Алан Эрик, О'Брайн Б.: другие произведения.

Альтернативная история ("Песня на двоих"). Глава 25

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Прежде чем заехать в контору, Аластайр не утерпел и решил встретиться со своим осведомителем.
  Юный чистильщик обуви Арко был весьма своеобразным агентом. Во-первых, он был достаточно юн - лет 14, а то и 13, а сколько точно, он и сам не знал.
  Но с курносого детского лица агента Арко смотрели на мир такие острые, цепкие и недобрые глаза, что заглянувшему в них могло стать очень не по себе.
  Аластайр не мог бы поручиться, что его осведомитель не подворовывает - вернее, он почти был уверен в обратном. И сведений о ворах он не давал принципиально. Зато там, где дело касалось насилия, членовредительства или убийства, Арко работал весьма охотно.
  Еще вчера, сразу после больницы, Аластайр встретился с мальчишкой и поручил ему следить за Артуро Сан-Барредой. Оснований для того, чтобы поручить это сотрудникам Департамента, было пока недостаточно, а вот задействовать своего агента - почему бы и нет?
  
  - Этот плют лощеный приехал на извозчике утром со стороны рынка, - рассказывал Арко, надраивая инспекторские сапоги. - А вскоре из дому та шмара вышла... ну та, белокурая, что потешно так одевается. Торопилась. Но не похоже было, чтоб они ругались или подрались там. Просто куда-то ей сильно надо было. Извозчика остановила да укатила... А этот... мистралиец вышел довольно скоро и газету у разносчика хвать! Очень ему интересно было, ровно там распродажу какую объявили или наследство для него пропечатали... Но не на первых страницах, листал он ее.
  - А потом? - спросил Аластайр, любуясь своей посвежевшей обувью.
  - Потом он домой, газету скинул в монашку... ну в урну то есть. Я достал, вроде он криминальную хронику читал. Ну, так свернуто было, что вот - и она. Потом он выскочил и извозчика ловить. Ну я смекнул, Бастина кликнул - мол, проследи, куда плюта-то понесло. Никак убил кого да драпать собрался. Инспектор, надо б для Басти добавить слегонца. Он старался.
  - Добавим! - с энтузиазмом отозвался Аластайр, доставая кошелек. - Вот вам обоим... Ты молодец. Значит, ты знаешь, куда он уехал?
  - Угу, - по-деловому кивнул Арко, пряча деньги. - Там ворона одна... конкретный такой бабец. Ведьма, судя по всему. У нее он затихарился...
  - Надеюсь, Басти там? - спросил Аластайр.
  - Обижаешь, начальник, - хищно усмехнулся Арко. - А надо будет Басти уйти - там есть кем заменить...
  - Вот сам и замени. У дома маэстрины, я думаю, ловить его больше нету смысла, - задумчиво произнес Аластайр.
  - А если красавчик этот встречаться с кем будет? За тем тоже проследить?
  
  Трудно было сказать, чем обусловлено рвение Арко - стремлением к торжеству правосудия, желанием заработать побольше или неприязнью к конкретному объекту. Но рвение надобно было поощрить, и инспектор сказал:
  - Желательно. Разумеется, если это будет настоящий контакт, а не... газету там купил, дорогу спросил или сапоги почистил. Хотя если будет очень долго чистить... - и Аластайр усмехнулся.
  - Сделаем! - хищно улыбнулся мальчишка.
  - Значит, завтра в это же время, на краю Старого рынка, - задумчиво проговорил инспектор. - Это ведь недалеко от дома, где живет та... ворона? Ну я так и думал. Приходи... - тут Аластайр вспомнил, что внимательный и исполнительный агент - всё-таки ребенок, и прибавил:
  - Где бабка пирожки с вареньем продает, под деревом. Туда.
  - Буду! - разулыбался Арко, справедливо рассудив, что пирожками его завтра угостят непременно.
  
  После разговора с Арко довольный Аластайр отправился на работу. Там он надеялся захватить Ильсу - во-первых, неплохо бы лишний раз с нею пообщаться, а кроме того, женщина всё-таки лучше поймет женщину. При прочих равных условиях. А им нужно было поговорить с Лорой и ее семьей - потому что в клинике девушки не было. Как им объяснили, Лору отправили слушать курс лекций известнейшего мага-травника мэтра Ярфаша. Видать, девочка и впрямь способная - мэтр был признанным светилом магической медицины, студентов отбирал придирчиво, случайной публики на своих занятиях не терпел.
  Способная и талантливая Лора... На что способная?
  Очень не любил инспектор Аластайр способных. Как правило, от них было очень много хлопот - независимо от того, в каком качестве он сталкивался с означенными личностями: в качестве жертв или подозреваемых. Да вот того же Фуэнтеса взять... Хотя тут у Аластайра наклевывалась своя версия, которую он и собирался проверить в первую очередь.
  
  Домик Лоры Плантер Аластайру понравился. Скромный, даже очень, он был тем не менее ухожен, и всюду были видны старания сделать и сам дом, и маленький участок при нем как можно уютнее и наряднее.
  Крашеные наличники, небольшие качели, вечнозеленые кусты у дома... На скамейке под вечерним солнцем сидела кошка и с чувством умывалась. Скамейка была резной, как и перильца крыльца.
  Аластайр вежливо постучал в дверь.
  - Мигель! Это ты? - раздался радостный голос, и дверь быстро распахнулась.
  На пороге стояла красивая рыжеволосая девушка с очень соблазнительными формами, в домашней вышитой блузке и переднике поверх скромной темной юбки. При виде Аластайра с Ильсой улыбка девушки разом увяла, и появилась настороженность.
  - Вы позволите нам пройти, госпожа Плантер? - спросил инспектор, показывая значок. - Мы из полиции.
  - Я так и думала... - тихо вздохнула Лора. - Проходите.
  Они вошли в гостиную, по лондрийскому обычаю начинающуюся сразу за входной дверью. Чистота, кружевные занавески, маленькие горшки для комнатных цветов в декоративной оплетке. Оттуда торчали какие-то растения - некоторые, кажется, собирались цвести. И запах выпечки!
  - Присаживайтесь, пожалуйста, - кивнула Лора.
  
  Аластайр ностальгически вздохнул - дом ему нравился. На короткое мгновение ему подумалось, как хорошо было бы забыть о допросах, убийствах, уликах, Артуро Сан-Барреде, неизвестном маге-менталисте и вообще о работе... Сидеть в просторном продавленном кресле, есть плюшки и обсуждать... да хоть премьеру в Погорелом театре, будь он неладен!
  Но это настроение не помешало ему тут же задать Лоре вопрос:
  - А почему это вы решили, что мы из полиции, госпожа? Вы ждали нашего визита?
  - Нет, - спокойно и почти равнодушно ответила Лора. - Просто... Вы не соседи - соседей я знаю, да и они... с другими лицами приходят. Вы не от домохозяина - два дня назад я заплатила ему вперед, и долгов у меня нет. Вы могли бы быть из клиники - позвать меня на внеочередное дежурство, но тогда пришел бы кто-нибудь один - персонала не хватает, и посылать ко мне двоих, чтобы позвать на работу, просто нерационально. Значит, полиция.
  - И зачем же, по-вашему, мы могли придти? - почти обрадовался инспектор. Ход рассуждений Лоры был безупречен!
  - Но ведь, кажется, покушение на маэстро Сан-Барреда так и не раскрыто? - ответила девушка. - Я всё-таки... тоже с ним общалась. Имела счастье, - усмехнулась она.
  - Так вы можете что-то сообщить по поводу покушения?!
  - Нет. Только разве что прояснить... некоторые вопросы по поводу характера потерпевшего, - ответила Лора с непроницаемым лицом.
  
  "Уж не ты ли покушалась-то?!" - внезапно подумал инспектор. - "Но зачем тогда сама заговорила об этом типе? Кто за язык-то тянул? Раскаяние? Ой, не похоже..."
  - Нет, мы здесь не по поводу того покушения, - сказал Аластайр. - Хотя я с удовольствием выслушаю ваши соображения по поводу характера означенного маэстро, тем более раз уж вы сами заговорили о нем... Но это несколько позже. Дело в том, что вчера в Погорелом театре произошло покушение на убийство - один артист выстрелил в другого прямо во время репетиции...
  - Кто выстрелил? В кого?
  Глаза Лоры расширились, она стиснула руками передник.
  "Не знала!" - удовлетворенно отметил Аластайр.
  - Мигель Эстрено выстрелил в своего друга Диего Фуэнтеса, - сказал инспектор подчеркнуто официальным и ничего не выражающим тоном, наблюдая за Лорой.
  - Мигель?! В Диего?! Этого просто не может быть! НЕ МОЖЕТ! - с силой произнесла девушка. - Кто это видел?!
  "Правильный вопрос", - подумал Аластайр. - "Лжесвидетельство никто не отменял. Но ведь не целый зал..."
  - Это видело слишком много народу, чтобы сомневаться в их показаниях, - мягко сказал инспектор. - В том числе режиссер, маэстро Карлос, известный актер Родриго де Лара, маэстрина Ольга... Да и сам Мигель этого не отрицает.
  - Что с Диего?! Он жив? - умоляюще произнесла девушка.
  Всё ее спокойствие слетело, как листок на ветру. "Рыжий осенний лист", - подумал Аластайр. И решил сказать правду, без хитрых подходов:
  - Да. Живой, хоть и тяжело ранен. Но врачи обещают, что он будет жить - и он уже пришел в себя.
  - А Мигель? Что с ним? - спросила Лора жалобно. - Он правда не мог, инспектор... В здравом уме - не мог. Я же знаю, как Мигель относился к Диего! Значит... - глаза девушки сверкнули, она выпрямилась и закончила, - он был не в себе! Это отравление? Или магия? Шантаж... нет, Мигель не смог бы, даже если бы его шантажировали... Да и нечем его шантажировать! И некем!
  
  "Разве что тобой", - подумал Аластайр. Это понимание открылось внезапно и ясно. - "Если бы тебя или твоего маленького брата взяли в заложники - как поступил бы парень? Но этого не понадобилось - нашелся маг..."
  Хотя... скорее всего, за жизнь того, кто рискнул бы похитить и угрожать жизни кого-либо из друзей Фуэнтеса, Аластайр не дал бы и серебряной монеты. Разумеется, это если на момент похищения Диего был бы жив и здоров!
  
  - Не было шантажа, конечно, - сказал Аластайр мягко. - Мигель был под воздействием мага-менталиста. Отсроченное воздействие, завязанное, скорее всего, на ключевую фразу. Он не осознавал того, что делал.
  - Не осознавал? Ну конечно... А теперь? Он же не простит себе никогда... - с болью произнесла Лора.
  - Надеюсь, что всё образуется, - вмешалась Ильса, - ведь мы передали Мигелю, что его друг поправится. И что он не винит его ни в чем!
  - И где же Мигель? В тюрьме? - вздохнула Лора.
  - Нет, почему же? Он невиновен... поскольку установлено ментальное воздействие. Он в больнице.
  - Почему?!
  - Он... попытался покончить с собой... когда осознал то, что сделал, - нейтральным тоном проговорил Аластайр. - К счастью, Фуэнтес успел ему помешать... словом, у вашего друга Эстрено легкое ранение. Кстати, они оба находятся в клинике Стеллы Кинг - где вы, кажется, работаете?
  - Я сейчас же иду туда! - решительно проговорила девушка. - Скажите, а Диего... он вправду поправится?
  
  Девушка умоляюще переводила взгляд с Аластайра на Ильсу. Прежде чем инспектор успел ответить, Лора решительным движением почти сорвала с себя аккуратный вышитый передник и стала лихорадочно перебирать какие-то вкусности, лежащие на столе и накрытые вышитым полотенцем. Запах выпечки усилился.
  - Поправится. Конечно! - успокаивающе проговорил он. - Дона Диего лечил сам придворный маг мэтр Истран, а также его высочество принц Мафей, который, кстати, очень вовремя телепортировал его в клинику... А мэтрессу Стеллу вы и сами прекрасно знаете, госпожа Лора.
  - Да. Я должна идти... Меня пустят к ним, инспектор? - Лора, сдвинув брови, требовательно уставилась на Аластайра.
  - Н-н-не думаю... - нерешительно произнес инспектор, - к ним не пускают никого, и обоих охраняет полицейский... Впрочем, вы ведь сотрудница клиники! Так что у вас, наверное, получится, - с облегчением сказал Аластайр, подумав, что не хотел бы быть тем препятствием, которое очутилось бы на пути Лоры к ее друзьям. - Но прежде мы должны задать вам несколько вопросов! Мы ведь за этим пришли...
  - Спрашивайте.
  Лора присела на краешек стула - прямая и напряженная, как струна.
  - Лора, вы умная девушка, - начала Ильса, - и нам важно ваше мнение... как женщины, которая лучше чувствует тонкости взаимоотношений... чем многие мужчины. Собственно, первый вопрос простой: какие были отношения между Мигелем Эстрено и Диего Фуэнтесом?
  - Почему "были", если они живы? - тихим, но твердым голосом осведомилась Лора.
  - Вы правы, простите. Так какие у них отношения?
  - Очень хорошие! - Лора вскинула голову. - Они - настоящие друзья, Мигель всегда восхищался Диего - как старшим братом... Ведь у него брат погиб в Зеленых Горах. А Диего сначала спас его от грабителей, а потом помог с работой... И вообще...
  
  - А что вообще? - живо и почти по-девчоночьи спросила Ильса.
  - Мигель сначала у Диего жил - после того, как его чуть не убили... Те, грабители... Диего привел его в театр, сначала рабочим и оформителем, а потом Мигелю дали роль! - гордо проговорила Лора, как будто роль поручили ей.
  - И потом Диего ему с ролью тоже помогал, - говорила Лора, сноровисто укладывая что-то в корзинку. - Учил многому... вон, стрелять учил, чтобы грабители больше не...
  Тут она, видно, осознала, к чему привело умение Мигеля стрелять, и выдохнула сквозь зубы:
  - Какая же сволочь его околдовала?!
  - Вот и мы хотели бы это выяснить, - усмехнулся инспектор. - Лора, вы знаете круг знакомых Диего и Мигеля? Есть ли у них враги? Знаете ли вы среди знакомых кого-нибудь с магическими способностями?
  - Нет... Никаких магов я не знаю. Кроме самого Диего, - грустно улыбнулась Лора. - А ведь он вылечил моего брата! Можно сказать, спас. У него начиналась чахотка...
  - Диего Фуэнтес - маг-целитель? - пораженно выдохнул Аластайр.
  - Не совсем, - замялась Лора, - он мне говорил, что сам не всегда может предсказать, что у него получится... а может и не получиться вовсе. Но мы с Тимом ходили к настоящему целителю! - с воодушевлением продолжила Лора. - И он сказал, что у Тима начиналась чахотка - но теперь ее вылечили...
  
  - Неклассический маг, - тихо проговорила Ильса почти про себя. - Как интересно...
  - А что касается врагов, - продолжала Лора, - я никого не знаю, кто мог бы желать зла Мигелю! И Диего тоже! Он, конечно, воевал... могли остаться те, с кем он боролся тогда, в Зеленых Горах... но я не знаю никого. И в театре не появлялись незнакомые люди.
  - А как же маэстро Сан-Барреда? - провокационным тоном спросил инспектор. - Он мог желать зла Диего Фуэнтесу... или Мигелю?
  - Мог, - ответила Лора и замолчала. Аластайр готов был поклясться, что девушка сама пытается прикинуть: как и где маэстро Артуро мог найти мага редкой специализации, и не только найти, но и заставить работать на себя в таком грязном деле?!
  Он уже хотел продолжить разговор, когда в дом вбежал мальчик - худенький подросток с большими серыми глазами, очень похожий на Лору. Только рыжина в растрепанных каштановых волосах была почти незаметна.
  - Лори, я есть хочу! Я всё ждал, что Мигель придет, а я его встречу, а его всё нет! - быстро проговорил он и осекся, увидев чужих.
  - Тими, поздоровайся. Это господа из полиции. Мигель не придет. Он в больнице, - дрогнувшим голосом сказала Лора.
  - Его ранили разбойники?! - воскликнул мальчик, сжав кулаки.
  Аластайр молчал, наблюдая, как же ответит Лора?
  - Его заколдовал злой маг. Преступник! - выдохнула Лора с таким чувством, что Аластайр невольно подумал: появись упомянутый маг здесь, ему бы не поздоровилось, несмотря ни на какие магические способности.
  Он переглянулся с Ильсой, задав вопрос одними губами. Девушка покачала головой - магии в Лоре не было. Инспектор почувствовал, что хлипенькая версия о причастности Лоры к происшедшему и ее сложных отношениях и ревности к Диего тихо рассыпается в прах. Впрочем, он этого ожидал. Лора сочувствовала Мигелю ничуть не меньше, чем Диего Фуэнтесу.
  
  - Мигель был околдован не ранее, чем дня три-четыре назад, - произнесла Ильса. - И мы должны найти того, кто это сделал!
  Аластайр и Лора, не сговариваясь, одинаково хмуро кивнули.
  - И в идеале, - продолжала Ильса, - если мы установим всех, с кем общался Мигель за последние три дня - среди них будет тот, кто его околдовал... и кто является настоящим виновником покушения на маэстро Диего!
  - Да. Я понимаю, - очень серьезно и хмуро проговорила Лора. - Но при мне Мигель общался только с Диего... и с нами, со мной и с Тимом... и еще с бабушкой. Мне пригласить ее?
  - Н-нет, я думаю, сейчас это не обязательно, - вздохнул инспектор.
  - И, разумеется, с теми, кто работает в театре, - продолжала Лора, - но ведь вы, я думаю, их расспросили уже?
  - Да. Конечно.
  - Контакт мог быть непродолжительным - всего пара минут, не больше, если это сильный менталист, - задумчиво проговорила Ильса. - Но где и когда - мы не знаем. Это мог быть зритель в театре или сосед за столиком в ресторане...
  - Да. Я понимаю. Но... - Лора вздохнула. - Нет, не знаю. Мне никто не приходит в голову. Да мы и...
  Она замолчала, но потом всё же закончила:
  - Мы мало куда ходили. Так, погулять... В основном встречались у нас дома. Тим очень привязался к Мигелю.
  - Ну что ж... Мне остается только закончить стандартной фразой - если вы что-нибудь вспомните, то свяжитесь со мной, пожалуйста, госпожа Плантер! Не сочтите за труд.
  Аластайр поднялся и слегка поклонился Лоре, протягивая заготовленный заранее листок бумаги с собственным именем, адресом и номером кабинета в Управлении.
  - Может быть, выпьете чаю? - нерешительно спросила Лора. Впрочем, по голосу чувствовалось, что мысли ее далеки от чая.
  - Нет-нет. Спасибо, - улыбнулась Ильса. - А вот пару пирожков я у вас украду! Для себя и для инспектора! А то он сам попросить стесняется, а запах ваших пирожков просто завораживает!
  - Ой, да! Конечно! Кушайте на здоровье! - и Лора протянула стражам закона блюдо с угощением.
  Отказываться Аластайр и Ильса не стали. Да и нельзя же требовать излишнего героизма от полицейских. Они тоже люди.
  
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) В.Чернованова "Попала! или Жена для тирана"(Любовное фэнтези) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) К.Юраш "Процент человечности"(Антиутопия) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) А.Григорьев "Проклятый.Начало пути"(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-3 Свобода или смерть"(ЛитРПГ) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) Л.Вериор "Другая"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"