со всеми заказами.
  - Найми еще. Пусть покупатели привыкнут, что ты всегда исполняешь заказы в срок. Скоро все портные будут шить подобную одежду, поэтому тебе придется следить за ценами. Никто не будет брать купальники за пять золотых, если рядом будут продавать почти такие же за пятьдесят серебряных. И еще, ты должна добиться того, чтобы твои изделия были самыми лучшими и модными, чтобы шить у тебя стало престижно. Старайся выполнять любые пожелания заказчиков, и сама предлагай что-нибудь новенькое и необычное.
  - У меня дочки все время выдумывают новые фасоны, а я их постоянно одергиваю, и видимо напрасно.
  - Сшейте по одному новому изделию, и развесьте для всеобщего обозрения в зале, где вы принимаете заказы. - Тут Ольга вспомнила о манекенах. - Еще лучше будет, если кто-нибудь сделает что-то вроде скульптуры с фигурой женщины. Неважно из чего ее сделают, главное, чтобы ее можно было одеть в ту одежду, которую вы хотите показать. Для этого руки этой скульптуры должны сниматься, иначе они не пройдут в проемы рукавов. И тогда вы точно будете знать, понравился новый фасон, или нет.
  - Да, пожалуй, так и сделаем. Давайте теперь я с вами рассчитаюсь. Как видите, на сегодняшний день мы продали товара на пятьсот с лишним золотых. Если из этой суммы вычесть зарплату рабочих, оплату за аренду помещений, королевский налог, и взнос в гильдию портных, то остается чуть больше четырехсот золотых. Давайте я сейчас отдам вам двести пятьдесят монет, поскольку вы уезжаете, а я вскорости получу деньги за заказанные, но пока не сшитые купальники.
  Такое решение показалось справедливым и, довольные достигнутым согласием, компаньонки отправились в банк гильдии, где Таира держала свои сбережения.
  Получив причитающуюся ей сумму, и распрощавшись с портнихой, Ольга, немного побродив по магазинам, вернулась в особняк графа. Она собиралась выехать из столицы после обеда, и за полтора дня не спеша добраться до замка. Но погода внесла свои коррективы в ее планы. Ближе к полудню небо затянуло тучами, а затем хлынул дождь, сопровождаемый частыми вспышками молний и оглушительными раскатами грома.
  Выезжать в грозу совершенно не хотелось, тем более что и одежды на случай дождя с собой не оказалось. Как-то не подумала об этом. Но завтра все равно придется отправляться в путь, поскольку неизвестно на какой срок затянется это ненастье. Может попросить у графа карету? Тут размышления прервал стук в дверь, а затем в комнату заглянул Марк.
  - Оля, можно к тебе?
  - Заходи.
  - Я слышал, ты уезжаешь?
  - Да, граф попросил об этом, хотя мне и самой надоела жизнь в столице, так что я даже рада. Боюсь только, что я не справлюсь со всеми делами, которые меня ждут в замке.
  - Можешь рассчитывать на мою помощь, потому что мы с Роланом тоже возвращаемся. Он в последнее время тут заскучал, и как услышал о твоем отъезде, так сразу загорелся вернуться в имение с тобой. Граф не возражает. Ну, а наставнику положено быть все время рядом с воспитанником, тем более что мне тоже надоела жизнь в Белиге.
  Очень хорошо! Веселее будет ехать, - обрадовалась Ольга. - Может взять карету? Вдруг дождь не прекратится?
  Марк скептически покачал головой.
  - В карете по раскисшей дороге мы будем ползти три дня. Лучше ехать верхом.
  - Так ведь вымокнем до нитки, - возразила Ольга.
  - А у тебя нет бретийского плаща? Он, конечно, дорого стоит, но ты получила немалую сумму за поимку Дикого Тарантула. И я думаю, что стоит один раз потратиться, зато потом никакой дождь не будет страшен.
  - Наверное, ты прав. А где его можно купить?
  - Ну, это магическая вещь, значит, и покупать его нужно в какой-нибудь лавке мага. Я знаю одно подходящее местечко. Если хочешь, могу проводить.
  - Конечно! А ничего, что дождь?
  - Ну, у меня есть плащ, а ты можешь взять у привратника, на время.
  - Только, и Ринка захватим, ему тоже нужно прикупить кое-какой одежды.
  К компании неожиданно присоединился и Ролан, который, узнав о предстоящем походе в магазин, посчитал, это более веселым времяпрепровождением, чем чтение книги.
  Спустя полчаса, Ольга, Марк и оба мальчика вошли в лавку с вывеской 'МАГИЯ В БЫТУ'.
  Прогулка под дождем показала, что бретийские плащи, которые надели на себя Ролан и Марк, действительно хорошо защищают от непогоды. Вода стекала со странной ткани, совершенно ее не смачивая, причем весила эта магическая одежда, совсем немного.
  На звон колокольчика над дверью, из подсобной комнаты вышел невысокий, пухленький молодой человек лет двадцати пяти, старающийся выглядеть солидно, что при его внешности выглядело немного забавно.
  - Здравствуйте господа. Меня зовут Винг. Чем могу служить?
  - Нам нужен бретийский плащ для этой доны, - решил взять инициативу в свои руки Марк.
  - О! Это очень практичный выбор. Такой плащ защитит вас не только от дождя, но и от солнца в самый знойный день, и от стужи в лютый мороз. И вы пришли по нужному адресу. У нас есть верхняя одежда всевозможных расцветок, и на любой рост. Сейчас я принесу образцы.
  Вскоре на столе стояла разноцветная стопка аккуратно сложенных отрезков ткани. Продавец взял верхний сверток, встряхнул, и перед ним бесшумно развернулось сиреневое полотно.
  - Вот, для начала примерим этот.
  Взмах рук, и Ольга оказалась внутри этого чуда. Еще одно движение, и ее голову охватил капюшон. А продавец уже возится с застежками.
  - Обратите внимание, эту накидку можно застегнуть так, что можно высунуть из нее руку, чтобы держать поводья лошади, ее можно сделать просторной, а можно затянуть, чтобы она подчеркивал вашу талию.
  Винг отошел в сторону, и критически осмотрел девушку.
  - По-моему неплохо. Вам идет этот цвет.
  По первому впечатлению, одежда казалась легкой, но не настолько, чтобы вздыматься от дуновения легкого ветра. Ткань, касаясь кожи лица и рук, вызывала приятные ощущения тепла и уюта, которые показались странно знакомыми. И тут память услужливо подсказала, что такой же плащ, только меняющий свою расцветку как хамелеон, уже доводилось надевать при тайном проникновении в дом королевского мага.
  Большое зеркало у стены, позволяло увидеть себя в полный рост, и внимательный осмотр, породил у Ольги некоторые сомнения:
  - А он не слишком длинный? В дождливую погоду его легко заляпать грязью.
  - Ну, что вы! Эта ткань отталкивает любую жидкость, и никакая грязь к ней не пристает. Если вы возьмете этот плащ, то скоро сами убедитесь, какую великолепную вещь вы приобрели всего за двадцать золотых. А уж если вы много путешествуете, или охотитесь, то вам покажется, что вы получили его даром.
  Цена показалась очень высокой, но Марк стоял невозмутимо, никак не выказывая своего удивления. Похоже, что продавец назвал реальную стоимость товара.
  - А почему он стоит так дорого?
  - О! Все дело в ткани, из которой изготовлен плащ. Это шелк, обработанный магическим способом. Такая обработка - очень тонкая, кропотливая и долгая работа мага высокого уровня. Но я вижу, вы сомневаетесь. Давайте посмотрим еще. Может вам больше понравится другая расцветка.
  Ольга по очереди померила все, что принес Винг, и отложила для себя сиреневый, фиолетовый, и бирюзовый плащи, не зная на каком из них остановить свой выбор. Она представила себя мчащейся на коне с развевающейся за спиной яркой тканью. Красиво! Но вдруг в ее видении показался человек с большим луком и выстрелил в это яркое пятно.
  Конечно, приятно покрасоваться в нарядной одежде, находясь в свите короля или принцев. Но основное назначение плаща - укрывать владельца от непогоды в путешествии, а может и на войне. И здесь яркая расцветка не всегда окажется уместной.
  - Я даже не знаю, на чем остановить свой выбор. А нельзя ли сделать так, чтобы сегодня он был сиреневый, завтра голубой, а послезавтра, к примеру, черный?
  - Гм. Для этого нужен особый плащ. У нас есть такой, но он стоит в полтора раза дороже этих. И чтобы изменить его цвет, нужен маг, хотя бы слабенький. Простой человек этого сделать не сможет. Показать?
  - Покажите.
  Продавец скрылся в подсобном помещении, а Ольга тем временем задумалась о том, что плащ-хамелеон, в котором она украла нагреватель у королевского мага, подстраивался под фон без участия человека, и если Краст его сам изготовил, то мир потерял очень умелого создателя амулетов.
  Вскоре Винг вернулся, и продемонстрировал невзрачную серую накидку, которая постепенно приобрела сначала фиолетовую, а потом голубую окраску.
  - Плащу можно придать несколько десятков оттенков. К нему прилагается список заклинаний, с помощью которых и меняется цвет.
  - Чудесно! Я беру его.
  - Очень хорошо! С вас тридцать золотых, - обрадовался Винг. Но одновременно его лиц выразило сомнение. - Однако я все-таки еще раз обращаю ваше внимание, что простые люди не смогут воспользоваться всеми возможностями этой одежды.
  - Это не страшно. Я - ученица мага, и вскоре учитель должен сделать мне элар.
  Ольга магическим зрением прекрасно видела и уже поняла, как нужно менять расцветку плаща, и не сомневалась, что может с легкостью повторить это хоть сейчас. Но раскрывать это посторонним людям, ей не хотелось.
  - Кстати. Мне нужен еще один плащ, вот для этого мальчика, - Ольга показала на Ринка. - Только я не знаю, как быть с размером. Из маленького он скоро вырастет, а большой будет волочиться, и мешать при ходьбе.
  - Вы хотите купить плащ мне?!
  - Ты хочешь купить плащ Ринку?! - одновременно с мальчиком воскликнул Марк.
  - Я не смогу спокойно ехать в тепле и уюте, когда рядом будет мокнуть под дождем ребенок, - объяснила Ольга.
  - Я не ребенок, - буркнул Ринк.
  - А ты не рассчитывай, что сможешь простудиться для того, чтобы не убирать в нашей башне и не ходить на занятия к Родалису.
  - А что, если я заболею, то мне не надо будет работать? - снова удивился Ринк.
  - Ну да. Дети, когда нездоровы, должны лежать в постели и пить горячий чай с медом.
  - О! - глаза Ринка приобрели мечтательное выражение, а сам он непроизвольно прижался к девушке, взяв ее за руку.
  - Разве у вас в приюте было не так?
  - Там считали что, если ты можешь ходить, значит здоров. Однажды, один мальчик заболел очень сильно, и не смог встать. Его перенесли в изолятор. И больше мы его не видели.
  Ольга обняла мальчика, и поцеловала его макушку.
  - Так вы можете что подсказать, насчет размера? - обратилась она затем к продавцу.
  - Не волнуйтесь, тут нет никаких проблем. Плащ тем и отличается от остальной одежды, что его легко подогнать человеку любого роста. Я сейчас все сделаю. Какой цвет вы предпочитаете?
  - Ринк?
  - Самый красивый - фиолетовый, - заявил мальчик.
  - Значит, его и берем.
  - Прекрасный выбор.
  Винг скрылся в соседнем помещении, откуда вернулся с длинной лентой. Отрезал от нее два куска, с помощью которых заузил и укоротил плащ, сделав складку на спине, и подвернув подол.
  - Это клейкая лента. С ее помощью, как видите, легко изменять размер подобной одежды. Может вам нужно еще что-нибудь? У нас есть сапожки, брюки, рубашки, перчатки и шляпы, которые не только не пропускают воду, но и практически не пачкаются, при этом для воздуха они не являются препятствием, и ваша кожа сможет свободно дышать.
  - Так может проще купить амулет, который укроет нас от непогоды?
  - Да, такое магическое устройство стоит дешевле. Но его постоянно нужно подзаряжать энергией, которая расходуется довольно быстро. Конечно, если вы сильный маг, то никаких трудностей с этим, испытывать не будете. Но даже средней силы маги предпочитают покупать у нас одежду, подобную той, что я сейчас предложил, а не связываться с устройством, которое в самый неподходящий момент может их подвести.
  Ольга вздохнула. С магической силой у нее обстояли дела не очень хорошо, а точнее - просто отвратительно. Поэтому, немного поколебавшись, она решилась на покупку. Весьма вероятно, что придется уехать из замка, а путешествовать с комфортом, все же приятней, чем мерзнуть на холодном ветру.
  - Несите все. Буду мерить.
  Через час она стала обладательницей полного комплекта водонепроницаемой одежды, включающего в себя все, что предложил продавец. Ринку, кроме плаща приобрели еще и шляпу, по виду напоминающую головной убор американских ковбоев. Ее размер регулировался с помощью тесемок, поэтому служить она могла так же долго, как и плащ. А вот из остальной одежды мальчик вырос бы за полгода, поэтому брать ее было бессмысленно и очень расточительно.
  Денег на все, конечно, не хватило. С собой Ольга взяла только семьдесят золотых, полученных за поимку Дикого Тарантула. Пришлось договориться, что Винг принесет покупки в особняк, тогда и получит оставшиеся шестьдесят монет.
  Ролан тоже приобрел себе шляпу, пояснив, что капюшон плаща закрывает голову, а незащищенное лицо во время дождя заливает вода, что неприятно, и шляпа, с ее широкими полями, в этом случае будет очень кстати.
  Поскольку магической одежды, кроме плаща и шляпы, Ринку не досталось, пришлось обновлять его гардероб обычной. К счастью, все необходимое удалось купить в лавке по соседству. С фасада она выглядела небольшой, но в глубине дома располагались обширные подсобные помещения, в которых хранилось большое количество разнообразных вещей, из тех, что требуется для повседневной носки. На покупку сапожек, брюк, рубашки и курточки золота не потребовалось - хватило того серебра, что осталось в изрядно похудевшем кошельке. Мальчик был счастлив от свалившегося на него изобилия, а еще больше от той заботы, что о нем проявили.
  
  - Ты знаешь, что на те деньги, что сейчас потратила, можно купить в Белиге неплохой особняк? - осведомился Марк, по дороге домой.
  - Жить в столице я не собираюсь, а дом на себя не наденешь, чтобы путешествовать с комфортом.
  - А где ты возьмешь остальные деньги, которые должна заплатить Вингу?
  - Я тут успела провернуть одно дело, и получила на нем пару сотен золотых.
  Марк крякнул.
  - Если тебе в следующий раз понадобится компаньон, то смело обращайся ко мне.
  - Хорошо, буду иметь в виду. Я смотрю, маги неплохо зарабатывают на своей профессии.
  - Да, магические услуги и предметы пользуются хорошим спросом. Правда и патенты на эту сферу деятельности стоят недешево. Так что не все, что ты сейчас потратила, останется у хозяина лавки. Но и бедствующим его, конечно, тоже не назовешь.
  
  Глава 26
  
  Утро следующего дня выдалось хмурым, с мелким, моросящим, похожим на осенний, дождем. Колея, как и предупреждал Марк, раскисла, и всадники ехали по обочине, то и дело обгоняя купеческие телеги. Лошадям приходилось нелегко, так что иногда им в помощь, приходилось подключаться и людям, чтобы вытащить застрявший возок. Впрочем, за трактом, видимо следили. В низинах он был вымощен толстыми, обтесанными бревнами, или булыжниками. Так что совершенно непроходимых мест, на всем пути от Белиги до Ориги, не попалось.
  Граф, опасаясь, что столичные бандиты захотят Келе отомстить, решил не рисковать, и приказал ей вернуться в замок вместе с Ольгой. Чему горничная была очень рада, поскольку и сама боялась за свою жизнь. Гонец, привезший сообщение от Вениса также присоединился к возвращающейся в замок компании. Потому сейчас дорожную грязь месили шесть лошадей.
  Как и планировали, уже ближе к вечеру, достигли Бубока, где поужинали, после чего отправились спать.
  Заключительная часть поездки, также прошла без приключений, и к концу второго дня путешествия, всадники въехали в открытые настежь ворота замка.
  Открывшаяся картина путников поразила. Чистая и просторная площадка у главного входа, какой она была в день отъезда в столицу, сейчас напоминала стоянку рыночных торговцев ожидающих ранним утром открытия городских ворот. Повсюду валялись какие-то мешки, лежали кучи различных овощей, а у стены возвышались четыре стога сена.
  - И как это понимать? - недоуменно вопросила Ольга.
  - Кажется, граф не зря волновался за состояние дел в замке. И тебе предстоит большая работа по наведению в нем порядка, - заметил Марк, выбирая яблоко поспелее, из кучи фруктов, сваленных прямо на землю между небольшим закрытым бочонком и мешками с каким-то зерном.
  - И что мне со всем этим делать?
  Марк пожал плечами.
  - Я уверен, ты что-нибудь придумаешь.
  - Оля! - из дворца выбежал улыбающийся Венис. - Как я рад, что ты вернулась!
  - Я тоже рада тебя видеть! Что здесь произошло?
  - Да ты понимаешь, Марконис возвращался вечером из Ориги, но не успел выехать из города, как там начался праздничный фейерверк в честь дня рождения принца. Его лошадь испугалась и понесла. Ну, наш управляющий и свалился с нее. Да так неудачно, что сломал себе ногу и сильно разбил голову о булыжную мостовую. Ему там оказали первую помощь, а потом привезли сюда. Сейчас я его лечу. А тут как раз начался сезон, когда арендаторы свозят часть урожая в замок. Я через день, после того как Марконис упал, выхожу вечером из дворца, а эта площадка уже завалена всякими овощами и мешками с зерном. И каждый день их становится все больше и больше. А где Лаврик?
  Венис завертел головой, высматривая эконома.
  - Лаврик ранен, и не скоро вернется, ему пока противопоказаны длительные переезды.
  - Как это - ранен? На него что, кто-то напал?
  - Вообще-то покушались на Вемону, просто Лаврику досталось больше всех.
  - На Вемону покушались?! Кто?! Зачем?! Она жива?
  - С Вемоной все в порядке, она жива и здорова. А вот Лаврик получил удар саблей. Жизни его теперь ничего не угрожает, но ходить он пока не может.
  - Жаль. Надеюсь, он скоро выздоровеет. А следить за порядком в замке, граф прислал Марка! - догадался Венис.
  Ольга вздохнула.
  - Нет, не Марка. Меня.
  - Ой. И как же ты думаешь со всем этим разобраться?
  - Не знаю пока. С Марконисом сейчас можно поговорить?
  - Нет. У него сильное сотрясение мозга, и он все время спит. С моей помощью, конечно.
  - Ладно, сегодня отдохну, а уже завтра возьмусь за работу. Ужин скоро?
  - Вы как раз вовремя успели. Идемте в столовую. Там и расскажете о покушении. Если это не секрет, конечно.
  Ответить Ольга не успела. Откуда-то выскочил Шарч, и с разбега прыгнул ей на руки. Аура его переливалась волнами радости и удовольствия.
  - Ты знаешь, он по тебе скучал. Места себе не находил. И, бывало, подойдет ко мне, посмотрит в глаза, и начинает мяукать, как будто хочет что-то сказать, - Венис почесал кота за ухом. - Теперь радуется, что ты вернулась.
  - Ролан, ты с нами, или будешь у себя ужинать? - спросила Ольга.
  - С вами. Одному скучно сидеть.
  В столовой возникло радостное оживление. Вернувшиеся из столицы товарищи привезли с собой разнообразные новости, и развеяли уныние, установившееся здесь в последнее время.
  После ужина Ольга и Венис поднялись в свою башню.
  - Как продвигается исследование ларца?
  - Очень сложные и мелкие плетения. Никак не могу с ними разобраться. Записи Краста пока мало чем помогают. Кстати, я разговаривал Нимерой, так она тоже считает, что ларец предназначен не для путешествий между мирами. Я теперь езжу к ней на занятия через день, и за последнюю неделю узнал больше, чем с Крастом за полгода.
  - Прекрасно. Я очень рада за тебя. А то мне даже неудобно было, что ты по моей вине остался без учителя. Да, Венис! У меня возник вопрос по защитной магии. Почему наши амулеты успешно отразили магические атаки, и никак себя не проявили, когда разбойники использовали обычное оружие?
  - Я когда-то и сам интересовался подобным положением дел. И вот, что я выяснил. Дело в том, что все защитные амулеты включаются при определенной силе магического поля. Чувствительность амулета заложена в его конструкцию магом, который его изготовил. Так что если магический удар не очень мощный, то амулет может его и пропустить.
  Ольге тут же вспомнилось заклинание, встроенное в булавку, с помощью которого хотели отравить Вемону.
  - Да, я уже сталкивалась с подобным.
  - Ну вот. Можно, конечно, изготовить и амулет, который реагировал бы на быстро несущийся в твою сторону предмет. Но ведь всякое движение относительно. Представь себе, что ты скачешь по лесу, и мимо проносятся ветви деревьев. Почти наверняка на одну из таких веток твой амулет и сработает. И обязательно силовое поле упрется в какой-нибудь ствол, и тебя отдачей выкинет из седла. Или в толпе, на рынке, кто-нибудь резко взмахнет рукой рядом с тобой и в результате, включившийся амулет толкнет несколько человек так, что они упадут. Разумеется, все недовольство пострадавших будет направлено на носителя амулета. Кроме того, такое магическое устройство не очень эффективно в ближнем бою. Потому что оно будет мешать, тебе самой сражаться. И оно не может мгновенно остановить стрелу или удар сабли, потому что силовое поле - это не броня. По воздействию на оружие оно больше напоминает толстый и плотный слой ваты. Поэтому сильный удар с короткой дистанции, скорее всего, пробьет магическую защиту. И рано или поздно, с человеком, имеющим такой защитный амулет, случалась какая-нибудь неприятность. А все претензии покупателя, или его родственников направлялись к изготовившему это устройство магу. Вот это и привело к тому, что подобные амулеты сейчас никто не изготавливает. Да и спроса на них нет.
  - В произошедшем на нас нападении есть еще один, непонятный для меня момент. Я не видела элара этого колдуна-бандита, пока он не стал нас атаковать. А ведь я все время контролировала окрестности, и самого мага обнаружила, но воспринимала его, как обычного человека.
  - Видимо он использовал заклинание, укрывающее элар. Оно само по себе очень сложное, и редко кто может сам его составить. Обычно используют для этой цели амулет. И, кроме того, скрытым эларом невозможно пользоваться, потому что он становится недоступен для хозяина.
  - Зачем же тогда его укрывать?
  - Этим пользуются боевые маги, в походах на марше, или когда отдыхают, потому что именно их в первую очередь пытаются убить вражеские воины, в случае какой-либо стычки. Поэтому они и пытаются выглядеть, как обычные люди. Ты, кстати, тоже в случае чего, можешь сослаться на эту возможность, если возникнут какие-либо недоразумения. Мол, укрыла свой элар, потому его и не видно.
  - Так может, он действительно укрыт подобным заклинанием, которое находилось в эларе Краста?
  - Я уже думал об этом. Но дело в том, что когда элар спрятан, пропадает и магическое зрение, а ты можешь пользоваться им всегда, не раскрываясь окружающим о том, что ты маг. Поэтому я считаю, что в твоем случае действует не заклинание, а какая-то особенность твоего тела.
  - Спасибо, я поняла. Давай теперь поговорим о делах в замке. Я что-то не пойму, арендаторы просто привозят продукцию, сваливают ее во дворе, и все? И никто не проверяет ни количество товара, ни его качество?
  - Ну, что ты! У Лаврика есть помощник, Турел. Он еще совсем молодой, почти мальчик, но у него очень хороший почерк. Так вот он последние два года и ведет все записи по ведению хозяйства. Он и сейчас ведет учет того, кто что привез и сколько.
  - А почему он не приказал унести все на склад?
  - Не знаю. Спроси об этом у него.
  - Вот завтра и спрошу. А сейчас мне нужно повидать начальника охраны.
  - Так его нет. Дарин уехал патрулировать дороги графства, и забрал с собой почти всех стражников. Остался только один десяток.
  - Патрулировать дороги? А разве это входит в его обязанности?
  - Ну да! Поэтому в замке и расположен такой большой гарнизон. Одна сотня расположена здесь, и подчиняется графу, а вторая живет в казармах Ориги, и подчиняется городской магистратуре. Так и в графстве порядок поддерживается, и королю спокойнее, когда город и граф приглядывают друг за другом.
  - А зачем вообще нужен патруль? Я что-то никогда не слышала о разбойниках.
  - Это около города и замка тихо. И на дороге в столицу. Потому что здесь налетчиков сразу поймают. А чуть подальше, время от времени появляются банды, которые нападают на арендаторов и купцов. Летом, когда торговля оживляется, их становится особенно много. Всегда находятся люди, которым проще ограбить кого-нибудь, чем самому работать.
  Следующее утро началось с поиска Турела. Впрочем, найти помощника управляющего оказалось нетрудно. Тот обитал на том же этаже, что лакеи и слуги обслуживающие дворец.
  Постучав, и услышав приглашающий возглас, Ольга открыла дверь и зашла в небольшую, заставленную нехитрой мебелью, комнату. Увидев гостью, со стула поднялся невысокий, белобрысый юноша.
  - Доброе утро. Я Оля. Граф прислал меня разобраться с делами в замке. Если вы сомневаетесь, то я могу показать его письмо, правда, оно предназначено Дарину.
  - Ну, что вы, не надо ничего показывать! Кто же в замке вас не знает! А вчера вообще только о вас и говорили. Ринк и Кела такого нарассказывали!
  - Возможно, они все сильно приукрасили, мне кажется у них слишком богатое воображение. Впрочем, это неважно, давайте лучше поговорим о делах. Как я уже знаю, арендаторы приступили к снабжению замка теми продуктами, что производят в своем хозяйстве. Вы записали кто, что и сколько привез?
  - Да, конечно! Я уже третий год помогаю Лаврику вести хозяйственные книги, и в этот раз тоже веду учет всем поступлениям.
  - А почему вы не распорядились перенести все на место постоянного хранения?
  Турел смутился.
  - Я говорил Перину, он у нас заведует хранилищами и грузчиками, что нужно все спрятать, но он сказал, что я ему не начальник.
  - Давайте вы мне покажете складские помещения, и познакомите с Перином, а потом уже будем решать, что делать дальше.
  - Хорошо. А ключи от сейфа вам тоже сейчас передать?
  - А что там хранится?
  - Документы разные, накладные, и деньги.
  - Тогда идемте сначала к сейфу. Где он находится?
  - В кабинете Лаврика.
  Турел повел длинными полутемными переходами и узкими лестницами. Наконец остановились у нужной двери, открыв которую, юноша посторонился, пропуская Ольгу вперед.
  Довольно большая комната свободно вмещала в себя диван, стол, несколько стульев и большой железный шкаф, который видимо и служил сейфом для эконома.
  Щелкнул замок, и Турел распахнув дверцы, стал показывать:
  - На верхних полках находятся договора об аренде земли, ниже - накладные, затем идут бухгалтерские книги, а тут - деньги.
  Ольга посмотрела на холщовые мешочки с монетами.
  - И какая сумма у нас здесь в наличии?
  Турел взял с полки толстую тетрадь, и открыл на последней странице.
  - Вот. На сегодняшний день в сейфе находится пятьсот двадцать золотых, семьсот шестьдесят серебряных, и триста двадцать медных монет. Еще есть долговые расписки на триста сорок золотых. С другой стороны мы еще сами не до конца расплатились за поставки обмундирования и оружия для гарнизона. Здесь за нами долг сто пятьдесят золотых. И еще не решен вопрос с налогом за прошлый год. Лаврик должен был встретиться с королевским казначеем по этому поводу.
  - Он с ним встретился, но результат переговоров мне неизвестен. А откуда вообще в графство поступают деньги?
  - У нас две основные статьи доходов. Это арендная плата за землю, и прибыль от продажи шерстяных изделий. У графа большое стадо овец, шерсть с которых перерабатывают на его же фабрике. Аредаторы расплачиваются с нами раз в год, зимой. Я имею в виду денежную плату. Если с кем-нибудь заключен договор о поставках продукции, то они привозят ее по мере сбора урожая как, например, сейчас. А за шерсть и изделия из нее расплачиваются в разное время, чаще всего наличной монетой, но иногда и долговыми расписками.
  - А куда мы продаем шерсть?
  - У нас заключены договора с лавками Белиги и Ориги, а главное, мы поставляем сукно королевской мануфактуре по пошиву обмундирования.
  - Так, с доходами, в общем, все понятно. В детали буду вникать по мере необходимости. Теперь давай разберемся с расходами.
  - Жалованье всем выплачивается в начале каждого месяца. Есть список, где указано, какая сумма положена тому или иному человеку. Кстати, вы ни разу не взяли то, что вам причитается.
  - Да, мне действительно обещали заплатить за присутствие на уроках музыки. А у кого я должна получать деньги?
  - У меня. Обычно Лаврик выдает мне нужную сумму для этих целей, а я уже раздаю каждому работнику. А у вас накопилось..., - Турел достал из сейфа еще одну книгу, и открыл на нужной странице. - Вот. Вы не получили три золотых за прошлый месяц, и один золотой за предыдущий. Тут отмечено, что вы приступили к работе с двадцатого числа.
  - Да, так оно и было.
  - Хотите получить деньги сейчас?
  - Даже не знаю, - задумалась Ольга. - Дело в том, что граф уже дал мне двадцать золотых. И если я возьму и эти деньги, то получится, что я за одну и ту же работу получила оплату дважды. Пожалуй, я пока не буду у тебя ничего брать. А еще какие-нибудь траты у нас есть?
  - Да. На покупку свежих продуктов у фермеров Маслянки. С ними мы расплачиваемся тоже раз в месяц.
  - И кто конкретно это делает? Тоже ты?
  - Да. Лаврик выдает мне общую сумму, а я уже распределяю между поставщиками.
  - А ключи от сейфа тебе давно доверили?
  - Вообще-то они должны сейчас находиться у Маркониса, Но когда с ним случилось это несчастье, он дал их мне.
  - Вот и хорошо. Не будем ломать устоявшуюся систему. Закрывай сейф, и пошли к грузчикам.
  Вход в хранилище находился в восточной башне. Верхняя ее часть предназначалась для зерна, на первом этаже складывались продукты, которые планировалось использовать в ближайшее время. Там же была дверь в пристройку, где находился ледник и на лестницу, ведущую в подвал, который подземным переходом связывался с обширными помещениями под дворцом. Здесь же обычно собиралась и бригада грузчиков, чтобы получить задание на день.
  Входная дверь оказалась не заперта, но внутри обнаружилась только кошка на подстилке в укромном углу, которая сейчас была занята важным делом - кормила котят. Ольга не успела толком оглядеться, как послышался шум, и из двери, ведущей в ледник, вошел крепкий молодой парень со здоровенным окороком на плече.
  - Лирис! Привет! А где остальные, где Перин? - спросил Турел.
  - Да как ушли вчера в Оригу на гулянку, так до сих пор и не вернулись.
  - А ты, почему не пошел с ними? - поинтересовалась Ольга, выходя из тени.
  - Ой. Здравствуйте госпожа Оля, - узнал ее грузчик. - Вообще-то я тоже ходил, но вечером вернулся.
  - У него молодая жена, - пояснил, улыбаясь Турел. - И она очень не любит, когда Лирис пьяный.
  - Да я и сам не люблю напиваться. Но ведь с этой компанией как сядешь за стол, так и не вырвешься, пока не напоят какой-нибудь дрянью. А вчера я сказал, что жена попросила помочь ей с утра на кухне, а она помощником повара работает, и правда просила. Ну, там принести что-нибудь тяжелое, печь растопить, окорок вот достать. Воду, правда, уже носить не надо. Спасибо вам госпожа Оля!
  - А скажи мне Лирис, трудно ли найти новых грузчиков в Маслянке или Ориге?
  - Да что вы, госпожа Оля! Стоит только слуху пройти о том, что требуются рабочие в замок, как у вас отбоя не будет от желающих. Жалованье хорошее, кормежка отличная, жилье бесплатное, и работа не очень тяжелая.
  В это время открылась входная дверь, и в помещение вошли трое здоровенных мужиков. Комната сразу наполнилась запахом перегара и каких-то резко пахнущих специй. По всему было видно, что это явилась недостающая часть бригады грузчиков, которые, похоже, уже хорошо опохмелились.
  - О! Снова Турел приперся! И шлюшку с собой привел, - смеясь, прокричал один из вошедших - средних лет мужчина с густой копной черных волос.
  Его напарник видимо узнал девушку, потому что приблизился к уху брюнета и что-то тому прошептал.
  - А мне плевать, чья это ученица. На мне самый дорогой защитный амулет из лавки Нимеры, - заявил первый грузчик.
  Но видимо тот факт, что перед ними ученица мага, а не просто какая-нибудь девчонка с кухни, несколько успокоил разгоряченные головы работников. Ольга, поначалу не представлявшая как браться за наведение порядка в замке, решила начать с тех проблем, которые она видит, и решение которых достаточно легко найти. А, прежде всего, обращала на себя внимание плохая работа грузчиков.
  - И кто же из вас Перил? - после некоторой паузы поинтересовалась она.
  - Ну, я, - с вызовом ответил брюнет.
  - Так вот. Должна вам всем сообщить, что сейчас я не просто ученица мага, а управляющая замком и эконом в одном лице. Я буду замещать Маркониса и Лаврика, пока они не поправятся. Это раз. И мне совершенно не нравится, что привезенные арендаторами продукты мокнут под дождем, вместо того чтобы лежать в хранилище, а вы в это время гуляете в Ориге, и приходите на работу в нетрезвом виде. Это два. Единственная причина, по которой вы еще не уволены - это то, что мне не хочется тратить время на поиски новых грузчиков. Это три.
  - Ах, ты ж сучка! - воскликнул Перил, угрожающе сжал кулаки, и сделал шаг навстречу девушке.
  За время жизни на Гемоне, Ольге уже довелось поучаствовать в стычках с сильными вооруженными мужчинами. Ее пару раз пытались убить, и сама она в долгу не осталась, расправившись с покушавшимися на нее бандитами. Поэтому сейчас, ее совершенно не взволновала угрожающая поза и злобное выражение лица предводителя грузчиков. Она ощущала лишь легкое любопытство по поводу того, что же собирается сделать Перил.
  Вот встретившись с любопытным взглядом девушки, мужчина и споткнулся.
  В частых кабацких потасовках он видел на лицах соперников злость, страх, возбуждение. Но такого безмятежного спокойствия Перил никогда не встречал. И как-то само собой в его памяти всплыло воспоминание, что именно эта молодая женщина убила разъяренного кабана, а потом и своего учителя-мага, которого до дрожи боялась вся прислуга замка. Вот тут до грузчика и дошло, что его могут ждать большие неприятности. Поэтому следующего шага он так и не сделал, остановившись на полпути, неловко переминаясь с ноги на ногу.
  - Какое наказание положено по закону за нападение простолюдина на лицо дворянского сословия? - поинтересовалась Ольга у Турела.
  - Если без тяжелых последствий, то два года работ в каменоломнях, и штраф десять золотых.
  - Как видишь Перил, то очень вовремя остановился. Какое жалование ты получаешь?
  Грузчик угрюмо молчал. Ольга вопросительно посмотрела на Турела.
  - Сорок серебряных монет в месяц, - сразу ответил тот.
  - Интересно. Ты помнишь зарплату всех работников замка?
  - Ну да. Я ведь каждому по много раз выдавал деньги.
  Ольга повернулась к Перилу.
  - Ты знал кто я, когда оскорбил меня, назвав сучкой. Поэтому ты оштрафован на двадцать монет. Если тебя что-то не устраивает, можешь уволиться. А если оскорбишь меня еще раз, то я уволю тебя сама. Теперь о работе, - Ольга посмотрела на Турела. - В таком состоянии продукты нельзя ведь переносить в хранилище?
  - Нет, конечно. Сгниют.
  - Значит, Перил и все остальные грузчики. Организуете просушку всего, что брошено сейчас у ворот. Ищите место, где никому не будете мешать, делайте настилы и навесы, укрывайте чем-нибудь. Но если к вечеру я увижу хоть что-нибудь из того, что привезли арендаторы, под дождем, то утром вы и ваши пожитки окажутся за стенами этого замка. Грузчики, которые не хотят работать, мне не нужны.
  - Мы не плотники, делать настилы и навесы, - попытался, было возразить Перил.
  - Об этом надо было думать раньше. Если не можете сделать сами, договоритесь с теми, кто может. Но если они потребуют дополнительную оплату, то учтите - все за ваш счет. А если что-нибудь все-таки сгниет, то я позабочусь, чтобы на кухне для вас готовили еду именно из этих сгнивших продуктов. И будете жрать их, пока не закончатся. Вопросы есть?
  Подавленные работники стояли молча, уставившись взглядом в пол.
  - Ну, вот и прекрасно. Турел, покажи мне хранилище. Я хочу знать, где что лежит.
  
  К ужину вдоль стены плотники соорудили навесы, под которые грузчики и разложили сушиться все, что до сих пор мокло под дождем по их вине. А авторитет девушки, в замке достиг необычайной высоты. Везде, где она бывала, осматривая хозяйство, с ней были очень предупредительны и вежливы. Если кто-то, пользуясь болезнью Маркониса, и дал себе послабление, то сейчас он старался изо всех сил, чтобы привести свои дела в порядок.
  Ольга в тонкости различных дел не вникала. Она просто предупреждала всех, что судить об их деятельности будет по конечному результату. Основной целью ее обхода было желание наладить жизнь замка так, чтобы ей не приходилось постоянно вмешиваться в ход различных работ. Себе она отвела роль координатора, контролера и судьи в различных конфликтных ситуациях.
  За ужином Марк поинтересовался, действительно ли она выгнала бы грузчиков из замка, в случае невыполнения ее требований.
  - Конечно! Я вообще считаю, что если ты не собираешься или не можешь выполнить угрозу, то лучше ее и не произносить вслух. Потому что в конечном итоге получится, что на твои слова просто перестанут обращать внимание.
  - А Лириса ты тоже уволила бы?
  - Нет, он мне понравился. Но если бы я об этом ему тогда сказала, то сейчас у него сложились бы непростые отношения с остальными членами бригады. А так, поскольку он наказан наравне со всеми, то и обид никаких быть не должно.
  - А почему ты сразу не уволила Перила?
  - Я опасалась, что он начнет возмущаться, и остальные грузчики поддержат его. По крайней мере, двое из них. И время будет потрачено на разборку с ними и может, их пришлось бы всех уволить. Значит, весь день ушел бы на поиск новых работников. А продукты так и лежали бы под дождем. Поэтому я пока и ограничилась только штрафом.
  Следующий день ушел на ознакомление с состоянием дел на строительстве водопровода. За прошедшее время, строители почти закончили работы в крыле, где жила Ольга. Теперь у нее в комнате был небольшой санузел с душем, чему она не переставала радоваться, моясь по вечерам.
  Ванные комнаты для членов графской семьи тоже были уже готовы. Здесь за качеством отделочных работ следил Микас, и делал он это весьма добросовестно. Ванные получились светлыми и нарядными, без каких-либо изъянов в отделке. Сам художник чрезвычайно увлекся процессом оформления помещений. Сейчас строители трудились в гостевых комнатах, и Микас, которому не понравилось цветовое сочетание кафеля, заставил все переделывать. Рабочие ворчали, но не сильно, поскольку дополнительная работа тоже оплачивалась.
  Целыми днями в этой части дворца царили пыль и разнообразный строительный шум. Поэтому Ролан временно переселился в одну из свободных комнат напротив спальни Вениса. Рядом со своими товарищами ему было и спокойней и веселее.
  
  Глава 27
  
  Жизнь постепенно входила в привычную колею, и Ольга решила, что пора приступать к тренировкам.
  - Марк. Помнишь, ты обещал научить меня сражаться? Когда мы сможем начать? - спросила она за ужином.
  - Давай завтра и начнем. Какое оружие тебе больше по душе?
  - А с чем умеешь обращаться ты?
  - Я умею стрелять из лука, из арбалета, могу научить тебя фехтовать на саблях, работать с копьем. Вроде все. А! Тебе полезно будет овладеть ножом и защите от него. Тут я тоже смогу тебе помочь.
  - Отлично! Вот этому и будем учиться!
  - Чему этому?
  - Ну, всему, что ты перечислил.
  - Как это! - опешил Марк. - Невозможно научиться всему сразу.
  - Так я и не говорю, что сразу. Два часа посвятим луку, два часа - арбалету, и так далее. Так, постепенно, всему и научусь. Если буду заниматься каждый день, конечно.
  Марк с сомнением покачал головой.
  - И все-таки я не думаю, что из такой учебы выйдет толк.
  - Давай попробуем. Если у меня не будет получаться, то тогда и уберем какой-нибудь вид оружия, или даже несколько.
  На следующий день Ольга и Марк отправились в казарму. В этой части здания сейчас было пусто, поскольку часть стражников, оставшихся в замке, несла караульную службу, а остальные отдыхали после ночного дежурства.
  Склад представлял собой большую комнату, большая часть которой была занята стойками с оружием. Здесь повсюду стояли и лежали всевозможные копья, сабли, луки, арбалеты, а так же совсем незнакомые устройства, для убийства себе подобных.
  - Здесь хранится запасное оружие для стражников. Для твоих тренировок будем брать все необходимое отсюда, а потом ты уже сама купишь то, что тебе нужно. Для начала давай подберем тебе лук.
  - А разве они не одинаковые? - удивилась Ольга, осматривая ряд палок с рукояткой посередине.
  - Если ты присмотришься, то увидишь, что у них разная длина. А еще они отличаются по силе натяжения тетивы. Тугой лук дальше бьет, и из него легче попасть в цель но, стреляя из него, ты быстрее устанешь.
  - И какой же из них самый тугой?
  - Ну, из тех, что подходят тебе по росту, пожалуй, вот этот. Но натянуть его сможет не каждый мужчина.
  Ольга взяла оружие в руки. От нижнего плеча лука тянулась тетива, второй конец которой был намотан вокруг рукоятки.
  - А как его нужно натягивать?
  - Размотай тетиву. Теперь нижнее плечо лука просунь между ног. Да не спереди, а сзади, и не держи лук вертикально, наклони вбок, и поставь его перед своей левой ногой. Так, тетиву возьми в левую руку. Теперь правой рукой сгибай вперед верхнее плечо. Фиксируй нижний конец лука левой стопой, а правое бедро используй как упор, следи при этом, чтобы во время изгиба лук не скручивался. После этого, надеваешь тетиву на верхнее плечо.
  Когда девушка, согнув одним движением лук, надела петлю тетивы на, предназначенную для нее, шейку, пораженный Марк замолк.
  - Как тебе это удалось? - спустя некоторое время спросил он. - Ты очень сильная. Кажется, я начинаю понимать, как ты смогла справиться с теми разбойниками.
  - Так я могу взять этот лук для тренировок?
  - Раз ты смогла его натянуть то, конечно, можешь, только выбери себе перчатки вон в том ящике, а то руки поранишь.
  Стрельбище находилось за пределами замка, и представляло собой длинную поляну с квадратными деревянными мишенями у дальнего конца. Дождь к утру утих, но солнце так и не смогло пробиться сквозь тучи. Впрочем, это не мешало тренироваться под открытым небом. Марк остановил Ольгу метров в десяти от мишени, и показал, как нужно стрелять.
  - Теперь попробуй сама.
  Ольга положила стрелу на выступающую вбок из рукоятки лука планку, которую Марк назвал полочка, а конец ее вставила в тетиву.
  - Так, стань к мишени боком. Нет, это слишком сильно, так тетива будет бить тебя по левой груди. Немного повернись. Вот так хорошо. Теперь возьмись за тетиву так, чтобы стрела оказалась между указательным и средним пальцами. Хорошо. Теперь левой рукой упираешься в рукоять, а правой натягивай тетиву. Безымянный палец тоже должен в этом участвовать. Нагрузку распределяй на три пальца поровну. Локоть выше! Он должен быть на уровне плеча. Замри. Видишь на древке лука метки? Совмести самую верхнюю с меткой на тетиве и с центром мишени. Если цель будет в два раза дальше чем сейчас, то следует выбрать вторую сверху метку, и так далее. По ходу тренировок разберешься. Теперь просто расслабь пальцы правой руки.
  Стрела с шорохом сорвалась с тетивы, и вонзилась в край щита.
  - Для первого раза отлично!
  Следующие два часа Ольга стреляла, а Марк указывал ей на ошибки, которых становилось все меньше и меньше. Под конец наставник молча наблюдал, как стрелы одна за другой оканчивают свой путь в центре мишени.
  - На сегодня достаточно. В следующий раз попробуем увеличить дистанцию. Ну, что? Теперь займемся саблей? Или сделаем перерыв?
  - Нет. Я не устала. Будем действовать по плану.
  Марк быстро притащил откуда-то две тупые, изогнутые железные пластины с рукоятками.
  - Это наши тренировочные сабли, - пояснил он.
  До обеда Ольга разогревала кисть, училась разнообразным стойкам, а так же получила представление о различных ударах, которые можно наносить холодным оружием.
  Во второй половине дня потренироваться не удалось, поскольку в замок прибыла очередная партия арендаторов, и Ольга присоединилась к Турелу, поскольку хотела разобраться сама в системе учета и распределению по хранилищам привезенных продуктов.
  За ужином Марк подвел итоги первого урока.
  - Ты сегодня неплохо поработала и, пожалуй, действительно сможешь овладевать сразу несколькими видами оружия. Особенно меня впечатлили твои успехи в стрельбе из лука. Завтра с утра займемся копьем и ножом. Послезавтра - снова луком и саблей. Таким образом, ты через месяц обретешь начальные навыки боя на них. Ну, а для изучения арбалета достаточно пары уроков, тем более что ты уже имеешь опыт стрельбы из этого оружия.
  Погода все еще хмурилось, и вечером выходить из дворца совершенно не хотелось. Зато неожиданно потянуло в комнату для занятий музыкой. Первой в руки попалась гитара, которой на уроках уделяли минимум внимания. Немного побренчала, потом взяла несколько аккордов. Получилось неважно. Неплохо бы восполнить этот пробел в музыкальном образовании.
  А пока, отложив гитару, села за пианино. Очень кстати вспомнилось, что хотела проверить свою систему цветомузыкального восприятия. Несильно ударила по клавишам, наигрывая одну из разученных песен, переключилась на магическое видение. Мелодия стала переливаться цветными волнами, сопровождаемыми легким ароматом. Мысленно она стала строить из них геометрическую фигуру, похожую на дерево. Аккорд на нем занимал одну веточку со звуками-цветами. Получилось очень красиво. И тогда Ольга запела. Мелодия разносилась по пустым сейчас коридорам замка, как бы оживляя их, и делая чуточку теплее. Закончив первую песню, тут же начала вторую, затем третью. Спустя некоторое время закрыла крышку пианино, собираясь уходить, развернулась, и увидела Вениса и Ролана.
  - Как хорошо ты поешь! - с восхищением проговорил мальчик.
  - Извини, мы не хотели тебе мешать. Просто когда мы заметили, что тебя нет, а на улице идет дождь, решили пройтись по дворцу, и услышали музыку. Спой еще, пожалуйста. - Венис просительно посмотрел на Ольгу.
  - Да Оля, спой! - поддержал его Ролан.
  Пришлось снова сесть за музыкальный инструмент, и исполнить еще несколько песен. Разве можно отказать друзьям в такой маленькой просьбе.
  
  Началась спокойная размеренная жизнь. До обеда шли тренировки с Марком, а вторую половину дня занимали хозяйственные дела, которых становилось все меньше, поскольку усилия направленные на то, чтобы большинство вопросов решались без вмешательства сверху, стали приносить плоды. Это позволило больше внимания уделять занятиям магией. Здесь главным направлением было изучение лечебных заклинаний. Заодно пришлось досконально изучить строение человеческого тела.
  Дожди, наконец, закончились, и летнее солнце быстро прогрело лес, примыкающий к замку. Теперь тренировки проводили на полюбившейся поляне у реки. К поездкам всегда присоединялись Ролан и Ринк, которые с удовольствием плескались в воде, пока Марк и Ольга размахивали своим учебным оружием. Ольга всегда старалась сдерживать себя, чтобы не показывать свои истинные возможности, и не вызвать тем самым ненужные вопросы. Но опытный воин чувствовал что-то неладное, поражаясь быстроте реакции и силе своей ученицы.
  Иногда удавалось оторвать от изучения ларца и Вениса. В такие дни тренировки заканчивали пораньше, чтобы иметь возможность подольше поплавать и подурачиться.
  По вечерам собирались в музыкальной комнате. Венис и Ролан готовы были слушать Ольгу до ночи. Довольно скоро выяснилось, что песен разучено, слишком мало, поэтому часто приходилось повторяться. Но тут выручил учитель музыки. За годы своей жизни, Лемус собрал богатую коллекцию различных мелодий, и слов к ним, и сейчас он с удовольствием делился своим репертуаром.
  В один из вечеров Ольга решила, что участвовать в концертах должны все, и усадила маэстро за пианино, Ролану сунула кларнет, а себе взяла гитару. Получилось не очень слаженно, но весело.
  Постепенно к музыкальным посиделкам присоединились Родалис, Микас и Марк. Играть они не умели, петь отказывались, но увильнуть от танцев не смогли.
  - Раз уж вы пришли, то развлекайте единственную даму, - заявила Ольга и, не принимая никаких возражений, по очереди станцевала с каждым из присутствующих, за исключением Лемуса, который весь вечер не вставал из-за пианино.
  
  Однажды утреннюю тренировку у реки прервал стук лошадиных копыт. Вскоре на поляну выскочил всадник. Это был незнакомый мальчик лет двенадцати.
  - Госпожа Оля! - с ходу закричал он. - Меня прислал господин маг. Он говорит, чтобы вы ехали в Маслянку, потому что один он не успеет вылечить больных.
  Ольга без лишних вопросов вскочила на свою кобылу, и скорой рысью направилась вслед за гонцом. Когда выехали из леса, и дорога позволила лошадям скакать рядом, появилась возможность поговорить с мальчиком. Выяснилось, что все неприятности связаны с детьми. В первом случае пострадал мальчик, который во время игры неудачно упал с копны сена прямо на лежащие грабли, и проткнул ее зубьями спину. Им сейчас занимался Венис. А во втором - необходимо было помочь появиться на свет ребенку, у которого, не смотря на все старания местных акушерок, никак не получалось это сделать.
  
  Село располагалось недалеко, поэтому вскоре уже прибыли на место. У дома, рядом с которым остановился гонец, маялся молодой парень, по всей видимости, муж. Поздоровавшись, Ольга прошла в комнату, где на лавке лежала женщина. Вокруг нее суетились две повитухи. Одной на вид было лет сорок, а другой можно было дать все шестьдесят. Увидев вошедшую девушку, они расступились, позволяя подойти к роженице, у которой на лице выступили крупные капли пота, а из горла вырывалось частое хриплое дыхание.
  - Проходите, госпожа магичка. Это Лирса. Она уже третий день мучается, никак не может родить.
  - Дело в том, что я никогда не принимала роды, - растерянно проговорила Ольга.
  Старшая повитуха поджала губы, а младшая вздохнула.
  - Попробуйте, может вам удастся помочь. У нее неправильные и очень болезненные схватки, и не раскрыт родовой проход.
  Лежавшая на лавке женщина вдруг резко прогнулась и закричала. Магическое зрение показало, что у нее при этом резко сократились мышцы матки, хотя проход для плода так и остался закрытым.
  Не зная точно, что нужно делать, Ольга решила хотя бы уменьшить страдания Лирсы. Она заблокировала болевые импульсы. Судороги сразу прекратились, и роженица облегченно вздохнула.
  Но проблему это не решало. Для того, чтобы роды прошли успешно, нужно уменьшить напряжение шейки матки, причем сделать это так, чтобы не повредить ребенку. Каких-либо специальных заклятий для этого в учебнике не встречалось, оставалось только продолжать воздействовать болеутоляющей сетью.
  Сначала показалось, что заклинание совершенно не помогает. Утешением было лишь то, что оно, по крайней мере, и не вредило. Но время шло и матка постепенно, очень медленно но, тем не менее, определенно, стала раскрываться. Уже близился вечер, когда рядом появился Венис, который подтвердил правильность лечения, и подсказал плетение, которое более эффективно расслабляло мышцы.
  Продолжительные совместные усилия, наконец, принесли успех. Матка раскрылась достаточно для нормального течения родов. Когда убрали все заклинания, блокировавшие нервные импульсы, схватки возобновились, а еще через некоторое время раздался долгожданный крик младенца. Повитухи, принявшие ребенка, приступили к обычным в таких случаях процедурам. У обеих был довольный вид, а мать новорожденного была просто счастлива, что все закончилось благополучно.
  В замок возвращались уже в сумерках.
  - Как там пострадавший мальчик? - поинтересовалась Ольга.
  - Все хорошо, полежит пару недель, и будет здоров. А ты чего такая грустная?
  - Я просто задумалась. Вот скажи мне, как часто у вас умирают младенцы, и дети постарше?
  - Такого почти никогда не случается, разве что произойдет какой-нибудь несчастный случай как, например, сегодня. Маги давно разъяснили всем, что если соблюдать чистоту, то болеть будешь гораздо реже. Поэтому каждый крестьянин перед едой, или просто после работы всегда моет руки, и не реже чем раз в неделю моется в бане. Да и в лечении мы никому не отказываем. У нас в основном умирают от старости.
  - Странно, что вокруг сохранилось так много дикой природы. Обширные леса и степь, кишащие животными, и все это находится даже недалеко от столицы. С такой низкой смертностью, люди дано уже, должны были занять все пустующие земли, и перепахать их.
  - Да откуда же возьмутся эти люди?
  - Но ты же, сам сказал, что у вас живут до старости! У меня на родине, например, как только медики научились лечить различные болезни, численность населения начала резко расти, и сейчас там живет около семи миллиардов человек.
  - Семь миллиардов?! Где же вы там все помещаетесь? А сколько ваши женщины могут иметь детей?
  - Ну, если рожать каждый год по ребенку с пятнадцати до сорока лет, то получится двадцать пять. Но так много никто не рожает. А во многих странах, в последнее время, в семье вообще один ребенок.
  Венис покачал головой.
  - А ты знаешь, сколько детей может родить женщина у нас? Два или три ребенка, самое большее.
  - Почему так мало?
  - После вторых или третьих родов женщина просто не может забеременеть. Опытные маги-лекари могут помочь зачать четвертого, или даже пятого ребенка. Но это могут позволить себе только богатые люди. Поэтому чтобы число жителей в стране хоть немного увеличилось, требуется много лет без каких-либо катаклизмов. Конечно, во время войны мирное население стараются щадить, особенно женщин, но без ненужных жертв, все равно не обходится.
  - Интересно! А животные тоже рожают два - три раза?
  - Ну, по крайней мере, домашний скот приносит приплод каждый год без всяких ограничений. Думаю, что дикие звери тоже могут размножаться, пока не погибнут или не умрут.
  - Ты знаешь, во всем этом есть положительная сторона. Человек на Гемоне не оказывает чрезмерного давления на природу. У вас леопарды бегают по лесам, туры ходят большими стадами, а у нас этих животных давно истребили. Леопарды, правда, еще осталось в тропических джунглях, но число людей все время растет, и всем им нужно есть, и скоро диким зверям просто негде будет жить. Но все-таки ограничение рождаемости только у людей - это странно.
  - Да, пожалуй. Я как-то раньше об этом не задумывался. Но сейчас тоже нахожу это загадочным.
  
  Вновь потянулась череда однообразных, но вовсе не скучных дней, насыщенных тренировками, учебой и работой по хозяйству. По вечерам стало традицией собираться в музыкальной комнате или в саду, если позволяла погода. Присутствующие на этих вечеринках пели, играли на различных музыкальных инструментах, танцевали, дурачились, в общем, развлекались в меру своих возможностей. Вскоре к этим посиделкам присоединился и Марконис. Голова у него уже не болела, но ходить он мог только с костылями. Управляющий неплохо играл на кларнете, и молодежь с удовольствием танцевала под музыку в его исполнении.
  Строительство водопровода в замке подошло к концу. Сейчас заканчивался ремонт в помещениях для прислуги. В хозяйском крыле уже навели полный порядок, но Ролан не спешил перебираться в свою комнату, предпочитая жить недалеко от своих друзей.
  Ольге приходилось часто посещать по делам Оригу. В таких случаях, в замок возвращаться она не спешила. Ей доставляло удовольствие бродить по узким средневековым улочкам города с расположенными на них многочисленными лавочками.
  Иногда она заходила к Нимере, просто чтобы поболтать с волшебницей. Как-то раз та поинтересовалась у девушки, как продвигается ее изучение магии. Ольга снова пожаловалась на слабость своих магических конструкций. Нимера посмотрела на потуги девушки оживить светильник, и вынесла свой вердикт.
  - Тебе следует обратиться к моей учительнице Рестине. Она гораздо опытнее меня, и является самым умелым лекарем, из всех кого я знаю. Возможно, она найдет решение твоей проблемы.
  Довольно часто приходилось посещать и местного мага-эколога Мафлика. Тот помогал выращивать необходимые растения, а так же рыб в пруду, в который сбрасывались сточные воды из замка.
  В каждой своей поездке в Оригу, Ольга заходила в оружейные мастерские и лавки, хозяева которых уже знали ее в лицо. Однажды, в одной из таких мастерских она заметила стоящий в темном углу лук с плечами, наводящими на мысль о его огромной силе и дальнобойности.
  - Увы, госпожа, это бракованное изделие, - ответил на просьбу показать оружие хозяин лавки мастер Барк - высокий полный мужчина средних лет. - Я его изготовил по заказу барона Кринка - самого сильного человека, из всех кого я знаю. Он невысокий, примерно с вас ростом, но очень широкий в кости, и с огромными мышцами. Но даже ему оказалось не по силам натянуть тетиву. Барон отказался его брать, и с тех пор, вот уже года два, как этот лук стоит здесь в углу, памятником человеческой слабости. А для вас у меня есть очень изящная вещица.
  С этими словами продавец скрылся за одной из стоек. Ольга тем временем быстро согнула лук, и привела его в боевое состояние. Затем так же быстро она сняла тетиву, как раз к тому времени, когда появился торговец с оружием в руках, которое, по его мнению, подходило для хрупкой девушки.
  - Вы знаете, я хочу купить у вас этот бракованный лук. Уж очень он мне понравился. Может быть, мне встретится мужчина, который сможет его натянуть, тогда я выйду за него замуж. Сколько вы за него хотите?
  Э... госпожа Оля. Мне кажется, что вы быстрее найдете своего суженного, если предложите ему какое-нибудь задание попроще. Только не подумайте, что я вас отговариваю, за тридцать золотых я с удовольствием подарю вам эту бесценную вещь.
  - Тридцать золотых?! Вы же сами только что сказали, что этот лук бракованный! Следовательно, и стоить он должен соответственно. Я понимаю, что вам нужно окупить затраченные на его изготовление средства но, думаю, десять золотых вполне покроют все расходы.
  - Да тут одна тетива стоит столько! Обратите внимание: она навита из нитей паука корро.
  - Это что за паук такой?
  - Он живет в джунглях, что на юго-востоке. Это очень опасный, сильный и ядовитый хищник. Его паутина - редкий товар, потому что мало желающих умереть в коконе, переваренным заживо ядом этой твари.
  - Вы меня уговорили. Я согласна добавить еще пять золотых, раз такая редкая тут тетива.
  - Да вы посмотрите на эти накладки на плечах! За них ведь тоже заплачено золотом! А сколько я в него труда вложил! Не поверите! За то время, что я его делал, отощал как щепка. Все время думал, как лучше этот лук сделать, вот аппетит и пропал. Конечно, я при этом сэкономил на продуктах. Так и быть скину пять золотых в счет их стоимости.
  Девушка с сомнением посмотрела на массивную фигуру продавца.
  - Наверное, вам пришлось здорово потратиться, восстанавливая свое здоровье. Надеюсь, пять золотых, которые я согласна добавить к предложенным пятнадцати, вполне возместят расходы на усиленное питание, на которое вам пришлось перейти после того, как у вас вновь появился аппетит.
  На сумме в двадцать золотых и сошлись. Продавец был доволен, что сбыл залежалый товар, а Ольге так понравился лук, что она заплатила бы за него и сорок монет, и торговалась лишь затем, чтобы потренироваться. Да и Барк иначе мог бы обидеться.
  В следующий раз, в одной из лавок попались две отлично сбалансированных сабли из стали, отливающей при разглядывании, серой беспорядочной сеточкой. Одна была выполнена в строгом стиле без всяких излишеств и украшений, чем и понравилась - отличное, но не бросающееся в глаза оружие. А вторую, ранее обойденную вниманием, предложил сам продавец.
  - Взгляните еще на вот это оружие. Оба клинка делал один мастер, и по боевым качествам они абсолютно одинаковы. Но посмотрите, какой здесь эфес, и как украшена рукоять и ножны! Это одновременно и боевая, и парадная сабля, которую не стыдно надеть и на королевскую охоту.
  Ольга раздумывала недолго. В последнее время у нее все чаще стали появляться мысли о том, что надо как-то отблагодарить Марка за обучение. Деньги как-то неудобно давать, еще обидится. А такой вот сувенир, пожалуй, будет в самый раз. Тем более что наставник любил оружие, даже собрал небольшую коллекцию, и богато отделанная сабля прекрасно ее дополнит.
  Цену за свой товар продавец запросил довольно высокую. Впрочем, такого качества изделия, и не могли стоить дешево, поэтому торговались недолго, лишь для приличия.
  По возвращении в замок, Ольга сразу направилась к своему боевому учителю.
  - Марк, я хочу подарить тебе эту саблю. Спасибо тебе за все те уроки, благодаря которым я научилась ездить верхом, стрелять и фехтовать.
  Воин обнажил клинок, и сделал несколько выпадов.
  - Прекрасное оружие. Благодарю тебя за столь ценный подарок. Только ты знаешь, мне вдруг показалось, что ты прощаешься со мной.
  Ольга удивилась. Она еще не решила окончательно, будет ли уезжать из замка. Но слова наставника задели какую-то струнку в ее душе, а потом пришло понимание, что Марк прав. В последнее время у нее зрело ощущение топтания на месте. Основные задачи - усиление магической мощи, и возвращение домой не сдвинулись ни на шаг в своем решении. А главное, не просматривалось никаких путей выхода из этого тупика. И видимо на подсознательном уровне она уже была готова отправиться на поиски мага, который смог бы ей помочь.
  - Возможно это и так. Но я еще не пришла к окончательному решению. Поэтому не стоит загадывать наперед. Ведь жизнь может преподнести любые сюрпризы.
  
  Глава 28
  
  Лето близилось к концу, но жара отступать не желала, и тренировки сейчас больше напоминали пикник у реки, а не занятия по приобретению навыков убийства себе подобных. В конце дня, пользуясь хорошей погодой, собирались в саду. Программа вечера включала в себя песни, разговоры, шутки и танцы. На эти посиделки повадились ходить и Шарч с Лашкой. Если Ольга сидела, то кот устраивался у нее на коленях, и слушал ведущиеся разговоры. Иногда казалось, что он понимает, о чем идет речь. Когда же начинались танцы, Шарч сидел на скамейке, и следил за происходящим. Взгляд его при этом был скептическим, типа: 'Вечно эти двуногие дурью маются!'. А Лашке, видимо, казались забавными движения людей. Она сновала между пар, тыркаясь своим пятачком в ноги, как бы призывая их поиграть и с ней, такой хорошей хрюшкой.
  Но все имеет свой конец. Однажды, душным вечером, когда уже все собирались расходиться, в замок прискакал гонец с известием, что через три дня возвращается графская семья. Мало того, с ними приедет принц Гарлин, а также сопровождающие его дворяне, числом около двадцати. Спокойная и размеренная жизнь закончилась.
  С раннего утра началась подготовка замка для приема хозяев и их гостей. Необходимо было навести во всех комнатах порядок, повесить шторы, вытереть кругом пыль, подправить парковые и садовые дорожки, заготовить продукты для кухни, а так же выполнить множество мелких, кажущихся незначительными работ, таких, например, как чистка столового серебра. Без Маркониса Ольга обязательно что-нибудь напутала и пропустила бы. Но опытный управляющий постоянно помогал и подсказывал, на что нужно обратить внимание. К назначенному дню, дворец сиял чистотой, парк пострижен и ухожен, а слуги облачились в парадную одежду.
  Кортеж прибыл, когда солнце уже собиралось скрыться за холмом. Двигался он медленно и степенно, как бы сразу сообщая, что участники его особо не торопятся. Сюрпризом для Ольги оказалось то, что замок посетил не только Гарлин, но и его старший брат Дерник, который путешествовал инкогнито. Свита так же оказалась больше, чем ожидалось. Принцев сопровождали девятнадцать кавалеров и десять молодых женщин. Хорошо, что по совету Маркониса, Ольга распорядилась подготовить комнаты для гостей с запасом, и срочно приводить помещения в порядок понадобилось только для двоих сопровождающих.
  Кроме того, пришлось размещать сотню стражников, которые выполняли при кортеже функцию охранников, и торжественного эскорта. Благо почти вся казарма была свободна ввиду отсутствия в замке воинов графа, все еще патрулировавших дороги.
  Причина столь представительного нашествия выяснилась несколько позже. Оказывается, принцы не просто путешествуют, а направляются к границе королевства для встречи невесты Дерника. По протоколу главным действующим лицом тут был Гарлин, а жених должен ожидать свою будущую жену в столице. Но наследнику королевства не терпелось поскорее познакомиться со своей суженной, которую до этого видел лишь на портретах.
  Граф поделился с Ольгой еще одной важной и радостной новостью. Младший принц сделал предложение Вемоне. Королевская чета согласна на этот брак, и свадьбу обоих принцев решено сыграть одновременно.
  - И Оля, вот еще что. Вемона поедет с Гарлином встречать принцессу Нисалию, невесту Дерника. И она просит тебя, и я присоединяюсь к этой просьбе, сопровождать ее в этой поездке. Мне как-то на душе неспокойно. Присмотри за ней, да и за Адриком тоже. Он хоть и отлично владеет оружием, но слишком горяч. А в твоем хладнокровии и здравомыслии, я убеждался уже не раз.
  Принцы гостили у графа весь следующий день, который они посвятили ознакомлению с окрестностями и замком. Особый восторг у них вызвали ванные комнаты и установленное в них сантехническое оборудование.
  - Такого нет даже в нашем дворце! - Восхищался Дерник в разговоре с графом. - Я обязательно попеняю нашего управляющего за то, что он не нашел таких же хороших мастеров, как и ваш.
  - Вы знаете, основная заслуга тут принадлежит Оле. Возможно, вы помните ее, она танцевала с вами на балу.
  Принц утвердительно кивнул.
  - Так вот, именно она руководила всеми работами, связанными с водопроводом и, по-моему, много чего сама придумала.
  - Да. Очень необычная и многогранная девушка. Вам повезло найти фрейлину со столь разносторонними знаниями.
  
  В дальнейший путь кортеж тронулся так же неспешно, как до этого двигался по дороге к замку. Сначала все плотно позавтракали, потом целый час собирались, в результате за ворота выехали, когда солнце стояло высоко, и изрядно припекало. Вемона предпочла передвигаться с комфортом в карете, как и большинство остальных женщин из свиты. А Ольга ехала верхом, на полюбившейся ей кобыле Марго, накинув на себя плащ, купленный в Белиге, которому сейчас она придала белый цвет. Продавец не обманул, в нем действительно было совсем не жарко. В подобных плащах ехали и оба принца, а так же почти вся их свита.
  Из оружия Ольга взяла саблю, и лук, притороченный к седлу. Натягивать его она не стала, полагая, что на караван с такой охраной вряд ли кто осмелится напасть.
  В эту поездку, узнав, что в ней будет участвовать Ольга, рвался и Ролан. Но отец его не отпустил, мотивируя тем, что мальчику нужно готовиться к поступлению в гвардию.
  В середине дня к Ольге подъехал Адрик. Сейчас он выполнял обязанности руководителя каравана.
  - Скучаешь? - поинтересовался он у Ольги.
  - Нет. Я всегда нахожу себе занятие, даже когда кажется, что уже все сделала.
  - Да? И чем же ты занята в данный момент?
  - Тренируюсь в магическом видении. Очень полезное умение. С его помощью можно обнаружить засаду, или найти какую-нибудь вещь. И чем дольше ты работаешь над этим, тем дальше и больше ты можешь увидеть. До определенного предела, конечно. Но мне до него еще далеко.
  - А ты не устаешь от своих постоянных занятий?
  - Мне кажется, что когда скучаешь, то устаешь гораздо сильнее и быстрее.
  Адрик покосился на саблю, висящую на боку у девушки.
  - Я вижу, Марк уже взялся обучать тебя фехтованию? Но ты зря ходишь с клинком. Если ты носишь оружие, то окружающие начинают относиться к тебе совершенно иначе. Некоторые воспринимают это как вызов, и могут спровоцировать дуэль. Потому что теперь ты, прежде всего воин, и только потом - женщина.
  Ольга пожала плечами.
  - Я не боюсь.
  В последнее время, в учебных поединках с Марком, она все чаще и чаще одерживала победу, даже не смотря на то, что все время сдерживала свою скорость. Учитель фехтования имел в запасе огромное количество приемов и связок, но он просто не успевал за своей ученицей. Каждый ее успех приводил наставника в изумление. А поскольку тот был очень опытным фехтовальщиком, и учителем самого Адрика, прославленного дуэлянта, то Ольга полагала, что немногие смогут противостоять ее скорости и силе.
  - Это вечная болезнь новичков, - скептически заметил виконт. - Выучат пару приемов, и им кажется, что они самые сильные воины на свете.
  - Я никого не собираюсь вызывать на дуэль, а если кто-то сам начнет ко мне приставать, то это уже его проблемы. Но оставаться безоружной перед лицом противника, я больше не намерена.
  Некоторое время ехали молча. Затем Адрик вновь заговорил, искоса поглядывая на Ольгу:
  - Сегодня мы будем ночевать в замке герцога Орхи. И я был бы рад, если бы ты посетила вечером мою комнату.
  - Спасибо за приглашение, виконт но, боюсь, я слишком устану к тому времени. Найдите себе девушку среди служанок замка. Вы ведь мастер в таких делах.
  Молодой человек дернулся как от удара, затем резко послал лошадь в галоп, бросив перед этим:
  - Дура!
  
  Хоть кортеж и полз медленно как черепаха, но к концу третьего дня пути путники доехали до приграничного города Сорга - места, где должна произойти первая встреча с будущей женой Дерника. В пути Ольга успела сдружиться с Рузолой - дочерью барона Ниспа. Эта девушка обратила на себя внимание еще на королевской охоте, потому что участвовала в загоне туров, наравне с мужчинами, а таких дам тогда, оказалось немного.
  Рузола так же не желала трястись в душной карете, поэтому естественным образом получилось, что две девушки в караване, путешествующие верхом, оказались рядом.
  Одной интересной особенностью жителей Ларии было то, что разница в физическом развитии женщин и мужчин была, не столь существенна, как на Земле. Видимо это и являлось причиной того, что некоторые представители 'слабого' пола активно участвовал во всевозможных охотах, и из них формировались отдельные воинские подразделения.
  Рузола вполне подтверждала это правило. Высокая и крепкая, она была физически сильнее многих придворных мужчин. Внешность видимо отложила свой отпечаток на ее характер - резкий и бескомпромиссный, не признающий условностей и авторитетов.
  - Зови меня Руз. Не люблю длинных имен, - потребовала она при первом знакомстве.
  Впрочем, к Ольге новая знакомая относилась с большим уважением, поскольку помнила, как та, расправилась с четырьмя наемными убийцами практически в одиночку. А умение постоять за себя, стояло у нее на одном из первых мест среди других достоинств человека.
  Она была третьим и, видимо, уже последним ребенком в семье. Причем все дети, к немалому огорчению барона, оказались женского пола. Видимо по этой причине он и воспитывал свою младшую дочь, как мальчика. Отец рано приучил ее к седлу, научил фехтовать, и каждый раз брал с собой на охоту. В результате девушка выросла ловкой и крепкой, с сильным характером. Но это имело и свои отрицательные стороны. В отличие от сестер, рано выскочивших замуж, Рузолу, которой уже исполнилось двадцать один год, женихи обходили стороной. Возможно, они опасались и, скорее всего, справедливо, что такая жена быстро возьмет власть в семье в свои руки, и тогда, с привычной мужской вольностью, будет покончено. Впрочем, никто из потенциальных женихов девушке не нравился. Возможно, ей просто не повстречался тот единственный и неповторимый, за которым можно пойти и в огонь и в воду. А пока она категорично заявляла:
  - Все мужики - дебилы, которыми любая смазливая дура может вертеть как собачка хвостом.
  Все это Рузола поведала в первые же полчаса знакомства. Хотя болтушкой она не была. Видимо девушке давно не хватало собеседника, и Ольга, отличающаяся, от остальных дам, так же как и она, сама, показалась ей тем человеком, которому можно открыться.
  - Наверное, я убегу из дома, а то так и умру старой девой, которая нечего не видела и не знает, - разоткровенничалась она.
  - И куда же ты пойдешь? - удивилась Ольга.
  - Устроюсь стражником в какую-нибудь команду по охране торговых караванов. Эта работа как раз по мне. Саблей я владею так, что не каждый опытный воин со мной справится, посмотрю на мир, а там глядишь, и сама разбогатею. А то отец в приданое сестрам почти все имение раздал.
  - А что, женщин берут в стражники?
  - Ха! Да сплошь и рядом! Потому что мы, женщины, гораздо ответственнее подходим к любому делу, в отличие от мужиков. Те нажрутся в кабаке пива или вина, а потом в пути страдают с похмелья. Приходи любой разбойник, и бери их тепленькими. Потому любой командир всегда рад, если у него в команде пара - тройка бойцов женского пола. На них всегда можно положиться.
  У Ольги в мыслях мелькнула какая-то странная картина. Поэтому она решила уточнить:
  - В каком смысле - положиться?
  Рузола секунду непонимающе смотрела, потом захрюкала, сдерживая смех.
  - Ой, да ну тебя, развратница! - толкнув кулаком в плечо подругу, проговорила она. - Слушай, а у тебя был мужчина? ...
  
  Прибытия принцессы Нисы ожидали сутки. Вемона все это время проводила с принцем Гарлином, а Ольга с Рузолй гуляли по окрестностям городка, нашли укромное местечко на берегу реки, и с удовольствием поплескались в воде.
  Наконец, прискакали гонцы с известием, что кортеж невесты приближается. Принцы со свитой срочно выехали ей навстречу. Ольга рассудила, что в данном случае обойдутся и без нее, и Рузола ее в этом поддержала. Девушки не пожалели о своем решении, поскольку все произошло согласно протоколу, то есть скучно и нудно, а действо происходило на раскаленной за долгий жаркий день дороге вдали от городских стен.
  Невесту сопровождал брат, принц Гармон, он и возглавлял делегацию от Гетии - государства на северо-западе континента. После недолгого совещания, было принято решение отпраздновать встречу, переночевать, и уже затем тронуться в путь. В результате остро встал вопрос с размещением вновь прибывших, поскольку маленький приграничный городок впервые встречал столь представительных гостей в таком количестве. Дворяне одной только Ларии заняли почти все свободные места в гостиницах. Пришлось потесниться. Рузола перебралась в комнату к Ольге, впрочем, это их не особенно стеснило, поскольку обе были не прочь поболтать перед сном.
  Для невесты с братом освободили самый богатый купеческий дом, попросив самого купца с семьей найти себе какой-нибудь временное пристанище.
  Кое-как расселившись, тут же приступили к подготовке к праздничному вечеру. Дамы достали свои самые лучшие платья из тех, что взяли в дорогу, кавалеры тоже надели свежие костюмы, и вскоре из гостиницы к центру Сорги потянулся ручеек из карет и всадников.
  Торжественный ужин устроили в большом зале ратуши, который, впрочем, большим только назывался, поскольку вместил всех приглашенных с трудом. Невеста оказалась весьма миловидной девушкой, что очень обрадовало Дерника. Принц сидел с весьма довольным видом. Раньше он видел принцессу Нису только на портрете. А это ведь вещь ненадежная - художник вполне мог и приукрасить девушку.
  Ввиду походных условий, гости особо не церемонились и, вскоре в зале зазвучал веселый перестук столовых приборов, и невнятный гомон звучащих над столом разговоров.
  - Все-таки как хорошо, когда твое тело ничего не сжимает. Я раньше прямо задыхалась во время всяких торжественных церемоний, ничего толком съесть за столом не могла, - негромко порадовалась Рузола, энергично расправляясь с жареным цыпленком.
  - Да, уходить с подобного пира голодной из-за того, что платье слишком туго тебя охватывает, обидно, - согласилась с ней Ольга.
  - Это правда, что именно благодаря тебе женщины избавились от этих ужасных корсетов?
  - Пожалуй, да. Ну и еще удачному стечению обстоятельств, - не стала отпираться Ольга.
  - Ха! Видела я эти обстоятельства! Мужики на балу так и вились вокруг тебя и Вемоны, как мошки вокруг светильника.
  Лифчики быстро вытеснили тесные корсеты, которые приходилось надевать дамам из высшего общества Ларии прежде. И сейчас, подружки невесты, затянутые шнуровкой так, что с трудом могли вздохнуть, с завистью поглядывали на женщин из свиты принца, которые с аппетитом ели выставленные на столе яства.
  Впрочем, мучились они недолго, поскольку пир закончился довольно рано, с учетом того, что его участникам требовалось хорошо отдохнуть перед дальней поездкой.
  
  Глава 29
  
  В обратный путь, объединенный кортеж тронулся так же неторопливо, как перед этим двигался к границе. К вечеру доехали до местечка Камка, где и сделали первую остановку. Наутро караван вновь двинулся в путь. Этот переход путники должны были закончить в замке герцога Орхи. Возделанные поля, окружающие городок закончились, и дорога вновь потянулась лесом, который скрыл от путников солнце, и подарил им свою, пахнущую свежестью, прохладу. Разговаривать не хотелось, лесная тишина нарушалась лишь мягким топотом лошадиных копыт и пением птиц.
  Ольга, чтобы не терять времени зря, тренировала свое магическое видение. Аура травы, деревьев, животных и птиц, причудливым образом переплетались, создавая вокруг путешественников переливающийся ореол. В душе возникло легкое сожаление, что такую красоту не могут видеть обычные люди. Быть может, тогда бы они больше ценили природу и тот мир, в котором они живут.
  Дорога петляла между деревьев, и кареты вынуждены были следовать этим изгибам. А Ольга и Рузола, которые ехали верхом, иногда срезали путь, и вскоре, незаметно для себя, оказались в голове растянувшейся колоны. Спустя час такой неспешной езды по лесу, впереди показался мост через неширокую - метров двадцать от берега до берега, реку.
  Внезапно гармония, которая наблюдалась все это время, нарушилась. Сразу невозможно было понять, что именно изменилось. Вроде все так же сновала в траве мелкая живность, пели птицы. Но там, за мостом в ауру леса вклинилось что-то инородное, статичное, на вид почти не отличающееся от окружающего фона, но являющееся всего лишь имитацией живой природы.
  Ольга пришпорила лошадь, и подскакала к передовому десятку стражников, которым оставалось доехать до моста каких-нибудь нескольких шагов. Воины ехали, ничего не замечая, иногда бросая ленивый взгляд по сторонам, и негромко о чем-то разговаривали.
  - Стойте! - скомандовала им Ольга.
  Стражники придержали лошадей.
  - Ну что еще? Что-то случилось? - недовольно поинтересовался десятник.
  - Впереди опасность, возможно засада.
  - А вы откуда знаете?
  - Я ученица мага, и чувствую какой-то морок.
  Все настороженно стали вглядываться в лес.
  - Ничего не вижу, - признался стражник.
  - Я и сама толком не могу понять что там, видимо опытный маг поработал.
  - Так может, вам показалось?
  - Вряд ли. Вы пока дальше не двигайтесь. Я сейчас Адрика поставлю в известность.
  - Гм. За остановку без причины я могу и взыскание получить.
  - По-моему лучше получить взыскание по службе, чем стрелу в лоб.
  Ольга поскакала к середине колоны, где находились принцы, Адрик, и командир конной сотни - Короган. Она и сама не была уверена в том, что впереди есть реальная опасность для такого большого вооруженного отряда, какой их сопровождал, но в таком вопросе лучше перестраховаться.
  Тем временем основная часть колоны уже стала подтягиваться к мосту. Пока это были опередившие остальных, кареты придворных. Стражники, основную массу которых командир сосредоточил вокруг принцев, ехали за ними.
  - Адрик! - издалека прокричала Ольга. - Впереди какая-то опасность!
  Виконт что-то сказал командиру охраны, который ехал рядом с ним.
  - Стоп, колона! - скомандовал тот.
  Тем временем Ольга подъехала к начальникам кортежа вплотную. Сюда же подтянулись и принцы.
  - Что случилось? - спросил Дерник.
  - Там, за мостом кто-то поставил морок. В прошлый раз, когда мы тут проезжали, ничего такого не было.
  - Так. А почему наш маг ничего не заметил? Кстати, где он?
  Вскоре из нарядной, большой кареты степенно вышел полноватый мужчина средних лет, и подошел к ожидающей его группе людей.
  - Вы меня звали, ваше высочество? - обратился он к Дернику.
  - Вот, Оля говорит, что за мостом поставлен морок. Проверь, не ошиблась ли она.
  Маг закрыл глаза и сосредоточился.
  - Ничего не чувствую. Надо поближе подъехать.
  - Хорошо, я тоже хочу посмотреть.
  Вслед за Дерником отправились и все, кто услышал о мороке. Ольга скакала рядом с Адриком.
  - Я и не знала, что с нами едет маг. Мне говорили, что у короля служит Грефин.
  - Это Ристак, подчиненный Грефина. Правда, к магам это слово можно применять с большой натяжкой. Уж очень они независимые.
  Вскоре подъехали к мосту. Все начали напряженно всматриваться в лес по ту сторону реки. Маг вновь попытался разглядеть чужое волшебство.
  - Ничего нет, - уверенно заявил он.
  - Как нет?! - возмутилась Ольга. - Неужели вы не видите, что там аура не живого леса, а что-то вроде картины?!
  Маг критически оглядел девушку.
  - Я слышал, что ты пока только ученица? А сейчас так испугалась, что даже свой элар укрыла? Учись пока у умных людей. Я на своем веку повидал и сотворил достаточно отводящих взгляд заклинаний, и уверен, что смогу обнаружить морок любой сложности, поэтому, и заявляю, что дорога впереди безопасна, можешь не бояться.
  - Так, все понятно. Поехали, - скомандовал Дерник.
  - Нет, подождите! Пошлите хотя бы сначала в разведку пару стражников. Адрик! Ну, скажите хоть вы. Разве я когда-нибудь давала повод считать себя истеричной дурой?
  - Гм. Ваше высочество, почему бы нам действительно не послать разведчиков?
  - Ну, хорошо, распорядитесь, - недовольно согласился принц.
  Вперед выслали сторожевой десяток, который так и стоял у моста в ожидании решения командиров. Ольга хотела поехать вместе с ними, но ее удержал Адрик.
  - Останься здесь. Пусть воины сами проверят. Это их работа.
  Стражники между тем миновали мост, и теперь оглядывались, решая, куда направиться дальше.
  - Проверьте по обе стороны от дороги! Вон там, под березами, а справа под тем дубом! - Прокричала им Ольга.
  Воины разделились на две группы, и исследовали оба, указанных Ольгой места.
  - Никого! - Прокричал десятник, и взмахнул обнаженной саблей, показывая, что вокруг пусто.
  Кончик клинка прошел рядом со стволом дерева, и тут кто-то вскрикнул, и перед удивленным стражником прямо из воздуха появился человек, пытающийся зажать широкую резаную рану на груди. Некоторое время стражник оторопело наблюдал за его действиями, а потом заорал:
  - Тревога!
  И тут на него навалились сразу несколько противников, появившихся прямо из воздуха, как и их раненый товарищ до этого. Стражники кинулись, было на помощь своему командиру, но число появляющихся вражеских воинов быстро росло, а затем раздался хлопок, и морок, укрывавший засаду, исчез.
  - Ох! Сколько же их тут?! - воскликнул Дерник, когда заклинание распалось, и его взору предстали находящиеся в засаде воины.
  Хоть их частично и скрывали деревья, но увиденное позволяло предположить, что каждый из двух отрядов, расположившихся по сторонам дороги, примерно равен по численности всем стражникам из охраны принцев.
  - Немного дальше я заметила еще один морок. Возможно, там еще одна группа укрыта, - предупредила Ольга.
  - Нужно задержать их здесь, у моста, - быстро сориентировался Адрик. - Короган, Быстро пришлите сюда три-четыре десятка стражников. А остальных оставьте для охраны принцев. Возможно, сзади есть еще одна засада. Вы должны доставить принцев в Камку, и укрыть их там, за стенами.
  Никто оспаривать данный приказ не стал. Вместе с принцами ускакала и большая часть свиты. Придворные предпочли показывать свое геройство на глазах своего сюзерена. Осталось только человек пять-шесть самых отважных, а может безрассудных.
  Перед Ольгой встал вопрос - что делать? Ехать вместе с принцами, и оберегать Вемону, или остаться, и присмотреть за Адриком. Она уже давно не испытывала к виконту никаких отрицательных чувств. Ей нравились его открытость и прямота. И, несмотря на их совместный неудачный любовный опыт, как товарищ по оружию сын графа внушал полное доверие.
  Недолгие раздумья привели к заключению, что кортежу, скорее всего, ничего не угрожает, поскольку ничего подозрительного на всем предыдущем пути не замечалось. А вот здесь, в схватке с многочисленным противником, Адрик, с большой вероятностью, может погибнуть. И лишняя пара глаз и рук могут хоть немного изменить ситуацию. Предостеречь, прикрыть спину, вынести с поля боя, в конце концов.
  Страх пока, никак себя не проявлял, ощущалось лишь возбуждение и азарт. Может, и прав был виконт, говоря о самонадеянных новичках, недавно выучивших пару фехтовальных приемов.
  Ольга спешилась, и натянула свой лук. Ее вновь посетило ощущение, что она участвует в грандиозном театральном представлении, где ей досталась главная роль.
  Рузола последовала примеру подруги, пристроившись за соседним деревом.
  - Оля! Ты ведь не умеешь стрелять! Дай мне свой лук, - прокричал Адрик.
  Девушка только отрицательно покачала головой, и быстро, одна за другой, выпустила пять стрел в сторону противника. Ни одна из них не прошла мимо цели. Виконт только рот открыл от удивления.
  - Я ведь не зря у Марка училась, - пояснила ему Ольга.
  Понеся урон, враги скрылись в лесу, что помогло спастись трем стражникам из десятка, отправленного на разведку. Безжалостно погоняя лошадей, они промчались по мосту и теперь, спешившись, укрылись за деревьями, готовясь встретить врага.
  Тем временем большая часть находившихся в засаде вражеских воинов подтянулась к переправе. К счастью, все они были пешие, и это заняло у них некоторое время, поэтому стражники Корогана хоть и находились от места стычки, немного дальше, успели прискакать к моменту, когда начался штурм моста.
  Позиция защитников оказалась более выгодной, чем у нападавших, поскольку позволяла стрелять, стоя за деревьями. Противник же, наоборот, вынужден был передвигаться по открытой поляне на противоположном берегу реки. Вот если бы Ольга не заметила засаду, тогда ситуация оказалась бы прямо противоположной. Стражникам кортежа пришлось бы отбивать атаки, стоя на голом месте, в то время как превосходящие по численности враги укрывались бы в лесу.
  А пока, получив отпор, неприятель отступил. Умирать участникам засады не хотелось. По всей видимости, они рассчитывали застать охрану врасплох, и легко перебить не ожидавших нападения стражников. Но планы имеют свойство осуществляться лишь частично, а то, и вовсе проваливаться.
  Из-за реки слышалось, как командиры пытаются расшевелить своих воинов, но скоро и эти проявления активности сошли, на нет. На короткий промежуток времени наступило затишье. Противник как будто ожидал чего-то. А обороняющейся стороне и вовсе некуда было спешить. Им бы продержаться полчасика, пока кортеж не покинет лес, а там и самим можно уходить.
  - Сейчас ударят всеми силами, - предположил Адрик.
  Но враг все медлил. Вскоре к мосту подъехали несколько всадников, правда, не слишком близко, видимо опасались обстрела. И тотчас к ним подбежало несколько человек.
  - Ну, вот и самые главные начальники засады прискакали, - проворчала Рузола. - Теперь жди новой атаки.
  Тем временем, на дороге к мосту показалась большая группа воинов, причем все ехали верхом.
  - Последний вражеский отряд, тот который находился в засаде немного дальше, - прокомментировала Ольга.
  - Странно. Откуда здесь столько людей? Собрать такое войско в одном месте незаметно, непростая задача, - удивился Адрик, который расположился за деревом рядом с девушками.
  После недолгого совещания руководители засады видимо пришли к какому-то решению, потому что вражеские воины зашевелились. Их пешие отряды, ранее стоящие перед мостом, разделились. Один пошел вдоль реки вверх по течению, а второй - вниз. Недавно прибывшие всадники все так же стояли на дороге, чего-то ожидая.
  Виконт тоже был вынужден разбить свое и без того немногочисленное войско на три части. Задача у всех стояла одна - не дать врагам переправиться через реку.
  Минут через десять неприятель пошел на штурм. Сотня всадников разогнала коней, и помчалась к мосту. Одновременно Ольга почувствовала магическую активность, и тут же в защитников начали бить молнии. Большинство стражников носили на себе защитные амулеты, которые и уберегли их от заклинания, но некоторые пренебрегли столь полезным предметом, за что сейчас и поплатились. Несколько человек резко дернулись, затем упали на землю, и больше не шевелились.
  Тут же вновь кто-то стал колдовать, но уже близко. Ольга посмотрела в сторону, откуда исходили магические волны, и с удивлением обнаружила, что рядом, скрывшись за деревом, стоит Ристак. Ей казалось, что маг уехал вместе с принцами, но сейчас убедилась, что ошиблась. Приятно, когда оказывается что человек лучше, чем ты о нем вначале подумала. На скачущего врага обрушились точно такие же молнии, как на стражников до этого. И с тем же результатом. Несколько всадников повисли на своих лошадях безжизненными куклами. И тут же по атакующему противнику ударили лучники, которых здесь у моста осталось человек шесть. Остальных Адрик отправил прикрывать фланги.
  Нападающие неслись плотной группой, поэтому почти все стрелы достигли своей цели. Послышалось ржание раненых лошадей, кто-то упал на дорогу под копыта. Урон вражеским воинам был нанесен значительный, но атака продолжалась.
  Всадники, скакавшие по обочине, начали притормаживать, и раздаваться в стороны, собираясь пересечь реку, вплавь, поскольку мост был значительно уже дороги, по которой они сейчас скакали. Те, кто двигались по центру, наоборот пришпорили своих лошадей. Вот послышался первый стук копыт о дощатый настил моста. В этот момент Ольга быстро выпустила одну за другой несколько стрел. Причем била она по лошадям. Предсмертное ржание болью отозвалось в груди, но иного выхода не было.
  Раздался грохот упавших лошадиных и человеческих тел, и на мосту образовалась баррикада, перекрывшая весь проезд.
  Рядом с собой Ольга слышала щелчки тетивы луков своих товарищей, метивших во всадников, переправлявшихся вброд. После того, как первые вошедшие в воду враги поплыли вниз по течению со стрелой в груди, желающих повторить их подвиг не нашлось, и нападавшие спешно повернули к лесу. Атака захлебнулась.
  Только сейчас Ольга заметила, что Ристак ведет отчаянную борьбу с вражеским магом, ударившим каким-то сложным ментальным заклинанием. Чем сложнее магическая конструкция, тем труднее ее воспроизвести, поэтому для массированных ударов по отрядам противников применяют более простые молнии, таранные или огненные стрелы, которые сильные маги могут запускать сразу в большом количестве. Но и защититься от них достаточно легко с помощью соответствующих амулетов. Поэтому для борьбы друг с другом маги используют сложные плетения собственного изобретения, которые позволяют им, как нападать, так и защищаться. А конкретно данную битву, королевский маг явно проигрывал. Он ушел глухую оборону, и не делал даже попытки нападения.
  Ольга перевела взгляд туда, где стояли трое руководителей засады, и откуда тянулся энергетический канал для поддержки заклинания. Далеко, но ее лук добьет, стрел правда мало, осталось только две. Главное попасть. Тщательно прицелилась, и смертоносное древко с шипением ушло в воздух, и тут же вслед за первым, чтобы не дать врагу времени укрыться, устремилось второе.
  Есть! Непонятно было, убит вражеский маг, или только ранен, главное, что его заклинание рассыпалось. Ристак, отдавший все свои силы на борьбу, покачнулся от неожиданности. Затем всмотрелся в суету над упавшим телом врага, вытер пот со лба, и повернулся к Ольге.
  - Твоя работа?
  Та кивнула головой.
  - Моя.
  - Спасибо.
  Казалось, королевские воины одержали полную победу, и пошатнуть их позиции врагу уже не удастся. Но в это время раздался шум, и к мосту, выскочили стражники, которые должны были защищать берег реки вверх по течению. Осталось их всего лишь шесть человек из пятнадцати, посланных в охранение. А чуть дальше слышался треск сломанных веток и ругань преследователей.
  Как выяснилось позже, той группе противника, что отправилась вниз по течению, не удалось найти подходящей переправы. Враг попытался, было перейти реку в как будто подходящем месте. Но дно там оказалось илистым, а глубина такая, что к противоположному берегу нужно было добираться вплавь. Что в сочетании с обстрелом королевских лучников, привело к потере двух десятков воинов убитыми и утонувшими. После столь неудачной операции, противник попробовал поискать другую переправу, но дальше река разлилась, и берег превратился в топкое болото. Потоптавшись в нерешительности, вражеский отряд вернулся к мосту, где к тому времени сражение уже закончилось.
  А вот второй группе врага, повезло больше. Им удалось найти участок реки, где глубина оказалась небольшой, а дно каменистое. И хотя быстрое течение норовило сбить с ног, а стрелы обороняющихся выбивали воинов одного за другим, противнику все же удалось перебраться на противоположный берег. Дальше все решило численное превосходство нападавших. После короткой стычки уцелевшие стражники бежали, преследуемые вражескими воинами, которые теперь вот-вот должны были появиться из-за деревьев.
  Адрик мигом оценил ситуацию.
  - Внимание! Все к бою!
  В распоряжении виконта, на данный момент, осталось девять стражников. Кроме них, переправу защищали трое дворян из свиты принцев, а так же Ольга с Рузолой, и сам Адрик. Маг, по всей видимости, еще не пришел в себя после предыдущей схватки, потому что, несмотря на предупреждение, продолжал неподвижно сидеть, прислонившись спиной к стволу старого дуба.
  Из леса на дорогу выбежали первые враги. Увлекшись погоней, они растянулись в длинную колонну. И это значительно облегчило положение защитников.
  - Бей! - скомандовал Адрик, и первый ринулся на неприятеля.
  Разгоряченные погоней преследователи не успели понять, что для них ситуация резко переменилась, и сейчас в этом месте они оказались перед лицом более многочисленного противника. Бой быстро закончился полной победой королевских стражников.
  Ольга вперед не рвалась, заняв позицию слева, и немного позади виконта, и так случилось, что ни ей, ни Рузоле, находившейся еще левее, сразиться не пришлось.
  Но вот в лесу замелькали бегущие вражеские воины, немного отставшие от первой группы.
  - Спрячьтесь за деревьями, - негромко скомандовал Адрик.
  Неприятель уже подбежал к дороге, когда на него с флангов напали стражники. На этот раз противники достались и девушкам. Впрочем, схватка Ольги длилась лишь пару мгновений. Обманный финт, точный укол в грудь, и вот враг уже валится на землю, а юная воительница осматривается в поисках того, кто нуждается в помощи. Виконт и Рузола сами быстро закончили свои поединки, остальным же пришлось помочь. Совместными усилиями сопротивление удалось подавить, но при этом двое стражников оказались ранеными, а один убит.
  И тут на них навалилась основная масса неприятеля, причем двигались воины компактной группой состоящей из пятидесяти, а то и шестидесяти человек. В ней находился командир сотни - его громкий голос слышался издалека. Видимо он и сплотил нападающих.
  Сразу завязалось ожесточенный бой. На каждого защитника приходилось по три-четыре вражеских воина. Нескольких стражников зарубили в первую же минуту. В результате часть правого фланга отсекли от основной группы, и окружили. На левом фланге, дела шли получше. Дворяне, которые там сражались, отлично владели своим оружием, и пока неплохо сдерживали нападавших. Девушки держались поближе к Адрику. Втроем они успешно отражали направленные на них удары. Ольга, благодаря своей скорости, поразила одного за другим сначала своих противников, а затем и остальных, до кого смогла дотянуться, не нарушая строя. Она успевала не только сражаться, но и следить за окружающей остановкой. Благодаря этому удалось вовремя заметить довольно многочисленную группу врага, подбегающую к ним со стороны дороги.
  - Адрик! Сзади! - закричала девушка.
  Виконт резко пригнулся и, не глядя, сделал выпад назад. Сабля врага просвистела над головой молодого человека, зато его собственный клинок нашел свою цель, распоров живот незадачливому воину.
  Рядом, то ли вскрикнула, то ли всхлипнула Рузола, и тут же осела на землю. Над левой грудью у нее чернел острый наконечник стрелы.
  За проведенные в пути дни, девушки успели сблизиться, и сейчас, глядя на подругу, которая с закатившимися глазами и резко побледневшим лицом, упала на истоптанную траву, Ольга почувствовала какую-то опустошенность. До сих пор она воспринимала происходящее вокруг несколько отстранено, не как участник этих драматических событий, а как наблюдатель, и вдруг это ощущение исчезло, а главное, мир вокруг теперь четко разделился на своих и врагов. Вот друзья. Их надо защитить. А вот враги, которых требуется убить. И пока именно это и является основной задачей.
  Каждый из ее противников обладал неизмеримо более богатым опытом в различных боевых стычках и схватках, и фехтовальным мастерством отточенным годами. Но сила, а главное скорость Ольги, сводили все их преимущества к отрицательной величине.
  Враг еще только начал движение своего оружия, а клинок противницы уже перерубает ему руку, вспарывает живот, сносит голову. А саму ее невозможно достать, потому что за быстрыми перемещениями трудно уследить глазами, а не то чтобы успеть среагировать на них.
  Укол, шаг в сторону, рубящий удар. Сабля Ольги разила одного противника за другим. Лиц она не замечала. У врага нет лица. Как нет лица у щупальцев спрута. И чтобы победить этого монстра, нужно все эти конечности отрубить, чтобы затем поразить его в самое сердце.
  Настал момент, когда вокруг остались одни друзья. Ольга огляделась, в поисках еще не поверженного неприятеля. Ближайший из них обнаружился шагах в тридцати. Им оказался лучник, возможно именно он ранил Рузолу. А сейчас новая стрела уже наложена на тетиву, вот она сорвалась и несется, кажется, прямо в сердце. Но лук - не винтовка, и выпущенный из него снаряд движется достаточно медленно, и это дает возможность уклониться. Шаг в сторону, и только легкий ветерок сообщил о пронесшейся рядом смерти.
  Теперь вперед, к врагу, который уже тянется за следующей стрелой. Осталось добежать всего несколько шагов, когда воин резко натянул лук, готовясь к выстрелу. Саблей противника не достать, но выход есть. Взмах, и метательный клинок отправился к противнику (спасибо Марк, что научил!). Бросок, правда, оказался неудачным, опыта маловато, да и левой рукой кидала: в правой сабля. Нож ударил лучника в лоб рукоятью, но был так силен, что у воина закатились глаза, и он упал на траву. Отпущенная расслабившейся рукой тетива, отправила стрелу куда-то вверх.
  Колчан поверженного врага оказался почти полон, поэтому Ольга тут же подобрала лук и стала высматривать цель. В первую очередь она обезвредила командира напавшего отряда, а затем методично выбила наиболее агрессивных воинов. К тому времени, как колчан опустел, атакующий пыл неприятеля уже иссяк, и большая часть нападавших попряталась за деревьями, скрываясь от стрел, что привело к тому, что они рассеялись по лесу, и представляли собой уже не слаженную группу, а отдельных вооруженных людей, сражающихся сами по себе. Этим обстоятельством и воспользовался Адрик.
  - Вперед! Не давайте им опомниться, - скомандовал он.
  Бой возобновился с новой силой, и в это раз неприятель, хоть и обладающий численным перевесом, без командира не смог дать организованный отпор, и побежал. Долго его не преследовали, поскольку основной задачей было не дать врагу переправиться на этот берег реки и организовать преследование принцев. Тем более, что на мосту уже началось шевеление. Несколько вражеских воинов пытались очистить проезд от павших лошадей.
  - Соберите стрелы! - скомандовала Ольга, которая уже отыскала свой тугой лук, брошенный на землю перед рукопашной схваткой, и тут же поразила одного из воинов, пытающегося сбросить в воду тушу лошади.
  Тот неловко взмахнул руками, и рухнул на помогавшего ему товарища. Выстрел оказался не смертельным, но это было даже лучше. Потому что раненый громко заверещал, и все, кто в данный момент находился на мосту, дружно помчались в сторону деревьев.
  - Еще немного продержимся, и можно будет уходить, - оценил обстановку Адрик.
  Воспользовавшись затишьем, Ольга подошла к Рузоле, и с радостью увидела, что та смотрит на подругу вполне осмысленным взглядом.
  - Руз! Так ты жива?! Молчи, ничего не говори, тебе нельзя сейчас напрягаться.
  Магический взгляд показал, что стрела вошла девушке в спину, выше лопатки, и пробила ее насквозь так, что наконечник вышел над левой грудью. Из поврежденных тканей сочилась кровь, и собиралась в легком.
  В первую очередь необходимо было остановить кровотечение. К счастью, жизненно важные артерии не были повреждены, а более мелкие, Ольга уже могла перекрыть. Тренировки и практика значительно повысили ее возможности в лечении различных травм и ранений. Остановив кровотечение, она отломила хвостовую часть стрелы с оперением. Саму стрелу решила пока не вытаскивать.
  Тем временем предводители засады видимо пришли к выводу, что дальнейшие атаки лишены смысла. Даже если они сейчас прорвутся через мост, принцев уже было не догнать. Поэтому, с опаской поглядывая в сторону защитников моста, вражеские воины подобрали своих подстреленных, но еще живых товарищей, и скрылись в лесу.
  Стражники препятствий им не чинили. Их осталось так мало, что следующей атаки они могли не пережить. Невредимыми остались только пять человек, включая Ольгу и Адрика. Ранеными, кроме Рузолы, оказались еще четверо. Один стражник получил стрелу в спину, еще трое имели рубленные и колющие ранения саблей. Остальные были убиты. Маг тоже все еще оставался совершенно небоеспособным. Он только сейчас смог осторожно, опираясь рукой о ствол дерева, встать, но тут же, без сил, вновь опустился на траву.
  Ольга оказала первую помощь всем пострадавшим, затем подошла к вражескому лучнику, чтобы подобрать свой не очень удачно брошенный нож. Бросив взгляд на неподвижное тело, она вдруг поняла, что лежащий человек жив, и сейчас лежит без сознания, или притворятся мертвым. Более внимательный взгляд показал, что верно второе.
  - Адрик! У нас тут, оказывается, есть пленный! Он, правда, лежит, не шевелится. Может добить его, что б не мучился?
  Услышав слова девушки, мужчина зашевелился, и сел.
  - Не надо меня добивать.
  - О! Ожил. А скажи-ка мне дорогой, почему я должна с тобой возиться, после того как ты ранил мою подругу, подло выстрелив в спину?
  - Если вы оставите меня в живых, я расскажу все что знаю о засаде.
  Воин с опаской смотрел на сердитую девушку, и непроизвольно старался отодвинуться от нее подальше. На лбу у него, согревая Ольгину душу, наливалась огромная шишка.
  - Ну, смотри, если соврешь, или утаишь что-нибудь, пожалеешь что не погиб сразу, - пообещал ему подошедший Адрик.
  - Виконт! Всех пострадавших необходимо поскорее доставить в город. Допросите пленного в пути.
  Вражеского лучника связали, и посадили на коня. Раненых и мага разместили в, то ли брошенной, то ли специально для них оставленной, карете. Ольга ехала верхом рядом с дверцей, проверяя время от времени, не открылось ли у кого-нибудь кровотечение.
  Как только дорога вышла из леса, впереди показался скачущий навстречу отряд всадников.
  - Наши, - приглядевшись, заключил Адрик.
  Ольга тоже уже увидела, опережающего остальных, командира стражников. Вскоре оба отряда встретились. Выяснилось что, как только кортеж принцев въехал в город, Короган приказал запереть ворота, а сам с большей частью охранников и присоединившихся к ним добровольцами отправился на помощь защитникам переправы.
  После недолгого совещания было решено, что Адрик со своим отрядом продолжит путь, сопровождая раненых, и доложит принцам о событиях у моста, а Короган со своими людьми попробует выследить отступившего врага, а может и нападет на него, при удачном стечении обстоятельств.
  
  Глава 30
  
  Оставшийся путь проделали довольно быстро, и спустя некоторое время, уставший отряд миновал городские ворота. Препятствий на въезде вновь прибывшим не чинили, узнав, видимо, издалека. Виконт сразу отправился к принцам на доклад, поручив оставшимся в строю стражникам помочь Ольге устроить пострадавших воинов.
  Оказывается, в городке имелась своя больница, предназначенная для лечения обывателей и крестьян из расположенных неподалеку сел. Заведовал ею городской маг, которого срочно вызвали на службу, по случаю наплыва раненых. Стражники разложили привезенных товарищей по кроватям, и отправились на поиски какого-нибудь командира, который укажет им, где можно поселиться и перекусить.
  Маг Ристак понемногу начал приходить в себя, но был еще, очень слаб, поэтому его тоже оставили в больнице.
  Поскольку главный лекарь местного значения отсутствовал, Ольга решила сама извлечь стрелу, до сих пор сидевшую в Рузоле. Она попросила дежурную сестру принести баночку меда. Дородная женщина средних лет выполнила просьбу с недовольным и осуждающим видом.
  - И куда спешить. Сейчас придет лекарь, и все сделает как надо, - проворчала она.
  - Лекарю тоже хватит работы, вон, сколько раненых привезли, - возразила Ольга.
  Она помыла руки, в то время как сестра срезала с Рузолы одежду. Раненая девушка лежала на боку, дышала поверхностно и часто.
  Ольга обильно полила медом обломок, торчащий из спины и, взявшись одной рукой за наконечник, потянула стрелу, подталкивая второй рукой ее хвостовую часть. Одновременно пришлось усилить обезболивающее и кровоостанавливающее заклинание. Смертоносное орудие продвигалось медленно, но без остановок. Вскоре политая медом часть скрылась в ране, а еще через некоторое время стрела была благополучно извлечена из тела Рузолы. Некоторые кровеносные сосуды, ранее зажатые древком, теперь стали кровоточить. На них тоже пришлось наложить заплатки. Необходимо было также совместить поврежденные стрелой ткани, чтобы они нормально срослись, но на это уже не хватило сил.
  К счастью очень вовремя подошел лекарь.
  - Неплохо, неплохо, - проговорил он, осмотрев результат Ольгиной деятельности, одновременно сноровисто плетя замысловатое заклинание, закрывающее рану. - Вы мне поможете с остальными больными?
  - Ну, разумеется, доктор. Ведь это мои боевые товарищи. А, кроме того, смотреть на вашу работу - очень поучительное и доставляющее эстетическое наслаждение, занятие.
  Лекарь приступил к осмотру и лечению остальных раненых, попутно объясняя Ольге, что и как он делает, довольный наличием внимательного и благодарного слушателя.
  - Ну что ж. Благодаря своевременно оказанной предварительной помощи, жизни ваших товарищей ничего не угрожает. Я думаю что, по крайней мере, троих из них вы спасли от смерти, - заключил он. - Кстати, кто вам показал способ извлечения стрелы с использованием меда?
  - Никто. Это я в одной книге вычитала. Что-нибудь не так?
  - Да нет, все нормально. Оказывается, иногда и в книгах встречаются разумные мысли.
  - Мне кажется, что большинство высказываний в них заслуживает внимания.
  - Ну, не знаю. Может в учебниках по другим разделам науки это и так, но большинство книг по магии подавляющему числу волшебников приносят мало пользы.
  - Почему вы так считаете? - удивилась Ольга.
  - Мне ни разу не попалась книга, написанная слабым, или хотя бы средней силы магом. Всегда хотят поделиться своими мыслями выдающиеся по своей мощи адепты этой науки. Но сила не всегда идет рука об руку с умом, знаниями и мастерством. А в магии она часто мешает овладеть тонкостью плетения заклинаний и изяществом решения различных проблем. Зачем ломать голову о том как с наименьшей затратой энергии добиться нужного результата, если твоей мощи хватит на сотню подобных задач.
  - Но почему же тогда не хотят поделиться своими знаниями и опытом те, кому действительно есть что сказать?
  - Так они и делятся. Только не путем написания книг, а через своих учеников. Книгу ведь можно и неверно понять, а при живом общении наставник и покажет, и подскажет, и убережет от ошибки.
  - Тогда, наверное, нужно бы организовать какую-нибудь магическую школу, где лучшие в своей области маги передавали бы свои знания сразу многим ученикам.
  - Да, это было бы неплохо. Просто так уж повелось, что каждый маг сам по себе. И не нашлось организатора, который не побоялся бы взять на себя эту ношу. Конечно, и средств на такую школу требуется немало. Только элары для учащихся обойдутся в огромную сумму. Ведь это для одного ученика маг изготавливает его сам. А для группы придется покупать. А на какие средства? Хотя я слышал, что в монастыре святого Раминака есть подобная школа. Правда, чему и как там учат, я не знаю.
  - Кстати доктор, посмотрите, что с нашим магом. Он так ослаб, что не может даже ходить.
  Ристак лежал на кровати и, похоже, спал.
  - А что с ним случилось? - поинтересовался лекарь.
  - Ему пришлось вести тяжелый магический бой с сильным противником.
  - Как интересно! И чем же закончилась схватка?
  - Ее прервали. Но мне кажется, что Ристак проигрывал.
  Лекарь осмотрел спящего мага.
  - Ну, ничего страшного я не вижу. Очевидно, он затратил слишком много сил на борьбу, возможно магически надорвался. Такое бывает. Через пару недель его силы восстановятся, а сейчас ему просто нужен покой.
  Оставив раненых на попечении лекаря, Ольга отправилась на поиски Адрика, чтобы узнать последние новости и планы принцев на ближайшее будущее. О Вемоне, рядом с которой неотлучно находился Гарлин, она не беспокоилась.
  Виконта Ольга обнаружила, когда тот выходил из дворца мэра, где поселились принцы.
  - Как там наши раненые? - поинтересовался он в первую очередь.
  - Все хорошо. Лежат в городской лечебнице. Местный лекарь очень опытный и знающий маг. Так что скоро все будут здоровы. Кстати, как долго еще будем сидеть в этом городке?
  - В столицу уже послали гонца с известием о случившемся. Через три-четыре дня должны прибыть войска для прочесывания леса. Принцы тоже хотят участвовать в облаве. Уж очень им любопытно - кто это на них осмелился напасть.
  - Кстати, вы допрашивали пленного? Что он рассказал?
  - Это оказался обычный наемник. Кто заказчик, он понятия не имеет. Обо всем договаривался их командир, который погиб во время боя. Этот лучник не знал даже, на кого они напали, и очень удивился и испугался, когда понял, что они чуть было, не убили принцев. Ведь если бы ты не заметила морок, у них все могло получиться.
  Все места в гостиницах оказались уже заняты, поэтому Ольга договорилась, что эти дни проведет в лечебнице, рядом с Рузолой. Получилось очень удачно. И переночевать есть где, и за подругой присмотрит.
  К вечеру вернулся отряд, выслеживавший отступившего противника. Как потом Ольга узнала у Адрика, поиски ни к чему не привели. Вражеские воины дошли до реки Деран, и там их следы оборвались. Скорее всего, дальше они проследовали по воде. А вот вверх по течению, или вниз - это выяснить не удалось.
  Узнав об этом, принцы решили не дожидаться подкрепления, а вновь двинуться в столицу. Поскольку облава, как они рассудили, окажется безрезультатной. Противник, видимо неплохо подготовился, и заранее подготовил пути отступления. И для его поиска необходимо применять более тонкие методы, которые, возможно, по силам тайной охране, но уж никак не воинским подразделениям.
  Поэтому следующим утром, кортеж вновь, по проторенной дороге двинулся к замку герцога Орхи.
  Ольга перед отъездом попрощалась с Рузолой. Девушка быстро поправлялась, но не настолько, чтобы уже могла отправиться в путь.
  - У меня еще никогда не было такой подруги, которой можно доверить спину во время сражения. Я тебя отыщу, - пообещала Рузола на прощанье. И как она не крепилась, глаза у нее заблестели от слез. Сердитая на саму себя (сильные воины не должны плакать) Рузола отвернулась к окну. - Иди! Ненавижу расставанья.
  Ольга вначале ехала верхом рядом с каретой, в которой сидели Вемона и принцесса Ниса, но затем у окошек экипажа пристроились Дерник и Гарлин, и начали переговариваться с девушками. Тут же рядом с принцами появились придворные, стремящиеся быть на виду у потенциальных наследников престола. Сразу стало шумно и тесно. Поэтому Ольга, чтобы не толкаться и не глотать пыль, поскакала к голове колоны, которая как раз начала втягиваться в лес.
  Сразу за передовым десятком стражников ехал начальник охраны. Он с беспокойством оглядывался по сторонам, и что-то недовольно ворчал себе под нос.
  - Опасаетесь еще одного нападения? - сочувственно спросила у него Ольга.
  Короган недовольно оглянулся на женский голос но, узнав Ольгу, сразу подобрел. Он помнил, благодаря кому удалось избежать страшной опасности, грозящей гибелью для принцев, да и уцелевшие стражники рассказали о том, как она сражалась, защищая мост.
  - Так ведь опять по лесу едем. Ничего не видно. А у меня осталось чуть больше половины воинов. И Ристак говорит, что совершенно не может колдовать из-за магического истощения.
  - Ну, мы вчера противника тоже изрядно потрепали. Так что не думаю, что соотношение сил изменилось в его пользу. А мага попробую заменить я. В прошлый раз мне все-таки удалось заметить притаившегося врага.
  - Да, вы уж, пожалуйста, поглядывайте, а то, как бы опять не нарваться на засаду.
  - Вряд ли в ближайшее время они повторят нападение но, конечно, бдительность терять не стоит. Я постоянно отслеживаю, что происходит впереди. Не волнуйтесь, пока все спокойно.
  Короган облегченно вздохнул, и заметно расслабился. Впрочем, как и предполагалось, в пути никаких неожиданностей не произошло. Под вечер, когда до замка оставалось меньше четверти пути, передовой дозор заметил впереди группу всадников числом около двадцати, но это, как вскоре выяснилось, оказался герцог Орхи, выехавший навстречу кортежу.
  Ольга придержала свою лошадь, стараясь ехать немного впереди принцев так, чтобы слышать их разговор с прибывшим дядей.
  - До меня дошла весть о нападении на вас, - громогласно вещал между тем герцог. - Это просто возмутительно, что в своем собственном королевстве, средь бела дня, на вас напала кучка негодяев. Я вынужден буду заметить брату, что, по моему мнению, начальник тайной охраны не справляется со своими обязанностями.
  - Кстати дядя, засада была организована не так далеко от ваших владений. Может, вы слышали что-нибудь о неизвестном отряде в здешних местах? - поинтересовался Дерник.
  - Конечно, нет! Я для того тут и нахожусь, чтобы следить за порядком в округе. И если бы мне стало известно о каких-то вооруженных людях, я бы обязательно проверил, кто это такие.
  Ольга старалась при каждой возможности совершенствовать свои магические навыки. Вот и сейчас, слушая разговор, она наблюдала за аурой беседующих. И когда герцог произнес свои последние слова, сразу заметила, что брат короля или покривил душой, или что-то недоговаривает.
  - А вы не догадываетесь, кому мы мешаем настолько, что он готов нас убить? Ну, может быть не обоих, а кого-то одного? - вновь спросил старший принц.
  - Даже не могу себе представить. Может, кто-нибудь так сильно влюблен в твою невесту, что готов избавиться от жениха, даже не смотря на то, что он принц?
  А вот тут герцог вновь солгал. Похоже, что он знал об этом деле слишком много. Нельзя было исключить, что и организованная засада - на его совести.
  Ольга подъехала к Адрику, и негромко поинтересовалась:
  - Виконт, подскажите мне, пожалуйста, как бы наследовался престол в случае гибели принцев.
  - Ну, поскольку у короля больше не оставалось детей мужского пола, то наследным принцем становился бы герцог Орхи. Но не думаешь же ты, что это он стоит за покушением? Король, в случае гибели своих детей, допросил бы, с проверкой на правдивость, всех придворных, а своего брата, в первую очередь.
  - Дело в том, что герцог солгал, когда сказал, что не может себе представить, кому нужна смерть принцев, и что он ничего не знал о вооруженном отряде.
  - Ты уверена?
  - Да.
  Адрик ни на минуту не усомнился в словах девушки. Он уже не раз убедился, что ей можно доверять во всем.
  - Хорошо, я на всякий случай предупрежу принцев. А ты пока никому ничего не говори.
  
  Солнце еще не скрылось за горизонт, когда кортеж въехал в ворота замка Орхи. Началась, понятная в таких случаях, суета, связанная с размещением и обустройством вновь прибывших.
  Ольге досталась небольшая комнатушка какой-то служанки, которая, впрочем, вполне годилась для ночевки. Ее беспокоила мысль, что если герцог как-то связан с засадой, то принцам тут может грозить серьезная опасность. Но, подумав, решила, что гибель сыновей короля у него во дворце, будет выглядеть слишком подозрительно для всех. Однако и здесь следовало подстраховаться. Поэтому она нашла Корогана, и поинтересовалась у него:
  - Капитан, а вы собираетесь охранять принцев здесь, в замке?
  - Зачем? - пожал плечами тот. - Дворец находится под охраной стражников герцога, и им тут ничего не грозит.
  - Я вот что подумала. Ведь герцог со своими людьми выезжал нам навстречу. И за целый день какие-нибудь злоумышленники могли сюда пробраться, пользуясь отсутствием большей части охранников. Теперь представьте себе. Принцы спят, наши воины, так же как и местные стражники, тоже спят, потому что чувствуют себя в безопасности за охраняемыми крепостными стенами. А убийцы уже внутри. Вроде бы глупо опасаться нападения в таком хорошо защищенном замке. Но подумайте, могли ли вы себе представить, что на принцев в их собственном королевстве, в мирное время, нападут? А ведь это случилось! Мне кажется, что даже здесь нужно опасаться врага.
  Короган задумался.
  - Да, пожалуй, вы правы. Хотя я и не верю, что этой ночь что-то может произойти, но пока я отвечаю за жизнь принцев, они будут под охраной.
  Ночь, вопреки опасениям прошла спокойно, и утром кортеж, увеличившийся за счет герцога со свитой, вновь двинулся в путь.
  Лошадь неторопливо трусила рядом с каретой, в которой ехала Вемона. А сама Ольга, как всегда, тренировала свое магическое восприятие. Не оборачиваясь, она заметила сзади какое-то перестроение, а затем в ее сторону направился всадник. Вскоре стало понятно, что это Адрик. Подъехав, молодой человек притормозил.
  - Опять скучаешь?
  - И опять - нет. Я уже говорила, что никогда не скучаю.
  - Я так и не поблагодарил тебя. Вот, теперь хочу исправить свою оплошность. Спасибо тебе.
  - За что?
  - За то, что во время боя ты крикнула мне об опасности сзади. Я так увлекся схваткой, что и не заметил этих подкравшихся бандитов.
  - Не стоит благодарности, виконт. Возможно, вам еще представится возможность ответить мне такой же услугой.
  - И еще, Оля, можешь теперь обращаться ко мне на ты.
  - Благодарю вас за оказанную милость, но думаю, что лучше все оставить, как есть.
  - Почему? - опешил Адрик. - Ведь ты раньше сама этого хотела!
  - Я ошибалась. Но вы, виконт, в своей мудрости, вовремя указали мне на ошибку.
  - До сих пор обижаешься?
  - Ну, что вы! Я действительно поняла, что после всего, с нами случившегося, и мне, и вам, лучше держать друг друга на некоторой дистанции. И обращение на вы, этому способствует. Впрочем, вы можете обращаться ко мне, как вам угодно. Это не имеет значения.
  - Не понимаю! Ведь ты же говоришь ТЫ Вемоне и Ролану!
  - Да. Но ведь они мои друзья. А вы, в свое время, мою дружбу отвергли. И забыть я этого не могу. И не хочу. Извините.
  - Получается, что я не достоин обращения на ты, с твоей стороны?
  Ольга пожала плечами.
  - Дело в том, что в данном случае, это подразумевает более близкую степень доверия и расположения. А я этого, по отношению к вам, не ощущаю. И давайте больше не будем спорить. Вон вас уже Дерник высматривает.
  Адрик, охваченный чувством раздражения и досады, со злостью пришпорил свою лошадь, и поскакал к принцу.
  Ольга в последнее время все больше склонялась к мысли о том, что ей все-таки следует съездить к Рестине - учительнице Нимеры. Так зачем же заново завязывать какие-либо отношения с виконтом, если вскоре их придется разрывать? Да еще и объясняй ему, в этом случае, зачем необходима эта поездка. Вроде все верно. Только почему же тогда так грустно?
  
  Глава 31
  
  До обитателей замка Гиди уже дошла весть о засаде, поэтому и граф, и его жена с тревогой всматривались во въезжающий в ворота кортеж, и облегченно вздохнули, увидев что их дети целы и невредимы.
  - Не зря я волновался. Не знаю, помогла ты моим детям, или нет, но одна мысль, что ты находишься рядом с ними, приносила мне успокоение, - признался Ольге граф, когда та, после всех официальных церемоний, подошла к нему поздороваться.
  - Если бы она меня не предупредила, когда противник напал сзади, то сейчас бы я тут не стоял. Да и рубилась она здорово. Без нее мы бы вряд ли выстояли, - заверил отца стоявший рядом Адрик. Он все еще злился на девушку, но природная честность не позволила ему промолчать.
  - Лишний раз доказывает, что предчувствия меня не обманули.
  
  В замок, Ольга вернулась, как к себе домой. Теперь ее прежняя жизнь, на Земле казалась нереальной, сказочной. Но желание вернуться на родину, увидеть родителей, хоть и стало менее острым, никуда не исчезло.
  Венис, полностью освобожденный от хозяйственных забот окончательно выздоровевшим управляющим, упорно трудился над разгадкой тайны Ларца. Пока, правда, безуспешно. При встрече он, краснея от смущения, неловко ткнулся губами Ольге в щеку.
  - Я очень рад, что ты вернулась. Мне без тебя очень одиноко.
  - Мне кажется, что одиночество - судьба большинства магов. Между собой они почему-то не уживаются, а простые люди их опасаются и поэтому сторонятся.
  - Но я не хочу быть одиноким! Давай хоть мы с тобой не будем расставаться!
  - К сожалению, Венис, твое пожелание трудно исполнить. Например, завтра мне снова предстоит путешествие в столицу. А как сложится жизнь в дальнейшем, трудно предположить. Но если нам представится возможность, держаться вместе то, конечно, ее надо будет использовать. Тут я с тобой полностью согласна.
  Назавтра отправиться в путь не получилось, поскольку невеста Дерника, принцесса Ниса, умудрилась где-то простудиться. Кашляющая, чихающая, с высокой температурой, она лежала в своей постели такая несчастная, что ни о какой поездке не могло быть и речи, тем более что спешить, в общем-то, было незачем, поскольку до планируемого срока свадьбы оставалось еще две недели.
  Благодаря этой задержке удалось решить вопрос о месте учебы Ролана в пользу мальчика.
  Когда он расстроенный, с красными глазами подошел к Ольге, та встревожилась.
  - Ролан! Что случилось?
  - Отец хочет, чтобы я отправился вместе со всеми в столицу, и поступил в гвардию.
  - А ты все еще хочешь в морское училище?
  - Да. Может, ты поговоришь с ним? А то меня он и слушать не хочет.
  Ольга вздохнула.
  - Хорошо, я попробую. Но ты особо не обнадеживайся. Маловероятно, что мне удастся уговорить твоего папу изменить решение.
  Граф считал что, отправляя Ролана в гвардию, он действует на благо мальчика, а его увлечение кораблями - детская блажь. И переубедить отца, который любит сына, и заботится о его будущем - нелегкая задача.
  Хозяин замка, как обычно, оказался в кабинете. Увидев вошедшую девушку, он приветливо улыбнулся.
  - Оля! Рад тебя видеть. Присаживайся.
  - Граф! Я хотела поговорить с вами о Ролане.
  - Что-то случилось?
  - Пока ничего. Но если вы отправите его, учится в гвардию, то сделаете его очень несчастным.
  - Он еще слишком мал, и не понимает, что в гвардии он достигнет значительно больших успехов, чем, плавая по морю на кораблях, вдали от королевского двора.
  - Вы знаете, я в последнее время прочла несколько книг по истории, и пришла к выводу, что торговля между странами быстро развивается. И если раньше купцы Ларии перевозили товары в основном по суше, то сейчас все шире используются торговые суда, на которых они добираются в далекие и экзотические места, откуда привозят изготавливаемую там продукцию, например шелк и пряности. Как я узнала, налоги они платят в порту прибытия, и часто нанимают военные корабли для охраны своих караванов. Ролан мальчик неглупый, и я думаю, сможет устроиться так, чтоб не бедствовать.
  - Графы Гиди всегда славились верной службой королю! А торговлей пусть занимаются купцы.
  - Но ведь времена меняются! Из разговоров я слышала, что многие знатные семейства тоже организовывают свои торговые компании. Ролану не бывать графом, поскольку титул перейдет Адрику. Так пусть он лучше будет богатым виконтом Гиди, а не рядовым служакой среди множества таких же, как он гвардейцев.
  - И все равно - нет! Дворяне должны служить, а не торговать!
  - Но ведь служить можно тоже по-разному! Богатые жители страны -богатое государство. А богатое государство - сильное государство.
  Видя, что граф не собирается менять свое решение, Ольга привела последний довод:
  - Ну, а если бы принц Гарлин принял титул герцога Акерги, вы бы согласились, чтобы Ролан поступил в морскую школу, которая там находится?
  Граф ненадолго задумался.
  - В этом случае я с радостью пошел бы навстречу пожеланиям Ролана. Совсем неплохо было бы, Адрик - рядом со старшим принцем, а Ролан - недалеко от младшего. Только с чего это Гарлин добровольно уедет из столицы в какой-то портовый городишко.
  - Ну, у него могут быть на этот счет свои соображения.
  Разговор Ольга посчитала безрезультатным, поскольку, как она предполагала, принц еще не скоро надумает уезжать в провинцию, если это вообще произойдет, а Ролан за это время вполне может стать гвардейским офицером.
  
  Осень только началась, и вечера выдались тихими и теплыми, поэтому на закате гости потянулись в дворцовый парк к небольшому фонтанчику, построенному по совместному проекту Ольги, Микаса и главного садовника замка.
  Идея фонтана возникла, когда выяснилось, что регулировать подачу воды в водонапорную башню достаточно сложно. Поэтому Ольга решила просто сбрасывать из бака образующиеся излишки воды. А раз так, то почему бы не сделать это красиво?
  На себя она взяла техническую часть, и высказала общую идею водного уголка. Ей хотелось, чтобы он был похож на японский сад. Художник внимательно выслушал ее, и с энтузиазмом взялся за претворение в жизнь возникших в его голове образов. Он нанял в Ориге опытного архитектора, под руководством которого бригада строителей соорудила каменную чашу, и купил небольшие изящные статуэтки, которые разместил среди декоративных кустов и деревьев. В результате часть парка, где тихо журчала вода, сначала бьющая мощной струей вверх, а затем, стекая по каскаду небольших искусственных водопадов к ручью, оказалась самой уютной и живописной.
  Сразу по окончании строительства, у фонтана, по вечерам стали собираться обитатели замка, которым позволялось сюда заходить. Благо граф в то время проживал в столице, и мешать разговорами и песнями, было некому.
  Вот и этим вечером Ольга не спеша, шла по узенькой дорожке в сторону своей любимой скамейки, когда услышала громкий смех, а затем увидела снующих, около воды гостей из свиты принцев. Огорченная, она повернула назад, решив, что лучше почитает в своей комнате, поскольку ей по большей части не нравились эти заносчивые дворяне с их сплетнями и бессмысленными разговорами. И тут же, почти столкнулась с графской четой, сопровождаемой Адриком.
  - Оля! С этими заботами с размещением гостей я так и не поблагодарил тебя за великолепные туалетные комнаты, а также за этот чудесный уголок с фонтаном. Венис мне рассказал, да я и сам видел, что именно ты придумала и руководила работами по сооружению водопровода.
  - Да. Мне тоже очень понравилось. Очень удобно и красиво, - добавила графиня.
  - Спасибо, что оценили наши старания. Хочу заметить, что оформление всех комнат и фонтана - целиком заслуга Микаса. Без него у меня так хорошо не получилось бы.
  - Папа! - по тропинке быстро шла, чем-то взволнованная Вемона. - Мне Гарлин только что признался, что выпросил у отца титул герцога Акерги, и сразу после свадьбы мы переедем жить в этот город.
  Граф изумленно посмотрел на Ольгу.
  - Как ты могла об этом узнать? Принц делился с тобой своими планами что ли?
  - Ну что вы, граф! Я после его дня рождения вообще с ним не разговаривала. Да и не знала я ничего. Только предполагала.
  - О чем вы? - недоуменно спросила Вемона.
  - Мы с Олей сегодня обсуждали будущее Ролана, и рассматривали в этой связи возможность переезда твоего жениха в Акергу. В такие совпадения не очень-то верится.
  - Просто на балу, во время танцев, мы много с принцем разговаривали, и мне показалось, что он хочет некоторой самостоятельности, а управление герцогством как раз и предоставит ему такую возможность. А Акерга - одно из самых привлекательных мест в королевстве, если хочешь пожить вдали от королевского двора.
  - Я что-то не понимаю, о каком герцогстве ты говоришь. Ведь Акергага принадлежит короне! - Удивился граф.
  Ясность в этот вопрос внесла Вемона.
  - А король по просьбе Гарлина учредил новое герцогство, о чем и собирается объявить на свадьбе. И мне это место привлекательным не кажется. Нам даже негде там жить! Гарлин сказал, что распорядился быстро подобрать какой-нибудь временный дом для нас, пока не построят дворец. А где я буду устраивать балы?! И где я вообще возьму гостей для этих балов, если все дворяне стремятся поехать на праздники в столицу? - будущая герцогиня так огорчилась, что чуть не плакала.
  - Я думаю, что ты зря расстраиваешься, - принялась успокаивать подругу Ольга. - Ведь если дворца нет, то это значит, что новый построят таким, чтобы он тебе понравился, и обустроят его так, как ты того пожелаешь. И я надеюсь, принц обговорил с королем и вопрос о распределении налогов с выделенных ему земель?
  - Он что-то упоминал об этом. Кажется, что налоги будет собирать он, и оставлять себе пятьдесят процентов. Но причем тут это!
  - Получается, что Гарлин становится полновластным хозяином герцогства, а ты его первой дамой, в отличие от столицы, где тебе всегда придется пропускать вперед королеву и принцессу Нису - жену Дерника. А значит, к тому времени, как ваш дворец построят, толпа местных дворян будет добиваться твоего расположения, и стремиться попасть в твою свиту, и с радостью принимать приглашения на устроенный тобой бал.
  - Да? Ты так все это преподнесла, что мне уже нравится эта затея. Но папа! Ты должен отпустить Ролана в эту морскую школу! Пока я еще сдружусь с кем-нибудь в этом городишке! А так хоть одна родная душа будет рядом.
  - Да я уже и сам склоняюсь к этому решению. Действительно неплохо, если мальчик будет находиться недалеко от тебя и Гарлина.
  Глаза Вемоны вдруг округлились от удивления. Проследив за ее взглядом, Ольга увидела, что от дальнего конца парковой дорожки, к ним бежит молодой кабанчик с котом на спине. Ольга, конечно, сразу узнала Шарча и Лашку, но Вемона, которая почти все лето провела в столице, уже успела забыть о том маленьком поросеночке, что весной привез из леса Ролан. За прошедшие месяцы свинка здорово подросла, и представляла собой уже немаленьких размеров зверя, поросшего черно-бурой шерстью, вполне способного внушить страх безоружному человеку. Видимо, уже на подсознательном уровне, дочь графа считала своей защитницей Ольгу, потому что спряталась именно за ней, забыв о том, что рядом стоят ее отец и брат.
  - Вемона, не бойся! Это же Лашка! И бежит она, чтобы поздороваться с нами.
  Свинка, между тем подбежала вплотную к Ольге, и приветливо боднула девушку своим пятачком, испачкав при этом подол платья. Кот, в свою очередь, не стал отсиживаться на спине подруги. Он с задорным кличем прыгнул на плечо своей хозяйки, и принялся ласкаться, бодая своей головой ее ухо.
  - Я слышал, что тебя любят и уважают люди, проживающие в замке, а теперь вижу, что и звери к тебе не равнодушны, - с кривой усмешкой прокомментировал эту сцену Адрик.
  - Так ведь животные сразу чувствуют, какому человеку можно довериться. И, что интересно, сами никогда не предадут и не обидят его, в отличие от тех же людей, - заметила Ольга.
  
  На следующий день Ролан нашел Ольгу и, обняв ее, прошептал:
  - Спасибо! Ты все-таки смогла уговорить моего отца.
  - Тебе повезло, что Гарлин решил жить в Акерге.
  - Все равно, если бы не ты, отец никогда даже не подумал бы о том, чтобы отправить меня туда учиться.
  - Когда собираешься ехать?
  - Сегодня соберусь, найду себе мальчика-слугу, а завтра утром мы с Марком отправимся в школу. Я звал с собой Ринка, но он не хочет уходить от тебя. - Ролан вздохнул. - И я его понимаю.
  - А ты не слишком торопишься? Может, подождешь, пока все уедут в столицу?
  -А вдруг отец передумает? А когда мы уедем, попробуй нас догони!
  В качестве слуги для младшего виконта, Ринк предложил своего товарища, работающего на кухне. И после недолгого собеседования тот был признан годным для новой должности. Следующим утром Ролан, как и планировал, направился в Акергу. При расставании он обнял Ольгу, и прошептал:
  - Спасибо тебе за все! Я буду очень скучать по тебе. Когда я вырасту и выучусь на моряка, я приеду и увезу тебя с собой. Ты только не исчезай никуда!
  
  Глава 32
  
  Принцесса Ниса, которую усиленно пичкали всевозможными микстурами и травяными настойками, наконец, поправилась, и через день, после отъезда Ролана, кортеж продолжил свой путь в столицу. Граф с супругой решили выехать на пару дней позже, чтобы иметь возможность подготовиться, как следует, к свадьбе своей дочери. Ну а Ольга как единственная, на этот момент, фрейлина Вемоны, вновь пристроила свою кобылу рядом с ее каретой. Доехали без приключений за два дня, с остановкой в Бубоке, чтобы иметь возможность въехать в столицу торжественно, при свете дня.
  Приличия требовали, чтобы дочь графа ждала дня свадьбы в своем доме, что не мешало жениху и невесте большую часть времени проводить где-нибудь в дворцовом саду или в загородной прогулке.
  Ольга, предоставленная сама себе, гуляла по городу, посещая по пути многочисленные лавочки Белиги.
  На второй день, по приезду в столицу, она зашла к портнихе - своей компаньонке в деле изготовления модной одежды. За истекшее время, конкуренты освоили-таки секреты производства лифчиков и купальников, и поток желающих получить вожделенные предметы именно у Таиры уменьшился до небольшого ручейка. Но ее мастерская успела вырасти и обрести репутацию дорогой, шьющей одежду только для самых избранных и, потому продолжала процветать, несмотря на уменьшение объемов производства.
  Получив свои двести восемьдесят золотых, посмотрев финансовые записи портнихи и походив по мастерской, Ольга на прощанье сказала:
  - Ты знаешь Таира, такого наплыва заказчиков как в первые дни, уже не будет. Все сливки мы уже сняли. Сейчас мастерская процветает только благодаря ее высокой репутации, прекрасной фантазии твоих дочерей при выборе фасона и отличному качеству работы. Поэтому ты мне больше ничего не должна. Спасибо тебе за сотрудничество. Надеюсь, ты не откажешься сшить мне кое-что из одежды, в случае необходимости?
  Ой, ну что вы, дона Оля! Это вам спасибо. Вы же помните, какой была мастерская, когда вы впервые сюда зашли. Я до сих пор не могу привыкнуть, что все, что сейчас тут вижу - мое. И мне будет очень приятно сшить для вас что-нибудь. Особенно свадебное платье.
  Ольга засмеялась.
  - Я думаю, что у меня еще есть несколько лет до этого события. Но за предложение спасибо.
  Домой она вернулась после обеда, и с удивлением увидела у входа карету с королевским гербом и ожидающими рядом гвардейцев, числом около десяти.
  'Наверное, Вемона и Гарлин заехали сюда после загородной прогулки, куда ездили в сопровождении охраны', - решила Ольга. Но она ошиблась.
  Один из гвардейцев, очевидно командир, остановил ее у дверей.
  - Дона Оля?
  - Да. Что-нибудь случилось?
  - Мне приказано доставить вас во дворец.
  - Хорошо, сейчас, я только переоденусь.
  - В этом нет необходимости. Король приказал доставить вас как можно скорее, а я и так жду вас уже полчаса. Прошу вас пройти в карету.
  Всю дорогу Ольга поглядывала на сидящего перед ней офицера, и гадала, зачем она так срочно понадобилась королю. Впрочем, времени на размышления выдалось немного, поскольку уже минут через десять карета остановилась у одного из боковых входов дворца.
  Проведя спутницу какими-то извилистыми, явно не парадными коридорами, гвардеец постучал, а затем открыл двустворчатую дверь.
  В большой комнате, за длинным столом сидел король, оба принца, герцог Орхи, Адрик, и королевский маг Грефин.
  Ольга от дверей поклонилась сразу всем.
  - Рада видеть вас, ваше величество, и ваши высочества, а так же и вас виконт и господин маг.
  - А я вот не рад тебя видеть, - взвился герцог. - Да за клевету на особу королевского рода тебе язык мало вырвать!
  - Симон! Мы для того здесь и собрались, чтобы во всем разобраться, - успокоил брата король. Не забывай, что оба моих сына чуть не погибли. И выяснить, кто за этим стоит - самое главное сейчас.
  - Да что тут гадать! Она все и организовала! Не сама, конечно. Все устроили шпионы из Артака, а она - одна из них.
  Король вопросительно посмотрел на Ольгу, которая так и стояла у двери.
  - Если бы я знала о нападении, то зачем бы я предупреждала о засаде, в то время как никто ее не заметил? Должна вам заметить, что все мои действия были направлены на обеспечение безопасности принцев. А в результате я стою перед вами как подсудимая, хотя оба наследника живы и невредимы.
  Король недовольно нахмурил брови.
  - Стоять перед королем - большая честь и для более знатных особ, чем ты. С какой целью ты клевещешь на герцога Орхи?
  - Я не клевещу. Герцог действительно солгал, когда заявил, что не знает, кому мешают принцы. Об этом я и предупредила виконта, как человека, отвечающего за их безопасность, потому что считала, что не вправе утаивать от него неискренность герцога. Больше я никому не сказала ни слова, и не собиралась говорить.
  - Нет, ты видишь! Она опять на меня клевещет! Да что же это такое! Неужели я должен терпеть такие оскорбления от какой-то плебейки! Мастрик! Я еще раз тебе говорю, что не знаю, кто хотел убить мальчиков!
  - Я слышал, что ты ученица мага? - поинтересовался король.
  - Да, ваше величество.
  - И у тебя есть элар?
  - Нет, ваше величество.
  Ольга решила соблюдать крайнюю осторожность в своих словах, чтобы не получить, еще большие неприятности.
  - Тогда как ты можешь знать, солгал Симон, или нет?
  - Я не знаю, как это получается. Я просто вижу это.
  - Тогда скажи, сейчас он сказал правду, или нет?
  Ольга смешалась.
  - Дело в том, что в данный момент я не смотрела на герцога с этой точки зрения.
  - А тогда, на дороге, значит, смотрела?
  - Да. Я ведь только ученица, и должна постоянно тренировать свои способности. А длинное путешествие отлично подходит для этих целей.
  - Хорошо. Симон, повтори свою предыдущую фразу. А ты, - король посмотрел на Ольгу, - проверяй, правду он говорит, или нет.
  - Пожалуйста! Я могу тысячу раз повторить, что я не знаю, кто хотел убить принцев! - С вызовом продекламировал герцог.
  - Ну, как? - поинтересовался король.
  - Сейчас он сказал правду, - растерянно ответила Ольга.
  - Грефин?
  - Он сказал правду, ваше величество.
  - Значит, ты все-таки оклеветала моего брата?
  - Нет! Клевета - это заведомая ложь, распространяемая с целью опорочить человека. А я была совершенно убеждена, что герцог говорит неправду. Я и сейчас не понимаю, как такое могло произойти. И поделилась я своими наблюдениями только с одним человеком, чтобы он предупредил принцев, и усилил их охрану. И хочу заметить, ваше величество, что мы до сих пор не знаем, кто организовал покушение на принцев. Судя по размаху засады - это человек знатный и богатый. И если вы сейчас как-нибудь меня накажете, то в будущем, другие, поостерегутся предостерегать принцев, даже если узнают что-нибудь, потому что будут опасаться, что их обвинят в клевете.
  Тут за Ольгу решил вступиться Гарлин:
  - Отец! Оля права. Даже если она ошиблась...
  - Что значит если?! - вновь взвился герцог.
  - Хорошо, пусть Оля ошиблась, но ведь она хотела как лучше! Хотела предостеречь нас, и уберечь от нападения. Она осталась у моста и дралась с бандитами наравне со всеми, прикрывая наше бегство. Поэтому я считаю, что ее не наказывать надо, а благодарить!
  Король задумался.
  - Хорошо, иди пока. Я позже решу, что с тобой делать, - отпустил он Ольгу.
  
  Вечером Вемона вернулась домой в сопровождении брата.
  - Оля! Мне Адрик все рассказал. Это ужасно! Может, не надо было говорить о том, что герцог солгал?
  - А если бы из-за того, что я промолчала, кого-нибудь из принцев убили?
  - Я же говорю - ужасно. Промолчишь - плохо. А сказала - так еще и виноватой оказалась!
  - Может, тебе вернуться в замок? - предложил виконт.
  - Ой, нет! - тут же возразила Вемона. - Я и так дрожу, при мысли о свадьбе, а если еще и Оли рядом не будет то, боюсь и шагу не смогу сделать. Пусть она лучше пока никуда не выходит, а уже потом, уезжает.
  - Я думаю, что если король захочет, он меня и в замке найдет. Так что я, пожалуй, дождусь, свадьбы Вемоны здесь, - решила Ольга.
  Сидеть дома, как посоветовала Вемона, не имело смысла, и Ольга продолжала бродить по городу, заходила в лавочки, где рассматривала товары, подолгу сидела в различных забегаловках, гуляла по набережной.
  А когда приехала графская чета со свитой, в особняке сразу стало тесно и шумно, что только увеличило продолжительность прогулок.
  
  Глава 33
  
  В один из дней, когда очередная вылазка в город уже близилась к завершению, сзади послышался топот копыт и скрип колес приближающейся кареты. Оживленная торговая улочка шириной похвастаться не могла, поэтому Ольга посторонилась, прижавшись к стене очередной лавочки, попутно разглядывая выложенные на прилавок товары. В этот момент в глазах у нее потемнело, и она лишилась чувств.
  В себя пришла как-то скачком, но поначалу никак не могла понять, где она. Только что стояла на улице, и вдруг очнулась в каком-то полутемном помещении. Да еще телу как-то не комфортно, непонятно почему. Попытка разобраться в причинах странных ощущений, принесла ответ. Но он оказался таким странным, если не сказать страшным, и неожиданным, что от удивления широко раскрыла глаза. Как выяснилось, она висела, привязанная за руки к потолочной балке, то ли какого-то заброшенного дома, то ли сарая. Ноги тоже оказались спутанными у лодыжек веревкой.
  Через ряд оконцев, расположенных под потолком, без стекол, но с решетками, проникали лучи солнца, прочерчивающие яркие почти горизонтальные линии, в которых мельтешили частички пыли. Видимо время близилось к вечеру.
  В довольно большом помещении на земляном полу стоял длинный стол и две скамьи, на которых расположились трое похитителей, как их обозначила для себя Ольга. Двоих, приглядевшись, она узнала - громила, два раза пытавшийся ее ограбить еще, когда приезжала в столицу с Крастом. Рядом с бандитом вырезал какую-то деревянную фигурку Рихас - бывший учитель танцев у Вемоны. А третий, сидевший отдельно, на второй скамейке, оказался магом. Силовые линии его элара причудливо мерцали и постоянно меняли свою интенсивность, из чего следовал вывод, что он что-то колдует. Компания собралась довольно странная. Что может быть общего у бандита, танцора и мага? А самое главное: чего они хотят от нее?!
  Руки онемели, и почти не болели. Но кровообращение в кистях оказалось нарушено, отчего они покраснели и отекли. Ольга тут же стала напрягать свои мышцы, пытаясь ослабить узлы. Но видимо связывал ее мастер, потому что успеха она не добилась. Да и висела она, при более внимательном рассмотрении, не на веревках, а на эластичных, кожаных ремешках, которые при попытке освободиться, тянулись, но не рвались. Зато кровь побежала по артериям энергичней, отчего боль в руках тут же усилилась. Избавляться от неприятных ощущений, не стала. Колдун, который смог лишить ее сознания, заслуживал того, чтобы к нему относились с большой опаской. А элар, который непонятным образом поместился у Ольги в теле, не просматривался магическим зрением только до тех пор, пока она не начинала колдовать. Поэтому этот козырь лучше приберечь. На крайний случай у нее имелся опыт полного отстранения от боли, о котором не догадывался даже Краст.
  Маг видимо заметил, что девушка очнулась. Он резко поднял голову, и встретился с Ольгой взглядом.
  - Ага. Пришла в себя, значит. Ну что ж, я так и рассчитывал.
  - Кто вы? И зачем меня похитили? И как вам это удалось?
  - О! Как много вопросов! Тушка, предназначенная для разделки, проявляет любопытство. Ну что ж, можно и поговорить.
  Слова насчет тушки, Ольге очень не понравились, но изменить она пока ничего не могла. Похититель между тем, продолжил:
  - Меня зовут Маргус. И я - тот самый маг, которого ты ранила своей стрелой у, памятного нам обоим, моста. Зря ты вмешалась в магический поединок, пожалеешь об этом еще не один раз.
  - С чего ты взял, что это я стреляла?
  - Некоторые мои воины находились достаточно близко, чтобы рассмотреть тебя во всех подробностях. И мне захотелось познакомиться с такой ловкой девушкой поближе, а ты грубишь, не хочешь обращаться на вы к человеку, который намного старше тебя. Разве ты не рада нашей встрече?
  - На вы я обращаюсь к людям, которых уважаю. А разве можно уважать человека, который похищает девушек, и подвязывает их к потолочной балке? Но поговорить с тобой - я не против. Ты бы развязал меня что ли, а то тебе все время приходится голову вверх задирать. Так скоро шея заболит.
  - Хе-хе-хе. Заботливая какая. Может и впрямь развязать тебя?
  - Э, Маргус. Не вздумайте! Она мне в прошлый раз руку сломала! - встрепенулся громила.
  - Во как! А что же ты молчал, что знаком с ней?
  - Да я ее, только сейчас и признал. Когда хватал, да в карету заталкивал, не до разглядывания было! Да и не знаком я с ней вовсе. Просто она однажды одного мальчонку обижать вздумала. Да вы его знаете, Лиспу то! Ну, я и вступился за малыша, а эта шлюха мне руку сломала, да еще и мешочек мой с собой прихватила.
  - Ну вот! - укоризненно посмотрел на Ольгу Маргус. - Ты и Грымзу успела обидеть, и даже маленького мальчика с такими ловкими руками, что даже я не всегда успеваю заметить, когда он вытаскивает кошелек из чужого кармана. Как же ты такому здоровенному бугаю, руку-то ухитрилась сломать? Не простая ты девушка, не простая. Пожалуй, не буду я тебя развязывать.
  - Ну, хоть сними меня с этой балки!
  - Хе-хе-хе. Снять, говоришь? Может и сниму. Но не сразу, не сразу. Мне, пожалуй, приятней с тобою разговаривать так, с висящей.
  - Хорошо, давай разговаривать так, - покладисто согласилась Ольга. - Может, расскажешь мне, как тебе удалось лишить меня чувств?
  - Хе-хе. Молодец! Висишь под балкой связанная, а все любопытствуешь что, да как. Откуда ты такая взялась?
  - Тебя интересует процесс появления детей в целом, или ты предполагаешь, что именно меня нашли, допустим, в капусте, или еще где-нибудь?
  - Хе-хе. Еще шутишь! А обездвижил я тебя очень просто - магией. Все эти огненные шары, силовые копья, молнии - ерунда! Энергии требуют много, а толку - чуть. О подобных ударных заклинаниях знают все маги, и против них изготовлено огромное количество амулетов. У тебя, наверное, тоже есть? Ну вот. А я легонечко, аккуратно воздействую на мозг, так что ни твой амулет, ни ты сама, ничего не заметили, и вот результат - ты висишь под потолком, и мы с тобой мило беседуем. Здесь важна не сила, а знания и мастерство.
  - И что, можно вот так перебить кучу народа, почти не затрачивая энергии?
  - Вот это, к сожалению, не получится. Во-первых, убить человека с хорошим амулетом таким способом я не смогу, потому что энергии для этого потребуется достаточно много, и хороший амулет успеет обнаружить и обезвредить заклинание. А во-вторых, такое воздействие рассчитано на одного человека, да еще необходимо, чтобы он при этом не делал резких движений, потому что можно промахнуться, и заклинание пропадет впустую.
  - И зачем ты меня похитил? Из-за того, что я тебя ранила? Захватил, из мести?
  Глаза мага вдруг зло блеснули.
  - Ты расстроила все мои планы! Дважды сорвала покушение на Вемону, раскрыла засаду на принцев, при этом, ранив меня, да еще вздумала заявлять, что герцог Орхи замешан в этом покушении.
  - Если ты об этом знаешь, значит, тебе все рассказал сам герцог. Я только не могу понять, как ему удалось обмануть меня и Грефина, когда король проводил свое расследование?!
  - Хе-хе. А он и не обманывал. Он попросту забыл все об этих событиях.
  - С твоей помощью, конечно?
  - К счастью, король поделился с братом сведениями о твоих подозрениях заранее, наедине. Ты бы видела, каким испуганным прибежал ко мне герцог. Пришлось помочь ему в этом маленьком деле. Теперь придется заново восстанавливать его память. И все из-за тебя!
  - Так возможно, герцог не настолько уж виноват? Быть может, это ты ему внушил убить принцев?
  - Когда человек чего-нибудь хочет, пусть даже в тайне, от себя самого, внушить ему, сделать это, очень просто.
  - А причем тут Вемона?
  - К трону ведет много различных путей.
  - Но ведь она стояла на пути к принцу у дочери графа Унги. Он что, тоже находится под твоим влиянием?
  - Хе. Граф сам может внушить что хочет, кому угодно. Я просто его придворный маг.
  - Значит, когда у вас сорвалось с Вемоной, а граф пустился в бега, вы решили устранить принцев с тем, чтобы наследником стал герцог Орхи и его сын. Потом по какой-либо причине, с твоей помощью конечно, король скоропостижно умирает, а новый правитель полностью в твоих руках. Ты становишься королевским магом, графа Унгу прощают, а то и вовсе оправдывают, обвинив в клевете графа Гиди. Я права?
  - Хе. Умная девочка. Не хочешь стать моей ученицей? Впрочем, шучу, уже поздно. Слишком много ты знаешь. Завтра с тобой хочет пообщаться граф Унга, которому по твоей милости приходится скрываться. Хочу показать тебя ему, так сказать, в товарном виде, ну, а потом уже я тобою займусь, если, конечно граф мне, хоть немного тебя оставит. Хе-хе. А пока отдыхай. Хе-хе. Кстати! Ты висишь, подвязанная за руки, а ведешь со мной светскую беседу, как будто сидишь в удобном кресле. Тебе что, совсем не больно?
  - Просто я умею терпеть.
  - Ну что ж. Тем интереснее будет пообщаться с тобой завтра.
  - Э..., так это, Маргус! Мы с ней ночью можем поработать, глядишь, она и покладистее будет-то, - оживился Грымза.
  Показное добродушие вдруг сползло с лица мага. Под его взглядом Грымза почувствовал себя очень неуютно, и поежился, как от холода.
  - Так! Девчонку не трогать, если не хотите сами повисеть под этой балкой. Впрочем, ничего особого вы ей сделать и не сможете. Так же как и ей будет довольно трудно пошевелиться.
  С этими словами маг подошел к пленнице, и воткнул в воротник ее куртки булавку с небольшим кристаллом, к которому привязал сплетенное, только что, заклинание.
  - Попробуй, согни ноги в коленях, - предложил он.
  Магическим зрением, Ольга уже увидела, что ее охватила непонятная магическая конструкция, в работоспособности которой, Маргус и хотел убедиться. Тут их желания совпали, лучше выяснить сразу, что придумал колдун, тем более, что тот сам предложил это.
  Как и ожидалось, к связывавшим ее веревкам добавились силовые струны, которые зафиксировали тело в том вытянутом положении, в котором оно пребывало на момент активации заклинания.
  - Ну, как тебе мои магические путы? - поинтересовался довольный Маргус, понаблюдав за безуспешными попытками пленницы освободиться.
  Ольга ничего не ответила, и постаралась придать своему лицу выражение полностью отчаявшегося человека. Ей не хотелось, чтобы колдун для страховки использовал еще какую-нибудь свою задумку. Например, лишил ее сознания. Потому что и без того, для обретения свободы, придется приложить все свои силы, как физические, так и магические. Впрочем, изобразить отчаяние, удалось без труда. Выход из создавшегося положения, пока был не виден. Но и сдаваться без борьбы она не собиралась.
  Видимо Маргуса унылый вид девушки успокоил, потому что он удовлетворенно хмыкнул, и вскоре ушел. Напоследок, правда, не забыл предупредить остающихся бандитов, чтобы те дежурили по очереди всю ночь, и с пленницы глаз не спускали.
  Когда дверь за магом со стуком захлопнулась, Грымза с облегчением вздохнул.
  - Страшный человек, - поделился он с танцором.
  - Да уж. Я в его присутствии вообще заикаться начинаю, - согласился тот.
  - Рихас! Как же ты опустился до того, что стал сообщником у бандитов? Разве тебе плохо было работать учителем танцев у графа Гиди? - Ольга решила поучаствовать в разговоре. Может, удастся узнать что-нибудь интересное.
  Молодой человек проигнорировал эти слова, но на его лице промелькнуло раздражение.
  - А ведь Вемона еще не все танцы исполняет безукоризненно, ей есть еще чему поучиться, - продолжила пленница. - Немного дополнительных занятий, и она затмила бы всех своей грацией. А там, глядишь, и на тебя обратили бы внимание. Возможно, что ты мог бы стать учителем при королевском дворе. А сейчас ты сидишь в каком-то сарае, рядом с бандитом, и не знаешь, что тебя ждет в ближайшем будущем. Может, тебя приласкают, и дадут какой-нибудь пряник, но могут и убрать, как ненужного свидетеля.
  - Заткнись! - зло бросил бывший танцор.
  - А ты, Грымза! Чего это тебя потащило в политику? Воровал бы и грабил себе потихонечку, а теперь ведь отвечать придется за государственное преступление! Это если тебя раньше не прикончат, на пару с Рихасом.
  - Слушай, может запихнуть ей в рот, какую-нибудь тряпку? - предложил Рихас.
  - Нельзя, - сочувственным голосом сказала Ольга. Вам Маргус запретил ко мне прикасаться. А я ему обязательно на вас пожалуюсь, в случае чего. Оно вам надо? Если вам так не нравится, что я с вами разговариваю, то могу и помолчать. А вы думайте. Хотя, Грымза! Тебе ведь не трудно ответить, как ты познакомился с этим колдуном, с Маргусом. Вроде бы ваши пути не должны пересекаться?
  - Да он давно имеет какие-то дела с нашим паханом. Сначала выпросил у него людей для нападения на дочку графа, теперь вот, меня и еще кое-кого, чтобы тебя доставить сюда.
  - А этот пахан, он кто такой?
  - Так тебе все и расскажи!
  - Боишься, что убегу?
  - Гы! От нас не убежишь! Да только нечего попусту болтать. Тут вон и другие уши присутствуют, - Грымза кивнул в сторону Рихаса.
  - Ты думаешь, я не знаю вашего Вальда? - высокомерно задрал нос бывший учитель. Видимо ему хотелось выглядеть в глазах бандита более значительной фигурой.
  - А этот Вальд - он кто по жизни? Или он сидит все время в погребе, и наружу выходит только ночью? - поинтересовалась Ольга.
  - Ну да! Наш пахан - уважаемый в городе человек. Имеет лавку, где торгует всякой мелочью, и большой трактир. Иногда он встречается с самим мэром, когда тот собирает для чего-нибудь городских купцов. И все! Хватит болтать, - видимо Грымза рассердился сам на себя за то, что проговорился.
  К этому времени за окном наступили сумерки, и бандиты зажгли тусклый магический шар. Ольга расслабилась, опустила голову на грудь, и висела неподвижно, пытаясь разобраться в хитросплетениях опутавшего ее заклинания.
  Насколько она знала, все маги используют стандартную систему защиты своих конструкций. Они создают один, или несколько информационных узлов, в которые вводится слово, состоящее из букв магической азбуки. Именно оно и является тем ключом, с помощью которого открывается доступ к управлению амулетом.
  Краст каким-то образом ухитрялся обходить эту систему, лишая заклинание энергии. Но как он внедрялся в чужую конструкцию, Ольга, когда имелась такая возможность, не разобралась. О чем сейчас очень жалела. Но она уже давно заметила, что может различать плетения всех известных ей колдунов, так же как и амулетов, из тех, что попадались ей на глаза. Другое дело, что разобраться в назначении их, редко удавалось. Слишком мало времени она изучала магию. Ей просто не хватало знаний. Но сейчас придется применить все свои умения, как начинающего мага, так и студентки университета, имеющей представление о компьютерах и информационных технологиях.
  Вначале, правда, она попыталась просто подобрать пароль. Начала с имени мага, затем перешла на имена окружающих его людей, попробовала слова 'король' и 'император', но когда не подошли и известные ей термины из учебника магии, поняла, что этот путь непродуктивен, и для освобождения от заклинания требуется другой подход.
  Этот бестолковый перебор слов принес только одну пользу - удалось узнать длину пароля, поскольку лишние буквы вводились с некоторой задержкой.
  Ключ состоял из семи букв. Если перебирать мысленно все буквы алфавита для каждой позиции то, наверное, всей жизни не хватит, чтобы освободиться. А у нее времени осталось только до утра, до того момента, когда вернется колдун. Следовательно, процесс необходимо как-то автоматизировать.
  В одном из учебников, из тех что дал Венис, как-то встретилась магическая конструкция, приближенно напоминающая генератор радиочастот. Подобную структуру и решила использовать в качестве устройства, с помощью которого должен осуществляться перебор букв. На создание работающего заклинания ушло чуть больше часа. После небольших переделок и доработок, система заработала.
  Понаблюдав за ней некоторое время, Ольга поняла, что процесс идет слишком медленно, и его необходимо ускорить. Проблем с увеличением частоты, она не видела, но была опасность, что ключевое слово не успеет оказать нужное воздействие на пленивший ее амулет. Уж слишком кратковременным оно получится. Поэтому пришлось создавать несколько датчиков, которые отслеживали различные параметры всей системы, и давали команду на остановку перебора букв, в случае каких-либо изменений. Тут помогла работа над водопроводом в замке графа. В свое время ей пришлось поломать голову над безопасностью и стабильностью парового котла и двигателя. Отсутствие нужных механических устройств, заставило тогда сконструировать их магические аналоги. Вот сейчас опыт той работы и пригодился. Поэтому провозилась она не слишком долго и, в конце концов, создала автоматический выключатель генератора.
  Убедившись, что подбор пароля идет, как и задумывалось, Ольга приступила ко второму способу своего освобождения. Она решила попробовать, обезвредить заклинание способом Краста.
  Обычно, атакующие плетения не имеют отдельного узла питания. Вся мощь сосредоточена в самом заклинании, которое разрушается при соприкосновении с целью, выделяя при этом свою энергию в том виде, в котором запланировал маг. А вот всякого рода охранные, бытовые и другого назначения амулеты, почти всегда имеют хранилище, из которого происходит их подпитка, и тем самым обеспечивается долговременная и стабильная работа. Если выкачать из подобного аккумулятора всю энергию, то магическая конструкция перестанет работать. Однако сейчас сделать это оказалось непросто. Сложные плетения, укрывающие выходной энергетический канал, грозили в случае ошибки разрушиться. А это означало, что в непосредственной близости от шеи, произойдет взрыв. Ольге, представившей, как ее голова катится по полу в сторону от сиротливо висящего тела, пришлось стиснуть зубы и сделать несколько глубоких вдохов, чтобы успокоиться.
  Прежде чем вмешиваться в работу сложной системы, тщательно ее изучила. Магическая конструкция, фиксирующая тело, в спокойном состоянии почти не потребляла энергию, но стоило напрячься, попытавшись согнуть ногу, как три точки накопителя активизировались, запитывая удерживающее заклинание.
  Дальнейшее исследование системы энергоснабжения, выявило два незадействованных выхода. Скорее всего, при конструировании, Маргус использовал какую-то свою типовую наработку. Ведь он полагал, что у его пленницы нет элара, а без этого артефакта освободиться от удерживающих магических пут, совершенно невозможно. Следовательно, посчитал маг, и незачем придумывать что-нибудь особо хитрое.
  Теперь осталось только подсоединить свой тоненький силовой щуп к одной из свободных выходных точек накопителя. Правда, получилось это не сразу - сказывалось отсутствие опыта такого рода работ. Но, в конце концов, наступил момент, когда энергия слабенькой струйкой потекла в Ольгу, бесследно растворяясь в ее теле.
  Спустя час, появилась возможность согнуть ноги в коленях, правда, прикладывая для этого довольно значительные усилия. А вскоре, ее устройство по расшифровке ключа, остановило свою работу, поскольку нашло, наконец, кодовое слово.
  Магическому взгляду открылось что-то вроде пульта управления. На удивление, функций у него оказалось больше, чем просто включение-выключение. Проверять на себе дополнительные возможности сковавшего тело заклинания, совершенно не хотелось. На память почему-то пришли слова колдуна о разделке ее тушки, а так же об 'интересной' беседе, которую хотел провести с ней Маргус утром.
  Подумав, решила, что будет лучше просто подождать, пока иссякнет энергия амулета. Тем более, что хотелось оставить на себе плетение мага, для маскировки.
  Вскоре силовые нити каркаса ослабли настолько, что уже почти не затрудняли движений. Оставалось только освободиться от пут на руках и ногах.
  Тюремщики на пленницу особого внимания не обращали. Караулить висящую под балкой, связанную, да еще обездвиженную магически девушку, вдвоем, им показалось излишним, поэтому ночное дежурство они поделили пополам. Вначале бодрствовать взялся Грымза. А к тому времени, как Ольга освободилась от воздействия амулета, очередь сторожить подошла Рихасу. Громила растолкал своего сообщника, и с удовольствием лег на освободившееся место. Бывший учитель танцев проснулся недовольный, поскольку совершенно не выспался. Он протер глаза и посмотрел на висящую неподвижно пленницу.
  - Слушай, а чего это она, не шевелится? Спит, что ли?
  - А кто ее знает? Может, спит, а может, чувств лишилась. Попробуй, повиси вот так несколько часов. Ничего, нам сказали не трогать ее, вот мы, и не трогаем.
  - А может, попробовать разбудить ее, а то вдруг с ней что случится? Знаешь, как Маргус рассердится?
  - Не, пусть висит, приказали не подходить, так и нечего дергаться. Мы только выполняем приказ. Да и спокойней так.
  Грымза вскоре захрапел, а его, сообщник, некоторое время маялся сидя за столом, потом положил голову на руки, и закрыл глаза. Но вскоре он встрепенулся, и сел прямо. Время между тем, уже поджимало. Ведь неизвестно как рано вернется Маргус.
  Ольга решила усыпить Рихаса. Она умела воздействовать на нервную систему, снимать боль, или наоборот, стимулировать мышечную или какую-либо иную деятельность. Но работа с мозгом отличается особой тонкостью, а так же, иной раз, непредсказуемостью ответной реакции на, казалось бы, безобидное вмешательство. Впрочем, риск в данном случае был оправдан, поскольку иначе ее сторож вообще мог не уснуть.
  За основу решила взять ритмы мозговых колебаний крепко спящего Грымзы. Создала заклинание, на основе обезболивающей сети, и очень осторожно, легкими касаниями стала воздействовать на бывшего танцора. И у нее получилось! Постепенно, волновые процессы в мозгу Рихаса замедлились, и он уснул, прислонившись к стене, свесив голову на грудь.
  Настала пора освобождаться из плена.
  Ольга подтянулась на руках, а затем резко перехватила веревку, стараясь подтянуться поближе к бревну, к которому ее привязали похитители. Таким образом, ей удалось продвинуться на пару сантиметров. Она повторяла эту операцию до тех пор, пока не сочла, что поднялась достаточно высоко. После этого, немного раскачавшись, перевернулась вверх ногами, и зацепилась за балку коленями. Используя веревку в качестве упора для рук, сдвинулась так, что деревянный брус оказался под животом, и осторожно села. Убедившись, что стражники продолжают крепко спать, стала перетирать свои путы на руках о тупое ребро перекладины.
  Грымза своим храпом заглушал негромкий скрип, издаваемый ремешком. Наконец, путы не выдержали, и лопнули. Размотать их остатки, было уже легко. Аккуратно спустилась на землю, после чего, немного повозившись, развязала и ноги.
  Можно было бы сейчас просто открыть дверь, и убежать. Но где гарантия, что Маргус вновь не сумеет ее поймать? Оставлять за спиной такого умелого мага с садистскими наклонностями, который к тому же имеет веские основания ее не любить, не хотелось. Пойти позвать на помощь ночную стражу? Смешно. Даже если ей сразу поверят, самое большее, что они смогут сделать - это задержать Грымзу и Рихаса, а Маргус и граф Унга останутся на свободе. Поэтому обезвреживанием мага придется заняться самой.
  Быстро но, бесшумно обыскав сарай, нашла свое оружие - саблю, кинжал, и два метательных ножа.
  Оба ее тюремщика все еще крепко спали. Сейчас, правда, приходилось воздействовать магией на обоих бандитов, чтобы случайно никто из них не проснулся.
  Теперь следовало подготовиться к встрече гостей. Для начала вышла наружу, чтобы выяснить, куда же ее привезли.
  Уже достаточно рассвело, поэтому без затруднений поняла, что сарай, используемый сейчас в качестве тюрьмы, находится в портовой части города. Длинное строение стояло почти у самой реки, заканчивая собой узкую улочку, упирающуюся в небольшой причал. Двери соседних складов, стоявших сплошной стеной, украшали огромные замки. Если эту территорию кто и охранял, то сейчас он, видимо сладко спал в каком-нибудь неприметном уголке.
  Определившись со своим местоположением, Ольга вернулась в сарай и присела на свободную лавку. При этом она постоянно просматривала магическим зрением окрестности. Вскоре на реке возникло какое-то движение и, чтобы не рисковать, подбежала к веревке, свисающей с балки и, подпрыгнув, повисла на ней, склонив голову на грудь, делая вид, что потеряла сознание. Ведь Маргус, прежде чем зайти, обязательно проверит помещение магическим зрением.
  Через пару минут, стало отчетливо видно, что к берегу приближается лодка, в которой находятся три человека, причем один из них - маг с эларом. Вот они уже у причала, но на берег сошли тоько двое, и сразу направились к двери сарая.
  - Спят непутевые выродки! - послышался голос Маргуса. - Убью обоих!
  Дверь распахнулась, пропуская гостей. Первым внутрь зашел граф Унга. Ольга помнила его еще со времен королевского бала по случаю дня рождения Гарлина. Сейчас, правда, по одежде, его можно было принять за мелкого торговца. Только надменное выражение лица выдавало в нем аристократа.
  - Сначала я сниму с них шкуру, - пригрозил он. - Даже дверь не соизволили закрыть!
  Глаза вельможи еще не привыкли к полутьме, царившей в сарае. Он недовольно хмурился, отыскивая взглядом то ли своих подручных, то ли пленницу. Вошедшего следом Маргуса, видимо что-то насторожило.
  - Подождите, граф, что-то тут не так, - забеспокоился он.
  Впрочем, маг опоздал со своим предупреждением, потому что висевшая до этого неподвижно пленница, уже спрыгнула на землю. Наверное, Маргус заранее приготовил какое-то заклинание, потому что сразу же бросил его в свою противницу. Но Ольга оказалась проворнее. Она успела метнуть свое оружие на мгновение раньше, и тут же отпрыгнула в сторону, поэтому магический удар ушел в стену, не причинив ей вреда. А вот колдун уклониться от броска не смог и, немного постояв, рухнул на спину. Из левой глазницы его торчала рукоять ножа.
  Граф сообразил, что происходит, на удивление быстро, и сразу потянулся к своей сабле, но не успел он дотронуться до ее рукояти, как оказался лежащим на земле, сбитый с ног прыгнувшей на него девушкой. От удара, у него перехватило дух, и пока он приходил в себя, руки и ноги его, уже оказались связанными. Веревок бандиты приготовили с запасом, правда вряд ли они думали, что им придется проверять прочность этих пут на себе.
  - Ну что, поговорим? - предложила Ольга, когда граф пришел в себя.
  - Я тебя четвертую!
  - Пожалуй, у вас это уже не получится. Вот если бы я продолжала висеть, подвязанная к балке, то тогда у вас еще был бы шанс поиздеваться надо мной. Давайте попытаемся просто побеседовать, без взаимных угроз. Меня интересует герцог Орхи. Он по своей воле вступил с вами в сговор, или это Маргус так на него повлиял?
  - И что? Если я скажу, ты меня отпустишь?
  - Нет. Но может вам самому хочется выговориться, или оправдать, ни в чем не повинного человека?
  Граф презрительно фыркнул.
  - Сам пусть выкручивается.
  - Ладно, надеюсь, королевские дознаватели сумеют, с вашей помощью, разобраться в этом вопросе.
  В это время зашевелился и открыл глаза Грымза, видимо его разбудил шум. Во время схватки было не до того, чтобы удерживать бандитов в спящем состоянии, вот заклинание и развеялось. Пришлось теперь связывать обоих, чтобы не разбежались. Громила, правда, пытался сопротивляться, но одного удара под дых хватило, чтобы он успокоился. А Рихас, спросонок вообще не сразу понял, что происходит.
  После наведения должного порядка, Ольга вышла на улицу, и огляделась. Лодка у пристани уже не стояла. Видимо, ее просто наняли на время и, сделав свое дело, перевозчик сразу отчалил.
  Начался рабочий день, и некоторые склады уже открыли. Из одного из них, выскочил сорванец лет десяти.
  - Эй, мальчик! Заработать хочешь?
  Тот с готовность подбежал.
  - А что делать?
  - Вот тебе монета... ой, деньги пропали. Подожди, я сейчас.
  Громила в это время пытался освободиться от связывающих его веревок, но без особого результата. Ольга похлопала его по карманам, и в одном из них обнаружила свой кошелек.
  - Ох, Грымза, Грымза! Каждый раз, как мы с тобой встречаемся, ты пытаешься меня обокрасть, или ограбить! И каждый раз - безуспешно, а то и с убытком для себя. Обходил бы ты меня стороной, так и не сидел бы сейчас связанный, в ожидании стражи.
  Бандит ответил длинной, цветастой и громкой руганью. Ольга немного послушала, а потом нашла какую-то грязную мешковину, оторвала подходящий кусок, и засунула громиле в рот. Тишина раннего утра ей нравилась больше, чем гортанные выкрики Грымзы.
  Мальчик послушно ждал у двери.
  - Так чего делать-то? - повторил он вопрос, получив медяшку.
  - Найди ближайших стражников, и передай им, что дона Оля Лаэция нуждается в помощи. Проводишь их сюда, и получишь еще одну монету. Запомнил?
  Стражники прибежали довольно быстро. Ольга услышала их топот еще от середины улицы. В сарай, правда, они входили осторожно, с обнаженными саблями.
  - Так! И что здесь происходит? - осмотревшись, поинтересовался, командир дежурной тройки.
  Первым успел ответить граф Унга.
  - Подельники этой девицы связали меня и моих слуг, а одного убили. Теперь они отправились грабить мое судно, что стоит ниже по течению. Развяжите меня поскорее, нужно остановить их, - быстро проговорил он.
  Однако стражники не торопились выполнять требование пленника, а вопросительно посмотрели на Ольгу, которая в это время дала мальчику вторую обещанную монету, после чего тот шустро убежал.
  - Это так? - поинтересовался командир у нее.
  - Нет, конечно! Стала бы я тогда вас звать сюда! Это я - Оля Лаэция. А этот человек, притворяющийся купцом - на самом деле граф Унга, которого разыскивает королевская охрана, по делу о покушении на дочь графа Гиди.
  - Хм! А кто же всех тут связал, и убил вот этого?
  - Случайно так вышло, что это сделала я.
  - Ха-ха! Смешно! - засмеялся командир, а за ним и остальные стражники.
  - Вот видите! Она все врет! Задержите ее, а мне надо бежать на судно!
  Ольга укоризненно покачала головой.
  - Ах, граф! Рассчитываете сбежать? Напрасно! Я не позволю вам этого сделать.
  - Так! Никто никуда не пойдет! - командир стражников задумался. - Но что же мне, с вами делать?
  - Послушайте! Вы не могли бы представиться, а то я не знаю, как к вам обращаться? - спросила у него Ольга.
  - Капрал городской стражи, Вермонд.
  - Давайте я вам подскажу. Во-первых, вон тот человек, который сейчас сидит за столом, - это Грымза. Возможно, вам как стражникам, с ним приходилось сталкиваться.
  - Точно! Грымза! - опознал разбойника капрал.
  - Ну вот! А этот человек только что сказал, что они оба - его слуги. Если он солгал, то зачем? А если сказал правду, то кто же он, если Грымза у него в слугах ходит?
  - Ох! Ничего себе! - воскликнул один из стражников.
  - Поэтому отправьте одного из своих подчиненных к следователю Зернику с сообщением, что задержана подозрительная группа людей, среди которых, присутствуют граф Унга и Оля Лаэция.
  - Ну, да! Зерник вращается в высоких кругах. Если я его напрасно побеспокою, могу схлопотать неприятности.
  - Не думаю, что вам грозит что-то серьезное. Сейчас утро, и он уже должен работать. Ну, выговорит он вам, в крайнем случае. Так вы всегда можете оправдаться тем, что действовали в интересах дела. А вот если вы сейчас сами примете какое-нибудь решение, не поставив его в известность, вот тогда у вас действительно возможны большие неприятности.
  Подумав, капрал согласился с девушкой, и вскоре один из стражников побежал на поиски следователя.
  Примерно через час послышался стук копыт и скрип колес кареты, которые стихли у сарая, и в двери быстрым, решительным шагом вошел Зерник в сопровождении пары крепких сотрудников. Окинув цепким взглядом по очереди всех присутствующих в сарае, он потребовал:
  - Капрал, докладывайте, что тут произошло.
  - Извините, господин следователь, но я сам ничего не понимаю! Прибыл сюда по вызову на помощь вот этой доне, но тут уже оказались все связаны, да еще труп вон лежит. Ну, я и решился вас побеспокоить.
  - Вы правильно поступили! Я отмечу перед вашим начальством ваши грамотные действия. Оля, рад вас снова видеть! Не хотите пояснить, что тут происходит?
  - Да напали на меня эти люди, к балке меня подвесили! А кто должен защищать горожан? Стражники! Вот я вас и позвала.
  - Гм, должен сказать, что особой ясности вы не внесли. А кто вас освободил, и связал этих людей?
  - Ну, мне самой пришлось отбиваться. Проще, конечно, было бы их всех убить, но в прошлый раз, при нападении на Вемону, меня упрекнули, что никого в живых не оставила, для допроса. Вот я и старалась, не убивать. А они со мной разговаривать не хотят!
  - Вы меня вновь поразили своими способностями! Признаться, после инцидента на охоте, я полагал, что вам просто очень повезло. Однако теперь мне кажется, что не в везении тут дело. Впрочем, в первую очередь надо разобраться с вашими похитителями.
  Следователь огляделся, и подошел к графу Унга.
  - Граф, вы не представляете, как я рад вас видеть!
  - Немедленно развяжите меня! И арестуйте эту преступницу!
  - Вы знаете, у меня как у государственного дознавателя, накопились к вам изрядное количество вопросов и, что интересно, у нашего короля тоже появилось большое желание побеседовать с вами но, увы, вы так несвоевременно исчезли, что вызвали этим сомнение в чистоте ваших помыслов. А потому был издан высочайший указ о принудительном препровождении вас на допрос. Что я сейчас и сделаю.
  Следующим, на кого следователь обратил внимание, оказался Грымза, который все так же сидел с тряпкой во рту. Зерник хмыкнул, и поинтересовался у Ольги:
  - А вы не пробовали вытаскивать кляп, прежде чем спрашивать о чем-нибудь?
  - Вы думаете, это помогло бы?
  - А давайте попробуем?
  Бандит, рот которого освободили от тряпки, принялся плеваться, а затем выдал длинное ругательство.
  Зерник укоризненно покачал головой.
  - Грымза! Ты попал в очень плохую компанию. И ты можешь сказать в свое оправдание только это?
  - Я тут не причем! Я вообще здесь случайно оказался! - попытался оправдаться разбойник. - Меня просто попросили оказать помощь этим людям, а кто они такие, я и понятия не имел.
  - А кто, попросил?
  - Ну, господин Зерник! Вы же знаете, что я не могу этого сказать!
  - Да. Вы, Оля, оказались правы. Можно было кляп и не вытаскивать.
  - У них главарь - некий Вальд, трактирщик и лавочник. Он и направил Грымзу к графу.
  Бандит, услышав слова Ольги, зарычал, и задергался, пытаясь освободиться от пут. А у Зерника глаза хищно блеснули.
  - Значит, кое-что вам все же удалось выяснить?
  - Это он проболтался, пока я висела под крышей.
  - Вы висели? Да вы же говорили, как же я забыл. И кто же это такой умелец, что ухитрился вас поймать?
  - Это все он! - Ольга кивнула на мертвого мага.
  Зерник пригляделся к трупу повнимательнее, и ахнул:
  - Маргус! Как же вам удалось вырваться от него?
  - Он пошел за графом, ну и отдохнуть, видимо, а меня поручил караулить, этим двоим, но они не справились. А второй раз связать меня, у мага не получилось. Правда, мне пришлось убить его. Но уж очень он был опасен.
  - Вы даже не представляете себе, насколько. Королевская служба охраны, совместно с королевскими магами ловили его лет пять, и все безрезультатно. А вы одна ухитрились обезвредить самого опасного человека в королевстве. Послушайте, может, вы все-таки согласитесь поработать в нашем департаменте?
  - Вынуждена вас огорчить, но я пока не готова принять ваше предложение.
  - Жаль. Надеюсь все-таки, что со временем вы перемените свое решение. Граф! А как же вам удалось обмануть Грефина, когда вы утверждали, что не знаете, где находится ваш, придворный маг? Или вы в то время действительно этого не знали?
  Не получив ответа, Зерник перевел свое внимание на последнего связанного мужчину.
  - А это у нас кто? Вроде я вас раньше не встречал.
  - Господин следователь! Я сюда случайно попал. Я всего лишь скромный учитель танцев. Отпустите меня, пожалуйста!
  - Это Рихас. Раньше он действительно учил танцам и музыке Вемону Гиди. Затем он пытался ее скомпрометировать, используя для этого запрещенный амулет, но ему это не удалось. Я думаю, что на самом деле он подручный графа Унги или Маргуса.
  - Это она мстит мне за то, что я бросил ее, поэтому все врет!
  - Не волнуйтесь, в ходе следствия мы во всем разберемся. У нас работают маги, которые прекрасно видят, когда их пытаются обмануть. Давайте, грузите их, - приказал Зерник своим людям, затем повернулся к Ольге.
  - Дона не против того, чтобы скромный следователь подвез ее домой?
  - Доне будет очень приятно, особенно если скромный следователь развлечет ее в пути разговором.
  В карете Ольга подробно рассказала о том, как ее похитили. Заодно поделилась откровениями колдуна о возможности забыть те или иные события.
  - Так вот в чем дело! - воскликнул Зерник. - Значит и наших магов можно обмануть! Получается, что теперь невозможно проверить - правду говорит человек, или нет.
  - Я думаю, что только Маргус мог так влиять на людей. А поскольку он уже мертв, то можно и не волноваться по этому поводу.
  
  В особняке графа, ночного отсутствия фрейлины, никто не заметил: независимая девушка часто гуляла одна, ни перед кем не отчитываясь. Поэтому и рассказывать о своем приключении она не стала, чтобы не выслушивать упреков о своем беспечном поведении.
  
  Глава 34
  
  За два дня до свадьбы принцев, Ольгу пригласили во дворец, поскольку король решил наградить всех участников в схватке у моста. Среди присутствующих оказалась и Рузола, которая только недавно встала с больничной кровати. Ее бледное лицо и синяки под глазами, показывали, что она еще не совсем оправилась после ранения.
  - Оля! Как здорово, что мы встретились! Ты не представляешь, какая это была скука - лежать одной в этой лечебнице! Я решила что, как только окончательно поправлюсь, уеду из дома куда-нибудь. Хочу путешествовать, хочу перемен, хочу посмотреть своими глазами на другие города и страны. Устроюсь в охрану купеческого каравана. И денег заработаю, и мир посмотрю. Присоединяйся ко мне. Вдвоем нам ничего не будет страшно!
  Ольга отрицательно покачала головой.
  - Я еще не все дела тут закончила.
  - Жаль. Но если ты все-таки надумаешь, постарайся меня найти.
  
  Орденов и медалей на Гемоне, по крайней мере, в Ларии, еще не придумали. Их заменяло сугубо материальное вознаграждение. Рядовым солдатам выплатили по двадцать золотых, двух уцелевших капралов возвели во дворянство, а тех, кто и так имел благородное происхождение, наградили земельными наделами.
  - Теперь ты, наверное, передумаешь, охранять караваны? - поинтересовалась Ольга у подруги, которой досталась земля с деревней арендаторов, на границе семейного родового имения.
  - Ну, нет! Заниматься разведением коров и овец - это не по мне! Передам все хозяйство отцу в управление, а сама уеду.
  После официальной части, награжденные удостоились чести отобедать за королевским столом. Рядовые воины и капралы чувствовали себя неловко, и почти ничего не ели, опасаясь нарушить какие-нибудь правила, а проголодавшиеся девушки, с удовольствием расправлялись с подающимися на стол яствами, благо из столовых приборов присутствовали лишь нож, вилка и ложка. Впрочем, обед длился не очень долго - часа полтора. Насытившись, король удалился, а за ним потянулись и награжденные, хотя их никто не гнал.
  На выходе из дворца, Ольгу поджидала карета.
  - Оля! Заходите! Я подвезу вас домой, - выглянул в распахнутую дверь, Зерник.
  - Спасибо господин следователь, только сначала подвезем мою подругу.
  Девушки уселись на мягкий диван, и карета тронулась.
  - Вас можно поздравить с новыми владениями? - поинтересовался Зерник.
  - Да. Рузоле выделили участок рядом с родовым имением, а мне у реки. Говорят, там расположено какое-то село под названием Уст.
  - Не хотелось бы огорчать, но лучше вам знать, что в этом селе сейчас нет ни одного человека. Лет пять назад, во время паводка, река сильно разлилась и затопила все дома местных жителей. После чего они ушли искать лучшей доли в другое место. Большинство осело на землях герцога Орхи, поскольку его территория граничит с вашим новым имением. В королевской канцелярии вообще-то знают об этом. Я думаю, здесь не обошлось без чьего-то злого умысла. Видимо кто-то из высших сановников вас невзлюбил.
  - Угу. И я даже догадываюсь - кто. Впрочем, меня это не беспокоит. В мои планы не входит становиться помещицей, и жить в какой-то захолустной деревне.
  - Но все равно это не справедливо, - возмутилась Рузола. Если бы ты не заметила засаду, обоих принцев могли убить! А тебе в благодарность еще и козни строят!
  - Хорошо хоть не стали меня обвинять в клевете на герцога.
  - О какой клевете идет речь? Я впервые об этом слышу, - удивилась Рузола.
  - Ой, лучше не спрашивай! Влезать в дела правителей - укорачивать свою собственную жизнь.
  Вскоре карета остановилась около городского дома барона Ниспа. Рузола вышла из экипажа и на прощанье сказала:
  - Мне очень грустно расставаться с тобой, и я очень надеюсь, что мы еще встретимся, а может, даже, совершим путешествие в какую-нибудь страну. Удачи тебе в твоих незаконченных делах.
  Копыта лошадей вновь размеренно застучали по мостовой. Ольга посмотрела на следователя, который выглядел очень озабоченным.
  - Что-то случилось?
  - Этой ночью были убиты граф Унга, Рихас и Грымза.
  Ольга ахнула.
  - Они что, сидели в одной камере? - спустя некоторое время поинтересовалась она.
  - Нет. Каждый из них находился в одиночке, чтобы исключить любую возможность сговора.
  - Тогда как же их убили?
  - Им перерезали горло. Видимо действовал человек, которому они доверяли. Потому что не похоже, что они оказывали сопротивление.
  - А насколько сложно попасть в изолятор ночью постороннему?
  - С вечера до утра там дежурят четыре охранника. Входную дверь они запирают. По крайней мере, должны это делать. Дежурившие утверждают, что все было как всегда. Но в какой-то момент они потеряли сознание, а когда очнулись, дверь все так же, была заперта на засов изнутри, и только во время обхода они обнаружили три трупа.
  - И что? Никаких зацепок?
  - Ясно, что здесь участвовал маг. Сам лично, или изготовил нужные артефакты для преступника. Скорее всего, это дело рук наемных убийц банды Вальда.
  - А разве его не задержали ваши люди?
  - Нет, он успел скрыться. Мы устроили засады в местах его возможного появления, но пока безрезультатно.
  - Но если Вальд все равно в бегах, то зачем ему понадобились эти убийства? Значит, есть кто-то еще, кто боится разоблачения, и о ком мы пока не знаем. Вернее я подозреваю одного человека, но его имя лучше вслух не произносить без веских доказательств.
  - Я догадываюсь, о ком вы говорите. Его лучше не упоминать, даже имея такие доказательства. Я хочу обратить ваше внимание, что этот человек может решить, что вы для него тоже опасны, или просто устроит на вас охоту из чувства мести. Вы, конечно очень ловкая и сильная девушка, но увернуться от арбалетной стрелы в уличной толпе, может не получиться даже у вас. Лучше бы вам уехать из столицы на некоторое время.
  - Я в любом случае собиралась вернуться в имение графа сразу после свадьбы принцев, а сейчас и подавно не собираюсь рисковать. Как показали предыдущие события, в этом деле, даже будучи правым, можно получить большие неприятности. Мне вот только непонятна позиция короля. Он чуть не потерял обоих своих сыновей, а его волнует какая-то жалоба его брата на клевету.
  - Не думайте, что расследование нападения на кортеж принцев не ведется. Вы увидели только верхушку айсберга. А что касается герцога Орхи, то тут надо учитывать, что король любит его как сына. Когда погибли их родители, новому королю - Мастрику, исполнилось двадцать три года, а его младшему брату Симону - двенадцать. Горе очень сблизило их. Мастрик в то время еще не был женат, и очень много внимания уделял брату - своему единственному оставшемуся в живых родственнику. И мне кажется, что эту свою любовь к Симону, он сохранил до сих пор.
  - А как погибли их родители?
  - Они плыли по реке на своей прогулочной яхте. И налетевший шквал перевернул их кораблик, который сразу и затонул. Королевской чете спастись не удалось. Хочу заметить, что герцог до сих пор имеет большое влияние на короля. Поэтому и рекомендую вам покинуть столицу.
  - Сейчас уехать не получится. Но сразу после бракосочетания Вемоны, я вернусь в замок графа. В любом случае спасибо, что предупредили. Удачи вам.
  
  Торжества по случаю свадьбы обоих принцев длились целую неделю. Застолье чередовалось с танцами и фейерверком, а под конец не обошлось без грандиозной охоты на туров. Для Ольги самым важным было то, что ни на нее, ни на молодоженов никто не покушался. Наконец праздники закончились, и Ольга засобиралась в имение.
  - Разве ты не поедешь с Вемоной в Акергу? - удивился граф, когда она зашла предупредить его, что завтра утром уезжает.
  - Вы же знаете, господин граф, что я изучаю магию. И я хочу получить все знания, что может дать мне Венис. Думаю, что для Вемоны не составит труда набрать себе фрейлин среди местных дворянок.
  - Ты все-таки очень странная девушка. Отказаться от места фрейлины принцессы ради учебы? Я не представляю, кто еще способен на такое. Но, разумеется, ты вольна поступать, как хочешь.
  
  В родовом замке графа царили тишина и спокойствие. Впервые за последнее время не требовалось следить за строительством водопровода, или за выполнением каких-нибудь хозяйственных работ. Марконис и Лаврик на свадьбу не ездили, и все заботы, по дому и финансам лежали на них.
  Теперь все дни проходили в изучении магии. Если с теорией, а также с построением магической конструкции, дела продвигались хорошо, то с наполнением заклинания энергией улучшений не наблюдалось. После череды бесплодных напряженных тренировок, Ольге пришла в голову мысль о том, что можно попробовать обойти свое магическое слабосилие.
  - Венис, научи меня делать накопители энергии.
  - Хорошо. Только зачем? Ты же все равно не сможешь наполнить их.
  - Я хочу попробовать использовать энергию из амулета для своих заклинаний, раз уж своих сил не хватает.
  - Гм. Пожалуй, в этом есть смысл.
  Под руководством Вениса, Ольга изготавливала накопитель, около двух недель. Наконец последний виток силовой нити завершил общий узор устройства, и Венис, наблюдавший за работой, довольно вздохнул.
  - Ты знаешь, у тебя получился отличный накопитель, очень емкий и стабильный. Из многих амулетов энергия со временем вытекает, даже если ими не пользуются. Это происходит потому, что магам, изготовивших их не доступно столь тонкое плетение, которое получилось у тебя. Сейчас я его заряжу, и ты испробуешь его на каком-нибудь заклинании.
  Минут через десять Венис протянул девушке кристалл горного хрусталя, в который она встроила накопитель.
  - Я думаю, этого хватит.
  Для проверки уже было готово заклинание осветительного шара. Вот плетение сформировалось, и Ольга попробовала перекачать в него энергию из накопителя, ожидая, что шар вспыхнет ярким светом. Но ничего не изменилось. Заклинание так и осталось безжизненным скелетом.
  - О нет! Опять не получилось! - разочарованно воскликнула она.
  - Да, странно. Подожди! А куда подевалась энергия? Накопитель пуст! Ты что, питаешься ею? Ведь не могла же она просто так раствориться?
  - Я не знаю, Венис. Я просто попыталась зарядить свой шар, и не заметила, куда делось содержимое накопителя.
  Вечером Ольга поднялась в лабораторию. Венис сейчас изучал ларец, пытаясь отгадать тайну перемещения между мирами, а Ринк сидел на диване и читал какую-то книгу.
  - В общем, так, мальчики. Я решила, что еду в Верну, к Рестине, учительнице Нимеры.
  - Я с тобой!
  - Я с тобой!
  Два голоса слились в одном возгласе. Ольга отрицательно покачала головой.
  - Венис, я очень хочу научиться переходить из твоего мира в мой. И единственный, известный нам, способ узнать, как это делать - изучить магическую структуру ларца. А это удобнее всего делать в замке графа. Поэтому ты останешься здесь. Надеюсь, что к тому времени, как я вернусь, ты уже сможешь построить амулет для подобного перемещения.
  - Ну, возьми с собой хотя бы Ринка, пусть он присмотрит за тобой.
  - В том-то и дело, что это я за ним буду присматривать. Ты же знаешь, что меня нелегко убить. А вот если рядом со мной будет находиться Ринк, то мне придется заботиться о том, чтобы с ним ничего не случилось. И в результате я сама стану более уязвимой. Поэтому я поеду одна.
  - Оля! Ну, пожалуйста, возьми меня с собой! - взмолился мальчик.
  - Нет, Ринк. Я понимаю, что тебе хочется путешествовать, но подозреваю, что это слишком опасное дело. По крайней мере, караваны всегда идут с охраной, а это означает, что в пути могут подстерегать всевозможные неприятности. Я не могу пойти на такой риск в отношении тебя.
  
  Перед отъездом Ольга решила посмотреть на землю, подаренную ей королем. Вроде бы и ненужно ей это, но любопытство заело - чем же это ее наградили? В документах, составленных в королевском министерстве учета земли, ее участок представлял собой треугольник со стороной пять - шесть километров. С двух сторон - на северо-западе и юго-западе, его окружали возвышенности, а на востоке он выходил к реке Деран. Через южную часть участка протекала речка Рутка, устье которой так же входило в домен.
  Полдня неспешной рыси по проселочной дороге, которая тянулась сюда от самой Ориги, и вот, с высокого холма открылся великолепный вид на зеленую долину, усеянную небольшими рощами с уже начинающей желтеть листвой.
  Наезженная колея сворачивала куда-то влево, а вниз вела поросшая травой тропа, теряющаяся меж деревьев. Ольга и, напросившийся к ней в попутчики, Ринк, спустились в долину, и поскакали вдоль довольно широкой и полноводной Рутки.
  Мальчик за последнее время очень привязался к своей хозяйке. Он никогда не имел семьи, и когда почувствовал искреннюю заботу о себе, и сам стал относиться к Ольге как к любимой старшей сестре. Незаметно для себя Ринк перешел в обращении с ней на ты. При этом он исправно выполнял все свои обязанности по уборке башни, и даже старался предугадать невысказанные желания ставших ему близкими людей.
  Спустя некоторое время, путники обнаружили ветхий заброшенный мост, по которому переправились на левый берег. Минут через пять наткнулись на отару овец. Это показалось странным, поскольку по сведениям Зерника, здесь никто не живет. Хозяин животных поблизости не обнаружился, но вскоре из соседней рощи послышался лай собаки и рычание.
  Копье Ольга в этот раз не взяла, решив, что лука и сабли достаточно, чтобы отбиться и от зверей, и от людей, если на нее нападут. Приготовив к бою лук, она поскакала на шум. Приблизившись, перевела лошадь на шаг и, стараясь не шуметь, продолжила свой путь через рощу. Скакавший рядом Ринк в точности повторял все ее маневры.
  Вскоре путникам открылась поляна, на которой спиной к старому дубу стоял мужчина и отбивался от двух огромных волков. С боку его прикрывала собака, значительно уступающая по размеру нападавшим хищникам. Неподалеку лежала растерзанная тушка овцы.
  Вот мужчина резко ткнул в сторону одного из волков своей палкой. Зверь рыкнул, и отскочил. Вскоре шкура в том месте, где он получил удар, потемнела. Оказывается, к концу палки был привязан нож, лезвие которого сейчас блеснуло в лучах солнца.
  Хищники все не унимались, и второму волку удалось сбить с ног собаку, которой пришлось бы плохо, если бы ее хозяин не помог ей.
  Ольга тронула свою кобылу, которая с неохотой, чуя опасный запах, вышла на поляну.
  - Уважаемый! Вы не будете против, если я пристрелю этих волков?
  Услышав голос девушки, все замерли, включая и зверей, и посмотрели на нее.
  - Ладно, можете убить их. Я вам, как гостье, уступаю это право.
  Мужчина с облегчением перевел дух, и улыбнулся. Хищникам подкрепление, пришедшее на помощь соперникам, не понравилось, и они, развернувшись, быстро помчались в сторону деревьев.
  - Только не дайте им уйти, а то они через пару дней снова вернутся.
  Но Ольга медлила. На Земле, во всех телепередачах о природе, рассказывалось о том, что нужно беречь диких животных. Потому что самый сильный хищник - человек, почти всех уже истребил. Вот сейчас эта внушенная с детства мысль и удерживала ее от стрельбы. Но потом она подумала, что волки, напавшие на человека - слишком опасны, и правильнее будет их убить. Щелчок тетивы, затем, почти сразу, второй, и оба зверя, кувырнувшись, остались лежать на земле.
  - Здорово вы их! Мне эти твари с лета не дают покоя. Уже овец десять порезали. А одному мне все никак не удавалось справиться с ними. Так что, спасибо вам за помощь. Меня зовут Ларон. Я местный фермер. Мой дом в получасе ходьбы отсюда. Может, зайдете, отобедать?
  - Не откажусь. Мы, конечно, взяли с собой еду, но это совсем не то, что свежая домашняя пища. А мне говорили, что здесь никто не живет, с тех пор как дома фермеров затопило. Выходит, этот человек ошибался? Или вы недавно тут поселились?
  - Да нет, я живу ту с детства. Когда все переселялись, меня тоже уговаривали, но мы с женой решили остаться. А вы здесь, какими судьбами? Место тут вроде глухое, проезжих дорог нет.
  - Король подарил мне эти земли, вот я и решила взглянуть на них. Правда, меня уверяли, что все жители отсюда съехали. А тут такой приятный сюрприз - целая семья арендаторов.
  - Вообще-то странно, ведь я каждый год вносил плату за землю. Как же они могли считать, что тут никто не живет?
  Во время разговора Ольга наблюдала за своим собеседником, и сейчас четко видела, что тот не лжет.
  - Интересно! А кому вы ее давали?
  - Так в Ориге, в мэрии, есть такой чиновник Ламбос, ему я и оставлял положенные деньги. Ведь это королевская земля, ну раньше была. Он мне и расписки каждый раз давал.
  - Вы грамотный?
  - Да, мой отец, перед тем как осесть на землю служил в королевских войсках. Там и выучился читать и писать, а уж потом и меня научил.
  За разговором приблизились к дому, построенному на невысоком холме. Вокруг построек вился крепкий высокий забор. В огороде копались две девочки и мальчик.
  - Хозяйка! Встречай гостей!
  Жена Ларона оказалась под стать мужу - такая же крепкая, с обветренным лицом и сильными руками. Она тут же принялась хлопотать, выставляя на стол, расположенный на веранде, только что вытащенные из печки, пышущие жаром, большую кастрюлю с супом, чугунок с кашей, и сковороду с каким-то мясом, по все видимости, бараниной.
  Обед на свежем воздухе, после долгой прогулки верхом, показался очень вкусным. Гости живо умяли все, что перед ними поставили, но от добавки отказались, потому что хозяйка и так не поскупилась, насыпав им полные тарелки.
  Когда первый голод был утолен, завязался неспешный разговор.
  - А почему остальные жители не захотели после наводнения просто переселиться повыше, а уехали к герцогу Орхи? - поинтересовалась у хозяина Ольга.
  - Да уж больно мы тут на отшибе живем. Случись, болезнь, или еще беда какая, ну как те же волки, например, помощи не дождешься. А у герцога и лекарь свой есть, и стражники его помогут, в случае чего. А арендная плата такая же. Ну, большинство и решило, что раз уж все равно дома все порушены, так лучше поселиться в более оживленном месте.
  Остаток дня наши путешественники посвятили осмотру поместья, спустились к реке Деран, которую как раз в этом месте перегородили пороги. На протяжении пары сотен метров, тихая и спокойная река превращалась в бурный, похожий на горный, поток. Полюбовавшись на стремительное течение, поехали дальше, к устью Рутки. В этом месте раньше и стояла деревня. Сейчас об этом говорили лишь остатки полусгнивших бревенчатых стен, да фруктовые деревья, раньше окружавшие дома, а сейчас хоть как-то оживлявшие безрадостную картину.
  На ферму вернулись уже в сумерках. После легкого ужина сразу легли спать.
  Утром следующего дня, позавтракав, путники отправились домой. Арендную плату Ольга распорядилась в дальнейшем в Оригу не возить.
  - Я буду сама к вам приезжать за ней. Правда это, возможно, произойдет еще не скоро. Вы ее просто откладывайте каждый год, чтобы в случае чего, вам не пришлось раздумывать, где взять деньги. Но платить вы пока будете в два раза меньше, чем раньше, поскольку я не смогу обеспечить вам нужную защиту или оказать какую-нибудь помощь.
  Конечно, два десятка серебряных монет в год, вроде не особо и нужны, однако порядок в любом случае должен быть соблюден. Раз земля не твоя, то плати за пользование.
  
  По возвращении из своего нового владения, Ольга некоторое время просто отдыхала, читая книги, взятые у Родалиса, а потом решила: - 'Все. Пора в путь!'.
  Хозяин замка, который со своей семьей к этому времени вернулся из столицы, узнав об отъезде, даже расстроился.
  - Ну, зачем тебе куда-то уезжать? Разве тебе здесь плохо живется? Может, тебя кто обидел?
  - Поймите граф! Я - слабый маг. И мне для дальнейшего развития требуется учитель, который может научить меня наиболее эффективно пользоваться моими небольшими способностями. Нимера посоветовала обратиться к ее наставнице Рестине. Вот к ней я и направляюсь.
  Граф только тяжело вздохнул.
  Вскоре случилось происшествие, в результате которого добавился еще один участник похода. Новая охотничья собака, которую недавно купили для улучшения породы, по незнанию сложившейся расстановки сил, попыталась напасть на Шарча, в результате чего лишилась глаза. Разъяренный хозяин приказал, было, убить кота, но его уговорили повременить. Ольга пообещала взять зверька с собой. Правда она сомневалась, захочет ли тот покинуть замок, в котором уже обжился. Но на удивление, при мысленном общении, кот выразил готовность сопровождать ее. То ли Шарчу наскучила жизнь на одном месте, то ли он не захотел расставаться, а может, просто почувствовал грозящую ему опасность. Причина, побудившая его отправиться в путешествие, так и осталась непонятой.
  Лусия сшила подушечку, которая крепилась к седлу, так что кот мог ехать с комфортом.
  Вечером, накануне отъезда, когда Ольга уже собиралась ложиться спать, раздался стук в дверь. На пороге стоял Адрик.
  - Я слышал, ты завтра уезжаешь?
  - Да. Я хотела попрощаться, но не нашла вас, и решила, что значит не судьба.
  - Может, разрешишь мне войти?
  - Нет.
  - Ты все еще злишься на меня?
  - Нет. Но если вы войдете, то можете подумать, что я хочу возобновить отношения с вами. А это не так.
  - А почему ты решила уехать?
  - Я уже говорила вашему отцу, что мне нужно продолжать учится магии, поэтому я должна найти себе нового наставника.
  - Да зачем тебе нужна эта магия?! Ты могла бы прекрасно устроиться фрейлиной у Вемоны, и жить в достатке и без особых забот.
  - Я не хочу становиться фрейлиной. Даже у Вемоны. Я хочу изучать магию.
  Некоторое время Адрик молчал, раздраженно кусая губы.
  - Ну, а если я попрошу тебя остаться?
  Ольга удивленно подняла бровь.
  - В качестве кого?
  - Ну, хорошо! Выходи за меня замуж!
  - Спасибо за предложение, виконт. Но я не воспользуюсь вашей минутной слабостью. Думаю, что вам следует поискать спутницу жизни среди девушек из высшего общества. Такая жена как я, вряд ли подойдет столь блистательному аристократу.
  Адрик гневно сверкнул глазами.
  - Дура!
  - Возможно, вы правы. Но в данном случае, точно об этом можно будет сказать, лишь спустя некоторое время.
  Взгляд молодого человека потух, и Ольга услышала легкий вздох.
  - Ну, как знаешь, - виконт развернулся, и побрел по коридору.
  Ольга потерла зачесавшийся уголок глаза, и с удивлением почувствовала на пальце влагу.
  - Не обижайтесь, виконт! Вскоре вы и сами поймете, что я была права, - крикнула она вдогонку.
  Молодой человек не обернулся, и вскоре его шаги затихли в переходах дворца.
  
  Марк посоветовал путешествовать, пристроившись к каким-нибудь купцам. Так получится безопасней, да и вероятность заблудиться на горных перевалах сведется к минимуму. А главная дорога, соединяющая западные и восточные земли проходила через Белигу с его мостом через полноводную реку Деран, поэтому столица являлась основным пунктом формирования и транзита караванов. Отсюда Ольга и решила отправиться в дорогу, конечной целью которой должна была стать Атия - место, где она надеялась найти себе новую наставницу.
  Стояла середина осени, дни стали значительно короче, и чтобы не искать ночлег в темноте, Ольга планировала сделать промежуточную остановку в Бубоке. В этом случае в Белигу она сможет попасть днем, когда будет еще светло, и у нее окажется достаточно времени, чтобы спокойно определиться с местом своего проживания.
  Она полагала, что ей придется поджидать попутчиков несколько дней. Жить в доме графа она не хотела, поскольку не исключала возможность того, что герцог Орхи мог поручить кому-нибудь, приглядывать за особняком. Возможно, он и не собирался ей мстить, но зачем искушать судьбу? Лучше остановиться в какой-нибудь гостинице и постараться не привлекать к себе внимания.
  В день отъезда Ольга в последний раз позавтракала со своими товарищами. Попрощавшись со всеми, она заметила, что Микас к завтраку так и не спустился.
  - Наш художник сейчас пишет свою очередную картину, а в такие моменты он иногда забывает обо всем, и теряет чувство времени. Возможно, он спит, потому что всю ночь работал, - предположил Родалис.
  Дверь в комнату Микаса, так же как и дверь в мастерскую, оказалась заперта, а на стук никто не отзывался.
  - Ладно, передайте ему от меня привет. Я все равно собираюсь вернуться, так что еще увидимся. Хотя мне очень жаль, что не удалось попрощаться с ним.
  Граф, в знак своего расположения, подарил бывшей гувернантке своей дочери полюбившуюся ей кобылу Марго. И сейчас Ольга взнуздала, теперь уже свою, лошадь, прикрепила к седлу две сумки с вещами, и вышла к воротам замка.
  - Все, дальше не провожайте, - сказала она Венису и Ринку, которые не отходили ни на шаг, и следили за каждым ее движением. - Не будем затягивать это мучительное расставание. Я вас очень люблю, и мне больно смотреть в ваши глаза, и видеть в них тоску. Рано или поздно, но я вернусь. Постарайтесь меня дождаться.
  Ольга по очереди обняла каждого, и вскочила в седло.
  - А где же Шарч?! - спохватился вдруг Венис.
  - Уже бежит, успокоила его Ольга, - мысленно наблюдая за спешащим котом. Вот зверек выбежал из-за угла, и с разбегу вскочил на предназначенную для него подушку, закрепленную перед седлом.
  - До свидания! - Ольга пришпорила лошадь, и та неторопливо потрусила по пыльной дороге.
  
  Эпилог.
  
  Венис смотрел на затейливую резьбу Ларца, стараясь разобраться в тончайшей структуре магического плетения, но мысли его все время возвращались к Ольге. Он вздохнул, и подошел к окну. Одинокое облако закрыло солнце, и пейзаж за окном сразу стал мрачным и унылым. Прозвучал гонг, созывающий всех на обед, который сулил хоть какое-то разнообразие в этом самом тоскливом дне в его жизни.
  За столом все сосредоточенно молчали. Каждый думал о чем-то своем. Вдруг послышался шум, и в зал влетел взъерошенный Микас, держа в руках еще пахнущую краской картину.
  - Вот! Закончил! А где Оля?
  - Она сегодня утром уехала. Мы стучали тебе и в спальню, и в мастерскую, но ты не отвечал, - ответил художнику Венис, с любопытством рассматривая полотно.
  - Как же так? Не может быть! Она что, поменяла свои планы, и уехала раньше времени?
  На Микаса было жалко смотреть. Расстроенный и поникший он подошел к стулу, на котором всегда сидела девушка, и поставил на него картину.
  - Я так спешил, думал сделать ей подарок. Что же теперь делать?
  Все, кто находился в столовой, встали со своих мест, и теперь с восхищением смотрели на Олю, которая улыбалась им с холста. Художник изобразил ее с гитарой в руках, сидящей на любимой скамейке у фонтана в саду. Всем вспомнились прекрасные летние вечера, и как-то сразу стало легче на душе, как будто она вовсе не уехала из замка, а просто вышла ненадолго.
  - Микас! А ты не мог бы подарить эту картину нам всем? Знаешь, мне было бы приятно, зайдя в столовую встретиться взглядом с Олей, увидев ее хотя бы на картине, - попросил Родалис.
  Предложение учителя всем присутствующим пришлось по нраву, и вскоре работа художника висела на стене. И у каждого, кто бросал на нее взгляд, на лице появлялась улыбка, как будто он вспомнил что-то приятное.
  К вечеру, перед самым ужином в столовую вошел Адрик. Он долго стоял перед картиной, потом тяжело вздохнул, и вышел. Вскоре он уже стучал в мастерскую художника.
  - Микас. Я видел твое новое полотно, то, что повесили в столовой. Картина великолепна. Сразу видна рука большого мастера. Ты не мог бы сделать копию для меня?
  - Конечно, господин виконт, через пару недель она будет готова. А я и не знал, что вы увлекаетесь живописью.
  - Э..., я думаю, что это твои работы так повлияли на мое восприятие.
  
  С отъездом Вемоны и Ролана, за столом у графа стало тихо. Даже присутствие Адрика не создавало того оживления, что царило здесь несколько месяцев назад. Нынешний ужин не стал исключением. Лишь редкие реплики, да стук столовых приборов нарушали тишину.
  - Дерник хочет создать в дворцовом парке такой же уютный уголок с фонтаном, как у нас, - решил нарушить молчание Адрик.
  - А мне нравится их пруд, с его живописными берегами и лодочками, в которых так приятно заплыть в какую-нибудь протоку, чтобы над головой сплелись ветви деревьев. Очень романтично, - отозвалась графиня.
  - Можно запрудить наш ручей, и получится не хуже чем в королевском парке. Только это надо делать за стенами замка, а то в нашем саду слишком тесно - развил мысль матери виконт.
  - Я попрошу Олю, Она отлично все сделает, - подхватил идею граф. - Ах да. Теперь не получится. Ну почему ей понадобилось уезжать?!
  За столом вновь установилась тишина.
  - Странно. Когда я покидаю дом по делам, мне всегда бывает грустно, но только немного. А сейчас, ну подумаешь, уехала ученица мага, ну хорошая девушка. Но почему же так тоскливо? - вздохнул виконт.
  Супруги понимающе переглянулись.
  - Тому, кто уезжает, обычно легче переносить расставание. Его ожидают новые впечатления, новые знакомства, или встреча со старыми друзьями. А тем, кто провожает, остаются лишь воспоминания, - попытался объяснить граф.
  - Да ты философ, отец!
  - Поживешь с мое, и сам станешь философом. Если тебя это утешет, то учти, что путешественников часто ждут всевозможные трудности в пути, отчего они вспоминают место, которое покинули с большей теплотой и любовью.
  - Меня это не утешает, - подумав, сказал Адрик. - Я хочу, чтобы ей сопутствовала удача.
  - Ну что ж, удачи ей, - поднял бокал хозяин замка.
  - Удачи - поддержали тост сын и жена.
  
  Конец первой книги.
Оценка: 6.01*98  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Мета-Игра. Пробуждение"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) F.(Анна "Избранная волка"(Любовное фэнтези) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези) А.Григорьев "Биомусор"(Боевая фантастика) О.Обская "Возмутительно желанна, или Соблазн Его Величества"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Прокачаться до сотки 3"(Боевая фантастика) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"