Кувайкова Анна: другие произведения.

Осколки прошлого

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Оценка: 7.57*153  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Хех, что делать, когда охото бешеным волкодлаком на пару с пьяным упырем выть от тоски и повеситься на ближайшей осине? Правильно, не сидеть на месте, а, сграбастав к себе в ученики смышленого эльфика, прошвырнуться по злачным местам, ненадолго осесть в гостях у доброго дядюшки, а потом отправиться в путь-дорогу пытаясь отвязаться от навязчивых приставаний демона, от взгляда которого хочется закопаться глубоко в песок, собственноручно набросать холмик земли, поставить деревянный крест и тихо всплакнуть на прощание. Ага, вот так мне это и дали сделать! Этот упырев демон, будь он не ладен, твердо решил собрать в одно целое все осколки моего прошлого, даже не смотря на то, что эти осколки режут больнее, чем мой же собственный кинжал и острый язычок моего ученичка. Вопрос о том, где же я так согрешила, набирает обороты. Хех, кто бы еще на него ответил....
    ЭТО ВТОРАЯ ЧАСТЬ "ДРУЗЕЙ НЕ ВЫБИРАЮТ". ВНИМАНИЕ: КНИГА ЗАКОНЧЕНА, НО НЕ ПРАВЛЕНА!!! Часть текста снята по договору с издательством

  Глава 1
  
  Танорион
  
  Я во все глаза смотрел на человечку, мечущуюся по поляне вокруг потухшего за ночь костра. Я собирался его разжечь, честно! Вот искупался бы, а потом и разжег. Но немного не получилось. А всему причиной...
  - Демонов эльф, какого упыря ты полез в озеро, не проверив, есть ли там русалки?!? А когда их увидел, что, сложно было им в глаза не смотреть? И вообще, как отпугивать этих ненормальных с хвостиками, знает любой деревенский увалень! - продолжала возмущаться девица, свалившееся на меня (причем в прямом смысле этого слова!) сегодня ночью.
  А если точнее, то посреди ночи, на небольшой поляне, где я разбил свой лагерь, хлопая огромными белоснежными крыльями, приземлился пегас. Настоящая лошадь с крыльями, честно! Здоровый, шоколадного цвета с белыми крыльями, такого же цвета гривой и пышным хвостом. А поперек седла висела вот эта самая человечка, которая костерит меня сейчас такими словами, что уши в трубочку сворачиваются!
  Хм, что-то я отвлекся. Так вот, пегас привстал на дыбы, и человечка с длиннющими черными волосами скатилась прямо мне на руки. Она была жива, но без сознания. Быстро осмотрев ее, я увидел лишь окровавленную руку и то, отмыв её, обнаружил только содранную кожу. Что послужило причиной обморока, я так и не понял, но человечка выглядела весьма любопытно, чего только стоил её меч! Прикасаться к оружию я не решился, мало ли что на нем может быть навешано. Одета она была в простую, но явно дорогую одежду, да и украшения в её ушах и на шее явно не были простыми стекляшками.
  Хотя на счет "девицы" я явно погорячился. Это, несомненно, была девушка, изящная, красивая. Стройная, как эльфийка, да и черты лица исконно эльфийские! Наверняка полукровка. Эх, лицо у неё просто удивительно красивое! А тело... Не изнеженное, а спортивное, она явно носила меч за спиной не просто для красоты. Узнать в ней воина мне не составило труда.
  - Ты меня вообще слышишь?!? - возмутилась девушка, останавливаясь прямо передо мной. Зеленые глаза метали молнии, волосы едва шевелил ветер... стоп, могу поспорить на любимое оружие - ночью они были в два раза длиннее! Они начинали виться крупными кольцами на уровне плеч и достигали колена, а сейчас они иссиня-черным, ровным покрывалом ложились на спину и достигали только талии.
  - Ты чего вообще орешь? - возмутился я, вытираясь полотенцем, - Я тебе не мальчик на побегушках!
  - А я тебе что, девочка на побегушках? - легко парировала девушка и развернувшись, бабахнула в сухие ветки, лежащие в кострище, огненный сгусток.
  Опа... так она магичка!
  - Нет, но я не просил меня спасать! - уставился я на неё, - Я просто хотел искупаться, кто же знал, что озеро кишит этими тварями? И вообще, что с ними делать нужно было? Я помню только, как посмотрел одной из них в глаза, а дальше все - сплошной туман. Очнулся я мокрый, лежащий вот здесь.
  - Еще бы ты был сухой! - фыркнула девчонка, - Они тебя почти на дно утянули! Мне пришлось постараться, чтобы тебя вытащить, половину резерва потратила. Пока грудастеньких от тебя оттащила, потом пока вытащила, пока до берега дотащила, в чувство привела... И ни какой благодарности!
  - Знаешь, я что-то тоже от тебя ни спасибо, ни извини, не услышал! - вытаращился я на неё, пытаясь понять, что такое резерв, и как она меня вытащила из воды и осталась абсолютно сухой, - Свалилась на меня посреди ночи, а сейчас еще и орешь!
  - Ну, взаимные претензии высказаны, обстоятельства выяснены, значит, уже все в порядке, - уже совершенно спокойно произнесла девушка и уселась на поваленное дерево, лежащее на поляне, - Тебе я помогла, значит, я тебе за свое спасение ничего не должна. Слушай, а где мы?
  - На краю Непроходимого леса, он находится на границе между империей дроу и королевством лунных эльфов, - посмотрел я на ненормальную девчонку. Она что, извиняться не умеет?
  - Демоны и упыри! Хотела смыться подальше, но не хрдыра не получилось, - выругалась магичка, подперев подбородок кулачком. Не понял, откуда она хотела смыться?
  - Да кто ты вообще такая?! - я решил прояснить ситуацию, пока все окончательно не запуталось, - И откуда у тебя пегас? Я думал, что они не существуют!
  - Чего? - уставилась на меня девчонка и, легко поднявшись, подошла к красавцу жеребцу, меланхолично жевавшему травку неподалеку. Лошадь в холке была выше самой магички ладони на две, - Ах ты, мой хороший, ты не дал мне упасть! Как я тебя обожаю...
  Я с падающей челюстью смотрел, как жеребец кивает, а затем кладет свою немаленькую голову на плечо человечки. Он что, понимает её слова? Да быть того не может!
  - Подожди, ты что, не маг, что ли? - уставилась на меня человечка, закончив обниматься с жеребцом, который, кстати, за всю ночь так и не дал к себе приблизиться, а спокойно гулял вокруг поляны, меланхолично пощипывая травку и кося на хозяйку синим глазом.
  - Маг, - кивнул я, но буквально через минуту сдался под её ехидным взглядом, - Я владею магией, но еще только еду учиться.
  - То есть, - тут же подвела итог магичка, - Ты не знаешь о магии ничего. Какой-то дефективный дроу, однако!
  - Как будто ты знаешь многих дроу! - проворчал я и заметил, как глаза девчонки тут же похолодели. Я что-то не так сказал?
  - Не твое дело! - как-то зло ответила моя собеседница и, поднеся два пальца ко рту, пронзительно свистнула. Через несколько минут раздалось хлопанье крыльев, и на поляну опустился огромный ворон, раза в два крупнее обычного. В когтях птичка держала упитанного кролика.
  - Рикс, я тебя обожаю! - девушка ласково почесала птичку и уставилась на меня, - Хоть с приготовлением завтрака ты справишься?
  - Не сомневайся, - буркнул я, подхватывая с земли тушку животного. Пока освежевал, пока выпотрошил, пока порезал, пока пожарил над костром, в голове крутился хоровод мыслей, но терзала меня только единственная: кто она такая?
  Пока я готовил, человечка успела привести себя в порядок. Теперь на ней красовались кожаные, достаточно свободные бриджи, сапожки явно дриадского происхождения и курточка из какой-то непонятной, но явно змеиной кожи, которая переливалась на солнце серебром. Волосы же девчонка собрала в высокий хвост, который выгодно подчеркивал ее лицо. Хотя и выглядела она просто шикарно, я прекрасно понял, что прихорашивалась она не для меня. Это почему-то меня задело.
  Протянув ей тарелку с жареным мясом и хлебом из моих запасов, я уселся неподалеку от неё и пока ел сам, пытался собрать предположения в единое целое. Но не упыря не получилось.
  - Что, - усмехнулась человечка, - Долго еще будешь думать, кто я такая?
  - Откуда ты знаешь? - слегка повернулся я к ней, не выпуская сочный кусок крольчатины из зубов. Неужели, я настолько предсказуем?
  - Да нет, - отмахнулась человечка, и непринужденно заявила, - Мысли твои читаю!
  Я аж поперхнулся. Как читает?!? На мне же амулет, подаренный братом еще в детстве! Не может быть, чтобы он не работал.
  - Да расслабься! - хихикнула человечка, - Во-первых, у тебя все вопросы на лице написаны, а во-вторых, это логично: любому бы было интересно, кто свалился ему посреди ночи на голову.
  Я невольно почесал в затылке. Да уж, это она такая умная, или у меня мозги не соображают? Выбираю первое.
  - Кстати, что дроу из Младшего Дома Лиадон делает один на границе с королевством Высших? - как бы невзначай поинтересовалась девчонка, доев последний кусочек мяса. Я поперхнулся второй раз, но теперь было уже не до шуток:
  - Как ты узнала?!? - зарычал я.
  - Как тебя из дома-то выпустили с твоими-то мозгами? - закатила глаза человечка и взмахом руки очистила тарелку. Я почувствовал укол зависти.
  - И все же? - переспросил я, глазами разыскивая свои вещи. Они лежали неподалеку, так что схватиться за оружие я успею быстрее, чем она. Как бы её не тренировали.
  - Идиот, - весело констатировала магичка, внимательно меня рассматривая, - На тебе амулет от защиты мыслей, сделанный из серебряной руды. Этот металл является отличительным знаком Младшего Дома. Не так ли, Хранитель королевских традиций?
  - Откуда ты все знаешь? - осторожно спросил я. Неужели она охотница на эльфов?
  - Давай так, я расскажу немного о себе, но только после твоего рассказа о том, как и почему ты здесь очутился, - слегка наклонила голову девчонка. Что ж, разумно. Можно выяснить это и решить, что делать дальше, а можно молча разойтись, и каждый из нас будет ожидать удара в спину.
  - Меня зовут Танорион, - начал я первый, приняв её условия, - И я действительно младший наследник Дома Лиадон. А здесь я потому, что поехал в Эллидар, поступать в Академию магии. Там живет мой брат, он приютит меня на время.
  - Угу, - задумчиво протянула человечка, - Вопрос на засыпку: какого упыря ты поперся туда поступать, не зная простейших заклинаний, и почему ты поперся туда зимой?
  - Как зимой? - опешил я, рассматривая траву под ногами и хвойный лес за спиной, - И вообще-то я еду в Академию как раз, чтобы научиться магии!
  - Да уж, - закатила девчонка глаза, - Ты откуда выполз? На Империю дроу, как и на Эвритамель, накинут защитный полог, и только поэтому тут лето! А кругом, и в Эллидаре в том числе, сейчас середина зимы! И кстати, в академию тебя примут только в том случае, если ты обладаешь базовыми знаниями!
  - Вот хрдыр! - выругался я. Я же не знал об этом!
  - И еще один вопрос: а Холл знает, что ты к нему собрался?
  - Ты знаешь моего брата? - подскочил я. Однако, человечка полна сюрпризов...
  - Знаю, - просто кивнула она, - И могу с уверенностью сказать, что ему сейчас не до твоего обучения. Он вообще-то помолвлен, да и дело его процветает.
  - Вот демон... - почесал я в затылке. Ситуация выходила не очень для меня не очень благоприятная. Так, ладно, сначала разберемся с этой непонятной магичкой, - Теперь ты ответишь на мои вопросы?
  - Не на все. Врать не буду, раз уж ты сказал мне всю правду. Но о том, что тебе знать не стоит, я промолчу.
  Что ж, разумно. Я ведь тоже всей правды ей не сказал.
  - Как тебя зовут?
  - Хеллиана Валанди. Адептка Академии магии, третий курс, - не задумываясь, ответила девушка и указала на серьгу в виде паука в своем ухе, - Это является доказательством, если ты не веришь на слово.
  - Верю, - кивнул я, - Что ты здесь делаешь?
  - Заблудилась.
  - А откуда ты хотела смыться?
  - А вот это уже не твое дело, - хмыкнула человечка, - Еще вопросы по существу будут?
  - Да. Куда ты отправляешься?
  - Я... я не знаю.
  
  Хеллиана
  
  Только после вопроса дроу я поняла, что действительно не знаю. Возвращаться в Академию - нет уж, я не хочу видеть ни дроу, ни Латриэля, которые туда вскоре вернуться. В Скайру? Тоже нет, у Ветара и Тамины сейчас другие заботы, а у деда - новый ученик. Натинало? Нет, что я там забыла без Таша? А больше идти и некуда...
  - Как это не знаю? - уставился на меня дроу, которого я сегодня утром отбила у стаи русалок. И на которого свалилась ночью. Забавно - он можно сказать меня спас (ведь неизвестно, чтобы было, если бы Сумрак приземлился в глухом лесу), а я тут же вернула долг.
  Узнать в нем младшего брата Холла не составило труда, их схожесть бросалась в глаза, особенно серебристые волосы. Вот только у аронта глаза цвета майской зелени, а у этого - цвета темного металла с легким фиолетовым отливом. Да и волосы короткие: несколько длинных прядей падают на лицо, а вот более короткие на затылке топорщатся в разные стороны. Было видно, что этот дроу еще очень молод. Щеголял он передо мной все утро в одних штанах и я уже успела оценить гибкое, стройное тело с едва заметным рельефом мышц под загорелой кожей. Видимо, этому ушастику не было еще и сотни лет, ведь второго имени я так и не услышала. Хотя Холл как-то о своем брате упоминал, и он же...
  - Погоди-ка... - сощурилась я, - Ты же должен еще учиться в Военной Академии дроу! Ты что, сбежал оттуда, чтобы поступить в Академию магии?
  - Ну, да, да! - сознался парень, - Сбежал! Мне надоело учиться там уже второй раз! Меня магия больше привлекает!
  - Это, конечно, похвально, - почесала я переносицу, - Но прежде чем бежать оттуда, нужно было все продумать!
  - Да много ли ты понимаешь в побегах?!?
  Я сжала зубы, поймав камень в свой огород. Да уж, сама хороша! Сбежала из королевства, не зная, куда пойду, зачем пойду. Даже ничего для долгой дороги не прихватила! Ни зимних вещей, ни одеял, ничего...
  Эмоции схлынули, оставив после себя дикую пустоту в душе и ненависть ко всем ушастикам, и теперь я могла спокойно рассуждать. Вот только ни к чему хорошему эти рассуждения не приводили. Да и Химо куда-то пропал...
  - Ни-че-го, - по слогам произнесла я, не глядя на дроу. Заметив Рикса, притулившегося рядом со мной, обратилась к нему, - Рикс, найди Химо, пожалуйста.
  Ворон, понятливо каркнув, сорвался с места и взмыл ввысь.
  - Он что, тебя понимает? - спросил эльф, следивший за полетом птички, - И кто такой Химо?
  - Мой тарантул, - буркнула я. Дроу посмотрел на меня как на сумасшедшую.
  Демоны, что ж теперь делать-то? Я не про эльфа, его судьба меня не касается, пускай делает, что хочет. Куда направиться? В Эллидар я не вернусь, как бы я не скучала по Ташу, Холлу и друзьям-адептам. Хотя, какие они, к упырям, друзья? Они бы повели себя точно так же, как близнецы... Вот только Рик...
  Нет, в Эллидаре мне не место. Ох, еще и дроу этот... Во мне пылало чувство ненависти ко всем дроу, но в тоже время я осознавала, что этот экземпляр мне ничего не сделал. Да и его брат тоже, и честно, мне было жаль Танориона.
  Демоны и упыри, я совершенно запуталась!
  Чтобы как-то себя отвлечь, я взмахом руки отчистила и тарелку эльфа, чем заслужила его благодарный взгляд. Можно подумать, что он мне нужен, ага!
  - Скажи, а какая она? Академия магии? - неожиданно спросил дроу, глядя на языки пламени в костре.
  - Большая. Шумная. Красивая, - пожала я плечами, и немного подумав, создала на ладони иллюзию - крошечную академию магии. Парень как завороженный уставился на миниатюрную башню и корпуса вокруг неё. Неожиданно, эльф спросил:
  - Почему ты не хочешь туда вернуться?
  - Не твое дело! - немного резко ответила, мгновенно рассеивая иллюзию.
  - Упырева магичка, тебе что, сложно ответить на такой простой вопрос? - взревел дроу, - Я ничего о тебе не знаю, и естественно, мне это интересно!
  - Там есть те, кого я не желаю видеть, ясно тебе?!? - окончательно разозлилась я, подскакивая с дерева. Неожиданно, вместе со мной пламя в костре взметнулось на добрых четыре локтя.
  - Это что еще такое? - уставилась я на разбушевавшуюся стихию, - Теперь что, когда я злюсь, стихия не через меня выплескиваться будет, а бушевать вокруг?
  - А как это? - тут же влез дроу с вопросом. Вот суетной эльф...
  Пошарив в поясе, я выудила последнюю сигаретку. Час от часу не легче! И как я буду без них обходиться? Запасы кончились, мне их обычно отправлял Таш саламандрой, но теперь, я даже ему написать не могу, чтобы не засветить свое местонахождение. А подробный сбор трав я не знала.
  - Давай не сейчас, ладно? - повернулась я к дроу, - Без тебя тошно.
  - Знаешь, когда мне паршиво, я обычно тренируюсь, - немного обиженно проронил дроу, отходя от костра, пламя в котором наконец, спало.
  - Составишь компанию? - ехидно спросила я.
  - Да запросто! - резко развернулся дроу. В руках он держал сатар с уже раскрытыми лезвиями. Усмехнувшись, я встала с бревна и достала меч, - До первой крови.
  Ага, легко сказать! Этого дроу зацепить не так просто. Он уворачивался легко, мгновенно парировал удары, плавно перетекал из одной стойки в другую. Сатар в его руках мелькал с невообразимой скоростью. Но что странно, я замечала все его ухищрения, предугадывала удары и даже смогла двигаться с его скоростью!
  Поединок мы свели вничью, когда оба уже порядочно устали. Как оказалось, мы махали оружием почти час!
  - Как тебе удается двигаться с такой скоростью? - немного отдышавшись, спросил дроу, по его загорелой коже стекали капельки пота. Впрочем, я выглядела не лучше и дышала как старый астматик.
  - Сама не поняла! - ошарашено улыбнулась я, опираясь на меч, - А ты хорошо сражаешься!
  - Могу тоже самое сказать о тебе! Хотя никогда не видел, чтобы люди так быстро двигались! - похоже, дроу отвесил мне что-то вроде комплемента, - Слушай, магичка, а у тебя в родне эльфов не было?
  При слове "эльф" меня покорежило, но все же я ответила, смахнув пот со лба:
  - Были. Дроу и ятугары. Правда это было очень и очень давно!
  - А по тебе и не скажешь! - заметил Танорион, - Кстати, что с твоими глазами? Они были какие-то странные во время боя.
  - Странные? Что ты имеешь ввиду, эльф? - уставилась я на него.
  - Да не знаю, просто странные и все, - пожал он плечами и уселся на бревно. Я шмякнулась неподалеку.
  Да что происходит? Магия опять шалит, с глазами что-то не то... Демоны и упыри, как мне не хватает Таша! Неужели, все ведет к тому, чтобы я вернулась в Эллидар?
  Я уже собралась вдохновенно ругаться, когда с неба черным камнем рухнул Рикс. Хорошенько стукнулся о землю и замер.
  - Э-э-э... Кажется, твоей птичке плохо! - выдавил из себя обомлевший эльф. Я только усмехнулась:
  - Ню-ню. Наивный ты. Рикс вставай давай, хватит придуриваться!
  - Это он мне мстит! - раздалось ворчание из когтей мое пташки, - За то, что ему пришлось в куст можжевельника за мной лезть! Я там застрял.
  - Это кто? - еще больше окосел дроу. Надо же, впечатлительный какой-то он!
  - Ри-и-и-икс, - протянула я. Птичка открыла глаз, недовольно каркнула и, разжав когти, взлетела в седло моего пегаса, который пытался стоя вздремнуть. Что-что, а к этой нежити Эльтар давным-давно привык.
  На моем плече тут же оказался тарантул:
  - Хелли! Слава Хранителям, с тобой все в порядке! Я так за тебя волновался! Прости, я не смог удержаться, когда ты начала падать! О, а это что за хмырь ушастый?!?
  - Сам такой! - оскорбился дроу, рассматривая моего паука, - Я Танорион!
  - Я Химо, дальше что? - обратился к нему тарантул. Он явно не возлюбил ушастика, полностью разделяя мое нынешнее отношение к этой расе.
  - Эй, магичка, твой членистоногий мне хамит! - возмутился эльф.
  - Бывает, - невозмутимо пожала я плечами, - Он не любит эльфов. Химо, что делать будем?
  - В каком смысле? - обратился ко мне паук и многозначительно кашлянул. Эльфенок, все мгновенно сообразив, недовольно фыркнул и, подхватив полотенце направился к озеру. Надеюсь, у него ума хватит, чтобы на русалок больше не отвлекаться. Хотя, эти хвостатки теперь и близко к нему не подойдут.
  - В прямом, - я пересадила паука к себе на колени, - Нам нужно где-то жить, и что-то делать дальше. Ты же понимаешь, что ни в академию, ни в Скайру нам дороги нет. Куда мы отправимся?
  - Я уже думал об этом, - серьезно произнес паук, - Но пока у меня появилось только одно предложение.
  - Какое?
  - Помнишь, ты хотела научиться техники боя ятугаров? - спросил тарантул. Кажется, я поняла, к чему он ведет...
  Динтанар.
  Страна ятугаров. Национальное оружие - длиннющая цепь с острыми шипами; тяжелые метательные шарики; огромные черные львы; невероятно обаятельный Князь...
  - Ты предлагаешь отправиться к Киртану?
  - Почему нет, Хелли? - уставился на меня тарантул, - Он будет рад тебя видеть. Ты хотела у него поучиться - теперь есть такая возможность. Да и лишних вопросов задавать не будет, он парень не глупый. А что касается ваших отношений - так он даже приставать не будет, у него там жена и все такое! И это единственное место, где Селениэль, если она захочет продолжить на тебя охоту, не додумается тебя искать! Соглашайся, это идеальный вариант.
  - И единственный на данное время, - со вздохом добавила я. А ведь тарантул абсолютно прав, - Но знаешь, мне нужно увидеться с Ташем. Причем лично.
  - Но зачем? - удивился Химо, - И ведь для этого тебе придется заехать в Эллидар!
  - Химо, со мной опять твориться что-то не то! - принялась я за объяснения, - А сигаретки, как назло, закончились. Я не знаю, почему мне ночью стало ТАК плохо! Хоть сейчас я чувствую себя нормально, кто знает, что будет дальше, но без Таша я не справлюсь. Я же сама себя обследовать не могу, а доверять каждому встречному - сам понимаешь. Да и потом, когда эти хрдыровы эльфы вернуться в академию, все узнают, что я пропала. И чувствую, что меня начнут искать. И ведь Таш найдет рано или поздно и скажет остальным. А я этого не хочу. Вот и предупрежу его заранее.
  - Логично, - согласился со мной Химо, - Но у меня вопрос: как мы туда доберемся? Мы не знаем дорогу, мы никогда там не были, и у нас нет даже карты!
  - Кажется, я знаю, что можно придумать, - сощурилась я.
  
  Танорион
  
  Уже искупавшись в озере, я сидел на берегу, обсыхая под лучами солнца. Русалок не было видно.
  Девчонка произвела на меня странное впечатление. И взрослая, с одной стороны, и какая-то несерьезная с другой. Сражается выше всяких похвал, плюс красивая, плюс магичка, да и "зверинец" её поражает...
  Но с другой, явная не любовь к моей персоне и с её стороны, и от её тарантула. И где она его выкопала? Кстати, не то, что не любовь, а просто... Отчуждение какое-то, что ли? То общаемся на повышенных тонах, то вроде все мирно и нормально, а то вдруг, её лицо напоминает холодную, вежливую маску. Словно у нее зуб зверски болит и я в этом виноват. Но я-то знаю, что ничего ей не делал! Да и ничего такого ей не говорил.
  Веселая она, конечно, но странная. Откуда она здесь? И что с ней случилось? Что она скрывает, кто по происхождению?
  Слишком много вопросов. И не одного ответа. И ведь не спросишь же! Точнее, спросить-то не проблема, но подозреваю, что ответов я не дождусь. Хм, я планировал пересидеть в лесу до конца этой недели, чтобы погоня (если её отправили за мной), ушла далеко вперед. А я потом тихо поплетусь следом. Искать меня позади себя... Кто до этого додумается? Хотя, кто будет за мной гоняться, я же не принц все-таки! Да родители особо и не грустили, когда Холл смылся. Так что думаю, все в порядке, через пару дней можно выдвигаться.
  Однако, появление этой магички как нельзя кстати, я теперь знаю о том, что с нулевыми знаниями в академии делать нечего. Но, думаю, братец меня поймет и научит основам магии. Хм, интересно, что связывает Хеллиану и моего братца? Она вроде говорила, что он помолвлен. Не на ней ли? И ни это ли причина того, что она не хочет туда возвращаться?
  Как бы это выяснить...
  - Танорион! - раздался позади меня довольно низкий и приятный голос, отвлекая от размышлений. Я повернулся. Девчонка стояла, небрежно оперевшись на невысокую иву, растущую на берегу.
  - Что? - спросил я, не поднимаясь. На её плече восседал паук-тарантул размером с мою ладонь и изучал меня внимательным взглядом. Это же чучело! Нет, правда, из живого паука не могут торчать нитки и у него просто не могут быть глаза - пуговицы!
  - Ты знаешь дорогу в Динтанар?
  - Прекрасно знаю, - кивнул я, - До него отсюда больше четырех месяцев пути. Я там был несколько раз. А зачем тебе это?
  - Я предлагаю тебе сделку, - без долгих предисловий сказала человечка, внимательно глядя на меня, - Ты отведешь меня в Динтанар, а я по дороге научу тебя магии.
  Я, наверно, ослышался. Провести четыре месяца с этой девицей, которая на меня смотрит как на несмышленую малолетку? Так, что-то меня заносит...
  Я быстро взвесил положительные и отрицательные стороны, и спросил:
  - Зачем тебе это? Ты же меня совсем не знаешь. Да и я тебе - тоже.
  - Знаешь, мне в свое время тоже помогли. Но я училась до академии больше трех лет. Этих знаний хватило для поступления и для сдачи первого и второго курса экстерном. За четыре месяца я успею вдолбить в тебя основы, достаточные для поступления. Но мне нужно попасть в Динтанар, заехав по дороге в Эллидар. Это мои условия. Выбор за тобой, - с этими словами человечка развернулась и ушла.
  Взвешивание продолжилось. Отрицательная сторона была одна - я её совсем не знаю. А вот положительных было множество: и то, что она научит меня магии, и я убью время до поступления, и ежедневный партнер для спарринга, да и вообще, дорога не скучной будет. Окончательно решить мне помогло то, что она знает моего брата. И достаточно близко, раз знает о его титуле, о его помолвке, даже о виде металла, который является отличительным знаком нашего рода.
  Меня все еще волновал вопрос, почему она не хотела возвращаться в Эллидар, но поговорив со своим тарантулом, все же решила туда заехать! Ответа не было. Но пока я шел до поляны, я твердо решил выяснить, что за странная девица свалилась мне на голову.
  Девица, кстати, сидела на бревне и задумчиво чесала брюхо тарантула, лежащего на коленях. Я подошел к ним и становился в двух шагах:
  - Я согласен.
  - Я так и думала, - усмехнулась девушка и пожала протянутую мной ладонь. По нашим рукам пробежались зеленые искорки, а затем ярко вспыхнули и исчезли - магический договор состоялся.
  Теперь, ближайшие четыре месяца я от этой магички ни на шаг не отойду, пока не доведу её до страны ятугаров.
  Думаю, этого времени вполне хватит для того, чтобы найти ответы на все вопросы.
  
  Глава 2
  
  Хеллиана
  
  У меня возникла проблема. Большая проблема. Как мне учить магии этого эльфика, который сейчас невозмутимо наворачивает сваренную мной на обед кашу (правда, из его запасов), так, чтобы не раскрыть мою маленькую тайну? Это я про владение всеми стихиями. Нет, он конечно дуб дубом в этом деле, но рано или поздно он все узнает, и что тогда? Где гарантия того, что он не станет на меня охотиться? То, что он брат Холла - не считается, дроу легко могут предать, в этом я уже убедилась на собственно горьком опыте.
  Есть резко расхотелось. Мысленно вздохнув, я скормила свою порцию Эльтару, думаю, пегас заслужил чего-нибудь вкусненького. А в нынешних условиях и гречневая каша подойдет.
  - Что, нет аппетита? - поинтересовался дроу, шкрябая деревянной ложкой по дну посудины.
  - Что-то вроде того, - неопределенно ответила я, - Кстати, посуду моешь ты!
  - Это еще почему? - удивился эльф, - Тебе же нужно для этого всего лишь рукой взмахнуть!
  - Урок первый, - вздохнула я и подойдя к нему поставила ему на колени свою тарелку, - Магический резерв, данный магу от рождения для управления стихиями, не безграничен, и не стоит его тратить на всякие пустяки, если предстоит что-то серьезное. А мне в данном случае еще тебя учить. Так что топай давай!
  Понятливо кивнув, дроу подхватил грязную посуду и направился к озеру. Кхм, хотя бы спорить не стал, и то радует.
  - Смышленый ельфик, - одобрил его поведение Химо, - Хелл, кажется, я брюхо распорол об этот демонов куст! Посмотри, а?
  - Да уже смотрела, тебя всего штопать надо! - сообщила я тарантулу истину, и постаралась как можно удобнее расположиться на поляне. Для этого пришлось сотворить небольшую подушку из уплотненного воздуха, поместить её под деревом, и усесться туда, оперевшись спиной на широкий ствол.
  - А говорила, что тратить резерв по пустякам нельзя! - сварливо заметил эльф, вернувшийся в лагерь. Положив посуду неподалеку от костра, он подошел ко мне поближе и уселся на корень этого же дерева, торчавшего из земли.
  - На работу с чистой стихией уходят крупицы резерва, - объяснила я, вдевая нитку в иголку. Кхм, а острота зрения все еще не прошла. Даже не знаю, радует меня это или нет.
  - Итак, прежде чем я продолжу, нужно определиться, в каком направлении тебя учить, - подняла я взгляд на дроу, который внимательно за мной наблюдал. Что мы будем делать, и куда мы поедем, мы определились еще до обеда и теперь, можно было потихоньку учить дроу. Да уж, весело - недоучившаяся магичка взяла себе в ученики дроу, который абсолютно ничего не смыслит в магии, и который еще и в пять раз её старше! Маразм крепчает...
  - То есть как? - не понял эльф.
  - Молча! - хмыкнула я, - Существую несколько видов магии - драконья, эльфийская, человеческая, магия аронтов, ятугаров, эрханов... Суть одна - построение стихий или магических потоков в нужную форму, правда у каждого из видов свои особенности. Я могу научить тебя как и эльфийской, так и человеческой.
  - Но Академия Магии находится в человеческом городе, а значит, мне нужна и человеческая магия! - посмотрел на меня эльф как на полоумную. Однако, действительно смышленый эльф!
  - Молодец, догадался, - похвалила я его. В самом деле, а кто сказал, что ему будет легко у меня учиться? Бедный эльфик...
  - Ты полукровка? - прямо в лоб спросил меня Танорион, - Иначе ты бы не могла пользоваться эльфийской магией.
  - Да, у меня эльфийские корни, - хмыкнула я. Хм, и не соврала же!
  - Я так и думал. По твоей внешности это прекрасно видно, - дроу выглядел весьма собой довольным. Ох, какой он еще молодой...
  - Итак, слушай и запоминай, - я принялась объяснять "ученику" прописную истину, одновременно с этим занимаясь приведением Химо в порядок, - Человеческая магия основана на шести стихиях: Огонь, Вода, Земля, Воздух, Жизнь и Смерть. Целительство и Некромантия, если точнее. Так же используются и потоки магии, собранные в тебе самом. Эти потоки, так же как и сила управления стихиями и есть Дар, человек или эльф с ним рождается. А его количество, который маг может использовать без последствий и называется резервом.
  - А как у эльфов? - спросил Танорион, когда я примолкла, чтобы перегрызть нитку.
  - Давай я не буду пока углубляться в эльфийскую магию, иначе у тебя в голове будет сплошная каша, - предложила я и, дождавшись кивка дроу, продолжила, - Ну, так вот, магия используется для бытовых заклинаний, защитных кругов и тому подобного. В подробности пока вдаваться не буду, а то у тебя мозг вскипит! И не фыркай, я тебе это серьезно говорю! О чем это я... А, ну, так вот, все это - прикладная магия. Так же личная магическая сила человека используется для другого назначения - это заклинания исключения. Левитация, зеркальные щиты, лед, и тому подобное. Ну, и конечно магия стихий. Тут вариантов множество: щиты, атакующие заклинания, лечение, ритуалы, проклятия, страховка, призыв, да и еще куча всего. Запомнил?
  - Да, - серьезно кивнул эльф, - Два основных вида магии: одна внутренняя, другая для управления. И три направления: прикладная, заклинания исключения и стихии. Примеры сказать?
  Я согласилась. На мое удивление, эльф не просто все заучил, а мог вполне связанно и в любой последовательности рассказать все, что я только что ему наплела. Нет, сказала-то я ему правду, вот только не таким языком, как учили меня. Так что, этому дроу еще повезло.
  Пока я штопала Химо, я успела еще рассказать и несколько других деталей. Например то, чему еще его будут учить в академии. То бишь расы, нежитиведение, боевые искусства, травоведение, алхимия, артефалогия, ментальная магия и так далее и так далее. Когда же я закончила свою речь, эльф взвыл:
  - Как это вообще можно выучить?
  - Нет, а ты как хотел? - хмыкнула я, - Я же как-то выучила!
  - У тебя на это было почти четыре года!
  - А у тебя четыре месяца! - парировала я, убирая нитки в карман на поясе и сажая Химо на плечо, - Ты дроу, значит, у тебя память в десятки раз лучше! Так что, в нашем случае, эти сроки одинаковы. Чего ты пыхтишь, как ежик? Я что, не права?
  - Сама ты мелочь в иголках! - огрызнулся эльф, и тут же весело добавил, - А знаешь, ты права. Я выучу все это! Что у нас дальше по плану?
  - Дальше нужно выяснить, какие стихии тебе подвластны, а вот уже от этого будем плясать! - уставилась я на дроу, - Слушай, а ты что, вообще ничего о магии не знаешь?
  - Нет, - дроу как-то сразу погрустнел и сник, - Да я ей как-то сначала и не интересовался, мне интереснее было в Военной Академии. Когда я первый раз её закончил и вернулся домой, Холл как раз сбежал. Родители объявили строгий контроль ну, и сама понимаешь. А спустя десять лет я поехал туда еще раз, где познакомился с братьями де Рен. Они учились последний год, и они обладали магией. От них я и узнал об академии и захотел там учиться.
  
  Танорион
  
  - Ясно, - резко сказала человечка. Лицо её стало напоминать маску, все тело тут же напряглось. Перемены были разительные, даже не верилось, что еще секунду назад передо мной сидела задорная магичка, а сейчас - злая до демонов воительница. Если не демоница, такое определение подошло бы ей куда больше.
  Быстро прокрутив в памяти все, что я только что сказал, я пришел к двум выводам: либо её задело что-то, связанное с родителями, либо имя Холла.
  - Хелли, я что-то не так сказал? - осторожно спросил я, понимая, что гадать бесполезно. Но мне нужно знать, о чем лучше помалкивать в её присутствии! Потому что видеть такое выражение лица я больше не хочу.
  - Никогда больше при мне не произноси имя близнецов де Рен! - буквально прорычала девчонка, поднимаясь на ноги. Одновременно с её словами пламя в костре так же как и утром взметнулось на несколько локтей. Ни хрдыра...
  И что это все значит? Неужели, она училась вместе с принцами де Рен? И видимо, не совсем удачно, раз у неё такая реакция. Хотел узнать, что её мучает... и узнал. Но вопросов появилось еще больше.
  - Так, я не понял! - нагло заявил я как можно громче. Магичка, подошедшая вплотную к костру даже не повернулась, - Ты обещала меня учить! А мне истеричные учителя к упырям не нужны!
  - Ну, что ж, - нехорошо так усмехнулась девушка, поворачиваясь ко мне, - Ты сам напросился! На сегодня хватит теории, переходим к практике!
  Я лишь оскалился в улыбке. Так, похоже, я нашел хороший способ, что бы отвлечь её от нехороших мыслей. Нужно просто перевести огонь на себя.
  - Нужно определить, какие стихии тебе подвластны. Так как у меня нет нужных артефактов, будем определять научным путем. Садись, - девушка уселась верхом на бревно и похлопала по дереву перед собой. Не задумываясь, я сел напротив нее, где-то на расстоянии в локотя два. Сокращать эту дистанцию я пока не имел права. Я вижу её первый день и не смотря на то, что мы скреплены договором (это единственное, что я точно знаю о магии), я ей никто.
  - Вот скажи, к чему тебя тянет больше всего? - заглянула мне в глаза девчонка, - Какая стихия тебя привлекает?
  - Я даже не знаю, - растерялся я, - Как-то не задумывался... Вот если бы среди стихий был металл...
  - Почему металл? - тихо спросила магичка.
  - Я люблю оружие. Звон клинков, блеск стали... Это манит меня. А еще мне нравится его самолично изготавливать, совершенствовать. Знаешь, какое это наслаждение: заходить в душную кузницу, видеть яркий огонь в горне, который пылает все ярче и ярче...
  - Закрой глаза, - вдруг попросила магичка, - Не спрашивай, просто закрой. Расслабься, вытяни вперед руку и раскрой ладонь. Да, вот так. А сейчас, представь все это в малейших подробностях. Не торопясь, четко, в деталях. Представь это так, будто ты сейчас в кузнице. Увидь это. И просто почувствуй.
  Я сделал все так, как она попросила. Ей голос манил, звал меня за собой, прося вспоминать и вспоминать. Я словно наяву увидел просторную кузницу в Академии, а в лицо пыхнуло жаром из горна.
  - Открывай.
  Я открыл глаза и тут же наткнулся на довольный взгляд девчонки. Не понимая, чего она этим добивалась, я уставился на свои руки и только тогда понял. На моей ладони расцвел огонь. Небольшой, но удивительно яркий язычок пламени танцевал, не причиняя мне ни малейшего вреда. Он не обжигал, а нежно ласкал кожу, даря приятное тепло и какую-то уверенность. Это было... приятно.
  - Огонь. Тебе подвластна стихия Огня. Насколько ты можешь её себе подчинить, ты узнаешь только в академии, здесь я бессильна.
  - Еще! - затребовал я, продолжая любоваться на пламя, - Я хочу еще!
  - Погаси огонь для начала! - фыркнула она.
  - А как?
  - Просто отпусти его. Но ни в коем случае не представляй, что ты его водой заливаешь!
  - А что будет? - спросил я.
  - Хана!
  Да уж. Коротко и по существу.
  С только что приобретенной стихией расставаться дико не хотелось. Но у меня было такое чувство, что если я сейчас этого не сделаю, то магичка просто напросто треснет мне в лоб. И поэтому я представил, как языки пламени, искры от него устремляются вверх и исчезают. Опустил глаза - пламя исчезло, немного искрясь при этом.
  - Не совсем верно, но для первого раза весьма не плохо, - довольно кивнула девушка, - Что еще? Может, хотел бы летать?
  - Летать? Безусловно! Это же наверно так хорошо!!! - замечтался я, и мгновенно закрыв глаза, не дожидаясь указания, представил голубое небо, бескрайние просторы, свист ветра в ушах и...
  И меня чуть не сдуло с бревна.
  - Демонов эльф, ну ты размечтался! - проворчала человечка, приглаживая вставшую дыбом челку.
  - Это что, я сделал? - очумел я.
  - Ну, не я же! - она развела руками в ответ, - Значит, вторая стихия Воздух. При чем, довольно сильная. Так, пойдем дальше - Земля? Ну, цветочки там, растения, лианы, песок, драгоценности? Нет, абсолютно не интересно? Уверен? Ладно, двигаемся далее. Как у тебя с водой?
  - Воду я люблю! - улыбнулся я, - Прямо обожаю.
  - Угу, я утром заметила, - не сдержалась от подколки моя наставница, - И русалки тоже. Так, воду проверим позже, у озера. Осталось самое сложное - Целительство и Некромантия. Хм, Целительство проверить не получиться, резать себе что-нибудь я не собираюсь, придется ждать подходящего случая.
  - Так давай, я сам себе порежу, если ты боишься! - щедро предложил я.
  - Я бы назвала тебя идиотом, но я воздержусь, - закатила глаза девушка, - Неуч ты! Запомни, самого себя лечить невозможно! И потом, это у тебя от пореза через два часа и следа не останется, с твоей-то регенерацией, а я что делать буду? Да и потом, ты просто не знаешь, что может быть после неудачных экспериментов.
  - Как скажете, великая магичка! - склонил я голову. Девица сузила глаза, но потом только фыркнула:
  - Ладно уж. Лучше скажи, какое у тебя отношение к некромантии?
  - Это где скелеты и трупы?
  - Ага. А еще проклятья, нежить, нечисть, ритуалы и прочая мерзость!
  - А никакое! - сознался я, - Ибо я с таким не сталкивался. В Военной академии нас учили, как сражаться с живыми, а не мертвыми! Да и вообще, как можно драться со скелетом?
  - Мдя... - почесала подбородок Хеллиана и неожиданно крикнула, - Рикс! Иди ко мне, пташка ты моя любимая!
  На её руку тут же спланировал ворон, сидящий на ближайшей елке. Эта птица все же поражает своими размерами. Человечка что-то прошептала, провела рукой над птицей и...
  И передо мной сидел уже скелет этого самого ворона. Смешной такой.
  - Но как? - выдохнул я. Честно, мне стало интересно, как кости крепятся друг к другу. Ощупывание костей не принесло никакого толка, осыпаться горкой они явно не собирались. Ворон крутил черепушкой по сторонам и явно пытался от меня отбиться. Вскоре ему это надоело, поэтому он каркнул, клюнул меня в руку и улетел, обратно на дерево!
  - Как груда костей может летать? И что ты с ним сделала, он же был нормальным вороном!
  - Неа. Он был скелетом. Но чтобы от него не шарахались, я наложила на него морок. Кстати, запоминай: существует три вида заклинания, изменяющий внешность вещей. Это морок, иллюзия и фантом. Морок - это заклинание, накладываемое на объект, чтобы скрыть его недостатки, скажем так. Он может быть осязаемым, и нет. Иллюзия... это иллюзия! Она ни на что не накладывается, она создается сама по себе. Ну, помнишь, я тебе показывала академию на ладони? Вот, это была она. Иллюзия тоже может быть осязаемой, и она может даже пахнуть, но разрушается от физического воздействия, в то время как морок сам спадет, если его не подпитывать. Ну, и фантом: это что-либо созданное, его можно пощупать, понюхать, да хоть съесть, ему ничего не будет! И сам он не распадается, его нужно развеивать. И кстати, он будет делать то, что ты ему скажешь. Ну, вот например.
  Девчонка прищурилась, сделала несколько пассов руками, и у меня на руке уселась костяная птичка. Повертела головой, каркнула, клюнула меня в руку и, взлетела на ту же ель, где уже сидел костяной ворон.
  - Здорово! - выдохнул я.
  - Что именно? - небрежно щелкнула пальцами человечка и один из воронов исчез.
  - Да все! И магия, и то, как ты объяснишь, и мне даже понравилась некромантия! А ведь ты все это так легко делаешь!
  - Это "легко" будет только в том случае, если ты доведешь заклинание до идеала. То есть, будешь много и много тренироваться! - оу, этот тарантул опять заговорил! Чего же он молчал-то раньше?
  - Он прав, - кивнула Хеллиана, - Кстати, Химо - это тоже произведение Некромантии. Мне удалось оживить чучело паука, валявшегося неизвестно, сколько лет в сундуке на чердаке моего дома. Кстати, не думай, что некромантия - это все весело и просто! Там придется и нежити головы рубить, и трупы допрашивать!
  - Плевать! Мне интересно, - усмехнулся я, потирая руки. И правда, мне действительно стало это интересно!
  - Итого: тебе подвластны три стихии. Огонь, Воздух и Некромантия. С водой еще не разобрались, но это ненадолго, - подвела итог магичка.
  - Как некромантия? - подпрыгнул я, - Как ты узнала?
  - Некромант некроманта... - усмехнулась девчонка, - А если серьезно - у тебя глаза зажглись зеленым. Значит, стихия Смерти тебе подвластна. Идем, проверим, что там у тебя с водой.
  С водой оказалось все хорошо. Всмысле, мне удалось вытянуть из озера несколько капелек. Точнее, под руководством магички они сами запрыгнули в руку. Четыре стихии из шести...
  Я просто безумно доволен собой. Жаль, что на сегодня мы закончили. Голова пухла немного, слишком много информации я получил. И это за один-то день!
  Как оказалось, девчонка владела пятью стихиями, ей тоже не подвластна Земля. Эх, хоть бы я еще и Даром Целительства владел! А то обидно как-то. Хотя, если подумать... Не факт, что девчонка меня сильнее. Опытнее, безусловно, но я же только начал свое обучение! И у меня еще все впереди.
  Ощипывая утку на ужин, я неожиданно понял, что даже в мыслях не называю магичку по имени, хотя имя и знаю. Да и она тоже что-то ко мне по имени не обращается. Я смог объяснить это только одним: никто не хотел делать шаг навстречу. Называя друг друга по именам, мы друг к другу привыкнем, а там, возможно, станем друзьями. А ведь когда расстаются друзья - это больно. Именно этого я и не хотел, да и она видимо - тоже.
  Что ж, меня это не расстраивало. Думаю, да самого Динтанара мы сохраним нейтральные отношения. А потом - просто разойдемся. Думаю, это устроит нас обоих. Главное - держать дистанцию.
  
  Хеллиана
  
  Демоны и упыри! Вот как мне держать дистанцию с этим эльфом?
  Только после целого дня, проведенного в обществе дроу, до меня дошло как это сложно! Вот как можно удержаться при виде этой любознательной мордашки, от того, чтобы не привести в пример пару смешных историй, связанных именно с этими заклинаниями? Но это слишком глупо - во время рассказа я могу о чем-либо проговориться. А я не хочу, чтобы эльф что-то знал обо мне.
  Упс... Я олень! Большой такой, с рогами.
  Я уже назвала ему свое имя! А придя летом в академию он в любом случае столкнется с ненавистными мне дроу! Спросит про меня, вот тогда и начнется. Да и даже если те уйдут из Академии, узнав о моей пропаже (хотя вряд ли, они же не знают, что такое совесть!), то моё имя все равно рано или поздно всплывет, слишком много человек меня знают! Да и его брат тем более!
  А я хочу, чтобы все думали, что я умерла. Они ведь это и подумают, когда вернуться из королевства. А что еще им останется, когда они не смогут меня найти? Во всех предполагаемых местах меня не будет, бусины я выбросила, связь не работает...
  Вот только дедушка... Решено, о моем местонахождении будет знать только моя семья и Таш.
  Но вот что же делать с Танорионом? Как же все запутано. Ладно, поживем, увидим. Но пока лучше держать язык за зубами.
  - Хелли? - позвал меня эльф, жаривший птицу на костре, которую по моей просьбе поймал Рикс. Однако, от моей птички гораздо больше пользы.
  - Ась? - отозвалась я, продолжая точить меч, сидя около того же дерева, где проводила лекцию.
  - Расскажи еще что-нибудь, - попросил эльф.
  - Неугомонный эльфенок, - хмыкнула я. Признаюсь, мне нравится его дразнить, он за словом в карман не полезет. А это - довольно хорошее качество.
  - Жестокая магичка, - тут же съехидничал дроу, - Ну, так что, расскажешь?
  - Например, что?
  - Еще что-нибудь о магии.
  - Нет, нельзя, - тут же влез Химо, - Ты и так сегодня много чего узнал, пускай пока все уляжется. А завтра Хелли продолжит тебя учить, добавляя к уже сказанному новую информацию. И с каждым днем все больше и больше.
  - Умный тарантул, - съехидничал дроу, забавно выпучив глаза, - Я в шоке.
  - Ельфик, нос не задирай! - тут же ответила я, с трудом сдерживая смех, - Этот тарантул находился рядом со мной полтора года в академии, и еще два до этого. Так что знает он до упыря и больше!
  - Поверю тебе на слово! - подозрительно, но с лукавой усмешкой посмотрел на меня дроу и спросил, - А кто такой этот упырь, которым ругаются все, кому не лень?
  - Нежить. При жизни - черный маг, после смерти - мерзкое существо, питающиеся живой плотью. Преимущественно человеческой, - машинально ответила я, но сама же вспоминала бесшабашную улыбку Рика и день нашего с ним знакомства. Эх, как он там? И как будет без меня? Таш, конечно, его не бросит, даже не смотря на то, что Рик его не вспомнил, но все же мне жаль, что я не смогу видеться с первым в мире упырем-сладкоежкой.
  - Угу... - почесал затылок эльф, - И как с ним бороться?
  - Поразив жизненно важные органы. Сердце или голову. Но это сделать довольно сложно, у этой нежити высокий иммунитет к магии и нечеловеческая реакция. Эй, ты несчастный вымогатель! Я же сказала - на сегодня хватит о магии. Лучше спроси о чем-нибудь другом.
  Ой, что я несу... Вот возьмет и спросит же! И причем то, на что я либо не хочу отвечать, либо хочу забыть!
  - Как там поживает мой старший братец? И на ком он жениться-то собрался?
  Ух, кажись, пронесло... Хотя вполне возможно, что дроу просто прощупывает почву. Кто знает, что я могу рассказать лишнего, отвечая на этот вопрос? И сколько таких "невинных" вопросов еще будет впереди? Ведь собирая рассказы в единое целое, он может кое-что узнать и обо мне. А мне это и даром не надо!
  Ох, чую левой пяткой, этот дроу очень умный... Вроде ребенок ребенком, но смышленый, зараза! И он чем-то меня напоминает, кстати.
  - Хорошо поживает! Я бы даже сказала - шикарно! Отгрохал огромную таверну в двух шагах от академии. Отбоя от посетителей нет, весь Эллидар любит его кулинарные шедевры. Невесту его зовут Аилиния, хорошенькая такая девушка с багровыми волосами. Учиться она в академии на третьем курсе, а с Котиком они встречаются уже больше года и безумно любят друг друга.
  - Ты знаешь его детское прозвище? - поперхнулся мой ученик куском утки, которую он решил проверить на готовность, - Неужели вы были настолько близки?
  - Да я бы не сказала, - неопределенно пожала я плечами, - Да он мне про него и не говорил! Я сама догадалась, когда увидела, что твой братец аронт.
  - Ты и это знаешь, - изумленно покачал головой дроу, - У нас об этом как-то не распространяются, стараются оставлять все тайны в кругу семьи.
  - Эй, у меня такое ощущение, что твоя семья абсолютно не желала иметь дела с магами! - невольно заметила я, - Да любой эльф, умеющий пользоваться магией, сразу же по ауре заметит, что твой брат наполовину аронт! Говори об этом, не говори, но это видно! Как, впрочем, и по тебе!
  - Молодец, догадалась! Пять баллов! - неожиданно рыкнул дроу, и резко поднявшись, скрылся среди деревьев.
  Вот это номер, чтоб я помер...
  Молодец, угадала, наступила на больную мозоль, а дальше что? Да уж, действительно: беда не приходит одна!
  Ошибок я за сегодняшний день совершила много - и имя назвала, и показала свое отношение к братьям де Рен, и еще и эльфа обидела! А он мне симпатичен, как бы мне не хотелось это признавать.
  И вот как тут можно скрывать от него все и вся про мою персону, если я уже натворила столько ошибок? А тут еще оказывается, что у нас с ним судьба похожа! Ох, как я его понимаю. Пойти поговорить с ним, что ли?
  Хотя нет, я не буду вмешиваться в его жизнь, а он пускай не вмешивается в мою! Но я же не могу вот так все оставить, эльфик такое отношение к себе не заслужил. А может и заслужил, ведь я его совсем не знаю!
  - И чего ты ждешь? - проворчал вдруг Химо, пока я терзалась сомнениями, - Иди, поговори с ним!
  - Зачем, Химо? - уставилась я на тарантула, сидящего у меня на колене, - Я не хочу впускать его в свою жизнь. А если пойду его успокаивать, то так оно потом и будет.
  - Хелл, знаешь, я тут подумал, - вздохнул тарантул, - Ты сейчас будешь пытаться избегать всех, копить в себе обиду и боль, которую тебе причинили дроу, злиться на саму себя и весь мир... Знаешь, это неправильно. Да, ты не подпустишь к себе других, и тебя больше не предадут, тебе не причинят боли, но сможешь ли ты жить в одиночестве?
  - Но у меня же есть ты! - попыталась я переубедить паука, потому что в душе возникло непонятное чувство, защемившее сердце, - И Сумрак, и Рикс!
  - Хелли, мы никогда тебе не заменим настоящих друзей, ты сама это понимаешь, - вздохнул Химо, - Как бы мы этого не хотели.
  - И что ты предлагаешь? - отложила я точильный камень.
  - Начать все с чистого листа. Сейчас у тебя есть прекрасный шанс: ты можешь завести новых друзей, отправиться в новые города, научиться новым заклинаниям и боевым искусствам. Может, и повзрослеешь, в конце концов! - проворчал тарантул последнюю фразу, вызвав мой недовольный смешок, - Хелли, начни жизнь заново, не оборачиваясь на прошлое. Оно было, и всего произошедшего уже не изменить. Просто забудь. Я не говорю, прости или смирись, а уж тем более не мсти! Просто переверни эту страницу.
  - Знаешь, - неожиданно для самой себя я улыбнулась, - А ты прав! Конечно, настолько доверять другим я уже не смогу, но ведь можно попробовать!
  - А я тебе о чем полчаса талдычу?! - возмутился паук, - Иди уже!
  - Иду, - еще шире улыбнулась я, поднимаясь с земли и убирая меч в ножны.
  Эх, чувствую себя как-то ущербно! То, что мучает меня с момента знакомства с дроу, дошло быстрее до моего тарантула, чем до моей бестолковой кочерыжки. Правда, я не могу так просто находится с ним рядом, и вести себя при этом как неприступная скала. Мне необходимо общение, внимание, в конце концов! Я не могу быть одна. А Танорион, несмотря на то, что я знаю его всего день (а точнее всего несколько часов!), мне действительно нравиться. Есть в нем что-то такое... Ну, не знаю, забавный он, да и не глупый. Больше хочется иметь такого в друзьях, чем шарахаться от него четыре месяца.
  Дроу я обнаружила шагах в ста от поляны. Он сидел под высоченным деревом неизвестного мне происхождения, оперевшись на его широкий ствол, и игрался с язычком пламени на ладони. Огненная стихия беспрекословно его слушалась, не колеблясь на ветру и никуда не исчезая. А ведь это редкость, что маг, который впервые воспользовался магией, а тем более чистой стихией, смог её контролировать. Да еще и в таком нервном состоянии. Значит, у этого эльфа хороший потенциал.
  - Сволочной ты эльф, Ри! - обратилась я к нему, спокойно плюхаясь рядом с ним. Чего-чего, а таких слов ушастик точно не ожидал, и потерял контроль над стихией: язычок пламени мгновенно исчез.
  - А? - повернулся ко мне дроу.
  - Ага! Нет, ушастик, я серьезно! - фыркнула я, рассматривая ближайшие кусты боярышника, - Я тут значит сбегаю из одного места, злая на всех подряд, хочу всех забыть и уехать куда подальше, а тут ты! Такой милый, забавный, да еще и знакомые у нас с тобой одинаковые!
  - Упырева человечка, ты что хочешь этим сказать? - мгновенно вскипел дроу.
  - Да дослушай ты сначала, нелюдь суетливый! - цыкнула я на него, - Я тут, понимаете ли, душу ему изливаю, а он еще меня перебивает! О чем это я... А, вспомнила! Ну, дык вот! Я зарекаюсь заводить себе друзей, а тут знакомлюсь с тобой, и что выясняется? Что у нас дико схожи характеры, одинаковая любовь к стихии Огня, да еще и судьбы одинаковые! И вот за что Хранители надо мной так издеваются?
  - Подожди, что значит одинаковые судьбы? - опешил дроу, - Что ты хочешь этим сказать?
  Я притворно вздохнула:
  - То самое! Вот ты недавно назвал меня истеричкой, а сам что, лучше что ли? Ну, ненавидят у тебя родители магию, призирают её, запрещают ей пользоваться, а дальше что? От меня, например, вообще отказались, когда узнали, что я магичка! Причем отказались таким оригинальным способом, что я еле выжила! Так чего ты-то плачешь?
  - Я не плачу, - возмутился Танорион, - У меня никогда не было такой привычки!
  - Так и не заводи её!
  - Да и не собирался! Просто расстроился немного, - пробурчал эльф, - Знаешь, наша семья - это что-то с чем-то! Что отец, что мать просто всей душой ненавидят мою прабабушку, которая связалась с оборотнем. У прадедушки была сильная кровь, да и магом он был хорошим, вот нам с Холлом это и передалось, но эти два дара не коснулись нашей матери. Подозреваю, что её всю жизнь этот факт и бесил. И мужа она себе подобрала с таким же мнением. Хелл, успокой свое лицо, а то глаза сейчас выпадут! Что, неужели тебе Холл ничего не рассказывал?
  Я только помотала головой. Вот Котик, вот зараза усатая... Никогда даже не упоминал об этом! Хотя, я ведь тоже с аронтом личными секретами не делилась. И ничего, вполне прекрасно уживались рядом, да и умели ценить друг друга.
  - Видимо, мы с братом больше похожи, чем все думали, - хмыкнул дроу и повернулся ко мне, - Я надеюсь, что свою историю про родителей ты не выдумала, чтобы только меня успокоить? Кстати, меня еще никто не поддерживал таким оригинальным способом!
  - Угу, хотела бы я это выдумать! - закатила я глаза и положила дроу голову на плечо, - Я родилась в городе Айтраске. Городе, где ненавидят магию, она там под строгим запретом. И родилась я не абы где, а в семье, которая правила этим городом. Чего я только не пережила на своей шкурке, когда во мне в пять лет проснулась магия! Мне только левую ногу в щикотолотке ломали два раза! Мучения закончились в тринадцать лет, когда меня чуть не убили. И вот тогда один добрый человек отнес меня к одному из самых сильных архимагов. Ауст Валанди его зовут, маг Воздуха, бывший ректор академии. Дедушка мой, вот.
  Дроу не нашел, что ответить. Да и я не знала, что сказать.
  Рассказать часть своей жизни дроу, которого я знаю один день... Вот кто мне скажет, дурень я или нет? Но то, что я сейчас сделала, мне казалось очень правильным, необходимым.
  - Ты ненормальная магичка, - вздохнул дроу, - Мало того, что ты каким-то образом вынудила меня раскрыть мою семейную тайну, так еще и сама рассказала немало интересного!
  - Да называй это как хочешь, - почему-то улыбнулась я, - Но я думаю, что я поступила правильно.
  - Пожалуй, я с тобой соглашусь, - хмыкнул Танорион, - Знаешь, я еще никогда не встречал таких людей, как ты.
  - Встречал! - не согласилась я и добавила, видя недоуменный взгляд эльфа, - В зеркале. Ты похож на меня. Характером, разумеется. И знаешь, я буду рада называть тебя не только своим учеником, но и своим другом.
  - Могу то же самое сказать о тебе, - улыбнулся он, - Надеюсь, что ты не откажешься принять мою дружбу?
  - Не откажусь, - согласилась я, - Но с одним условием. Поклянись своей магией в том, что ты никогда и никому не расскажешь обо мне ничего, что сможет мне навредить. Не пойми меня неправильно, я не намекаю на твое бесчестие, просто всякое в жизни случается. А я хочу себя обезопасить.
  - Что ж, разумно, - согласился эльф, - Я поклянусь не только магией, но и своей жизнью в том, что намеренно никогда не причиню тебе вреда, но только в том случае, если ты больше никогда не назовешь меня "Ри"!
  - Нет уж, противный эльф! - гордо оказалась я, - Тебе идет это имя!
  - Хорошо, тогда я буду звать тебя Эль!
  - Чего??? - окосела я на оба глаза, - Это с чего это?
  - Твое же полное имя Хеллиана? Вот я и сократил. Хелли - Элли. Эль, вообщем, - хитро сощурился эльф. Вот же пакостник мелкий...
  - Упырь с тобой, - буркнула я, - Все равно для путешествия нам нужны вымышленные имена. А так, с одной стороны и правда, и не догадается никто.
  - Я гений! - тут же возгордился дроу.
  - Так, гений, давай-ка быстренько мне объясни, что такое морок, иллюзия и фантом!
  - Я пошутил! Я не гений, я просто очень скромный дроу!
  - Рассказывай, давай!!!
  
  Да уж... Сохраните Хранители этот мир в ценности и сохранности.
  Только не так, как мои волосы этим вечером! Мои любимые, обожаемые волосы теперь едва касаются лопаток! А причиной этому один малолетний эльф, который выпросил-таки показать ему хотя бы одно заклинание перед тем, как мы ляжем спать! Я и показала ему фаербол. И зря, как оказалось!!!
  Ух, какая же я злая!
  В отместку я оставила его спать на траве и тонком одеяле, а сама удобненько расположилась на любимой паутине. Дроу поворчал, но покорно принял свое наказание. Хм, а я думала - канючить будет.
  Химо уже вовсю дрых, Рикс тоже дремал на бревне, Эльтар так вообще вовсю похрапывал, а эльф довольно сопел. Вот только мне было как-то не до сна.
  Завтра на рассвете мы выдвигаемся в Эльфийские Сопки - небольшую деревеньку, до которой полдня идти пешком. Так как пегас никогда не пустит в седло темного эльфа, так что, придется обоим топать ножками. Там мы планируем закупиться всем необходимым, а уже потом отправиться на границу Империи. А там уже и видно будет, какими путями двинемся в Эллидар.
  Я так и не выяснила сама для себя - правильно я поступила, решившись подпустить к себе этого дроу, или нет? Не смотря на то, что он еще всего лишь мальчишка, он на удивление сообразительный. И клятву он принес, кстати.
  Определилась я только с одним: с тем, что я не злопамятный человек. И не мстительный. Да, мне больно и обидно от того, как со мной поступили близнецы, и у меня ни с кем такой близкой дружбы уже не будет, но бесчувственной куклой я не стану. Я буду жить дальше, не оглядываясь назад, и надеется, что больше такое не повториться. Точнее, прилагать все усилия к тому, чтобы этого не случилось.
  Странно все получилось. Спокойно жила в окружении дорогих мне людей, училась в академии, радовалась жизни... А теперь торчу неизвестно где в компании малознакомого дроу, которого согласилась принять в друзья после того, что со мной произошло. Да еще и в придачу отправляюсь в Динтанар к ятугару, который меня любит, да и я по нему дышу не ровно. А он - женат...
  Вот же....
  Кхм, понятно, вообщем.
  Эх, и что же из этого получиться? Я пока даже и не знаю. Но весело будет, это точно.
  
  Глава 3
  
  Хеллиана
  
  - Демонов эльф, как я тебе ненавижу! Как можно быть таким безалаберным?!? Нет, даже я в свое время такого не вытворяла!
  - Объяснять лучше надо, упырева магичка! Могла сразу сказать, что такое может случиться?!?
  - Нет, я точно тебя сегодня убью! - еще громче взревела я, пытаясь выбраться из-под неподъемной туши, - Я же тебе говорила, будь аккуратней! Эльтар, ну хоть ты будь послушным мальчиком, и слезь уже с меня!!!
  - Ребят, вы там как? - жалобно спросил Химо из куста неподалеку.
  Тарантулу жутко повезло, он хоть в кусты улетел! Хоть ветки растения обильно покрывали мелкие колючки, но ведь Химо-то боли не чувствует. А вот я-то еще как чувствую! И все из-за этого треклятого дроу!
  - Сумрак, твою дивизию!!! - взвыла я. Коняга еще немного подергалась, собрала ноги в кучу, и встала, в конце концов. Я, почувствовав долгожданную свободу, безвольно развалилась на дороге, в попытке отдышаться. Ребра немного ныли, рука побаливала, но слава Хранителям, я ничего не сломала.
  - Ух, а он тяжелый! - выдал порядком помятый дроу, валявшийся рядом со мной.
  - Тяжелый? - я мигом села, - Я убью тебя сейчас, глупый ушастик!!!
  - А-а-а-а... Эль, не надо меня душить, я же нечаянно!!!
  Я сердито пыхтела, пытаясь задушить отбивающегося эльфика, который и послужил виной нашему помятому состоянию. Да ему вообще ноги повыдергивать за это надо!!!
  Солнце уже уверенно клонилось к закату, а мы застряли на данный момент посреди дороги. Да, до Эльфийсих Сопок всего полдня пути пешком, но мы за день все еще не преодолели это расстояние. А виной тому мой неугомонный ученик, которого я всю дорогу учила магии. В принципе, мы никуда особо не торопились, и по пути плавно перескакивали от теории магии к практике. За сегодняшний день я объяснила ему основные правила работы со стихиями, натренировала вызывать сырые стихии, не преобразованные в заклинания, объяснила как чувствовать всплески магии и тренировала это на практике, ну и на закуску решила научить приманивать вещи. Тренировались на ходу, в качестве подопытного кролика вызвался Химо. Рикс с насмешливым карканьем кружил над нами. Ну, ничего, эта вредная птичка еще тоже пригодиться, когда я буду учить Ри накладывать и снимать морок.
  Сначала эльф пытался приманить паука с моей руки, а когда она затекла, я пересадила тарантула на плечо. У Ри несколько раз получилось (правда довольно коряво), но когда вместе с пауком он зацепил и прядь моих волос, чудом их не вырвав, я взвыла и пересадила Химо на седло Эльтара, которого вела за собой под уздцы. Сумрак умный, он неспешным шагом поплелся впереди нас, как я его и отправила, а дроу продолжил тренировку, пыхтя как рота ежиков.
  С первого раза у него не получилось, со второго тоже, и эльф начал закипать. После пятой неудачной попытки эльф разозлился и попробовал еще раз, вбухав при этом немало магии. Ну, и приманил... Эльтара!!!
  Повезло, что ошалевший пегас начал упираться всеми четырьмя копытами, даже почти остановился, но все же в последний момент на нас рухнул. Не представляю, чтобы было, если бы он нас с разгона сшиб!
  Танориону-то не слишком досталось, он все-таки эльф, а вот как мне ребра не переломало, я не знаю! Это называется, спасибо Хранителям.
  - Эль, прости, - эльф виновато поковырял ногой землю, как только я его отпустила, - Я правда не хотел! И за волосы тоже прости.
  - Да упырь с тобой, золотая рыбка, - махнула я рукой, в запястье тут же что-то щелкнуло. Я махнула еще раз. Щелканье повторилась и рука ныть перестала. Уже легче.
  - Нет, правда, - дроу поднялся с земли и помог мне встать, - Я немного переусердствовал с Зовом.
  - Я заметила! - недовольно фыркнула я, оттряхивая пыль с штанов, - Запомни раз и навсегда: когда колдуешь, не позволяй эмоциями брать верх. А то неизвестно, что сможет получиться, и кто в этом случае пострадает. Я не знаю уровня твоей силы, чтобы определить последствия и поэтому прошу - будь осторожнее.
  - А у тебя такое было? - спросил эльф, занимаясь очисткой собственных штанов. Я подавила в себе дикое желание подойти и выколотить дорожную пыль с его пятой точки, и ответила:
  - Было. Первым моим фаерболом я спалила дедушке бороду, он, кстати, с тех пор её больше и не носит, ему понравилось ходить без растительности на лице. А на счет магии и эмоций... Один раз я поругалась с преподавателем по расам, вспылила, а всплеск неконтролируемой магии сформировался в огненную стену и подпалил весь кабинет. Ну, и подстриг адептов, не успевших нырнуть под парты.
  - Ого! И что тебе за это было?
  - А ничего, - хмыкнула я, - Это была не моя вина. Архимаг, преподававший у нас этот предмет, прекрасно знал, что меня нельзя злить, но все же не сдержался при разговоре и вывел меня из себя, за что и получил подпаленный кабинет, а затем и выговор от директора Академии. Видишь ли Ри, у меня небывало высокий уровень Дара Огня и Некромантии. И если меня вывести из себя, то всем, кто будет находиться рядом со мной в этот момент, будет плохо. Я бы даже сказала - смертельно плохо.
  - Все так серьезно? - покосился на меня эльф.
  - Вот скажи, тебе нравятся эти поля? - я указала руками на заросли золотистой ржи, которые колосились по обе стороны узкой дороги, посреди который мы сейчас стояли. А размерами площадь насаждения этой культуры была далеко не маленькая.
  - Неплохо так, - пожал плечами дроу, выуживая из куста Химо и вытаскивая из него мелкие колючки, - А что?
  - А то! - наставительно подняла я указательный палец, - Если меня довести до белого каления, то хватит и трех секунд, чтобы эти поля перестали существовать. Они мгновенно выгорят, и на них больше никогда и ничего не вырастет!
  - Не слабо... - присвистнул эльф, подходя ко мне ближе и пристраивая Химо на мое плечо, - Все, я теперь буду белым и пушистым!
  - А я тебя побрею и покрашу! - усмехнулась я, - А если серьезно, то, что твориться с моей силой - тайна, покрытая мраком. Неизвестно, откуда у меня она, при сравнительно небольшом резерве, но все же...
  - Я понял, - серьезно кивнул дроу, - Знать о ней никто не должен.
  Я только кивнула, а вот Химо, совершенно не смущаясь, заявил:
  - Смышленый ельфик!
  - Не то слово! - со смешком согласилась я с ним, подходя к Эльтару, чтобы осмотреть его на предмет повреждений. Но кроме того, что пегасу пора подрезать копыта, я ничего не нашла. Это называется, отделались легким испугом.
  - Так что, мы идем или нет? - уставился на меня дроу невинными глазками и поманил пальцем Химо. Неожиданно тарантул плавно поплыл по воздуху по идеально прямой траектории, и мягко опустился к Ри на плечо. А он быстро учиться, однако!
  - Молодец. Пошли, а то так и к утру не доберемся.
  - Доберемся, - уверенно кивнул эльф, - Видишь березовую рощу впереди? Она совсем небольшая, а сразу за ней дорога уходит налево, а там до деревни полчаса ходьбы.
  - Ты что, здесь уже был? - подозрительно поинтересовалась я, хватая Эльтара за поводья.
  - Конечно, был! - непринужденно ответил Ри, - У одного из наших учителей был такой пунктик - ему нравилось развозить учеников в разные концы Империи и засекать, за сколько, и в каком состоянии они доберутся до Академии.
  - Жестко он с вами, - покачала я головой, - У нас был один похожий, некромантию преподавал. Так вот, он признавал в основном только уроки на кладбище.
  - И как там?
  - Как, как, - пожала я плечами, - Тихо, спокойно и уютно. Скелетиков можно поднимать, сколько душе угодно.
  - Эль, а как их поднимают? - тут же заинтересовался дроу.
  - Как-нибудь позже покажу. И не смотри на меня так, ты еще основы магии-то не все знаешь! Кстати, пока не забыла! - посмотрела я на ученика, - Давай-ка я тебя расскажу о заклинаниях. Почти все заклинания, кроме чистых стихий или сырой магии, имеют плетение. Свой узор из магических потоков. Ну, или стихий. Плетение - это одно из главных составляющих при составлении заклинания. А всего составляющих три - основа, она же плетение, Слово, которое призывает потоки и напитывает плетение, и движение, которое его направляет. Запомнил?
  - Да. А как же фаербол? Это разве не заклинание?
  - Нет, глупый эльф! - усмехнулась я, - Фаербол - это чистая стихия, сформированная в форму шара. Кстати, вопрос на засыпку, какие заклинания не имеют составляющих?
  - Э-э-э...- задумался Ри, - Заклинания-исключения?
  - Умница, дочка, возьми с полки пирожок! - не сдержала я улыбки, - Действительно: морок, иллюзии, лед, Зеркальный щит, молнии. Черный щит и Черная молния не имеют плетения. Но и среди этих исключений есть одно исключение, прости за тавтологию. Это левитация. Она не является прикладной магией, и никаким боком не касается стихий. Но относится к заклинаниям-исключениям, потому что при нем изменяются физические параметры тела. И для нее необходимо и плетение, и заклинание, и движение.
  - То есть, - дроу аж остановился, а через секунду расплылся в улыбке от уха до уха, показав во всей красе небольшие, белоснежные клыки в верхней челюсти, - Я смогу летать?
  - Сможешь, еще как сможешь, - обрадовала я его, но тут же добавила, чтобы немного спустить его с небес на землю, - Но не раньше, пока не выучишь сборник "Полезные травы эльфийских земель, необходимые для ритуалов некромантии".
  Честно, я испугалась, что эльф себе губы порвет от улыбки, вот и сказанула. Хотя... Вот выучит первые шесть глав, тогда и научу его левитации!
  - Упырева магичка! - обиженно вздохнул эльфик, - Ты что, издеваешься?
  - Ага, - кивнула я, - А ты что думал, что я тебе за свои сожженные волосы мстить не буду? Что, правда, так думал? У-у-у... Наивный!
  
  Танорион
  
  Мы остановились в половине лиге от поселения, на повороте после березовой рощи. Спрятавшись между стройных берез, Эль принялась накладывать морок на пегаса и на Рикса, а я внимательно за этим наблюдал. Магичка несколько минут назад объяснила мне, как пробуждать магическое зрение и я теперь тренировался. Чувствую себя деревяшкой - я не знал даже о том, что такое ауры. А это внешняя оболочка, окружающая каждое живое существо, которая имеет три слоя. Верхний - истинная сущность, средняя - эмоциональная, меняющая цвет в зависимости от чувств, и третья - близлежащая к телу. Она же - энергетическая, показывающая здоровье человека. Или нелюдя, вот.
  Если что-то мешает рассмотреть слои ауры, в частности внешний слой, или она искажена, значит, морок на лицо. Причем морок, который наложен на саму ауру, встречается довольно редко, потому что он доступен только очень сильным магам. А вот если один предмет выглядит определенным образом, а при просмотре магическим зрением - совершенно по другому, значит, он достаточно легко снимается.
  Я хорошо знал, что магов с Сопке нет, и поэтому Эль накладывала сейчас на пегаса простой, поверхностный морок. Как она выразилась, чтобы зря не тратить силы. Когда очередь дошла до костяной птички, я повернул голову, но... ничего не увидел! То же самое было и при взгляде на тарантула. У них отсутствовала аура!
  - Эль, я так понял, что у тех существ, что вызваны Некромантией, ауры нет?
  - Ага, - кивнула магичка, - Нет и не может быть, некромантия основана на работе с неживой материей. Правда, некоторые ритуалы проводятся для живых, но все равно, при этом маг взывает к Хранителям, опекающим некромантов. К Гекате, например. Так-с, я закончила! Ну, что, идем? Эй, а ты чего на меня так смотришь?
  - Ничего, - замотал я головой, отпуская потоки, пробуждающие такое полезное зрение, - Я просто не могу поверить: вот передо мной стоит обычная коричневая лошадь, а посмотришь по-другому - пегас, гораздо большего размера.
  - Химо, мне показалось, или меня только что назвали лошадью? - шутя, проворчала человечка, хватая под уздцы своего коня.
  - Эль, я про Эльтара! - засмеялся я.
  - Да поняла она! - фыркнул в ответ тарантул, которого магичка только что затолкала в небольшой мешочек, висевший у нее на поясе.
  - Эй, вы что, сговорились? - возмутилась девчонка, - Можете не отвечать, это был риторический вопрос! Так, ладно, двигаем уже, а то скоро темнеть начнет.
  Я направился следом за ней, пытаясь сообразить: я дурак, или мне просто показалось? Ибо посмотря пару минут назад на ауру человечки, которая показывает истинный облик, я четко увидел эльфийку. Может, я просто еще плохо различаю истинную сущность, ведь тренироваться-то мне было не с кем? Кто знает, кто знает! Сказать об этом я не мог, Эль мигом бы меня на смех подняла!
  Понял, наверно, я просто не могу различит полукровку от чистокровной эльфийки! Хотя, магичка говорила, что у полукровок цвет внешней ауры бледнее, чем у чистокровных.
  Решив не мучиться, я незаметно посмотрел еще раз. Ничего! Аура человека, которой соответствует теплый желтый цвет, правда с мелкими мерцающими блестками - знак принадлежности к магии. Да уж, ничего себе мне показалось! Нужно внимательнее быть.
  Кстати, все, что объясняла мне Эль, я запомнил с первого раза. Девчонка объясняла все легко, непринужденно, доступно для понимания и главное - не скучно. И не смотря на обильность информации, учиться у нее мне нравилось. Конечно, я не знаю, как дело пойдет дальше, но пока мне путешествие определенно нравиться!
  - А я думала, что здесь будет как-то поинтереснее, - разочарованно протянула человечка, как только мы спустились с небольшой горки и ступили на плотно утрамбованную дорогу Эльфийских Сопок.
  - А чего ты ожидала? - покосился я на нее.
  - Ну, не знаю, - пожала плечами магичка, рассматривая в вечерних сумерках простые, но добротно выстроенные деревянные дома. Шесть улиц, тридцать домов и около сотни эльфов, проживающих здесь.
  - Дай угадаю, наверно что-то такое эльфийское, с росписью, резными ставнями и шедевральной архитектурой, - хихикнул я, - Эль, мы же не во дворце! Вот замок в Карате, столице Империи, это да, там глаза режет от золотых изделий и тому подобных излишеств. А здесь - простые эльфы. Крестьяне, если говорить точно. Те два поля, что мы проезжали - это их собственность, а по ту сторону деревни расположены еще четыре поля. Пшеница, рожь, ячмень и гречиха, если мне память не изменяет. Отсюда две лиги до границы, а сразу за ней - небольшой человеческий город, в котором и и дроу не мало. Смешанный, вообщем. Там жители этой деревни и продают урожай. На это и живут.
  - Я ожидала большего, - вздохнула девушка, уверенно идя по главной дороге, самой широкой в деревне. Сумерки сгущались все больше с каждой минутой, практически в каждом доме горел свет, но вот на улице не было никого, что очень странно. Обычно в это время местные жгут костры, танцуют, травят байки, вообщем, отдыхают. А тут тишина...
  - Расстроилась? - хмыкнул я.
  - Немного, - согласилась человечка, - Нам сейчас куда?
  - Эта дорога сквозная, она проходит через всю деревеньку и идет дальше, между полями. По окончанию полей будет развилка, от нее нам нужно будет ехать не по прямой дороге, а по той, что немного левее. Она и приведет нас к границе. А сейчас нам до конца дороги, там стоит таверна.
  - Таверна? - переспросила Эль, - В этой деревне?
  - А чему ты удивляешься? - пожал я плечами, - Здесь живут и эльфы, и люди. А им всем нужно где-то отдыхать. Да и гости сюда наведываются частенько - договориться с местными о прямой поставке зерна. Некоторые близлежащие города сами ничего не выращивают, и на границу за ними мотаться не хотят.
  - Ясненько, - понятливо кивнула девчонка, - Совсем все как у людей.
  - А как иначе? Да, это Империя дроу, она отличается своими законами, нравственными устоями, традициями, оружием а и многим другим. Но все же, у нас с вами много общего.
  - Но вот только не всех это касается, - как-то грустно произнесла моя наставница, даже плечи её при этом поникли. Неужели, она опять имеет в виду братьев де Рен? А точнее, принцев де Рен? Наверняка. Я их помню - абсолютно одинаковые, одни из лучших Клинков Смерти Империи. Всегда собранные, расчетливые, опасные.
  Интересно, что же между ними и этой магичкой произошло? Конечно, я бы мог об этом спросить у Эль, раз уж мы с ней решили попробовать стать друзьями, но я не настолько с ней близок. Лезть в душу к человеку, которого я знаю один день... Я считаю это неприемлемым.
  - Вот и таверна! - преувеличенно бодро улыбнулся я.
  - Вижу, - девушка критически осмотрела бревенчатое двухэтажное здание и, привязав Эльтара к коновязи, повернулась ко мне, - Идем? Химо, ты помнишь, что тебе нужно молчать?
  - Я и так молчу! - раздалось ворчание из темноты. Я лишь усмехнулся и открыл тяжелую дубовую дверь перед моей попутчицей.
  - Э-э-э... - рассеяно произнесла магичка, оглядывая довольно большое скопление народа (в основном мужское) в небольшом зале таверны, - Мы не вовремя?
  - Кто вы такие? - сурово вопросил мускулистый эльф, стоявший спиной к барной стойке. Остальные же посетители сидели, а многие и стояли вдоль стен лицом к нему. Похоже, здесь проводилось какое-то собрание.
  - Здравствуй, Рейстан, - я еле протиснулся между двумя амбалами, стоящими в проходе, - Это я!
  - А, Нор! - улыбнулся дроу, он же староста этой деревни, - Какими судьбами? Опять испытания Академии?
  - Ага, - не моргнув глазом, соврал я, - Только на этот раз я не один. Познакомься, это моя напарница, Эль.
  - Полукровка? - немного удивился дроу, - Бывает же такое. Ну, да ладно. Нор, ты сейчас немного не вовремя.
  - А может, даже наоборот! - из-за стойки вышла крупногабаритная дама с забавным лицом, - Возможно, он сможет помочь!
  - Женщина, чего ты опять вмешиваешься? - тоскливо вздохнул Рейстан, который являлся мужем этой самой дамы. Не смотря на то, что дама, едва втиснутая в корсет и пышную юбку, является человеком, эта не совсем обычная пара искренне любила друг друга. А со стороны и не скажешь.
  - Здравствуй, Кайна, - улыбнулся я, - А у вас что-то случилось?
  - Еще как случилось! - проворчал кто-то, стоявший у левой стены. В таверне тут же воцарился галдеж, из которого нельзя было не разобрать ни слова, даже с моим чувствительным слухом. Рейстан попытался что-то сказать, даже рявкнул пару раз, но на него просто не обратили внимания.
  - Если вы сейчас не заткнетесь, то выпивки никто сегодня не получит! - достаточно тихо произнесла Кайна, уперев руки в бока. Удивительно, но уже через пару секунд воцарила полнейшая тишина! Слышно стало, как над одним из столиков кружит большая и на диво настырная муха, на которую ни одна замашка сидящих не подействовала. Эль хихикнула за моей спиной.
  - Боюсь, вы нам ничем не поможете, - вздохнул Рейстан и устало потер переносицу, - Тут маг нужен.
  - Да пока этого мага дождешься! - проворчал Айрат, местный молодой кузнец, - Мы послали письмо в Карат еще месяц назад, но нам так и не ответили! Пока нашу просьбу прочтет кронпринц, пока решит, отправлять к нам мага или нет, у нас пропадут все посевы!
  - А может, я смогу помочь? - Эль уверенно обошла меня и в открытую принялась рассматривать старосту.
  - Ты? - усмехнулся Зайран, лучший друг кузнеца, а по совместительству и помощник. Самое смешное, что Айрат - человек, а Зайран - дроу.
  По залу пронеслись смешки:
  - Вот эта худышка?
  - Да ее же ветром сдует!
  - Она небось не знает, зачем ей меч за спиной!
  - Маленькая еще!
  - Это твой мозг маленький, раз ты судишь обо мне по первому впечатлению, - огрызнулась девчонка, сжав кулаки, - Или что-нибудь другое.
   Теперь уже посетители смеялись не над ней, а над неудачным высказывателем. Им оказался ни кто иной, как Хатир, сын местного травника, задира еще тот. Смазливый красавец-полукровка, у которого имелась небольшая магическая сила, чем он невообразимо гордился. Правда, насколько я слышал, он ей пользоваться-то абсолютно не умеет.
  - Да ты... - приподнялся из-за стола полукровка. О, точно, это по ауре замечательно видно! Но вот магическая сила еле просматривается. Кхм, в этот раз с первого раза получилось перейти на магическое зрение. Быстрый просмотр аур показал, что сейчас все чувствуют одно и тоже - любопытство, которое окрасило средний слой их аур в цыплячий цвет.
  - Сядь, Хатир! - осадил того Рейстан и обратился к Эль, - Я сомневаюсь, что ты сможешь помочь.
  - А вы расскажите, что приключилось, - неожиданно улыбнулась магичка, - Глядишь, чем смогу, тем и помогу.
  - Айрат, Зайран, ну ка подвиньтесь, дайте гостям сесть! - взяла дело в свои руки Кайна, - Их с дороги покормить надобно, а уже потом все остальное!
  - Ох, женщина, когда же ты угомонишься, - покачал головой Рейстан, усаживаясь напротив кузнеца и его друга. Те, кто сидел на грубо сколоченной, деревянной лавке до этого, скоренько уступили ему место. Друзья-кузнцы переглянулись и отодвинулись друг от друга. Эль старательно пряча усмешку, ловко умостилась между ними, я же сел напротив, рядом со старостой.
  - Ты действительно магичка? - посмотрел Рейстан на Эль, - Не слишком ли ты молода для этого?
  - Я еще учусь, - улыбнулась магичка, ни капли не обидевшись и не смутившись, - Но поверьте, сил и знаний у меня много. Так в чем заключается ваша проблема?
  Рейстан опасливо покосился в сторону кухонной двери, где скрылась его супруга, и завел рассказ. Оказалось, что больше месяца назад, на местном погосте, где редко кого хоронят (действительно, тут же все друг друга знают, так что ни ворья, ни разбойников, ни прочих преступников отродясь не водилось, и умирают тут не часто), появились... скелеты. В количестве девяти штук. Вреда они людям и эльфам не приносили, нежить просто гуляла после заката по деревне, распугивая прохожих, а вот потом перебрались на поля. За ночь эти создания умудрялись вытоптать довольно большое количество посевов.
  - И самое интересное, - рассказывал староста, - Мы уже собрались все вместе, и на косточки их разобрали, и похоронили заново, и даже сжигали и прах развеивали, даже топили! Толку никакого - только солнце сядет, а они тут как тут. А наши поля - это наш единственный промысел, если нечистые их уничтожат, деревня умрет с голода, да и продавать нечего будет!
  - Маги из столицы, как я понимаю, приедут не скоро, - прикинула Эль, задумчиво почесывая подбородок. Отвлеклась на секунду, ткнула локтем под ребра Зайрану, рыжеволосому красавцу с широченными плечами, который нахально приобнял её за талию, и уставилась на Рейстана, - Скелеты - это не проблема.
  По залу пронесся вздох восхищения, непонимания и недоверия. Естественно, все мужское население таверны вслушивалось в наш разговор, боясь упустить хоть слово. Деревня, она деревня и есть, что у дроу, что у людей.
  - Могу я спросить, где ты обучалась? - заинтересовался Айрат, в упор разглядывая лицо человечки.
  - Эллидарская Академия Магии, третий курс, - четко ответила Эль, явно продолжая о чем-то размышлять, - Профилирующая стихия Огонь и Некромантия.
  - Она черный маг!!! - неожиданно тонко взвизгнул Хатир, сидевший за соседним столом, - Это она вызвала эту гадость на нашу землю!
  В таверне воцарилась тишина, и все, как по команде уставились на нас. Эй, что-то мне не хочется быть козлом отпущения...
  - Неуч, - презрительно буркнула моя наставница, спокойно разглядывая свои ногти, - Черный маг - это жрец забытых богов, пользующийся проклятой магией. Они не появлялись уже тысячу лет, если не больше. А Некромант - это стихийник, работающий с неживой материей. Я только что въехала в этот город, как я по-твоему могла поднять этих скелетов? Или ты думаешь, что я давным-давно их вызвала, и все это время пряталась в соседних кустах?
  Кто-то фыркнул, кто-то подавил смешок, а Хатир сел на свое место и пробурчал:
  - Кто вас, магов, знает! Мало ли что вам в голову придет!
  - Нас хотя бы иногда умные мысли посещают, - фыркнула Эль, - В отличие от некоторых.
  Поймав камень в свой огород, полукровка замолк и сердито уставился в свою тарелку, а Эль повернулась к старосте:
  - Я не знаю, кто вызвал скелетов, но я легко с ними справлюсь, мне это не сложно. К тому же, я смогу узнать, кто за всем этим стоит.
  - И что нам это будет стоить? - спросил Рейстан.
  - Ничего, - пожала плечами девушка, невозмутимо шлепая по ладони Айрата, которую он явно положил к магичке на колено, - Нам нужен ночлег, конь для Нора, да зимняя одежда нам обоим. Но мы за все это заплатим, не беспокойтесь.
  - Вы нам поможете просто так? - Рейстан недоверчиво скрестил руки на груди, - Это с какой радости?
  - Мне это не сложно, - пожала плечами Эль, - Да и Танориону практика нужна. Да и потом, закончив первый курс, я клялась, что буду помогать тем, кто не справиться без помощи магии. А сейчас именно такой случай.
  Старосту вполне удовлетворил этот ответ, а вот я поневоле задумался.
  Выходит, что на первом месте у нее стоит само желание помочь, на втором месте - я, а вот клятва только на третьем? Интересный она человек... И мне она нравится.
  - Танориону? Практика? - переспросил Айрат, переглянувшись с Зайраном, - Нор, ты что, в маги подался?
  - Да так, учусь потихоньку, - туманно ответил я, мысленно ругая человечку. Вот зачем я говорил всем, что она моя напарница, это ведь подразумевало то, что мы вместе учимся в Военной академии дроу! А она тут не задумываясь сказала, что она из Академии Магии. А если сейчас жители решат уточнить?
  Спасибо Хранителям, что в этот момент подошла Кайна с огромным подносом, полным еды:
  - Вы все-таки о делах говорили?! Бесстыдники, даже поесть бедным детям с дороги не дали! А вы кушайте, не отвлекайтесь на этих разгильдяев!
  - А сыра нет? - с робкой надеждой спросила Эль, делая такие невинные глазки, что и камень расчувствовался бы.
  - Конечно, есть! - тут же ответила Кайна, выставляя перед нами тарелки, полные жареной картошки с грибами, - Вы кушайте пока, я сейчас тебе бутербродов сделаю и принесу!
  - Спасибо! - губы магички тут же расплылись в благодарной улыбке.
  - Я не понял, - почесал затылок Зайран, - Так где вы учитесь? В военной академии или в магической?
  - Я в училась в магической. Потом поняла, что меня больше привлекает военное дело, и отправилась туда. Где и познакомилась с Нором. Сначала окончу эту, а потом мы вместе поедем в Эллидар. Я - доучиваться, а он - поступать. Еще вопросы будут? - человечка чуть повернулась к дроу, держа деревянную ложку в руке. То ли парня её выражение лица испугало, то ли ложка в её руке, но вопросов больше не возникло, и Эль с аппетитом принялась за еду.
  Нет, я с неё балдею...
  
  Хеллиана
  
  - Я дурак, я дурак, я дурак! - я как следует хлопнула себя ладонью по лбу после каждого утверждения.
  - Если ты про свои слова на счет академии, то да, ты абсолютно права! - хмыкнул Ри, шедший рядом со мной, - Как ты додумалась-то про свое настоящее место обучения сказать? Мы же вроде договорились, что скрываем свои личности? Ладно я, меня здесь знают, не раз здесь был, мне скрываться бесполезно! Но ты то...
  - Уперев эльф, ты что, издеваешься что ли? - рассержено прошипела я, - Я никогда в жизни не ни от кого не скрывалась, ты думаешь, это так легко?
  - Эль, я ничего о тебе не знаю, и поверь, мне тебя понять довольно сложно, - как бы невзначай заметил Ри, останавливаясь за углом таверны. Снял заплечный мешок и принялся усердно в нем рыться, что-то пытаясь отыскать. Мой рюкзак остался пристроченным к седлу Эльтара, на местное кладбище я шла налегке. За содержимое любимой сумки, так же как и за нее саму я не боялась. Сумрак скотина та еще, если к нему из людей кто-то подойдет слишком близко, ох, как я тому не сочувствую... А тут еще и подавляющее большинство - дроу, а темных эльфов моя коняга вообще на дух не переносит. Хуже для него только нечисть. Или нежить, но это уже как получится.
  - Как-нибудь расскажу, почему и от кого я скрываюсь, - буркнула я, рассматривая еле заметную розовую полоску заката у самой земли. Еще пара минут - и стемнеет окончательно. И вот в это самое время, по утверждению всех посетителей таверны, должна появиться дружная толпа скелетиков.
  - Да я уже понял, от кого, - бросил эльф через плечо, - От братьев де Рен. Почему - это твое дело. Захочешь - расскажешь, а нет, так настаивать не буду.
  Я с благодарностью посмотрела на спину эльфа, задрапированную в легкую темно-синюю безрукавку. Слова были излишни.
  - Вот они! - неожиданно воскликнул Ри с заметной гордостью в голосе, - На самое дно закатились!
  - Это что? - подошла я ближе. В руках эльф держал явно тяжелые металлические поручи. Красивые, из закаленной стали, с золотистым узором. Правда, таких я еще никогда не видела. Длинноватые, их нижний край, судя по форме, должен прикрывать тыльную сторону ладони, доходя практически до первых фаланг пальцев и чуть закругленные, явно для защиты их же. Сверху, на лицевой стороне с узором слой металла явно тоньше, чем снизу. Дроу быстро и ловко их натянул на руки. Смотрелось это красиво, да и думаю, если засандалить кому-нибудь рукой, закованной в такую прелесть, то тот "счастливчик" будет очень долго собирать свои зубки в кулечек.
  - Мое изобретение! - гордо заявил дроу, и сделал неуловимое движение. Едва заметный стальной звук, и из каждого поруча выскочили по три лезвия. Довольно длинные, каждый с мой локоть, и чуть изогнутые, на манер когтей. Однако...
  - Сам придумал? - я осторожно потрогала стальные когти. Впечатление они производят внушительное.
  - Конечно! Два месяца в кузнице проторчал, все каникулы пропустил, но за то не зря. Раньше я их не одевал на людях, только иногда, когда тренировался тайком. А вот сейчас представилась прекрасная возможность проверить их в деле, - полюбовался Ри на свое творение, замысловато повернул запястья, и лезвия исчезли, поручи вновь смотрелись красивым украшением, и легкой защитой для рук одновременно.
  - Мне нравиться, - удовлетворенно кивнула я, глядя, как эльф, довольный произведенным впечатлением, закидывает на плечи мешок. Эх, мне кажется, или история повторяется? Город, полный нежити (правда, в данном случае деревня, но это не суть, главное, сам факт!), встреча с полуэльфом-эксперементатором... Нет, мне определенно везет на всякие экзотические личности.
  Деревенский погост даже не выглядел таковым. Так, небольшая площадь на отшибе деревни, огороженная покосившимся деревянным заборчиком, два десятка могил со старыми крестами, да единственная могила неподалеку от сломанной калитки, над которой возвышался гранитный монумент. На нем и сидел нахохлившийся Рикс.
  - Они выходят отсюда, - посмотрела я на памятник.
  - Откуда ты знаешь? - поежился эльф. Хех, как бы он не говорил, что некромантия ему интересна, оказаться ночью на кладбище, где вот-вот должны подняться скелеты, ему было не очень приятно. Ничего, может, со временем привыкнет.
  - Рикс их чувствует, - пояснила я, почесывая птичку, которая мгновенно уселась ко мне на плечо, махом преодолев разделявшее нас расстояние, - Он ведь тоже скелет. Я приказала его найти нежить, а потом привести меня к ним. Он - нежить, созданная мной, а значит, полностью мне подчиняется и выполняет все приказы. Да и друг он хороший.
  - Ясно, - кивнул Ри, вглядываясь в темноту кладбища. Кстати, я тоже во тьме могла легко все различить. Значит, последствия лечения моего организма эльфийским Владыкой еще не прошли. Это не может не радовать, мне эльфийские таланты еще пригодятся.
  - Что делать будем? - прервал ученик мои мысли.
  - Скелетиков убивать, что же еще, - хмыкнула я, - Я сейчас поставлю Ловчую сеть, хотя нет, это заклинание лучше накидывать на живых. Я лучше поставлю силовое поле вокруг погоста, чтобы скелетики не разбежались, ну, и будешь спокойно тренироваться в их убиении.
  - Серьезно? - Ри аж подпрыгнул, - Правда, ты мне дашь их уничтожить?
  - Ри, что ты как ребенок! - против воли улыбнулась я, пуская вдоль забора Нить Силы. Контур замкнулся как раз в тот момент, когда на ближайшей к нам могиле зашевелилась земля.
  - Началось! - улыбнулась я, - Смотри и наслаждайся будущей профессией!
  Конечно, я слукавила. Неизвестно, какая стихия у эльфика будет профилирующей, но я чувствую в нем немалую Силу Огня, да и Воздух тоже у него заметно сильнее проявляется. Ладно, поживем - увидим.
  Я чуть со смеха не померла, пока смотрела, как эльф глупо хлопает глазками, разглядывая поднимающихся скелетов. Выглядела нежить, в общем количестве девять штук, не очень - кости пожелтели и местами подгнили. Эх, не то, что у нас в Эллидаре, на заброшенном кладбище (то самое, где жил Рик. Этот погост уже давно отдали некромантам академии, а новоиспеченных покойников хоронили совершенно в другом месте). Там скелетиков поднимали столько раз, что их кости стали белоснежными, отполировались со временем и песком, и землей, и травой.
  - Что, не впечатляет? - усмехнулась я.
  - Да как-то... - неопределенно ответил дроу, не отрывая взгляда от неугомонных костяшек, которые словно слепые бродили по маленькому погосту, натыкаясь друг на друга и пытаясь пройти сквозь силовую нить, - Я даже не знаю. Они совсем не страшные!
  - Конечно, не страшные! - кивнула я, - Они же на тебя еще не набросились, бешено клацая зубами, и пытаясь задушить!
  - А что, могут? - спросил эльф, косясь на нежить.
  - Эти? А упырь их знает! Давай, пробуждай магическое зрение и будем выяснять. Пробудил?
  - Ага.
  - Вот смотри, ауры у них нет, но от плетения, которое внутри них, ведут оборванные нити стихии Смерти. Это значит, что скелеты вышли из-под контроля. Запомни вот эти оборванные концы. Всмотрись, запомни, прочувствуй, потом будем искать их обладателя. Все, насмотрелся? Уничтожать будем?
  - Ага!!!
  - Вай, сколько энтузиазма! - засмеялась я, - Ладно уж, слушай, смотри, запоминай, а потом... Хотя нет, давай ты для начала заклинание выучишь! Ну, так, на всякий случай. А то мало ли, напутаешь что-нибудь, когда уничтожать будешь!
  Ри старательно, словно скворец-патриот задолбил слова заклинания и с надеждой уставился на меня.
  - Ладно, уж, - махнула я рукой, - Смотри. Для начала, почувствуй в себе стихию Смерти. Она там, внутри тебя. Вспомни, как ты черное пламя вызывал. Вспомнил? Вот, по зеленым глазкам вижу, что вспомнил. Почувствовал? Отлично, не отпускай. А теперь направь свою силу на разрушение плетения на скелетах, только сильно не усердствуй, вспомни, как мы сегодня с Эльтаром обнимались! Итак: сосредоточился, почувствовал магию в себе, направил её на объект и прочитал заклинание. Все, приступай.
  - Vado statim! - четко произнес дроу. Зеленый луч легко скользнул сквозь Силовую Нить, но ни в одного скелета не попал.
  Улыбнувшись растерянному ученику, я медленно и наглядно уничтожила пару скелетов. То есть, хотела пару, но получилось в два раза больше. Упс, стихия во мне опять балуется...
  Но ничего, дроу еще целых пять осталось. Тот провозился больше часа, но все же остальные нежитики желтыми кучками ссыпались на землю.
  - Ух, - дроу вытер пот со лба, - А это не так просто, как кажется.
  - Ничего, с каждым разом будет все легче и легче, - одобрительно похлопала я эльфа по плечу, - Как резерв?
  - Больше половины не хватает, - вздохнул Ри, глядя, как я убираю Нить, - Это плохо, да?
  - Да, - согласилась я, - Уничтожение скелета, так же как и его поднятие - одно из самых простых заклинания некромантии, и силы на него должно уходить пару капель всего. Ну, ничего, ты же еще учишься, тебе позволено столько тратить.
  - Ладно уж, можешь не утешать, - проворчал дроу, но было видно, что он собой доволен. Закапывать кости не стали, пускай этим крестьяне с утра займутся.
  В таверне нас уже ждали. Как только мы туда вошли, воцарилась тишина, а потом все разом загалдели.
  - Тихо! - рыкнул Рейстан. Послушались его далеко не все, и не с первого раза, но через пару минут возбужденные жители деревни, наконец, замолчали.
  - Что? - мне стало как-то неловко под многочисленными взглядами людей и нелюдей, - Упокоили мы ваших скелетиков, они на кладбище кучками валяются! Хотите, можете прямо сейчас сходить посмотреть, а хотите - завтра с утра. Теперь они точно никуда не убегут!
  Вот это скорость...
  Как и ожидалось, таверна мгновенно опустела. Я плюхнулась на ближайшую лавку и зевнула:
  - Как спать-то охота...
  - И не говори! - зевнул Ри, устроившийся напротив меня и позвал, - Хозяюшка!
  - Что, неужели справились? - охнула Кайна, выглядывая из кухни, - Все живы и здоровы?
  - Да что нам будет, - отмахнулась я и уткнулась лбом в стол, - Вот только спать хочется.
  - Так идите и ложитесь! - тут же предложила женщина, - Не ждите вы этих бездарей, тут еще полночи разговоров будет, вас замучают просто! Завтра, с новыми силами и поговорите. Или вы куда-то торопитесь?
  - Нет, что вы, - улыбнулся дроу, - Как получиться, так и уедем.
  - Тогда марш наверх! - распорядилась Кайна, уперев руки во внушительные бока, - Ваши комнаты на втором этаже сразу по коридору. Первая по счету, и вторая, она напротив. Постельное белье я вам постелила, вода для умывания там есть. Все, бегите, а то прямо за столом сейчас уснете!
  Поблагодарив радушную хозяйку, я поплелась наверх, следом за Ри, который выглядел довольно уставшим. Еще бы, никогда магией не занимался, а тут пять нежитиков упокоил. Молодец, эльфик, что я могу сказать, старается, как может.
  Комната была маленькой, но чистой. Я до сих пор продолжала видеть в темноте, и поэтому, я легко различила узкую кровать, небольшое окно, стул и старенькую тумбочку. Сняв оружие, пояс и одежду, я плюхнулась спать. Но как только прикрыла глаза, раздалось ворчание:
  - Эй, где это мы? Хелли? Хелли?
  - Химо, мы в таверне, - буркнула я в подушку, - Мы уже разобрались со скелетами и спать собрались, а ты только очухался!
  - Я спал, - раздался его недовольный голос с пола, несколько секунд - и тарантул забрался на мою спину, - И все еще не выспался.
  - Химо, вот я понять никак не могу: ты ожившее чучело! Но спишь и ешь, как будто-то ты среднего размера конь!
  - А я откуда знаю? - возмутился тарантул, устраиваясь поудобнее на моем плече, - Ты меня оживила, вот ты и отвечай на этот вопрос!
  - Угу, конечно! Вот так взяла и ответила! - фыркнула я, - Все, давай спать.
  Эх, вот когда я перестану быть такой наивной?
  Мгновенно уснуть мне не удалось - в дверь явно кто-то поскребся с той стороны.
  - Да? - уставилась я на деревяшку.
  - Эль, к тебе можно? - дверь приоткрылась чуть-чуть, и в получившуюся щель втиснулся Танорион.
  - Ри, тебе чего не спится? - уставилась я на эльфа, - Что-то не так?
  - Да нет, все отлично! - улыбнулся эльф, останавливаясь у края моей кровати, - Я просто зашел пожелать тебе спокойной ночи.
  - Мне? - очумела я, - С какого перепоя?
  - Просто так, - улыбнулся эльф, - А что тебя удивляет?
  - Я... - я запнулась на полуслове, - Просто мне уже так давно никто не желал спокойной ночи, что я уже...
  - Отвыкла? - легко догадался мой ученик, - Я тебя понимаю, я тоже давно уже не слышал этой фразы. Вот и захотелось тебе сказать. И кстати: спасибо, что взялась за мое обучение.
  - Да не за что! - я не сдержала улыбки, - Мне это не сложно!
  - Могла бы и не врать, я прекрасно понимаю, что я - наказание еще то. Ладно, прости, что отвлек, еще раз спокойной ночи.
  Я молча смотрела как Ри направляется к выходу. И только тогда, когда он открыл уже дверь, позвала его:
  - Ри!
  - Да?
  - Спокойной ночи.
  Я не видела, но я почувствовала, что дроу улыбнулся. Неужели, чтобы сделать ему приятно, достаточно произнести два обычных слова? Да и мне, чтобы себя почувствовать кому-то нужной, этих слов хватило вполне. Странно это. Я привыкла последнюю неделю засыпать в одиночестве, а тут такое.
  Интересно, у дроу просто такая вежливая привычка, или он хотел сделать мне приятное? Не знаю.
  Странный эльф. Но я уже хочу поблагодарить Хранителей, за то, что они столкнули нас на одной дороге.
  
  Глава 4
  
  Хеллиана
  
  - А что, неплохо, - задумчиво почесала я затылок, рассматривая в мутном зеркале свою новую прическу, - Мне нравится!
  - Негоже, чтобы девушка в таком возрасте ходила без косы, - недовольно проворчала Кайна, которая держала это самое зеркало. Я лишь пожала плечами в ответ на её ворчание и провела рукой по непривычно коротким волосам. Теперь моя прическа была практически копией шевелюры Ри - несколько длинных прядей, падающих на скулы, за ушами пряди короче, а на затылке так вообще, густые волосы стоят торчком. Смотрелось забавно, но мне понравилось. Причиной стрижки послужило то, что мои волосы и так были укорочены огнем, сначала я хотела их просто подровнять, но потом передумала. Захотелось в себе что-то поменять, начать все заново, ну, и вышло в итоге то, что сейчас отражается в зеркале. Экстравагантно, но мне идет.
  - Эль, мы едем или нет? - в комнату без стука влетел Ри, - Нас уже Рейстан ждет! Ох, ё...
  - Как тебе? - улыбнулась я эльфу, - Только выражайся цензурно, ага?
  - Красиво! - дроу обошел меня со всех сторон, - Но непривычно.
  - И не говори! - фыркнула я, и левитацией подняв волосы, лежащие до этого на полу, сожгла их, - Кайна, спасибо, что помогла с волосами. Да и вообще, за все спасибо.
  - Да ну тебя, - якобы недовольно отмахнулась женщина, - Бегите уже.
  Поддавшись порыву, я крепко обняла добрую женщину и, схватив одной рукой рюкзак, а второй руку дроу, направилась на улицу, где нас уже действительно ждал Рейстан, держа под уздцы лошадей. Своего серого жеребца, и темно-коричневую, невзрачную на вид кобылку. Эльтар же независимо стоял у соседнего дома с уютным палисадником и, вытянув шею, меланхолично обгладывал кусты сирени, кося глазами на местных ребятишек, которые плотной стайкой столпились около него.
  В Эльфийских Сопках мы задержались на три дня. Пока вычислили некроманта, поднявшего скелетов с местного кладбища, пока привели себя в порядок, нашли лошадь для Ри, пока запаслись теплой одеждой, вообщем, уехали мы только в полдень, на четвертый день нашего пребывания.
  С зимней одеждой возникли проблемы - в глухой деревеньке, где никогда не было зим, вещей, подбитых теплым мехом, было не сыскать. Единственный, у которого были зимние вещи - это Рейстан, и несколько его помощников, они часто ездили на границу. Староста великодушно пожертвовал моему ученику пару штанов с начесом, такую же рубаху и куртку, Ри все это примерил и... и мы с кузнецами, наблюдая за этим делом, чуть не окочурились со смеху! Ибо смотрелось это на Ри, как если бы я нацепила одежду Тамиора! Танорион телосложением заметно уступал старосте. Раз эдак в пять.
  Вообщем, одежду в четыре руки ловко ушивали две близняшки, дочки Рейстана. Как я успела заметить, красавицам с шикарными пшеничными косами, явно приглянулся молодой и статный дроу, и как я слышала, они даже как бы невзначай, позвали Ри прогуляться на сеновал. Но дроу на них почему-то внимания не обратил, видимо не хотел легкой интрижкой отвечать на гостеприимство местных жителей. Молодец он все-таки.
  Мне же одежду, которая ранее принадлежала младшему сыну старосты, ушивала Кайна. Денег с нас не взяли, не смотря на все ухищрения. Сказали, что если бы не мы с Танорионом, то пропали бы все посевы. Честно, мне было даже как-то неудобно. Нам даже лошадь подарили, и провизию на несколько дней, и все за такую мелочную работу. По крайней мере - для меня мелочную, а вот Ри тогда хорошенько выложился, на следующий день он до полудня отсыпался. Кстати, никакого злобного некроманта не оказалось, все было куда проще и банальнее. У Хатира, смазливого полукровки, оказался магический Дар, у единственного из всей деревни. Где-то отыскав древний учебник по некромантии, этот гений заинтересовался, и поспорив с друзьями, выполнил все инструкции. Естественно перепугался, едва не наложив в штаны, когда скелетики появились из могилы, и сбежал вместе с дружками, оборвав нити управления. Найти его оказалось просто, я даже пыжиться не стала и легко доверила это Танориону. Ри справился за час - побродил по деревне, порассматривал ауры и вскоре нашел. Наказание для идиота, перепугавшего всю деревню, выбрали сами жители. Оригинальное, должна признать. Теперь Хатир ежедневно приводит в порядок старенький погост. Подметает, убирает мусор, выдирает сорняки, ну, и тому подобное.
  Провожали нас всей деревней, и местная ребятня еще долго с веселым улюлюканьем неслась за нами следом. Милая деревенька, мне тут понравилось.
  Рейстан вызвался лично нас проводить до границы, так что три часа быстрым галопом мы преодолели втроем. Помня о моей просьбе, староста вскоре перевел своего коня на рысь, потом на шаг, а вскоре и вообще остановил:
  - Эль, ты просила предупредить, когда до границы останется всего лига.
  - Да, спасибо, Рейстан, - кивнула я, спрыгивая с пегаса, - Ри, смотри и учись.
  Дроу только кивнул, глядя, как я навешиваю на себя уже заготовленный морок. Волосы оставила такого же цвета, моя челка после стрижки перестала быть таковой, теперь лоб был полностью открыт. Морок на седой пряди я подправила, скулы сделала чуть резче, губы - пухлее, а глаза - чуть узковатыми. Чуть прибавила фигуре округлостей, чуть убрала мышцы (и откуда они только взялись на моем теле?), абсолютно изменила руки, сделав пальцы не такими тоненькими и изящными. Полностью скрыла вид меча, теперь он смотрелся намного проще, замаскировала пояс и рюкзак, и со вздохом повернулась к Танориону:
  - Сними с меня ленту.
  Пожав плечами, Ри осторожно расстегнул сзади застежку на ленте, совершенно не касаясь моей кожи, и не смог удержать пораженного возгласа:
  - Эль, откуда у тебя такой шрам?!
  - Да так, доброжелатели постарались, не хочу об этом вспоминать. Хотя тебе это будет полезно услышать. Такой шрам оставляет амарилл, проклятый металл, блокирующий магию. Чем плотнее он прижат к телу, тем меньше у мага возможности колдовать, и тем выше вероятность получить вот такой вот шрамчик.
  - Я знаком с этим металлом, - невольно поморщился Ри, рассматривая мое украшение, лежащее у него на ладони, - Никогда не мог с ним работать.
  - Не удивительно, - забрав у Ри ленту с черным хрусталем, я убрала её в рюкзак, пытаясь скрыть облегчение. Если украшение дало к себе прикоснуться, значит тот, кто это сделал - не желает мне зла. Вместо этого я намотала на шею невзрачный серый шарфик.
  - Эль, от кого ты так скрываешься? - неожиданно спросил Рейстан, внимательно следивший за моими манипуляциями, - Не волнуйся, я спрашиваю это не для злого умысла.
  - Я знаю, - кивнула я, навешивая морок невзрачной серой кобылки на пегаса, - Вы никогда и никому не желали вреда. Я это чувствую. Но сказать всего не могу, сами понимаете. Просто, так надо.
  - Понимаю, - вздохнул староста, почесав светло-золотистые брови, в тон его волос, - Что ж, у всех бывают тайны, я не имею права настаивать, но я...
  - Не волнуйтесь, ничего противозаконного я не совершила, и вашей деревне ничего не угрожает, - правильно истолковала я сомнения на мужественном лице дроу. То вздохнул и как-то неловко улыбнулся.
  К сторожевому посту на границе мы подобрались через час. Рейстан показал нам, где можно было купить теплые плащи, которые нам не смогли пошить в деревне, потому как мехов там просто не было. Цену скупердяи-дроу на границе заломили такую, что я аж прибалдела!
  - Двадцать пять серебрушек за каждый плащ?!? - я уставилась на нагло ухмыляющегося продавца, - Да мех этой белки, которой покрыт вот этот кусочек тряпочки, даже самая привередливая моль бы жрать не стала! А если бы стала, то сразу бы выплюнула и долго плевалась!
  - Не хотите покупать - не покупайте! - с довольной улыбкой дроу скрестил руки на груди.
  - Эль, не кипятись, - прошептал мне Ри на ухо, - Он специально заламывает цены, зная, что до ближайшего поселения около семи дней пути. У нас нет выбора, иначе мы замерзнем.
  - Берем, - тихо рыкнула я, обращаясь к продавцу. Это сволота даже не попробовала быть вежливым с нами! Ох, как же я убить его хочу...
  - Эль, спокойно, забудь ты про него, - попытался успокоить меня Ри, когда мы вышли из единственной лавки на границе. Правильно, кому тут и что продавать, если ближайшее поселение с этой стороны границы - это деревня?
  - Отдать целый золотой, - покачала я головой, продолжая тихо свирепствовать, - Меня жаба душит!
  - Деньги - это не проблема, - приободрил меня Ри, - У нас в запасе еще десять золотых на двоих, это немало. А потом заработаем по дороге, все же маги и наемники везде нужны.
  - Знала бы, что так будет - больше бы заначек сделала! - тоскливо вздохнула я, доставая из рюкзака теплые вещи. Утепленные мужские штаны я натянула прямо поверх бриджей, рубашку поверх туники, и следом куртку. Рядом тоже самое проделывал Ри. Пока я застегнула перевязь на куртке, пока застегнула пояс - стало жарко.
  - Вижу, что вы уже собрались, - пока я накидывала плащ, к нам подошел Рейстан, - Я договорился со стражей, вас пропустят без обыска.
  - Тан, ты столько для нас сделал, - улыбнулся Ри, - Спасибо.
  - Да не за что, ты нас в тот раз здорово выручил, - потрепал его по волосам староста, - Эль, береги этого оболтуса.
  - Я постараюсь, - серьезно кивнула я, - Спасибо еще раз. И прощай.
  - Идите уже, - кивнул дроу, - Может, когда-нибудь еще свидимся.
  - Пускай оберегают вас Хранители, - от всей души пожелала я и повела Эльтара к границе.
  Сторожевой пост дроу - это нечто. Вот с этой стороны лето, пышные кроны деревьев, теплый воздух, зеленая трава... а в двух шагах отсюда - голые деревья, заснеженные поля и колючий ветер. Вплотную к тонкой, прозрачной стенки купола выстроена небольшая стена с двустворчатыми воротами, по обоим сторонам от которых стоят два молчаливых дроу. Стражники, охраняющие границу. Они даже не пошевелились при нашем приближении. Я последний раз оглянулась на Рейстана, решительно вздохнула и легким импульсом открыла ворота. В лицо тут же ударил ледяной ветер. Что ж, вот так и начинаются самые веселые времена моей и так слишком насыщенной жизни.
  
  Веселые, ага... Демоны и упыри, знала бы, что все так получиться - в Эльфийских Сопках бы осталась! Ри, который сейчас шмыгал носом, был явно того же мнения. Да и как оно могло быть по-другому, если мы даже разговаривать по дороге не могли? А причиной тому невероятный, пробирающий насквозь холод. И еще сильный ветер, обильный снегопад, и скудность живности в округе. Вот так выглядело наше недельное путешествие по Ветряной Пустоши. Разговаривать по дороге мы не могли вообще, в рот сразу же попадали колючие снежинки, так что об обучении Танориона и речи быть не могло. Болтал без остановки только Химо, которому в поясе было относительно тепло и уютно, а Рикс, который в такую погоду не мог летать (бедную птичку просто сдувало), глухо каркал у меня под плащом. Костяной питомец не мерз, но упорно пытался согреть меня. Это даже получалось иногда, все же через осязаемый морок его тела ветер не проходил. Да что и говорить, даже Ри, с его-то морозоустойчивостью, повышенной переносимостью всех климатических неприятностей, и повышенным иммунитетом, присущие всем дроу, засопливел.
  - Ри, потерпи немного, завтра к полудню мы уже будем в Астраме, - я накинула свой плащ на бедного дроу, сидящего около костра. Несмотря на все вещи, надетые на него, Ри все равно колотил озноб. Мы разбили лагерь около небольшой рощицы, в десяти лигах от города. Это если верить карте, которая была у Ри. По крайней мере, количество дней, в течение которых мы ползли по заснеженной пустоши, совпадало с примерным расстоянием, указанным на листе пергамента, да и те сухие, и озябшие деревья весьма подходили по обозначенную на карте Тенистую Рощу.
  - Эль, ты же целитель! Неужели ты не можешь это вылечить? - дроу пытался не клацать зубами, но получалось это из рук вон плохо. Я же, магически усилила пламя в костре и принялась накладывать защиту. Охранный контур, защитное плетение из магии Целительства, чтобы хоть как-то поддержать силы дроу, Полог Тишины, и уплотненный слой воздуха. Внутри получившегося купола, размером пятьдесят шагов в диаметре, стало заметно тепле.
  - Не могу, - расстроила я ученика, принимаясь расседлывать лошадей и обтирать их сухой тканью, которой послужила моя старая льняная рубашка, - При всем желании и при всех способностях магии, целители не могут мгновенно вылечить обыкновенную простуду. Головную боль я убрать могу, а вот все остальное - только отварами и травами. И то, последнюю жаропонижающую настойку, что у меня была, ты два дня назад выхлюпал.
  - Она не помогла, - шмыгнул носом Ри.
  - Помогла! Жар у тебя спал. Но тогда тебе нужно было отлежаться в тепле, а мы с рассветом поехали дальше. Ну, ничего, завтра мы уже будем в городе, а там я тебя быстро на ноги подниму, - успокоила я его.
  - Надеюсь, - вздохнул дроу и тут же чихнул.
  - Будь здоров, расти большой! - улыбнулась я, пытаясь приподнять настроение дроу, который сник, как прошлогодняя капуста у Ауста в погребе. Эльф вяло улыбнулся и скинул мой плащ:
  - Спасибо Эль, я уже согрелся. Да и жарко что-то становится.
  - Это не жарко, это у тебя жар, - нахмурилась я, потрогав лоб ученика, - Второй плащ можешь снять, но ни в коем случае не трогай куртку и рубашку, тебе нужно пропотеть.
  Дроу жалобно вздохнул.
  - А кому сейчас легко? Ри, надо, значит надо! - строго приказала я, натягивая между двумя деревьями, которые попали внутрь охранного контура, паутину-страховку. Сверху легло одеяло, а на земле, под паутиной разместила около пятнадцати небольших огненных сгустков, чтобы от земли холодом не тянуло.
  - Ложись и грейся, - распорядилась я. Дроу согласно кивнул и тут же закашлялся. Ох, только еще этого не хватало!
  - Что то ты совсем разболелся, - ворчливо заметил Химо с моего плеча. Хм, интересная идея...
  Порывшись в поясе, я выудила от туда слабую настойку женьшеня в стеклянном пузырьке, сняла с плеча тарантула и вылила на него половину настойки.
  - А-а-а! - завопил тарантул так, что Ри, пытавшийся забраться на паутину, замер в смешной позе, стоя на одной ноге.
  - Что ты орешь? - я убрала настойку и понесла Химо к костру, - Извини, конечно, за неожиданность, но тебе придется поработать горячим компрессом. Сейчас я тебя нагрею, и ты будешь лежать на горле у Ри.
  - Эй, а меня спрашивать не надо, да? - возмутился паук, которого я держала за одну лапу над костром. Держала как можно выше, чтобы настойка не испарилась, но шерсть тарантула нагрелась. Потыкав в него пальцем, я убедилась, что все получилась и потащила паука к Ри, объясняя по дороге:
  - Химо, помнится, ты у меня на лбу не раз валялся в виде компресса, и ничего! Да и ты сможешь сам периодически подогреваться у костра, в отличие от обычной тряпки. И потом, ты что, не согласился бы?
  - Согласился бы, конечно, - буркнул тарантул, - Но в следующий раз спрашивай!
  - Не ворчи, Химо, надеюсь, что следующего раза не будет! - успокоила я его и принялась расстегивать куртку Ри. Дроу выглядел паршивенько.
  - Знаешь, ты похож на упыря! - усмехнулась я, располагая тарантула на горле эльфа. Поправила рубашку, застегнула куртку и натянула одеяло по самый его нос.
  - Ну, спасибо! - шмыгнул носом эльф, - Я же не виноват, что заболел!
  - Да не виноват, не виноват, спи, давай! А я пока есть приготовлю.
  - Но мы же кролика еще вчера съели, а сегодня никого не поймали! - чуть приподнялся дроу, за что тут же и схлопотал в лобешник:
  - А ну цыц! Встанешь - еще раз тресну! Ри, я не маленькая, с ужином как-нибудь справлюсь, а живность Рикс принесет, он еще час назад на охоту усвистел. Так что поспи, я разбужу тебя, когда все будет готово.
  - Тебя не понять: то сначала лечишь, а потом - бьешь, - буркнул Ри, плотнее закутываясь в одеяло. Я лишь мысленно хмыкнула. Да, понять меня и в правду невозможно. По той простой причине, что я сама себя не понимаю!
  Закутавшись, как следует, в плащ, я глубоко вздохнула, словно перед дальним глубоководным заплывом, и вышла из охранного контура. Нос мгновенно замерз, а сквозь тонкий плащ начал пробираться холод. Я поспешила обломать сучья у ближайшего дерева, нечаянно выдрала с корнем небольшой кустарник, уставилась на него как пегас на новые подковы, попыталась сообразить, как это получилось, а потом плюнула и потащила все это обратно к лагерю. Около контура обнаружила удивительную картину: Рикс с невероятным рвением пытался протащить сквозь контур какую-то толстую пташку. Получалось это весьма забавно. Мой ворон подхватывал птицу с земли, как следует разгонялся, пролетал сквозь контур, а тушка невинно убиенной пташки шлепалась на землю на этой стороне от лагеря. Рикс сердито каркнул, развернулся и пошел на второй заход. Действо повторилось.
  Вдоволь отсмеявшись, я подняла бедную тушку, которая вблизи оказалась рииской (что-то похожее на голубя, только намного больше и толще) и спокойно прошла через контур. Рикс, сидевший около своей добычи, каркнул, выражая свое недоумение. Ну, не объяснять же птичке, что контур пропускает только тех, кто был на поляне в момент его, так скажем, возведения. То, что ворон спокойно пролетал сквозь него - это само собой разумеющееся, ведь что Рикс, что охранный контур - это создания моей магии.
  Магический костер исправно горел, и так же исправно тянул из меня резерв. Понемногу, но все же. Поэтому я живенько накидала в него принесенный хворост, сходила за ветками еще несколько раз, а потом и затащила в контур тот самый куст, который бросила, пока жертву Рикса подбирала.
  Ощипав и выпотрошив рииску, я решила сделать из нее бульон. Пока варилась пташка, я покормила лошадей остатками овса, подумала над тем, что мне необходим охотничий нож (а то сколько можно использовать Ритуальный кинжал не по прямому назначению?), а так же задумалась над тем, что нужно продать мой меч, кинжал и куртку из кожи Ассоматийского питона. Слишком они приметные. Эти вещи стоят целое состояние, и хотя мне они достались в подарок, но я не хочу вспоминать о тех, кто мне их подарил. Да и по этим вещам меня легко можно узнать, когда я приеду в Эллидар. Даже, если я скрою их мороком, все без толку. Если присмотреться сквозь морок, то все равно можно рассмотреть на лезвие метку Латриэля, ведь именно он ковал этот клинок. Эльф просто его почувствует свое творение. А я не хочу, чтобы он знал, что я жива и невредима. Да уж, это можно назвать эгоизмом с моей стороны, но может хоть так в них проснется совесть?
  Да и потом, если он узнает, что я жива, узнает и Селениэль. А кто знает, что ей от меня нужно? Лично я - без понятия.
  - Ри, - потрясла я эльфа за плечо, - Ри, просыпайся! Давай, тебе поесть нужно.
  - А сколько времени прошло? - потер глаза сонный эльф и забрал у меня тарелку с бульоном, в которым плавало и мясо. А, ну еще и остатки настойки. Мне тоже не мешало бы принять его для профилактики, а то вдруг и я с простудой слягу.
  - Где-то около часа, может, чуть больше, - пожала я плечами, наливая себе бульона из котелка, - Как самочувствие?
  - Да нормально вроде, - неуверенно ответил Ри.
  Но не смотря на всю неуверенность, поглощал бульон он довольно шустро, и даже добавки попросил. А я что, мне не сложно, даже приятно заботиться об эльфике. Хех, это что, ранний материнский инстинкт? Рановато что-то, рановато. От добавки не отказалась и я, а про Химо я вообще молчу, он так вцепился в несчастный кусок мяса, что мне даже его рычание послышалось. В смысле, рычал Химо, а не вареное мясо. Ужин прошел в раздумьях на тему того, как неживое чучело может переваривать пищу, и куда это самое переваренное девается. Ответа так и не нашлось.
  - Ой, Эль, а что это? - неожиданно спросил дроу, указывая пальцем в сторону костра.
  - А? - я отвлеклась от гадания на чаинках, которые плавали в моей деревянной кружке. Все равно чаинки выводили нечто бессмысленное, что-то похожее на воссоединение душ и борьбу противоположностей. Бред, вообщем.
  - Вон туда посмотри и скажи, что у меня не галлюцинации вызванные жаром! - потеребил меня за рукав, несколько ошарашенный эльф.
  - Ри, это всего лишь саламандра! - засмеялась я, разглядев в небольшом пламени ярко-красную ящерицу с двумя забавными рогами на голове, - Дух огня, создание Ариархата, Хранителя Огненной Стихии. Маги используют их для доставления почты.
  - А как почта не сгорает в огне? - изумился мой ученик, пристально разглядывая ящерку, которая же, в свою очередь, нетерпеливым взглядом всматривалась в мое лицо.
  - Потому что почту отправляют маги, владеющие стихией Огня. Они договариваются с саламандрами на тему сохранности письма или посылки. Но если ты не понравишься этой ящерке - пиши пропало, ты никогда её не уговоришь, так что, такой почтой пользуются далеко не все. О, Ри, смотри, тебе письмо! - воскликнула я, увидев конверт, выплюнутый ящеркой. Из серого пергамента, с единственным именем, выведенным чьим-то аккуратным почерком: "Танорион". Написано на эльфийском. Как только я подошла и собралась его поднять, ящерка сердито зашипела.
  - Чего это она? - удивился Ри, откидывая одеяло и легко соскакивая с паутины. Похоже, что дроу и впрямь полегчало.
  - Она передает письмо только тому, кому оно адресовано, - пояснила я. Саламандра подождала, пока дроу поднимет послание, но после этого не исчезла.
  - А она долго еще будет здесь находиться? - спросил дроу, косясь на почтальона, который не собирался растворяться в пламени, а внимательно меня разглядывал.
  - Не знаю, - пожала я плечами, - Похоже, что я ей не нравлюсь.
  - А может, у нее и для тебя письмо? - неожиданно выдвинул идею Ри, - А она просто тебя не узнает под мороком.
  - Ри, а ведь может ты и прав! - согласилась я на такой вариант и, сняв морок, повернулась к саламандре, - У тебя что-то для меня есть?
  Огненная ящерица недовольно фыркнула и... выплюнула на землю увесистую пачку писем.
  - Да уж, - весело хмыкнул дроу, - Скопилась у тебя корреспонденция!
  - Да иди ты! - огрызнулась я, увидев на самом верхнем письме сургучную печать - герб старшего дома Аллианэр.
  - Эль... - тихо спросил Ри, прекрасно расслышав в моем тоне не совсем дружелюбные нотки, - Эти письма от братьев де Рен, ведь так?
  - Милая, не уходи далеко, - с самым милым лицом прошептала я, пропустив мимо ушей слова дроу, и достала из кармашка на поясе кусочек железного дерева, - Хочешь вот это?
  Ящерка, увидав в моих руках столь редкое дерево, заурчала от восторга, и костер взвился ввысь локтя на три точно. Хе, что-то мне это напоминает! Интересно, а у меня вот таких вот огненных хвостатиков в родне не было?
  - Я тебе дам кусочек, если ты не скажешь отправителю, что доставила письма. Просто потеряйся, ладно?
  Саламандра торопливо закивала, судорожно облизнулась огненным язычком, и быстро-быстро завиляла хвостиком. Мдя, наверно, даже самые послушные в мире псы так своей конечностью управлять не сумеют. Я кинула ей желанное дерево, и объяснила свое поведение ученику, который сейчас стоял с вытаращенными глазами:
  - Это железное дерево, оно очень редко встречается в природе. А точнее, всего в двух местах: Ассоматийская долина и Остров Драконов. Это дерево ценится из-за того, что оно тверже стали, не восприимчиво к магии, хотя оно и само обладает некоторыми магическими свойствами. Как понимаешь, стоит оно баснословно дорого и поэтому для растопки каминов его никто не использует, а для саламандры это любимое и практически недостижимое лакомство, за него она сделает все, что угодно. У меня когда-то были палочки для волос из такого дерева, но они треснули, и я их доломала. Как знала, что рано или поздно пригодятся.
  - А как ты их сломала? Это же практически невозможно! - поразился дроу, наблюдая за тем, как ящерка в костре с ума сходит, вертится вокруг кусочка дерева, скачет, бесится.
  - В них попали метательные шарики ятугаров и они треснули. А потом я их доломала магией земли, просто договорилась с деревом из которого оно состоит. Пыхтела долго, но все же получилось.
  - После метательных шариков неудивительно, что дерево так легко поддалось! - хмыкнул Ри, внимательно вглядываясь, как я подбираю с земли стопку писем так, словно между ними спрятана нхитистаха - дико ядовитая змея, укус которой обозначает неминуемую смерть, долгую и мучительную.
  - Ага, насколько я помню, там даже толика амарилла присутствует! - согласилась я с эльфом.
  - Хелл, а кто тебе там пишет? - неожиданно влез в разговор Химо. Вот хрдыр, он что, не мог подольше со своим ужином повозиться?
  - Догадайся с восьми раз, - буркнула я, сотворив подушку из уплотненного воздуха. Дроу, покосившись на меня, сделал то же самое.
  Всего писем было семь. Долго не думая, я отложила два письма. Те, на котором чувствовалась магия. Маячки, не иначе. А открыла довольно потрепанное, в небольшом конверте. Четкий почерк с острыми углами у букв легко позволил мне узнать писанину дедушки:
  " Хеллиана Валанди, волкодлак тебя задери! Я ни на грош не верю, что ты погибла! Ведь я самолично тебя обучал, вбивал в твою непутевую голову знания, мучился с тобой, а ты? Что произошло в этом упыревом королевстве, почему ты не вернулась в академию? Все руководство академии на ушах стоит, Итрон в глаза мне смотреть не может, чувствуя себя виноватым за твою пропажу. Эти демоновы эльфы и слова связать не могут, чтобы толком рассказать, что случилось!
  Хелли, девочка, прошу, ответь как можно скорее. Насколько я знаю, от тебя никто из твоих друзей и знакомых уже больше двух недель не получал от тебя никаких вестей. Я и Ветар с ума с ходим от беспокойства, Тамине еще не говорили о твоей пропаже. Демоненок, прошу тебя, возвращайся домой. Чтобы не случилось, чтобы ты не сделала, мы всегда будем тебе рады.
  И если, не приведи Хранители, ты покинула этот мир, учти, я самолично оживлю твое немощное тельце и ты у меня в виде зомби будешь вечность свои любимые грядки пропалывать!
  Прошу, дай о себе знать при первой возможности.
   С любовью, твоя семья"
  
  Честно, я не знала, смеяться мне или плакать. Это же надо было такое сочинить! Дедушка... Как я тебя люблю. Но я не могу пока вернуться. Я не хочу подвергать тебя и всю мою семью опасности. Прости.
  Второе письмо было от Аилинии. Судя по словам, подруга была в искренней печали и недоумении, почему я не вернулась. Она и Холл очень за меня волновались и просили написать при первой же возможности.
  И вот на этом месте меня обуяла злоба. Неужели, близнецы и Латриэль ничего не рассказали? По письму выходит, что да. Ну, ладно руководство академии, ладно моя семья, но Лин-то они могли рассказать все начистоту! Мы же все-таки квадриум, единство магов... были, когда-то.
  С трудом подавив в себе вспышку ярости, я разорвала третий конверт и немного успокоилась, когда в глаза бросились неровные закорючки моего любимого учителя - Таш никогда особо не следил за почерком. Такое ощущение, что это Рикс, в которого влили бутыль Эльфийской Слезы, карябал письмо пером, зажатым в костлявых лапах. Это, конечно, невозможно в принципе, но сравнение подходящее.
  " Хелли, где ты? Никто не знает, где ты, бусины близнецов не действуют, тебя нет ни у родни, ни у меня в городе! Я толком не знаю, так же как и все, что произошло в Эвритамеле, и почему ты не вернулась. Близнецы и Латриэль не могут ничего толком объяснить, только говорят, что вы поругались из-за какой-то мелочи. Я ни на грош в это не верю! Вы были так близки, а потом ты вдруг исчезаешь в неизвестном направлении по непонятной причине, это все звучит как полный бред! Что-то случилось, и я это чувствую, но не могу с тобой связаться, а татуировку, к сожалению, смогу восстановить только я. Тебя ищут по всем близлежащим к королевству городам, учти это. Я понимаю, что ты от кого-то скрываешься и не сможешь мне ответить. Да и не только мне. Я знаю, что все отослали тебе письма, и поэтому предупреждаю: на письмах эльфов маячок. Они узнают, где ты, как только ты его откроешь. Я предупреждаю тебя потому, что я не доверяю теперь братьям де Рен, так же, как и Латриэлю. Ох, темнят эти эльфы... Из их уст имя принцессы Селениэль звучит чаще, чем твое, что мне абсолютно не нравится. Не с ней ли связан твой побег?
  В любом случае, я тебя прошу, пока не возвращайся в академию, пережди где-нибудь зиму. А лучше, подстрой все так, чтобы у эльфов была уверенность, что ты погибла. Я знаю, твоим близким будет больно, но я думаю, что Лин и твоя семья все поймет, когда узнает правду.
  Приезжай в Эллидар с наступлением весны, когда проснется Рик. Я буду ждать тебя там каждый день ровно в полночь, на протяжении двух часов. И пожалуйста, будь осторожна!"
  Мдя уж... Сразу видно - я училась у этого полуэльфа. Мысли совпадают полностью. Да и знает он меня как облупленную, он сразу все почувствовал и все понял. Умница Таш, как он мне дорог.
  А вот кое-кого я просто ненавижу...
  Они не сказали! Демоны и упыри, они просто никому и ничего не сказали! Поругались из-за мелочей... Звучит так же бредово, как то, что Друсилия - чистая и невинная дева с ангельским характером.
  Сердце защемило от непереносимой тяжести. Значит, пустяки... Может, и я для них пустяк? Выходит, что так. Демоны, как же больно...
  Чтобы как-то отвлечься, я схватилась за следующее письмо. Кипенно-белый конверт, сургучная печать с когтистой лапой, небольшой листок внутри и всего несколько строк:
  " Три дня назад я получил письмо. При его прочтении, я в третий раз эти полгода испугался за твою жизнь. Чтобы не случилось, приезжай. Со мной ты будешь в безопасности. Обещаю."
  Вот этому обещанию можно верить. Написавший это письмо никогда не нарушит свое слово, он много прожил и много видел. Потерпи еще немного Киртан, через несколько месяцев мы увидимся.
  Я машинально прикоснулась к шее, где еще совсем недавно висела капелька черного хрусталя. Я всегда знала, что на нем заклинание слежения, да и как могло быть иначе? Кирт всегда за меня волновался, я помню его глаза тогда, на крыше одного из домов Нижнего города в Айтраске. Когда я по доброй воле нырнула в воду, кишащую тираньями, а потом вытащила их всех на берег, чтобы уничтожить. Я видела лицо Киртана, когда я вернулась лишь спустя два часа. Такие эмоции невозможно подделать.
  - Мне всегда он нравился, - одобрительно проворчал Химо с моего плеча. Я невольно хмыкнула. Еще бы, некромант нашел оригинальный способ, как подлизаться к пауку - он по тихой грусти пичкал его карамелью, зная, что тарантул жить без них не может. А украдкой потому, что я дико материлась на них обоих, когда в очередной раз отмывала полностью перемазанного и липкого Химо.
  Пятое письмо было от магистра Пилата. Хех, давненько меня так не ругали! Декан не поскупился на крепкие выражения в мой адрес, даже точки вместо особо впечатляющих слов не поставил! У меня создалось впечатление, что письмо мне писали на исконно орочьем языке, а не на всеобщем.
  Я невесело усмехнулась и отправила и это письмо в костер. Не хранить же их, в самом деле! У моих ног осталось два письма. От Латриэля и близнецов соответственно. Вот же...
  Я не ругаюсь, я не ругаюсь, я не ругаюсь...
  Да ни хрдыра я не могу не ругаться!!!
  - Ты что, не будешь читать последние два письма? - каким-то отстраненным голосом спросил Ри. Я тут же повернула голову и увидела, как дроу с каменным выражением лица сминает своё письмо и конверт впридачу. Мгновенье - и оно вспыхнула прямо у него в руке.
  - Ри, что случилось? - осторожно спросила я, глядя, как эльф небрежно стряхивает с ладони пепел.
  - Мне написали из дома, - глухо произнес Танорион, - И выдвинули условие. Либо я в течение трех дней возвращаюсь домой...
  - Либо? - не удержалась я.
  - Либо меня исключают из Дома.
  - Что?!?! - подскочила я с воплем, мне вторил Химо. Даже Рикс, сидящий над ветке чуть выше паутины, встрепенулся и громко каркнул.
  - От меня отказываются. Выгоняют с позором, лишают титула и наследства, - чересчур спокойно произнес дроу, глядя на костер.
  Здарасьте бабушка, я ваша молодость! Приплыли...
  Не зная, что сказать, я присела на колени около ученика и взяла его за руку. Ладонь Ри чуть подрагивала, хотя он и пытался это скрыть. Да уж, по всей видимости, Танориону не исполнилось еще и пятидесяти. Будь он старше, или же хотя бы совершеннолетним, то легко бы скрыл свои чувства. О таких вещах, а в частности об образе жизни Старших и Младших Домов дроу при императорском дворе я наслышана немало.
  - И что ты будешь делать? - мягко спросила я, чувствуя, что сердце замирает. От того, что я прекрасно понимала чувства этого дроу, и от того, что понимала: Ри вот-вот уедет.
  - Не знаю, - на красивом лице эльфа заходили жвалки, - Я не ожидал такого.
  - Езжай домой, Ри, - тихо сказала я то, что мне хотелось произносить меньше всего. Как гласит народная мудрость: не всегда говори, что думаешь, но всегда думай, что говоришь!
  И почему я никогда не поступают так, как поступили бы все остальные?
  Ответ нашелся сразу: потому что я не могу лгать и притворяться. Даже если от этого страдаю я. Если сказать сейчас: "Ри, да зачем это тебе нужно? Бросай всех, поехали со мной!", то это будет чистой воды эгоизмом с моей стороны. А я так не могу!
  Да уж, развела демагогию... Кому рассказать - не поверят! По-моему, раньше я относилась к жизни как-то проще, не задумываясь над происходящим. Ну, по крайней мере, не столь углубленно. Сентиментальной я становлюсь, однако. И сама с собой разговариваю к тому же. Слышал бы Таш, долго бы подло хихикал, я его знаю, эта зараза может.
  - Зачем, Эль? - эльф поднял на меня взгляд, - Что я там забыл? Наследство? Фамилию? Да ну их в...
  - Ри! - возмущенно перебил его Химо.
  - А что "Ри"? - пожал плечами дроу, глаза которого были на мокром месте, - Если они так решили со мной поступить, то я не вернусь.
  - Ри, не стоит отказываться от семьи только из-за желания делать все наперекор, - легонько сжала я его руку, - Это неправильно!
  - А так поступать со мной, это правильно? - резко освободив свою руку, дроу встал и заходил около костра, - Я для них никто, только так, для вида, дескать, смотрите, какой у нас наследник хороший! Не то, что его брат, а настоящий воин! Ты не представляешь, что мне пришлось пережить! Вечные придирки, тычки носом в ошибки брата и слова: "Ты наш наследник, Танорион! Не будь как все, Танорион, не позорь наш род! Учи традиции, не расстраивай нас!". Тьфу! Ты человек, Эль, тебе не понять, что для нашей семьи значат традиции, передающиеся из поколения в поколение!
  - Ну, знаешь что, глупый эльф! - зашипела я, - Я может и человек, но я тебя прекрасно понимаю! Моя семья избавилась от меня по той же причине, но тебе хотя бы дают возможность все исправить, а меня просто вышвырнули, как сломанную игрушку!
  Резко бросив эти слова, я отошла на другую сторону костра и уставилась на небо, пытаясь сдержать накопившиеся слезы. Леший меня забери, как все ни кстати! Проблемы, а точнее переживания, а если еще точнее разом нахлынувшие эмоции просто раздирали душу. На части, на осколки. Больно было невыносимо, в груди саднило, а в горле встал комом. Да когда же я буду жить спокойно?!
  В монастырь податься, что ли?
  Я с трудом удержала нервный смешок, представив как добропорядочные и непоколебимые в своей вере монашки, приподняв до колен строгую коричневую рясу и неприлично ругаясь улепетывают от невероятно галантного Химо. Картину завершил Рикс, парящий над этим безобразием и глумливо каркающий.
  Слов нет.
  - Эль, я помню, - на плечи неожиданно легли руки дроу, - Прости, что сорвался, просто... Как ты это пережила?
  - Драконом кверху! - все еще сердито буркнула я, но потом поняла, что злиться друг на друга - крайне глупо. Оба сейчас на взводе, - Хреново было. Но ничего, справилась, Ауст и Ветар всегда были рядом.
  - Я надеюсь, что и переживу, - вздохнул эльф, своим дыханием взъерошив мои волосы на затылке, - Если ты будешь рядом.
  - Это вопрос или утверждение? - не поняла я, но поворачиваться не стала. С каким-то двойным смыслом прозвучала последняя фраза, - И потом, что значит переживешь? Ты что, не собираешься возвращаться?
  - Нет, - еще раз вздохнул Ри, - Какой смысл? Всю жизнь жить по правилам? Делать только то, что мое семейство желает? Бояться лишиться титула и наследства только потому, что мое поведение родителям это не понравится? И скрывать свою магию и вторую сущность только потому, что родителям это противно? Нет уж, я так не смогу, я хочу спокойно жить и быть собой.
  - Хе, наивный ельфик! - вмешался Химо, который до этого тактично молчал, - Слово "спокойствие" и имя "Хеллиана" никогда не пересекутся на одной дороге!
  - Эй! - попыталась возмутиться я, хотя понимала, что тарантул прав. Ню, дя... Он-то меня лучше знает.
  - Фу-у-у! - неожиданно фыркнул дроу и руки с моих плеч исчезли, - Что за приторная вонь?!?
  - Поздравляю тебя, Ри! - нервно хихикнула я, видимо, нервное напряжение еще не отпустило, - Ты начал спонтанно чувствовать магию! В данном случае магию Смерти. Значит, дальше обучение станет куда проще! И кстати, на счет вони - это твоя кобыла издохла.
  - Чего? - у эльфа чуть глаза не выпали, - Как?
  - Нет, а чему ты удивляешься? Я тебе говорила, что она такую погоду, и такие нагрузки не переживет! - невозмутимо ответила я, подходя следом за учеником к валявшийся кобыле. Эльтар, сообразив раньше нас, что произошло, брезгливо ретировался в дальний конец лагеря и теперь старательно тёр копыта об землю. Выглядело это незабываемо.
  - У меня два вопроса, - Ри, старательно подскребывая подбородок подошел к костру, - Что такого в этих письмах написано, что на тебя лица нет? И как мы теперь будем добираться до Астрама?
  - Это не первостепенный вопрос, - задумчиво потерла я переносицу, - Об этом поговорим позже. Самое главное сейчас это то, что делать вот с этими двумя письмами. На них магический маяк. Как только я их вскрою, в ту же секунду откроется портал. А встречаться с отправителями этой гадости я не намерена.
  - Братья де Рен? - деловито уточнил дроу.
  - Да, - кивнула я, стараясь не обращать внимания на боль, которая тупым ножом полоснула по сердцу. Когда же я смогу забыть их, забыть Эвритамель, забыть Академию?
  - И что будем делать? - поинтересовался Химо с плеча Танориона. Так, не поняла, это что значит, что тарантул принял эльфа за своего? Похоже на то.
  - То, что в одном из писем посоветовал мне Таш, мой учитель. Похоже, мне действительно пора умереть.
  
  Через полчаса все было готово. Лагерь так и остался нетронут, даже наоборот, приведен в порядок. С трудом наковыряв из промерзлой земли камней, мы обложили костер, подвесили над ним котелок, оставили на месте посуду. Соорудили нечто вроде чучела из сухих веток, надели на него мою одежду, в частности куртку из кожи питона, которую я вытащила из недр рюкзака, закрепили перевязь и меч, даже серьги с топазами, которые мне привезли из Эвритамеля, я положила рядом. Ну, так, для достоверности. А вот Ритуальный нож пришлось оставить при себе, ведь он погибает вместе с владельцем, такая на нем магия. Идеально. Довольно долго я промучилась с Эльтаром, эта вредина с крылышками никак не хотела соглашаться подвезти Танориона. В ход пошли и уговоры, и угрозы, и слезные просьбы... Ой, да как я только эту скотину упрашивала! В конце концов, пришлось идти на крайние меры и припоминать пегасу то, как он сначала улепетывал при виде нечисти, сбрасывая меня в их когтистые объятия, а потом, после месячного рейда по окрестностям Натинало, он без разбора бил копытом в лоб любой зверюге, которая внезапно появлялась у него перед носом. Досталось один раз и одному знакомому полуэльфу, который неожиданно из кустов выпрыгнул с криком: "Я поймал нечисть!" Ну, Сумрак и отреагировал соответственно на громкий звук и резкое движение перед мордой. Най потом долго ругался под дружное ржание всего отряда, который лес и прочесывал.
  Вообщем, коняге пришлось согласиться. Правда, после моего финального рыка: " Ты что, колбаса недоконченная, хочешь что бы мы с этой кониной перевяленной, что вон там валяется, здесь еще на пару дней остались?!? А она скоро такие ароматы ванили воспроизводить начнет, что всем тошно станет! Нет, я все понимаю, интересно, конечно, как собственный желудок, вывернутый наизнанку, выглядит, но я не любительница экзотики! И я не хочу здесь застрять из-за упрямства одного пегаса у которого, по всей видимости, в недавней родне ослы затесались!"
  Но вот мы уже сидим в седле и пегас взмывает вверх, локтей на двадцать выше купола. Рикс парит рядом, а Химо надежно вцепился в плащ Ри, сидящего позади меня. Блаженную харю дроу надо было видеть... Как я, когда сыра налопаюсь. Ну, или когда шнуровку на сапогах Друсилии незаметно свяжу.
  - Эль, я так и не понял, что получится-то? - спросил эльф, немного придя в себя.
  - Ты помнишь, что стихии нельзя смешивать, это может вызвать непредсказуемые последствия? - пояснила я, утоньшая защиту между слоями сферы, которая охраняла наш лагерь. Снаружи это будет незаметно даже магическим зрением, - Как видишь, между слоями тонка пленка двух сплетенных стихий и... Вообщем, Ри давай я тебе потом как-нибудь объясню, лады? Скажу кратко - если дотронуться магией до этого купола - он рванет. А следом за ним и вон тот клубок у костра. Там сфера воды, в которой заключен огонь. Легкий толчок и все - нашей стоянки нет.
  - Остались от ведьмочки рожки да ножки... - неожиданно приятным голосом напел дроу.
  - Очень смешно! - я попыталась сказать это серьезно, но куда там! Смешной этот эльф, умеет настроение поднять.
  - Ай, прости, ты же вроде помирать собралась! - хрюкнул Ри, - Жаль, вот только я похоронный гимн не помню! А, нет, погоди, что-то вспоминается: "Прощай ведьма, мы помним тебя, пускай от тебя остались лишь рога! Мы помним твой голос и злобный твой глаз, прости что пою об этом сейчас!"
  - Гы-ы-ы! - не удержалась я от смеха, пока закрывала нас, парящих в небе невидимостью, неслышимостью и экранируя магию. Отсмеявшись, проверила, что все в порядке и достала письмо. Глухое, ноющее чувство в груди, а так же волнение ушло напрочь, Ри своими песенками очень этому посодействовал. Не медля ни секунды, я вскрыла конверт от Латриэля. Второй такой же лежал внизу, у костра.
  Две секунды. Ровно две секунды, и рядом с лагерем открылся портал. Еще пять, и из него вышел настороженный Латриэль, одетый лишь в штаны и шелковую рубашку, но за то с мечом наизготовку. А следом близнецы. Одинаковые, встревоженные, одетые в одни штаны. Судя по каплям пота на бронзовых телах, которые мне удалось разглядеть - они до этого тренировались. Да и раскрытые сатары в их руках говорили о том же.
  У меня перехватило дыхание. Сердце ускорило ритм в несколько раз, и, не смотря на холод, мои руки тут же вспотели, а вдоль позвоночника пополз липкий страх. Пока эльфы внизу двигались вдоль контура, сквозь который они не могли видеть то, что происходит в лагере, мне все время казалось, что они вот-вот меня увидят. Ри, сидевший в седле позади меня, чуть крепче сжал руку, которая лежала на моей талии. Дроу явно хотел меня приободрить. Признаюсь, если бы он меня до этого не рассмешил, меня бы сейчас еще больше колотило. Как неврастеника без дозы валерианы и пустырника.
  - Это её магия, - дрожащим голосом произнес Латриэль, проводя рукой вдоль контура, - Её ни с кем не спутаешь. Плетение знакомое, думаю, я могу его снять.
  Думай, думай, эльфик. Только смотри, чтобы мозг не расплавился от последствий твоего "смогу"!
  - Давай, - разом кивнули близнецы. Машинально отметив, что Дерек стоит чуть левее Латриэля, а Терен правее, я подняла пегаса еще на несколько локтей выше. Три, два, один...
  - Бу-у-у-м-м-м!!!
  Громыхнуло так, что нас все же отнесло на небольшое расстояние. Ох, а огня-то сколько!!! Перестаралась, малость. Как только Эльтар выровнял наше положение в воздухе, я выпустила из рук письмо лунного эльфа и чуть направила его в сторону ба-а-альшого костерка порывом ветра. Как-то отстраненно подумала, что эльфийский пергамент хорошо горит.
  Вскоре костер угас, а сильные поры ветра, обитавшие в Пустоши, мгновенно рассеяли дым. Красивая получилась картинка - небольшая воронка, вся усеянная пеплом, мелкие куски плоти от помершей кобылы, тлевшие деревья, некогда черно-серебристая, а теперь полностью закопченная куртка около камней, которыми ранее был обложен костер и сверкающий меч лежащий тут же. Эльфийские мастера постарались на славу - клинок не оплавился, не закоптился, и даже рубин в рукояти не пострадал. Рядом с пепелищем, локтях в пятнадцати, поднимались с земли, порядком подкопченные и кашляющие эльфы - мои бывшие друзья. Теперь точно бывшие, и не потому, что они меня предали, а потому, что я только что сама себе устроила погребальный костер.
  Решив, что больше тут смотреть нечего (хотя и очень хотелось посмотреть на реакцию эльфов, вряд ли она будет адекватной), я развернула пегаса в сторону города. Рикс спокойно парил рядом. Полчаса, максимум час, и мы будем в городе.
  Поневоле в моей голове появилась мысль - а не слишком ли я жестоко поступила подстроив все так, словно действия магов спровоцировали взрыв?
  
  "Хелли, он прав. Ты просто ревнуешь нас. Но в том, что мы не уделяли тебе внимания, была наша ошибка, и только наша! Не нужно переносить на Ниэль свои обиды и пытаться привлечь наше внимание таким путем.
  - Хранители, Дерек, ты себя сейчас слышишь? Чтобы я действовала таким примитивным путем? Да я проще бы вам в лоб стукнула, и все! Я допускаю возможность, что это могла быть и не она, кто-то накинул её личину! Но все же я вам говорю как есть - меня пытались убить!
  - Хватит! Я не желаю больше слушать этот бред! "
  
  Мысль поспешно сбежала не найдя ответа на аргумент в виде моих воспоминаний. Да что еще можно тут добавить?
  - Эль, а ты можешь поторопить Эльтара? - неожиданно спросил Танорион за моей спиной.
  - Могу, а зачем? - в ответ поинтересовалась я, думая совершенно о другом. Например, о том, что погребальный костер удался на славу. Правда, не присутствовало ни родственников, ни друзей (Ри не в счет), да и сама преждевременно упокоенная сбежала от греха подальше. Эх, надо было бы устроить роскошные похороны, с гробницей (и гробом, с кучей розовых рюшечек), кучей ревущих друзей и родственников (ага, представляю Рангара с кружевным платочком в зубах), прощальное слово директора...
  - Я в туалет хочу!
  А-а-а... Упырев эльф, ну что он так некстати отвечает! Я тут себя хороню, видите ли, а он...
  Но если серьезно, вся моя разбушевавшаяся фантазия на тему похорон - это последствия скопленных эмоций. Своеобразная истерика. Оригинальная, на мой взгляд. Хорошо хоть похабные песенки не горланю.
   Узнав, что случилось, умница Таш все поймет. Я не знаю, скажет ли он правду семейству Валанди или нет, но в любом случае, пройдет время, и дедушка узнает правду. Да, мне стыдно, за то, как я поступаю, но у меня нет другого выбора. Если Селениэль узнает о моей смерти, моей родне не будет ничего угрожать. Ведь существует самый простой способ меня найти - это пригрозить убить мою семью, и я сама явлюсь с любого конца света.
  Вот... Вроде и проблему решила, но почему так паршиво на душе? Может, потому что я сама себя только что похоронила?
  Точнее, похоронила Хеллиану Валанди. А вот наполовину дроу (такую я для себя выбрала маскировку) по имени Эль продолжает жить дальше, выбрав себе в попутчики наполовину аронта, который в свою вторую ипостась еще ни разу не превращался! Ох, ну и намучаюсь я с ним.
  Но ведь жить по-другому просто не интересно. А мне теперь будет, что вспомнить в старости. Эх, начинать записывать, что ли? Потомки хоть поржут от души. Главное, чтобы со смеху животы не надорвали.
  
  Глава 5
  
  Танорион
  
  Город встретил нас ласково, приветливо... арбалетными болтами.
  Правда, тут мы сами виноваты, совершенно не подумали о том, что не мешало бы спуститься на землю около самого города. А ведь лошадка без крыльев (морок мы так и не сняли), парящая в небе с двумя всадниками выглядит, по меньшей мере, странно.
  Забыли об этом по двум причинам - меня полностью захватило чувство полета, а Эль... она же была полностью погружена в воспоминания. Из тех троих, вышедших из портала - двое, несомненно, являлись братьями де Рен, третьего я не знал. Сначала, мне показалось, что Эль жестоко с ними поступила, но узнав через две недели всю её историю, я понял, что девушка все сделала как нужно. Я бы поступил так же.
  Вообще, я восхищаюсь своей наставницей! Столько всего пережить и не сломаться, это ж надо суметь! И что самое интересное, так это то, что она полностью сохранила свой характер. Не обозлилась, ни замкнулась в себе, даже чувство юмора не потеряла! Иногда от её ехидных замечаний я даже краснел.
  Зиму мы пережидали в Астраме, в доме городской магички по имени Сатия. Хрупкая девушка с печальными темно-синими глазами. Маг воздуха, если судить по серьге. Вполне милая, но чересчур серьезная на мой взгляд, она одна была единственным магом в небольшом городке, так что легко пригласила нас к себе, в обмен на помощь. Я помогал ей по хозяйству и врачевал мелкие раны горожан, варил несложные отвары, а Эль помогала поддерживать магический купол на городе, который защищал его от ледяных ветров со стороны пустоши. Ну, и еще делала кучу всего, что я делать еще не умел, хотя и Целительство было мне подвластно.
  Проболел я недолго, всего лишь три дня, и вот после этого и начались мои мучения. Они же учения. Магии меня учили, вообщем. Точнее учила только Эль, Сатия как-то не вмешивалась, да и вообще, она постоянно пропадала в своем небольшом кабинете в подвале дома, где мы жили. Если честно, мне почему-то было жаль эту девушку, в её глазах постоянно была печаль, она никогда и ничего не рассказывала о себе, да и нас не спрашивала. Предпочитала одиночество, хотя ей и приходилось часто общаться с горожанами, да и смех её я слышал очень редко, даже не смотря на то, что в её доме поселилась наша компания. Чего только Химо стоит! А вот ему, кстати, магичка уделяла немало внимания, пыталась понять, как он живет и дышит.
  - Ри, ты о чем думаешь? - раздался вкрадчивый голос у меня под ухом.
  - Да нет, ни о чем, - встрепенулся я и уставился на Эль, - Ой...
  - Я тебя сейчас убью, - чеканя каждый слог, произнесла девушка, разглядывая собственные пальцы, покрытые корочкой льда. Кажется, я слегка отвлекся...
  - А-а-а... Эль, не надо, я, правда, нечаянно! Я не хотел, я, правда, ледяную стрелу пытался создать! Ай, не надо, погаси фаербол! Он что, с самонаведением?!? Ты садистка!!! Больно же! А-а-а, не трогай уши, признаюсь, я отвлекся и думал совсем о другом!
  - И о чем же? - спокойно поинтересовалась человечка, отпуская мои многострадальные уши и легко скатываясь с моей спины, где занималась экзекуцией, а точнее, моим воспитанием. Я же остался лежать на ковре на который упал, когда меня по пятой точке огненный шарик шандарахнул.
  - О Сатии, - признался я, со вздохом потирая раненую часть тела. Было не больно, но приятного мало.
  Эль мягко опустилась рядом со мной и обхватила колени руками:
  - И что надумал?
  - Да ничего особенного, - я подпер руками голову, оставаясь лежать на расстоянии локтя от девушки, - Просто не могу понять, почему она такая замкнутая. Это странно для её возраста.
  - Ага! - хихикнула Эль, - Ей всего-то двести лет!
  - Эль, ты же сама говорила, что люди в среднем живут до трехсот лет, а маги могут дотянуть и до тысячи!
  - Это так и есть! Ри, ты забываешь, что мне всего восемнадцать лет, и для меня эти цифры - запредельные! - магичка легонько дернула меня за кончик уха.
  - Ага, младенец просто! - фыркнул я, разглядывая огонь в камине, который располагался в трех локтях от нас. Вообще, мне эта гостиная нравилась - чисто, уютно, ничего лишнего. Два кресла стоят у камина, большой обеденный стол, несколько простых канделябров на стенах. Все в тепло-коричневой гамме. Здесь обычно и проходило мое обучение, в основном на ковре у камина, кресла мы почему-то игнорировали.
  - Вредный эльф! - якобы сердито прошипела человечка, ложась на ковер.
  - Маленькая человечка! - в тон ей ответил я, болтая ногами. За два месяца я подхватил её нездоровое чувство юмора. Что мне очень нравилось, да и ей тоже.
  - И я этим горжусь! - Эль показала мне язык и усмехнулась, - Ри, слушай, а ты часом не влюбился ли?
  - Ты это, не того, случайно? - покрутил я пальцем у виска, - Она же меня старше упырь знает на сколько! К тому же, она не в моем вкусе, я блондинок предпочитаю. Она милая, конечно, но не настолько. Да и потом, мои мысли больше занимает обучение, чем влюбленность!
  - Вай, мог бы так и не оправдываться! - усмехнулась Эль, подманивая с кресла книгу, которую до этого читала, - Я и так все поняла. Эх, как поступишь в академию, познакомься с леди Друсилией Тацит. Шикарная такая блондинка, прям аж загляденье. Только привет от меня не передавай, а то сразу со всем обломаешься! Самое последние воспоминание, которое я ей про себя, оставила это то, когда она при виде меня презрительно сплюнула, а я небольшой порыв ветра ей в харю отправила.
  - Добрая девочка! - не удержался я от смеха, - Ладно, давай уже займемся учебой, а то опять до ночи ржать будем.
  - Согласна, - кивнула Эль, открывая толстенную книгу по алхимии. Магичка не только учила меня, но и сама восполняла "пробелы в образовании", прочитывая по несколько книг за неделю и бесконечно тренируясь. Я еще не мог учиться на её уровне, Эль говорила, что пока сумела вдолбить в мою "ушастенькую" голову только знания, которые преподают в магических школах. Ага, цитирую: "поздравляю тебя отрок, ты практически закончил школу магии имени Хеллианы Валанди! Вот тебе приз. Да это топор, а что ты хотел? Давай топай во двор, а то дрова заканчиваются!".
  Вот так вот и жили. Рикс носился по городу, Сатия изучала Химо и писала научную работу, а мы с Эль учились. И все вроде прекрасно, но...
  - Эль, - позвал я, понимая, что в голову абсолютно не лезут знания о воспроизведении нескольких ледяных стрел сразу. Две-три за раз у меня получались легко, а вот стоило увеличить их количество, как начиналась такая ерунда... Кривая, косая и какая-то несуразная и аляповатая. И это самые милые определение, которые я слышал из уст моей наставницы. А вот когда магичка сама тренировалась в вызове хищной птицы, пришла моя очередь подло хихикать и ехидно комментировать: "Ой, какой цыпленок симпатичный, а можно мы его себе оставим? Эль, а чего у него восемь ног? Ух, ты не знал, что соколы бывают в желтую крапинку!" Ну, и так далее.
  - Аюшки? - отозвалась магичка, переворачивая страницу, но не поднимая на меня глаз.
  - Когда мы поедем в Эллидар?
  Эль со вздохом отложила тяжеленный талмуд, повернулась ко мне, подперла кулаком подбородок, и минуты две меня разглядывала. А я уже по привычке пытался рассмотреть её настоящую внешность и ауру под мороком. Толка - как от Химо молока. Ни следом, не остаточной магии, ничего. Рядом со мной сидит дроу-полукровка с короткими снежно-белыми волосами, синими глазами, загорелой кожей и заостренными ушами. Идеальный морок, который Эль наложила на себя еще перед самым городом. И как оказалось не зря, в Астрам действительно приходила ориентировка на Хеллиану Валанди, пропавшую адептку Академии магии. И про Химо там было указано, и про ворона, и про Эльтара. Эль поговорила с Сатией, я правда не знаю всех подробностей, но городская магичка письмо в Эллидар не отправила. А остальным жителям небольшого городка было чхать на нас, хотя поначалу к нам отнеслись с явной опаской.
  - Надоело сидеть взаперти? - усмехнулась Эль, показав два небольших клыка. Натуральных, кстати, она меня ими один раз даже за ухо укусила! Не думал, что у нашей расы такие острые зубки. Может, потому что я в своей жизни еще никого не кусал, да и меня тоже обошла стороной такая сомнительная перспектива? Угу, обошла, но вернулась на пару с одной вредной магичкой.
  - Вроде того, - согласился я, - На улице весна началась, снег стремительно тает, с крыш капает, погода на редкость теплая, а я в четырех стенах сижу. Это не мое, Эль, мне нужно что-то делать.
  - Эльфов нельзя держать взаперти, им нужна свобода. Я понимаю тебя Ри, мне самой тут уже до плешивого демона надоело сидеть! Нет, Сатия милая, да и город неплохой, но мне тоже нужно что-то делать, стабильность это не для меня, - неожиданно улыбнулась Эль.
  - Только не подумай, что я тебя тяну в Эллидар, чтобы поскорее встретится с братом! - поспешно сказал я и понял, что сморозил глупость.
  - Да, а еще ты спешишь проводить меня до Динтанара и смыться куда подальше! - захихикала девушка, - Да не смеши ты мои подмышки! Я еще с первой оттепели вижу, как тебя тянет на улицу! Между прочим, я из-за тебя три карамельки Химо должна! Он говорил, что твоего терпения надолго хватит, и не ошибся же!
  - А?
  - Ага! Челюсть подбери, подбородок оттопчешь, - магичка с наслаждением потянулась и поднялась с пола, - Пойду, отдам свой долг, заодно узнаю, когда мы сможем уехать. Чего глазками хлопаешь? Учи, давай, что б к моему возвращению ты по пять стрел мог выпустить, иначе еще на месяц останемся!
  Да уж, умеет эта девица найти лучший подход к человеку. А главное, какой действенный!
  Через полчаса я уже смог выпустить семь ледяных стрел за раз. Бывает же такое!
  
  Хеллиана
  
  - Войдите! - раздался звонкий голосок с той стороны двери.
  Сатия как всегда сидела в своем кабинете. Магичка обладала довольно редкой интересной внешностью. Хрупкая телосложением, ростом чуть выше меня, едва тронутая загаром кожа, изящные руки и тонкие пальчики. Темно каштановые волосы хорошо оттеняют сине-серые глаза с длиннющими ресницами. Хорошенький носик, розовые губы, острый подбородок, вообщем вроде ничего необычного, но вот все вместе...
  Но вот её замкнутость меня удивляла. Всегда спокойная, я никогда от нее не слышала лишнего слова, даже когда просила не отправлять письмо в Эллидар. Хоть я и была под мороком, догадаться о том, что я - Валанди, было несложно, точное описание и Химо, и Рикса в ориентировке присутствовало.
  - А, Эль, это ты, - девушка отвлеклась от пергамента, на котором что-то увлеченно выводила пушистым пером. Такими пергаментами был завален весь стол, правда, аккуратными стопками.
  - Сатия, я пришла поговорить, - я протиснулась в кабинет и, пройдя несколько шагов по довольно вышарканному ковру, устроилась в кресле, предназначенном для посетителей, - Снег уже подтаял, да и погода намного улучшилась Думаю, мы с Ри скоро уедем.
  - Так рано? - удивилась магичка, поправляя выбившуюся прядь волос, - Я думала вы поедите, когда снег полностью сойдет.
  - Нет, на столько нас не хватит, - улыбнулась я, - Нам конечно, нравится этот город, но все же мы хотим уехать. Когда пойдет караван в Эллидар?
  - Через четыре дня, - мгновенно вспомнила Сатия, - Но он не до Эллидара, он до Темрида, это в десяти днях пути отсюда. От него до Эллидара около трех дней пути, может, чуть больше.
  - Подходит, - мысленно прикинула я, - Завтра начнем сборы. Что нужно будет сделать до отъезда?
  - Да ничего вроде, - немного растерялась девушка, - Травы еще рано собирать, на болезни пока никто не жаловался, если только микстур от простуды еще сварить. А то сейчас самая слякоть, дети вот-вот заболевать начнут.
  - Это легко! - согласилась я, - Прости, что мы вот так на тебя свалились, а теперь неожиданно уезжаем.
  - Ничего, - махнула рукой Сатия, - Вы же мне помогли. Зима выдалась ужасно холодной, я одна бы весь резерв тратила на поддержание щита. Да и потом, это мне нужно тебя благодарить, ты дала мне любопытную мысль для работы.
  - Ну, да, - хмыкнула я и, протянув руку, выловила Химо, спрятавшегося среди стопок с бумагами, - Такая мысль не каждому придет в голову!
  - Я не мысль! - возмутился тарантул, размахивая лапками, - Я это...
  - Кто? - осведомилась я, - Чучело? Или нежить? Химо, даже я не могу тебя правильно назвать!
  - Эль, я хотела тебя попросить, - неожиданно сказала Сатия, аккуратно складывая листки в еще одну стопку.
  - О чем? - отвлеклась я от разглядывания тарантула.
  - Оставь мне Химо.
  - Что? - такой просьбы я не ожидала, и поэтому Химо звучно шлепнулся на пол.
  - Не навсегда, разумеется. На время, - девушка, не смотря мне в глаза, с отсутствующим видом теребила перо, - Я хочу закончить свою научную работу. А через год его верну.
  - Э-э-э... - промямлила я, - Вообще-то, это не у меня надо спрашивать, а у него!
  - Я согласен! - раздалось из-под кресла.
  - Нда, уж, - почесала я переносицу, - Весело получается!
  - Эль, не злись! - паук мгновенно забрался на мои колени, - Просто, так будет лучше. Конечно, я не хочу расставаться с вами, но я слишком приметный! Я же не могу постоянно скрываться в кармане, кто-нибудь меня увидит. А так, я посижу, подожду, Сатия закончит свою работу, и я вернусь. На твой следующий день рождения.
  - Ты точно уверен? - спросила я, беря паука в ладони. Химо посмотрел на меня глазами бусинками и кивнул:
  - Точно. Так будет лучше, по дороге я буду только мешать и привлекать ненужное внимание. Впрочем, как и Рикс, но ты же его не сможешь оставить.
  - Да мне и тебя как бы не очень хочется оставлять, - пробурчала я, - Демоны и упыри, ненавижу, когда ты прав!
  - Мне тоже это не всегда нравится, - вздохнул Химо, - Но ты же понимаешь, что так будет лучше.
  - Понимаю, - кивнула я и повернулась к Сатии, при этом машинально почесывая спинку тарантула, - Я знаю, это нечестно с моей стороны, но у меня есть условие: я оставлю Химо, но ты должна сказать, откуда у тебя та заколка, что спрятана в тайнике в левом углу чердака. Говорю сразу, я нечаянно его обнаружила! Просто мы с Ри пытались поймать зомби из крысы, которого он создал, ну и немного повредили стену. Но мы все исправили, честно говорю!
  - Верю, - голос магички донесся откуда-то из под стола, и сама она не появлялась минуты полторы. Я еле сдержалась чтобы не посмотреть, что она там делает, но все оказалось понятно, когда Сатия выпрямилась и поставила на стол бутылку вина и два металлических бокала с узорной гравировкой. Легко откупорив бутылку, магичка разлила белое вино по бокалам и протянула один мне:
  - Что ж, это приемлемые условия. Плата за мой труд. И я согласна тебе рассказать, откуда у меня это украшение, но для начала скажи - почему именно она тебя заинтересовала?
  - Я могла не обратить внимание на тайник, но я не смогла о нем забыть зная, что та заколка сделана из черного серебра. А я прекрасно знаю, чьим фамильным металлом оно является. Кто из старшего дома Аллианэр тебе её подарил и почему ты её хранишь таким необычным способом?
  Сатия залпом выпила бокал вина, даже не поморщившись, налила еще, сделала несколько глотков, и лишь потом ответила:
  - Кронпринц Летрак.
  А в глазах такая печаль...
  Неужели Дом, который уже много тысячелетий правит Империей дроу, только и способен на то, чтобы причинять людям боль?
  - Как это случилось? - тихо спросила я, пригубив сладкое, сливовое вино.
  - Я была одной из лучших учениц в Академии магии, и меня отправили на преддипломную практику в Карат, столицу Империи. Там я и познакомилась с ним. Красивый, гордый, молодой дроу... Естественно, я влюбилась, да и он отвечал взаимностью. Это безумие длилось полгода, я прошла практику, получила диплом и вернулась обратно. Летрак подарил мне эту заколку в честь окончания Академии. Все было хорошо, но потом... - девушка замолчала, едва сдерживая слезы.
  Вот и какого упыря я полезла к ней в душу? Бесчувственная я скотина. Но мне нужно было выяснить, как магичка связана с ненавистными мне эльфами.
  - Не нужно, Сатия, - покачала я головой, - Если не хочешь, то не говори. Я не настаиваю.
  - Нет, все в порядке, ведь хоть кто-то должен об этом узнать, - девушка старательно взяла себя в руки и, глубоко вздохнув, продолжила, - Он вышвырнул меня как ненужную дворняжку. Даже не он, а его мать, Императрица, что б она два дня с туалета не слезала! А он... Он ничего не сделал. Он даже не пришел, чтобы как-то объяснить свое поведение.
  - Мне жаль, - прикусила я губу, понимая, что эти мои два слова, как торигогу зубочистка.
  - А ты, Хелли? Что тебя связывает с этой фамилией? - неожиданно спросила Сатия, наливая себе еще вина.
  - Младшие братья этой семьи. Но я не могу тебе сказать, что произошло, я все еще не могу свыкнуться с их поведением, - покачала я головой.
  - Да и упырь с ними, - магичка вдруг отсалютовала мне бокалом, - Давай лучше выпьем!
  Угу, выпили. А когда вино закончилось, Сатия извлекла на свет еще одну бутылку. И мы снова выпили. Разговор удался, да и как могло бы быть иначе у двух не трезвых магичек, обсуждающих всем известную тему "мужики козлы"? Правда Химо попытался влезть и устыдить нас, но был задавлен большинством и поспешно ретировался за подмогой. Подмога в лице Ри прибыла быстро, но тут же удалилась после фразы: "Сгинь, ушастик нехороший, ты - мужик!".
  Не знаю, что подумал Танорион, но еще пару часов он не появлялся, так же как и Химо. Надеюсь, они не обсуждали тему "все бабы - дуры!". Но, по крайней мере, когда он вернулся и растащил наши немощные телеса по спальням, то он был трезвый. Мне так вообще показалось, что Ри было двое.
  Наутро, а точнее в обед, я проснулась с гудящей головой и ужасным самочувствием. Долго пыталась вспомнить, что вчера было. Вспомнила, ужаснулась, подошла к зеркалу, напрочь перепугалась, привела себя в относительный порядок и потопала на кухню, где и застала Ри, который наливал бледной Сатии чай. В итоге, лечились мы уже вдвоем, под ехидные подколки дроу и Химо.
  День прошел как в тумане, естественно, ни о каких сборах речь идти не могла. А вот последующие три прошли в суете. Сначала мы наготовили микстур и отваров, перебрали старые травы, подправили магическую защиту города. На следующий день мы занялись покупками. С большим трудом нашли приличного коня для Ри, за которого отдали пять золотых, отвели его на конюшню, где стоял Эльтар, а потом отправились на рынок. За мой Ритуальный кинжал местный оружейник дал двадцать пять золотых, вполне приличные деньги. На них мы и купили пару новых штанов и рубашек простого кроя для Ри. У дроу была одежда, он ведь сбегал из академии не с пустыми руками, но к сожалению, эти вещи были не по погоде, они предназначались для лета. Мне купили три пары штанов, все как одни черного цвета, несколько туник длиной до бедер, и пару рубашек. не стали тратиться на плащи, вместо них купили себе по куртке, которые были подбиты мехом какой-то непонятной зверушки. В них было не слишком холодно, но и не слишком жарко, по погоде самое то. Обувь у Ри была, а мне же пришлось покупать неприметные сапоги.
  Остался последний пункт - мне нужен был меч. И желательно, Ритуальный кинжал, так что мы вновь вернулись в лавку оружейника. Выбор бы небольшой, всего на выбор предоставлялось пятнадцать мечей и восемнадцать кинжалов. Плюс пара стилетов, метательные ножи, охотничьи ножи, да еще и сатар. Последний меня заинтересовал, но я быстро отмела эту идею. Степень моего владения этим оружием была на уровне коленок, не выше. Как у Ри с магией - вроде и знаю много, и даже прилично получается, но далеко не всегда удачно. Хотя нет, привираю, мой ученик в магическом искусстве продвинулся прилично, хотя некоторые заклинания ему и не давались.
  Я прицепилась к Ри, чтобы тот мне помог с выбором. Эльф хищно усмехнулся, потер руки, сгрузил на меня покупки, которые нес, и отправился смотреть предложенные варианты. Полчаса ругался с оружейником, на восемь раз пересмотрел все мечи, взвесил пять из них на руке, сделал пару взмахов и остановил свой выбор на легком клинке с простой рукоятью, оплетенной кожей, гардой, в которой при тщательном рассмотрении можно было угадать головы двух орлов, и небольшим обоюдоострым лезвием. Пристроив все покупки в углу оружейной, я принялась за осмотр предложенного мне оружия. Меч не скользил, легко ложился в руку, да и никаких нареканий не имел. К мечу шли и наспинные ножны, но к сожалению, они мне были великоваты. За десять медяков владелец лавки согласился их подогнать под мое тело.
  Когда сторговались по цене (семь золотых!), начали подбирать Ритуальный кинжал. Ничего не выбрали, такая ерунда, что здесь продается, мне пригодится только карандаши точить. За то я себе подобрала приличный нож. Лезвие шириной в два моих пальца, хорошая, многослойная сталь, деревянная рукоять с резьбой. К нему прилагались ножны, которые легко поместились в моем сапоге. Не удержалась я и от набора метательных ножей, благо, я довольно сносно могла ими пользоваться, да и Ри обещал потренировать. За все мы отдали пятнадцать золотых.
  Отнесли все это в массивный дом из темного камня с низким крыльцом (он же жилище городской магички), пообедали и отправились обратно на рынок закупать провизию и все необходимое для дороги.
  Вернулись усталые, голодные и злые. Поели, обрадовались известию о том, что Сатия устроила нас в караван в качестве магического сопровождения, выпили чаю и уползли спать. Последний день в этом хмуром городе прошел в диком хаосе - пока забрали перевязь, пока белье, которое заказывали у портнихи, пока собрали вещи, пока Ри пытался меня придушить за то, что я ему заказала ярко-зеленые портки в сердечко, вообщем, легли спать очень поздно.
  А вот встали еще до рассвета, с восходом солнца на выезде из города нас ждал караван. Мне было жаль расставаться с Химо, так же как и с Сатией. К магичке я испытывала искреннюю симпатию, да и привыкла я к ней. Но этот город - это не мое.
  Торговый караван состоял из шести повозок, двух экипажей и шести всадников. Это если не считать нас с Ри.
  - Эль, это же просто смешно! - заявил Ри, когда мы подъезжали к каравану, - По одному охраннику на повозку, да их как минимум по три должно быть! Какой дурак так следит за сохранностью товаров?
  - Этот дурак, молодой человек, градоправитель, - раздался голос из-за повозки и оттуда вышел тролль. Надо же, не думала, что представители этой расы забредают в такую даль. Хотя тролли самые востребованные наемники, они берутся за любую работу. Популярнее их только орки, но те слишком жадные до золота, нанимают их только тогда, когда требуется грубая физическая сила. Ну, или конкурента там попугать.
  - Должно быть, вы Итиар? Глава каравана? - поинтересовалась я.
  - Да, юная леди, я веду этот караван, - кивнул тролль, поправляя воротник куртки, - Не волнуйтесь, эти повозки пустые, мы только едем за товаром. А вот из Темрида мы поедем груженые, и, конечно же, наймем куда больше охраны.
  - Троллей? - не удержалась я.
  - Все может быть! - хмыкнул Итиар, - Но, давайте к делу. Ехать будете в конце каравана, ночевать можете в одной из повозок, но при условии, что кто-то один будет караулить лагерь. Провизия у вас должна быть своя, корм для лошадей тоже. С этим все в порядке? Замечательно. Оплату вы получите в Темриде, сорок серебрушек. Так что, согласны?
  Мы согласились.
  
  Танорион
  
  Невысокие холмы, еще укрытые рыхлым снегом, теплая, но противная погода, грязь под ногами, в которой то и дело застревают повозки... Весна, мать её!
  Знал бы, что это такое - еще бы недели на две в Астраме остался! Нет, магический купол на территории Империи - великая вещь, ставлю памятник тому, кто его возводил.
  Брррр... Ненавижу слякоть! Радует одно - уже на рассвете мы въедем в лес, там, под кронами вечнозеленых деревьев снег еще не настолько растаял, можно будет три дня ехать нормально. Точнее, мне нормально, а вот Эль придется помучиться.
  Я машинально повернул голову в сторону одной из повозок, которые, как и кареты, стояли полукругом у костра. Мы разбили лагерь на окраине леса, все уже давно спали, а я изображал нетопыря, сидя на ближайшем к лагерю дереву. Караулил то бишь. Так я мучился всю неделю - ночью вместе с караульными охранял лагерь, а днем - отсыпался. Но это было, пока путь в Темрид пролегал между холмами, на открытой местности, а уже завтра мы поедем через лес. И не спать ночами теперь придется моей наставнице. Мне-то было проще, мне нужно меньше времени для сна, а вот как эти три дня будет себя чувствовать Эль - я не знаю, она и так не высыпается из-за постоянных ночных кошмаров. Хотя и пытается делать вид, что все в порядке. Ага, а то не видно - лицо бледное, глаза краснющие, синяки под глазами, вообщем, упырик такой, среднестатистический. Да, видел я эту зверушку пару дней назад, когда снес ей голову "когтями". Да уж, неприятна работа мага. Но мне нравится учиться!
  Я думал, что пока мы добираемся до Эллидара, то учится, не будет времени. Наивный... Мало того, что Эль каждый день устраивала для меня мини-экзамен, так еще и рассказывать про новые заклинания не забывала. До сих пор не понимаю, как все это в мою голову помещается, что уж про хорошенькую головку Эль говорить?
  Я чуть не взвыл, когда в ногу меня кто-то клюнул.
  - Ах ты, некромантское детище! - зашипел я, потирая пострадавшую конечность, - Тебе чего не спится?
  Ворон глухо каркнул и выпустил из лап тоненькую книгу. Чуть пододвинул её ко мне и камнем упал с толстенной ветки, на которой я сидел. Ага, упал и разбился, от него дождешься. Вон между санатхрами мелькает его хвост.
  Так, и что этот почтальон мне приволок? "Теория и практика расширения пространства". Интересненько... А чего такая маленькая? Всего страниц сто, наверно. Открыв последнюю страницу книги, я чуть не навернулся с дерева. Книжица, которую я сейчас держал в руке, имела ни много, ни мало - восемьсот шестьдесят девять страниц. Вот тебе и расширение пространства....
  У меня сложилось впечатление, что Эль выпросила у Сатии немало книг о магии. Интересно, основная масса предназначалась для меня или для неё?
  Перед тем, как погрузиться в чтение, я еще раз прислушался. Вроде ничего, шагах в ста от лагеря никаких подозрительных звуков. Это радует, но ведь нужно проверить окрестности еще и магически.
  Делается это просто - по карте. Нужно запомнить рельеф местности, в которой находишься, а потом на него мысленно накинуть поисковую сеть. Перед глазами замигали разноцветные точки аур. Ох, ты сколько живности! Фазаны, кролики, перепелки... А это еще что?
  Примерно в лиге от нас с высокой скоростью двигалась аура разумного существа. Полуэльфа, если точнее. И двигалась она по направлению к нам. А на самой границе видения, в трех лигах от лагеря двигался целый отряд! Двадцать аур, причем не человеческих!
  Так, что делать? Будить лагерь или сходить на разведку? В принципе, я должен успеть.
  Тихо свистнув Рикса, я соскользнул с дерева и бегом отправился в чащу леса, бесшумно раздвигая кусты. Эльф преодолевает расстояние в лигу всего за полчаса быстрым бегом. Человек - за час.
  Бесшумная тень, быстро продвигающаяся мне навстречу остановилась буквально в пяти шагах от того дерева, где прятался я. Угу, почуял, значит. Стараясь особо не шуметь, я выдвинул "когти" и прыгнул вперед. Полуэльф, не ожидавший нападения, упал. Мне хватило пары секунд, что бы схватить его и прижать лезвия к горлу:
  - Кто ты? И что за отряд движется следом за тобой?
  - Отпусти, - прохрипел полуэльф, - Если ты знаешь Хеллиану Валанди, я тебе не враг.
  - Ты не ответил на мой вопрос, - повторился я, еще плотнее прижимая металлические когти. Еще бы, я прекрасно умею оценивать свои силы, и знаю, что тело, которое я сейчас прижимаю к снегу - в три раза сильнее меня. Если он вырвется - мне не сдобровать. А ведь он знает Эль, и ищет её. Но вот зачем, и почему он не уверен, что она не мертва?
  - Я Плутнар, бывший предводитель Ночных Всадников, именно их отряд сейчас движется в нашу сторону. Ты из торгового каравана, что в лиге отсюда, ведь так? - спросил полуэльф, не пытаясь даже пошевелиться, - Вам грозит большая опасность, Всадники едут, чтобы выполнить заказ. Им щедро заплатили, чтобы те уничтожили Хеллиану Валанди. Я хотел её предупредить.
  - Откуда ты знаешь, что Валанди жива? - я убрал лезвия и помог полуэльфу встать. Я чувствовал, что он не врет.
  - Это все потом! - отмахнулся мужчина, - Нам нужно предупредить караван.
  - Идем, - я рванул в сторону леса, вслед за Риксом, который до этого сидел на кусте рядом, и внимательно вслушивался в разговор. Ворон успеет разбудить Эль раньше, чем мы прибудем в лагерь.
  Как мне удалось рассмотреть на бегу, мужчина был намного выше меня, крупнее, с длинными светлыми волосами и немного грубым лицом. Больше похож на человека, чем на дроу, кем несомненно являлся кто-то из его родителей, а может, и родственников. Полная луна в небе, плюс эльфийское зрение, плюс принадлежность к расе аронтов, результат - видимость, как днем.
  Эль уже не спала. Она ожидала нас у того самого дерева, где я до этого и дежурил.
  - Ри, что случило... Плутнар?!? Какого демона? - расширила она глаза, опуская меч.
  - Кто ты? - нахмурился полукровка, - Или же... Хелли, что за глупая маскировка?
  - Ох, совсем забыла, - Эль нервно закусила губу. Да уж, видимо слишком неожиданной была встреча, раз магичка напрочь забыла о своей личине.
  - Ладно, это все потом! - отмахнулся мужчина, - Хелли, тебе грозит опасность, сюда движется отряд Ночных Всадников. Их наняли, чтобы тебя убить.
  - Что?!? - магичка чуть не выронила меч, - Каким образом? Кто их нанял? Как они на это согласились? И как они узнали, что я жива?
  - Слухи о том, что внучка Ауста Валанди погибла, разлетелись по всем городам, но не один из Всадников в это не поверил. Не знаю, чего ты этим добивалась, но ты забыла об одном.
  - Медальон... - девчонка коснулась своей груди, на которой тут же появился довольно необычный медальон с изображением коня и всадника.
  - Да, он дает Всадникам знать, если с одним из них что-то случилось, - кивнул полукровка, - После ухода Ветара и Тамины произошел раскол. Кто-то ушел и остепенился, кто-то продолжил дело, набрали новых людей, а вот дальше началось непонятное.
  - Да что могло начаться? - нахмурилась девчонка и убрала меч в ножны, - Тамина же оставила тебя предводителем! Неужели ты не смог ими управлять?
  - Смог, но не всеми! - рыкнул дроу, - С каждым днем преданных людей становилось все меньше, а новеньких, среди которых появилось много вампиров, все больше! А ими сложно управлять, для них я не авторитет, сама понимаешь. Когда мы были в Темриде, некто, закутанный в плащ с головы до ног, заказал нам тебя. Я отказался, но нам пообещали большие деньги. Тысячу золотых. И Всадники согласились. Меня сдвинули и взяли в плен, чтобы я не смог предупредить тебя. Но я сбежал. Я не знаю, как заказчику удалось узнать, жива ли ты, но сам факт, что некоторые Всадники это знали! И сейчас они едут сюда.
  - Эль, а ты дорого стоишь! - хмыкнул я, направляясь к повозке, где спал Итиар, - Чувствую, за такие деньги они будут яростно сражаться.
  - А Ветар знает, что я жива? - тихо спросила человечка у дроу, пока я будил тролля. Ага, а то я не услышу!
  - Конечно, знает! - дроу с улыбкой потрепал девчонку по волосам, - Он ведь так и не снял медальона. Не знаю, зачем ты пустила слух о своей смерти, но очень многие в нее не поверили.
  - Да уж, - вздохнула девчонка, - Похоже, что мой план провалился в Бездну. Ладно, упырь с ним, нужно готовиться к нападению.
  
  Все осложнялось тем, что Всадники приближаются со стороны леса. А может, это нам и на руку.
  Плутнар не мог сражаться, так как оказалась, что у него повреждена спина, а точнее, она просто исполосована кнутом. Так что, как бы он не упирался, его отправили на дерево, чтобы он оттуда отстреливался. На соседнее дерево отправили и Эль.
  Противников мы встречали в лесу, замаскированные по самое не хочу. Наш лагерь было отлично видно сквозь деревья, так же как и двое охранников, которые дремали у костра. Хорошие фантомы получились.
  - Восемь против двадцати, - за соседним деревом шепотом продолжал материться Итиар, - Да нас размажут!
  - Не размажут, - прошептал я, - Главное, чтобы они прошли мимо нас, а там нужно не теряться!
  - Бить в спину нехорошо! - огрызнулся кто-то в пяти шагах от меня.
  - А посылать двадцать Всадников, среди которых восемь вампиров, чтобы убить одну маленькую меня, это нормально? - раздалось ворчание сверху, - И вообще, замолкаем, они через несколько минут будут здесь!
  И они действительно появились. Конный отряд из двадцати всадников остановился и спешился. Действовали слаженно и абсолютно бесшумно. Я постарался не дышать, когда фигуры миновали нас и остановились в пяти шагах от границы лесополосы.
  - Живых не оставлять, - раздался глухой голос, - Она магичка, а значит, может прикинуться кем угодно. Скорее всего, где будет ворон, там и наша цель.
  - Да вон эта птичка, на крыше кареты сидит! - фыркнул кто-то.
  - Тогда вперед!
  Угу, ломанулись. Бегут, значит, к лагерю, надеясь на неожиданность. Фантомы просыпаются, поднимают тревогу, из повозок начинают вылазить еще несколько фантомов. А тем временем ряды противников редеют, вот уже трое упали, сраженные стрелами, еще двое метательными ножами, еще один - моим кинжалом. И вот тогда нападавшие заметили, что что-то не так. Но их уже сбила с ног силовая волна Эль. Я быстро накинул Ловчую сеть и побежал вслед за остальными. Мы планировали отделаться малой кровью, но видимо, не получиться, так как сеть буквально через несколько секунд исчезла. Значит, опасения Эль были не беспочвенны, - среди вампиров оказался маг. Только вампирская магия крови способна снять Ловчую Сеть.
  И вот тогда стало жарко. Эль и дроу, как могли, прикрывали нас, но все же в горячке боя я успел заметить, что уже двое наших пали. А потом все смешалось. Звон мечей, запах паленой плоти (наша магичка не скупилась на фаерболы), крики, запах крови, щедрые ругательства.
  Да уж, учебный бой это одно, а вот такая резня - это совершенно другое. Раскрыть сатар абсолютно не было времени, а 'когти' уже были черны от крови. Люди, которые принадлежали к Всадникам, уже были мертвы, а вот вампиры никак не желали падать замертво, даже после ударов мечами. Выдернув когти из тела последнего человека, я бросился на ближайшего вампира и полоснул его по горлу, пока тот не успел поднять меч. Ага, упал. И не встает же! Значит, дело не в ударах, а в оружии! Я с новыми силами прыгнул на ближайшего вампира.
  - Ри! По сторонам смотреть не учили?!? - раздался крик и мой висок опалило огнем. Я поспешно оглянулся: вампир позади меня катался по земле, объятый пламенем.
  - Эль, ты зачем слезла с дерева? - зарычал я, отбивая клинок противника. Вампир ощерился и зарычал. Ого, а у него глаза краснючие! С этим противником я справлялся дольше, чем с предыдущими. Интересно, это что, мне предводитель попался?
  - Тебя не спросила! Ри, твою мать, ты куда смотришь? - закричала девчонка позади меня. Вампир, нападавший на меня, всего на долю секунды отвлекся, мне хватило этого времени, чтобы всадить лезвия в его сердце.
  А вот у Эль возникли проблемы. Она сумела проткнуть одного вампира, у которого из спины торчало несколько стрел, но пока вытаскивала меч, на нее прыгнул еще один вампиреныш. Я не успел подбежать, клинок нападавшего прошелся по спине магички. Эль упала, а я почувствовал, что зверею. Вампир, напавший на нее, упал, пронзенный одновременно моими когтями, мечом Итиара и стрелой Плутнара. Больше противников не осталось.
  И вот как только горячность боя спала, я понял, что произошло...
  - Ри, вот тебе там наверно хорошо, да? Может, ты этого кабана с меня снимешь?
  - Эль? - я со всех ног бросился к двум телам вампиров, - Ты жива?
  - Сейчас в лоб тебе плюну, тогда сам догадаешься! - раздалось бурчание. Оттащив в сторону мертвое тело, я помог выбраться человечке. Запыхавшейся, перемазанной в крови, но живой.
  - Эль, ты как? - я на секунду прижал к себе девчонку, но тут же отпустил и принялся её осматривать, - Тебя же ранили, я видел!
  - Да мне тоже так показалось! - буркнула встрепанная девица, - По спине прилетело не слабо, я уж думала все, не встану. Но знаешь, под лопаткой сейчас только саднит немного.
  - Эль, у тебя там куртка насквозь прорезана, так же как и рубашка! - присвистнул я, - Раздевайся!
  - Что, прямо здесь? - икнула магичка от неожиданности, - Давай сначала здесь разберемся, а потом все остальное! Я чувствую себя нормально, не беспокойся.
  - А не с чем разбираться, - к нам подошел Итиар, - Все нападавшие мертвы, мы хорошо постарались.
  - Сколько ваших погибло? - напряженно спросил я, убирая металлические когти.
  - Трое, - вздохнул тролль, - Еще один ранен, правда, нетяжело.
  - Итиар, это я во всем виновата, - магичка со скорбным лицом повернулась к главе каравана, - Это за мной они охотились.
  - Забудь, - присев на корточки, тролль вытер лезвие своего меча о ближайший труп, - Мы же не могли просто так смотреть, как они убили бы тебя. Думаю, такой участи ты не заслужила. Парни знали, на что шли. Нужно их похоронить по-человечески.
  Похоронный обряд для погибших воинов провели как положено, со всеми почестями, а вот тела Всадников просто сожгли, предварительно обыскав их перед этим. Ни у кого ничего интересного не нашлось, а вот карманы предводителя весьма заинтересовали Эль. В них оказалась карта Анареллы, самая точная из тех, которые мне приходилось видеть. И в десяти лигах от Темрида светилась неяркая точка, подписанная именем "Хеллиана Валанди".
  - Что это? - я уставился на карту.
  - На мне маяк, Ри, - нахмурилась Эль, державшая карту, - Именно так они меня и нашли!
  - А я думал, с помощью медальона, - вставил свое слово Итиар, сидевший неподалеку.
  - С помощью медальона Всадники чувствуют, жив или нет их товарищ, но не знают точного местонахождения, - сказал Плутнар, - Эту карту дал Заказчик, он точно знал, где ты. Значит, предположение верно - на тебе маяк.
  Эль витиевато выругалась, помянув не только всю родню неизвестного Заказчика, но и свою пустую голову. Не слушая больше её ругань, я утащил ее в карету и строго приказал:
  - Раздевайся!
  - Ри, ты ушастый извращенец! - возмутилась магичка, - Ладно, не смотри так, я поняла, что тебе не до шуток. Отвернись хоть, что ли!
  Я поспешно отвернулся, слушая, как на пол кареты с тихим шорохом падает сначала куртка, потом рубашка, а потом и нижняя рубашка. Дождавшись разрешения, я повернулся к Эль, которая сидела ко мне спиной.
  - Ну, что там, Ри? - нетерпеливо спросила девушка, пока я рассматривал белоснежную кожу на спине. Что, что... Ничего!
  - Сними морок, может он мешает мне рассмотреть, - попросил я, осторожно прикасаясь пальцами к абсолютно целой коже. Эль чуть вздрогнула, но морок сняла. Эффект тот же.
  - Ничего, Эль, - я покачал головой и провел пальцем по её лопатке как раз там, где скользнул меч вампира, - Раны просто нет!
  - Но как это возможно, Ри? - спросила магичка, подвешивая в воздухе несколько светляков, - Я же почувствовала! Да и порез на куртке. Что такое происходит?
  - Не знаю, - сознался я, рассматривая длиннющие волосы магички, лежавшие покрывалом на сидении в карете, - И, кстати, тебе нетяжело?
  - Да нет, а что, должно быть? - Эль резко повернула ко мне голову и тут же застонала, - О, нет, что, опять?
  - Да, Эль, твои волосы опять отросли, - хмыкнул я, собирая в кучу ее шевелюру, - Мало того, во время боя я успел заметить, что зрачки у тебя стали вертикальными. Сегодня же полнолуние.
  - Все, с меня хватит! - натягивая нижнюю рубашку, буркнула девчонка и повернулась ко мне, - Ри, прости, но ты в очередной раз лишишься своей лошади. Я больше чем уверена, что маяк на мне ты не сможешь обнаружить, и поэтому, как только мы прибудем в Темрид - сразу же летим в Эллидар! Думаю, только Таш способен разобраться с тем, что со мной твориться.
  - Согласен, - кивнул я, - Как ты думаешь, маяк на тебя нацепила Селениэль?
  - Ну дык кто ж еще? - нахмурилась девчонка, пропуская пальцы сквозь дыру в куртке, - Интересно, чего эта сумасшедшая эльфийка от меня хочет? Что за настойчивая мания меня убить?
  - Не знаю, Эль, - пожал я плечами, наблюдая в окно кареты, как из-за холма появляются первые лучи солнца. Как только оно поднимется, исчезнут все неуловимые изменения во внешности Эль. Это уже проверено, каждое полнолуние происходит одно и то же.
  - Ох, чует моя левая пятка, нормально инсценировать мою смерть не получилось, - устало вздохнула магичка, пристраивая свою голову у меня на плече, - Нужно было все тщательнее продумывать.
  - Эль, ты же не профессионал, - хмыкнул я, перебирая ее тяжелые волосы, - Ты еще не в таком возрасте, чтобы играть в такие игры. По твоему рассказу у меня сложилось впечатление, что ты влезла в чей-то хорошо продуманный план и кому-то очень помешала. Но что, даже я сказать не смогу, не смотря на все интриги, которые наблюдал в свое время при Дворе. Возраст у меня не тот. Ладно, не грусти. Как-нибудь прорвемся.
  Ох, как бы я хотел в это верить.
  
  Глава 6
  
  Хеллиана
  
  - Глупый, глупый эльф! Ты какого упыря на меня свалился?
  - Я нечаянно! Это все твоя коняга виновата! Как можно так резко останавливаться, да еще и в воздухе? - возмутился лежащий на мне дроу.
  Коняга, стоящая от нас в нескольких шагах, тем временем совершенно по-кошачьи встряхнулась, подошла к нам и, ловко схватив зубами за воротник моей куртки, выдернула меня из-под тела Танориона. Нет, мой ученик не извращенец, и не воспылал ко мне плотской любовью, просто он на меня упал, когда Сумрак резко остановился прямо в воздухе, почувствовав кладбище внизу. Хорошо хоть, летели мы невысоко, а точнее, уже садились.
  - Я начинаю ненавидеть твою лошадь, - вздохнул Ри, лежащий лицом в землю, пока я разглядывала кирпичную кладку кладбищенской стены.
  - Эльтар не лошадь, он жеребец! - встала я на защиту своего пегаса. Сумрак, словно подтверждая мои слова, поднял переднюю ногу и с силой опустил её на землю на расстоянии ногтя от уха дроу. Любой другой эльф подпрыгнул бы от такого звука, но Ри к заскокам моего коня уже привык.
  - Еще раз он так сделает, и станет мерином! - меланхолично изрек Ри, поднимаясь с земли, - Эль, я есть хочу!
  - Я тоже! - мой тяжкий вздох частично заглушило урчание в животе. Еще бы, лететь весь день без перерыва! Шестидневное расстояние от Темридского леса до Эллидара мы преодолели за два дня. Все же иметь пегаса - это что-то восхитительное! Простые кони с ним и рядом не валялись.
  - Так что делать-то будем? - спросил Ри, почесывая поясницу, - Солнце только садиться, а твой друг будет нас ждать не раньше полуночи. Кстати, это и есть "учебное" кладбище?
  - Ага, - кивнула я, рассматривая высоченные ели по ту сторону забора. Заборчик-то высокий, в два моих роста! Правда раза в три ниже каменной махины, которая окружает весь Эллидар, тот без пегаса мы бы не преодолели. А идти через западные ворота не хотелось, мало ли, что могло случиться, и кого мы там могли встретить.
  - Ри, меня, конечно, жутко подмывает сходить в гости к твоему брату, но знаешь, я все же боюсь, что меня узнают!
  - Эль, - вздохнул дроу, прислоняясь спиной к стене, - На тебе морок, на Сумраке тоже, тебя невозможно узнать! Легенду мы придумали уже давно, просто постарайся ни с кем не разговаривать, вот и все!
  - Ри, что ты как маленький, - вздохнула я, и принялась помогать эльфу "подпирать стенку", - Это же МОИ друзья! Пусть я и некоторых из них и ненавижу, но они же меня знают! И жесты, и походку, и манеру разговора! Меня может выдать любая мелочь. А знаешь, как мне хочется их всех увидеть, посмотреть им в глаза? И представить себе не можешь!
  - Эль, если ты так хочешь, просто сделай это и все! Морду кирпичом, презрительный взгляд, и вперед и с песнями! Я сомневаюсь, что они в каждой встречной будут искать тебя. Даже принимая в расчет то, что возможно они знают, что ты жива. Думаю, они никак не ожидают, что ты вернешься, - мой ученик невозмутимо пожал плечами.
  - Ты прав, конечно, - хмыкнула я, - Но признай, тебе до жути хочется увидеть брата!
  - Признаюсь, - тут же согласился дроу, - Но если ты не хочешь туда идти, давай просто поужинаем в ближайшей таверне, а потом вернемся на кладбище.
  - И все-таки тебя учили, как управлять людьми, - сощурилась я, - И ты прекрасно этим пользуешься!
  - Каюсь, есть такое! - улыбнулся дроу, - Но ты же это прекрасно понимаешь, а значит, выбрать правильный для себя вариант сможешь. Итак, куда мы отправимся? Только думай быстрее, упрямая магичка, у меня сейчас желудок к позвоночнику прилипнет!
  - Упырев эльф! - вздохнула я, отлепляясь от стенки, - Добился своего. Ладно, идем уже!
  Эллидар за три месяца нисколько не изменился. Разве что снега на улицах не было, да и земля там, где её не покрывала брусчатка, практически полностью высохла. Весна в Эллидар пришла раньше, чем, скажем, в Астрам. Да и архитектура двух этих городов заметно различается, в городе, где мы пережидали зиму, дома были куда массивнее, все больше из камня. Да что и говорить, Эллидар в пять раз больше Астрама, да и богаче! Климат здесь теплее, а значит, и урожай в разы больше, и одежда легче. Да и людей намного больше. А, ну и нелюдей. И к тому же, здесь, куда не плюнь, в мага или магичку попадешь. Хотя, плеваться в магов, дело опасное. Нет, адепты Академии своего обидчика в лягушку, конечно, не превратят, но вот бородавки, как у жабы, наслать - это они запросто.
  - Эль, а чего тут так тихо? - спросил Ри, вертя головой по сторонам. Понимаю его удивление - вроде крупнейший человеческий город, торговая столица, превосходные погодные условия, да и места для новых домов просто завались, но прохожих практически нет. В лучах заходящего солнца хорошо было видно, насколько обветшали за зиму дома. Да каменные, да, с черепицей, но все равно - обветшали и порядком заплесневели. Ибо мало здесь жителей, не перед кем хвастаться и гордиться чистотой и уютом. Небольшие изгороди повалились, ставни покосились, вообщем, бедный район города.
  - А почему тут должно быть громко? Ри, люди живут здесь рядом с кладбищем, кто по доброй воле здесь поселится? Любой бедняк, который по воле случая здесь найдет себе жилье, вскоре сделает все, чтобы найти денег, и приобрести или снять себе жилище получше.
  - Но ты же говорила, что нежить с кладбища выйти не может! - эльф отвлекся от созерцания колодца на площади, и повернулся ко мне.
  - Саму нежить они не боятся, - хмыкнула я, - Все же это город магов. А вот адепты, которые эту самую нежить поднимают, они представляют собой большую опасность. Ну, там заклинания, которые вылетают за пределы кладбища, нечаянные взрывы, поверь, адепты такое запросто могут вытворить! Да и потом, кто сможет жить рядом с местом, где нежить воет через каждые полчаса, а скелеты толпами маршируют? Нет, некроманты это понятно, мне это место так вообще, как дом родной, но все же!
  - Сам факт того, что это КЛАДБИЩЕ! - понятливо усмехнулся мой ученик, - Странные вы люди, живых нужно бояться, а не мертвых!
  - Э, нет! - мотнула я головой, - Так думает только тот, кто чучело торигога не видел! Поверь, в этом случае бояться нужно мертвых и только мертвых!
  - А что это за зверь? - заинтересовался Ри.
  - Сейчас расскажу, - кивнула я, сворачивая вместе с Эльтаром на широченную Дринамскую улицу. Она же набережная, она же мостовая. Разительное отличие!
  Дринам, местный водоем, искусственный канал с пресной водой, отделяет центр города от самых бедных его окраин и кладбища. Сейчас мы перейдем мост, и различия начнут просто бросаться в глаза. Улицы станут шире, народу больше, колодцы стоят на каждом перекрестке, по самым широким улицам грохочут кареты и экипажи, бегают детишки, гуляют бродячие коты, перечислять можно до бесконечности. Жизнь в Эллидаре никогда не стоит на месте, здесь можно приобрести все, что душе угодно. А про количество Гильдий я вообще молчу. Гильдия Травников, Гильдия Наемников, Гильдия Сапожников, Гильдия Вышивальщиц, ну и так далее. Этакое сообщество по интересам, которое располагается на каждой улице. Впрочем, есть еще и нелегальные Гильдии, но их найти очень проблематично. Гильдия Воров, например. Если ты не профессиональный вор, то в жизни не отыщешь нужное здание. А вот если крепко прижать какого-нибудь карманника на базарной площади, вот тогда, пожалуйста. Но ловить воришку нужно на Центральном базаре, на остальных торговых рядах мошенники сами ничего не знают. И здесь иерархия, куда же без нее.
  - Это что такое? - дроу замер, разглядывая массивное здание из серого камня с заметной вывеской.
  - Это таверна твоего брата, Ри, - грустно улыбнулась я, прочитав вывеску, которой раньше не было, - И похоже, он назвал его моим именем.
  Привязывая Сумрака к коновязи, где и так хватало лошадей, я почувствовала тугой комок в груди. Надо же, я всегда думала, что аронт назовет таверну именем Лин. Хотя, готова поспорить на любимые тапочки - это её идея.
  - Ну, что ты готова? - спросил Ри, беря меня за руку и крепко её сжимая.
  - Конечно, милый! - захлопала я глазами, и потащила дроу к входу. Сердце стучало так, что отдавалось гулом в ушах, хотелось бежать куда подальше. Вот сейчас мы войдем, а дальше что? Ведь там они. И Холл, и Лин, и наверняка половина адептов Академии, время-то вполне подходящее для ужина! Паника накатывала, я уже подумывала дать деру, но Ри, крепко державший меня за руку, буквально впихнул меня вовнутрь. Я приняла попытку взять себя в руки и глубоко вздохнула. Сама этого захотела, так что уж теперь бояться? Ой, но страшно-то как!
  Ничего не изменилось. Две изогнутые лестницы, две боковых двери, небольшой столик, а за ним - Чадр.
  - Это Чадр, управляющий Холла, - шепнула я на ухо Танориону, прильнув к нему так, что со стороны казалось, что я шепчу ему на ухо что-то очень приятное, - Спроси у него, как нам найти твоего брата.
  - Конечно, милая, - расплылся в улыбке дроу, поддерживая мою игру, - Мне тоже не терпится поужинать. Уважаемый, не подскажете, где мне найти моего брата, Холлимиона?
  - Вы брат господина? - удивился Чадр, поздоровавшись с нами перед этим, - Мы вас не ожидали. К сожалению, господин Холл сейчас отсутствует, но он вскоре должен прибыть. Не желаете ли пока отужинать? Полагаю, вот этот зал вам подойдет.
  - Благодарю! - прощебетала я, направляясь к левой двери. Вот хрдыр, какого демона лысого он отправил нас в зал для адептов? Но вот выбора, похоже, у нас нет.
  Пройдя в обеденный зал вслед за Ри, я подняла взгляд и поневоле замерла. Над камином, который располагался как раз напротив входа, висела картина. Нет, не та, которую я переделывала на забаву для всех адептов. На полотне было изображена небольшая часть стены и окно, за которым ночное небо и крупные хлопья снега. На подоконнике, свесив одну ногу и согнув в колене другую, чуть повернувшись к созерцателям этого полотна, сидит девушка, грустные зеленые глаза которой, казалось, смотрят прямо в душу. Блестящие черные волосы крупными кольцами ниспадают до середины спины, четко очерченные губы чуть переливаются в неярком свете, необычный красно-черный наряд подчеркивает хрупкость фигуры и белизну кожи. И все бы ничего, но вот траурная черная рамка меня доконала.
  Ну, Макс, ну засранец...
  Расшевелив замеревшего Ри, который тоже разглядывал полотно, я потащила его за ближайший свободный стол. Он был единственный, стоял слева от камина. А вот все остальные были заняты, и даже самый большой, тот, что в углу.
  - Эль, это же ты на картине! - чуть наклонившись ко мне, прошептал дроу.
  - Знаю, - огрызнулась я, - Постарайся не вертеться, а то внимание привлечешь!
  - Рада приветствовать вас, что закажете? - около стола, словно из неоткуда, появилась Карька. Я старательно принялась душить в себе желание поздороваться с ней, и заказать бутерброд с сыром. Желание упорно сопротивлялось, но тут подключился мозг. Вдвоем мы кое-как справились.
  - А что вы нам посоветуете? - это Ри пришел на выручку, пока я разбиралась со своими чувствами. В итоге, заказали мы картофель с мясом и овощами, тушеные в горшочке. Малосольные огурчики и хлеб. А еще брусничный пирог и чай.
  Сделав заказ, я принялась якобы лениво оглядываться по сторонам, то же самое делал и Ри. Вот только он сидел напротив меня, спиной к угловому столику и ему не было видно тех, кого видела я. Лея, Идик, Луксор, Дерек, Терен. Следующий столик после них - Айсантер и Ялиса. Слева от нас Зарнаон, Лаучиан, еще несколько некромантов. Хе, даже Друсилия здесь!
  Объединяло всех присутствующих одно - кислые мины, и у меня возникло чувство, что я на собственные поминки попала.
  Как ни странно, но при виде двух знакомых лиц с некогда любимыми теплыми глазами серого цвета, меня охватило равнодушие. И даже какая-то отчужденность. В обеденном зале собрался практически все мои знакомые. По крайней мере, некроманты присутствовали практически все. Но подойти к ним, подшутить, поздороваться, даже просто спросить "как дела?" я не могла.
  Раздался шум потревоженных занавесок и в зал вошел Тамиор. Скользнул взглядом по адептам, на секунду задержал взор на картине, поджал губы и направился к угловому столику. А я чуть дернулась, но сдержалась, чтобы не подскочить и не повиснуть у тролля на шее.
  - Знакомый? - одними губами спросил Ри.
  Я кивнула. Желание уйти во мне со страшной силой боролось с чувством голода. Что случилось с адептами? Откуда взялись эти еле слышные голоса? Где музыка, веселье, танцы, вино, в конце концов? Да я ни за что не поверю, что моя "гибель" так на них повлияла!
   Или все же повлияла?
  Демоны и упыри, затея с инсценировкой собственной гибели мне теперь не кажется удачной. А даже совсем наоборот. От этого еще больше проблем, чем есть на самом деле. Да, я обезопасила себя... ага, обезопасила, точно! Ну, по крайней мере, я так думала, пока два дня назад меня чуть не прибили.
  Вот и кто сказал, что после смерти проблемы заканчиваются? Да не упыря подобного! К друзьям подойти не могу, бывших друзей обматерить тоже не получится, к родне не съездить, каждый свой жест контролировать, мороком прикрываться... тьфу!
  Надоело! Хочу подшутить над Идиком, посмотреть на его ярко-свекольный цвет лица, посплетничать с Леей, потанцевать с Тамиором и Холлом, посоревноваться в скачках с Зарнаоном, поругаться с Друсилией, выслушать сердитые, но забавные реплики магистра Пилата, да и чего тут перечислять! Невозможно вот так быстро отказаться от своей жизни. От тех, кто тебя окружал, от того, что тебя окружало. Это все равно, что лишиться части себя. И я её лишилась. Больно находиться среди людей, которые так близко, и так далеко.
  Ри, видимо увидев мой затуманенный взор, нашел под столом мою ладонь и практически до хруста её сжал.
  - Ты что делаешь? - зашипела я, тряся ладонью, с которой так варварски обошелся мой ученик.
  - Привожу тебя в сознание, - невозмутимо ответил Ри, пододвигая к себе глиняный горшочек, - А то ты уже неизвестно сколько пялишься в угол с совершенно отсутствующим видом.
  Я нервно сглотнула и пододвинула к себе свою часть ужина. Оказывается, пока я занималась самокопанием, а точнее, самобичеванием, нам уже и ужин принесли. Лишь спустя пару минут, я с большим трудом заставила себя посмотреть в сторону темных эльфов. Дерек, словно почувствовав мой взгляд, чуть повернулся, улыбнулся и подмигнул.
  Я закипела. Отлично! Наслаждаются вниманием незнакомой эльфийки, и ведь совесть их совершенно не мучает! Хотя, может то, что они приняли меня за воздыхательницу и созерцательницу их красоты, даже к лучшему. Подозрения не вызывает.
  Но почему тогда так обидно?
  Я с двойным усердием налегла на еду. Мням... Вкусно, как и всегда.
  - Слушай, оказывается, здесь просто потрясающе готовят! - довольным голосом сообщил Ри, прихлебывающий мелкими глотками чай.
  - И не говори! - что-что, а вот стряпня аронта всегда могла у меня вызвать улыбку. Но улыбка сползла, как только в проходе нарисовался Чадр и кивнул Танориону. Отличненько, значит, Холл явился.
  - Что ж, - вздохнула я и поманила Карьку, которая протирала стол Зарнаона и Лаучиана. Интересно, некроманту с шальными глазами до сих пор все лень?
  Отсчитывая деньги, я старательно загоняла в самую глубь души давящее чувство одиночества и тоски. Кто бы знал, как я по ним скучаю! По всем, без исключения.
  Чадр, ожидавший нас в холле, заботливо указал нам, где находиться кабинет аронта. Я вовремя прикусила язык, чтобы не ляпнуть: " А я знаю!". Конечно, знаю, дверь за гобеленом, за ней коридор с двумя помещениями: слева кабинет, справа спальня.
  В кабинете аронта царил полумрак, через единственное окно едва проникал свет почти закатившегося за горизонт солнца, а сам же Холл зажигал свечи в канделябрах, висящие вдоль стен. Он оторвался от своего занятия, как только мы вошли, и его глаза цвета майской зелени удивленно расширились:
  - Нор? Так значит правда, ты приехал?
  - Конечно, братишка! - улыбнулся аронт и кинулся обниматься. Пытаясь стереть со своего лица блаженную улыбку, я рассматривала двух братьев. Ндя, сходство на лицо. Точнее, на два. Одинаковый разрез глаз, цвет волос, черты лица, островатые подбородки, даже уши тютелька в тютельку! Но Холл на голову выше, шире в плечах, да и вообще, крупнее телосложением. Ничего, Ри еще до него дорастет.
  - Значит, сбежал все-таки из дома? - хитро сощурился старший аронт, разглядывая своего брата, - А я уже думал, что этого не случится! А кто твоя подруга?
  Ну, вот не мог он еще немного полюбезничать с Ри? Я бы в это время еще немного за ним понаблюдала. Как я давно не видела этого вредного Котика, а как я хочу его обнять! Три месяца...
  Обалдеть, только сейчас, очутившись в непосредственной близости от аронта, я поняла, как мне его не хватало.
  - Холл, позволь тебе представить мою напарницу, а по совместительству и мою девушку - Эллирану Залийскую.
  Чужое имя резануло слух. Эллирана, что за пакостное имя? Не звучит оно, не звучит.
  Аронт без разрешения сграбастал мою лапку и прижался к ней губами. Как и при первой нашей встрече.
  Да что ж такое, я долго буду вспоминать прошлое?
  - Для такой прелестной девушки я просто Холл, - мягко улыбнулся дроу. Ага, а то я не знаю!
  Получив приглашение располагаться, я подавила желание плюхнуться в любимое кресло, и удобно устроилась на мягком диванчике. Холл зажег оставшиеся свечи и приступил к растопке камина.
  - Братец, разреши тебе помочь, - мой ученик тут же подскочил с кресла, на котором я всегда сидела, и прицельно метнул сгусток пламени в камин. Дрова тут же весело затрещали. Ну, вот не мог не выпендриться!
  - Ты научился магиии? - удивленно спросил аронт, устраиваясь на своем кресле по правую руку от Ри.
  - Ага, это Эль меня научила! - сдал меня с потрохами хвастун.
  - А ни она ли послужила причиной побега из дома? - покосился на меня Холл.
  - Эй, ничего подобного! - возмутилась я, но мгновенно замолкла, поймав внимательный взгляд зеленых глаз. Нет, если и дальше так пойдет, то я себе с потрохами выдам!
  - Любопытно, - ни к кому конкретно не обращаясь, сказал аронт и откинулся в кресле, - Как отреагировали родители?
  - Я бы сказал нормально, - усмехнулся Ри, - Они всего лишь лишили меня наследства и изгнали из Дома.
  - Что?!? - аронт аж подскочил, сжимая руки в кулаки.
  - Холл, успокойся, мне на это наплевать, - улыбнулся дроу, - Мир магии привлекает меня куда больше, чем снобизм собственных родителей. Сейчас еще немного поучусь, доделаю кое-какие дела, а потом поступлю в Академию.
  - Думаю, бесполезно спрашивать, какие дела, все равно не расскажешь! - хмыкнул Холл, - Вам одну комнату выделить или как?
  - Конечно, одну! - я налепила приторную улыбочку, поправляя шарф на шее. В кабинете становилось жарко от камина, но раздеваться я не спешила. Еще буквально полчаса, и нужно идти на кладбище. Только вот как сказать об этом Холлу, чтобы не вызвать подозрений?
  - Не сомневался ни на секунду, - с такой же улыбой ответил аронт, похоже, что мой престиж заметно упал в его глазах. Да и упырь с ним!
  - Холл, скажи, а что за портрет висит в обеденном зале? - неожиданно спросил Ри. Вот обязательно ему было об этом спрашивать? Я не хочу даже слышать об этом!
  Или хочу?
  - Ах, этот, - немного грустно улыбнулся Холл, - Это портрет той девушки, именем которой я назвал свое заведение. Видишь ли, пока ты был в Военной Академии, много чего произошло. Моя таверна не всегда была такой. Почти два года назад здесь были только жалкие развалины, я уже собирался сжечь то, что когда-то приносило доход, но неожиданно на мою голову свалилась одна прекрасная девушка, которая, как оказалось, училась в одном квадриуме с братьями де Рен, думаю, ты видел их в обеденном зале.
  - Да, но не подходил к ним засвидетельствовать свое почтение, - с явным сарказмом фыркнул Ри, - Думаю, не многие знают, кто они такие.
  - А... - аронт многозначительно покосился в мою сторону.
  - Знаю, - буркнула я, рассматривая игру языков пламени в камине. На каминной полке красовались небольшие статуэтки, изображающие самых разнообразных зверей. Раньше их тут не было, так же как и вязаных накидок на кресле и зеленовато-коричневых портьер на окне. Добралась-таки Лин до этого убежища холостяка!
  - Тогда все в порядке, - продолжил свой рассказ Холл, - Эта девушка... знаешь, я никогда таких не встречал. Умная, забавная, красивая... Всех слов не хватит, чтобы её описать. Хочешь, верь, хочешь, нет, но то, что моя таверна процветает, полностью её заслуга.
  - Человечки? - удивленно спросил Ри, косясь на меня взглядом. Ах, да, я же ему эту историю не рассказывала! Кстати, аронт мне явно польстил.
  - Согласен, звучит нелепо, но поверь, те, кто лично знал Хеллиану Валанди, скажут тебе то же самое.
  - Знал? - тихо переспросила я, наблюдая за несколько потускневшим взглядом дроу.
  - Знал, - повторился Холл, и неожиданно уставился мне прямо в глаза, - Она погибла три месяца назад, когда возвращалась с практики. Хелли была экспериментатором в магии, и во время ночлега поставила охранный купол из гибридной магии. За что и поплатилась. При вмешательстве извне произошел взрыв, все, что от нее осталось, так это её меч и куртка, что была на ней. Да и то, её клинок, он постоянно лежал в зале на каминной полке, кто-то недавно украл.
  Хранители, кто бы знал, как мне хотелось крикнуть, что я здесь, я жива!
  Но я чудом сдержалась.
  - Грустная история, - сочувственно вздохнул Ри. Поганец несчастный, он бы еще слезу пустил! И так тошно на душе, никогда не думала, что слышать свое имя в прошедшем времени так неприятно.
  - Вдвойне грустнее она сегодня, - аронт, видимо, решил меня добить, - Если бы не та случайность, то сегодня Хеллиана праздновала бы свое девятнадцатилетние.
  Я в недоумении уставилась на Ри, который, в свою очередь, вылупился на меня. СЕГОДНЯ МОЙ ДЕНЬ РОЖДЕНИЯ?!?
  Вот тебе и ранний склероз... Или уже поздний маразм? А, не суть...
  - Мне так жаль, - тихо произнес Ри.
  - Не нужно, брат, ведь её не знал, - покачал головой Холл, - Ну, не будем о грустном. Рассказывай, чего интересного было дома?
  Дальше я уже не слушала. Нет, не потому, что мне было интересно, а потому, что мозг отказывался воспринимать посторонние звуки и другие внешние раздражители. День рождения. Мое. А я - мертва. Не будет ни танцев с троллем, ни игры на скрипке, ни смешных тостов близнецов.
  В голове пусто, словно все мысли кто-то выбил чем-то тяжелым. Пусто, глухо... и безнадежно. Как и вся моя нынешняя жизнь. А что же дальше будет? Вернуться и сделать вид, что ничего не было, я не могу. Да и как бы это выглядело? Всем привет, я просто неудачно пошутила?
  Маразм крепчает, мысли в панике.
  Нет, мне определенно нужно с кем-нибудь поговорить! И чем быстрее, тем лучше.
  - Вы не против, если я ненадолго вас покину? - я довольно резко прервала разговор братьев, - Мне бы очень хотелось прогуляться перед сном.
  - Полагаю, вас уже заждались на кладбище? - усмехнулся аронт, поднимаясь со своего кресла.
  - Да, уже почти полночь, и я... Что? На каком кладбище? - притворно удивилась я, поспешно вставая с диванчика. На душе стало как-то тревожно.
  - На том самом. Где живет упырь по имени Рик, и где тебя ждет маг по имени Таш, - аронт с каждым шагом приближался ко мне, а я же начала пятиться, чувствуя, как сердце готово выпрыгнуть из груди. Неужели... но он же не мог так быстро догадаться!!!
  - Прости? - "удивилась" я, продолжая пятиться назад. По идее, где-то за моей спиной должна быть дверь.
  - Ты слышала все, что я сказал, - нехорошо усмехнулся аронт, подходя еще ближе ко мне.
  - Холл, ты сейчас о чем? - это Ри тревожно подскочил со своего места, а я же почувствовала, как холодеют руки. И при этом пыталась сообразить, чем же я себя выдала? Неожиданно, я напоролась спиной... нет, не на дверь. А на книжный шкаф в пяти шагах от нее! Здравствуй, птичка "обломинго"!
  - О том самом, Ри, - оскалился в улыбке аронт, показав клыки, - Вы можете пудрить мозги кому угодно, но этот запах я узнаю из тысячи. И два вот этих шрама, которые оставили на твоей шее одни весьма интересные рыбки. И мне не нужно разматывать твой шарф до конца, чтобы понять, что под ним ты прячешь еще один шрам - след от амарилла.
  Вот и все. Занавес опущен, погасли свечи, актеры выходят на поклон. Но аплодисментов не будет - роль не удалась.
  Сдернув с шеи шарф, я развеяла морок. И лишь спустя минуту, которая мне показалась часами, я очень медленно подняла взгляд на аронта... чтобы через секунду меня уже обнимали сильные руки.
  Я стояла, прижимаясь щекой к теплой груди аронта, и не знала, плакать мне или смеяться. Или может, злиться? Руки Холла на моей спине чуть сжались, и уже в следующее мгновенье я смотрела во взволнованные, чуть раскосые глаза дроу:
  - Ты жива, Хелли! Как это возможно?
  - Не важно, Холл, - я уткнулась обратно в рубашку аронта, закусив губу, - Это уже не важно.
  Но заплакать мне не дали, Холл взял мое лицо в свои ладони и с улыбкой рассмотрел каждую черточку на моем лице:
  - Реветь не смей! Не смей, я тебе говорю!
  - И не подумаю! - шмыгнула я носом, и вытерла все-таки выступившие слезы, и щелкнула аронта по носу.
  - Вот и славно! - улыбнулся дроу и, подхватив меня, закружил, - Ты жива, я не могу поверить! Нужно срочно рассказать остальным!
  - Нет!!! - два выкрика раздались одновременно. Аронт остановился, осторожно поставил меня на пол и недоуменно посмотрел сначала на меня, потом на Ри:
  - Но почему? Хелли, ты не представляешь, ЧТО мы чувствовали, когда узнали о твоей гибели! Ты не видела, как переживала Лин, как сходил с ума Латриэль, как не находили себе места близнецы!
  - Не находили места? - мгновенно вспылила я, - Вот и пускай дальше не находят!
  - Хелли, что произошло? - аронт ошеломленно на меня уставился, не убирая рук с моих плеч.
  Я постаралась взять себя в руки. Ага, проще голыми руками поймать всех тараканов на кухне Академии!
  - Холл, я... - я замялась, не зная, что сказать, - Давай тебе лучше Ри расскажет, ладно? Ты был прав, я действительно опаздываю на встречу с Ташем. Но пожалуйста, Холл, я тебя умоляю - никому не слова о том, что я жива и о том, что я здесь! Не спрашивай, почему, просто поверь, так надо!
  - Только если ты так просишь, - улыбнулся аронт и, забрав у меня из рук шарф, заботливо и аккуратно намотал его на мою шею, - Накидывай морок и иди. И возвращайся поскорее, тебя и так слишком долго не было.
  - Хорошо, - кивнула я и быстро накинула хорошо отработанный морок. Не удержалась, повисла на дроу, поцеловала его в щеку и выскользнула за дверь.
  Приятно, когда тебя так любят. И верят, и ждут. Но вот только жаль, что не все на это способны.
  По крайней мере, еще один человек, а точнее полуэльф верит мне и ждет меня на кладбище. И Рик, мой обожаемый Рик, как же давно я его не видела!
  Никогда еще дорога на знакомый погост не казалась мне такой долгой. Но она того стоила.
  
  Холлимион де Див
  
  Я попытался немного прийти в себя. С первой попытки не получилось. Со второй тоже. Разглядывание двери, за которой скрылась человечка, тоже ничего не дало.
  Человечка... Хелли... Жива, здорова и только что была здесь? Собственные мысли показались бредом. И вот тогда я повернулся к брату.
  - Что? Я тут не причем! - развел руками этот мелкий поганец и плюхнулся обратно в кресло.
  - Так, молчи, мне нужно это осознать! - приказал я и направился к столу. Где-то здесь было... о, нашел! Бутылка Ант'турина и два бокала. Заначка на черный день. А ведь день этот и вправду был черный, а вот теперь какой-то непонятный.
  Разливая вино, я не удержался и вдохновенно выругался. Слышала бы Лин - убила бы. Но мне заметно полегчало.
  - А теперь я жду рассказа, - я протянул братцу бокал с вином и устало упал в собственное кресло, - Где, как, и когда ты умудрился познакомиться с Хеллианой Валанди?
  - Нет, Холл, - усмехнулся этот маленький монстр, - Запомни, для всех - это моя девушка Эль.
  - Хорошо, - кивнул я, помня о просьбе малышки, - Но где вы встретились?
  - На окраине Непроходимого леса, - усмехнулся братишка, пригубив вино, - Я тогда только сбежал из Академии и собирался отправиться к тебе, а она буквально свалилась на меня с неба. Ну, если точнее, то сначала приземлился её пегас, а она с него и упала. Была в несознанке, но абсолютно здорова. До утра пnbsp;- Каюсь, есть такое! - улыбнулся дроу, - Но ты же это прекрасно понимаешь, а значит, выбрать правильный для себя вариант сможешь. Итак, куда мы отправимся? Только думай быстрее, упрямая магичка, у меня сейчас желудок к позвоночнику прилипнет!
роспала, а потом спасла меня от русалок. Потом мы немного поругались, она легко узнала фамилию моего Дома по медальону, что ты подарил. Потом мы еще немного поругались, и она предложила мне сделку: я провожаю её в Динтанар, а она учит меня магии.
  - В Динтанар, - задумался я, - Значит, она собралась к Киртану... Но почему не сюда? Почему ни к нам? Да и гибель её... Ничего не понимаю!
  - Я тоже ничего тогда не понимал, но я собственными глазами видел, как она инсценировала свою смерть. Очень достоверно, нужно сказать. Знаешь, в ту ночь много чего произошло, и я понял, что с этой человечкой нужно дружить. Почувствовал, можно сказать. Мы пережидали зиму в Астраме, у одной магички, и вот только тогда я полностью узнал её историю и... возненавидел принцев де Рен.
  - За что? - чуть не взорвался я, - Да говори ты уже!!!
  - Ты знаешь, почему Эль сбежала из королевства Высших? - внимательно посмотрел на меня братишка. Не понял, он что, когда-то повзрослеть успел?
  - Они с близнецами поругались из-за того, что они больше общались с принцессой Селениэль, - пожал я плечами, - Мне тогда показалось это абсолютно абсурдным, но когда Лин вернулась домой, я узнал, что Хелли болела, а близнецы к ней за это время ни разу к ней не зашли. Тогда я признал, что это довольно веский повод.
  - О, нет! - как-то зло рассмеялся Нор, - Все было намного сложнее! Они действительно ни разу к ней не зашли, но дело даже не в этом. Когда Эль полностью выздоровела, Владыка пригласил её на верховую прогулку. Но она едва её не пропустила, так как упала с лестницы. Свернуть ей шею не дал все тот же Владыка. И знаешь, что странно - в тот момент, когда Эль упала, поблизости никого, кроме принцессы Селениэль не было.
  - Ты хочешь сказать, что... - нервно сглотнул я, начиная понимать, куда клонит братец.
  - Ага, - кивнул младший и залпом допил вино. Немного поморщился, но продолжил, - И на сапоге Эль четко отпечатался след от лаковой туфли принцессы. Забавное совпадение, не правда ли? Но что самое главное - братья де Рен в это не поверили. Не поверили они и тогда, когда на тренировке, в тот день, когда твою невесту отправили домой, Селениэль специально напоролась на меч человечки. Результат на лицо - на Эль обозлись не только близнецы, но еще и Латриэль, и сам Владыка. Правда, последнему все же удалось как-то сгладить произошедшее, и смертная казнь Эль не грозила. Но её заперли в комнате, а после проведения Ритуала она должна была незамедлительно покинуть королевство и вернуться в Академию. Ну, остальное ты знаешь.
  Вот это да... А ведь близнецы ни слова об этом не сказали... Хелли нет смысла врать, да и моему брату тоже. Что же получается? Принцесса Селениэль намеренно пыталась убить Хелли? Но зачем?
  - Я не могу в это поверить, - пробормотал я, наливая еще вина себе и брату.
  - Вот и братья де Рен не смогли, для них все было так, словно Эль наговаривает на принцессу, чтобы привлечь к себе внимание. А то, что девчонка буквально за неделю трижды чуть не погибла - они даже этого не заметили. Просто не обратили внимания, - брат с силой сжал в руке бокал, витая металлическая ножка которого чуть смялась под его пальцами. Похоже, что мой брат привязался к малышке. Хотя, как может быть иначе?
  Демон меня забери, КУДА смотрели Дерек и Терен?!? Даже если принять в расчет их заметную, даже слегка безумную любовь к Селениэль, то все равно ничего не понятно! А Латриэль? Этот эльф-то, чем думал? И почему они ничего нам не сказали? Боялись, было стыдно? Или же им просто плевать?
  - Холл, расслабься, а то мозг вскипит! - невесело усмехнулся братишка, - Я прекрасно понимаю, что тебя мучает вопрос "как они могли та поступить?", но он сейчас не особо важен. Сам понимаешь, спросить не получится, накостылять по шее - тоже. Но это не главное сейчас. Принцесса Селениэль навесила на Эль магический маяк и два дня назад на нас напали Ночные Всадники, которых наняли убить Хеллиану Валанди. Делай выводы.
  - Хелли перешла дорогу Селениэль, - тут же сообразил я, - Это видно невооруженным глазом. Теперь я понимаю, почему малышка инсценировала свою гибель. Пыталась обезопаситься.
  - Но не получилось, - кивнул Нор, тряхнув довольно короткими волосами, - Если бы она знала, что на ней маяк, то сначала бы сняла его, а потом уже...
  - Я понял, - перебил я его, - Вот дела... Нор, скажи, когда ты успел повзрослеть?
  - Отвечу на твой вопрос, если ты ответишь на мой, - тут же ухмыльнулся братишка, - Как ты догадался, что перед тобой Хелли?
  - Легко, хотя долго и не мог в это поверить, - хмыкнул я, - Как бы она не прикрывалась, но запах её кожи узнать легко. А потом эта её любимая фраза меня насторожила, такие интонации я слышал только от Хелли. Потом подозрения начали подтверждаться, когда она переглядывалась с тобой при упоминании о дне рождении. Её взгляд говорил о многом. Ну, и напоследок, когда мы разговаривали с тобой о родителях, она сидела, разглядывая потолок. Шарф, который и до этого был ослаблен, вообще сбился. И вот тогда я отчетливо увидел шрамы от зубов тираний. А таких, поверь, нет и не было и ни у кого. Вот и все.
  - Я так и подумал, - улыбнулся Нор, - Ладно уж, так и быть, отвечу на твой вопрос. Я повзрослел, когда встретил Эль. Нет, я не стал взрослым брюзгой, но просто понял, что быть умным и ответственным тогда, когда это нужно - это не так уж и плохо.
  
  Глава 7
  
  Хеллиана
  
  Слава Хранителям, по дороге мне никто не попался. По крайней мере пока я спускалась из кабинета аронта. Сердце колотилось в пятках, я дико боялась встретить еще кого-нибудь.
  Страх этот был полностью оправдан, так как Холл раскусил мою маскировку за какие-то полчаса. Я выругалась, пока спускалась по лестнице, потом еще раз выругалась, пока шла по холлу, а потом открыла входную дверь, и мне захотелось ругаться вслух.
  Потому что я уткнулась носом в чей-то явно дорогой плащ, от которого ощутимо пахло ежевикой и свежестью горного ручья. Мне не нужно было поднимать голову, чтобы догадаться, что я наткнулась ни на абы кого, а на Латриэля собственной персоной. Везет же мне! Как утопленнику.
  Сердце ускорило свой ритм раз эдак в пять. Эх, так и до инфаркта недалеко!
  - Вы не ушиблись? - поинтересовался над моим ухом мелодичный голос.
  - Нет, все нормально! - буркнула я и торопливо, не поднимая головы, я обошла эльфа, замершего в дверях, и поспешила к коновязи. Хорошо хоть пегаса Латриэля рядом с Сумраком не оказалось, а то бы с моей коняги сталось поздороваться со старым хозяином.
  Отвязав Сумрака, я отвела его от остальных лошадей, влетела в седло не касаясь стремян, и двинула пятками так, что пегас рванул с места в галоп. Мне хотелось как можно скорее оказаться подальше от таверны, и Сумрак прекрасно это чувствовал.
  Чувство того, что я вот-вот услышу свое имя и просьбу остановиться, не покидало меня до тех пор, пока копыта Эльтара не застучали по брусчатке Дринамского моста. Переведя пегаса на неспешную рысь, я немного успокоилась, но пока ехала до кладбища, все еще напряженно вглядывалась в темноту. Никого вокруг. Но я на всякий случай оставила Эльтара ни у старых, порядком проржавевших ворот, а отвела его за угол и спрятала в кусты, что росли в тупике между чьим-то ветхим домом и стеной. Сумраку было фиолетово, заросли мирабели ему явно понравились.
  - Будь умницей, ладно? - я на пару секунд прижалась лицом ко лбу жеребца, это уже стало нашим привычным способом общения. Сумрак фыркнул и нетерпеливо покосился на молодые зеленые листочки кустарника.
  Усмехнувшись, я выбралась из зарослей и направилась в сторону ворот. Да, район бедный, да опасный... для тех, кто рискнет украсть мою конягу! Пегас никогда не даст подойти к себе чужаку, копытом двинет так, что несчастный воришка долго еще не сможет даже посмотреть в сторону копытных животных. Хотя бы по причине собственных подбитых глаз, и это еще в лучшем случае!
  Кладбище встретило меня весенней свежестью, прохладой, темнотой и тишиной. Все та же старая, потрескавшаяся кирпичная дорожка, высоченные ели густого леса, зияющие провалы могил, покосившиеся кресты, жутковатое строение склепа, карканье ворон...
  Ух, как же я скучала по этому месту!
  Карканье стало громче, над головой раздалось хлопанье крыльев, и на мое плечо опустился Рикс. Я уже привыкла к его резкому и неожиданному приземлению, так что, напугать меня резким звуком и движением теперь сложно.
  - Привет, мой хороший! - вытянув руку вперед, я невольно улыбнулась, когда она чуть опустилась под тяжестью моего питомца. Почувствовав под пальцами прохладные и мягкие перья ворона, я окончательно успокоилась.
   Узкая, немного запутанная тропинка (причем запутанная магически лично мной, во избежание незваных посетителей) немного петляла, её было очень плохо видно, лунный свет практически не проникал сквозь густые кроны сосен, но я знала, куда идти. Ноги сами помнили дорогу.
  Вот и две густых ели, возле которых меня обычно встречал Рик... о, а что за свет неподалеку? Дальше пришлось пересадить Рикса на плечо и идти на цыпочках, мало ли что там может быть. По мере приближения к старому дубу, я услышала тихий голос. Неслышно миновав несколько сосен, я спряталась за разлапистой елью и осторожно выглянула. Под многовековым дубом сидели двое. С одинаковыми каштановыми волосами, вот только один худой, а другой вполне атлетического телосложения. Я бы даже сказала очень и очень вполне.
  - Рик, как ты думаешь, она сегодня придет? - неожиданно спросил Таш, накручивая на палец прядь длинных волос. Вот интересно, у него что, волосы вообще не отрастают? Как были длинные пряди, закрывающие левый висок, так и остались на том же месте. Да и те, что росли на затылке, так и не опустились ниже своей прежней длинны. То бишь, всего на два пальца ниже плеч. Волевой подбородок, широкие скулы, острые уши, ого, даже неизменные штаны ни на что не променял!
  Мой любимый упырик, сидевший ко мне спиной, торопливо что-то накарябал веточкой на земле.
  - Точно придет? - переспросил Таш, поднимая повыше небольшой светлячок, висевший у него над головой. Он и был источником неяркого света, который я увидела издалека.
  Мне дико хотелось выйти из своего убежища, но в тоже время мне хотелось послушать еще.
  - Знаешь, - вновь заговорил маг, - Мне как-то тревожно. Не знаю, почему, может, дело в том, что ее уже слишком долго нет?
  Рик согласно закивал. Я решила больше не тянуть и вышла из-за ели:
  - И не говори, Таш. Меня не было слишком долго.
  И Рик, И Таш резко повернулись. Через пару секунд разглядывания, я согнала Рикса с плеча, сняла морок... и меня чуть не придушил Рик. От радости, конечно же. Маленький, худенький, холодный, пахнущий весенней хвоей...
  Люди, я упыря люблю!!!
  - Привет, привет мой маленький! Как же я по тебе скучала! С тобой все в порядке? Ну, солнце, не плач! Не плач, говорю, а то без сладкого останешься!
  Упырик всхлипнул и быстро вытер слезы, но мою ладонь от своей щеки так и не убрал. Свободной рукой я достала из внутреннего кармана куртки кусок брусничного пирога, завернутый в платок, и протянула его Рику:
  - Держи, мой хороший!
  Рик пошмыгал носом и с явной неохотой отпустил мою руку, чтобы забрать угощение. Принюхался, развернул платок и с явным видимым удовольствием принялся за угощение.
  - А взятки давать нехорошо! - раздался насмешливый голос, который я так привыкла слышать в своей голове.
  - Таш, здравствуй! - я с радостью обняла мага, все это время стоявшего рядом со мной. Я и забыла почти, как это, когда рядом находится кто-то умный, надежный, и хороший. Для описания характера Таша нельзя было подобрать точнее слов.
  - Привет, малышка, - маг крепко прижал меня к себе, - Я уже думал, что ты и не вернешься никогда.
  - Да не дождетесь! - фыркнула я, покрепче сжимая талию мага, - Здесь же без меня скучно!
  - Ты не представляешь как, - полуэльф ласково встрепал мне волосы и удивился, - Куда подевалась твоя шевелюра?
  - А, ты про это! - отстранившись от Таша, я тряхнула головой, приводя в относительный порядок непослушные короткие волосы, - Это мне их ученик укоротил, ну, и я еще немного добавила!
  - Ученик? - маг уселся у корней старого дуба и утянул меня за собой. Я удобно устроилась рядом с ним и сграбастала его руку, прижавшись к ней в районе предплечья.
  - Ага, - кивнула я, - Завела себе ученика, не успев еще сама ничему научиться. Тебя же не было рядом!
  - И жаль, что не было! - согласился со мной Таш, - Но хорошо хоть ты послушалась моего совета в письме. Я сразу понял, что оно до тебя дошло, когда пришел такой своеобразный "ответ".
  - Да уж, - хмыкнула я, - Своеобразнее некуда.
  - Как ты добралась? Тебя никто не видел?
  - Видел, - вздохнула я, отцепляясь от руки мага, но за мою левую верхнюю конечность тут же схватился Рик, - И не только. Меня узнал Холл. Но он пообещал, что никому и ничего не скажет.
  - Как? - нахмурился маг, - Хотя, чему я удивляюсь, у этого оборотня обоняние в несколько раз лучше эльфийского, так что он по запаху тебя и вычислил, ведь так? Но я надеюсь, в остальном все прошло нормально?
  - Неа, - мотнула я головой, - Уже на выходе из таверны я столкнулась с Латриэлем, но всего лишь на какое-то мгновение, не думаю, что об этом стоит беспокоиться. И... вообщем, я видела в таверне ВСЕХ. И Лею, и Идика...
  - Я понял, - кивнул полуэльф и ободряюще сжал мое плечо, - Как ты?
  - Да никак, - поморщилась я, - Сам понимаешь, в собственной смерти приятного мало. Слушай, Холл каким-то образом знал, что ты именно меня ждешь на кладбище. Я не успела спросить, как он догадался.
  - Лин все еще работает в Патруле, - объяснил маг, - И Холл каждый вечер провожает её до места назначения. По дороге они встретили меня, когда я шел на кладбище, вот и все. Ладно, это все не важно. Рассказывай, что случилось в Эвритамеле!
  - Таш, скажи, а ты можешь восстановить татуировку прямо сейчас? - вместо рассказа спросила я.
  - Без проблем, - пожал плечами полуэльф и понимающе улыбнулся, - Трудно об этом вспоминать?
  - Просто не хочу, - кивнула я, - Лучше уж ты сам все посмотришь. И поймешь, в какую хдырову ситуацию я вляпалась.
  Я стянула куртку, и повернулась к Ташу левым плечом, чтобы он мог рассмотреть рисунок. Рик заботливо накинул мне на спину и на правое плечо собственный плащ и присел рядом, как всегда прижав мою ладонь к своей щеке.
  - Да уж! - присвистнул Таш, - Лат мне писал, что болезнь протекала тяжело, и татуировка сильно повреждена, но я не думал, что настолько! Придется основательно поработать. Ладно, пока я её восстанавливаю, расскажи, что надумала дальше делать.
  - А тут и рассказывать нечего, - хмыкнула я, морщась от от боли. Конечно, сам процесс нанесения не безболезненный, полуэльф сейчас делает небольшие надрезы на коже, там, где линии исчезли из-за прыщей, вызванных ветрянкой. Потом Таш немного, кхм, ладно, кого я обманываю? Много поколдует, залечит порезы и рисунок будет вновь завершен. Магии там понамешано столько, что аж зубы сводит! Нет, не у меня, конечно, я в принципе поняла, чего там Таш накрутил, но вот посторонний, вряд ли с первого раза разберется. И со второго, и с третьего, и с пятого... Может, раз на сотый и дойдет.
  Древнеэльфийская магия великая вещь!
  Тот, кто не знает принципа её работы, никогда не сможет снять такое заклинание. Все шесть стихий были доступны лишь потомкам Хранителей. Такие потомки и правили эльфийскими государствами много веков назад, и этот дар передался и нынешним Владыкам, так что, такой Дар можно встретить лишь в королевских семьях. Похоже, что Айтраск, мой очень дальний родственник, тоже был потомком Хранителей, и просто чудо то, что через столько поколений мне передался этот Дар.
  Ташу же были недоступны две стихии, и он мог лишь частично смешивать оставшиеся стихии, так сказать крупицы древнеэльфийской магии. Чистокровному человеку так вообще такое не под силу.
  "В этом я с тобой полностью согласен!" - раздался голос в моей голове. Я с радостью посмотрела на улыбавшегося от уха до уха мага:
  "Наконец-то! Я уже так от этого отвыкла! Рада снова тебя слышать!".
  Татуировка черной розы вновь блистала на моей коже. Изящные линии бутона, резные листочки, острые шипы... Красиво, однако! Жаль было скрывать такую красоту, но все же в лесу прохладно.
  "Я тоже рад!" - передал мне мысль Таш, устраиваясь поудобнее в корнях дерева рядом со мной, и вслух спросил:
  - Ну, что, готова вспомнить?
  - Нет, конечно, - вздохнула я, кутаясь в плащ. Рик уселся рядом и с тоской вздохнул, прижавшись к моей руке. Хочешь, не хочешь, но вспоминать придется. Что, ж, попробую.
  Я постаралась четко и подробно вспомнить все с первого дня моего появления во дворце Эвритамеля. Тронный зал, моя комната, Ниэль, болезнь, падение с лестницы, прогулка в Ассоматийскую долину, ссора с близнецами, та злополучная тренировка, Ритуал, мой побег, знакомство с Ри, наша дорога, моя "смерть", нападения вампиров... Все очень четко стояло перед глазами, так же как и те странности, что происходили со мной в полнолуние.
  На плечи легла неподъемная тяжесть, я чувствовала себя так, будто перетаскала на себе половину книг из библиотеки Академии до кладбища и обратно. Не пользуясь при этом левитацией.
  Таш, понимая мое самочувствие, обнял меня за плечи. Так мы и сидели некоторое время, пока Таш не произнес лишь одну фразу:
  - Да уж...
  - И не говори, - вздохнула я, - Ты понял, что со мной происходит?
  - Да, и, к сожалению, это полностью твоя ошибка, - огорошил меня маг, - Помнишь, во время Ритуала ты порезалась о камень? Так вот, твоя кровь смешалась с кровью принцессы Селениэль. И ты как бы получила часть её сущности. Отсюда и частичные изменения во внешности, так же как и улучшение зрения, скорость реакции и так далее. По этой же причине меч вампира не повредил твою спину. Помнишь, татуировку на спине Владыки? Она как раз с левой стороны, в области сердца. Как я понял, это своеобразная защита, наверняка такая же и у его сестры. Так как Ритуал проводился в полнолуние, то и ты меняешься в тоже время. Магии это не коснулась, так как тебе и так подвластны все стихии. Может, только иногда ты будешь использовать эльфийские заклинания, те, которые не знала ранее. Судя по твоему рассказу, и по тем фактам, что я знал ранее, Владыка и Селениэль узнали о возможностях древнеэльфийской магии только после гибели Селении, Хранительницы лунного света, их матери, я тебе как-то рассказывал об этом. Так что, могу тебя поздравить, теперь тебе полностью подвластны три вида магии - человеческая, эльфийская и древнеэльфийская.
  - Слабое утешение. И что теперь с этим делать? - спросила я, мысленно костеря себя последними словами. Вот вляпалась!
  - Ничего, - пожал плечами полуэльф, - Пока в тебе кровь принцессы, изменения будут происходить каждое полнолуние. Вот если тебя ранят, и ты потеряешь много крови, вот тогда да, все может и закончится.
  - Отлично! - выпучила я глаза, - Воспользуемся старым добрым кровопусканием! Да ладно, не смотри так, я шучу! Как я понимаю, мне теперь придется как-то с этим жить?
  - Да, - кивнул Таш, - Думаю, ты со временем привыкнешь. Мой тебе совет, отращивай волосы! А то будут могут возникнуть вопросы, почему их длина изменяется раз в месяц.
  - Хорошо, - легко согласилась я, - Таш, раз уж мы заикнулись о внешности, скажи, как можно замаскировать шрамы на моей шее?
  - Никак, Хелли, - расстроил меня маг, - На тебе был ошейник из амарилла, а он не зря зовется проклятым металлом магов. Если он оставил шрам на коже, то никакая магия на это место действовать не будет. А шрамы от тираний очень близко к этому месту. Так что остается либо шарф, либо украшение. Лента, подаренная Киртаном, у тебя же сохранилась? Вот когда доберешься до Динтанара, тогда её и оденешь. По дороге этого делать не стоит, это весьма дорогое украшение, тебе же неохота лишний раз отбиваться от разбойников?
  - Логично, - я почесала переносицу, - А теперь еще один вопрос: где маяк?
  - На тебе! - просто ответил маг, окинув меня взглядом, - На медальоне Ночных Всадников. И наложен он вампирской магией.
  - Кристиан, - зло прошипела я, - Теперь появление вампиров в их отряде мне понятно.
  - Ну, да, - теперь Таш почесал переносицу, - И кажется, я даже знаю, как так получилось.
  - Как? - я уставилась на полуэльфа. Тот мои надежды сразу же оправдал:
  - Это довольно сложно, но я попробую объяснить. Кристиан же заходил к тебе во время болезни, ведь так? Тебе было очень плохо, ты не контролировала невидимость на медальоне и соответственно, он его увидел. А кому не интересно, как простая девчушка заполучила такое украшение? На всякий случай, он повесил на медальон маяк и отправил к Всадникам вампиров, чтобы все узнать о тебе. Пока они собирали информацию, ты уехала и имитировала свою гибель, очень правдоподобно, кстати. Кристиан решил удостовериться, так ли это, и нашел своих людей. Те ему и поведали, что ты жива, и он, скрывая свою личину, нанял всех Всадников, было бы подозрительно, если бы вдруг половина отряда уехала в неизвестном направлении. Но он не предполагал, что их предводитель окажется и успеет тебя предупредить.
  - Угу... - протянула я, - Отсюда вытекает последний интересующий меня вопрос: КАКОГО УПЫРЯ ЕМУ ОТ МЕНЯ НАДО?!?
  - Тише, Хелл, - еще сильнее обнял меня маг, - Я понимаю, как тебя волнует этот вопрос, и кажется, я знаю на него ответ.
  - И? - я устало положила голову на твердое и надежное плечо полуэльфа, - Чем я заслужила такое внимание к моей маленькой и скромной персоне?
  - Помнишь, твой ученик предположил, что ты помешала чьему-то коварному плану? Похоже, он был абсолютно прав, продолжай его учить, из него выйдет хороший маг. И сила, и потенциал присутствуют, меня вот только смущает то, что этот аронт еще ни разу не перекидывался в свою вторую ипостась. Со временем с этим могут возникнуть проблемы, и...
  - Кхе-кхе!
  - Ой, извини, я отвлекся! - спохватился Таш, - Дело вот в чем. Хранители сыграли с тобой злую шутку, наделив тебя очень привлекательной внешностью. Которая действительно похожа на внешность Селениэль. Прибавь сюда веселый нрав, задорный характер, легкое общение, отсутствие зависти, вот тебе и причина того, что тобой заинтересовался будущий Владыка. И конечно же, это не понравилось его сестре, которая, не смотря на нахождение в другом теле, ясно чувствовала его эмоции и рассказала об этом своему другу. И естественно, это не понравилось старшему Советнику. А причиной этому ничто иное, как борьба за власть. Насколько я слышал от Латриэля, Ниэль раньше испытывала какие-то чувства к вампиру. Да и он, вроде, тоже. Но как мне кажется, ему нужен был только трон. По законам и традициям Высших эльфов, если наследников двое, то на трон сядет тот, кто первый обзаведется супругом, или супругой. Так что, когда стало известно о том, что принцесса жива, тот вампир начал суетится. И вот тут появляешься ты. Владыка увлекся, а вампиру становиться страшно, вдруг будущий Владыка женится на тебе? Тогда все, прощай эльфийский трон, и здравствуй, пожизненное звание старшего Советника. Вампир начинает действовать, мгновенно настраивает свою невесту против тебя, и они старательно пытаются тебя убрать. Но, слава Хранителям безуспешно.
  - А как же ветрянка? - спросила я, чувствуя, что у меня голова идет кругом.
  - Она была случайной, я специально проверял Академию, когда узнал о твоей болезни. Эту заразу подцепили все адепты, живущие на вашем этаже. Видимо, кто-то подцепил ей в городе и принес в общежитие, - развел руками Таш.
  - Похороните меня под плинтусом! - простонала я, снимая с шеи медальон и передавая его Ташу, - Но я все же не могу поверить, что эльфийский Владыка так легко смог мной увлечься! Кто он, и кто я? Бред какой-то!
  - Нет, Хелли, - покачал головой Таш, рассматривая медальон магическим зрением. Видимо, пытался сообразить, как снять вампирскую магию, - Это совершенно нормально. Принц Маркус отпразновал свое совершеннолетие и, насколько я знаю, продолжительных отношений у него ни с кем не было. А любовь эльфа совершенно непредсказуема, порой достаточно всего лишь одного взгляда, чтобы почувствовать сильное влечение. Со временем это либо проходит, либо перерастает в нечто большое. Но если окажется, что эльф, а особенно Высший полюбил, то это навсегда. Именно поэтому Кристиан продолжит за тобой охоту до тех пор, пока сам не жениться на принцессе Селениэль. А пока все утрясется... тебе лет сто придется скрываться.
  - То есть, - нахмурилась я, рассматривая крону дуба, которая еще не была такой пушистой, как летом, не все листья еще выросли, - Ты хочешь сказать, что вампир боится того, что если Владыка, хотя мне в это верится с большим трудом, все же воспылал ко мне любовью, то он рано или поздно отправиться на мои поиски?
  - Да, - кивнул Таш, не отрываясь от своего занятия, - И поэтому твое решение отправиться к Киртану абсолютно верно. Там вампир тебя не достанет.
  - Да я бы и не смогла остаться здесь, - вздохнула я, - Я не могу находиться в одном городе с теми, кто меня предал.
  - Кстати, на счет этого, - маг на секунду отвлекся от своего занятия и повернулся ко мне, - Не знаю, обрадует ли тебя это, но я выяснил, от чего близнецы практически о тебе на вспоминают. Здесь замешан приворот на очень сильном афродизиаке. Он во столько раз увеличил чувства близнецов к Селениэли, что притупил до минимума все остальные эмоции. Когда они присутствовали на твоей "гибели", то чувства вернулись, но увы, ненадолго. И все потому, что они ежедневно и в больших количествах, незаметно для себя, употребляют эту гадость.
  - Но как же... - задумалась я, но неожиданно пришло озарение, - Мандарины! Только их они употребляют ежедневно и в огромных количествах!
  - Совершенно верно, - подтвердил мою догадку маг, возвращаясь к своей работе, - Но я так и не понял, где они их берут! Лат не в курсе, я и у них самих спрашивал, но они только отшучиваются. Может, ты знаешь?
  - Нет, - покачала я головой, пытаясь не принимать близко к душе слова Учителя, - Ты же знаешь, они постоянно все переводят в шутку. Так, подожди! Ты спрашивал у Латриэля?!?
  - Поинтересовался мимоходом, - промолвил Таш и вздохнул, - Я не могу его снять. Придется уничтожить медальон.
  - Но как?
  - Черным пламенем, - ответил полуэльф, - Тогда маяк исчезнет сразу и наверняка.
  - Это легко! - мягко высвободив свою руку из прохладных рук упырика, я поднялась на ноги, - Брось его куда-нибудь подальше.
  Таш отошел на несколько шагов и положил медальон на относительно ровную площадку, как можно дальше от деревьев. Такая предосторожность была не напрасной - черное пламя сжигает все на своем пути.
  Эх, и почему я и раньше не вспомнила о медальоне? Может потому, что Ветар мне не говорил, что с его помощью можно чувствовать других Всадников? Или же он говорил, но я не слушала? Эх, дырявая моя голова! Теперь из-за этого столько неприятностей. Влезла в интриги эльфийского двора, это ж надо было! К тому же, я нажила себе не слабых врагов.
  Медальон сгорел махом, буквально за какие-то мгновения. Теперь Ветар и Всадники не будут меня чувствовать. Может, оно и к лучшему. Хотя бы часть этого точно принесет только пользу.
  - Хелли, - на мои плечи легли ладони полуэльфа, - Что ты теперь будешь делать, когда знаешь, что близнецы не по своей воле так поступили?
  - Да ничего, - спокойно ответила я, чувствуя неимоверную усталость, - То, что они под действием приворота, им не объяснишь. Где они берут мандарины, мы не узнаем, а следовательно, наваждение ни скоро закончится. Так к чему прыгать выше головы? Я не горю желанием стучаться в закрытую дверь.
  - И тебя не интересует даже отношение Латриэля?
  - Нет, - выдавила я из себя, хотя вопрос "почему?" никуда из моей головы так и не исчезал на протяжении многих недель, - Но я не могу понять одного - как принц Маркус позволил вампиру стать своим Советником? Да еще и старшим.
  - Не знаю, - сказал Таш, чем вызвал мое бескрайнее удивление, - Да, не удивляйся, я же должен хоть что-то не знать в этой жизни! Латриэль не любит говорить на эту тему, а в хрониках и книгах причина не указывается. Вампиры очень скрытные и хитрые, Кристиан может очень умело скрывать свои истинные наклонности и предпочтения. По хорошему, не мешало бы рассказать все от начала и до конца Латриэлю, мне что-то не хочется, чтобы на трон Эвритамеля сел вампир.
  - Таш, я знаю, это звучит по-свински, но мне их проблемы до упыря!
  "Можешь не объяснять, я все понял!" - мысленно хмыкнул Таш и вслух добавил, - Раз уж мы со всем разобрались, может, пойдем к Холлу? Думаю, и он и твой ученик уже начинают беспокоиться.
  - Ага, - повернулась я к полуэльфу и свистнула Рикса. Ворон не заставил себя ждать.
  - Хм, а он стал еще крупнее! - посмотрев на птичку на моем плече, выдал вердикт маг, - Скажи, твой резерв увеличился?
  - Конечно! - кивнула я, почесывая птичку, сидящую на моем плече, - Я же взрослею, да и не смотря на все события тренироваться не забываю. Ты надежно мне вдолбил в голову правило, что чем лучше физическая подготовка...
  - Тем быстрее возрастает резерв! - с ухмылкой закончил за меня полуэльф, - Ладно, оставляй свою птицу и пошли. Рик, ты присмотришь за ним?
  Упырик радостно закивал и забрал ворона с моего плеча. Пересадил на свое, почесал шею и с надеждой посмотрел на меня.
  - Нет, Рик, - я с виноватым видом взглянула в его глаза, в которых, как не бился Таш, так и не появились ни зрачки, ни радужки, - Химо со мной нет. Он ушел ненадолго, но вернется через год. Прости, солнце, что так получилось. Рик вздохнул, взял меня за руку и повел в сторону кладбища. Таш погасил светляк и отправился следом.
  Проходя между елей и сосен, которые казались нереально черными в темноте, я почувствовала укол совести. Латриэлю нужна помощь, а точнее, его королевству, это видно невооруженным глазом. Вампир на троне, это очень, очень плохо! Но как я могу в это вмешаться? Подойти к Латриэлю, рассказать все, как есть и ждать, пока он позовет Целителей, чтобы те лечили мою бойную фантазию? Или же мне придется бегать от какого-либо заклинания, которое эльф в меня запустит, приняв за зомби или другую нежить?
  Да, я хочу ему помочь. Владыка трижды спас мою жизнь, и я ему обязана, но... Что я могу? Что я реально могу сделать в сложившийся ситуации? Где я, и где этот демонов вампир? У него есть все - власть, деньги, мозги, опыт в таких играх, в конце концов! А у меня? Для всех я мертва, двое самых родных друзей предали, Ри еще не доучился...
  Вот и что делать, взять Ри, Таша, Холла и потопать к Латриэлю, а потом и к принцу Маркусу, чтобы рассказать о всем произошедшем? Бредовая ситуация, ничего не скажешь. Да и потом...
  Я жить хочу. На меня итак идет охота, что же будет, если я напрямую вмешаюсь в интриги эльфийского Двора? "Привет Дарк, Хранитель Бездны! Я к тебе тут с друзьями заглянула! Может, еще и родственники мои подойдут!".
  "Ты права, Хелли. Это может быть слишком опасно" - передал полуэльф мысль, пока мы шли через темный кладбищенский лес.
  "Знаешь, Таш... я все же хочу помочь, но боюсь, что сама не смогу этого сделать. Пожалуйста, расскажи все Латриэлю, когда только сможешь".
  " Прямо все?", - маг так удивился, что резко остановился и спросил вслух, - И даже о том, что ты жива?
  - Да, - скрепя сердце согласилась я, - Даже это. Это все, что я могу сделать. Но расскажи только тогда, когда я уеду, я все еще не хочу его видеть.
  - Хорошо, Хелли, - неожиданно маг обнял меня, - Не волнуйся, когда-нибудь это все закончится.
  - Твои бы слова да Хранителям в уши, - вздохнула я, чувствуя подступающие слезы. Да уж, вот жизнь у меня, врагу не пожелаешь!
  Постояв несколько минут в объятиях мага, я глубоко вздохнула, и все же взяла себя в руки. Бедный Рик, не понимая, что происходит, ходил во круг нас, но спросить ничего не мог, а только тоскливо и тихо вздыхал. Где-то вздохе на седьмом, я мягко отстранилась от мага:
  - Идем. А то и вправду, Ри там с ума сойдет.
  - Идем, - согласился маг, но вместо действия он неожиданно хитро прищурился, потом улыбнулся и нежно поцеловал меня в лоб, - С днем рождения.
  
  Глава 8
  
  Хеллиана
  
  Когда мы с Ташем вернулись с кладбища, у коновязи не было ни одной лошади, а в окнах горел очень тусклый свет. Холл всегда оставлял на ночь несколько зажженых свечей, мало ли, вдруг жильцы поздно вернутся. Дверь была открыта, а около столика в холле дежурил мужчина из Магического Патруля. Работать Чадру ночью аронт не позволял.
  Мужчина, одетый в сине-красную форму, задумчиво что-то читал при свете единственной свечи (если не считать еще шесть идентичных в канделябрах на стенах) и при нашем появлении даже не пошевелился. Потом с явной неохотой оторвался от чтения, и внимательно на нас посмотрел:
  - Вы к господину Холлу? Он ждет вас у себя в кабинете.
  - Благодарю, - вежливо кивнул Таш и направился к лестнице. Стараясь не шуметь мы поднялись, прошли сквозь гобелен и безприпятственно вошли в кабинет Холла.
  Картина не изменилась, два брата все так же сидели в креслах, правда к интерьеру добавилась бутылка вина, два кубка и блюдо с фруктами. Под столом стояли еще две бутылки с вином, и две пустых. Видимо, разговор удался. Дроу одновременно вскочили при нашем появлении.
  - Таш, здравствуй, - попреветствовал мага аронт, усаживаясь обратно в кресло, - Чего у дверей замерли? Проходите, садитесь.
  Я плюхнулась на кушетку, но Таш сесть не успел, со мной тут же рядом оказался Ри. Улыбнулся полуэльфу и развел руками, мол, он тут не причем.
  - Таш, знакомься, это мой младший брат, Танорион, - усмехнулся Холл. Ри встал, пожал руку магу и мгновенно плюхнулся обратно.
  - Все хорошо, Ри! - улыбнулась я, - Это мой Учитель Таш. Я тебе о нем рассказывала.
  - А, - эльф дернул кончиком уха и обратился к магу, - Тогда я прошу прощения за свое поведение.
  Таш улыбнулся и мысленно мне передал:
  " А он забавный! На тебя чем-то похож!".
  "Да ну тебя!", - так же мысленно ответила я. Ох, как же мне не хватало этого мысленного трепа!
  - Хелли, ты не могла бы снять морок? - попросил Холл, - А я пока запру кабинет. Просто, пока ты здесь, я хотет бы видеть тебя, а не упырь пойми кого!
  - Ладно! - с улыбкой согласилась я и, сняв порядком надоевший морок спросила, - А где Лин?
  - Она недавно пришла, - ответил аронт, направляясь к двери, - И пошла спать. Время-то уже много. И кстати, сразу после твоего ухода заходил Латриэль.
  - Я знаю, - кивнула я, - Я столкнулась с ним на выходе.
  - Он тебя не узнал? - спросил Холл, когда вернулся в кресло после того, как запер дверь.
  - Нет, у него же нет такого нюха, как у тебя! - фыркнула я и не удержалась, - Да, Котик?
  Холл рассмеялся, достал из своего стола еще два кубка и налил всем вина. Эльфийская Слеза... Вот кто бы мог сомневаться!
  - Хелли, Нор мне все рассказал, - без предисловий начал аронт, - Это ужасно!
  - Холл, давай мы об этом не будем! - покачала я головой, - Мне и так хватило этих событий! Завтра мы с Ри уедем, и я постораюсь забыть эти события как страшный сон.
  - Ты точно решила уехать? - спросил аронт, - Ты ведь только что вернулась! Лин была бы очень рада тебя увидеть!
  - Холл, - я с грустью взглянула на аронта, - Нельзя, чтобы кто-то знал, что я жива! Таш, расскажешь ему подробно, что произошло, ладно?
  - Конечно! - кивнул Таш, покачивая в руке кубок с широкими краями, - Холл, поверь, Хелли действительно нужно уехать как можно дальше отсюда. И сделать это нужно как можно быстрее.
  - Так я оказался прав? - повернулся ко мне Ри, - Ты влезла куда-то не туда?
  - Не я влезла, просто так получилось! - буркнула я, зажав между ладоней кубок с вином, - Холл, Ри, чтобы вам было понятнее, скажу кратко - за мной охотится Кристиан.
  - Старший Советник? - опешил Холл, - Вот так номер! Тогда действительно тебе нужно скрыться хотя бы на время. И Динтанар, не смотря на мое к нему отношение, действительно самое подходящее место.
  - Я рада, что ты меня понимаешь, - по-моему, улыбка получилась какой-то вялой, - Жаль, что я не смогу остаться. Холл, а где мне сегодня спать?
  - В своей комнате, где же еще! - расплылся в улыбке аронт, - Её никто не тронул, там все осталось так же, как было при тебе, даже охранку никто не менял. Близнецы все равно ушли в Академию, так что иди. Или тебя проводить?
  - Не нужно, - я поднялась с кушетки и посмотрела на ученика, - Ри, ты идешь?
  - А? - дроу аж вином подавился, - Всмысле?
  - В прямом! Там такая кровать, что если спать на разных концах, то до друг друга не докричишься! Не волнуйся, приставать не буду! Честно-честно не буду, ну, пойдем!
  - Эх, а я уже понадеялся! - Ри выдал разочарованный вздох и поднялся с кушетки, - Ладно, всем спокойной ночи.
  "Нет, он точно на тебя похож!" - напоследок съехидничал Таш.
  "Есть такое!" - все же призналась я.
  
  В таверне было тихо. Очень и очень тихо. Да и как могло было быть в такое время? Рассвет скоро, а мы только спать идем. Хорошо хоть Ри согласился идти со мной, оставаться одной после всего, что я сегодня узнала, мне совершенно не хотелось.
  - Да уж, - прошептал Ри, на цыпочках поднимаясь по лестнице, ведущей на третий этаж, - Вот это я понимаю, таверна! Тут по незнанию заблудиться можно! А где твоя комната?
  - На чердаке, - так же тихо ответила я, прокрадываясь мимо дверей, за одной из которых распологается комната близнецов. Не будь я такой уставшей, возможно, я бы боялась того, что они вот-вот выйдут из своего убежища. Но те ответы, которые я получила сегодня, меня огорошили и расстроили настолько, что у меня не было сил даже на страх.
  Плетение меня узнало и с легкостью позволило открыть дверь. Отправив на чердак Ри, я поднялась следом, закрыла дверь и восстановила плетение.
  - Хорошая комната! - вынес вердикт Ри после минутного оглядывания, - Ой, это твои тапочки?
  - Мои, - кивнула я, разглядывая ушастиков около кровати, - Такие есть только у меня и у Малаксара де Арка. Он был судьей на Турнире Некромантов, мы с ним неплохо общались, вот я ему и придарила ему такие же. Знала бы, что этот засранец ушастый такую картину забабахает, не стала бы ни за что три дня по рынкам бегать!
  - А с чего такая уверенность, что это он? - спросил Ри, обойдя кругом комнату и остановившись около кресла.
  - Да потому что! - уверенно сказала я, присаживаясь на подоконник, - Только этот некромант недобитый меня видел меня на том подоконнике! Это было на балу в честь окончания Турнира, я на том окне отдыхала от благодарных адептов, а Малаксару что-то тоже в тот день не хотелось веселиться, вот он и поперся за мной.
  - Слушай, Эль, а тот маг, Таш, ответил на все твои вопросы? - спросил Ри, усаживаясь напротив меня.
  - Конечно! - заверила я его, - Это же Таш! Этот полуэльф очень умный, поверь мне на слово!
  "Весьма польщен!".
  "Ой, а то я тебе раньше этого не говорила!" - улыбнулась я.
  - Эль, ты чего улыбаешься? - как-то слишком серьезно спросил дроу, чуть наклонив набок голову.
  - Да, с Ташем мысленно общаемся, я же тебе говорила, что он легко восстановит татуировку! Вот и... - закончить фразу мне не Ри не дал, он одним плавным движением оказался около меня и закрыл своей ладонью мой рот. Я даже промычать ничего не успела, дроу очень и очень тихо шепнул мне на ухо:
  - Кто-то поднимается по лестнице, ведущей на второй этаж. Их двое.
  "Таш?"
  "Это не я, мы с Холлом все еще в кабинете!"
  - Ри, у нас проблемы! - прошептала я, прекрасно чувствуя левой пяткой, кто это может быть. В бешеном темпе навешивая на нас Полог Тишины, заклинание невидимости и экранируя магию, я мысленно молилась Хранителям, чтобы моя чувствительная конечность оказалась не права. Несколько долгих секунд, и дверь открылась.
  Увидев, кто зашел на чердак, я замерла. Ри же, разглядев ночных поситителей, быстро прижал меня к себе. Еще бы, меня вот-вот начнет колотить не только от страха, но и вообще, от их присутствия! Дроу это прекрасно понял и решил по-своему решить эту проблему. И действительно, мне немного стало легче. Но все равно, сердце без оглядки умотало куда-то в район пяток, и там бешено колотилось так, что закладывало даже уши.
  - И что ты ожидал здесь увидеть? - спросил старший дроу, стоящий около двери, лунный свет, проникающий в комнату через два больших окна, полностью освещал его фигуру. Хорошо хоть я накинула на нас не заклятие хамелеона! Оно бы нас, конечно, скрыло, но вот лунный свет сквозь нас бы не прошел!
  - Не знаю, - вздохнул младший дроу, присаживаясь на кровать, - Просто сегодняшний день... Знаешь, если бы все сложилось по другому, то мы с тобой сейчас бы здесь спали. И не одни.
  - Ты прав, братишка, - вздохнул Терен, быстро пересек комнату и присел на кровать, повернувшись к нам спиной. Слава Хранителям, что они как обычно на подоконник не уселись!
  - Я скучаю по ней, - вздохнул Дерек, окинув взглядом кровать. С ума сойти! Даже не смотря на все произошедшее, и после трех месяцев вдали, я все еще их различаю, даже не смотря на то, что они абсолютно одинаково одеты! А я ведь прекрасно помню эти их куртки, подбитые мехом мантикоры. Когда близнецы мне их показали, я долго над ними подшучивала, мне не давал покоя ярко-рыжий мех, уж очень он волосы одного эльфа напоминал.
  - Я тоже, но... Дерек, зачем мы сюда пришли? - недоуменно спросил старший близнец, - Скоро утро, а мы еще не спали!
  - Мы и в прошлом году легли только в это время! - неожиданно огрызнулся младший, - Неужели ты забыл?
  - Ты же сам прекрасно знаешь, что мне больно об этом вспоминать! Хотя и прекрасно помню, как нес Хелли сюда на руках, потому что она ногу на лестнице подвернула!
  Помню, было такое. Сказалось выпитое вино. Хранители, что их сюда привело? И именно в это время? Знала бы, что так получиться, осталась бы ночевать у Рика на кладбище!
  - Почему, Терен? - неожиданно спросил Дерек, подтянув к себе колено и положив на него подбородок, - Почему Хранители так распорядились?
  - Это не Хранители, это мы виноваты, - неожиданно сказал Терен, который задумчиво рассматривал узор покрывала, которым была застелена моя кровать, - Ты же знаешь, я долго над этим думал. Но я все никак не мог понять, почему произошел тот взрыв. Нет, я прекрасно понимаю, что без наставлений Таша Хелли что-то напутала и смешала стихии не так, как нужно! Но мне не давала покоя причина того, почему она воспользовалась именно древнеэльфийской магией? Она же знала, что это опасно!
  - Она была расстроена нашей с ней ссорой, - понимающе произнес Дерек, не глядя на брата, - А ведь мы действительно виноваты. Могли бы тогда быть повнимательнее. А мы упустили тот момент, когда перестали друг друга понимать.
  Я помимо воли дернулась, но Ри, неизвестно как перепестившийся мне за спину, еще сильнее меня к себе прижал. Демоны и упыри! Я никогда и ничего не путала, занимаясь древнеэльфийской магией! Даже без Таша! Поняв один раз принцым смешания стихий, я уже никогда бы не сделала ошибок! Хранители, насколько же сильный приворот использовала Ниэль, что у них совершенно снесло крышу?!? Да, я специально тогда намешала стихии как попало, и мой расчет был именно на то, что они так и подумают, но как же меня это задело! Они, зная меня как свои пять пальцев, все же не смогли понять, что это все липа?!?
  - Знаешь, что странно? - тихо произнес Дерек, - Все, что произошло в Эвритамеле, мне кажется каким-то размытым, словно наполовину забытый сон! Со мной никогда таого не было, да и с тобой тоже! Вся нынешняя жизнь кажется какой-то тусклой и бледной.
  - Это потому, что Хелли нет, - металлическим голосом произнес Терен, - Без нее жизнь уже не та, какой была раньше.
  Я сама не заметила, как по моим щекам потекли слезы. Они меня любят... любили... Я запуталась!!! Люблю ли я их всем сердцем, или ненавижу за то, что они так ничего и не поняли? Действие приворота заметно ослабло, раз они пришли сюда, но посмею ли я появиться и рассказать им все? Я не могу, но демоны Бездны, как же я этого хочу!
  - Эль, возьми себя в руки! - тихо шепнул Ри, который продолжал меня удерживать, - Если ты сейчас себя выдаш, это ничем тебе не поможет, а наоборот, все лишь усложнит!
  "Хелли, он прав! Действие ослабло, но они все равно под приворотом! Неизвестно, чем все это закончиться!".
  Я с трудом подавила всхлип, глядя на такие родные фигуры. Да что ж за жизнь такая!
  Дерек рывком встал с кровати и подошел... к окну! К тому самому, на котором мы сидели! Мы с Ри одновременно шарахнулись в самый угол и вжались в него, причем дроу от волнения сжал мои предплечья так, что там наверняка синяки остануться. Я мгновенно сузила Полог Тишины так, что он облегал только наши тела, часть стены, и ту часть подоконника, на котором мы сидели.
  Находясь на расстоянии локтя от младшего дроу, меня одновременно охватила ненависть, паника, и... нежность.
  - Глупо это все, - тихо произнес Дерек, заложив руки за спину, и глядя на посеревшую кромку неба за окном, - Нет, не то, что мы пришли сюда. Я просто чувствовал, что так нужно сделать. Нам нужно было почтить её память, придя в то место, которое она любила больше всего. Теперь я понимаю, что мы сегодня все сдели правильно. Просто чувствую. Ты же знаешь, как я любил её, для меня она была всем. А то, что произошло в королевстве мне кажется не просто глупым, а последней подлостью с нашей стороны. Терен, ведь именно мы виноваты в гибели Хелли.
  - А глупо то, что мы вовремя не смогли все это предотвратить, - закончит Терен мысль брата.
  Глотая слезы, я освободилась от рук Танориона. Чувствуя, как меня трясет, ученик все же отпустил меня. Встав на подоконнике на колени, я протянула руку и не прикасаясь к коже, провела ладонью вдоль напряженного лица Дерека, сгорая от желания ощутить под пальцами прохладную и шелковистую кожу дроу. Мои близецы... Не смотря на все, они остануться частью меня, самыми дорогими мне существами во всем мире.
  Ри одернул меня вовремя, до того, как младшый дроу чуть не схватился за мою ладонь.
  - Что это было? - Терен подскочил с кровати и впился в меня взглядом, хотя видеть нас с Ри он не мог.
  - Видимо, душа Хелли, - вдруг улыбнулся Дерек, проводя пальцами по своей щеке, - Я словно ощутил её присутствие. Я же говорил, что мы не зря сюда пришли.
  - Тогда удивительно, как она нам по голове чем-нибудь тяжелым не настучала! - грустно произнес Терен, подходя к брату, - Идем отсюда. Думаю, на сегодня нам приключений хватит.
  - Может, ты и прав, - вздохнул младший дроу, отворачиваясь от окна, - Мандарин будешь?
  - Давай, - вяло ответил Терен, - Хоть одно утешение в жизни осталось!
  - Нет! - я с криком рванулась, но Ри меня удержал. Глотая слезы, я продолжила вырываться, глядя, как Дерек подходит к брату и отдает ему маленький оранжевый фрукт, источник моих бед.
  "Хелли, не нужно, ты ничем не поможежь! Даже если сейчас ты их остановишь, они в любой момент съедят еще! И тогда все может стать еще хуже!".
  - Я не могу так все оставить! - что есть силы дернулась я, но все напрасно. Не смотря на свой юный возраст, Ри все равно в несколько раз сильнее меня.
  - Не надо Эль, - тихо сказал мне на ухо ученик, - Ты ничего не сможешь сделать!
  - Но я должна, Ри! - отчаянно прошептала я, чувствуя как слезы скатываются по лицу. Я уже не пыталась вырваться, понимая, что дроу меня не пустит. И он все делал правильно, я это понимала, но вот принять это никак не могла. Было очень больно смотреть, как близнецы, находясь в трех локтях от меня, самолично затуманивают свой разум и губят не только мою жизнь, но даже память обо мне. Осознание этого просто разрывало душу.
  Когда они вышли, меня чуть не накрыла истерика. Сердце словно кто-то вырвал, оставив кровоточившую, саднящую рану, которая уже не затянется никогда. Выглянув в окно, я увидела, как из дверей таверны вышли близнецы. Всего лишь на мгновенье Дерек обернулся и посмотрел на меня. И он что-то сказал. Сквозь пелену слез я видела, как шевелились его губы. Всего несколько слов. Я никогда тебя не забуду.
  Этого хватило, чтобы я заревела как сумашедшая. Прижимаясь к груди Ри, я выплакала все, что было на душе. Всю обиду, все непонимание, недоумение, грусть, жалость, ненависть, нежность. Все, что я испытала с того момента, как поссорилась с близнецами.
  - Все хорошо, Эль! - тихо шептал Ри, не зная, как меня успокоить, - Все будет хорошо!
  - Я хочу забыть все это! - всхлипнула я, давясь слезами, - Хранители, кто бы знал, как я хочу все это забыть!
  "Я могу это сделать! Но не думаю, что от этого будет легче. Чтобы успокоиться, тебе придется это принять. Хелли, ты сильная, ты выдержишь, я это знаю!".
  "Я не смогу, Таш! Ты не представляешь, как это больно!".
  "Я это вижу! Хелли, постарайся просто выбросить это из головы, жизнь ведь не закончилась!".
  "Я в этом уже не уверена".
  "Не смей так говорить! Ты сильная, ты сможешь!".
  - Эль, - произнес Ри, гладя меня по голове, - Постарайся забыть. Я понимаю, что это практически невозможно, но нужно это сделать, иначе боль тебя просто уничтожит. Со временем, мы со всем разберемся, но не сейчас. Просто отпусти их, Эль. Отпусти, чтобы потом к ним вернуться.
  - Упырев эльф! - сквозь слезы пробормотала я, - В кого ты такой умный?
  - А кто по-твоему меня учил? - грустно усмехнулся Ри, - Вытирай слеза, демонова магичка, нам нужно отправляться, причем немедленно!
  - Ты прав, - с большим трудом проглотила я ком в горле, - И чем скорее, тем лучше!
  
  Танорион
  
  "И стены, и решетки, ничто перед молвой,
  Перебирая четки, беседую с тобой,
  И сердце раскололось, и в нем возникла нить,
  Я знаю этот голос, я буду говорить."
  
  Это Эль, чтобы поднять мне настроение, напевала старинную балладу. Хоть баллада и грустная, но нежный голос магички приятно ласкал слух. Вот если бы она еще все песню знала, а не первые три куплета, было бы вообще чудненько!
  - Эль, может, хватит уже? - с надеждой посмотрел я на наставницу.
  - А чем еще ты предлагаешь заняться? - усмехнулась магичка, которую было хорошо видно в полумраке экипажа. Тюремного экипажа, если быть точным. Этакая закрытая телега на колесах, обитая листами железа, которая имела всего лишь одно-единственное окно с решетками, да узкую дверь. И жесткий пол, устланный довольно старой соломой.
  - Например, придумать то, как снять вот эти украшения! - предложил я, демонстрируя руки, на которых были одеты довольно тяжелые кандалы.
  - Да думала я уже! - еще больше развеселилась магичка, - Но вот толку-то от этого! Они не на штырях, которые можно было бы вытащить телекинезом, а на ключе! А ключи, если ты не помнишь, у стражи! Окно сбоку, а они идут спереди экипажа, до ни не дотянуться! Рикс и тот бедненький, валяется обмотанный веревками у кого-то из стражи в рюкзаке. Так что откинь надежду, бренный узник, нам здесь еще долго торчать!
  - Эль, но мы же можем разрушить стены!
  - И как? - хмыкнула девица, усаживаясь около стены, - Давай, предлагай!
  - Со скованными руками недоступны все стандартные плетения! - нахмурился я, - Я тут бессилен, а вот как на счет твоей магии?
  - Глупый, глупый эльф! - покачала головой магичка. У меня появилось такое чувство, что если бы ей руки сковали не за спиной, то она бы пальцем у виска покрутила.
  - А что я? Я просто пытаюсь смотреть на вещи объективно!
  - И у тебя это не получается! - сообщила Эль "радостную" новость, - В чем-то ты прав, я могу разрушить стены, но только при условии, если кандалы будут сняты!
  - Хм, даже обидно как-то! - хмыкнул я, приподнимая руки, - Тебя посчитали опаснее меня!
  - Ри, напоминаю, мы в стране ятугаров! А эти большие кошки обладают прекрасным чутьем! - улыбнулась девушка, - И в принципе, они поступили верно!
  - Почему ты не сказала страже, что являешься племянницей князя? - спросил я, уже в десятый раз рассматривая кандалы на руках. Не нравятся мне такие украшения, вот хоть убейте! Да и поездка в тюремном экипаже, который подскакивает на каждой кочке, тоже не вдохновляла чувство прекрасного.
  - А кто бы мне поверил? - округлила глаза девица, - Над нами и так долго ржали, когда я сказала, что нас нужно доставить лично князю! Но хоть все же решили подвести в этой чудесной карете!
  - И не говори! - со смешком согласился я, - Сие чудесное место меня просто восхищает! Ты только посмотри на убранство, на этот шелковый ковер! А запах-то какой! Розы, не иначе!
  - Да ну тебя! - засмеялась Эль, - Фантазер ушастый! Ты лучше скажи, какого упыря ты со мной поперся через границу? Свое дело ты выполнил, мог бы и спокойно уехать!
  - Я обещал тебя проводить до Динтанара, а не до его границы! Да и потом, ты уверена, что выполнила свою часть договора? Я что-то не ощущаю себя готовым поступить в Академию!
  - Ри, ты самый сволочной эльф из всех, кого я знаю! - возмутилась магичка, - Ты все-таки решил со мной остаться?
  - Кто, я? - изумился я, - Да нет, что ты! Сейчас нса довезут до замка те добрые нелюди, что предоставили нам столь замечательное убежище. Потом мы попьем чайку с твоим дядей, он заботливо погладит нас по голове, попричитает немного, а потом отправит меня порталом в Академию! Все счастливы и всем хорошо!
  - Ри, ты засранец! - захохотала Эль, - Так и вижу Киртана с тросточкой и седой бороденкой! Ты только при нем так не скажи!
  Ага, я что, самоубийца что ли, рассказывать князю Эренриху свои фантазии? Еще неизвестно, как он отнесется к тому, что я наполовину аронт! Хорошо хоть стража, поймавшая нас на границе, этого не поняла! Эль еще неделю назад замаскировала мою ауру. А сама магичка, с тех пор как мы покинули Эллидар, свой морок она так и не сняла.
  В тут ночь мы так и не легли спать. Как только Эль перестала плакать, мы уехали. Все наши вещи были не распакованы, они были пристрочены к седлу Эльтара, так что проблем не возникло. Я видел слезы на лице магички еще два дня, пока мы неслись без оглядки. Не знаю, как мой конь, которого мне дал брат, не свалился от такой нагрузки. Ночевали мы обе ночи в лесу, на Эль в те дни просто лица не было, я не мог на нее спокойно смотреть. Но на второй день она проснулась свежа и весела, вот только её глаза, которые и раньше нечасто улыбались, теперь так вообще потускнели. Она шутила, вела себе как ни в чем не бывало, но внутри была абсолютно мертва. Она словно заперла эмоции в себе, и как я не пытался до нее достучаться, но так и не смог.
  Все три месяца, что мы добирались до княжества ятугаров, Эль вела себя абсолютно нормально, глядя на нее и предположить нельзя было, что она пережила, но я понимал, что так и до сумасшествия не далеко. И решил остаться здесь, вместе с ней. Сомневаюсь, что она расскажет князю обо всем, что с ней случилось, но ей просто необходим тот, кто её понимает. И поблизости есть только я. А поступить в Академию я всегда успею! Здоровье и самочувствие наставницы мне дороже.
  - Ри? - отвлекла меня от воспоминаний магичка.
  - Ась? - я оторвался от созерцания кусочка ясного неба, которое можно было разглядеть через решетки на узком окне.
  - Спасибо.
  Я молча кивнул, скрывая радость в душе. Надо же, первая эмоция за все время! Нет, глядя на нее и не скажешь, что она чем-то опечалена, но я-то знаю правду!
  Вспомнить только наши с ней поцелуи, холодные, словно лед! Кстати, в этом не было ничего криминального, просто по пути в Динтанар мы встретили раненную драконицу, которую потом забрали её братья, одному из которых явно приглянулась Эль. Вместе со мной в Военной Академии дроу учился один дракон, и я не понаслышке знаю, что если дракону понравилась девушка, то он от своего никогда не откажется. А нам вот только влюбленного дракона для полного счастья не хватало! Вот и притворялись влюбленной парочкой, пока драконица не выздоровела и эти ящеры не умотали. Ох, как нам стыдно было потом за эти дни! За то мы получили приглашение погостить на Острове Драконов. Оказывается, мы спасли невесту какого-то важного дракона! А невеста ничего так, красивая. Вот только молодая очень, на крыло встала совсем недавно. Летала одна, попала в бурю, вот и сломала правое крыло. А тут мы мимо проходили, вот и ввязались в эту авантюру.
  Эль дико ругалась, пока лечила драконицу, но все же её не бросила. Гигантская рептилия с зеленовато-желтой, блестящей чешуей не могла принять человеческий облик, пока у нее была сломана конечность. Задержались мы тогда в Эртайской долине на две недели.
  Но наше веселое приключение закончилось сегодня, за час до рассвета, когда мы пытались пересечь Динтанарскую границу. Граница-то пустяковая - глубокий овраг, высоченный частокол, несколько смотровых вышек, и ворота. Пройти официально мы не могли, на обоих был морок, а на входе - очень сильные маги. Они, конечно, все же увидели потом на нас морок, но вот снять его так и не смогли, так же как и осмотреть наши вещи. И вот только по этой причине нас не бросили в ближайшую тюрьму, а отправили в Динтанарскую крепость, в Главную темницу замка ятугаров.
  Виноватым в том, что нас поймали, был только я. Я уверял Хелли, что стража сменяется только на рассвете (я был просто в этом уверен, ведь раньше так оно и было!), и поэтому, мы и попытались незаметно разрушить часть пограничной стены глубокой ночью, где-то за час до рассвета. Самое удобное время, в этот час у людей самый крепкий сон... И вот видимо поэтому, князь Эренрих и назначил смену караула именно на это время. Попались глупо, что сказать! Но мы с Эль твердо решили искать хорошие стороны, и сошлись во мнениях на тему того, что нам повезло, не придется самим добираться до замка по такой жаре! А до него идти не мало, пол дня быстрой рысью!
  - Ри, вот скажи ты мне, как ты умудрился так облопошиться? - поинтересовалась Эль, вновь вырывая меня из воспоминаний, - Ты же сказал, что знаешь, как можно перейти границу!
  - Знал, - согласился я и решил уточнить, - Когда мы здесь с нашим отрядом были на практике, знал. Но понятия не имел, что все поменяется! Хотя, чего еще можно было ожидать от князя, ведь в его владениях побывал аронт!
  - Как я понимаю, не принять он тебе не посмел, ведь у него дружественный договор с Империей! - задумчиво произнесла Эль, рассматривая все тот же кусочек безоблачного неба, - Да уж, ваша Военная Академия это нечто! Лучше бы ты в Магическую Академию Империи пошел бы! Ой, прости, Ри!
  - Да ладно! - отмахнулся я, глядя на виноватое лицо магички. Мне-то о моей семье не так трудно вспоминать. Было, ну и упырь с ним, главное, что это закончилось! А вот в голову одной упертой магички такая мысль явно не приходила. Или же приперлась, но была выгнана с позором.
  - Ай! - возмутилась магичка, когда темницу на колесах сильно трехануло, и она довольно сильно наклонилась, - Что происходит?
  - Похоже, мы миновали город. Отсюда дорога уходит вверх, в гору! Я же тебе говорил, что замок стоит на горном плато, возвышаясь над городом примерно на пол лиги!
  - Голова моя дырявая! - нахмурилась магичка, - И вот долго это будет продолжаться?
  - Полчаса, не меньше, - прикинул я, - Но потом подъем станет еще круче, это верный признак того, что вскоре мы окажемся в тюрьме!
  - Здорово! - фыркнула Эль, - Никогда еще в тюрьме не сидела! По крайней мере в государственной! Ри, приготовься меня ловить, когда эта ерунда на колесах еще больше накрениться!
  - А зачем рисковать? - удивился я, - Перебирайся прямо сейчас!
  - Хм, логично! - согласилась девчонка и, не смотря на связанные руки, ловко поднялась с пола. Несмотря на свой невысокий рост, она практически упиралась макушкой в потолок. Значит, мне вставать тут вообще не рекомендуется, я примерно на пол головы выше девчонки. Сделав примерно пять шагов, Эль ловко опустилась рядом со мной. Я чуть пододвинулся к боковой стене, освобождая немного места, чтобы магичка не облокачивалась на дверь.
  - Эх, спеть, что ли? - спросила Эль, задирая голову к потолку.
  - А давай! - согласился я. Эль улыбнулась и мы хором завыли:
  "Отпусти нас доблестный страж,
   Мы пред тобой на колени упали,
  Ты прости нам такой эпатаж,
  Просто у нас шнурки развязались!"
  
   - Закройте рты! - резко попросил кто-то снаружи повозки.
  - Ага, счаз! - огрызнулся я и продолжил петь еще более фальшивым голосом:
  
  "Что ругаешься ты, страж усатый?
  На нас, скромных пленных твоих?
  Не виновны мы, а ты поддатый,
  А я говорил, разливай на троих!"
  
  - Хорошо поют! - раздался чей-то смех, но его тут же оборвал тот же грубый голос. Хелли улыбнулась и принялась старательно мне вторить. Ох, чего мы только не наслушались, пока не добрались до тюрьмы! Наше пение оценили, но оно явно не всем пришлось по душе.
  Это стало понятно, когда нас вытащили из повозки.
  - О, смотри-ка! - обрадовалась магичка, глядя на стража, который держал в руке связку ключей. Второй же ятугар, довольно молодой, стоял рядом с открытой дверью и наблюдал, как я нагло уселся на пороге передвижной темницы, свесив ноги. Этот ятугар присутствовал при задержании, а вот второго мы не видели.
  - Точно усатый! - подтвердил я.
  - Только вот я не могу понять, поддатый он или нет! - заявила Эль, чуть ли не обнюхивая онемевшего от такой наглости ятугара. Похоже, мы с наставницей немного увлеклись, или же нам просто попались слишком расхристанные стражи.
  - А вот это ты зря! - зарычал я, когда старший страж ударил магичку по лицу.
  - Не беспокойся, Ри, - как-то зло усмехнулась Эль, вставая с коленей, на которые упала после удара. Что не удивительно, до полнолуния далеко, и она сейчас просто человек, и силы у нее весьма ограничены.
  - Ты уверена? - переспросил я, рассматривая ятугара как будущее жаркое. Впечатлительный страж нервно сглотнул и отступил на нескольnbsp;ко шагов назад.
  - Ему и так потом будет не сладко! - девчонка сплюнула из разбитой губы и уставилась на молодого тюремщика, - Ну? Дальше что? Где ваш князь?
  - Это не твое дело, эльфийка! - раздался твердый голос. Повернув голову в сторону прибывшего, я замер. К нам приближался высокий, молодой ятугар с серьезным лицом, чуть раскосыми глазами и копной светлых волос. Я с нарастающим волнением рассматривал его одежду. Высокие сапоги черного цвета со шнуровкой, черная рубашка с воротником, черные кожаные штаны, и что-то похожее на очень суртюк без рукавов. Длиною до колен, с разрезами до бедер, высоким воротником и широким поясом с пряжкой. Такие плащи, а точнее такую форму носили ранхары - элитный отряд воинов. Личная охрана князя, самые лучшие и опасные воины Динтанара. Жесткие, осторожные, преданные своему господину до последнего вздоха.
  Та одежда, в которой Эль была изображена на картине, у ятугаров означает, что её владелец является воином-магом ранхаров. Но если же обычный ятугар оденет такую черно-красную форму и не сможет доказать свою принадлежность к знаменитым воинам, его ждет неминуемая смерть. Хм, возникает вопрос, чего добивался князь, подарив магичке такую форму? Нет, мне Холл рассказал, конечно, про чувства, которые связывают Эль и Правителя ятугаров, но все равно мне что-то не понятно.
  - Эль, мы влипли! - тихо констатировал я.
  - Ты прав, эльфенок! - усмехнулся ранхар, хватая короткую цепь на кандалах магички, - Вы не просто влипли! Вы крупно вляпались!
  
  - И это он называет вляпались? - изумилась Эль, когда нас отволокли в камеру и сняли кандалы. Небольшое помещение десять на десять шагов с кучей соломы в углу.
  - Эль, ты просто не знаешь, что из себя представляют ранхары! - поспешил я её разубедить, разглядывая каменные стены темницы. Да уж, и как ятугары умудрились сделать тюрьму прямо в горе, в подземельях дворца? Света тут нет, но это не проблема, а вот отсутствие окна, и решетка вместо стены, вызывает приступ меланхолии. Щелкнув пальцами, я вызвал магический светляк. Мне-то все видно и в темноте, а вот Эль - нет.
  - То есть, - задумалась девчонка, - Они будут нас пытать, если мы откажемся говорить, зачем мы здесь?
  - И ты не представляешь, как, - кивнул я, усаживаясь на кучу соломы, - Что делать будем?
  - Посмотрим, что будут спрашивать, - магичка уселась рядом со мной, - И вот тогда посмотрим, отвечать, или нет.
  Как выяснилось в ближайшие пару дней, ятугаров очень интересовала причина нашего здесь появления, а ответ, что мы прибыли к князю, их явно не устраивал. А вот ранхарам-магам было очень любопытно, почему они не могут залезть в наши рюкзаки и подойти к "старой кляче". Под клячей имеется ввиду пегас Эль, который еще с Эллидара находиться по мороком.
  Эль смеялась и посылала всех куда подальше, заявляя, что будет разговаривать только с самим князем. Даже сказала, что она его племянница. Ага, нам так с разбегу и поверили!
  Развязка произошла только на третий день нашего заточения, когда в камеру вошли двое ранхаров. Один из них в руках держал Рикса. Ворон вырывался и то и дело пытался клюнуть ятугара. Иногда у птички это даже получалось.
  - Чем обязаны вашему визиту? - лениво поинтересовалась Эль, лежа на все той же соломе и разглядывая потолок.
  - Мне надоело с вами цацкаться! - рыкнул тот, что был со свободными руками, - Или же вы скажете, зачем пытались пересечь границу, либо я сверну шею вашей пташке!
  - Валяй! - мило разрешила Эль. Я постарался не заржать, глядя на сбитых с толку ятугаров. Тихо выругавшись, ранхар подошел к своему напарнику, схватил ворона за шею и резко крутанул её. Раздался тихий хруст и ворон обмяк. Ятугар, державший его, с брезгливым видом разжал руки и ворон шмякнулся на пол с противным звуком.
  Я откинулся обратно на солому и медленно сосчитал до пяти. Как ни странно, я угадал: на последней цифре раздалось зловещее карканье и недоуменные крики парней, хлопанье крыльев, дикая ругань, а вскоре так вообще, с лязгом захлопнулась дверь камеры, и послышались спешные шаги.
  - Эль, - спросил я, разглядывая горную породу потолка, - А что мы будем делать, когда эти дети выйдут из себя? Нет, правда, эти ранхары слишком самонадеянны, они думают, что в любой момент смогут нас раскусить. Их не стоит воспринимать всерьез, но что будет, если придет кто поопытнее?
  - А мы их не пустим! - я просто почувствовал её ухмылку, - Правда, моя птичка? Прости, что так получилось, нужно было раньше у тебя их забрать!
  - А если серьезно?
  - Да не знаю, я! - вздохнула магичка, - Мне на пустой желудок плохо думается! Это же надо так издеваться над пленниками! Миска отвратительной похлебки раз в день!
  - И самое смешное в этом то, что мы в любой момент можем выйти из камеры! - усмехнулся я.
  - Ага, и далеко же мы уйдем? - спросила Эль, - Попадутся на пути нормальные ранхары, и все, привет амарилл и плети!
  - Ты права, конечно, - задумался я, - Но нам же как-то нужно достучаться до князя! Какие идеи? Пока магам не надоест копаться с нашими вещами, они все равно сюда не сунутся, справедливо пологая, что мы никуда не денемся!
  - Странная у Киртана охрана, - заметила моя наставница, - Двое неизвестных пытались тайком пересечь границу, а они и в ус не дуют!
  - Нет, ну почему? - не согласился я, - Они нас схватили, отвели в камеру, даже допросили! Все по уставу. И потом, это дело поручили молодым ятугарам как раз потому, что мы с тобой сами далеко не старички! Они просто подумали, что мы не являемся серьезной угрозой. Вот когда они не смогут разобраться с заклинаниями, наложенными на наши вещи, тогда они и чухнут, что дело серьезнее, чем кажется на первый взгляд. И вот тогда жди гостей.
  - И неприятностей вместе с ними, - вставила свое слово Эль, принимая сидячее положение, если судить по шороху соломы, - Киртан придет сам только в том случае, если мы натворим что-то из ряда вон выходящее. Идеи есть?
  - М-м-м... - нахмурился я, - Снести решетки?
  - А смысл?
  - Поставить пару фингалов, а лучше взять в плен собственную стражу? - предложил я.
  - Глупо и показушно.
  - Отправить князю письмо с Риксом?
  - Ну, точно! Он его испепелит и даже не спросит, что за нежить тут разлеталась! Нет, такой вариант не пойдет.
  - Почта саламандры?
  - Ты где-нибудь здесь камин видишь?
  - Логично... А о том, чтобы добраться самим, не может быть и речи! Все, я выдохся!
  - Слабак! - съехидничала Эль, - Рикс, солнце мое, но ты ведь не такой глупый, да? Слетай, принеси мне семян яблочек!
  - Зачем? - приподнялся я на локтях и посмотрел на то, как ворон невероятным образом протиснулся сквозь прутья решетки.
  - Надо, ельфик, надо! - хитро на меня посмотрела мачичка.
  Когда же к нам в очередной раз зашли стражи, а точнее, попытались зайти, их ожидал большой сюрприз! Мы с Эль так чудненько расположились под только что выращенной яблоней, что даже поначалу внимания не обратили на ятугаров, стоящих по ту сторону решетки.
  - О, Ри, смотри, к нам гости! - усмехнулась магичка, небрежно отшвыривая огрызок.
  - Ребята, яблочек не хотите? - поинтересовался я, глядя на ошарашенных ранхаров, - Что, нет? Ну, нет, так нет, нам больше достанется.
  И действительно, созревших плодов было много, нам их на неделю хватит! Правда, одними яблоками сыт не будешь, но хоть что-то съедобное в таких условиях! Эль не зря просила ворона принести семечки, с помощью своей магии она вырастила эту яблоню всего за несколько минут! Даже простая эльфийская магия такое бы не смогла, максимум позволила бы вырастить небольшой кустик. Хоть и пол темницы, в которой мы сидели, был посыпан достаточно большим слоем песка. Вдобавок солому, которая прела в камере, никуда не вывозили, и поэтому у нас под ногами оказалась весьма плодородная почва.
  Мы в наглую этим воспользовались, а заодно наложили несколько хитрых охранок на решетчатую дверь. Теперь сюда даже при всем желании никто не войдет. Чтобы снять все плетения, что навешала Эль, нужно обладать такой же магией. А тут еще и я постарался... Вообщем, мы и проблему с голодом решили, и развлеклись знатно, и необходимое внимание привлекли.
  Как не бились маги, но разрушить плетения они так и не смогли.
  - Да ну их! - неожиданно плюнул один из ятугаров, - Зачем нам тратить резерв, если они сами рано или поздно сами отсюда выйдут?
  - Ты уверен? - спросил я, вытирая яблоко рукавом рубашки, - Мы можем долго тут сидеть!
  - Ваши яблоки рано или поздно закончатся!
  - Так мы еще что-нибудь вырастим, - улыбнулась Эль, хотя лукавила, конечно.
  - И потом, может, мы и не захотим тут оставаться. Вы не подумали о том, что будет, если мы все же захотим выйти? Эль, как думаешь, мы скоро захотим? - обратился я к магичке и надкусил сочное яблоко. Неплохо! Но хочется чего-нибудь существенного, мяса, например.
  - Ага, - кивнула девчонка, - Мне уже надоело это разнообразие. На свободу хочу!
  Ятугары долго и долго нас рассматривали. А потом еще раз изучили охранки. И видимо, до них все-таки дошло, что мы способны на многое, и если мы что-то натворим, то князь их за такое не похвалит.
  - Я доложу князю, - проскрипел зубами ятугар. Тот, которого мы видели в наш первый день, когда прибыли в Динтанар. Именно ему досталась честь нас посадить в тюрьму, и именно ему теперь придется нас отсюда вытаскивать. Резко развернувшись так, что взлетели полы плаща, ранхар удалился по коридору. Теперь нам оставалось только ждать.
  - Вот наивные! - хмыкнула Эль, когда скрылись из вида и остальные тюремщики, - Они что, правда подумали, что мы способны выйти отсюда и разнести половину замка? Нет, выйдем-то мы без проблем, но...
  - Но никто нам не даст и пальцем пошевелить! - закончил я за нее, - А что они еще могли подумать, увидев то, что мы наворотили?
  - То, что мы злые и нехорошие некроманты! - захихикала Эль, - Спорю на любимые тапочки, что они именно так и подумали, когда на них Рикс напал!
  - Ну, да! - подавил я смешок, - Эль, ты изверг!
  - А сам-то! - парировала магичка, поглаживая ворона, который сидел у нее на коленях, - Жаль, что Химо не с нами. Заслали бы мы его к Киртану, тогда вообще бы никаких проблем не было!
  - А может, просто стоило предупредить князя заранее? - спросил я, отшвыривая огрызок в самый дальний угол. Неплохая горка там уже скопилась, кстати.
  - Ри, ты гений! - притворно восхитилась девчонка, - Как ты себе это представляешь? Сижу я, значит, пишу письмо вот с таким содержанием: "Привет, Киртан! Это пишет твоя неугомонная племянница! Да, я жива, только т-с-с! Это секрет! Скоро буду у тебя, так что жди!". Ри, ты вообще понимаешь, как это будет выглядеть? Ах, да, надо было еще в конверт вот это вложить!
  - Эль, ты передергиваешь! - мягко заметил я, глядя, как моя наставница шарит по карманам куртки. И вот как назло, в тот момент, когда магичка извлекла на свет черную шелковую ленту с капелькой хрусталя, совсем рядом с нашей камерой раздался жесткий голос, пробирающий до костей:
  - Почему мне не сразу не доложили?
  - Как всегда вовремя, - проворчала девчонка и со вздохом повернулась к двери, за решетками которой уже стоял тот самый ятугар и князь Эренрих собственной персоной.
  Высокий, во всем черном, с жестким взглядом... Мне стало как-то не по себе, а Эль...
  Магичка едва заметно вздрогнула, опустила руку и мгновенно убрала заклинания с двери. Мои охранки князь ятугаров убрал небрежным щелчком, так же как и легким взмахом открыл надежно запертую дверь.
  - Кто ты? - войдя в темницу, спросил князь у Эль, совершенно проигнорировав мою персону. Его взгляд быстро пробежался по внешности магички, и неожиданно остановился, когда увидел ленту в её руках, - Откуда у тебя это?
  - Это подарок, - тихо, но уверенно сказала Эль, упрямо глядя в глаза ятугара. По мне, так сейчас было самое время снять морок, но она почему-то медлила, и продолжала прикрываться обличием темной эльфийки-полукровки.
  - Ты лжешь, - в голосе князя проскользнули металлические нотки.
  - Нет, Киртан, - усмехнулась магичка, - Я никогда не лгу!
  - Да как ты смеешь... - дернулся вперед ранхар, но был мгновенно остановлен властным жестом князя. Продвинувшись на несколько шагов вперед, и оказавшись на расстоянии двух локтей от Эль, ятугар с нажимом спросил:
  - Кто ты?
  - Ты и так это знаешь, - глубоко вздохнув, Эль размотала шарф на шее одной рукой, второй же, она продолжала сжимать украшение. Мне было странно видеть удивление на лице легендарного князя. Хотя, если точнее, это было даже не удивление, а недоумение напополам с недоверием.
  - Мой Князь, вы действительно ее знаете? - осторожно спросил ятугар, который так и не решился подойти ближе.
  Эренрих не ответил, продолжая пристально разглядывать шрам на шее магички. И лишь спустя некоторое время он все же решил спросить:
  - Откуда у тебя это?
  - Что именно тебя интересует? - горько усмехнулась Эль, - Тот шрам, что я получила от ошейника из амарилла, который ты собственноручно снял с моей шеи? Или же те два, что оставили зубы тираньи в Нижнем городе Айтраска, когда ты там проходил практику, а я приехала в мой некогда родной город вместо своего дедушки?
  Едва магичка успела закончить фразу, как тут же оказалась в объятиях князя Эренриха.
  - Хелли, - тихо выдохнул он, еще крепче прижимая ее к себе и целуя её в макушку, - Ты жива!
  - Да, Кирт, - тихо всхлипнула Эль. Контуры ее тела поплыли, а когда это прекратилось, можно было ясно увидеть иссиня черные волосы до плеч, изящные руки, обнимающие спину князя, четко очерченные губы...
   И вот тогда я понял, что мы здесь явно лишние. Неслышно поднялся и таким же образом направился на выход, зацепив по дороге ранхара, который замер как соляной столб. Утащив его в коридор, я уверенно пошел по тускло освещенному каменному желобу, мимо множественных темниц. Где-то в середине коридора, шагов за тридцать до поворота, я увидел широкую деревянную лавку возле стены, над которой висел сильно чадивший факел. На этом явно неудавшемся чуде столярного мастерства, я и расположился. Рядом плюхнулся ошалевший ятугар:
  - Так это правда, племянница князя?
  - Дошло? - усмехнулся я, - Мы же тебе говорили!
  - Да кто мог в такое поверить? - продолжал недоумевать парень, - Мы только год назад узнали, что у нашего Князя есть племянница! То, что она приедет в нашу страну, да еще будет тайком пробираться через границу, изменив внешность, мы вообще не предполагали!
  - Согласен, звучит бредово! - согласился я, - Тебя как зовут-то хоть?
  - Дарт, - представился ятугар, - А ты?
  - Танорион.
  - Не могу сказать, что знакомство прошло при приятных обстоятельствах, - хмыкнул ранхар, - Слушай, а они надолго там?
  - Наверняка, - я не спешил его обрадовать, - Кстати, за то, что ты не доложил про нас раньше, у тебя проблем не будет, не беспокойся.
  - С чего такая уверенность?
  - Я просто хорошо знаю Эль, - я не сдержал улыбки, - Но мой тебе совет, в будущем лучше поддерживай с ней хорошие отношения. Во избежание разнообразных проблем.
  - Не понял? - удивился ятугар, - Из-за того, что она племянница Князя?
  - Неа, - покачал я головой, - Из-за того, что она может и сама по харе съездить!
  - Я запомню твои слова, - серьезно произнес ранхар, - Наверно, мы теперь будем часто видеться?
  - Ты не представляешь, как! - "обрадовал" я его.
  Да уж! Моя часть уговора выполнена - я доставил магичку к князю Эренриху. Но кто сказал, что я отсюда уеду? Нет, пока на лице девчонки не появиться настоящая улыбка, я от нее ни ногой! Ибо без моей наставницы жить ужасно скучно! Да и потом, что она без меня-то делать будет?
  Вывод: берегись Динтанар, отныне мы будем здесь жить! Ох, как я некоторым заранее не завидую...
  
  
  Глава 9
  
  Киртан Эренрих
  
  Рассвет.
  Как много в этом слове обнадеживающего. Новый день, новые дела. Можно сказать, новая возможность начать все заново. Но вот возможно ли это? Не факт.
  Да и первые лучи солнца, показавшиеся над горным хребтом, что возвышается над моей страной, не могут сказать наверняка. Всего пару часов, и начнется солнцепек, который, впрочем, тоже не принесет ничего нового. А может, и принесет, это очень скоро станет известно.
  Я отошел от окна, из которых было видно город во всей красе, и с трудом нашел собственные штаны. Надел их, с тоской оглядел беспорядок в своей комнате, хрупкую фигуру на моей кровати, и принялся за поиски сапогов.
  Хаосу в моих покоях, в котором невозможно было ничего найти с первого раза, я всецело обязан собственной супруге, которая сейчас спокойно спит на моей подушке. Именно она его и устроила, когда вчера вечером пришла высказать свои претензии. После этого высказывания придется заменять все зеркала и вазы в комнате, прислуге придется попотеть, чтобы восстановить прежний вид. А причина такого поведения Ингры была одна - ранхары отказались сопровождать её на рынок. И правильно сделали, ведь ятугарша собралась туда тайком идти! Глупость несусветная! Не смотря на то, что она вот уже как два с половиной года моя супруга, а значит, и княгиня Динтанара.
  Вот только если бы она вела себя соответственно! Глупышка явно думала, что после свадьбы я в нее влюблюсь как дурачок, и стану потакать её капризам. Но я же не юный эльф, который без ума от своей суженой! Нет, Ингра исправно выполняет свои обязанности, и никто бы не сказал, что на самом деле она истерична и взбалмошна, но увы, я знаю правду. Да ранхары тоже, от них ничего не скроешь. Но виду они, естественно, не подают, и слухи не просачиваются, но факт остается фактом.
  Я предполагал, Ингра только до свадьбы будет тихой и послушной, а вот что будет потом... Чутье и опыт не обманули. С каждым днем ятугарша становилась все настырнее и настырнее. Плела интриги, чтобы я обратил на нее внимание, сживала со света фрейлин, на которых я якобы глаз положил, устраивала мне истерики. Я устал ставить ее на место. Хотя поначалу гневные окрики и злобное рычание её пугали, но потом она поняла, что ничего серьезного я сделать не смогу. А потакать её капризам и желаниям я не собирался, не стану делать этого и впредь.
  Я просто не воспринимаю ее, как равную. Для меня она несмышленое существо, которое думает в первую очередь только о своих чувствах, и действует только в своих интересах. В принципе, так оно и есть. Ингра всего лишь богатая и избалованная наследница своего рода, с представителями которой я множество веков назад заключил договор. Суть его состояла в том, что её род клянется мне в преданности на все времена и помогает управлять страной, а я взамен беру в жены девушку из их рода. Это было еще тогда, когда я только взошел на престол после смерти отца, и моя власть в Динтанаре была одобрена далеко не всеми. Но вот маленькое затруднение, в роду Тейнхов всегда рождались только мальчики! А пару сотен лет назад на тебе, эта ятугарша на свет появилась! Я, конечно, выкручивался, как мог, уговорил Совет подождать до её совершеннолетия, но потом мне все же пришлось сдержать свое слово.
  И я об этом теперь жалею. Когда заключаются подобные династические браки, отношения между супругами далеко не всегда бывают примерными. Если они уважают друг друга, или же хотя бы настроены мирно, это уже большое чудо! Дружеские отношения между ними - это и то редкость, а про любовь я вообще молчу!
  А в моем случае все намного хуже, ятугарша была давно и безнадежно влюблена в меня. А я же... Я всем сердцем люблю другую. Ту, с которой нам никогда не суждено быть вместе.
  Что же касается Ингры... Ввиду своей молодости и неопытности, она пытается привлечь мое внимание к себе путем безрассудных выходок и собственнических замашек. Чувствую, что наши с ней отношения хоть немного наладятся только в том случае, если она повзрослеет. И надеюсь, это произойдет как можно скорее, мне надоели эти бесконечные скандалы.
  Бросив последний взгляд на разруху в собственной комнате, я вышел в коридор.
  - Доброе утро, мой Князь, - одновременно склонили головы ранхары, стоящие в коридоре по обе стороны двери.
  - Доброе, - кивнул я, тихонько закрыв за собой дверь, и указал на непримечательную дверь в противоположенной стене, - Хелли у себя?
  - Нет, мой Князь, - ответил тот, что слева. Киир, если не ошибаюсь. Полные имена и фамилии ранхаров посторонние люди не знают, они известны либо под очень сокращенным именем, а чаще всего, используются только прозвища. Кстати, малышка известна среди них как Некромантка. Да, Хелли состоит в отряде ранхаров, а так же, она легко перешла в разряд ранхаров-магов. С отрядом моих лучших воинов магичка легко нашла общий язык и быстро заслужила их уважение. Нет, не я приложил к этому руку, я лишь тонко намекнул два года назад, что возможен такой вариант. Малышка с удовольствием подхватила эту идею, самостоятельно прошла год обучения, и этого хватило, чтобы самые опытные из моего отряда приняли её. Для ранхаров, чья численность не превышала пятидесяти, некромантка стала чем-то вроде любимого питомца. Забавного, маленького, хорошенького, но довольно опасного, если его разозлить. Вот за последнее они её и уважали, и воспринимали всерьез.
  Она как кошка. Но приручить ЭТУ бестию никто даже не пытался, прекрасно понимая, что ничего хорошего из этого не будет. И дело даже не в том, что она моя племянница, а в том, что ей самой это не нужно. Что же касается меня...
  Для меня то, что она приходится мне внучатой племянницей - это незначительная деталь. Абсолютно пустяковая, для высших рас, вроде эрханов, ятугаров, эльфов и драконов это пустяк. Это абсолютно ничего не значит, столь дальнее родство никогда и никому не мешало заключать браки. Но Хелли человек, и для нее такое родство означает табу. А с её мнением я считаюсь. Даже если мне это не приносит никакой пользы или удовлетворения. Я не могу иначе, она слишком много значит для меня.
  - Некромантка на утренней тренировке, - мгновенно ответил Олар, второй ранхар, видя, как я вопросительно изогнул бровь. Сегодня эти двое несут дежурство у моей спальни. А точнее, охраняют мою взбалмошную жену, чтобы она не натворила глупостей. Охрана сменяется каждые сутки, вот вчера, например, дежурили Тень и Сазор, брат и сестра, а как сменились ранхары незадолго до рассвета, я даже не слышал.
  - Меня сопровождать не нужно, - бросил я через плечо, направляясь дальше по коридору.
  Отправился я в оружейный зал, чтобы потренироваться. Мог бы конечно, присоединиться к ранхарам, которые сейчас тренируются во внутреннем дворе, но я чувствовал, что скоро что-то должно произойти.
  Раскручивая сайшесс, я полностью сосредоточился на оружии и пришел в себя лишь спустя несколько часов. Вот тогда и сообразил, что совершенно позабыл про разминку, а вот плечо, мышцы которого об этом прекрасно помнили, теперь протестующе ныло. Не успел я повесить оружие на крепление в стене, как в моей голове раздался легкий перезвон, предупреждение о том, что через минуту откроется портал. Я отошел на несколько шагов и приготовил метательные шарики. Так, на всякий случай.
  Портал открылся, и из него буквально вывалился замотанный в цепь демон. Рухнул на колени, посмотрел на меня и усмехнулся. Следом в зал шагнул Дарт, один из тех молодых ятугаров, которые относительно недавно стали ранхарами. Лет пять назад, примерно. Но этот один из лучших следопытов, не смотря на свой возраст и характер.
  - Мой Князь, - склонил он голову, - Делегация эрханов пять дней назад пересекла Пустующие земли и въехала в Динтанар. Мы встретили их и сопровождали, согласно вашему приказу, но сегодня ночью этот демон ушел из лагеря и тайком отправился вперед. Я предполагаю, что это лазутчик. Я схватил его в Иристе и доставил сюда, не допрашивая.
  - Ты свободен, Дарт, - махнул я рукой, - Ты все сделал верно. Сайшесс не забудь.
  - Да, мой Князь, - поклонился ятугар и сделал почти неуловимое движение рукой. Цепь, сковывавшая тело демона от плеч и до пояса, с легким звоном свалилась на пол. Резкий взмах, и цепь уже намоталась на руку ранхара, а сам он тут же отправился к двустворчатой массивной двери в конце зала.
  Усмехнувшись, я протянул руку демону:
  - Чего развалился? Нравится стоять передо мной на коленях?
  - Безумно! - закатил глаза эрхан, но руку принял и, поднявшись на ноги, крепко меня обнял, звучно шлепнув ладонью по моей порядком вспотевшей спине.
  - Я тоже рад тебя видеть! - как можно сильнее приложил я его в ответ, - Что, добираться нормальным путем было лень?
  - Нет, просто решил проверить твоих воинов, - отмахнулся демон, - Как всегда на высоте, поймали даже быстрей, чем в прошлый раз! Только один вопрос, а с волосами у него что?
  - Лучше тебе не знать, - улыбнулся я, мгновенно вспомнив ярко-гранатовую шевелюру парня, - Потом как-нибудь расскажу. И кстати, это была молодая гвардия, стареешь ты, Танар!
  - Уж кто бы говорил! - добродушно огрызнулся эрхан, - Слушай, у тебя есть что перехватить? Я со вчерашнего дня не ел!
  - До завтрака два часа! - сообщил я ему, взглянув на узкие окна, расположенные под самым потолком, - Потерпишь! Но бокалом вина, так уж и быть, угощу.
  - А может, чего покрепче? - поинтересовался демон, глядя, как я складываю метательные шарики на место, в жестяную коробку на одной из подставок, которые стояли вдоль стен.
  Затем я отвел старинного друга по потайным ходам в один из тайных своих кабинетов. Там я смог привести себя в порядок, благо ванная комната там присутствовала, так же, как и небольшой шкаф с моей одеждой. Натянув легкие брюки и черную рубашку с жилетом, я вышел к другу, который уже удобно развалился в одном из двух удобных кресел, стоящих у камина. Камин разведен не был, днем это ни к чему, а вот после заката в замке весьма прохладно, сказывается климат моей страны. Здесь нет лета или зимы, но каждый день, после рассвета становится очень жарко, а после заката сильно холодно.
  - Как ты пьешь эту сладкую гадость? - поморщился демон, держа в руке хрустальный бокал с красным вином.
  Вытирая на ходу волосы, я прошелся по толстому ковру и сел в свободное кресло:
  - Я вообще предпочитаю не пить до обеда!
  - Да ладно, - эрхан поставил бокал на деревянный столик, стоявший между креслами, и чуть потянулся в мою сторону:
  - Я слышал, что ты женился?
  - Правильно слышал, - кивнул я, магией высушив волосы, - Вот только ты пропал куда-то на двадцать лет, и само "торжество" пропустил.
  - Все так плохо? - изогнул бровь Танар, совершенно проигнорировав мой упрек.
  Я покачал головой и взял со стола бокал, предназначенный мне:
  - И не спрашивай. Лучше скажи, где пропадал?
  Демон поудобнее расположился в кресле, закинул ногу на ногу и заговорил:
   - Да нигде я не пропадал, просто на отца в очередной раз нашла паранойя! Пришлось все это время прожить в одном из пригородов, в котором якобы назревало восстание.
  - И как? - поинтересовался я, - Назрело?
  - Не успело! - зловеще усмехнулся демон, забирая обратно со столика свой бокал, - Чутье отца оказалось верным в очередной раз.
  - Благодаря этому чутью он так долго и прожил, - я покрутил в руках бокал с вином, - Сколько ему уже стукнуло?
  - Я не считал, - покачал головой эрхан, - Это бесполезное дело. Да и сам он уже наверняка и не помнит! Кирт, а как жена-то? Ну, ты понимаешь, в каком плане...
  - Танар, - приподнял я бровь, - Тебя куда понесло?
  - Все туда же, - пожал плечами демон, - Впрочем, если не хочешь рассказывать, это твое дело.
  - Как же до тебя это дошло? - закатил я глаза, - Ладно, давай забудем мою кошмарную жизнь. Расскажи лучше, что тебя ко мне привело?
  - Увы, это не просто тоска по старому другу, - вздохнул Танар и, отставив бокал с вином, вернул ногам изначальное положение и чуть наклонился вперед, - Меня отправил отец.
  - И что же его сиятельству нужно? - удивился я. А удивление мое было оправданным, я действительно не понимал, что могло понадобиться Повелителю демонов, который старше меня в энное количество раз. Самый старый житель Аранеллы, самый опытный, а вместе с тем и самый жестокий. Параноик, зацикленный лишь на власти, а порой и на мировом господстве. И самое интересное, что Танар прекрасно знает мое отношение к его отцу.
  - Не совсем его сиятельству, - покачал головой эрхан, постучав пальцами по подлокотнику, - И отправил он меня не только к тебе.
  - Да не томи уже! - возмутился я. Этот демон умеет заинтриговать.
  - По всем городам погибают маги, - друг наконец-то решил раскрыть тайну своего прибытия, - Есть предположение, что их кто-то убивает. В разное время, в абсолютно разных местах. И погибают они странным способом, на телах не обнаружено никаких следов. Вспышка смертей прокатилась и по моей стране. Никто не может понять, что это и как это остановить, а магов, тем временем, становится все меньше. Отец отправил меня, чтобы я, пока не поздно, разобрался с этим делом. Пока погибло немного, но цифры растут, скоро этим заинтересуются все Мировые Гильдии. И вот тогда, сам понимаешь, начнется паника, а волнения в стране ни к чему, сам понимаешь, как это пошатнет власть.
  - А что некроманты? - спросил я, внимательно выслушав друга, - Они допрашивали погибших?
  - Неувязочка тут вышла, - развел руками демон, - У нас сильных некромантов никогда не было, сам знаешь, они раньше как-то без надобности были! А от остальных хлюпиков толку мало. Тут нужны очень талантливые маги Смерти. Ты же совсем недавно учился в Академии, может, знаешь, у кого там приличный уровень Дара? Про тебя я, естественно, молчу. Ты вряд ли будешь сам заниматься этим делом. Сколько там после свадьбы прошло?
  - Два с половиной года, - ответил я, думая одновременно о том, что имеется у меня один такой некромант. Но говорить об этом я пока не собирался.
  - Вот! - кивнул друг, - Значит, ты еще как минимум на пару лет привязан к столице. А мне позарез нужен сильный темный маг. Отец отдал распоряжение, чтобы я прошвырнулся по союзным странам, набрал добровольцев, так сказать, и поймал того, кто убивает магов. Итак с каждым годом рождается все меньше детей с сильным Даром, а тут еще и эти убийства. Правительство всех стран, как может, скрывает происходящее от Гильдий, но я уверен, это ненадолго.
  Да уж, неприятная ситуация. Хорошо хоть, убийств в моей стране еще не было. Но это не значит, что я буду оставаться в стороне. Ведь если Мировая Гильдия Магов или другие Гильдии узнают, что на магов кто-то объявил охоту, то они возьмут это дело под свой контроль. Детей с магическими способностями будут в малом возрасте увозить из дома в Гильдию, свободу юных магов станут ограничивать, вообщем, для того, чтобы найти себе более или менее сносного придворного мага, придется разбиться в лепешку. А это ой, как нехорошо. А ведь так и получится, даже сильнейшие правители Аранеллы не смогут ничего поделать, влияние и сила Гильдий очень велика.
  Но вот как мне помочь Танару, если единственный сильный некромант, который реально может помочь, это Хелли? Как я понимаю, демон отправиться вскоре в Карат, к Летраку, а вот малышке туда ехать не рекомендуется. По множественным причинам, и более чем обоснованным.
  - Предположений пока нет, кто за этим стоит? - поинтересовался я, пытаясь найти оптимальное решение.
  - Есть одно, - сощурился демон, - Насколько я знаю, идея об убийстве магов может придти в голову только одному психу. И мы с тобой его прекрасно знаем. Я слышал, что старина Вейлитиниар последний раз промелькивал где-то в районе города полукровок.
  - Твоя информация устарела, дружище, - улыбнулся я, - Безумный светлый эльф мертв уже почти как три года.
  - Ага? - Танар от удивления аж привстал с кресла, - Неужели, ты постарался?
  - Нет, - покачал я головой, пряча ухмылку, - Хотя я уже давным-давно мечтал скрутить голову этому психу, но к сожалению, упокоил его не я.
  - А кто? - еще больше заинтересовался эрхан, - Я бы с удовольствием пожал руку этому великолепному нелюдю! Я несколько сотен лет за этим недоделанным эльфом гонялся, и все без толку, а тут такие приятные известия.
  - Думаю, это можно устроить, - хмыкнул я, поднимаясь с кресла, - Идем. Я знаю, кто тебе в этом сможет помочь.
  Честно говоря, я решил убить сразу двух зайцев. Представлю демону Хелли, чтобы потом не возникло лишних проблем (а они могут возникнуть, этот эрхан ненавидит лунных эльфов, на которых так похожа малышка), и осуществлю его просьбу относительно рукопожатия.
  - И куда мы? - мимоходом поинтересовался демон, когда мы миновали уже пятнадцатый по счету коридор. Странно, я думал, что любопытство одолеет его раньше.
  - В Забытый зал, - ответил я, сворачивая за угол. Осталось миновать только крытую галерею, и мы уже пришли. Вопросов вроде 'зачем мы туда идем?' Танар пока не задавал, но это ненадолго.
  Неслышно открыв дверь, я осторожно ступил на небольшой балкончик, который возвышался над старым бальным залом. Когда-то, уже не помню точно, сколько лет назад, случилось землетрясение, впервые в этих местах. Замок тогда не пострадал, единственное место, где стихия оставила свой след, оказался именно этот бальный зал. Им итак редко пользовались, из-за его неудобного расположения, а после того, как в полу пошла трещина, как бы разделившая пол на две половины, его и вовсе забросили. Это место и облюбовала Хелли.
  - Стоять, упырева кошка! Стоять, я кому сказала! Ри, давай, вспоминай, что ты не зверь! Вспоминай, это не сложно. Найди себя в этом звере, постарайся забыть про инстинкты, которые говорят тебе, что я обед. Поверь, это не так, я не вкусная, жилистая и вообще, ты мной отравиться или подавиться можешь! О, вижу озарение в твоих глазах! Давай, приходи в себя, а я убираю контур. А-а-а! Ри, твою дивизию!
  Демон, подойдя к краю перил, с явным интересом уставился на разворачивающееся внизу зрелище. И я его понимал, не каждый день такое увидишь.
  Внизу, локтях в двадцати от балкона, на котором мы стояли, посреди довольно запыленного зала, друг напротив друга стояли двое. Одна маленькая, даже несколько хрупкая на вид, одетая в красную блузу, черную накидку без рукавов с красными вставками, и черные сапожки с красной шнуровкой и на небольшом каблучке. Лица не видно, так как она стоит к нам спиной, а вот то существо, что замкнуто в пентаграмму напротив нее, видно даже более чем отчетливо. Замеревший перед прыжком, довольно большой по размеру снежный барс, кончик хвоста которого нервно подрагивает.
  По крайней мере, так было, когда мы только вошли. На середине фразы девушка стерла магией одну из линий на пентаграмме и зверь, чуть помедлив, прыгнул на магичку. Выругавшись, она бросилась вперед, мягко прокатилась под брюхом распластавшегося в прыжке ирбиса, и резко развернувшись, встала в полный рост. Теперь, даже с разделявшего нас расстояния, стали отчетливо видны точеные черты лица, нахмуренные брови, прямой носик, четкие контуры губ.
  А вот нас девушка видеть не могла. Да и слышать тоже. Сообразив это, демон обратился ко мне, не отрывая взгляда от пола внизу, по которому с неприятным звуком прошлись когти барса в тщетной попытке быстро затормозить:
  - Когда я был проездом в Эллидаре, три года назад, я встретил девушку, учившуюся в Академии. Она весьма меня тогда заинтересовала, уж слишком она похожа на лунную эльфийку. Я, признаться, хотел тебя про нее расспросить, но никак не ожидал, что ты, не зная о моей просьбе, выполнишь её.
  - Ты просил показать тебе того, кто убил безумного эльфа, - усмехнулся я, облокачиваясь на перила, чтобы было лучше видно, - Вот, смотри. Именно от её магии и умер старина Вейлитиниар.
  - Признаться, удивлен, - совершенно спокойно сказал демон, наблюдая как внизу ирбис и магичка впились друг в друга взглядами, - Она не похожа на ту, кто сможет хоть кого-то убить, а уж тем более безумного архимага. Но видимо, смелости ей не занимать, раз уж она в одиночку пытается приручить такую кошку.
  - Не приручить, - поправил я его, - А достучаться до его разума. Танар, разуй глаза, перед тобой аронт, если ты еще не понял.
  - Твоя защита мешает, - беззлобно огрызнулся эрхан, - Судя по тому, что этот балкон был заранее укрыт Пологом Тишины и невидимостью, ты приходишь сюда не первый раз. И ты знал, что здесь будет происходить и в какое время. Вопрос: что в твоем дворце забыл необращенный аронт?
  - Не поверишь, живет он тут! - усмехнулся я, но тут же замер, глядя как хищник прыгнул вновь. Еще раз выругавшись, Хелли подпрыгнула на добрых три локтя, пропуская ирбиса под собой, и мягко приземлилась на одно колено. На этот раз снежный барс остановился куда быстрее и снова кинулся на магичку. На этот раз малышке пришлось пробежаться, но всего лишь до ближайшей колоны, которая находилась от нее шагах в тридцати. Убегая от хищника, Хелли добежала до колонны, легко сделала прямо по вертикальной поверхности несколько шагов, перевернулась в воздухе, прямо над головой озадаченного ирбиса, и приземлилась на пол с негромким шелестом.
  - Ри, засранец! - прошипела она, убрав руку за спину, - Ты вообще помнишь, о том, что ты эльф? Давай же, упрямый кошак, вспоминай меня!
  Вместо ответа ирбис зарычал и снова бросился на магичку. Но на этот раз слишком быстро, Хелли смогла лишь частично избежать столкновения - когти барса оцарапали ей предплечье.
  Я невольно дернулся. Но прекрасно понимал, что если выдам свое присутствие, то лишусь возможности и впредь наблюдать за малышкой. Быть рядом с ней, как мне этого хотелось, я не мог, так хоть как-то пытался выкрутиться из сложившейся ситуации. Больно находиться далеко от неё, но еще больнее знать, что это расстояние никогда не сохранится.
  - Ты не поможешь? - удивленно спросил Танар.
  - Нет, - упрямо сжал я зубы, увидев кровь на руке малышки.
  Тем временем, магичка неуловимым движением достала из-за пояса метательный шарик и, не обращая внимания на рану, швырнула их вслед ирбису. Попала точно в затылок и кошак, успев глухо рыкнуть напоследок, свалился на пол.
  - Пятая блузка за две недели! Упырев эльф! - ругнулась Хелли, направляясь к все той же колонне. Прислонилась к ней спиной и медленно сползла на пол, зажав окровавленное плечо.
  - Может, ты все же объяснишь мне, что в твоем замке делает аронт, знает ли об этом Совет, и что это за любопытная девица? - повернулся ко мне друг, после того, как по залу прокатился чувствительный всплеск магии, и на полу внизу уже оказался не ирбис, а молодой дроу, одетый в такую же форму, как и Хелли.
  Да, я оставил этого эльфа у себя в замке и даже разрешил ему стать ранхаром. Кроме своего происхождения, больше нареканий парень не имеет, так что то, что он аронт, очень тщательно скрывается ото всех без исключения. Воин он сильный, все же он дважды учился в Военной Академии дроу, да и маг он тоже неплохой. Конечно, уровень Дара у него не настолько хорош, как у своей наставницы, но вот мастерство он отточил вполне приемлемо, под её же чутким руководством. Неплохой экземпляр для моего отряда.
  Но это не основные причины того, почему я оставил представителя этой расы в моей стране. Хелли бы не смогла без него. Нет, она может легко приспособиться к любым условиям, но вот искать того, кто станет ей близким человеком, она не будет. У меня есть сильное подозрение, что малышка больше никогда и никого не пустит к себе в душу так, как это было с близнецами де Рен. Да, я в курсе, что произошло, хотя Хелли на протяжении долгого времени ничего и не рассказывала. Но то, что её что-то мучает, было видно по её глазам, как бы она этого не скрывала. Нет, никто другой бы этого и не заметил, но не я. Чуть опущенные плечи, затравленный взгляд, боль в глазах и ночные кошмары, все это было для меня слишком заметным. Я чуть всю душу из бедного эльфика не вытряс, пока тот не сознался. Да, в первый раз на моей памяти мне пришлось ТАК долго договариваться! Нет, можно было воздействовать на дроу и другими способами, но Хелли бы мне этого никогда не простила. В конце концов, Танорион понял, что я не причиню малышке зла.
  В тот вечер, когда я все узнал, я пошел к Хелли. Нет, мы не говорили о том, что было. Просто сидели, молча, я в кресле, а она у меня на коленях. Совсем как в Академии. Но вот только обстоятельства уже стали другие. Но это не значит, что я перестал её любить. Ни на мгновенье, ни на секунду, ни даже тогда, когда узнал о её гибели и перестал чувствовать кулон на её шее. Я не знаю, как я пережил то время, но теперь я ни на йоту не сомневаюсь, что сделаю все, чтобы она улыбалась. Её запах, её улыбка, её глаза... Она просто сводит меня с ума. Она не перестала мне доверять, наши отношения, пусть и тщательно скрываемые, не изменились, и все было практически так же, как пару лет назад в Академии. Но... я не могу быть рядом с ней. А ей нужен кто-то, на кого она сможет положиться, кому сможет доверять. А что, если... да нет, это бред.
  - Кхе-кхе! - раздалось многозначительное покашливание, оторвав меня от размышлений. Мельком взглянув вниз, я увидел, что дроу начал приходить в сознание, и направился в сторону двери:
  - Идем, я по дороге тебе объясню.
  - Угу... - задумчиво протянул демон, и только тогда, когда мы вышли в галерею, спросил, - Итак, друг мой любезный, поведай, как к тебе в ранхары попала адептка Эллидарской Академии магии? Да еще и внучка великого архимага Валанди?
  - Ты знаешь её фамилию? - удивился я.
  - Слышал мельком, - кивнул демон и возмутился, - Не отходи от темы!
  - Ладно, ладно, не кипятись! - примирительно поднял я руки, остановившись у огромного витражного окна, - Начну с главного: Хеллиана Валанди не лунный эльф, скрывающий свою ауру, а человек, имеющий в далеких предках одного из самых сильных темных эльфов того времени и ятугаршу. И эта ятугарша никто иная, как Рикки.
  - Твоя сестра, сбежавшая из дома? - опешил демон, - То есть, эта девчонка твоя...
  - Племянница, через множество поколений, - подтвердил я, - Опережу твой вопрос: Валанди её приемная семья. И кстати, здесь об этом никто не знает, и носит она имя Эллитара Эренрих.
  - Значит, - задумался на мгновенье демон, - Айтраск! Больше не кому! Неожиданно, что и сказать. Ну, вот, а ты переживал, что у тебя родственников вообще не осталось. Это объясняет причину её появления здесь, так же как и то, что она стала ранхаром.
  - Э, нет, - хмыкнул я, - Ранхаром она стала по своей воле и только благодаря собственным способностям. А тот аронт, которого ты видел, её ученик. Совет не в курсе. И Хелли действительно убила психованного светлого в окрестностях Натинало. И это было еще во время её самой первой практики.
  - Талантливая девочка, - сверкнул глазами Танар, - Жаль только, что на эльфийку похожа.
  - Внешнее сходство не имеет значения, когда дорога душа, - вздохнул я, - Ты не представляешь, насколько она талантлива. Я познакомился с ней в Академии и поверь, таких, как она единицы. Она является победителем последнего Турнира Некромантов. И она именно та, которая тебе нужна, чтобы поймать неизвестного убийцу.
  - Девчонка? - скривился демон, - Сложно в это поверить. Сколько ей лет?
  - Немного, но поверь, её не стоит недооценивать. В любом случае, твои люди прибывают только через три дня, да и потом, через неделю будет бал. Думаю, за это время ты успеешь понять, что она далеко не так проста и безобидна, как кажется на первый взгляд. А потом я созову Совет, чтобы решить, кого отправить с тобой на поиски.
  - Что ж, разумно, - согласился эрхан, и спохватился, - Но зачем созывать Совет ятугаров, если, по твоим словам, мне нужна именно эта некромантка?
  - Она ранхар, и моя племянница, но я не могу приказать ей сделать то, чего она не захочет, - взглянув в окно, за которым уже нещадно припекало солнце, ответил я, - Она поедет с тобой только в том случае, если сама этого захочет.
  - Ты потакаешь её капризам? - безмерно удивился демон. Да уж, видел бы кто сейчас наследного принца Сайтаншесса, никогда бы не поверил своим глазам. Ибо этот демон с привлекательной внешностью, огромным магическим потенциалом и повадками убийцы, никогда и ни при ком не показывает своих истинных чувств. Я, конечно, исключение. Да и как могло быть иначе после двух тысяч лет дружбы?
  - Нет, - терпеливо ответил я, - Я просто считаюсь с её мнением. И никогда и ни к чему не стану её принуждать.
  - Подожди, - сделав пару шагов вперед, Танар положил мне руку на плечо и внимательно заглянул в глаза, - Уж не хочешь ли ты сказать, что признал в ней РАВНУЮ?
  - Именно, - чуть кивнул я в ответ, - Эта девушка стоит того, уж поверь моему опыту.
  - О, нет! - демон громко хлопнул себя по лбу и взволнованно заходил около меня, - Ладно, я еще понимаю Летрака, ему еще и тысячи лет не исполнилось, но ты-то куда?!? А, главное, в кого? В смертную девчонку! Люди не живут более двухсот лет, а до уровня архимага, которые могут прожить и все восемьсот, она вряд ли дотянет! И что ты мне тогда мозги парил о своей племяннице? Так и скажи, что она твоя любовница, и я на лигу к ней не подойду, раз ты этого боишься!
  - Идиот, - резюмировал я, глядя, как демон раздраженно кусает губы, - Где твои мозги и хваленая способность мгновенно соображать? Она человек, для нее наше с ней родство - это крест на отношениях. А здесь она потому, что только мне она и доверяет. А, ну еще и этому аронту. Поверь, эта девочка с очень нелегкой судьбой. И учти: интересуйся ей, разговаривай, делай что хочешь, мешать не стану. Но если обидишь - убью.
  - Я так и понял, - быстро взглянув на меня, Танар постучал отросшими ногтями по подбородку. Верный признак того, что демоном овладели сильные чувства. При сильном волнении, недоумении или непонимании (про страх я молчу, этот экземпляр крылатой расы даже такого слова не знает!), у эраханов мгновенно отрастают когти, а если точнее, ногти вытягиваются, заостряются и действительно напоминают когти хищного зверя, только не такие изогнутые. Настоящими, можно сказать звериные, когти, острые как бритва, у них появляются лишь в боевой ипостаси. Ну, и при частичной трансформации.
  - И как же тебя угораздило? - продолжал недоумевать Танар даже тогда, когда мы вернулись в мой кабинет, - Неужели, она настолько хороша? Нет, я не спорю, запах её крови приятно щекочет нервы, и мне хочется узнать её поближе, но вот ТАК не контролировать свои чувства.... Как вообще такое случилось?
  - Драконом кверху! - в манере Хелли огрызнулся я, - Вот так и получилось. Танар, заканчивай с глупыми вопросами. Встретил, познакомились, ну и все, очень скоро я понял, что пропал. Вот когда ты найдешь такую девушку, ты легко меня поймешь.
  - Да не приведи Хранители! - оскалился демон, - Ты же знаешь, я не способен любить. Тем более людей, для меня они энергетическая подпитка, не более. Так что, мне тебя не понять. Но я клятвенно обещаю вести себя прилично с твоей племянницей.
  - А ты это умеешь? - иронично спросил я, усаживаясь за письменный стол, на который только что упал появившийся из неоткуда свиток.
  - Нет, - хмыкнул эрхан, - Но кровь её пить не буду, точно говорю. Но вот если она сама этого захочет...
  - Держи карман шире! - усмехнулся я, мельком просмотрев пергамент, усеянный мелкими рунами. О, хорошие новости! Я таки добился своего, и один небезызвестный маг из Мировой Гильдии Некромантов выполнил мою просьбу! Дело в том, что Хелли как-то недавно обронила при нашем разговоре, что она бы с радостью заменила вставки на форме с красных на зеленые. Но, увы, иметь черно-зеленую форму, позволено лишь тем, кто состоит в этой самой Мировой Гильдии. Мне захотелось обрадовать малышку, и я, недолго думая, написал Малаксару де Арку, коротко обрисовав ситуацию. И спустя несколько недель Гильдия дала добро! Еще бы не дала, этот дроу много чего мне задолжал. Видимо, помня об этом, он сильно постарался, чтобы мне угодить. По славам Дебара, который и отправил мне сейчас письмо, помимо разрешения пришла и письменная клятва о неразглашении того, что Хеллиана Валанди жива и находится в Динтанаре.
  - И все-таки я не понимаю, - вздохнул демон, уронив голову на свои руки, которые лежали перед ним на столе. На том самом, за которым я сидел.
  - И не поймешь, - спокойно свернул я пергамент, - Это можно только почувствовать.
  Да уж, до этого демона вряд ли, когда дойдет, что любовь существует. Понимаю его, я в свое время тоже в это не верил. Пока не встретил её. Человечку, которая доказала, что мое сердце еще живо, что оно не просто так бьется в моей груди.
  Среди Высших рас существует обычай. Хотя, это даже, наверное, часть их сущности. Если люди могут несколько раз влюбляться 'навсегда', то эльфы (светлые и темные), влюбляются только раз в жизни, и это уже ничем не изменишь. У Высших, то есть демоны, драконы, ятугары, иритари и лунные эльфы, есть интересная особенность. Даже безумно любя кого-то, они могут встретить РАВНУЮ. Ту, которая не важно, какой расы, возраста и происхождения, а ту, что действительно соответствует ему. Если Высший признает, что она РАВНА ему, то все, он пропал навсегда. Это поглощающее чувство намного сильнее, чем любовь, это что-то необъяснимое. Этого чувства боятся все, но когда оно все же приходит, то благодарят судьбу за это. Но далеко не факт, что чувство будет взаимно. В этом и заключается вся сложность. Либо Высший, наплевав на свою старую любовь, добьется расположения равной, либо не сможет жить вдали от нее. В таком случае несчастные обречен на страшные страдания.
  Как я буду с этим разбираться, я не знаю. Пока Хелли находится со мной в одном замке, я, конечно, отчаянно тоскую без её прикосновений, но вот что будет, если она вообще уедет...
  Ничего, я справлюсь. Но неволить Хелли и держать её взаперти я не буду. Никогда.
  Я внимательно посмотрел на демона, который как огня боится этого чувства. Для него нет ничего страшнее, чем привязанность к женщине. Ничего, от судьбы все равно не убежать. Помнится, он как-то положил глаз на Кирану, сестру Летрака. А тут Танар как раз к дроу в гости и поедет... Может, что и получиться, не буду загадывать.
  - Ладно, уж, - сжалился я над эрханом, - Пошли обедать.
  - Хоть одна приятная новость, - подскочил демон, - Идем уже, что встал?
  - Как ты мне Лаучиана напоминаешь! - хохотнул я.
  - Кого? - не понял Танар.
  - Некроманта одного, - пояснил я, снимая охранку с двери, - Идем, по дороге расскажу.
  
  Глава 10
  
  Хеллиана
  
  Пол немилосердно качался, перед глазами поплыло. Раздавшийся неподалеку стон не дал провалиться в полузабытье. Демоны и упыри, да я ж сейчас отключусь, если Ри не придет в сознание!
  'Держись, давай! Видимо, рана слишком глубокая, раз ты теряешь сознание!' - мысленно рявкнул Таш.
  - Угу, - буркнула я вслух. Глаза закрывались, но я упорно пыталась их распахнуть. Ри застонал еще раз. Ну, давай же, приходи в себя!
  - Эль? Эль, открой глаза! - чьи-то руки осторожно коснулись моего лица. Сделав титаническое усилие, я приоткрыла один глаз. Сквозь противную пелену, я различила чуть резковатые черты лица и обеспокоенные васильковые глаза.
  - Дарт? - я попыталась пошевелиться, - Что ты здесь делаешь? Ты же должен был сопровождать эрханов?
  - Да вернулся уже я! - проворчал парень, с видимым усилием разжимая мои пальцы. Да уж, видать, я слишком сильно сжала собственное предплечье, беспокоясь о том, чтобы не потерять много крови.
  Громко выругавшись, ятугар принялся за лечение моего предплечья. Я устало вздохнула, чувствуя, как магия ранхара останавливает кровотечение, сращивает сосуды и в несколько раз увеличивает скорость регенерации. Да, у меня есть такая полезная вещь! С наступлением двадцатилетия, во мне проснулась и кровь дроу, и ятугаров, что тут же отразилась и на моем резерве, и на моей ауре. Так что, по мне теперь невозможно было сказать, что я чистокровный человек. Резерв, который и так прилично возрос за последние годы, увеличился практически в два раза. Реакция улучшилась, зрение, слух, чутье тоже. Не настолько, как это бывает в полнолуние, но все равно, я теперь сильнее обычного человека моего возраста раза в два. Хе, чувствую себя оборотнем, который обращается в полнолуние в милую зверушку. Нет, у меня шерсть не отрастает, но изменения на лицо. Кожа светится, зрачки вытягиваются, волосы виться начинают. Хорошо хоть я их отрастила по совету Таша, так теперь они хоть столько внимания не привлекают. Скажу по секрету: иметь волосы длиной до колен, это полная ж...
  - Ну, вот и все! - вздохнул ятугар, прервав мои мысли, - Как состояние?
  - Не стояние! - буркнула я, - Спасибо.
  - Должна будешь! - хмыкнул ятугар, помогая мне подняться, - Эль, когда я говорил, что в этом зале не помешало бы прибраться, я не имел ввиду, чтобы ты помыла полы собственной кровью!
  - Очень смешно, - фыркнула я. Но Дарт был прав, на том месте, где я сидела, осталась приличная лужа крови. Это с меня столько натекло?!?
  'Нет, это так, само появилось! Хелли, я тебя умоляю, будь в следующий раз осторожней!'
  'Да поняла я уже! Таш, это единичный случай, обычно нас всегда Дарт подстраховывал, ты же знаешь!' - ответила я, магией убирая лужу с пола. Уж кому, а мне собственной кровью разбрасываться категорически нельзя! Слишком большую она представляет ценность. Например, капля моей крови, добавленная в Туринское зелье, убирает все негативные последствия. Но при непосредственном употреблении оного моей персоной ничего подобного не происходит. Вот такая вот занятная вещь.
  - Что за... - раздался изумленный голос, - Эль, ты как?
  - Да в порядке я! - махнула я рукой, подходя к очнувшемуся дроу, - Как голова?
  - Болит, - поморщился Ри, поднимаясь с пола. О том, что он несколько минут назад пытался меня убить, он ничего и не вспомнит, - Эль, что с твоей рукой? Это я тебя так?!?
  - Нет, я! - хмыкнул Дарт, помогая дроу подняться с пола, - Какого лешего вы без меня сюда поперлись?
  - Ты был на задании, а мы решили не ждать твоего возвращения, - покаялся Ри, отряхивая пропыленную одежду, - Итак уже месяц бьемся, а толку никакого! Эль, прости меня!
  - Да, ладно, могло быть и хуже! - остановила я эльфа до того, как он принялся повторно сыпать извинениями, - Лучше придумайте, как мне в таком виде до комнаты добраться! Попадусь на глаза Киртану - огребусь по самое не балуйся!
  - Вариантов три, - тут же выдал идею Дарт, - Морок, потайные ходы, или же мы просто сходим в твою комнату за чистой блузкой.
  - Пойдем ходами! - решила я и направилась к огромной двустворчатой двери, ведущей в длинный коридор, которым уже много лет никто не пользовался, - Дарт, кстати, ты чего так рано приперся? Ты же должен был вернуться с эрханами не раньше, чем через три дня?
  - Должен был, но планы немного изменились, - ятугар первым оказался у гладкой и монолитной на вид стены в конце коридора, - Я сопровождал делегацию эрханов, но ночью один из них решил тайком улизнуть. Мне это не понравилось, ну я и повязал его по-быстренькому, пока не случилось чего, и доставил его к князю.
  - А что Киртан? - поинтересовалась я, нырнув вслед за ранхаром в потайной ход, который только что открыл Дарт, нажав в определенном порядке несколько кирпичей.
  - Князь сказал, что все в порядке, - заверил меня Дарт, - Эль, давай светляк, здесь же ничего не видно!
  - Дык нечего было лезть вперед меня! - проворчала я, пытаясь протиснуться мимо него. Так как Ри уже закрыл двери, темень стояла кромешная, а в нос забивалась пыль. Этим тайным ходом давным-давно не пользовались, но нам с Ри не составило труда его найти. С помощью моей магии, естественно.
  Дарт, гений, поперся в полную темноту зная, что ничего не может разглядеть. Что не говори об остром зрении ятугаров, но в полнейшей темноте они все равно ничего не увидят, им нужен хотя бы малейший источник света, чтобы кошачий глаз многократно его усиливал. Хотя, они и по запаху прекрасно ориентируются, так что этот ранхар, который вот уже как два года прочно затесался в нашу с Ри компанию, с легкостью довел бы нас до самой моей спальни. Кстати, ятугар обладал только Даром Целительства.
  Как затесался? Да легко, мы как-то с ним сразу сошлись характерами. Этот ятугар, что привет тогда к нам в камеру Киртана, оказался смышленым парнем, иногда забавным, но ответственным. Кхм, а вот последнего нам с Ри никогда и не хватало.
  Дарт был единственным, кого мы знали на тот момент, и поэтому Киртан и приказал ему показать нам замок. На следующий день мы встретили молодого ятугара вновь, а потом мы с Ри приступили к обучению ранхаров. Ну, и понеслось. Через полгода мы стали не разлей вода. Нет, не настолько, чтобы он знал обо мне все, но мне, правда, нравится этот забавный ятугар, на него всегда можно рассчитывать. Не то, что на некоторых. Тут я имею ввиду ранхаров, которые только начали свое обучение. Узнав, что я племянница князя, они всячески пытались со мной 'подружиться', чтобы использовать в своих целях. И нужно заметить, не одни они. И не только тогда, и сейчас находятся умники, пытающиеся меня охмурить. Наивные.... От меня, Ри и Дарта еще никто не уходил со спокойной совестью! Ну, или с чистой репутацией...
  По каменному желобу мы плутали довольно долго, все же шли с другого конца замка, да еще и с нижнего этажа, но уже вскоре оказались около двери. Запустив крохотный поисковичок, Ри через минуту доложил, что в снаружи никого. Нажав на крохотный выступ в нише, я подождала, пока часть стены отъедет в сторону, и осторожно выглянула в коридор. Действительно, никого. Мы быстро шмыгнули в нашу с Ри комнату. Вообще-то комнаты ранхаров располагаются в одной из северных башен, но Киртан попросил меня занять комнату, что располагалась напротив его покоев. А я же не смогла отказать черноглазому некроманту, правда, выставила одно условие. Забавное такое, остроухое, на имя 'Ри' отзывается. Кирт скрипнул зубами, но согласился.
  Вообще наша комната не слишком отличалась от комнат ранхаров. Такая же двухъярусная кровать, кресло у довольно большого окна, дверь в небольшую ванную, несколько крючков для оружия на стенах, ковер на полу, но вот шкафа у нас было два. В одном хранилась наша форма ранхаров, а в другом висела простая одежда, и мои выходные платья. Да, мне приходится иногда присутствовать на приемах, Киртан очень настаивал. Признав официально наше дальнее, но все же родство, ятугар сделал мудрый ход - он обезопасил меня не только от Совета (их очень интересовала моя магия), но и от многих других. Хотя из-за нашего родства мне пришлось довольно туго по началу, но ничего, я умудрилась доказать, что не имея за спиной такую большую и наделенную властью кису, я сама чего-то стою. Угу, доказала, прозвище 'Некромантка' прилепилось напрочь, ни одним заклинанием не сотрешь.
  - У покоев князя никого, значит, завтрак мы пропустили, - вздохнул Ри, падая на свою кровать. Дарт привычно расположился в кресле, усевшись прямо на мою накидку, которую я только что сняла и туда бросила.
  - Мне так скоро опять придется к портнихе идти, и вот это беспокоит меня больше! - проворчала я, разглядывая содержимое шкафа. Вытащила темно-красную блузу с глубоким вырезом и потопала в ванну. Отмыла с рук уже начавшую подсыхать кровь, закинула испорченную блузку в самый дальний угол, накинула на плечи чистую, прихватила мазь и вышла обратно.
  - Ри, убери шрамы, а? - попросила я, присаживаясь на край кровати. Там, в зале, ятугар лечил на скорую руку, не заботясь о будущем шраме, ему нужно было как можно быстрее остановить кровотечение. Да, он сделал правильно, но вот ходить с такими украшениями я была категорически не согласна!
  - Кхе-кхе, - многозначительно кашлянул Дарт, разглядывая потолок.
  - Что интересного увидел? - усмехнулась я, протягивая Ри пузырек с мазью.
  - Пытаюсь найти твой стыд, - ответил Дарт, не прерывая своего занятия.
  - Ты бы еще совесть там её поискал! - хохотнул Ри, свешивая ноги с кровати, - Дарт, бесполезно искать то, чего нет!
  'Точно подметил!' - хохотнул мысленно Таш.
  'И ты туда же! Я же ничего такого не сделала!' - возмутилась я, морщась от неприятного пощипывания в плече, вызванное мазью, которую старательно втирал Ри.
  'Значит, сидеть раздетой по пояс в обществе двух парней это нормально?'.
  'Я одета!'
  'Ну-ну!'
  Я лишь мысленно фыркнула. Нет, правда, я одета! Ну, почти...
  Начиная от района подмышек и заканчивая талией, моя верхняя часть тела туго перебинтована. Нет, я не поранилась, просто грудь, которая заметно выросла за последнее время, ужасно мешала мне на тренировках, и я просто напросто перетянула её куском льняной ткани. А что, она почти прикрывает значительную часть тела, да и потом, Ри меня видел и не в таком виде, так что стеснятся его совершенно глупо. Да и Дарт тоже не раз запихивал меня в бадью с горячей водой, да еще и лечил потом! Проделывали они это на пару с Ри, когда я без сил приползала в комнату после очередного дня обучения. Да уж, тогда мне приходилось туго, ранхары это не адепты Академии, а старший Наставник не наш учитель по боевым искусствам! Здесь меня никто не жалел. Особенно когда меня учили обращаться с сайшессом, это цепь длиной в четыре локтя и толщиной в два пальца, с острыми шипами на концах. Не увернешься вовремя - вечером придется сращивать ребро, самостоятельно раскрутишь не так - придется ключицу лечить, из которой шип совсем недавно вытащили. И причем лечить раны разрешается только после тренировки! Если они не слишком тяжелые, конечно. Вообщем, школа выживания еще та, конечно. Выбор у меня был небольшой: либо отказаться сразу, либо сломаться и опозориться во время обучения, либо выжить и научиться. Я, в силу своей природной упертости и полного отсутствия здравомыслия, выбрала третий вариант, за что и заслужила уважение старших ранхаров. Как правило, молодых ятугаров отбирали в отряд очень тщательно, и начинали их обучать с малых лет, а вот я во время обучения была еще человеком, и мне было тяжко. Особенно в промежутках между полнолуниями. Я выматывалась настолько, что могла лишь спокойно дойти до комнаты, а уже там просто свалиться от усталости и от боли.
  Так что не знаю, чего Дарт себя сейчас ведет как стыдливый юноша. Тем более, что между ранхаров никогда не было явных разделений на женский и мужской пол. Точнее, были, но вот девушек никто не жалел, и тренировались они абсолютно одинаково. Да и вообще, ранхаров учили так, а уже спустя месяцnbsp;- Дарт? - я попыталась пошевелиться, - Что ты здесь делаешь? Ты же должен был сопровождать эрханов?
тренировок, они забывали про стыд, стеснение, смущение, и прочие чувства. Вообщем, одна такая большая и дружная семейка.
  А во мне стыда и так никогда не было, так что уж вот это мне вообще никакого труда не составило.
  'Хелл, он просто пытается быть корректным! Этот ятугар далеко не глуп, он же видит, что ты не любишь, когда к тебе кто-то прикасается! Не зря же ты именно Танориона попросила шрамы залечить'.
  'Таш, скажи, а вообще может вообще получиться так, что ты будешь не прав?' - мысленно хихикнула я.
  'В отношении тебя? Неа!'
  'Зараза!'
  'Сам тащусь!'
  Нет, я определенно плохо на него влияю. Понахватался моих выражений, скоро вслух как я разговаривать начнет.
  - Вот, готово! - довольно произнес Ри, отложив коробочку с мазью, - Перевязать бы не мешало!
  - Да ладно, - отказалась я и надела блузку, - Так сойдет. Саднит, конечно, дико, но думаю, до вечерней тренировки пройдет. Дарт, хватит глазеть в потолок, там все равно узоров нет! Что делать будем до вечера? У нас как-никак сегодня свободный день!
  - Может, возьмем лошадей и махнем в город? - предложил Дарт, вытаскивая из-под пятой точки порядком помятый и частично залитый кровью плащ, - Вот только без формы.
  - Я за! - согласилась я, - У меня Эльтар уже два дня безвылазно стоит в конюшне. Для него это целая вечность. А на счет формы ты прав, не следует светиться. Ри?
  - Я не против, - согласился дроу, - Тем более, что нам не скоро удастся отдохнуть, через три дня демоны заявятся.
  - Кстати, об отдыхе, - нахмурилась я, чувствуя, что татуировка на внутренней стороне запястья потеплела, - Как бы мы с ним не пролетели!
  Татуировка когтистой лапы на моей руке означает то, что я являюсь ранхаром. Такая же есть и у Ри, и у Дарта, и у всех остальных членов отряда. Этот рисунок дает связь с Киртаном, именно через него он дает приказы на расстоянии. На этот раз ничего интересного, князь всего лишь сообщил, что демон, которого сегодня утром притащил Дарт, это лорд Шайтанар, наследник Сайтаншера, и его трогать нельзя.
  Ага, а еще пугать, бить, обижать и вообще, жить надо с ним дружно!
  - Чудненько, - хмыкнул Дарт, - Я сегодня ночью напал на наследника престола демонов. Нет, мне определенно везет на лиц правящих династий!
  - Ага, - хихикнула я, вспомнив свой самый первый день в замке Динтанара, - Нас ты вообще в тюрьму на трое суток упрятал! А тут всего лишь связал наследника трона демонов и к князю доставил. Кстати, он сильно сопротивлялся?
  - Прилично, - кивнул ятугар, - Но действовал он явно в четверть силы. На самом деле он гораздо сильнее и опаснее, чем кажется. Прошлой ночью он просто развлекался, проверяя охрану, я уверен.
  - Да упырь с ним! - махнула я рукой, - Давай дуй, переодевайся, да в город поедем.
  - Я скоро, - пообещал Дарт, прежде чем скрыться за дверью. Ри принялся потрошить 'парадный' гардероб, а я развалилась на его кровати.
  - Эль, ты что оденешь? - спросил дроу минуту спустя.
  - Одежду! - хмыкнула я, заложив руки за голову. О чем тут же пожалела, плечо отозвалось болью.
  - Я понял, что не парадные доспехи, что стоят в верхней галерее, - фыркнул Ри, - А конкретнее? Тебе какое платье: зеленое или черное?
  - Черное...- не задумываясь, выбрала я, но тут же спохватилась, - Упырев эльф, какое, к демонам, платье?
  - Ну, миленькое такое, с рюшечками! - сделав невинные глазки.
  Ага, а я взяла так и поверила! На меня это уже давным-давно действует, как приворот на Хранителей. То бишь никак. Вообще и абсолютно.
  - Вот в него я тебя и наряжу! - я быстрым движением соскользнула с кровати и оказалась около шкафа. Попытка отомстить не удалась, Ри, пакостный этот эльфик, прекрасно зная мой характер, ретировался куда подальше. А точнее, придвинулся поближе к двери в ванную, пока я не видела.
  - Не, мне черный не идет! - заявил это наглый ушастик, - Да и тебе тоже! Вот если бы нежно-розовый, с персиковыми рюшами и бантом на поясе...
  - Ри, засранец! - взревела я, зажигая в руке шаровую молнию, - Я тебя сейчас сама в такой наряд запакую, ленточкой перевяжу и повезу в город! Там и подарю кому-нибудь, а Дарт поможет!
  - Он меня поддержит! - храбро заявил дроу, но продолжил медленно пятиться к ванной.
  - Если поддержит, я его в такую же 'прелесть' одену, чтобы никому обидно не было! - сделав страшные глаза, пригрозила я.
  Конечно же, Киртан не мог выбрать лучшего момента, чтобы зайти. Оглядев рассерженную, взъерошенную и не по уставу одетую меня с шаровой молнией в руке, якобы испуганного эльфа, пытающегося слиться с дверью, и хмыкнул:
  - Я не помешал?
  - Э-э-э... - протянул Ри, хватаясь за ручку двери, - Я это.... Оставлю вас наедине!
  - Я убью этого эльфа! - вздохнула я, погасив молнию в руке после того, как дроу смылся в ванной, и повернулась к Киртану, - Что-то случилось?
  - А я что, могу к тебе зайти только тогда, когда у меня что-то случилось? - бровь некроманта скрылась под челкой.
  - Дык у тебя же принц демонов в гостях, я думала, что ты всецело занят его развлечением, - пожала я плечами, примостившись на подлокотнике в кресле и тщетно надеясь, что я своим немощным тельцем хоть немного закрываю окровавленную накидку. Эх, нужно было её сразу же очистить! Вот голова моя дырявая.
  'Это называется склероз!'
  'Сам такой!' - мысленно ответила я, с опаской наблюдая, как Кирт приближается ко мне. Сильная рука на удивление нежно убрала прядь волос, выбившуюся из косы:
  - Но я же не мог к тебе не зайти, - улыбнулся ятугар, - Тебя не было на завтраке, я волновался.
  - Да у нас с Ри тут дела кое-какие возникли, - неопределенно ответила я.
  - Я вижу, - князь выразительно посмотрел на мою не совсем чистую форму и нахмурился, пристально вглядываясь в мое лицо, - С тобой все в порядке?
  - В полном, просто от когтей Ри не успела увернуться, так, зацепил слегка, - покаялась я, даже не пытаясь солгать, все равно ятугар докопается до правды, раз уж заметил что-то недоброе.
  - Как я понимаю, он так и не совладал со звериной сущностью, - вздохнул Кирт, плюхаясь в кресло. Именно плюхаясь, а не царственно присаживаясь. При мне князь ятугаров всегда был самим собой: веселым, ехидным, немного пошловатым, но иногда серьезным. Вообщем таким, какого я его знала в Академии. При мне он мог не надевать маску холодности и величия, которую носил на людях. Для меня он как был Киртаном, моим хорошим другом, так и остался. А все остальное: его титул, мои чувства, наше родство, это... не важно. Уже не важно. Я пережила это и успокоилась. Только иногда находило какое-то чувство, мне страшно хотелось прижаться к нему крепко-крепко, ощутить его сильные руки, почувствовать его губы...
  Как прокомментировал мои неадекватные мысли Таш: 'Кое-кому захотелось любви и ласки'. Помниться, я тогда его за это послала по такому заковыристому маршруту... Что сама потом три дня вспоминала, куда я же бедного мага направила. Полуэльф подулся пару деньков, но потом простил, и пригрозил в следующий раз записывать мои фантазии относительно конечного назначения, чтобы потом мне их продиктовать. Хм, может мне хоть тогда стыдно станет? Таш, молчи, это был риторический вопрос!
  - Ага, - кивнула я, медленно сползая к некроманту на колени. Вот только это было далеко не по моей доброй воле...
  - Ничего, думаю, скоро аронт справиться со своей второй ипостасью, - руки ятугра легко и быстро сомкнулись на моей талии.
  - Кирт, я тебе не мешаю? - поинтересовалась я, наблюдая за этим безобразием
  - Да нет, - мотнул головой князь, старательно пряча ухмылку. Ладно, упырь с ним! Я устроилась с максимальным комфортам на его коленях и спросила:
  - Ну, что там демон? Не буянит?
  - Нет, - Кирт красивым движением руки убрал челку с лица, - Сейчас переодевается, мы с ним собрались на верховую прогулку. Принц Шайтанар мой очень хороший друг, я думал, что ты к нам присоединишься, и я вас познакомлю.
  Наша с парнями надежда на вылазку в город расстроилась, обиделась, разочаровалась и начала собирать вещи, чтобы незамедлительно нас покинуть, и еще как минимум две недели не возвращаться. Э, нет, стоять!
  - Кирт, - сделала я умильные глазки, - У нас сегодня выходной! Мы сами прогуляться верхом до города собрались смотаться!
  - Как у ранхара у тебя сегодня выходной, не спорю, - хитро улыбнулся ятугар, - А вот как у моей племянницы...
  - Ты не посмеешь! - прищурилась я, - Иначе...
  - Иначе что? - с улыбкой до ушей спросил Кирт, - Покусаешь меня?
  - Задушу! - накинулась я на ятугара.
  - А-а-а! - завопил парень, сползая на пол. Я соответственно скатилась следом и уселась на него сверху, сомкнула руки на его шее и пригрозила:
  - Ты не посмеешь меня лишить единственного выходного! Иначе Динтанар лишиться одного вредного, противного князя...
  - Я пошутил! - выпучил глаза ятугар, глядя на озверевшую меня.
  - Эль, ну так мы идем? - в комнату влетел Дарт с улыбкой от уха до уха, и уже одетый в простую темно-синюю рубаху, кожаные штаны и сапоги для верховой езды. Оглядел мою зверскую физиономию, полузадушенного князя подо мной, задумчиво почесал затылок, тихо выдохнул: 'Ну, я это, в коридоре вас подожду!', и скрылся в коридоре.
  - Нет, моя охрана окончательно обнаглела! - возмутился Киртан, преспокойно закладывая руки за голову, - Меня тут убить пытаются, а он не то, чтобы помочь, он даже поклониться забыл!
  - Сам виноват, - хмыкнула я, разжимая руки. Поднялась с его живота, еле удержалась от того, чтобы его не попинать напоследок, и плюхнулась в кресло.
  - Ага, - согласился со мной Кирт, не поднимаясь с пола и не меняя положения тела, - Это ты на меня так плохо влияешь! Ладно, упырь с ней, с охраной. Малышка, ты уверена, что не хочешь поехать со мной?
  - Нет, Кирт, - отказалась я, - Мы уже настроились на поездку. И потом, если это действительно твой друг, а еще и наследник, так что думаю, вы давненько не виделись, и вам найдется, о чем поговорить и без меня.
  - В чем-то ты права, - хмыкнул ятугар и одним плавным движением поднялся с пола, - Ладно, пойду я. Тебя освободить от вечерней тренировки? Ладно, понял, не смотри на меня так! Но сильно не усердствуй, судя по твоей одежде, крови ты потеряла не мало. И Хелли, жду тебя завтра на обеде.
  - В качестве основного блюда? - хихикнула я.
  - Нет, в качестве Младшей княгини Динтанара!
  Тьфу, ненавижу этот титул! Но отвертеться от него не удалось, как бы я не старалась. А старалась сильно, полдня гоняла своим сайшессом Киртана по тренировочному залу, когда узнала о том, что уже все бумаги подписаны. К сожалению, гонения толка не принесли, титул, земли и все что к ним прилагается, уже были прочно закреплены за мной. Вот теперь приходится периодически влезать в нормальную (по мнению придворных дам, разумеется) одежду и строить из себя придворную даму. Кирт же, кошак небритый, еще и преподавателя по этикету ко мне послал. Я его тоже, кхм, послала.... Но потом все же решила немного поучиться. Это мне пригодилось, надо заметить.
  'Ага, пригодилось! 'Леди Наррада, не соблаговолите ли вы прикрыться вашим изящным веером ручной работы? А то явная ошибка вашего цирюльника видна всему высшему обществу, боюсь, это ставит вас в неловкое положение!'. По-моему так ты выразилась на последнем балу?' - хохотнул Таш.
  'Эй, а что мне было делать? Ходить и весь вечер шарахаться от её макияжа? Или постоянно хихикать при виде её?'
  'Но зачем это было говорить в окружении ВСЕХ придворных дам?' - еще больше развеселился полуэльф.
  'Чтобы она перестала за мной везде таскаться!' - хмыкнула я. Нет, я не злобное существо, просто, когда за тобой повсюду ходит такое чучело, раскрашенное под попугая, и пытается мило улыбаться, тебя не только мандраж хватит, но и ноги сами унесут куда подальше! Ингра, стерва, приставила это чудо ко мне в качестве компаньонки. А оно мне надо?
  - А может, не надо? - сделав большие и невинные глаза, спросила я у Киртана, который уже собрался уходить.
  - Надо, Хелли, надо! - огорчил меня ятугар, - Жду тебя завтра в столовой.
  - Бяка! - показала я ему язык. Кирт хмыкнул и вышел.
  - Ну, что, он ушел живой? - поинтересовался Ри, выглянув из ванной и оглядев 'поле боя'. Освоив некромантию, Ри прекрасно понял, что и мертвые могут ходить. И причем так, что их с первого взгляда и от живых не отличить.
  - Да, и относительно здоровый! - заверила я его, - А что, боишься, что я его рано или поздно прибью?
  - Конечно, - серьезно кивнул Ри, - А то ведь я лишусь работы!
  - Что, князь и в этот раз выжил? - в комнату опять заглянул Дарт.
  - И ты туда же! - выпучила я глаза, - Я же не такая кровожадная!
  - Ну-ну! - хмыкнул Ри, - Одевайся уже, белая и пушистая!
  - Ага, - поддержал его Дарт, вольготно расположившись на кровати дроу, - А так же милая и добрая! Одевайся давай, прелесть ты наша!
  Тихо выругавшись, я направилась к шкафу. Да знаю я, что я не девочка-цветочек, но зачем же это лишний раз подчеркивать? Хотя, мне это даже приятно, а бурчу я так, для вида. Хе, вот только фиг я в этом, когда признаюсь!
  Откапав в нутре деревянного монстра простую темно-коричневую амазонку, я поспешно её натянула. Парни в это время привычно всматривались в потолок.
  - И чего расселись? - спросила я, натянув сапоги, - Пошли уже!
  
  Вернулись поздно вечером, всего за несколько минут до начала тренировки. Еле успели переодеться в форму и вылететь на плац, как там появился Мэрт'тан, один из старших ранхаров, за которым, с моей легкой руки, прочно закрепилось прозвище 'Изверг'. Думаю, почему, объяснять не нужно.
  Придумала я это еще после самой первой тренировки, когда практически уползла с плаца с раздробленной ключицей. Точнее, спокойно дошла до замка, свернула в один из коридоров, а уже там свалилась на руки Ри. С тех пор я стала относиться к тренировкам этого ятугара куда серьезнее. Но больше любить меня от этого он не стал. Да и у меня к нему нежных чувств не прибавилось, да и красивых слов тоже. А вот нецензурных - сколько угодно!
  Сегодняшняя тренировка отличалась от остальных хотя бы тем, что длилась на час дольше. Повышенная бдительность в связи с приездом демонов. В итоге, я чувствовала себя как выжатый лимон. Нет, а чего еще можно было ожидать? Ночью практически не спала, на тренировке вымоталась, крови много потеряла, поела всего раз, весь день промоталась верхом, да еще и на вечерней тренировке наконечник сайшесса, принадлежащего Извергу мне между ребер угодил! Вымоталась за день, вот и пропустила удар.
  - Тренировка окончена! - объявил Игверг. Называл ранхаров, дежуривших завтра у покоев князя, и преспокойненько смылся, бросив уничтожающий взгляд в мою сторону.
  - Эль, ты как? - с заботой спросила Тень, сматывая свою цепь. Тенью девушку прозвали не зря, солнце почти закатилось, и в сумерках девушка как бы сливалась с темными кустами, окружавшими тренировочную площадку. А все из-за темной кожи, черных волос и худощавой фигурки.
  - Да ничего, - отмахнулась я, - Рана пустяковая. Как вчера прошло дежурство?
  - Не спрашивай, - закатила глаза ятугарша, - Слушай, а ты не знаешь, кого приставят охранять делегацию?
  - Без понятия, - покачала я головой, пытаясь не поморщиться от боли в ребрах, которая с утроенной силой запульсировала после того, как я резким движением намотала сайшесс на руку, - В любом случае приставят магов. Так что шансов оказаться в обществе демонов, у тебя практически нет.
  - Это радует, - вздохнула девушка, - Ладно, до завтра!
  - Удачного патрулирования! - напутствовала я её и направилась к замку вместе с Ри, Дарт на тренировке не было, он сегодня Южное крыло замка патрулирует.
  - Ты как? - тихо спросил Ри, придерживая дверь передо мной.
  - Нормально, - сжала зубы я, - До комнаты дойду.
  Спину настойчиво сверлил чей-то взгляд. Кто-то из еще не ушедших ранхаров явно за мной наблюдал, а значит, показывать свою слабость нельзя. Ай, но как же больно....
  Рассказы о том, что ранхары могут стерпеть или же просто не заметить ЛЮБУЮ боль, это правда. Эта способность у них в крови, и если должным образом её развивать, то таких хоть запытайся, но кроме форменного издевательства над бедными палачами, ничего путного не выйдет. Но я же не ятугар! Так, лишь на треть.
  До комнаты дошла спокойно, сохранив безразличный вид. А вот как только дверь за мной закрылась, я шмякнулась на пол, больно отбив коленки.
  - Эль, давай, пойдем в ванную, иначе сейчас ковер кровью зальешь! - засуетился Ри. Видя, что я не тороплюсь, вредный дроу просто напросто подхватил меня на руки и легко утащил в ванную. А ведь я с некоторых пор ненавижу, когда со мной так обращаются и черезмерно опекают. Впрочем, этому ушастику позволено многое. Как бы я на него не ругалась, и периодически не грозилась утопить его в ванной, Ри мне стал очень дорог. И я за него любому голову оторву.
  'Кровожадная!' - усмехнулся Таш.
  'Вот лучше скажи ты мне, совесть моя временная, почему я стабильно раз в неделю теряю довольно много крови, а 'подарочки' одной известной особы ну никак не желают пропадать?' - гневно вопросила я, сидя прямо на полу в ванной, оперевшись на стенку, и наблюдая, как дроу осторожно срезает кинжалом перевязку.
  'Тебе как объяснить? Коротко и по существу?'
  'Желательно да!'
  'У тебя предок был потомком Хранителей, у принцессы - мать Хранительница. Вот и весь ответ. Твоя кровь схожа с кровью Селениэль, так что теперь это одно целое. И либо это пройдет с возрастом, либо останется навсегда'.
  'Короче, как я поняла, кровь Селениэль стала моей собственной?'.
  'Типа того'.
  Мдя.... Утешил, что и сказать!
  - У тебя сломаны два ребра, - подвел итог дроу, пока мы трепались с Ташем, - Я затянул рану, шрам потом уберем. Ребра я 'наживил', думаю, через неделю все будет в порядке.
  Да уж, утешил! Сломанное ребро у обычного эльфа зарастет за три дня, а у меня это займет дней десять, если конечно не тревожить сломанные кости. При помощи Целителей высшего ранга такие раны вылечивают дня за четыре, а вот максимум Ри - неделя. Ладно, придется помучиться, все равно Целителей такого ранга в округе не найдешь. Да и вообще, такие Целители редкость, в мире их всего около десятка.
  Не успел Ри наложить тугую повязку на всю мою верхнюю часть тела, как слух уловил дикие вопли.
  - Покои князя, - сходу уловил Ри. Громко выругавшись, я схватила сайшесс и ломанулась в коридор. Про то, что меня только что вылечили, и боль до завтрашнего утра не пройдет (минус лечения магией - рана затягивается сразу, а вот боль покидает только на утро, или несколько позже, все зависит от раны и количества потерянной крови), я как-то сразу и не вспомнила. Так же как и про то, что на мне только повязка и штаны.
  Дверь в покои Киртана была распахнута, а ранхаров у двери не было. Значит, уже внутри. Мы с Ри влетели в комнату. Кхм, а тут ничего, мило. Огромная кровать под балдахином, трюмо с зеркалом, ширма, пушистый ковер, витражное окно с тяжелыми портьерами, двое ранхаров и княгиня в длиной ночнушке. Последняя, по моему мнению, ну вот никак не вписывается в светло-коричневый интерьер комнаты.
  Ранхары с удивлением склонились над чем-то, что лежало около ножки кровати.
  - Уберите это! - заголосила княгиня. Эх, нет, когда она еще училась в Академии, она мне нравилась куда больше. А сейчас она мне так Друсилию напоминает! Оказывается, власть портит не только людей!
  - Киир, что происходит? - поинтересовалась я, мягко отодвинув ятугара в сторону. Ятугар послушно отодвинулся в сторону. Да и не смог бы он не подчиниться, ранхары-маги выше по званию. Хе, вот такая вот высокомерная, ага!
  На полу, прижавшись к резной ножке лежал... котенок. Маленький, мокрый, с трогательной мордочкой, серо-черной шерсткой и белой полоской вдоль спины. Малыш дрожал и смотрел на нас большими зелеными глазками. И вот этого она испугалась?
  - Уберите эту мерзость! - фыркнула Ингра, брезгливо рассматривая бедное животное, - А лучше утопите!
  - Ага, счаз, - хмыкнула я, беря на руки котенка, - Уж лучше я оставлю его себе. Ри, идем. Киир, Олар, возвращайтесь на свои места.
  Хех, если бы можно было убить взглядом, то Ингра уже давно бы это сделала. Даже не оборачиваясь, я явно чувствую, что княгиня едва удерживается, чтобы не швырнуть мне в спину боевой пульсар. Или фаербор на худой конец. Понятна её злость, ей командовать ранхарами не разрешил ни Киртан, ни Совет. А вот у меня такая власть имелась. Не над всеми ранхарами, старшие и маги мне не подчинялись, но вот остальные были обязаны слушаться. И ведь слушались, даже недовольных не было! Хотя я пользовалась властью исключительно по делу, понимая, что это не игрушки.
  Уже в коридоре я столкнулась с Киртаном. А когда проследила за его многозначительным взглядом, вспомнила, во что одета. А точнее, немного раздета. Я изобразила вежливый поклон, чтобы изобразить почтение, да и волосы, которые отросли до колен, чуть прикрыли мое тело. Хоть на что-то моя шевелюра сгодилась!
  - Ваше Величество, - подняла я голову, - С вашей супругой все в порядке, она просто немного испугалась вот это милое существо. Я хочу оставить его себе, разумеется, с вашего позволения.
  - Не вижу причин для отказа, - чуть надменно кивнул Киртан и мягко нас послал, - Вы свободны.
  Сдерживая хохот, я ввалилась в комнату. Следом вбежал Ри и заржал, закрыв дверь:
  - Ой, я не могу! Это ж надо так визжать при виде котенка!
  - И не говори, - хохотнула я, разглядывая прижавшееся ко мне маленькое чудо. Котенок прикрыл глазки, прижался к моему животу всем телом и трогательно мурлыкал. Какая прелесть!
  - Эль, его покормить нужно, - отсмеявшись, заметил дроу.
  - Идем на кухню, - предложила я, осторожно отцепляя лапки малыша от ткани на моем животе, - Мне тоже перекусить не мешает.
  - Ты уверена, что сможешь дойти? Может, я лучше сам схожу? - на всякий случай спросил дроу, но все же достал из шкафа чистую рубашку со шнуровкой на груди.
  - Не рассыплюсь, - махнула я рукой, устраивая котенка на подушке Ри, и строго наказала пушистику, - А ты жди здесь!
  Котенок протестующее мяукнул, но свернулся в клубочек и откровенно зевнул. Похоже, что у меня появился новый питомец.
  
  Шайтанар сейт Хаэл
  
  Узнав после возвращения с верховой прогулки по окрестностям замка, что друг немедленно удаляется на заседание Совета, я заскучал.
  - Сам виноват, - хмыкнул Кирт стоя перед зеркалом и застегивая на себе жилет, - Совет собрали в связи с твоим срочным прибытием, так что теперь развлекайся в одиночестве. Где библиотека ты и сам знаешь, только в закрытую не суйся, там сейчас такое заклинание стоит, что пару дней без резерва ходить будешь, и то если снять охранку удастся. Впрочем, можешь сходить в оружейный зал потренироваться, а можешь и понаблюдать за тренировкой ранхаров.
  - А вот это можно, - заинтересовался я, - Хоть посмотрю, чем они там занимаются.
  - Только давай без трупов, - серьезно посмотрел на меня друг через отражение в зеркале, - А то я тебя знаю, чуть сцепишься с кем-нибудь и все. А у меня ранхаров не так много, талантливых воинов сейчас не найдешь.
  - Понял, понял, - примиряющее поднял я руки, - Постараюсь держать себя в руках. И потом, помниться, что я тебя никогда не подводил?
  - Да, - кивнул ятугар, - Но все же, будь осторожнее.
  - Это ты сейчас о своей Равной волнуешься? - я добавил в голос как можно больше ехидства.
  - Если ты про то, что можешь встретить с Хелли, - усмехнулся князь, - То при вашей встрече это тебе придется волноваться!
  - Ну-ну, - хмыкнул я, поднимаясь с кресла, - Так, где говоришь, они тренируются?
  - Во внутреннем дворе, там у них специальный плац. Но лучше иди на балкон, что в тронном зале, он как раз расположен над парадным входом, - посоветовал Киртан и поправил воротник черной рубашки, - И, кстати, их тренировки вот-вот начнутся. Ах, да, чуть не забыл, твои покои находятся на самом верхнем этаже, вторая дверь справа от моей.
  - Понял, кивнул я и покинул кабинет. Замок ятугаров ничуть не изменился с последнего моего визита, так же как и его обитатели. Тут я имею в виду всех, кроме моего друга. Равная... что за бред?
  Как этот ятугар, имеющий такую власть и такой жизненный опыт втрескался в малолетнюю магичку? Да что в ней может быть особенного? Внешность? Безусловно, Хранители дали девчонке привлекательные эльфийские черты лица, но из-за темных волос она сильно похожа на ненавистных мне лунных эльфов. Была бы она одной из них - убил бы, не задумываясь. Но она красива, не спорю. Кирт сказал, что она сильный некромант? Да насколько? Уверен, что её победа в Турнире вызвана лишь тем, что она носит фамилию Валанди. Она не родная их кровь, а значит, силы Ауста у нее нет. Знания, возможно, но не более того.
  Она молода, а значит, не опытна и безрассудна, что и подтверждается её попыткой в одиночестве достучаться до сознания аронта, который только-только перекинулся в свою вторую ипостась. Что еще? Ах, да, взбалмошна, и наверняка высокомерна. И как бы Киртан не говорил, что она сама стала ранхаром, мне в это не верится, наверняка, это князь постарался для своей протеже. А, следовательно, она наверняка разбалована таким вниманием. Нда, общая картинка описания девчонки вышла не очень.
  Приблизившись к балкону, я в первую очередь кинул на себя заклятие для отвода глаз, а только потом вышел на свежий воздух. Усевшись на широкие перила балкона, я оперся спиной о стену и принялся наблюдать.
  Итого, внизу двадцать шесть ранхаров. Шесть из них маги, но сегодня у них явно не магическая тренировка. Работают парой, один гоняет другого сайшессом, второй же пытается уклониться. Скорость цепи при этом огромная, вон брусчатка в нескольких местах разлетается мелким крошевом от удара стального наконечника. Ого, да девицу Киртана сам Мэрт'тан тренирует! Хана девчонке, целой не уйдет, я хорошо знаю, на что способен этот ятугар, он зверь еще тот. А вот и тот дроу, который аронт...
  Хм, любопытно, по ауре и не скажешь, что он оборотень. Даже экранирующее заклинание незаметно, неужели, Киртан постарался? Да нет, его магией и не пахнет. Так, где же конец плетения? Нет.... Как нет?!?! Должно быть! Магию чувствую, а разобраться, как сквозь нее пройти, не могу! Можно, конечно, и грубо её разрушить, но тогда станет заметно, что аура эльфа не естественна. Нет, пока примитивными методами пользоваться не буду, это ниже моего достоинства. Но все-таки, почему я не могу рассмотреть экран? Раньше же это всегда получалось!
  Поневоле задумавшись, я уставился на девчонку. Лицо сосредоточено, плечи расслаблены, ноги в боевой стойке. От свистящей цепи противника она уворачивается легко, что само по себе удивительно. Склерозом я не страдаю, так что мне не составляет труда припомнить, что сегодня она потеряла много крови, а значит, она довольно слаба на данный момент. Хм, похоже, что мое мнение было ошибочным, и ранхаром она стала самостоятельно. Об этом можно судить по её экономным движениям, скорости реакции, характерным движениям тела. Она явна прошла обучение, да и еще где-то обучалась боевым искусствам. Чтобы выяснить каким, мне нужно, чтобы она взяла в руки меч.
  Когда в бок девчонки воткнулся наконечник цепи, похожий на нераскрытый бутон, я усмехнулся. Долго продержалась. Но видимо, на этом тренировка будет окончена для одной особы. Ранхар рванул цепь на себя, раздался хруст, а окровавленный наконечник зазвенел по брусчатке. Я блаженно вздохнул. Однако её кровь приятно будоражит мою магию, от такой подпитки я бы не отказался. Что, она даже не пискнула? Поморщилась, да, но даже рану зажимать не стала. Её напарник кивнул, убирая свой сайшесс. Похоже, пришла очередь Валанди. Угу, а гоняет она ранхара вполне профессионально, даже я бы к ней не смог подойти приблизительно в течение двух минут. Да уж, можно считать, что это комплемент для девчонки. Кстати, почему её настоящее имя под запретом? Князь так и не признался, но сказал, что так нужно. Пришлось заткнуть свое любопытство, но я все-таки решил узнать об этом позже и самостоятельно.
  Тренировка закончилась. Я прислушался к болтовне человечки, которая спокойно сматывала свою цепь, совершенно не обращая внимания на рану. Не понял.... А где жалобные стоны, где крики, призыв на помощь, картинный плач и угрозы пожаловаться князю? Неужели, я опять ошибся?
  Я решил проследить за девчонкой и за эльфом.
  Кстати, нужно не забыть попросить Киртана приставить ко мне ту смуглую ятугаршу, раз уж та она не любит демонов. Пункт первый в моем списке (возможно ли скрыться от ранхара) выполнен, теперь настал черед пункта второго (возможно ли соблазнить ранхара). Ну, любопытный я от природы, только вслух ни за что не признаюсь. Хотя, Кирт об этом знает.
  Держаться за ними на расстоянии двадцати шагов и оставаться незамеченным не составило труда. Ходить беззвучно я еще в детстве научился, заклинание для отвода глаз я так и не снял, а по запаху аронт бы меня не учуял, его сильно перебивает запах крови. Слишком приятный запах, у меня даже когти появились. Жаль, что этой крови мне отведать не удастся.
  Удивительно, но девчонка совершенно спокойно дошла до своей комнаты... на пару с дроу. Либо, он всего лишь идет её помогать, либо он живет с ней в одной комнате. Интересная пара. Оу.... Бронзовый коридор! Так эта девчонка живет напротив покоев Киртана! И совсем рядом с моими. Тем лучше для меня, теперь я смогу за ней понаблюдать. Нет, мне, правда, интересно, что в этой девчонке заставило Киртана признать ней Равную. Протянув от её двери тонкую нить в свои покои, я как мог замаскировал её. Да уж, перестарался, теперь и Кирт ничего не заметит. Хотя, тем лучше. Нет, я его определенно не понимаю.
  Не прошло и полчаса, как из соседней комнаты раздался дикий визг. Да такой, что я бокал с вином чуть не выронил из рук. Поставив едва не пострадавшую посуду на столик, я вышел в коридор, и едва успел заметить, как в открытую дверь, ведущую в комнату друга, скользнули две тени.
  Оперевшись на стену около своей двери, я решил подождать. Ожидание оказалось недолгим, спустя пару минут из комнаты вышла Валанди. Ох, так у нее длинные волосы? А зачем она прятала такую красоту под плащом? Тут я признаюсь, волосы человечки, укрывающие её мягким покрывалом с головы до колен, притягивали взгляд глубоким цветом воронова крыла, и они даже на вид казались изумительно мягкими и гладкими. На девчонке практически ничего не было одето, видимо, крик Княгини застал ей врасплох, а судя по внешнему виду человечки, дроу только-только успел наложить повязку на ее тело. Грудь перетянута, что мешает понять, а есть ли она у нее вообще? Но вот в том, что ей не чужда физическая нагрузка, я убедился окончательно, разглядев хорошо развитые мышцы. Изящная, стройная, миниатюрная. Не удивительно, что взгляд моего друга, который только что подошел, вмиг загорелся желанием. Нет, мне тоже нравятся брюнетки, но высокие и с округлыми формами. Нnbsp;- Да, - кивнул ятугар, - Но все же, будь осторожнее.
ет, нижние округлости у Равной Киртана притягивали взгляд, и даже меня взволновали.
  И вот этого хватило, чтобы охмурить самого великого Князя, о котором ходят легенды? Нет, я определенно не понимаю. И это меня бесит.
  Не успело представление закончиться, как шевельнулась сигнальная нить. Угу, и куда же направились эти двое? Да девчонка должна была упасть еще в коридоре, когда вылетела 'спасать' княгиню от котенка! Или это какое-то заклинание, или... я ничего не понимаю. Да не могут люди, пускай даже в них кровь эльфов и ятугаров, так себя держать. Да она на ногах стоять вообще не должна! А она даже не морщиться.
  - Ри, твою мать! - раздалось сердитое шипение из коридора, причем шипела явно девица, - Дверью не хлопай! Я понимаю, Кирт сейчас занят выяснением отношений с супругой, но все же! Услышит, вот объясняй потом, куда мы поперлись на ночь глядя.
  Кхм, логично, на дворе уже почти ночь. И чего этим двоим, не спится? И куда это они направились? Я тенью шмыгнул следом.
  - Каким ходом пойдем? - шепотом поинтересовался дроу, неслышно передвигаясь по коридору впереди девчонки, которая, кстати, уже успела натянуть рубашку.
  - Давай через тот, что в портретной галерее, - прошептала магичка, так же бесшумно передвигаясь. Я неслышно шел следом. Интересно, они что, все потайные ходы уже успели изучить? Насколько я знаю, существую ходы, предназначенные для ранхаров, а вот есть такие, о которых только Кирт и знает. Ну, и я еще.
  Портретная галерея... Значит, эти двое на кухню отправились. Включаем логику. Ответ пришел сразу: за молоком для котенка. Беспечная девчонка, как я и предполагал. С таким ранением шляться по замку только ей в голову и взбредет. Как я понял, она не пользуется услугами слуг и служанок. У нее что, эльф предназначен на эту роль? Вполне возможно, он очень молод еще, и легко мог пойти на поводу. Тем более, раз он её ученик.
  Добравшись до потайного хода, располагавшегося в нише между двумя портретами, дроу принялся разыскивать нужный кирпичик, а девушка устало облокотилась на стену.
  - Эль, ты идешь? - спросил дроу, отыскав-таки нужный камень.
  - Секунду, Ри, - попросила девчонка, хватаясь за стену. По её лицу стекал пот, даже в тусклом свете факелов было видно, как она побледнела. Последствия от ран, полученных за день, на лицо. Если она и сейчас будет делать вид, что ничего не происходит, значит, она слишком гордая. Плохое качество, когда речь идет о собственном здоровье. Это для меня такие раны пустяки, я бы на ее месте еще мог так повыпендриваться.
  - Плохо, да? - спохватился эльф, нахмурив породистое лицо. Аристократ, не иначе. И как он оказался в компании этой девчонки? Насколько я помню, в Эллидаре она была вместе с иритари.
  - Хреновастенько, - выдохнула девчонка, прижав руку к боку, как раз к тому, куда ей пару часов назад угодил наконечник цепи. Наверняка у нее сломано пара ребер.
  - Может, я сам схожу? - спросил дроу. Умная мысль.
  - Нет, Ри, - покачала головой человечка, - Ты и так слишком много для меня делаешь. Ты ж не слуга, чтобы потакать моим капризам. И, в конце концов, это же я притащила котенка к нам в комнату.
  Так, с причиной ночного посещения кухни я угадал. А вот с её упрямством - частично. Как и все ранхары, она не показывает вида, что что-то может помешать ее работе. А раз она показывает свои слабости кому-то, значит, она не так упряма, как я думал. На счет дроу тоже все предельно ясно, она считает его другом. Да уж, не будь я демоном, который многое на свете повидал, мне бы столько времени явно не хватило, чтобы разгадать часть этой загадки, носящей имя Хеллианы Валанди.
  Глупая, глупая человечка. Ранхарам нельзя иметь друзей. Да и вообще, дружба это роскошь, которая требует большую цену. У меня нет друзей, и никогда не будет. По той простой причине, что я никому не доверяю. Ну, пятитысячилетний ятугар исключение, конечно. Для нас с ним уже не существует ничего такого, из-за чего можно было бы предать, мы прожили слишком долго.
  Дождавшись, пока эти двое скроются в потайном коридоре, я вернулся к себе в комнату, привычно избегая патрули. Любопытная девица. И не совсем та, что кажется на первый взгляд. Нужно изучить ее как можно тщательнее, хотя бы для того, чтобы понять, что в ней привлекло моего друга. Завтра официальный обед, посмотрим, какой она себя покажет на этот раз.
  Похоже, что время в Динтанаре я проведу более насыщено, чем планировал. И это меня радует.
  
  
  Глава 11
  
  Хеллиана
  На утреннюю тренировку я все-таки поперлась. Правда встала с большим трудом, да и на плацу передвигалась еле-еле, но все же кое-как отмучилась. Благо, мы сегодня хоть сайшесс не трогали, а только метательными шариками занимались, а то бы я потом точно уже ни на какой прием не пошла.
  Быстро приняв ванну, я сменила повязку и освободила место Ри, изнывающего под дверью. Конечно, будь ты хоть восемь раз эльфом, но запах пота все равно сам собой не выветрится. Отчистив магией одежду, я убрала ее в шкаф, и взамен достала форму, которая предназначалась для официальных визитов. Нам с Ри сегодня предстояло отправиться по делу в город, только что, на тренировке об этом сообщил Наставник, он же Глава внутренней разведки, он же старший маг.
  Интересно, на прием успею? Хоть бы нет, знакомиться с демоном нет ни малейшего желания! Да еще и изображать из себя благовоспитанную даму. Нет, воспитания у меня хватает, вот только кто сказал, что оно во благо?
  - Так что там с заданием? - поинтересовался Ри, выходя из ванны и вытирая волосы полотенцем. На дроу красовались только кожаные штаны.
  Правильно, тренироваться мы начинаем только на рассвете, а в это время ой, как холодно! Зато на полуденной жаре в таких штанишках особо не побегаешь, и поэтому ранхарам разрешалось одевать днем простые, тканевые. Я же носилась по дворцу в лосинах с начесом, или же в красных бриджах из тонкой ткани, все зависело от времени суток. Блузок касалось то же самое. Днем тонкая, кружевная, а вечером из плотной ткани, но все равно темно-красного цвета. Неизменной оставалась только накидка. Кожаная, черная с красной отделкой, с высоким воротником и длинными разрезами. Вот такая вот форма у ранхаров-магов. Кстати, Ри не стал магом в отряде, он не прошел испытания. Все же, он только совсем недавно начал пользоваться магией, и еще многого не знал. Сейчас знания Ри были примерно на таком уровне, как у меня на первом курсе Академии. То есть многим больше, чем необходимый минимум для поступления.
  - Нужно съездить к ростовщику, - принялась я рассказывать, пока дроу переодевался в свою черную форму, - Кто-то стабильно навешивает на его дом проклятие. Он уже несколько раз обращался к Гильдии магов, но те с каждым разом заламывают все большую цену. Уже дошло до двадцати золотых, представляешь?
  - Ого, - присвистнул Ри, затягивая шнуровку на черной рубашке, - Столько стоит приличный конь, и это моя зарплата за месяц!
  Да деньги не малые. Хе, про то, что я получаю двадцать пять, я, пожалуй, промолчу. Я же маг, мне положен такой оклад! Не стоит лишний раз напоминать об этом Ри. Хотя, он и не слишком расстроился, как правило, ранхаров на задание отправляют по двое: воин и маг, так что всегда шатаемся по замку вдвоем.
  - Вот и я о том же, - согласилась я с ним, - В конце концов, проценты от прибыли ростовщика идут в казну, он об этом вспомнил и напросился на аудиенцию к князю. Кирт пообещал отправить магов, а Фирэт отправил нас. Суть ясна?
  - Без вопросов, - весело ответил Ри, с громким стуком закрывая дверцы гардероба, - Как твои ребра?
  - Жить буду! - обнадежила я его, рассматривая маленькое чудо, клубочком свернувшееся на моем животе. Пока я сидела в кресле, ждала Ри и объясняла ему задание, котенок забрался на кресло, цепляясь коготками за обивку, и удобно свернулся клубочком прямо на сломанных ребрах. Он почти ничего не весил, и от него шло приятное тепло, так что, этого малютку я решила не скидывать со своего немного покалеченного тела. Кстати, таким же образом малыш проспал всю ночь, налакавшись перед этим молока, которое мы притащили-таки с кухни. Правда, я по дороге раз пять чуть в обморок не хлопнулась, но это так, мелочь! Чего только не сделаешь ради такого милого существа. Ага, а где еще два моих милых существа шляются? Тут имеется в виду Химо и Рикс. Нет, Рикса я пару дней назад отправила в Динтанарские горы за очень нужной мне травкой, а вот Химо...
  Он так и не вернулся. Уже давно миновал обговоренный срок, а тарантула как не было, так и нет. Я связывалась с Сатией, магичка ответила, что отправила тарантула в Эллидар со знакомым караванщиком. Но, ни караванщик, ни Химо до Эллидара не дошли. Они просто пропали. Собственно, как и весь караван. Где теперь мой тарантул, не знает никто. Я пыталась отыскать Химо магическими способами, но толку это не принесло. Рикса на поиски я не отправляла, я боюсь потерять и его.
  - Идем? - отвлек меня от грустных мыслей Ри.
  - Ага, - поднявшись с кресла, я аккуратно устроила на нем котенка, явно недовольного расставанием с такой большой грелкой и, захватив сайшесс, вышла в коридор. Так-с... Киртан еще явно дрыхнет, так как ранхары около двери присутствуют. Хотя, ятугар мог передвигаться по замку вообще без охраны. О, у еще одной двери, что неподалеку, тоже два ранхара! Так вот куда поселили принца Шайтанара...
  Не могу сказать, что рада такому соседству! Хм, бедная Тень... Все же ей досталась охрана демона. И ведь сейчас даже не подойдешь к ней, не посочувствуешь, по уставу не положено. Ладно, потом с ней поговорю.
  - Привет, мой хороший! - повисла я на шее своего жеребца, как только мы оказались в конюшне. Сумрак встретил меня ласковым фырканьем и легонько ткнулся мордой мне в плечо. Я без малейшего зазрения совести скормила пегасу все три морковки, которые захватила с кухни по дороге сюда. Ри, пока я общалась с пегасом, уже успел подлизаться куском сахара к своему коню, стоявшему в деннике неподалеку, и даже вывел его на развязку. Я лишь открыла дверцу денника, умный пегас сам стал напротив смолянисто-черного жеребца дроу, примерно шагах в десяти. В недоуздке моя зверушка не нуждалась, он прекрасно понимает, что я от него хочу.
  Я поплелась за вальтрапом, потником и уздечкой. Будь моя моля, ездила бы вообще без упряжи, благо Эльтар, признавший меня хозяйкой, без слов понимает, чего я хочу, и двигается так, как мне нужно в данный момент. Но, увы, мы по заданию в город едем, а если я буду сидеть на жеребце без седла, то это будет привлекать слишком много внимания. Хотя, уже сам факт того, что мы в форме ранхаров уже вызовет не малый переполох среди мирного (а иногда и не очень) населения. И тут устав, чтоб его составителю неуютно было! Хе, надеюсь, Киртан сейчас нервно не икает!
  Дорога не заняла много времени, полчаса и мы уже въехали в город. Динтанар, столица страны ятугаров. В отличие от Эллидара, в этой стране улицы намного шире, так же как и здания массивнее. Город явно строился с учетом второй ипостаси живущих здесь ятугаров. Кстати, тоже касалось и замка, в нем коридоры лестницы и переходы бросались в глаза своей шириной, вещи массивностью, а потолки высотой. Преобладали, естественно, темные цвета, но убранство замка все равно приятно радовало глаз, и поражала своей красотой, хотя здесь и не было той легкости, тонкости и изящности деталей, которые я видела у лунных эльфов. Да и не горю желанием увидеть еще раз.
  Столица жила своей жизнью. Даже не смотря на сильную жару, характерную для этой местности, народу на просторных улицах было многовато. Естественно, по столице не передвигались огромные черные львы, как когда-то предположил Ри, чем вызвал мой истерический смех. Нет, здесь совсем все, как у людей. Каменные дороги, дома, построенные вплотную друг к другу, колодцы на каждом перекрестке, многочисленные лавки и Гильдии... Вот только большая часть населения это ятугары, их легко можно отличить по характерным для этой расы чуть узковатым глазам. Так же столицу населяют дроу, намного реже встречались люди, еще реже - гномы. И кстати, одежда здесь тоже существенно различалась от той, к которой я привыкла. Рубашки, куртки и блузы изготавливаются здесь либо из легкой и тонкой ткани, либо из очень толстой и теплой. Промежуточной одежды нет. То же самое касается и штанов. Вообще, до Динтанара еще много лет назад докатилась эльфийская мода на кожаные штаны, но, увы, здесь их можно одевать только ближе к вечеру.
  - Ри, - тихо обратилась я к эльфу, подъехав вплотную к его жеребцу, - А куда это все спешат?
  - Не знаю, - пожал плечами дроу, разглядывая людской поток, который весьма целенаправленно и с немалой скоростью двигался к центральной площади, - Похоже, что там что-то происходит!
  - Вот хрдыр! - тихо выругалась я. Интересно, что так взволновало жителей? Ни о каком событии мы не слышали, а спрашивать у прохожих - верх идиотизма. Какие же из нас ранхары, если мы не знаем, что происходит в трех лигах от замка?
  Плохие из нас ранхры, ибо мы не упыря не знаем....
  - Эль, посмотрим, что там? - поинтересовался Ри, лениво разглядывая толпу и сохраняя на лице маску абсолютной отчужденности. Впрочем, харя кирпичом была и у меня. Дескать, у нас все под контролем, не волнуйтесь, ятугары дорогие, доблестные ранхары стоят на защите вашей родины!
  Я чуть кивнула и уверенно тронула пятками Эльтара. Громогласно заржав, от чего идущие мимо люди шарахнулись, пегас уверенно пошел вперед, горделиво изогнув шею. Народ поспешил посторониться, даже недовольных не оказалось. В двух шагах от центральной площади мы спешились и привязали лошадей у ближайшей лавки. Тронуть их никто не посмеет, на упряжи есть опознавательные знаки ранхаров.
  - Эль, да тут, похоже, кого-то казнить собираются! - заметил Ри, разглядев поверх голов собравшийся толпы высокий, грубо сколоченный помост с плахой-пеньком на нем. Так же присутствовал и палач, и внушительный топор у него на плече.
  - Я не слышала ни о чем подобном! - нахмурилась я, - Ты же знаешь, для того, чтобы кого-то казнить, нужен официальный приказ от князя!
  - Эй, малыш, - дроу тем временем ухватил за шкирку пробегающего мимо нас парнишку лет десяти и многозначительно так улыбнулся, - Что здесь происходит?
  - Так казнь же! - хлопнул глазами малец, явно удивившись нашей неосведомленностью.
  - Чья? - настойчиво поинтересовался дроу, улыбнувшись так, чтобы клыки стало отчетливо видно. Парнишка явно впечатлился и залепетал:
  - Так леди Битиры! Через пять минут начнется! Говорят, что она чем-то не угодила самой княжне!
  - Эль? - чуть повернулся ко мне Ри, продолжая держать мальчишку.
  - Ты сказал леди? - спросила я, присаживаясь на корточки перед мальцом, так чтобы мое лицо было на уровне его. Мальчишка кивнул, отчего его темно-каштановые волосы сразу же закрыли половину лица.
  - С каких пор высокородных казнят на городской площади? - нахмурилась я.
  - Я вот тоже этого не понял, - поддержал меня дроу и отпустил маленького ятугара. Малец тут же живенько затерялся в людской толпе, - Останемся и посмотрим?
  Я лишь кивнула. Ох, не нравится мне все это! А как мне не понравилось, когда на помост выволокли леди Битиру, самую популярную портниху столицы! Выглядела женщина плохо, словно несколько дней в камере сидела. Платье грязное и порванное, некогда аккуратная и пышная коса растрепана, руки поцарапаны, да еще и синяк на пол лица. Да на нее еще и кандалы нацепили, словно она особо опасная преступница! И это при том, что женщина телосложением всего лишь чуть плотнее меня.
  - Эль! - шепнул мне на ухо Ри, который внимательно выслушал объявление глашатая, пока я пыталась взять себя в руки, чтобы не разнести к упырям всю площадь, - Он сказал, что она обвиняется в оскорблении лица правящей династии, в неповиновении княжеской семье, и возможном участии в заговоре!
  - Да что за бред? - уставилась я на помост, на котором бедную женщину уже подвели к плахе. Ятугарша была бледна, но не слезинки не проронила, вот это храбрость!
  - Я тоже не понял, но надо что-то делать! - шепнул Ри и, дождавшись моего утвердительного кивка, крикнул на всю площадь, - По какому праву вы осуществляете казнь аристократки на городской площади?
  Ох, как крикнул! Хорошо так, громко и властно, люди впечатлились, а двое стражников на помосте так вообще замерли как памятники самим себе.
  - Кто смеет задавать такие вопросы? - вякнул глашатай. Так-с, нужно будет узнать, что это за птица говорун!
  - Ранхары Его Величества, - холодным голосом ответил Ри, быстрым шагам направляясь к помосту. Если ранее люди, увлеченные происходящим на помосте, совершенно не обращали на нас внимания, то теперь нашу форму заметили, и поспешно начали расступаться в стороны, образуя что-то вроде живого коридора. Я направилась к помосту вслед за Ри под негромкий шепот столпившихся вокруг людей.
  - Я повторяю вопрос, - легко вспрыгнув на помост, я обратилась к глашатаю, пока Ри, небрежным жестом отпустив стражу, магией открыл кандалы и, отбросив их в сторону, помог женщине подняться.
  - Казнь осуществляется по личному приказу княгини Эренрих, - заметно побледнев, произнес глашатай, пытаясь незаметно отступить назад. Хе, если по личному приказу, тогда понятно, почему он так испугался. Княгиня не имеет права отдавать такие приказы! Вот.... Так, ладно, я лиц правящей династии не оскорбляю... Нет, ну, бывает иногда, когда сама себя матерю, но это не в счет!
  - Приказ, - надменно изогнув бровь, я протянула ладонь и тут же получила желаемый свиток, - Сопроводите эту женщину домой. И пускай она находится там до выяснения всех обстоятельств. Как только я разберусь с этим делом, все получат необходимые указания. Все свободны.
  - Могу я спросить ваше имя? - неожиданно пискнул глашатай, по-другому этот звук не назовешь, - Чтобы мне знать, кто помешал воле нашей княгини.
  Да чтоб тебя! Вот не сидится ему спокойно, хотя и так уже огреб неприятностей на свою пятую точку! Костлявую и некрасивую пятую точку, надо сказать.
  - Эллитара Эренрих, - усмехнулась я, глядя в напуганные глаза ятугара, - Еще вопросы будут?
  - Нет, - замотал он головой, продолжив испуганно пятиться к краю помоста. Эх, хоть бы свалился, что ли!
  - Ты, ты и ты, - ткнула я пальцами в стражников и глашатая, - Через два часа я вернусь на это же самое место, и чтобы в моих руках был подробный отчет о том, что, как и почему здесь произошло. Не будет - пеняйте на себя.
  Изобразив зверское лицо, чтобы у них не осталось не малейших сомнений в серьезности моих слов, я спрыгнула с помоста и направилась к лошадям. Люди недовольно ворча, начали расходиться, но все же продолжали по дороге с удивлением на меня коситься. Ага, я же им развлечение испортила!
  Ну, Ингра, ну стервь.... Не смотря, на то, что она княгиня, у нее нет такой власти, смертный приговор может вынести и подписать лишь Киртан, ну или Совет на крайний случай. В данном случае варианта два. Либо княгиня сперла гербовую бумагу и печать в кабинете Кирта и сама накатала приказ, либо незаметно подсунула его на подпись. Но зная Киртана, я ни за что не поверю, что он подписал бумаги и поставил печать не глядя на содержание свитка. Хм, глашатай сказал, что по личному приказу княгини...
  - Эль, - рядом со мной нарисовался Ри, который видимо уже отвел портниху домой, - Я вот что подумал, похоже, что княгиня подкупила этих стражников и глашатая! Все глашатаи и стражи столицы знают, что такие приказы отдает только князь!
  - Ты прямо читаешь мои мысли, - хмыкнула я, отвязывая Сумрака, - Что сказала леди Битира?
  - Что не смогла уложиться в срок при пошиве платья для Её Величества, хотя и предупреждала её заранее, что сроки, поставленные ей, совершенно нереальны.
  - И всего-то? - округлила я глаза, - Нет, слушай, эта ятугарша совершенно съехала с катушек! Её капризы, уже ни в какие ворота не лезут!
  - Не то слово, - кивнул Ри, легко взбираясь на своего конягу, - Боюсь, что в этот раз она перешла все границы!
  - Чувствую, что в этот раз Киртан все-таки отправит её в монастырь! - не удержалась я от злорадства, взбираясь на своего пегаса, - Ладно, это не нам решать. Поехали, а то я не успею на это дурацкий прием!
  Как в воду смотрела! Или же во мне дар Предвидения проснулся... хотя нет, дриад у меня в роду точно не было! Вообщем, не суть, кто там завалялся в моих предках (а заодно и в гробу перевернулся, с такой-то родственницей как я), но на прием, а точнее на обед, я опоздала. Примерно на полчаса, что совершенно не допускалось этикетом. Впрочем, еще пять минут, и на него вообще можно будет не идти, ибо приходить за четверть часа до его окончания это вообще, верх неприличия! А я же все-таки Младшая княжна, хе-хе!
  Так что, времени на переодевание абсолютно не было, пришлось бегом преодолевать расстояние от конюшни до малой столовой. Хорошо хоть Ри пообещал о лошадях позаботиться. Остановившись за углом, я отдышалась, заклинанием почистила одежду, убрала запах лошадиного (а заодно и своего собственного) пота, пригладила волосы, нацепила маску скуки и равнодушия, и вышла из-за угла. Ранхары, стоящие по обе стороны двустворчатых дверей, ведущих в малую столовую, молчаливо склонили головы. Я кивнула в ответ и небрежно распахнула двери. Ранхары не лакеи, они - элитная охрана.
  Так-с, что тут у нас? Три ятугара из совета, несколько придворных щеголей, пять фрейлин, князь и княгиня, и демон. Весь состав сидит за овальным столом, поглощая завтрак и ведя светскую беседу. Бррр....
  - Прощу прощение за задержку, - мило улыбнулась я, приближаясь к своему месту по правую руку от князя. По левую сидела Ингра, типа ближе к сердцу и все такое... Бред, да?
  'Традиции!' - поправил меня мысленно Таш.
  'Вот я и говорю, бред!' - хмыкнула я, но тут же похолодела, разглядев, КТО сидит справа от моего места. Но это мне не помешало красивым жестом руки попросить придворных садиться (они согласно этикету повскакивали со своих мест, как только я вошла, ибо неприлично сидеть в присутствии дамы, пока она стоит), и плавным шагом дойти до своего места.
  - Ваше Величество, - вежливо поклонилась я, подчеркивая своими словами, что я сейчас обращаюсь к нему как к дяде. Ранхары обращаются к нему 'Мой Князь', - Прошу прощения, что заставила вас ждать. У меня были неотложные дела, требующие моего срочного вмешательства, и я не ожидала, что они займут так много времени.
  - Присаживайся, Эль, - улыбнулся Киртан. Демон, сидевший рядом со мной, грациозно поднялся и с обольстительной улыбкой отодвинул мой стул, причем сделал он это так, будто тяжеленная мебель вообще ничего не весит! Нарисовав вежливую улыбку, я кивком поблагодарила его и изящно опустилась на свое место. Тьфу, ненавижу следить за каждым своим движением! Сейчас еще придется нарочисто плавно двигать руками, чтобы показать идеальные манеры и знание этикета. Ненавижу высший свет! Киртан может хоть пять раз называться князем, но суть от этого не меняется. Замок, власть, законы, этикет, все тоже, как и обычных королей. Киртан тот же король, только вот обзывают его несколько по-другому.
  - Эль, позволь тебе представить моего друга и нашего гостя. Это лорд Шайтанар сейт Хаэл, кронпринц Сайтаншера. Танар, знакомься, это моя племянница Эллитара, Младшая княжна Эренрих, наследница Динтанара.
  Чистая правда, между прочим. Если Ингра не родит наследника, а Кирта по какой-то причине не станет, то власть над страной ятугаров переходит ко мне, по праву кровного родства. То, что это родство СИЛЬНО дальнее, никого не волновало, когда составлялись все документы. И даже Совет. Да уж, эти надменные хари впервые, по словам Кирта, выразили единодушное согласие с князем. Сошлись на почве недоверия к Ингре. И ведь правильно сделали, княгиня до сих пор никому доверия не внушает! Как мне кажется, если бы не её обещание, данное мне в Айтраске, княгиня меня бы уже давно прибила по-тихому.
  А демон тем временем ловко сграбастал мою конечность и на миг прижался губами к тыльной стороне ладони:
  - Очень рад знакомству, леди Эль.
  Бархатистый, манящий голос пробрал до самых костей, но вот только никакого удовольствия мне это не принесло, а наоборот, мне срочно захотелось смыться на дальнюю границу Динтанара и проторчать там недельки три, только чтобы не видеть это лицо! Лицо из прошлого...
  - Лишь спустя три года я узнала ваше имя, - как можно мягче улыбнулась я, освободив руку из прохладных ладоней демона, - Неожиданная встреча, лорд Шайтанар.
  Да что б тебе всю ночь провести в обнимку с волкодлаком! Он же знает мою настоящую фамилию!
  'Хелли, ты чего там как на иголках? Мне даже щит пробило и я... Ого! Знакомое лицо!' - мысленно воскликнул Таш, как раз в тот момент, когда я позволила своему взгляду скользнуть по лицу демона, того самого, которого мы с Лин 'спасали' в Эллидаре во время патрулирования Северного квартала.
  Значит, кронпринц демонов... И чего он тогда забыл в Мертвом переулке? Решил осмотреть местные достопримечательности? Бред!
  - Вы виделись раньше? - как-то подозрительно спросила Ингра, сидевшая напротив меня. Ну, вот обязательно её нужно влезть! Она что, пытается поставить меня в неловкое положение?
  - Мы встречались в Эллидаре, - спокойно ответил демон, чуть повернувшись к княгине, - Я был там проездом, по делам отца. Правда я не знал, кем является адептка Академии, которую я встретил той ночью.
  - Так же как и я не знала, кого спасала в Мертвом переулке, - предельно вежливо улыбнулась я. Ага, камни завуалировали по самое не могу, в огороды друг другу зашвырнули, теперь будем смотреть, что дальше будет.
  'Хелли, опять играешь в светские игры?'
  'А вот не нужно было ему так двусмысленно говорить о нашей встрече! Что могут люди подумать? Мне-то, конечно, чхать, но вот только я не хочу доставлять фрейлинам Ингры удовольствие потешить себя новыми сплетнями обо мне!' - мысленно ответила я, принимаясь за вкушение аппетитного жаркого из кролика, поданного слугой. Именно за вкушение, я все-таки на официальном обеде!
  - И что это значит? Как прошла ваша ночная встреча? - с самым невинным видом поинтересовалась Ингра, аккуратно промокнув уголки губ кружевной салфеткой. Фи, княгиня, что за намеки? Нет, этот демон красив, конечно, но я же не девица легкого поведения! Я все-таки Младшая княжна и все такое...
  Кстати, цвет волос демона оказался не темным, как мне показалось тогда в Эллидаре, а цвета закаленной стали. Красивый цвет, да вообще, его внешность притягивает взгляд. Мягкий овал лица, красивый излом бровей, чувственные губы и... взгляд хищника. Я же говорила, что он не так прост, как кажется!
  'А что в нем не так?' - удивленно спросил Таш, который, похоже, пропустил наше знакомство с эрханом. Я, не задумываясь, мысленно произнесла имя демон. Полуэльф, явно находясь в шоковом состоянии, выдал фразу, из которой цензурными были только знаки препинания, на счет предлогов я не уверена.
  - В Эллидаре я попал в неприятную ситуацию, из которой меня и выручила леди Хеллиана, - спокойно пояснил демон, видя что я даже не собираюсь восстанавливать его репутацию, подмоченную моими намеками, - Она работала тогда в Магическом Патруле, насколько мне известно.
  - Работала? - возмущенно ахнула одна из фрейлин Ингры, - Это же моветон!
  - Отнюдь, - улыбнулась я, засовывая поглубже дикое желание послать дамочку по одному известному адресу, - В то время, при моем возрасте и моих магических способностях для меня была честь работать в Магическом Патруле крупнейшего человеческого государства. И эту честь я заслужила сама.
  - То есть, - тут же влезла еще одна фрейлина с презрительным выражением лица, - Вы били никудышной магичкой?
  - Я была одной из лучших учениц Академии, - спокойным тоном произнесла я, отпив глоток вина, - На кафедре Некромантии и среди тех, кто владел Огненной стихией. Я и мой квадриум экстерном закончили первые два года обучения.
  - А кто входил в ваш квадриум? - это уже демон проявил интерес к беседе. Ага, беседа, как же! Скорее сборище акул, которые пытаются сожрать одну маленькую меня. Хе, вот только они не учли, что я не килька мелкая! И сейчас кому-то крепко достанется...
  - Увы, об этом я не могу сообщить, это запрещено правилами Академии, - мило оскалилась я, - И я не могу нарушить это правило в угоду вашему мимолетному интересу. Надеюсь, вы сможете это понять и строго меня не осудите за то, что я не смогла удовлетворить ваше любопытство.
  - Лорд Шайтанар, - княгиня резко сменила тему, видя, что я начала открыто намекать на бестолковость одной особы, - С какой целью вы прибыли к нам, в Динтанар?
  - Прошу прощения княгиня, но я прибыл с посольством, так что ответить на ваш вопрос я смогу только по прибытии всей делегации, - предельно вежливо ответил демон, пригубив вино из хрустального бокала. Его непосредственная близость начала потихоньку меня раздражать, да еще и ребра некстати заныли.
  - Но может, вы все же приоткроете эту тайну? - кокетливо захлопала ресницами Ингра, глядя на совершенно спокойного, и даже несколько апатичного демона.
  - Увы, княгиня, если лорд Шайтанар расскажет вам цель своего визита, то это будет прямым нарушением межрасового политического этикета, - сладким голоском пропела я и повернулась к Киртану, который следил за разговором с ехидной улыбкой на лице, - Ваше Величество, что-то вы давно не присоединялись к тренировкам ранхаров. Не случилось ли чего?
  - Нет, Эль, - улыбнулся черноглазый князь, не обращая ни малейшего внимания на собственную супругу, тихо булькающую от гнева, - Просто у меня слишком много дел. Но думаю, Шайтанар с удовольствием к вам присоединиться. Не так ли, мой друг? Как ты смотришь на поединок с ранхарами-магами?
  - С удовольствием, - усмехнулся демон, - Когда?
  - Сегодня, на закате, - проинформировала я его и повернулась обратно к Киртану, - Ваше Величество, вы не возражаете, если я вас покину? У меня еще остались неотложные дела.
  - Ступай, - отпустил меня князь.
  - Разрешите вас проводить, леди Хеллиана, - вслед за мной поднялся и демон. Ой, а чего он такой высокий? Я ему до плеча едва достаю!
  - Хелли, ты же не откажешь нашему гостю? - тут же влез Киртан.
  - Как можно, - вежливо возмутилась я, принимая предложенную не руку, довольно прохладную и сильную на ощупь. Кирт, зараза, вот он же не мог не заметить, что этот демон меня раздражает! А точнее, боюсь я его, но загоняю страх настолько глубоко, что раздражение от того, какие чувства у меня вызывает этот демон, постоянно всплывает на поверхность.
  - Я бы хотел извиниться, - неожиданно произнес демон, когда мы вышли из столовой, - За ту нашу встречу. Вы тогда так глупо рисковали собой из-за меня. Если бы я знал, кем вы являетесь на самом деле...
  - Чтобы это изменило? - пожала я плечами, - Да и потом, я тогда не являлась той, кем являюсь сейчас.
  - Да? - насмешливо приподнял бровь эрхан, - Такое заявление, по крайней мере, не обычно. Но как я понял во время обеда, вам не слишком хочется распространяться на эту тему, поэтому я оставлю свои вопросы при себе.
  Вай, у этого демона есть чувство такта? Откуда? Я думала, что наследному принцу Сайтаншесса такое слово не знакомо! И кстати, быстро он понял, что я не хочу разговаривать об Академии. А я не то, что разговаривать, я вспоминать об этом не хочу.
  - Вы так любезны, - мило ответила я, пытаясь не выругаться. Как мне надоели все эти манерные речи, просто жуть! Нет, я так болтать могу несколько часов подряд, но вот кто сказал, что мне это нравится? Скорее, наоборот, меня от таких речей подташнивает!
  - Мне это не составляет труда, - блеснул глазами эрхан, - К тому же, я вам благодарен за то, что вы избавили меня от вопросов княгини.
  - Не стоит, - покачала я головой, одновременно пытаясь сообразить, зачем этот демон пошел меня провожать. Увидел в Эллидаре меня, приметил как свою игрушку, а теперь решил завершить начатое?
  - Вот мы и пришли, - демон остановился аккурат около моей двери. Так, а откуда эта харя симпатишная знает, где я живу?
  - Благодарю вас за вашу компанию, - поблагодарила я демона, - Я была рада нашему знакомству.
  - А уж как я рад, - обольстительно улыбнулся демон и без спроса сграбастал мою лапку. Его губы задержались на моей коже немногим дольше, чем того требовал этикет. От этих прикосновения меня прошиб холодный пот, а ноги словно приросли к месту. Но когда демон вновь посмотрел мне в глаза, я лишь безмятежно улыбнулась, мягко высвободила свою руку и попрощалась:
  - До скорой встречи, лорд Шайтанар.
  И только оказавшись в своей комнате, я облокотилась на стену и сползла на пол. Он ни слова не сказал на счет моего имени, наверняка Киртан предупредил. Но кто сказал, что ему это помешает узнать все самостоятельно? Да никто.
  Кто же ты такой, лорд Шайтанар? И что тебе от меня нужно?
  
  Шайтанар сейт Хаэл
  
  Я откровенно скучал. Нет, правда, такого скучного обеда я еще не видел. Киртан с отсутствующим видом выслушивал щебет своей супруги, двое из Совета что-то тихонько обсуждали, фрейлины шептались между собой, а остальные обсуждали последние сплетни. Только вот не те, что меня интересуют. Приметив себе одну из фрейлин княжны, стройную брюнетку с пышной грудью, я погрузился в раздумья. Равная Киртана еще не почтила присутствующих в малой столовой своим присутствием.
  Когда я уже начал строить планы на оставшийся день, дверь распахнулась и в столовую вошла Хеллиана Валанди, одетая... в форму ранхара? Странно. Такой обед для молодой девушки, а уж тем более юной княгини, это прекрасная возможность покрасоваться в новеньких нарядах, которых, я просто в этом уверен, у нее не мало.
  - Прощу прощение за задержку, - мило улыбнулась девчонка, плавным шагом направляясь вдоль стола, бросив мимоходом отточенный жест придворным, чтобы те садились. Видимо, на таком мероприятии она явно не впервые. Проходя мимо, девчонка скользнула по мне равнодушным взглядом, и остановилась около Киртана.
  - Ваше Величество, - поклонилась она моему другу, - Прошу прощения, что заставила вас ждать. У меня были неотложные дела, требующие моего срочного вмешательства, и я не ожидала, что они займут так много времени.
  - Присаживайся, Эль, - улыбнулся Киртан своей Равной. Когда я поднимался, чтобы помочь девушке занять свое место, я краем глаза заметил, как княгиню перекосило. Хм, ревность на лицо. А судя по злым глазам, супруга Киртана явно ненавидит молодую магичку. Что ж, это понятно.
  Что?!? Киртан сделал наследницей Динтанара эту малолетнюю пигалицу?!? Он что, совсем с ума сошел? Я старательно взял себя в руки, пока Киртан представлял меня своей протеже. На лице девчонки не промелькнуло не единого чувства, словно она меня и не узнала.
  Согласно этикету, я легко завладел её ладонью и прижал её к губам, смотря девчонке прямо в глаза. Реакции никакой, она лишь наградила меня вежливой и чуть снисходительной улыбкой:
  - Лишь спустя три года я узнала ваше имя. Неожиданная встреча, лорд Шайтанар.
  Значит, помнит, но вида не подает. И судя по лицу, даже не волнуется, что я знаю её настоящее имя. Или же ее настолько не впечатлила наша встреча? Да быть того не может! Кстати, её ладонь оказалась на удивление маленькой, но изящной, с чистой кожей от которой ощутимо пахло ванилью и... ночью. Да, именно так. Пальцы длинные и изящные, без мозолей. Глядя на них, вот так и не скажешь, что их обладательница каждый день держит в руках одно из самых опасных оружий в мире. И не только держит, но еще и умело им пользуется.
  Я попытался поставить девицу в неловкое положение. Не вышло, она мгновенно все перевернула так, что отвечать пришлось мне. Девчонка явно в карман за словом не лезет. А судя по дальнейшему разговору, так она вообще может поставить на место любую девицу из высшего общества. И даже саму Княгиню. Ха, как я понял, их ненависть взаимна. В принципе, чего и следовало ожидать.
  Пока длился обед, я в пол глаза рассматривал Хеллиану. Да уж, красивая, но мелковатая. Но манеры идеальны, не спорю. Абсолютно все: от улыбок, до интонаций, даже движения рук идеально отточены. Манерная девица и при этом ранхар. Это что-то новенькое.
  - ...не так ли, мой друг? Как ты смотришь на поединок с ранхарами-магами?
  Что? Поединок? Киртан что, совсем с ума сошел? Ах, нет... Он просто пытается сделать так, чтобы я воочию увидел, что из себя представляет эта магичка. Нет, я видел её в Эллидаре, но там не было ничего особенного, чтобы дало мне хоть малейшее представление о её способностях. Но Кирт вообще представляет, что он делает? Друг едва заметно кивнул.
  - С удовольствием, - усмехнулся я.
  Сообщив мне время, Валанди собралась нас покинуть, а я, недолго думая, вызвался её проводить. Девушка ни словом, ни жестом выдала свое отношение к этому, и мило улыбнувшись, подала мне руку и позволила вывести её в коридор.
  Девушка шла неспешно, явно не торопилась избавиться моего общества. Спокойно отвечала, не кокетничала, не сыпала вопросами. И тем самым она еще больше разожгла мое любопытство. Притворяется, что ей все равно? Или же это так на самом деле? Хотя подозреваю, что она меня просто боится, но очень тщательно это скрывает. Что ж, тем хуже для нее, я не успокоюсь, пока не узнаю правды.
  Любопытный я от природы, что тут скажешь.
  Вежливо распрощавшись, девчонка скрылась за дверью, ничем не показав удивления от того, что я знаю, где находится ее комната. Интересно, что нужно сделать, чтобы вывести её из себя и она показала свое настоящие лицо? Думаю, это не сложно, уж я-то приложу к этому руку.
  Улыбнувшись своим мыслям, я отправился на поиски друга. Как я и думал, после обеда он отправился в один из своих любимых кабинетов. Этот, выполненный в теплой песочной гамме служил ему скорее для отдыха, чем для работы. Несколько книжных шкафов, два кресла около камина, шкура пумы на полу, диванчик вдоль стены... уютненько, вообщем. Князь сидел в кресле и читал.
  - Кирт, ты соображаешь, что ты делаешь? - спросил я, падая в свободное кресло, - Ты хочешь, что бы покалечил девчонку?
  - Ну, кто кого покалечит, вопрос, конечно, интересный! - хмыкнул ятугар, откладываю книгу, - Танар, не нужно столь предвзято относиться к этой девушке.
  - Предвзято? - изумился я, - Кирт, ты подначил меня выйти на поединок против малолетней пигалицы! Уж поверь, я знаю, чего стоит недооценка противника, но не в этом случае! Сколько ей лет? Двадцать? Да какие способности могут быть в этом возрасте?
  - Ей двадцать два исполняется в конце недели, в честь этого и состоится бал, - хмыкнул князь, откладывая книгу на подлокотник, - Подарок не забудь приобрести!
  - Киртан! - закатил я глаза, - Я серьезно! Неужели, тебе настолько не жалко девчонку, что ты решил нас стравить в поединке?
  - Да нет, это тебя мне не жалко, - хохотнул приятель, - Танар, ну, в самом деле, если бы я так за нее боялся и был в ней не уверен, я бы тебя к ней и на полет стрелы не подпустил! Поверь, за столом она говорила чистую правду, он действительно была лучшей ученицей Академии. Так же как и победа в Турнире Некромантов была ей вполне заслужена. И если тебе станет легче, скажу: я лично тренировал её саму, и её напарника перед Турниром. Но это опять же тайна.
  - А кто был её наставником? - поинтересовался, начиная задумываться над словами друга. Эта мелочь и вправду может оказаться сильным магом? И почему я в свое время не поинтересовался этим Турниром? Проблем сейчас было бы намного меньше.
  Хотя нет, потенциально сильным - возможно, но наверняка друг преувеличивает её талант. Насколько я знаю людей, девушки её возраста, если и обладают довольно сильной магией, то кричат о ней направо и налево. Возможен ли такой вариант, что эта девица отличается от всех? Возможен. Это может быть одной из тех причин, почему мой друг признал в ней Равную.
  - Кроме Ауста Валанди? Тут список большой, - князь удобно расположился в кресле, - Если исключить рядовых магистров, то её наставниками были знакомые тебе личности: магистр Амастасия, впрочем, Хелли еще на первом курсе получила зачет по её предмету и больше на него не ходила, магистр Ксилосценифанифифт, небезызвестный тебе Н'Харт, ну и Наур Пилат собственный персоной. Он был деканом их квадриума.
  - Сильные маги, - признал я.
  - Я, конечно, не должен тебе этого говорить, - нахмурился друг, - Но нужно, чтобы ты знал на будущее. Кроме преподавателей Академии Хелли находилась под опекой нескольких известных личностей.
  - Заинтриговал, - улыбнулся я, - Ну, говори уже!
  - Холлимион де Див, тебе это имя о чем-нибудь говорит? - неожиданно спросил Киртан.
  - Конечно, - кивнул я, не понимая, куда клонит этот ятугар, - Хранитель имперских традиций, его Дом сильно приближен к Правящей династии дроу. Насколько я знаю, этот дроу сильно повздорил с Летраком и прочно обосновался в... Подожди, ты хочешь сказать, что...
  - Да, один из лучших Клинков Смерти обучал Хелли, - совершенно серьезно произнес Кирт, - И не он один. Её Наставником был Таилшаэлтен.
  - Сын безумного светлого? Тот гениальный полуэльф? - подскочил я на месте, - Да ты шутишь! Я думал, что сумасшедший эльф прикопал своего сыночка, который пошел против его воли! Ведь именно поэтому он ошивался в окрестностях Натинало!
  - Ключевое слово тут 'ошивался'! - хохотнул приятель, - Хелли несколько подпортила ему планы. Ну, и жизнь заодно. Два месяца практики она жила в городе полукровок, на пару с полуэльфом истребляя нежить. Но это еще не все! Таилшаэлтен после этого поехал преподавать в Академию и стал Учителем Хелли.
  - Все, ты меня убил, - откинулся я на мягкую спинку, - Этого полуэльфа пытались заставить служить себя практически все правители Аранеллы, но никому не удалось его уговорить! Ни силой, ни угрозами, ни деньгами! А тут он поехал из-за смертной девчонки? Да что в ней такого?!?
  Нет, честно, я разозлился. Да что из себя представляет эта девица?!? Нет, я буду не я, если не узнаю, ЧТО в ней такого и почему она скрывается!
  - Ки... - дверь в кабинет распахнулась и в кабинет буквально влетела вышеупомянутая девица, но увидев меня, осеклась и сделала каменное лицо, - Ваше Величество, простите, что без стука, но у меня к вам важное дело.
  - Проходи, - кивнул князь, - Только давай без официоза, мне на обеде этого хватило! Танар, ты же не против?
  - Я? Нет, - хмыкнул я, - Только если юная леди этого желает!
  - Прямо жажду! - хмыкнула девица, прикрыв за собой дверь. Форму она так и не переодела, только, по всей видимости, косу переплела. В руке она сжимала несколько листов пергамента.
  Не обратив на меня ни малейшего внимания, девчонка быстро пересекла кабинет и уселась прямо на подлокотник кресла, в котором сидел мой друг.
  - Что случилось? - приподнял бровь князь.
  - Ты сегодня отдал приказ, чтобы кто-нибудь из ранхаров разобрался с ростовщиком, - мелодичным голосом проговорила магичка (тьфу ты, и здесь заметны эльфийские корни!), - Фирэт отправил меня и Ри.
  - Ростовщик выжил? - хохотнул приятель, - Ладно, не смотри так, я пошутил. Ну, хотя бы город не сильно пострадал?
  - Если бы кто-то сегодня занимался делами, то уже бы давно знал, что Гильдия магов у него в городе сильно распоясалась! Отчет в твоем рабочем кабинете уже давно лежит, - ехидно пропела Младшая княжна, - А вот то, что мы видели до того, как добрались до ростовщика, действительно требует немедленного рассмотрения.
  - Что-то случилось? - нахмурился Кирт.
  - Да. И не совсем хорошее. Скажи, где находится твоя гербовая печать? В кабинете? Ты уверен? - спросила девчонка, - Тогда другой вопрос: с каких пор ты разрешил Ингре подписывать смертные приговоры?
  - Я... что? - переспросил друг, резко выпрямляясь. Девушка молча отдала ему бумаги.
  Надо же, она заинтриговала даже меня! Кстати, без тех картинных манер, что приняты в высшем обществе, магичка кажется на удивление маленькой. Серьезной, но все же мелкой человечкой. Так, похоже, я разгадал еще одну часть головоломки: Киртом движет желание опекать эту девицу. Или же нет? По его словам выходило, что она сама себя может защитить. Да, я думал, что она будет вести себя без свидетелей куда своенравнее.
  - Как она посмела? - неожиданно резко поднялся Кирт со своего места, - Это не сойдет ей с рук!
  - Я так понимаю, нужно созывать Совет? - невинно поинтересовалась магичка с пола. Откуда, простите? Похоже, я так задумался, что пропустил тот момент, когда девчонка переместилась на пол. Или же она упала туда, когда приятель резко вскочил? И где же её хваленая реакция ранхаров?
  - Я сам этим займусь, - отмахнулся Киртан, лицо которого мне очень не понравилось в тот момент, - Введи, пожалуйста, Танара в курс дела, мне нужен будет его совет.
  - Да без проблем, - откликнулась магичка, удобно оперевшись на кресло. Это что, мода такая, на полу сидеть?
  - Помочь? - спросил я, сверху вниз глядя на человечку. Та лишь пренебрежительно пожала плечами:
  - Не стоит. Мы же не на светском мероприятии, а мне и здесь удобно.
  - Сломанные ребра напомнили о себе? - не удержался я, глядя на её безмятежное лицо. Чуть загорелая кожа, в глазах смешинки, на шее незатейливое украшение и два тонких, параллельных шрама. Что, она настолько никудышный Целитель, что не смогла свести их?
  - А я их что, ломала? - удивилась девчонка. Не видел бы вчера собственными глазами, поверил бы ей сразу же.
  - Так что случилось у Киртана? - резко сменил я тему. По глазам человечки вижу, что она готова играть в такие игры. А мне это не нужно. Чтобы узнать её характер, а точнее, её сущность, мне нужно вывести её из равновесия. А потом уже аккуратно подтолкнуть в нужную сторону, тогда она себя и проявит. Но видимо, сейчас не тот момент, я поспешил со своим вопросом.
  - Сегодня мы с моим напарником наткнулись на казнь, которая проходила на городской площади. Казнили портниху, у которой одевается весь Двор.
  - Это не значит, что она не могла бы приступить закон, - хмыкнул я, с недоверием глядя на девчонку. Она что, решила из-за этого скандал раздуть?
  - Меня заинтересовало не это! - девчонка посмотрела на меня как на полоумного, - Там собирались казнить аристократку, по личному приказу княгини. Ничего не смущает?
  Что?!? Эта девчонка намекает на то, что я туго соображаю? Да я же и убить за такое могу!
  - У княгини Эренрих нет такой власти, - рыкнул я, не уследив за собственными эмоциями, - И аристократов на площадях не казнят!
  - Вот и мне это не понравилось, - как ни в чем не бывало, кивнула магичка, - И я остановила казнь. Подозреваемая сейчас находится у себя дома, а приказ с подписью Ингры и официальной печатью, так же, как и показания стражников, сейчас в руках у Киртана. Думаю, княгине светит монастырь.
  Надо же, и никакого злорадства в голосе! Поневоле возникает вопрос, а не сама ли она это подстроила, чтобы избавиться от соперницы? Вдруг ей мало своего титула и она сама хочет стать княжной? В монастырь наемных убийц подобрать куда как проще.
  - Вас это радует? - так же спокойно спросил я.
  - Меня это огорчает, - с неожиданной горечью произнесла девушка, - Так своенравно распоряжаться жизнью подданных... Причем верных подданных! Нужно быть на самом деле очень легкомысленной, чтобы пойти на такое.
  Видя, что она собирается встать, я поднялся и протянул ей руку. Которую, впрочем, она совершенно проигнорировала. Но зачем? Я же вижу, что ей сложно подняться со своего места. Нет, это нельзя заметить по её движениям, но крохотная капелька пота на правом виске, который не закрывала челка, выдала ей самочувствие. Мне ни капли не жалко девчонку, но банальное воспитание и манеры, привитые с детства, и пронесенные сквозь века, дают о себе знать.
  Поднявшись с пола, девчонка оказалась в одном шаге от меня. В нос проник её приятный аромат, но вот её глаза, рассматривающие меня с холодным равнодушием, меня почему-то взбесили.
  - Раз уж теперь вы все знаете, то я вас покину, у меня еще остались дела, - резко развернувшись, магичка быстрым шагом покинула комнату. Я еле удержался, чтобы не догнать её у дверей и хорошенько прижать к стенке, чтобы в её глазах проявились хоть какие-то чувства. Что на обеде, что сейчас, в них одно равнодушие, которые сменилось всего раз на легкое беспокойство, когда она разговаривала с Киртаном. Упыри и волкодлаки, откуда у малолетней девицы такая выдержка? Внешне она может показывать что угодно, но её глаза не могут лгать. По крайней мере мне, я слишком много прожил, и мне не трудно различить чувства в глубине её глаз.
  Кто же ты такая, Хеллиана Валанди? От кого скрываешься?
  Умелый воин, привлекательная девушка, ранхар, знающий свою работу и истинная леди. Осталось выяснить, что у нее с магией, и её таланты будут ясны. Но вот что с её характером? Она беспечная, раз шлялась по замку с огромной потерей крови, но сегодня беспрекословно отправилась на задание, подчиняясь приказу, а не осталась отлеживаться в своей комнате, ссылаясь на рану. Значит, доля ответственности в ней есть. Она не приняла мою помощь, но с видимой легкостью принимала заботу своего аронта. Я вчера своими глазами видел её реакцию, а сегодня она свалилась на пол от резкого движения. В глазах равнодушие, но я же видел, с какой нежностью она вчера прижимала к себе котенка!
  Откуда эта двойственность натуры? Мне не терпится разгадать загадку, а точнее, составить подробный портрет Равной Киртана. Но, увы, пока это не получается. Половина предположений, что я выдвинул вчера, оказались неправильными. И это её равнодушие... меня задело. Меня еще никто ТАК не игнорировал!
  Я сделаю так, чтобы в её глазах появились понятные мне чувства. И если это будут боль, страх или желание, тогда она ни чем не отличается от обычных людей.
  За размышлениями я не заметил, как начало вечереть. Взгляд в огромное окно подтвердил, что солнце вот-вот коснется горизонта. Закат. Что ж, вот и проверим, какая из нее магичка.
  На плацу уже собрались ранхары-маги. Десять ятугаров, включаю племянницу Киртана.
  - Лорд Шайтанар, - вперед вышел один из старших, - Это честь для нас. Вы хотите просто понаблюдать, или же желаете присоединиться к нашим тренировкам?
  - До меня дошли слухи, что среди вас есть очень сильный некромант, - усмехнулся я, краем глаза наблюдая за реакцией девчонки. Ничего. Ни вздрогнула, ни пошатнулась, даже ни один мускул на лице не дрогнул! Да как так?
  - Да, Ваше Высочество, - склонил голову ранхар, - Вы желаете поединок?
  - Да.
  - Эль, - позвал он, отступив на несколько шагов назад, - Ты слышала.
  - Конечно, - небрежно усмехнулась магичка, покидая ряд своих товарищей, - Поединок стихий Смерти? Без поблажек?
  - Как угодно княжне, - издевательски поклонился я, опять же наблюдая за её реакцией. Ничего, только веселая полуулыбка. Что ж, эмоции она умеет скрывать, признаю.
  Отойдя на двадцать шагов, я развернулся, но не успел предложить ей начать первой, как она сделала характерный знак, чтобы я нападал первым. Да как она смеет... Она что, считает меня слабаком? Ведь при магических дуэлях, право нападать первому предоставляется более слабому противнику. Нахальная девица!
  И я напал. Черную молнию она легко отбила. Черный смерч тоже, а от сгустка черного пламени увернулась. Вообщем, ушла в глухую оборону. Умно! Она прекрасно поняла, что у меня резерв больше, вот и ждет, пока я его растрачу. Хм, так дело не пойдет! Выпустив серию заклятий, я заставил магичку расшевелиться, а затем и вынудил перейти к нападению. Ни одного заклинания не было произнесено вслух, что говорило о том, что они отработаны на высшем уровне. И вот тогда я перешел к тем заклинаниям, которые превращаются в физические вещи. Черные клинки, иглы и прочие. Девчонка не растерялась... и ответила тем же!
  Через полчаса мы оба начали выдыхаться. От большинства заклинаний, среди которых были и запрещенные, можно было только уворачиваться, что требовало определенных усилий, учитывая то, что заклинания самонаведения еще никто не отменял! Я решил заканчивать шоу и запустил сразу восемнадцать черных игл, но магичка резко отправила в мою сторону... туман. Черный, сквозь который нельзя ничего увидеть. Хранители, как она смогла воспроизвести это заклинание?!? Я быстро принялся возводить защиту и даже чуть рассеял туман в нескольких шагах от меня, когда в меня полетели иглы. Если бы не мой опыт, я бы стал похож на решето. Следом я чуть не проворонил 'Тюльпан', но все же разрушив его, закончил плетение щита и... понял, что проиграл. Вокруг меня начали вспыхивать зеленые молнии. Слева, справа, чуть вверху, прямо под ногами, потом за спиной...
  Комбинация Дер'Таррана. Сложная, требующая много энергии, а главное сноровки и определенного ума. Чтобы построить такую ловушку, действительно нужно быть сильным магом... Похоже, я ошибся в этой девчонке.
  Зеленые молнии из чистой энергии Смерти вычерпывали из меня силы, больно жаля тело там, где они прикасались. Но до того как они ударили все сразу, распалась и моя защита, и молнии.
  Из клочьев тумана вышла человечка, от которой ощутимо пахло кровью. Неужели зацепил?
  - Все? Или продолжим? - деловито поинтересовалась она, словно ничего не произошло.
  - Признаю твою победу, - с трудом выдавил я из себя, - Ты действительно Некромантка.
  - До скорой встречи, принц Шайтанар, - склонила она голову и, резко развернувшись, направилась к замку. Медленно досчитав до пяти, я пошел следом. Меня легко вел запах крови. Несмотря на собственное паршивое самочувствие, я нагнал её довольно быстро, она еще не успела пройти и половину пути до своих покоев. Но я не успел к ней приблизиться, откуда не возьмись, появился тот самый ятугар, что приволок меня в замок. О, так они еще и знакомы?
  - Эль, что за... - нахмурился ранхар, почти мгновенно преодолев разделяющее их расстояние. Я спрятался в ближайшей нише и подслушивал, а заодно и подглядывал уже оттуда.
  - Что, что... - хмыкнула девчонка, устало облокачиваясь на стенку рядом с гобеленом, - Поединок с тем демоном, которого ты сюда притащил!
  - Принц Шайтанар? - нахмурился ятугар, - Тебе сильно досталось?
  - Скажем так, что вчера утром ты лечил, то зря! - продолжала веселиться магичка, - Да и резерв практически на нуле, об остальном не скажу, но чувствую, что дело дрянь.
  - Донести? - тут же спросил ранхар.
  - Вот когда помру, тогда и утащишь мое бренное тело на кладбище! Только не в склеп, там соседей мало! - выдала девица, но позволила ятугару поддержать её. Я с долей удивления смотрел, как он заводит магичку в тайный ход.
  Да кто эта девица такая?!?
  
  Глава 12
  
  Шайтанар сейт Хаэл
  
  Как я не пытался, но заснуть этой ночью я так и не смог. Лежа в огромной кровати в выделенных мне покоях, я разглядывал потолок с фресками и пытался понять, откуда у этой девчонки такой Дар некромантии. Через что ей прошлось пройти, чтобы Хранительница Душ её так отметила? Как я узнал, ранхаром она стала лишь год назад, а значит, еще не успела побывать на настолько опасных заданиях, которые могли бы чуть не лишить её жизни. Значит, это происходило до того, как девчонка приехала в Динтанар. Но и тут я ничего узнать не смогу, в Эллидарскую Академию магии закрыт ход моим шпионам. А от тех эрханов, что сейчас там обучаются, толку никакого, они еще слишком молоды. Но ведь можно связать шпиона с кем-нибудь из адептов! Так и сделаю.
  Хеллиана Валанди, потомок Айтраска и Рикки, двое сильных Высших того времени. Рикки умерла при родах, насколько я знаю, а дроу остался жить в тихом городке, там и погиб по неизвестным причинам. Возможен ли такой вариант, что девчонка родилась именно в Айтраске, в правящей семье, которые являются дальними родственниками дроу-основателя, а уже потом стала Валанди? Вполне, тогда это многое объясняет. Например, то, что она не боится боли. Я наслышан, как в закрытом городе относятся к магам, думаю, девчонка не избежала плачевной участи. Хм, даже немного жаль её.
  Похоже, я разгадал эту загадку. Сдержанность, равнодушие в глазах, отказ от чьей-либо помощи... Девчонка просто разочаровалась в людях, не смогла научиться жить нормально. Так, как живут девушки её возраста. Видимо тот аронт и ятугар, а так же Киртан - единственные, кому она хоть как-то доверяет. А тот факт, что она себя не жалеет на тренировках, говорит лишь о том, что магичка с помощью физических нагрузок пытается забыть все, что с ней произошло. Банальная история, в общем. Но вот то, что она не сломалась от произошедшего - это её плюс.
  Но мне непонятны две вещи. Первая - как этого хватило, чтобы мой друг признал её Равной? Зная Киртана, я понимаю, что должно быть в этой человечке что-то особенное, но вот что? Нужно узнать это.
  И вторая вещь. А точнее, мои сомнения. Мне показалось, что в Эллидаре она была немного другой. Живее, что ли. И в то время она уже носила имя Валанди. Но почему она поменяла его после и так тщательно скрывает?
  Чувствую, что Киртан мне всего не расскажет, а значит, придется все узнавать самому. Что ж, это не проблема, лишь бы хватило времени. А вот с временем туговато. Завтра прибывают мои эрханы, а через три дня бал. Потом Совет, на котором решится то, кто поедет в Карат. До этого дня мне необходимо завоевать доверие человечки, а это, похоже, будет непросто. Но м не нужно, чтобы она поехала со мной, ведь как ни странно, Кирт оказался прав, именно некромант с такой силой мне и нужен. А и сил, и умения у Хеллианы Валанди хватает. Нельзя впредь её недооценивать.
  Мысленно прикинув, что я буду делать дальше, я погрузился в спокойный сон. На следующий день я не видел ни человечки, ни её оборотня, даже не смотря на то, что прибыла делегация. Не появилась она в поле моего зрения и в последующие два дня, когда в замке начались приготовления к балу. Насколько я знал, это закрытое мероприятие, правители других держав не приглашались, но гулять должен был весь город. Замок интенсивно отчищался и украшался, Киртан пропадал на заседаниях Совета, решая государственные дела, а я откровенно скучал. Пытался проникнуть в закрытую библиотеку, но потерпел неудачу, охранка там стояла такая, что у меня чуть зубы не свело. От злости, что не могу взломать, и от удивления, что кто-то до такого додумался. Что делали эрханы, прибывшие позже меня, мне было плевать.
  Поздно вечером, за день до бала, я решил навестить друга, который все эти дни был очень занят. Еще бы, с такой-то супругой! Кстати, девчонка оказалась права, княгиня на следующий день после бала отправится в монастырь под усиленной охраной. Сроком на год, а точнее, пока на год.
  Зная своего друга, я сразу отправился в его "песочный" кабинет по тайному ходу. Но когда до двери оставалась несколько шагов, я услышал негромкий разговор за стеной. Киртан и... магичка, кто же еще! Это будет интересно. Прислонившись к стене, я быстро выплел заклинание, позволяющие видеть сквозь стены. Хорошее заклинание, но жаль только, что оно краткосрочное.
  Моим глазам предстала на удивления милая картинка. На одном кресле, подобрав под себя ноги, сидела магичка, лицом к спинке. Второе кресло, на котором расположился мой друг, было придвинуто почти вплотную, а сам Кирт... занимался расчесыванием шевелюры своей протеже. Огонь из камина, возле которого сидела эта пара, давал отблески, которые красиво расположились на еще влажных волосах девчонки.
  - Кирт, зачем этот бал? - как-то грустно произнесла магичка, - Ты же знаешь, что я этого терпеть не могу!
  - Но ты же любила танцевать? - улыбнулся друг так, что я удивился нежности, проскользнувшей в его взгляде.
  - Это было давно, - вздохнула девушка, - И неправда! Я не любила танцевать, я просто обожала! Особенно с Мором.
  - Конечно! - хохотнул приятель, продолжая бережно расчесывать, а заодно и просушивать волосы магички, - До твоего появления в Эллидаре никто не видел танцующего тролля!
  Тут я согласен, такое редко где увидишь! Возникает вопрос: как у нее это получилось?
  - Мне его не хватает, - вздохнула магичка, - Мне всех их не хватает... Но давай не будем об этом, ладно?
  - Я бы с радостью, но... - неожиданно сказал Кирт, - Раз уж ты об этом сама заговорила, то это лучший момент, чтобы озвучить мою просьбу. Хелли, ты поедешь с Шайтанаром в Карат?
  - Что? - шокировано произнесла девчонка, от чего огонь в камине вдруг полыхнул неимоверно ярко. Не понял, это еще почему? Спонтанный выброс? Но что же связывает эту человечку и столицу Империи дроу, что вызывает такую реакцию?
  - Шайтанар прибыл не просто так, - принялся объяснять друг, - По всей Аранелле прокатилась война смертей, причина которых неизвестна. Никаких зацепок, никаких догадок, что послужило тому виной, нет. Танар собирает сильных магов в дружественных странах, чтобы это остановить, пока слухи не дошли до Гильдий. И следующий его пункт назначения - Карат.
  - Два вопроса, - немного помолчав, спросила человечка, - Причем тут Гильдии, и... на кой ляд принцу Сайтаншесса я? Кирт, тебе что, друга совершенно не жалко?
  Что?!? Что она имеет ввиду?
  - Ты заноза еще та, конечно, - хмыкнул ятугар, - Но просто именно ты нужна Шайтанару.
  Чего?!? Это он сейчас на что намекает?!?
  - Эммм... - протянула магичка, - Несколько двусмысленно звучит!
  - Не в том смысле, - хохотнул князь, но тут же стал серьезнее, - Ты единственная некромантка с высоким уровнем Дара, которая не состоит в Гильдии. А обратится к Гильдии Некромантов напрямую мы не можем, по той причине, что все, кто погиб за последний год, были магами.
  - Теперь понятно, - произнесла девчонка. Мне стало жаль, что я не вижу её лица в данный момент.
  Похоже, что Кирт решил уладить дело сам, после того, как я убедился в её силе. Зря, я бы и сам с этим справился. Подкупить девицу, которая не нуждается в платьях и драгоценностях (уверен, у нее этого не мало) легко. Чем? Редкими артефактами, которые будут интересны любой магичке.
  - Хелли, тебя никто не заставляет. Если не хочешь, можешь не ехать, я уже обсудил этот вопрос с Советом, - сказал Кирт, разрушив воцарившуюся в комнате тишину.
  - У меня нет выбора, - ледяным голосом произнесла девчонка, - Я не могу позволить, чтобы умирали маги. Есть слишком много дорогих мне людей, которые могут пострадать.
  Хм, а я ведь хотел на этом сыграть, но я не знал, что список близких её людей многим больше, чем Ауст и Ветар Валанди. Ведь эти архимаги способны себя защитить, в этом я не сомневаюсь. Тогда, кто еще? Нужно отправить агента в Эллидар. И чем скорее, тем лучше.
  - Но это же Карат, Хелли! Ты точно уверена, что поедешь? - нахмурился князь, отложив гребень. Волосы человечки мягким покрывалом стелились по её спине и касались пола. Если девчонка встанет, то эта роскошь будет доходить её до колен. Не удивительно, что Киртан сам предпочитает заниматься её волосами, даже я на секунду почувствовал желание прикоснуться к иссиня-черному покрывалу шелковистых волос.
  - Там сейчас нет того, о ком мне стоит беспокоиться, - хмыкнула девчонка, - Преддипломная практика вещь занимательная.
  О чем это она? Тот, кто её беспокоит, живет в Карате и на данный момент находится на преддипломной практике, а значит, обучается в Академии. Кто же это? Нет, нужно сегодня же отправить кого-нибудь из эрханов в Эллидар!
  - Ты уверена? Я не настаиваю, - ятугар откинулся в кресле и внимательно посмотрел на грустную девчонку.
  - А то я тебя не знаю, противозина усатая! - неожиданно улыбнулась она. Причем искренне улыбнулась! Надо же, а я думал, что она этого не умеет!
  - Эй, я из самых чистых побуждений! - ответил Кирт улыбкой.
  - Это когда же ты успел их постирать? - хихикнула магичка, легко поднимаясь со своего места. Встал и Кирт. Ласковым движением убрал длинную прядь челки с её лица и осторожно обнял:
  - Ехидна!
  - И я этим горжусь! - улыбнулась девчонка и нежно провела маленькой ладошкой по его лицу, - Спокойной ночи, Кирт.
  - До завтра, - князь заботливым движением поцеловал девушку в лоб и с грустью посмотрел ей вслед, пока она не скрылась за дверью. Действие моего заклинания закончилось именно в тот момент, когда хлопнула дверь.
  Дернув за потайной рычаг, я ввалился в кабинет:
  - Ты её любишь!
  - А я и не отрицаю, - пожал плечами князь, опускаясь в кресло, - Вот только взаимность мне не светит. И все из-за этого упырева родства!
  - Она в этом вопросе настолько принципиальна? - спросил я, отодвинув кресло. Расположился в нем со всеми удобствами и посмотрел на друга, - И почему она опасается ехать в Карат?
  - Ты не представляешь, насколько принципиальна! - вздохнул друг, - А на счет Карата, можешь даже не спрашивать, все равно ничего не скажу! И не потому, что тебе не доверяю, а потому, что это её тайна. Но мешать тебе узнать все самому, я не буду, тебя же все равно не остановить!
  - В этом ты прав, - согласился я.
  В свою комнату я ушел только глубокой ночью. И как бы я не переводил разговор, но Киртан мне так ничего и не рассказал.
  
  Хеллиана
  
  - Проснись и пой! Проснись и пой! Проснись и пой, тебе говорят!
  - Отстань чудовище, я спать хочу!
  - О, у нее один глаз открылся! Доброе утро! Вставай, кому говорят!
  - Ни за что! Ай, одеяло верни, садист остроухий! Куда подушку потащил? Я спать хочу! А-а-а! Упырев эльф, не надо меня стаскивать с кровати, не надо, тебе говорят!
  - Ри, тебе помочь? Ай, она пятками дерется! Эль, вставай!
  - Садисты, сволочи, чего вам от меня надо?
  - С днем рождения!!!
  А, точно! Я с улыбкой милого монстра, которого после бурной пьянки разбудили рано утром, оглядела приятелей, которые умудрились-таки сдернуть меня с кровати, и теперь с радостными лицами взирали на дело рук своих. То есть на меня, сидящую на полу. Эх, нужно сказать спасибо Киртану, который за три дня до этого события заставил меня переселиться в 'приличные', по его мнению, апартаменты. Если бы я шмякнулась со своей кровати в нашей с Ри комнате, то мало бы мне не показалось! Сплю-то я там на втором ярусе.
  - Оригинально поздравление! - возмутилась я, перебираясь обратно на кровать.
  - Да ладно! - рядом тут же плюхнулся Ри и протянул мне сверток, - Держи, это наш с Дартом подарок!
  - Вы сами как подарки! - хмыкнула я, оглядывая Дарта, примостившегося на кушетке неподалеку от кровати. Ну, хоть у кого-то хватило мозгов не завалиться на постель прямо в одежде и сапогах!
  - Ты подарок посмотри! - растянулся в улыбке Ри.
  - Ладно, уж, будильник ушастый! - я осторожно развернула холщовую ткань и узрела... палочки для волос. Довольно тяжелые, судя по цвету сделанные из обсидана, длиной где-то в полторы ладони, характерного темного цвета с золотистыми прожилками.
  - Нравится? - поинтересовался дроу, пока я рассматривала такую красоту.
  - Не то слово! - восхитилась я, - Ребята, вы прелесть!
  - По-моему, она нас оскорбила! - хмыкнул Ри и, схватив одну из палочек, метнул её в дверь! Украшение вошло в массивную деревянную дверь практически наполовину!
  - Эль, внутри металлический стержень с идеальной балансировкой. Обсидан и сам по себе крепкий, из него изготавливаются наконечники для стрел. Эти палочки сломать практически невозможно. Они заточены так, что легко входят в дерево любой толщины, хотя с виду и не скажешь. Но будь осторожна, когда будешь их носить, можешь порезаться!
  - Ри, я тебя обожаю!!! - я с радостным воплем повисла на дико довольном дроу и чуть не придушила его от радости. Нет, этот дроу великий оружейник!
  - А меня? - поинтересовался Дарт, поднимаясь с кресла и доставая из-за пазухи довольно простые на вид ножны, из которых виднелась черная, блестящая рукоять с золотистым наконечником и такой же гардой, - Между прочим, оба подарка мы вместе делали!
  - Что это? - я забрала протянутые ножны и достала из них кинжал. Обсидановый, черный, гладкий, невероятно острый. Лучше стилета для роли Ритуального кинжала было не подобрать!
  - Я вас обоих обожаю! - теперь я кинулась душить уже обоих приятелей.
  - Эль, отпусти... - дружно прохрипели полузадушенные ранхары. Да ни за что!
  На этом подарки не закончились. Как только друзья умотали на дежурство (меня Киртан освободил от работы на три дня до праздника), в открытое окно влетел Рикс, сжимая в когтях пучок горной соссюреи, за которым я его и отправляла. Я осторожно забрала розовые цветки на коротеньком стебле с мелкими листиками, и чуть ни затискала любимую пташку! Это растение достать практически невозможно, так как растет оно в горах на такой высоте, что добраться до него нереально! Но если же кому-то это удается, то Мировай Гильдия травников покупает один крохотный листик аж за сто золотых монет! А все из-за свойств этого растения, зелье из его цветков восстанавливает кровопотерю всего за один час! Так же оно очень быстро лечит болезни легких, останавливает внутреннее кровотечение, да и вообще, способно вылечить многие тяжелые заболевания, поэтому так и ценится. А у меня теперь целый пучок этой прелести!
  А потом в камине появилась саламандра, принесшая крохотную шкатулку, внутри которой была записка с поздравлениями и благодарностью от кронпринца драконов за спасение его невесты. Мысленно напомнив себе надрать одному болтливому ученику уши, я примерила подарок: изящное колечко в виде миниатюрного бронзового дракона с полураскрытыми крыльями. Хвост величественного создания надежно обхватил палец, и кольцо сидело как влитое, а быстрый осмотр магическим зрением показал, что кольцо зачаровано так, что свойства я могу наложить сама. То есть, что намагичу, то и будет! Интересно, а от внимания одного настырного демона его можно зачаровать?
  Ох, не так прост принц Шайтанар, как кажется! При всем моем таланте, эрхан мог в два счета меня по плацу тонким слоем намазать, но нет, он намеренно не использовал по-настоящему сильные заклинания! После вчерашнего разговора с Киртаном мне стало понятно, что демон меня проверял, чтобы понять, подхожу ли я ему для дела или нет. Видимо понял, что подхожу. Ох, почему мне кажется, что я крупно влипла? Работать на пару с эрханом, которого я опасаюсь, если не сказать больше, удовольствие ниже среднего. А если точнее, так вообще ниже коленок! Или пяток, там посмотрим по обстоятельствам.
  'Хелли, с днем рождения!!!'
  'Таш, а чего так орать-то? Я чуть с кровати не упала. Но спасибо, кстати!' - улыбнулась я, направляясь к шкафу, нужно было выбрать наряд на сегодняшний прием. Официальный прием перед балом, на котором меня будут поздравлять приближенные к князю, городские Гильдии, старосты города, и прочие, и прочие...
  'Я не ору, я тебя поздравляю! Кстати, подарки придут чуть позже, саламандру никак выловить не могу!'
  'Подарки?' - уточнила я, рассматривая содержимое шкафа, которое вгоняло меня в тоску. Платья, платья, платья... И вот что мне с этим делать? Нарядить Ри, что ли? Думаю, друг будет презабавно смотреться вот в этом платье с тяжелой юбкой и узким корсажем! А главное, синенький цвет очень подойдет к его глазам!
  'Подарки, подарки! Не спрашивай, сама все увидишь! О, Рикс вернулся? Нашел соссюрею? Поздравляю, если ты её продашь всю, то сможешь купить мой город целиком!'
  'А один вредный маг к этому городу прилагается? Ну, в комплекте, так сказать?' - поинтересовалась я и крикнула вслух, услышав стук в дверь:
  - Войдите!
  - С днем рождения! - на пороге стоял Киртан собственной персоной. Князь был одет в узкие брюки, белоснежную рубашку с черной вышивкой, и кожаный приталенный жилет. Черные волосы, красиво падающие на лицо, лукавая улыбка... демоны и упыри, какой же он красивый! Почему я не могу его полюбить так, как он любит меня?
  'Потому что ты похоронила в себе все чувства. И боишься их выпустить потому, что думаешь, что тебя опять предадут' - напомнил мне Таш.
  'А точнее, вырыла глубоченную яму, засунула их в самый дальний угол, засыпала землей, положила сверху гранитную плиту, выстроила склеп, всплакнула напоследок, возложила потрепанный венок, и наложила такое заклятие, что ни один архимаг не снимет!' - поправила я его, привычно отгораживаясь от мыслей о... да, да, о тех самых. Привычно, но все еще дико больно.
  - Спасибо! - улыбнулась я, - Но, к сожалению, ты не первый!
  - Досадное упущение, - шутя проворчал князь, быстрым шагом пересекая комнату, - Но думаю, мой подарок это исправит!
  - И что же это? - заинтересовалась я, понимая, что Киртан что попало не подарит. Эффектно щелкнув пальцами, Кирт протянул мне появившийся из ниоткуда внушительный сверток. Плюхнувшись в кресло, я с взглядом заядлого маньяка принялась потрошить 'подарок'.
  - Покусай меня волкодлак... - ошеломленно произнесла я, разглядывая кожаный колет длиной до середины бедра, с воротничком-стоечкой, длинными и чуть расширяющимися на запястьях рукавами с широкими отворотами, и вышивкой с левой стороны груди. К этому прилагались черные узкие бриджи и сапоги чуть выше колена на небольшом каблучке. Это и так смотрелось просто восхитительно, но вот цвет этого наряда... Все черное, но на отворотах, та же как и на левой стороне колета, изумрудно-зелеными нитями был вышит аконит. Аконит - ужасно ядовитое растение, смерть от него очень мучительна. Это растение с изогнутым стеблем и веточками - знак Мировой Гильдии Некромантов. Именно он был вышит на парадной одежде некромантов, тогда на балу...
  - Да, Хелли, - князь привычным движением убрал длинную прядь челки мне за ухо (ту самую, седую, но тщательно скрываемую), - Я достал для тебя официальное разрешение на эту форму. Так же как и письменный контракт о неразглашении. Теперь ты, так же как и Зарнаон, - ученики Гильдии. Помнишь, у вас осталось приглашение на обучение? Это очень помогло делу.
  - Малаксар, - усмехнулась я, откладывая наряд, - Он поспособствовал?
  - Конечно, кто же еще!
  - Сначала ты даришь мне форму ранхара, а потом я получаю форму студентки Гильдии некромантов... Кирт, ты исполняешь все мои мечты! - я с диким воплем повисла на ятугаре. Вот как бы его назвать?
   Нет, этот ятугар просто чудо!!!
  И вот, стою я вся такая, значит, в тронном зале возле Киртана, слушаю поздравления, принимаю подарки, благодарю в ответ, а сама чуть не прыгаю от радости! Воистину день сюрпризов! Главное не вспоминать, о том, что мне предстоит завтра. Кстати, половину подарков я отправила в сокровищницу, часть на кухню, часть в комнату. Последние разберу позже, чувствую, там много чего веселого. Хе, а ведь я даже не запомнила, что мне подарили эрханы! Да и упырь с ними, мне и так очень хорошо! Как объяснил Кирт, когда я разберусь с происходящим, мне нужно будет связаться с Малаксаром, чтобы узнать, когда мне можно приступить к учебе. Эх, Академию магии не закончила, так может, обучение в Гильдии пройду до конца! Тарям-тарям-тарям-пам-пам!
  Влетев в комнату, а точнее, в свои покои (не, ну как их еще назвать, если тут даже шторы из шелка?), я замерла на месте, совершенно по-дурацки хлопая глазами. Вся комната была буквально завалена белыми розами! А на постели, среди этого цветочного безумия лежало бальное платье. С корсажем, без рукавов, но с длинной, легкой юбкой. Серебристое, словно сотканное из лунного света.
  - Леди Эллитара, - из-за моей спины вынырнула служанка, молодая ятугарша с длинной светлой косой, - Вам совсем недавно это прислали, я не стала ничего убирать, только платье разложила, чтобы оно не помялось.
  - Эльфийский шелк не мнется, - тихо произнесла я, подходя к краю кровати и взяв в руки одну из роз. Удивительно гладкие и нежные лепестки, крупный бутон, длинные стебли без шипов, одуряющий аромат... Только в одном месте растут эти цветы. Королевский сад Эвритамеля.
  Около платья я нашла пергамент с одним единственным словом: 'Прости'.
  - Латриэль, - тихо прошептала я, и мысленно спросила:
  'Когда ты рассказал?'.
   Ответ пришел сразу же:
  'Год назад. Он был в панике и... в ужасе от того, что сделал. Но связаться с тобой не мог, он просто не знал, что тебе сказать. Да и не думаю, чтобы ты приняла его извинения. Как только закончатся экзамены, он отбывает домой, чтобы искать доказательства, так как понимает, что Маркус ему на слово не поверит. Как когда-то не поверил он сам, что тебя пытались убить'
  - Мне все равно, - тихо прошептала я, чувствуя предательские слезы.
  - Вы что-то сказали? - спросила служанка, явно обеспокоенная моим поведением.
  - Нет, все в порядке, - улыбнулась я, привычно спрятав чувства, - Нужно готовиться к балу, он скоро начнется.
  - Вы пойдете в этом платье? - деловито поинтересовалась ятугарша.
  - Да, - неожиданно для самой себя ответила я, - И думаю, тебе даже не придется трудиться над прической.
  Лежа в ванной, а точнее, в небольшом мраморном бассейне, я попыталась понять, что со мной происходит. Вывод был один, хотя и абсолютно бредовый.
  Я простила лунного эльфа.
  Нет, его подарки меня не подкупили. Меня подкупило то, что он помнит. Не смотря на то, сколько времени прошло, он не забыл. И он поверил. А может, все дело в том, что Латриэль был мне не настолько близок, как... они. Я не хочу произносить даже мысленно их имя. Потому что простить ИХ я не смогу.
  Бросив взгляд в окно, я вздохнула. День пролетел незаметно, на Динтанар опустились сумерки, скоро начнется бал. Чувства обострились, в нос ударило множество новых запахов, которые я не замечала ранее. Слух стал идеальным, даже сквозь толстые каменные стены я могла расслышать, что происходит в коридоре. У аронтов и ятугаров идеальное обоняние из-за звериной ипостаси, а у лунных эльфов слух. По той же причине.
  Взгляд в окно подтвердил мои опасения. Полнолуние.
  Не успела я выйти из ванной, закутанная в халат с головы до пят, как на меня тут же налетела служанка с укорами:
  - Что же вы так долго, госпожа? Бал вот-вот начнется, а вы не одеты! Ваш спутник скоро придет!
  - Кто-кто, прости? - округлила я глаза, попутно скидывая халат. Влезть в платье было делом пары минут, а вот затянуть корсет... Хе, лучше получить сайшессом по хребту, уж поверьте!
  - Пока вы принимали ванну, заходил князь Эренрих и попросил вам передать, что вашим спутником на сегодняшнем балу будет лорд Шайтанар!
  Приплыли! А оно мне надо?!? Нет, я понимаю, Киртан хочет, чтобы мы наладили отношения перед поездкой, но, вот только боюсь, что я наоборот, их испорчу! Или не я...
  - Ох, леди Эллитара, вы так красивы! - всплеснула руками ятугарша полчаса спустя, оглядев дело рук своих. То есть меня, запакованное в платье. Да уж, редчайшее событие! Волосы, которые с наступлением полнолуния начали виться крупными кольцами, девушка не стала убирать в прическу, а лишь отвела пряди от лица с правой стороны и закрепила их изящной заколкой чуть выше виска. Черный хрусталь на шее я никогда не снимала, не стала и в этот раз, а лишь изменила цвет ленты на серебристый. В уши я вдела капельки черного хрусталя. А, ну пришлось еще и в туфли на высоченной шпильке влезать. Кстати, мало кто знает, но девушек ранхаров учат драться и в таком виде! Шпильки, заколки, туфли, серьги, все это может легко стать смертельным оружием в моих руках.
  Так, куда меня понесло? У меня же праздник все-таки! И никакая сволочь мне его не испортит! Даже один обаятельно опасный демон. О, легок на помине!
  Ятугарша отворила дверь и с поклоном отступила, впустив в мою комнату эрхана. Ох, ты, леший мой прадедушка!
  Глядя на демона, у меня просто дух захватило! Кожаные штаны, заправленные в сапоги из кожи дракона, выгодно подчеркивают все мышцы на ногах. Новенький и явно дорогой камзол из черного бархата с серебряной вышивкой не только красиво оттенят сапфирового цвета глаза с багровым узором вокруг зрачка, но и делает куда заметнее гордый разворот плеч и крепкое телосложение. Красив, зараза...
  - Леди, вы обворожительны, - произнес демон, склонив голову. Не успела я отойти от того впечатления, что он на меня произвел, как моя рука уже оказалась около его губ. Теплое дыхание обожгло кожу, так же как и его губы.
  - Могу сказать о вас тоже самое, - улыбнулась я, как только демон выпрямился. Так, мне чхать на то, что этот демон просто-таки мистически красив! Он же демон, чтоб ему до старости пить один гномий самогон! Премерзкая штука, кстати.
  - Пока мы не спустились в зал, я бы хотел вручить вам подарок лично от меня, - чуть наклонил голову эрхан и вытащил из-за своей спины... Ники, моего котенка.
  - Я нашел его возле своей двери, думаю, что он немного потерялся в разнообразии коридоров, - усмехнулся Шайтанар, - И я решил принести его вам, но до этого, он подтолкнул меня на одну интересную мысль. Собственно, вот и она.
  Я осторожно взяла продолговатый футляр, обтянутый темно-синим бархатом. Внутри оказался ошейник. Узкий, из выделанной кожи с россыпью мелких сапфиров и одним большим, в виде немного вытянутого ромба. Хм, это чего, напоминание о глазах эрхана, что ли?
  Недолго думая, я как можно вежливее поблагодарила демона, и тут же нацепила на котенка обновку. Малыш ничего против не имел.
  Кстати, когда демон повернулся ко мне полубоком, я чуть совершенно не эстетично не потеряла челюсть, и не выпучила глаза. У демона оказались длиннющие волосы, которые он, вероятно, прятал под одеждой. Интересно как? Они у него длиной до колен, как и у меня! И красивые, должна признать.
  Оперевшись на предложенную мне руку, мы отправились в бальный зал, а по пятам за нами двое ранхаров. Интересно, они кронпринца охраняют, чтобы я его ненароком не пристукнула? Или наоборот?
  - Младшая княжна Эллитара Эренрих, наследница Динтанара, - возвестил церемониймейстер при нашем появлении у дверей зала, - И её спутник, гость князя, лорд Шайтанар сейт Хеэл, наследный принц Сайтаншера...
  И бла-бла-бла... И как он это все выучил? Вот это память, я понимаю! Только чего ж он так орет-то? Нас итак все заметили, вон Ингра со своими фрейлинами от зависти слюной давятся. Главное, чтобы сейчас слюну не глотали, а то отравятся же!
  Рррр... Как же режет слух это имя и титул! Два года прошло, а привыкнуть никак не могу.
  'Оу! Ничего себе народа собралось!' - ожил Таш, пока я спускалась по мраморным ступеням, чуть придерживая подол платья.
  'Да уж, не мало!' - согласилась я, украдкой оглядывая собравшихся гостей. Так, все приближенные к князю присутствуют, придворные дамы тоже (ох, это чего, мода такая ТАК высоко волосы поднимать?), ого, даже Совет в полном составе!
  Вообщем, бальный зал представлял собой огромное прямоугольное помещение с мраморным полом. Вдоль стен колонны из того же мрамора, вот только темного цвета, высоченный потолок с фресками, небольшие кушетки вдоль стен, там же и столики с напитками и легкими закусками. Стены задрапированы тяжелыми портьерами цвета горького шоколада, по периметру виднеется несколько дверей, ведущие на балкончики. Правда, некоторые из них ведут в галерею, в коридор, и в оранжерею. Какие - точно не скажу, ибо не помню. Всю эту красоту освещают тысячи свечей в огромных люстрах и в канделябрах на стенах.
  Разодетый в пух и прах гости разбились на небольшие стайки и откровенно сплетничали. Кто на диванчиках, кто около колонн, а кто-то и танцевал под медленную музыку, которой услаждали слух ятугаров музыканты, приютившиеся неподалеку от лестницы, мой спуск по которой только что закончился. Танцующие ятугары незамедлительно разошлись, уступая дорогу. Музыка стала тише, когда мы пересекли зал и остановились у небольшого возвышения, на котором стоял трон. Громоздкий, массивный, с широкими подлокотниками и затейливой резьбой на высокой спинке. Да, этот бальный зал по совместительству и тронный. Я когда Киртана в первый раз увидела на этом каменном монстре, полчаса в истерике билась! Нет, ну, правда!
  Хотя Киртан, что сейчас, что тогда, смотрится величественно, и ему это даже идет. Вот и скажи, глядя на его властное лицо, что я еще пару дней назад, я пыталась придушить этого ятугара, а он еще вчера изображал служанку, расчесывая мою шевелюру.
  Киртан, он же Князь собственной персоной, поднялся со своего насест... э-э-э, простите, трона, и выдвинул целую поздравительную речь. Пришлось молча слушать и мило улыбаться. Тем же самым занимался и Шайтанар, который так и не выпустил мою руку, а когда князь подошел к нам, то он опять поцеловал её (ненавижу этикет!), и с легким поклонам удалился.
  Заиграла музыка и Киртан, элегантно поклонившись (пришлось вспоминать, что такое реверанс, причем в срочном порядке), повел меня в танце.
  - Ты затмила всех, - искренне шепнул князь, когда я завершила положенный пируэт, - Но я не видел у тебя этого платья. Чей-то подарок?
  - Да, - кивнула я, - Латриэля. Прислал несколько часов назад, а заодно и завалил всю комнату розами. Но давай не будем об этом? И кстати, твой подарок все равно лучше!
  - Как скажешь. Сегодня твой праздник.
  Ух, зараза всепонимающая!
  Ага, веселись! Через час непрекращающихся танцев, я уже страстно желала смыться куда-нибудь по-тихому. Ятугары, а заодно и дроу, присутствующие на балу, все как один решили выказать свое уважение и поздравить меня с праздником. Когда после очередного вальса зазвучал минуэт, и меня вновь кто-то пригласил, а точнее попросил у моего предыдущего партнера разрешение меня украсть на следующий танец, я уже подумала, что у меня лицо треснет от бесконечных улыбок!
  Я машинально согласилась, подала руку, и только потом поняла, что на меня смотрит улыбающийся от уха до уха Дарт.
  - О, вот ты где! - обрадовалась я, пока ятугар вел меня в круг танцующих, - Я уж думала, что ты не придешь! Эти подхалимские рожи меня уже до самых пяток достали! А где Ри?
  - У выхода в галерею дежурит, - ответил мне ранхар.
  Хотя, сегодня этот гранатоволосый ятугар ни упыря ни ранхар, а щегольски одетый граф Дартар Вейтир, богатый аристократ, единственный наследник одного из влиятельных семейств. И мой хороший приятель по совместительству. Вот из-за последнего факта он и является владельцем такой экзотической шевелюры. Виной тому мой опыт по алхимии, не совсем удачный, правда, но ятугару цвет нравится, а на чужое мнение ему плевать. Кстати, мы с ним эдакое своеобразное исключение среди ранхаров, только наши настоящие имена известны всему свету.
  Другие же аристократы Динтанара, являющиеся эрханами, сейчас разодеты так, что сразу и не скажешь, что они элитный отряд князя. Они успешно смешались с толпой гостей и выполняют двойную миссию: присматривают за гостями, на случай, если что пойдет не так, а заодно и отдыхают. А так, охраны в зале всего десять человек, ятугаров то есть, которые успешно сливаются с мраморными колоннами.
  - Выглядишь прекрасно, - отвесил мне комплемент ятугар, сопроводив меня к одной из свободных кушеток по моей просьбе, - Устала?
  - Не то слово! - покачала я головой, выпив залпом бокал вина, - Достали они меня своими танцами, что, других девушек вокруг нет, что ли?
  - Они тебе не ровня! - хмыкнул ятугар и спросил, глядя, как я тянусь уже за третьим бокалом, - Эль, тебе не многовато?
  - Мда, пожалуй, перебор, - согласилась я, чувствуя, как в голове зашумело. Еще бы, я весь день практически ничего не ела!
  - Может, на балкон? - с заботой спросил Дарт, слегка нахмурившись.
  - Нет, - отказалась я, - Кстати, вон та блондинка, к которой, помнится, ты неровно дышишь, только что освободилась. Попытаешь счастья, пока есть такая возможность?
  - Ты не возражаешь? - сверкнул темно-голубыми глазами ятугар, углядев объект своего воздыхании. Ага, и вожделения заодно.
  - Топай уже! - хмыкнула я, отставив бокал. Дарт грациозно поднялся с места, и скользящим шагом направился к противоположенной стене, где на кушетке, в окружении подруг, сидела хорошенькая ятугарша с кукольным личиком и точеной фигуркой, упакованной в бордовое платье с пышной юбкой.
  Через пару минут я все же вышла на ближайший балкон. Облокотилась на холодные перила, вдохнула ледяной воздух и почувствовала себя практически хорошо.
  Ага, ненадолго. Дверь с едва слышным скрипом отворилась и около меня возникла фигура, одетая в темно-синий костюм. Так, что там у нас? Темноволосый, с резкими, но правильными чертами лица и холодным, масляным взглядом. Среди придворных я его не видела, а значит.... демон.
  - Приветствую вас, леди Эллитара, - едва наклонил он голову, - Вы восхитительно выглядите!
  - Я не помню, чтобы нас друг другу представляли, - невольно нахмурилась я.
  - Я сам решил исправить столь досадное упущение, - холодно улыбнулся демон, отчего он мне не понравился еще больше, - Я лорд Сайтос Эристай, младший помощник принца Шайтанара.
  - Не могу сказать, что рада знакомству при таких обстоятельствах, - ледяным голосом произнесла я, собираясь уйти с балкона. Не нравиться мне такое знакомство, вот хоть убейте! И демон мне этот не нравиться, прямо как то ужасное платье, висящее у меня в шкафу.
  Ага, так мне и дали! Руки демона резким движением легли на перила по обе стороны от меня, а сам он ко мне почти прижался, и нехорошо так усмехнулся:
  - Ну, куда же вы, княгиня? Я намерен познакомится с вами поближе.
  - А вот я нет, - ответила я сквозь зубы, прикидывая, как побыстрее скинуть этого недоумка с балкона, - Руки убери!
  - Иначе что? - издевательски спросил демон.
  - На тряпочки пущу, мне как раз нужно сапоги почистить! - ответила я издевкой на издевку.
  Рука эрхана резко сомкнулась на моей шее, а глаза оказались близко-близко:
  - Ты не в том положении, чтобы дерзить!
  Только я собралась прибить этого упыря, как двери распахнулись, а властный голос произнес:
  - Сайтос!
  Демон резко отпрянул от меня и поклонился вошедшему:
  - Лорд Шайтанар! Я вышел подышать свежим воздухом и нечаянно столкнулся с княжной...
  - Я заметил, - эрхан скрестил руки на груди и приказал, - Немедленно принеси свои извинения леди Хеллиане и вон из зала. И чтобы до утра я тебя не видел!
  - Да, мой лорд, - поклонился демон и, скрипя зубами, повернулся ко мне, - Приношу свои глубочайшие извинения за мое недостойное поведение.
  Вот хрдыр! Ну, встретится он мне завтра в темном коридоре... На чучело пущу!!!
  - Вы в порядке? - спросил Шайтанар, подойдя чуть ближе.
  - В полном! - сохраняя спокойное выражение лица, оттолкнулась я от перил, - И хочу вернуться в зал.
  - Надеюсь, вы подарите мне танец? - спросил эрхан, подавая руку. Увидев через открытую дверь лорда Кейрита, приближающегося к балкону, я поспешно согласилась. Ибо лучше станцевать один раз с демоном, чем весь вечер терпеть разговоры этого прилипалы. Нет, он красив, но такой зануда... А я ведь и прибить его могу, так, совершенно случайно! После произошедшего несколько минут назад, меня ощутимо потряхивает от злости.
  'Хелли, возьми себя в руки, тебе нельзя злиться!' - поспешно напомнил Таш, когда Шайтанар вывел меня на середину зала. Помню, помню, но от этого не легче! Лучше бы я и дальше пыхтела папироской, а не училась обходиться без неё!
  - Прошу прощения за поведение моего подданного, - неожиданно произнес кронпринц, - Он слишком молод, глуп и несдержан. Он напугал вас?
  - Я не глупая малолетняя девица, - неожиданно разозлилась я, - И я совсем не та, с которой можно обращаться подобным образом! А напугать меня очень сложно, обычному демону это вряд ли удастся. Тем более, вы появились весьма вовремя.
  - Да, - согласился эрхан и резко раскрутил меня в танце так, что юбка встала колоколом. Закончив пируэт, демон прижал меня к себе намного ближе, чем положено, и вкрадчиво прошептал на ухо голосом, от которого у меня по спине пробежали мурашки:
  - Но это не значит, что вам не нужно бояться меня.
  Вот рюмдырх!!!
  Он знает мое настоящее имя, он может что-то разнюхать, и теперь я ясно понимаю, что он сделает это, как только мы покинем Динтанар!
  Похоже, что та толика относительно спокойной жизни, которой я, можно сказать, наслаждалась весь прошлый год, спешно меня покинула. Ушла в небытие, исчезла, растворилась, усвистела!
  Похоже, что я крупно влипла.
  
  Глава 13
  
  
  Хеллиана
  
  Итак, зал Совета. Относительно небольшое помещение, единственное во всем дворце, стены которого до середины обиты деревянными панелями золотисто-орехового цвета. Два огромных окна, из которых открывается шикарный вид на горы, тяжелые шторы, овальный стол и множество кресел вокруг него. Камин, большой ковер на полу - вот все убранство зала.
  Банально до жути, но кресел четырнадцать. Одно, Киртана, стоит во главе стола, а остальные тринадцать занимают ятугары со скучающими и совершенно спокойными выражениями лица. Все в черных, строгих костюмах, сидят, обсуждают особо важные вопросы с демоном, ради которого даже еще одно креслице откуда-то приволокли.
  Я же, с серьезным видом стою справа, и чуть позади кресла Князя и внимательно вслушиваюсь в разговор. Ага, а на самом деле пытаюсь не заснуть стоя, и дико мучаюсь с похмелья. Да, уж, не надо было нам с Дартом и Ри вчера так пить...
  Не, а чего еще оставалось делать? Отметить нормально мой день рождения хотелось, да и напиться с горя - тоже. Причина последнего желания сейчас с холодной насмешкой смотрит на меня. Я легко скопировала его взгляд и отправила в ответ, добавив к этому еще и саркастично приподнятую бровь. Глаза демона похолодели. И чего я емгребень. Волосы человечки мягким покрывалом стелились по её спине и касались пола. Если девчонка встанет, то эта роскошь будет доходить её до колен. Не удивительно, что Киртан сам предпочитает заниматься её волосами, даже я на секунду почувствовал желание прикоснуться к иссиня-черному покрывалу шелковистых волос.
у сделала? Вроде ноги во время танцев не отдавила, за подарки поблагодарила...
  'Ммм... Хелли, я могу сказать тебе правдоподобный вариант, вот только он тебе не понравится!'
  'Колись уже! А то мне как-то неуютно под его взглядом'
  'Позволь напомнить, что ты похожа на лунную эльфийку. А эрханы...'
  'Их ненавидят! Чудненько!'
  Так вот чего кронпринц так на меня взъелся! Увидел веники эльфийских роз, меня в полнолуние в эльфийском платье, вот тебе и причина, чтобы прикопать меня под ближайшим кустом во время нашего похода. Плюс, он рано или поздно раскопает, что Хеллиана Валанди воскресила принцессу лунных эльфов... Замечательно! Жизнь удалась! И ведь он меня прикопает же, у меня сил с ним справиться не хватит, уровень не тот! Вопрос: спасет ли меня то, что Киртан и Шайтанар вроде как друзья? А упырь его знает!!!
  - Я не вижу причин для того, чтобы разбивать хорошо обученную пару ранхаров, - подал голос Тенрих, самый старший ятугар Совета, - Я поддерживаю Князя в том, что с княжной должен отправиться Дартар Вейтир.
  Поддерживаю руками, ногами, и даже головой! Было бы конечностей побольше, и их бы приплела сюда же. Ри со мной ехать не может, так как еще не готов к встрече со своей родней, как бы он этого не отрицал. А отрицал долго и упорно, но все же сдался и признался, что боится их видеть. Мы еще немного с ним поскандалили на эту тему, пошвырялись пульсарами, но потом заключили перемирие и сошлись на том, что как только я, а точнее, мы с демонами уедем из Карата, Ри к нам присоединится. Кирт не возражал, Совет тоже. А демона я даже спрашивать не собираюсь! Да, он эрхан, да кронпринц демонов, да он опасный и злой, но мне что, детей от него рожать, что ли?
  'Да упаси Хранители!'
  'Вот и я о том же! Таш, слушай, а в Эллидаре про убийства ничего не слышно?'
  'Нет. Я бы знал. Но зато есть новости из Натинало, только вчера послание получил. У меня в городе погибло двое магов. Некромант пытался разговорить трупы, но толку нет, души не откликнулись на Зов. Я приказал сохранить тела, чтобы тебе не мотаться по всему свету. Итак ввязалась непонятно во что!'
  'Таш, ты же знаешь, у меня не было выхода! Да и сам говорил, что с этим надо разобраться до того, как чухнут Гильдии. Но как это у тебя в городе произошло? У тебя же там каждый десятый житель - маг?'
  'Без понятия. Дом в центре города, живут два брата и куча прислуги. Оба умелые воины, да и маги неплохие. Легли спать, навешали охранки как всегда, а на утро просто не проснулись! Ни внешних повреждений, ни внутренних! А охранки даже не взломаны, следов магии нет. А естественной смертью двое наполовину темных эльфов, которым и двухсот лет не стукнуло и которые до этого не болели, умереть не могут!'
  'Мне жаль, Таш'.
  'Все в порядке. Просто разберись с этим. Сразу после Карата отправляйтесь ко мне в город'.
  'Хорошо', - сразу же согласилась я, услышав печаль в голосе магов. Наверно, это очень горько, знать что кто-то умирает из твоих знакомых, а ты ничего даже сделать не можешь.
  Ох, ты, пока я разговаривала с Ташем, заседание Совета подошло к концу! Надеюсь, что ничего интересного я не пропустила.
  - Отправляйтесь немедленно, - величественно произнес Киртан, резко поднимаясь со своего места. Я вышла следом за ним в коридор.
  - Кирт, я ничего такого не пропустила? - невинным голоском поинтересовалась я, пытаясь не морщится от головной боли. Нет, заклинание от похмелья еще никто не отменял, но вот времени, чтобы его произнести, у меня не было.
  - В общем-то нет, - покачал головой Киртан, останавливаясь в одном из переходов, - А ты что, совершенно не слушала?
  - Неа, - хмыкнула я, потирая висок, - С Ташем общалась. У него в городе тоже умерли маги. По его приказу тела сохранят, пока мы не приедем.
  - Это существенно облегчит вам задачу, - кивнул князь и нежно прикоснулся пальцами к моим вискам. Боль мгновенно прошла. Нет, все-таки эта обаятельная киса - самый лучший ятугар во всем мире!
  - Спасибо! - не сдержала я улыбки, - А кто едет от демонов?
  - Шайтанар, и еще двое эрханов. А так же ты и Дарт, - просвятил меня князь, - Едите как простой отряд, сначала по городу, а потом через Иллюзионный лес, это самая короткая дорога, она займет две недели. Дарт её прекрасно знает.
  - Иллюзионный лес? - округлила я глаза, прислоняясь к прохладной каменной стене, - Что, менее эффективного способа самоубийства не было?
  - Нет, - вздохнул Киртан, пристраиваясь рядом, - На Карате купол, если я открою портал, то он доставит вас в Империю, но вот расстояние, будет раза в два больше, чем через лес. А времени мало. И кстати на счет времени, через час сбор в конюшне, успеешь?
  - Вполне, - ответила я, вычерчивая за спиной заковыристую руну.
  - Тогда иди, - отправил меня князь, легко оттолкнувшись от стены, - Хелли, Шайтанар будет главным в отряде, пожалуйста, слушайся его. При всех твоих способностях, Иллюзионный лес не то место, в котором ты сможешь положиться на собственные силы. Я заметил, что этот эрхан тебе не нравится, так что постарайся держать себя в руках, хорошо? Он не отличается терпеливостью.
  - Хорошо, дядюшка! - ехидно пропела я и провалилась сквозь стену. Чудесные архитекторы, выстроившие потайные коридоры! Немного магии и вот я уже в своей комнате. В той самой, помпезной. Ого... Это точно мы вчера все эти бутылки опустошили?!?
  Так, а чего я приперлась сюда-то? Палочки в волосах, кинжал за поясом, кольцо на пальце... Оу, а Ри где?
  Ученик, явно мающийся с похмелья, нашелся в нашей с ним комнате.
  - Когда и с кем едешь? - поинтересовался он, как только я вылечила его многострадальный организм.
  - Через полчаса, - ответила я, распахивая дверцы шкафа и окидывая скептическим взглядом его нутро, - Со мной отправляют Дарта.
  - Я же тут со скуки помру! - возмутился дроу, свешиваясь с кровати. Достал оттуда мой рюкзак, закинул его на кресло и тоскливо вздохнул, - Ну, хоть ты будешь под присмотром. Эль, я тебя прошу, не лезь к демону, ладно? Не нравится он мне.
  - Да, мамочка, - послушно кивнула я, методично вышвыривая рубашки и штаны из шкафа. Вскоре на полу образовалась небольшая куча, которая глухо каркнула. Вздохнув, я вытащила пару сапог и пошла освобождать птичку, которая непонятно как там оказалась.
  Впрочем, времени на сборы практически не оставалось, я с помощью Ри быстро упаковала пару плащей, пару курток, несколько рубашек простого кроя и такое же количество штанов. Сапоги пошли туда же, сверху легла форма студентки Гильдии Некромантов. Я быстренько влезла в замшевые темно-коричневые бриджи, белую, шелковую рубашку (выпендрилась немного, но правда, в белом не так жарко) и приталенную жилетку. Дальше начался хаос. Мы в спешном порядке засовывали в маленький на вид, но бездонный на самом деле, рюкзак одеяла, посуду, и все остальное, что может пригодиться в походе. С трудом нашла свой пояс с множеством кармашков, одела его, нашпиговала метательными шариками, прицепила на специальный крючочек сайшесс. Охотничий нож отправился в правый сапог, а Ритуальный в левый. Мтало немного тяжело, но убрать лишний вес для магички - это не проблема. Не тронула только цепь, её тяжесть приятно успокаивала. Быстренько поправила волосы, свистнула Рикса, надрала Ри уши и потопала с ним же на конюшню.
  Нас уже ждали. Принц Шайтанар, облаченный в простой костюм для верховой езды, возле огромного серого жеребца; Дарт, держа под уздцы своего гнедого жеребца; привлекательная демонесса с темно-каштановыми волосами и непроницаемым лицом, а сидит эта краса на пегой кобыле; и эрхан с темными волосами и со скучающей рожей. Именно рожей, так как это породистое, аристократическое лицо с холодными глазами мне ой, как не нравится. Лорд Сайтос, кактус ему в труселя!
  Нет, я чокнусь с такой компанией! Хотя, куда уж дальше-то с ума сходить?
  Быстренько оседлав недовольного пегаса, я прикрепила к седлу рюкзак, выслушала наставления Ри, почесала Рикса, сидевшего все это время у меня на плече и вышла во внутренний двор замка. О, Киртан явился проводить нас в последний путь, полный приключений и опасностей, который мы должны пройти, дабы спасти мир от зла и глобальных разрушений! Во, загнула...
  Скрипя сердцем распрощавшись с Киртаном, я крепко обняла Ри, еле выдержала его тоскливый взгляд, чмокнула его в щеку на прощание и забралась в седло. Как же мне будет не хватать моего ученика! Вздорного, непоседливого, но такого родного и заботливого. Вот какого упыря я подписалась на это сомнительное путешествие? Чует моя левая пятка, спокойной жизнью мне не жить и в тихой старости не помереть. Хе, что за бред лезет в голову?
  - Княжна, неужели вам хватит всего одного походного рюкзака? - приторным голосом с заметным ехидством поинтересовался Шайтанар, который до этого что-то тихо обсуждал с Киртаном.
  - Вполне! - хмыкнула я, с трудом сдерживая Сумрака, застоялся мой пегас за два дня, нужно дать ему развеяться, - Лорд Шайтанар, вам, как никому другому, должно быть известно, что не все то, что кажется на первый взгляд. И кстати, будьте любезны, держитесь от меня подальше, а то боюсь, что мой жеребец от вас шарахатся начнет!
  С последними словами я отпустила поводья, и Сумрак рванул с места в галоп. Рикс, слетев с моего плеча, ехидно каркнул и полетел следом. Чуть отстав, за мной поскакал Дарт, явно сдерживая дикий ржач. Хе, знаю, это может мне дорого стоить, но не удержалась я!
  Ибо не нужно меня было вчера пугать! Я ведь не железная, а от такого ледяного голоса и многообещающих интонациях, даже Хранители бы нервно поежились. А я испугалась. Довольно сильно испугалась. А когда я боюсь - у меня сносит крышу.
  
  Шайтанар сейт Хаэл
  
  - Что?!?
  - Танар, успокойся! - хохотнул друг, положив мне руку на плечо. Своевременно так положил, понимает, что если я прямо сейчас догоню девчонку, то мучится она, будет долго. Убить не убью, но покалечить - это запросто. Да, я понимаю, что друг мне этого не простит, но злость многим сильнее.
  - Успокойся?!? - прорычал я, - Да она жива еще только потому, что ты мой друг!
  Сайтос и Карнелия, увидев мой настрой, поспешно ретировались, а точнее, мгновенно вскочили на своих коней и отправились следом за девчонкой.
  - Танар, да не злись ты так! - неожиданно рявкнул друг, что частично привело меня в чувство, - Видимо, ты сам виноват, чем-то разозлил её, раз она решила оторваться на тебе. И кстати, не смотря на тон, она сказала правду, её жеребец и, правда, будет от тебя шарахаться.
  - И почему же? - скрестил я руки на груди, пытаясь немного успокоиться. Значит, мстит за вчерашнее? Ну-ну. А ведь я тоже тогда сказал чистую правду. Ей стоит меня бояться. Хотя бы по той причине, что среди её знакомых явно присутствуют лунные эльфы. Да и она сама, копия их. А я их не-на-ви-жу.
  - Да потому, что её жеребец на самом деле пегас! - ухмыльнулся князь, а вот внутри меня вспыхнула ярость. Внешность лунный эльфийки, охапки эльфийских роз в её комнате, платье из самого дорого эльфийского шелка, а теперь еще и пегас... Поневоле возникает мысль: а нет ли у этой девушки покровителя из Высших эльфов? Сильного покровителя? Если есть, то это сыграет мне на руку. Нет, девица сильно не пострадает, только потому, что она дорога Киртану, но вот наживкой, ей придется поработать...
  - Чем больше узнаю о ней, тем сильнее мне хочется убить, - признался я, запрыгивая на своего коня.
  - Пообещай, что с ней все будет в порядке! - неожиданно серьезно произнес князь, придержав моего жеребца.
  - Обещаю! - кивнул я, мысленно скрипнув зубами. И уже тронув бока Серого, который моментально перешел в галоп, я понял, что натворил, когда дал слово другу. Допустим, от других личностей она защитится сама, от нечисти так уж и быть, я помогу, но вот как мне самому её не прибить?
  День прошел в сумасшедшей скачке, мы не останавливались даже на обед. Чем меньше времени мы потратим, пока пересечем город, тем больше останется на лес. А там лишнее время пригодится, мало ли что там может произойти. Иллюзионный лес насчитывает около ста видов нежити. И это по самым скромным подсчетам, ибо редко кому удавалось его пересечь.
  Выехали мы из столицы еще в полдень, дальше тракт шел между полей. Миновав их, мы въехали в Террит, пригород Динтанара. Через десять вот таких вот городов нам, нам предстояло проехать степь, а за ней и до Иллюзионного леса рукой подать.
  Остановились ночевать в придорожной корчме на окраине Террит. Довольно сносное заведение, с чистыми и относительно просторными комнатами. Во время ужина же я натолкнулся на разительные перемены в поведении девчонки. Нет, усталой она не была, а может, просто тщательно скрывала. Изменились ее манеры. Никаких вычурных жестов, фальшивых комплементов, манерных движений плечиками, ничего. Лишь экономные и обманчиво спокойные движения говорят о том, что он не та проста, как кажется. Закончив с едой, магичка попрощалась со всеми и отправилась в свою комнату. И все, до утра её не было не видно и не слышно. Но зато поутру, когда я сонный и злой вошел в конюшню, девчонка уже седлала своего пегаса, насвистывая какой-то задорный мотивчик.
  На следующий день, когда мы остановились на обед в небольшой роще, я напомнил 'коллегам', что отныне называть друг друга нужно только по именам, никаких титулов и прочей ерунды. Подробно рассказал о том, где будем проезжать и насколько останавливаться, и что известно об убийствах. На что девчонка усмехнулась и пригрозила, что убьет любого, кто назовет её по настоящему имени.
  - И как же нам тебя называть? - усмехнулся Сайтос. Так, а этот демоненок, похоже, крепко запал на магичку. Вспомнить только, что он собирался сделать на балконе во время бала. Как он выразился 'хотел немного развлечься'! Да, я бы тоже потом развлекся, уговаривая Киртана не казнить этого идиота. То, что девчонка вряд ли бы совладала с этим эрханом, я ясно понимал. Да, она сильна, да она многое умеет, да она некромантией, а возможно и другой магией его размажет. Но вот против его физической силы - шансов ноль.
  - Эль, - просто и лаконично ответила девчонка, совершенно проигнорировав мой взгляд. У меня сложилось ощущение, что девчонка для себя решила, просто напросто не обращать на меня внимания. Что ж, тем лучше для нее. Но почему Эль? Такое имя редкость, тем более что и в этой стране, и за её пределами известно, кто такая Эллитара Эренрих. Племянница князя, наследница Динтанара. Почему свое настоящие имя она скрывает? Неужели, оно грозит её большими неприятностями? Скорее бы прибыли вести от моего шпиона из Эллидара.
  К вечеру мы добрались до небольшого городка, а, следовательно, и до очередной корчмы. И тут произошла неприятность: свободных комнат оказалось всего три.
  - Я сплю с Дартом! - тут же выпалила девчонка, но увидев, как подозрительно посмотрел на нее хозяин заведения, а заодно и я, добавила, - В одной комнате, если кто не понял.
  Что ж, пускай хоть чем они там занимаются, мне все равно. Но на всякий случай я проверю, думаю, Киртану будет это интересно.
  Сайтос попытался за ужином что-то сказать на эту тему, но человечка его послала. Заковыристо, далеко и надолго. Карнелия едва сдержала смех, даже я не удержался от короткого смешка. Глаза демона опасно сверкнули. Кажется, очень скоро мне придется вмешаться, до добра это явно не доведет.
  Но нет, кажется, пронесло. Но зная этого зеленоглазого эрхана, я с уверенностью могу предположить, что он просто ждет удобного момента.
  Но на удивление, и вечером, и на следующий день ничего не происходило, разве что Карнелия и человечка начали общаться, а не отделываться друг от друга сухими фразами. Это хорошо, демонесса отличный шпион, может, и узнаю что интересное. Да и ятугар частенько на нее поглядывает. А вот птица этой девчонки портит жизнь мне. Конкретно так портит, с периодичностью раз в час этот ворон-переросток пролетает у меня над головой с бешеной скоростью. Девица лишь пожимает плечами, мол, ничего не знаю, это он сам. Я не выдержал, и уже на подъезде к очередному небольшому городку, испепелил птицу. Девчонка смерила меня холодным взглядом, и одним движением руки подняла скелет, но морок накладывать не стала.
  Расседлав лошадей, мои эрханы ушли заказывать ужин, ушел и ятугар, а вот человечка ненадолго задержалась у своего пегаса. Да уж, не малого размера эта тварь! Только мне вот интересно, кто накладывал на этого шоколадного цвета коня морок? Я опять не смог почувствовать ни плетения, ни экран. Магию чувствую, а конец плетения не вижу. То же самое было и с телом ворона, пока я не сжег его. Версия о могущественном покровителе прочно въелась в мозг. Стоп! Такой же магией скрыта аура аронта! Но как? Накладывал морок один и тот же человек, это несомненно! Но вот кто так постарался ради человечки? Я этого не знаю. И меня это злит.
  Подождав, пока девчонка закроет дверцу денника, я неслышно скользнул её за спину и тихо прошептал на ухо:
  - Не нужно играть со мной, девочка. Иначе ты рано или поздно можешь об этом пожалеть.
  Хм, мне показалось, или она действительно чуть заметно вздрогнула? Нет, показалось, она как ни в чем не бывало поспешила на выход, впрочем, пытаясь украдкой рассмотреть, куда я делся. Ищи-ищи, девочка. Невозможно найти тьму в темноте.
  Удивительно, но магичка за столом вела себя как ни в чем не бывало. Спокойно ужинала, шушукалась о чем-то с красноволосым ятугаром, притопывала ножкой под музыку, которую играли бродячие музыканты в самом дальнем углу таверны. И естественно, меня это задело! Или же у нее такая выдержка, или она просто меня не боится? И я ушел наверх, в комнату, которую снял на сегодняшнюю ночь. Спустя полчаса дверь тихонько скрипнула и в комнату скользнула Карнелия, закутанная в одно лишь полотенце. Снизу, из общего зала доносились отзвуки музыки, из-под двери проникала узкая полоска света, но это не помешало мне рассмотреть блестящие в темноте глаза демонессы.
  - Почему так долго? - нахмурился я, рассматривая капельки воды, стекающие по идеальной, фарфоровой коже девушки.
  - Прошу прощения, мой лорд, - произнесла она с легким придыханием. На пол соскользнуло полотенце, открыв взгляду безупречно плоский живот, округлые бедра, великолепную грудь, к которой сразу же захотелось прикоснуться.
  Совершенно некстати вспомнилась хрупкая, миниатюрная фигурка человечки, платье на которой больше открывало взгляду, чем скрывало. Оказалось, что грудь у нее есть, да еще какая! Я с легкостью разглядел её, не смотря на то, что она по большой части была задрапирована тканью. Манящая ложбинка, захватывающая дух округлость, молочно-белая кожа, вызывающая дикое желание прижаться к ней губами...
  - Иди сюда! - прорычал я, резко садясь на кровати.
  Карнелия ушла только глубокой ночью, недовольно сжав губки. Конечно, ведь сегодня ночью я думал только о своем удовольствии, мне необходима была разрядка.
  Слишком много вопросов и не одного ответа. Кто же такая Хеллиана Валанди, в чем её секрет? От кого она скрывается и кто из лунных эльфов её покровительствует? Эти вопросы волнуют меня даже больше, чем история с убийствами.
  Возможно, конечно предположить, что морок накладывал Таилшаэлтен. Но ведь он подарить ей пегаса не мог, та же как и все те розы! А магия явно эльфийская, только в ней я не разбираюсь, она не подвластна мне.
  Словно издеваясь над моими словами, из соседней комнаты раздался еле различимый стон. Так-так-так... Чем это занята девчонка глубокой ночью? И как неосмотрительно с её стороны не наложить заглушающее заклятие на комнату...
  Плетение легко легло на стену. Так, что там у нас? Небольшая комната, минимум обстановки, на небольшой кровати спит магичка. Одна. Интересно...
  Я подошел вплотную к стене и внимательно смотрелся в темноту соседней комнаты. Черные волосы разметались по подушке, руки раскинуты в стороны, а лицо исказила боль. Длинная челка намокла от пота, а по левой щеке скатилась слеза. Стон повторился, но на этот раз я расслышал тихое 'нет'. Надо же! Ранхар, которая не боится боли, мучается от ночного кошмара. Забавно.
  Неожиданно человечка дернулась, и резко открыла глаза. В них застыла дикая боль и животный страх. Я невольно дернулся. Что же такое ей приснилось, что у нее выражение глаз, как будто она побывала в аду?
  Едва отдышавшись, девчонка красочно выругалась, но при этом её руки мелко-мелко тряслись. Вот ты и показала свою натуру. Как я и думал, ты знаешь, что такое страх, но тщательно это скрываешь. Если боишься ночных кошмаров, значит, боишься и меня. Потому что я - хуже. В тысячи раз, но вот только я буду являться к тебе наяву. Ничего личного, просто я ненавижу лунных эльфов.
  Разорвав плетение, я лег в свою кровать. По привычке рассматривая потолок, я усмехнулся. Значит, если её все-таки ведом страх, то и боли она боится. В ней немалая доля человеческой крови, значит, просто отключатся от боли она не умеет, а просто молча её скрывает, показывая только тем, кому доверяет. Что ж, это достойно восхищения. Похоже, я начал понимать Киртана, эта девчонка может зацепить. Но, не меня.
  Утром девчонка явилась в обеденный зал и спокойно принялась за завтрак. На вид вроде ничего, вот только лицо несколько осунулось, а в глубине глаз появилась непонятная тоска. Что, неужели она так и не заснула после кошмара?
  Я молча допивал кофе, когда за стол уселся Сайтос и, сделав заказ, усмехнулся:
  - Как спалось, Эль?
  - Отлично! - хмыкнула человечка, чуть повернувшись в сторону демона, - Как я и говорила, без тебя ночь была намного приятнее.
  - Я что-то вчера пропустил? - поинтересовался я, окинув взглядом хмурого ятугара, спокойную магичку и несколько раздраженного ответом девчонки демона.
  - Ничего особенного, - небрежно отмахнулась княжна, - Просто кто-то решил, что я вполне сойду на роль девочки на ночь.
  - Да? - притворно удивился я, отхлебнув глоток кофе, - Что, такая роль тебе не подходит?
  Бесцеремонно, знаю. Просто хочу проверить, надолго ли хватит девице её терпения.
  - Я же не ваша демонесса, которая разгуливает по таверне, в чем мать родила, - фыркнула магичка, небрежным жестом поправив челку, - У меня не настолько легкое поведение. Дарт, я хочу проверить лошадей. Ты идешь?
  - Конечно, - ятугар легко поднялся с деревянной скамьи и, бросив злой взгляд на Сайтоса, направился вслед за девчонкой в другой конец зала.
  - Красиво она тебя уделала, - расплылся в улыбке мой помощничек, покосившись в сторону двери, за которой только что скрылась пара ранхаров.
  - Тебя тоже. И как я понял, еще вчера! - не задумываясь, поддел я его в ответ.
  - Это ненадолго, - резко ответил Сайтос, придвинув к себе кружку с травяным отваром, - Она все равно будет моей.
  - Предупреждаю второй раз, - вздохнул я, - Если с её головы упадет хоть волос, то ты лишись всех выступающих частей тела. Вот если она сама согласится, тогда развлекайся сколько душе угодно. Или не душе, а к чему там она тебе приглянулась.
  - Да что за ерунда? - удивился демон, подмигивая молодой разносчице, проходящей мимо нашего стола, - Неужели она пожалуется князю? Или, может, ты сам хочешь ее?
  - Заносчивую девицу, как две капли похожую на лунную эльфийку? - выразительно поднял я бровь, отставив в сторону пустую чашку. Демон мигом стушевался:
  - Прости, я забыл...
  - Лечи склероз! - раздраженно ответил я, - Объясняю, как особо одаренному. Тронешь её хоть пальцем, и этот ятугар мгновенно тебе его сломает. А если не он, тогда я, потому что эта девушка дорога Киртану, а я пообещал, что с ней ничего не случится. Вопросы есть? Вижу, что нет. Собирайся и поторопи Карнелию, нужно выезжать.
  Девчонка и ятугар собрались намного раньше демонессы, и уже спустя час мы ехали по пыльному тракту. Сайтос бросал на княжну задумчивые взгляды, но молчал, да и саму магичку что-то на разговоры не тянуло, хотя и неспешная рысь вполне позволяла поговорить. На вопрос Карнелии Некромантка ответила, что с ней все в порядке и заботится не о чем.
  Знание о том, что я знаю её маленькую тайну, приятно грело душу.
  На четвертый день поездки, когда мы въехали в предпоследний город на нашем пути, случилось то, чего я и боялся: Сайтос сцепился с ятугаром.
  Мы как обычно остановились на ночь в таверне, весьма запущенной, кстати (чем дальше от столицы, тем беднее города, это везде так). Расседлав лошадей, красноволосый ятугар и Сайтос отправили наверх, положить в комнаты свои вещи. Я же и девушки остались, чтобы заказать ужин. Заказали жаркое из утки, салат и травяной отвар, и расслабились в ожидании еды. Непрекращающаяся скачка выматывала, даже я чувствовал себя раздраженным и уставшим, что уж говорить о Карнелии и Хеллиане. Но жалоб я пока не слышал.
  Не прошло и двух минут, как со второго этажа послышался женский визг. Все посетители, коих было не так уж и много, удивленно замолкли, и лишь один человек сорвался с места. Хранители, куда понесло эту ненормальную магичку?
  Мысленно выругавшись, я отправился следом. Как оказалось, визжала молоденькая служанка, а вот причиной её испуга послужили два идиота, сцепившиеся по непонятной мне причине.
  - Вам что, заняться больше нечем? - рявкнула девчонка, позади которой я остановился. Толку ноль, демон как продолжал ускользать от сайшесса ятугара, так и не остановился. Ятугар, тихо рычавший от злости, тоже не обратил ни малейшего внимания.
  - Шайтанар, - неожиданно обратилась ко мне человечка, - Угомони своего демона!
  - Зачем? - пожал я плечами, оперевшись на довольно ветхий на вид косяк ближайшей двери, - Не маленькие, сами разберутся! Сцепились, значит, был веский повод.
  - В который раз убеждаюсь в идиотизме одной известной рассы! - еще больше разозлилась девчонка, повернувшись ко мне, - Если эти упыри сейчас таверну разнесут, мы ночевать где будем, по-твоему? Хочешь провести ночь под ближайшим забором?
  Решив отомстить ей за первую фразу немного попозже, я отлепился от стены, прошел чуть вперед и бросил через плечо:
  - Кидай на своего дружка Ловчую сеть. Я обездвижу Сайтоса чуть позже.
  Вместо ответа мимо меня просвистели золотистые нити заклинания, которые тут же оформились в плетение и накрыли обоих дерущихся, мгновенно лишив их возможности двигаться. Не успел я и слова сказать, как княжна прошла мимо меня и презрительно бросила:
  - Если кого-то из них обездвижить раньше, то второй его тут же убьет. Такая мысль в голову не приходила?
  Что?!? Стервь мелкая, да я же её покалечу сейчас за такие слова! И за те, что она сказала раньше!
  Опустившись на корточки около матерившихся, но не движущихся тел, девчонка прошипела:
  - Что, Хранители последние мозги отобрали? Или силы девать некуда? Если есть, то идите лучше лошадей почистите, нелюди убогие! Какого упыря вы сцепились?
  - Эль, он сказал, что ты... - прорычал ятугар, - Не важно, что он сказал, но я убью его за такие слова!
  - Упырь, красноволосый! - неожиданно рявкнула девчонка, взмахом руки скидывая сеть, - Я тебя просила за меня заступаться?
  - Но Эль...
  - Что Эль? - саркастично произнесла княжна, глядя, как ятугар поднимается с пола, - Я прекрасно могу сама о себе позаботиться! И всякие эрханы с мозгами в районе штанов меня не пугают!
  Нет, на этот раз она перешла все границы! Я неслышно отступил за угол. И как только девчонка, высказав ятугару свое мнение, пошла обратно в обеденный зал, я мгновенно схватил ее за шею и прижал к стене:
  - У тебя слишком острый язычок! Я не потерплю оскорбления моей расы в моем же присутствии.
  Глаза человечки, при ближайшем рассмотрении оказались похожими на глаза хищного зверя. Зеленые, с желтыми вкраплениями. И в них плескалась злость. Злость, а не страх! Хрдыр!
  - И что ты сделаешь? - неожиданно усмехнулась девчонка, даже не пытаясь освободиться, - Убьешь меня? Валяй.
  - Ты сомневаешься, что я это сделаю? - с угрозой в голосе произнес я, прижав её к стене всем своим телом. Она даже не шелохнулась, лишь с иронией фыркнула:
  - Я не сомневаюсь, я это знаю! Эрханы не знают жалости, а их принц тем более. Но тебе это не выгодно. Убьешь меня - лишишься некроманта. А пока будешь искать нового, потеряешь драгоценное время. И к тому же, только я знаю, в каком из ближайших городов совсем недавно произошли убийства.
  - Что тебе известно? - я с неохотой отпустил тонкую шею девчонки, но отходить не собирался. Девчонка поняла, это и нагло посмотрела мне прямо в глаза:
  - Натинало. Несколько дней назад там совершено убийство, погибли два мага. Их тела сохранят до нашего приезда.
  - И откуда же такая информация? Не от твоего ли Наставника, Таилшаэлтена?- зло усмехнулся я, опираясь рукой на стену на расстоянии локтя от её лица. Надо же, в её глазах появилась доля паники!
  - Что ты об этом знаешь? - спросила княжна, тело её напряглось. Хм, а это даже приятно.
  - Немного, - сказал я правду, отодвигаясь от магички. Уже подходя к лестнице, я словно невзначай произнес, - Но это ненадолго. Очень скоро Хеллиана Валанди, я узнаю о тебе правду.
  Все получилось даже намного лучше, чем я планировал. Я получил в свой отряд не только действительно сильную некромантку, но и подсказки мудрого и действительно гениального полуэльфа. Ведь он не откажет в советах своей ученице, в этом я больше чем уверен. Но вот только когда она успела с ним связаться? Впрочем, это не важно, главное результат.
  Ровно в полночь, когда я уже собрался спать, на мою кровать упало письмо. О, вот и послание от шпиона, не зря я отдал ему дорогущий артефакт, перемещающий небольшие вещи на большое расстояние.
  Я с большим нетерпением вскрыл конверт. Хм, небольшой доклад, посмотрим его содержание:
  'Хеллиана Валанди, урожденная Хеллиана Истийская, дочь герцога Нариса Истийского. Считалась мертвой до определенного времени, пока не появилась в Айтраске по поручению Мировой Гильдии магов (приехала вместо Ауста Валанди по неизвестным причинам). Информация о произошедшем находится в тайне, а документы содержатся в двух местах: закрытых архивах Академии и архиве Гильдии. При помощи магов лишила права правления своего брата Рангара Истийского, но от наследования отказалась, и передала и титул, и все полномочия одному из богатых и влиятельных родов Айтраска, правда с условием, что город заключит контракт и с Гильдией, и с Академией.
  Считалось, что юная Истийская умерла в тринадцать лет от тяжелой болезни. Примерно в это же время, неподалеку от этого города, в Скайре, у одного из известнейших архимагов появляется внучка, Хеллиана Валанди, дочь одного из его сыновей, который погиб на одном из заданий Магического Патруля Эллидара. Была на домашнем обучении, в семнадцать лет поступила в Эллидарскую Академию Магии. При распределении попала в один квадриум с фрейлиной принцессы Эллидара, Друсилией Тацит, и двумя дроу-близнецами, скрывающими свою фамилию. Дерек де Рен и Терен де Рен. Есть основания полагать, что это младшие принцы Империи, как известно, мало кто в мире, и даже в самой Империи знает их в лицо.
  Впервые в истории Академии состав квадриума был изменен, и вместо Друсилии Тацит, в него вошла Аилиния Хейн. Раса - иритари, полукровка. Не имеет титулов, из родственников только отец.
  Первый и второй курс квадриум закончил экстерном, проявив высокий интеллект, высокий уровень знаний и способность к практической магии. Так же, самый дружный и сплоченный квадриум Академии, лучший в Академии.
  Хеллиана Валанди - некромант, лидер квадриума, и маг огня. Уровень дара засекречен, но по рассказам адептов, она не владела только стихиями Земли и Жизни. Талантливый боевой маг, после второго курса прошла вместе с квадриумом практику в городе полукровок, а затем и посетила Айтраск.
  Особенности: владеет эльфийским клинком, основами темноэльфийской техникой боя, и основами обращения с оружием троллей. Очень сильный маг Огня, при эмоциональной нестабильности наблюдались произвольные выбросы магической силы. Поразительно высокий уровень Дара некромантии, что позволило Валанди на первом курсе стать участницей в Турнире в паре с адептом третьего курса Зарнаоном Солхалом. Её участие вызвало недовольство и скандал, но человечка отстояло свое право на участие с помощью поединка с представителями от каждого курса. Хеллиана Валанди с напарником победила в Турнире, не получив при этом ни одного ранения.
  Имела с первого курса собственного коня шоколадного цвета по кличке Сумрак, телосложение которого напоминает пегаса, чучело ручного РАЗУМНОГО тарантула, которого собственноручно оживила неизвестным способом. В начале третьего курса обзавелась скелетом ворона по кличке Рикс.
  Работала некоторое время в Магическом Патруле Эллидара, вместе с Аилинией Хейн.
  Деканом квадриума Валанди был Наур Пилат, а вот официальных Наставников, вопреки обычаям, было двое. Таилшаэлтен и Латриэль тер Сент. Имя Дома последнего не известно. По Академии долгое время ходили слухи о любовной связи Хеллианы и архимага тер Сента. Но как стало известно, человечка находилась под его официальной защитой.
  Так же человечка носила Акор'Элван из черного серебра, причем ДВЕ бусины. Это только подтверждает, что с ней учились младшие принцы Старшего дома Аллианэр. Отношения Валанди и принцев Империи дроу были очень странными, они всячески опекали человечку, их повсюду видели вместе, но о более тесных отношениях ходили только слухи, доказательств, ни у кого не было.
  На третьем курсе обучения, больше двух с половиной лет назад, во время зимней практики, квадриум Валанди отправили в Эвритамель, королевство Высших эльфов. Для какой цели было неизвестно, но информации вскоре просочилась. Стало известно, что именно Хеллиана Валанди провела обряд Пробуждения для принцессы Селениэль. После этого, по неизвестным причинам, Валанди в одиночку покинула королевский дворец, отправилась в Академию и пропала. Через неделю погибла на границе Непроходимого Леса. Причиной послужило неправильное построение охранного контура (её собственный экспериментальный образец), что повлекло за собой магический взрыв'.
  Кулак пробил ветхую стену, оставив в ней внушительную дыру. Эта мелкая тварь воскресила 'Надежду' лунных эльфов!!! Без этой упыревой принцессы высшие эльфы были слабы, отец уже давно собирался идти на них войной, копил силы. И все зря!!! Принцесса Селениэль, так же как её упырев брат Маркус, обладают немереной силой, их магия в сто крат сильнее магии обычного демона. После последней войны отец долго приходил в себя, поднимал Сайтаншесс буквально из пепла, собирал армию... И все зря из-за проклятой девчонки!!! Мы упустили свой шанс, когда погибла королева лунных, отбивали нападки орков, а теперь мы упустили и этот!
  Почему Киртан ничего мне не сказал??? Почему именно она его Равная? Я не смогу её убить теперь, я связан обещанием!!! Хрдыр, хрдыр, хрдыр!!!
  Я метался по комнате как бешеный зверь в клетке. Я был в ярости. И я хотел убивать. Упырева магичка, как я тебя ненавижу!!!
  Я распахнул настежь окно, холодный воздух, ворвавшийся в маленькую комнату, чуть освежил мысли. Я должен её убить, мой отец убьет её, если узнает! А обещал другу, что с ней ничего не случится. Смешно, да?!?
  - Шайтанар! - в комнату, без стука ворвался Сайтос, а следом ятугар.
  - Что?!? - рявкнул я так, что демон испугано шарахнулся. Гранатоволосый ранхар поморщился, но не отступил, а наоборот, приблизился ко мне на расстояние в пять шагов:
  - Эль пропала.
  - Что. Значит. Пропала, - под моими руками треснул подоконник. Твою мать, еще этого мне не хватало!
  - Если она с кем-то другим решила провести ночь, это еще не значит, что она пропала! - раздраженно ответил я, стряхивая деревянную крошку с брюк. Упырева магичка, она что, решила сделать так, чтобы я её точно убил?!?
  - Её нет в таверне, - подал голос Сайтос, стоящий рядом с дверью, - Я слышал, как она пошла вниз, но она так и не вернулась. Трактирщик сказал, что она переругалась с кем-то из посетителей, затем они вышли на улицу, и все. Нет ни Эль, ни тех людей.
  - Идем! - резко развернулся я. Ятугар, видя мое лицо, с видимым усилием сдержался, чтобы не отшатнуться. Правильно, мальчик, я сейчас очень злой!!!
  Трактирщик плачевного заведения, в котором мы остановились, был изрядно напуган Сайтосом и ятугаром, но увидев мое взбешенное лицо, он побледнел так, что резко стал смахивать на очень толстый труп. И сразу же выложил все, что знал.
  Вкратце, картина выглядела так: магичка спустилась вниз, потребовала стакан вина, а пока ждала столь поздний заказ, привлекла к себе внимание поздних посетителей. По виду, это были наемники, трактирщик их никогда до этого не видел. Они предложили девчонке поразвлечься, на что она довольно грубо ответила. Мужика это взбесило, и он вызвал девиц на поединок. Она согласилась и вышла во двор, вслед за наемниками, которых было всего четверо.
  Выругавшись сквозь зубы, я вышел на улицу. Волкодлак меня задери, мало того, что на улице непроглядная темень, так еще и двор таверны вымощен камнем вплоть до самой улицы! Как теперь искать следы? В воздухе ни следа магии, ни запаха крови!
  С забора раздалось карканье, и я без труда различил крупного ворона. Угу, морок-то наложить успела, тварь мелкая, а предупредить, куда поперлась на ночь глядя, забыла! Найду, пришибу к упырям.
  - Ты знаешь, где она? - ятугар быстро приблизился к птице. Ворон качнул головой. Что, эта нечисть разумна?!? Во что я вязался?!?
  - Веди, - глухо сказал Дартар.
  Ворон достаточно быстро привел нас к цели - двухэтажному каменному дому в пяти улицах от таверны. Сравнительно недалеко, правда весь городок состоит всего-то из пятнадцати улиц, может, чуть больше. Слева от невысокого крыльца, под светившимся окном, пятеро наемников азартно резались в карты. Так, а трактирщик сказал, что их было четверо... Упырева магичка, лучше б тебе они уже шею свернули!
  - Снимите охрану, а я за девчонкой, - тихо произнес я и скрылся за ближайшими кустами. Сайтос и Дартар, не таясь, вышли из укрытия и нарочисто громко разговаривая, стали приближаться к крыльцу. Не важно, что и как они будут делать, лишь бы внимание отвлекли! Получилось, наемники повскакивали со своих мест. Завязалась драка, демон и ятугар явно развлекались и оттягивали конец схватки, давая мне время. Дверь распахнулась, и из нее вышли еще двое, и тут же бросились на выручку. Идиоты!
  Я незаметно преодолел пустое пространство и вошел в дом. Рядом пролетел ворон. Упыри и вурдалаки, как банально, они притащили её в подвал! Четверо стражей и один маг для меня проблемой не оказались, через минуту все уже были мертвы. Девчонка оказалась запертой в маленькой камере за дубовой дверью. Лежала на деревянных нарах, прикованная цепью к стене. Злость на эту маленькую тварь еще не прошла, и поэтому я легко разорвал цепь руками. Да и тонкой она оказалась, на удивление. Или же это просто я, под влиянием ярости, частично трансформировался. Не важно, главное, не прибить ненароком эту мелкую тварь.
  Она оказалась без сознания, причина довольно быстро выяснилась: огромная шишка на затылке. Да у, ювелирная работа, ей явно чуть затылок не проломили.
  С огромным трудом удержавшись от того, чтобы привести её в сознание хорошей пощечиной, я прошипел заклинание. Девчонка застонала и с трудом села, схватившись за голову:
  - Твою мать... Что ж мне так не везет... Ты?!?
  
  Хеллиана
  
  - Допустим, я! - со злобной усмешкой демон скрестил руки на груди. Голова просто раскалывалась, мешая обдумать мысль, за каким лядом этот принц недоделанный меня сюда притащил?
  - Какого... - цензурных слов не нашлось. Разогнав мутную пелену перед глазами, я разглядела чьи-то ноги, обутые в тяжелые сапоги. И эти ноги в живописном беспорядке, так же как и их владельцы, валялись некрасивой кучей на полу за пределами... камеры? Это чего, демон наоборот, приперся меня отсюда вытаскивать? Да что ж мне так не везет-то?!?
  - Кто тебя просил выходить поздно ночью из таверны? - спокойно произнес Шайтанар, но в глубине его глаз полыхала ярость. Хе, он что, за меня волновался? Сейчас расплачусь!
  - Не твое дело! - огрызнулась я, едва сдерживаясь, чтобы не завыть от боли в затылке. Лучше б промолчала! Демон каким-то слишком быстрым, размытым движением оказался возле меня. Рывком поднял на ноги, схватил за горло и буквально впечатал в соседнюю стену с разъяренным рыком:
  - Лучше заткнись и скажи спасибо, что все еще жива.
  - Спасибо, - ухмыльнулась я.
  Мама, страшно-то как! Что этот упырев демон так на меня взъелся, что я без дрожи в коленках в его глаза посмотреть не могу? В них отражается такая злость, что у меня мгновенно похолодело в душе, а сердце забилось часто-часто, грозясь выпрыгнуть из груди.
  Пальцы эрхана еще сильнее сдавили горло, мешая дышать, а узор вокруг зрачка стал еще краснее, придавая глазам демона зловещий оттенок.
  - Спасибо ты скажешь Киртану. Только потому, что я дал ему обещание, я все еще не свернул тебе шею. Впредь думай, что делаешь и что говоришь в моем присутствии. Убить я тебя не убью, но не калечить тебя, я другу не обещал. Ты меня поняла?
  - Да пошел ты! - прохрипела я, уже не видя лицо демона из-за черных мушек, мельтешивших перед глазами. Раздался рык, но уже в следующее мгновенье я потеряла сознание. Очнулась практически сразу же, почувствовав долгожданный воздух в легких. Но они, видимо, не ждали такого скорого и неожиданного воссоединения, и поэтому я мгновенно зашлась в диком кашле. Резко села, но кашель не прошел. Глаза не хотелось открывать вообще. Над ухом раздался зловещий шепот:
  - Я вернул тебе жизнь. Я и не собирался тебя убивать. Но вот превратить твою жизнь в ад я готов с радостью. И поэтому, лучше держись от меня подальше.
  - Эль, ты здесь? - в камеру вбежал Дарт, - Ты в порядке?
  - Вполне, - я постаралась не обращать внимания на дикую головную боль, и попыталась подняться на ноги. Демон хмыкнул, резко развернулся и вышел из камеры. И только тогда я позволила Дарту подхватить меня на руки.
  Принц Шайтанар сейт Хаэл, вот ты и показал свое истинное лицо.
Оценка: 7.57*153  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Ю.Иванович "Благосклонная фортуна" О.Куно "Невеста по завещанию" В.Корн "Опасные небеса" Е.Щепетнов "Нед.Лабиринты забытых дорог" О.Пашнина "Драконьи Авиалинии" И.Шевченко "Алмазное сердце" М.Гот "Я не люблю пятницу" Г.Гончарова "Средневековая история.Домашняя работа" М.Николаева "Фея любви,или Выбор демонессы" И.Шенгальц "Служба Контроля" А.Гаврилова "Астра.Счастье вдруг,или История маленького дракона" Г.Левицкий "Великое княжество Литовское" А.Левковская "Безумный Сфинкс.Прятки без правил" А.Джейн "Мой идеальный смерч" В.Фрост "История классической попаданки.Тяжелой поступью" Н.Жильцова "Полуночный замок" Н.Косухина "Все двадцать семь часов!" М.Михеев "Наследники исчезнувших империй" Н.Мазуркевич "Императорская свадьба,или Невеста против" Ю.Зонис "Скользящий по лезвию" Е.Федорова "Четырнадцатая дочь" В.Чиркова "Глупышка" И.Георгиева "Ева-2.Гибкий график катастроф"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"