Алан Эрик, О'Брайн Б.: другие произведения.

"Путь, который мы спели". Седьмой Путь. Глава 7. Окончание.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:

  Кайруин, страж Города и окраин, объезжал свою территорию.
  Найгета - столица государства найгерис, называющаяся так же, как и вся страна - была как бы ожерельем из нескольких небольших городов, находящихся рядом и перетекающих один в другой. Город-порт с верфью и складами; город Поющих - магов, целителей, мастеров... Торговые ряды, кварталы мастерских, а в центре, самой красивой части города, находился Дом Совета, храмы Поющих Богов и даже лекциум, где учились не только жители Найгеты.
  Старая часть города была обнесена высокой каменной стеной из замшелых серых валунов, пригнанных друг к другу так плотно, что казалось - перед тобою нерукотворная скала.
  Через равные промежутки к стене были пристроены смотровые вышки - но никогда, за всю историю Найгеты, враг не осаждал города. Никто и не пытался.
  Тем не менее, покой города и мирных найгерис нужно было беречь - всё же в городе случалось всякое. Бывало, безобразили учащиеся лекциума (особенно после окончания семестра), мог учинить драку или повздорить с неуступчивой супругой выпивший лишнее кузнец, случались даже смертоубийства. Редко. В основном по причине ревности. И всё равно это не было так страшно и чуждо, как случившееся несколько лет назад - тогда Кайруин ещё не был Стражем, хотя, по правде сказать, если бы и был - вряд ли смог бы что-то предотвратить, вовремя догадаться...
  Тогда, впервые за двести лет, в Найгету пришли - убивать. Лучшие наемники континента, купленные за невероятные деньги эрвиольским герцогом, братом убитого короля. За сумму, которую Кайруин себе и представлял-то смутно. Да и зачем ему такое?! Он был вполне доволен жизнью. Уютный дом, окруженный яблонями, тихий смех жены и лепет маленького сына, да ещё и крепкая просмоленная лодья-аск в сарае на берегу - и негаснущие закаты над морем... Зачем ему какие-то драгоценности? Борта обшивать? К потолку подвешивать? А жена ему говорила, что краше ожерелий, что он сам смастерил ей из перламутра, ей не нужно...
  Но, как бы то ни было, нашлись люди, которым блеск драгоценных камней и золота, видно, был важнее и чести, и мастерства, и... чем они вообще дорожат, такие люди?
  Убийцы пришли в Найгету под видом бродячих студиозусов - ну а как же. Кого б еще понесло к непонятным найгерис, с которыми даже купцы предпочитают торговать лишь у границ! Только этих непосед, перекати-поле, скитающихся из одного университетского города в другой. И временами среди них встречались недурные барды!
  Хоть и староваты казались для ученья эти двое, но неделикатно указывать человеку на то, что первую половину своей жизни он, видно, прожил не так, как должно - раз только сейчас понял, что надобно учиться. Кто же укажет на это жаждущему знаний, да ещё из людей? Их век и так короче, чем у найгерис - и уж всяко не Стражу ворот советовать, стоит ли чужеземцу искать мудрости в Найгете, или нет... Им и не сказали ничего, не остановили - пожелали удачи и доброго пути к лекциуму.
  А потом - было поздно.
  Вернее, было бы поздно, если бы произошло непоправимое. Оно и произошло бы - кабы не чудо. Только вот это чудо... звали Даллен Арелла.
  Титул "граф" был в Найгете не в ходу.
  Вот Старший Поющий - это да! Куда там какому-то графу... Их, этих графов, в сопредельных странах - как собак нерезаных... а Поющих - мало. А Старших - тем более. Они все наперечет. И вся Найгета их знает. Вот только Даллен не был тогда ещё Старшим, и носил меч. Не будь у него с собою меча - ещё неизвестно, что могло бы произойти! Вплоть до самого страшного...
  
  Собственно говоря, абсолютно точно и достоверно, кроме самого Даллена, никто не знал, что произошло тогда в его доме. Кайр знал лишь немногим больше других - ну он всё-таки Страж!
  А вообще потом по Найгете ходило очень много разных слухов, и похожих на правду, и не очень, и уж вовсе дурацких - ну так кто же может запретить болтать некоторым женщинам? Это никому в мире неподвластно, будь ты хоть найгери, хоть эльф, хоть человек... А одному разговору и сам Кайр был свидетелем: всем известная кумушка Мадрун, жена кузнеца, так вот Даллена и спрашивает: "А правда ли, что тех убийц было двадцать человек? Или все-таки пятнадцать?" На что Старший Поющий ей ответил: "Какие убийцы, милая? Не помню ничего. Я вон живой, чего и вам желаю..." Тут она и сообразила, что не выйдет у нее расспросить-то. Хотя вот сам Кайр к некоторым допросам, когда преступник запираться начинает, с удовольствием бы Мадрун приспособил - и ей удовольствие, и правосудию польза. А Стражу остается только сидеть да слушать, ну и подправить где-нибудь разговор. Так, немного...
  Не десять и не двадцать убийц приходили забрать жизнь Поющего - а всего двое. Но эти двое стоили двадцати. Потому что то был Орден Справедливости... или как там его? Ночной Орден? Орден Черной Справедливости?
  Ерунда, наверное - справедливость не может быть черной. Вот и у них... не получилось с Далленом. Потому что справедливость была на его стороне, и черная, и белая, и малиновая в полоску...Хотя всем, кто хоть раз, краем уха про тот орден слышал, известно, что именно в нем состоят самолучшие воины и разведчики. Убийцы, короче говоря.
  Ну почему тогда его, Кайра, не было рядом?! Даллен разобрался с убийцами один... Вернее, с первым убийцей... А второго он сам проводил до границ Найгеты - и правильно сделал, иначе не ушел бы человек Ордена живым. Хотя если бы кто-нибудь спросил тогда Кайра, что делать с убийцей, пусть даже несостоявшимся, уж он бы не посоветовал провожать его домой, как дорогого гостя!
  Но Даллен тогда, говорят, совета ни у кого и не спрашивал.
  Кайруин даже сам себе не признавался, что с той поры, как наемные убийцы проникли в Найгету и Даллен разделался с ними - он, Кайруин, мечтал распознать врага и защитить... того же Даллена. Но враги больше в Найгете не появлялись, войны тоже не было. Хорошо, когда нет войны. Но как же тогда - проверить себя? Свои умения? Как доказать, что ты можешь, ты хочешь защищать?!
  Кайруин очень жалел, что опоздал родиться.
  Нет, ну в самом деле! На какие-нибудь семь-десять лет раньше - и он принял бы участие в эрвиольской войне. Вместе с остальными. Он по-мальчишески завидовал и восхищался юным эльфом Маглаэром, чей удачный выстрел в какой-то степени способствовал быстрому окончанию войны - он ведь ухитрился попасть в самого короля Эрвиола! Как тот не прятался за спинами телохранителей и гвардейцев... "Мне просто очень повезло", - говорил Маглаэр, и так оно и было - а вот ему, Кайруину, не повезло... Хоть Маглаэр до сих пор выглядит как его, Кайруина, младший брат, но что возьмешь с эльфа? Ему сто четырнадцать, а ведет он себя порой как раз на те самые четырнадцать, без ста. Но на войну-то его взяли!
  Страж вздохнул и свернул на дорогу, ведущую к дому Старшего Поющего Даллена.
  Старший Поющий жил на отшибе - и вовсе не потому, что любил уединение. Народу в его доме бывало много. Просто только здесь был ТАКОЙ ручей с маленьким водопадом, и сосны, и... В общем, будь Кайруин Поющим, он тоже поселился бы именно в таком месте. Но Кайруин не был Поющим. Здесь его способности ограничивались простым умением петь, как всякий найгери. Говорят, у людей часто случается непонятная болезнь - несчастный не слышит музыку, не может петь, не разбирает мотивов и ритмов... Кайр искренне не понимал, как такое возможно. Может, потому среди людей и заводятся... такие вот, как те убийцы. Представить только: они брали деньги и шли убивать того, на кого указал наниматель, даже если тот человек не сделал им самим ничего дурного! Брать золото за чужую жизнь! Это было настолько дико, что просто не укладывалось в голове! А ведь среди наемных убийц (так они называются) есть не только те, что пришли к Даллену и бросили вызов! Бывает, влезают в дома и вонзают нож в горло спящему, неспособному защититься! Это уж вовсе казалось страшной сказкой о нечисти, но достойные доверия найгери утверждали - да, бывает... Говорят, что и Анхейна убил такой... Подлым ударом в спину.
  А что, если...
  Кайр тяжело вздохнул.
  Если где-то в мире однажды случилось подобное - оно может повториться. Только вот Кайр подозревал, что с его везением он опять не успеет поучаствовать в деле поимки преступника. Но зато сегодня он обязательно побывает у Старшего Поющего Даллена! Вся Найгета знала, что Даллен ушел в другой мир, спев портал... всем было интересно, чем же это кончилось, все желали Даллену удачи - но Кайру очень захотелось быть тем, кто встретит Поющего и сможет задать ему хоть несколько вопросов. Может же он побывать на окраине, у дома Даллена, по долгу службы?
  И не важно, что работа у него закончилась на сегодня и он вообще-то может идти домой. Кайр даже нарочно попросил передать жене, чтобы не ждала его сегодня и ложилась спать... И поехал к дому Поющего.
  Недалеко от дома Даллена, на полянке, где была особенно хорошая трава, Кайр спешился и оставил коня - он знал, что умное животное прибежит, когда хозяин его позовет. А сам пошел пешком через негустой светлый лес.
  Судьба не наделила его даром Поющего - таким, как у Даллена или Анхейна. Но Кайр был Видящим - а такой дар встречался среди найгерис даже реже, чем талантливые Поющие. Кайр видел ауры, мог при желании определить, кто кому является родственником, ждет ли женщина ребенка - и чей это ребенок, а также - след на ауре от совершенного убийства. Много чего юноша видел, ещё больше пытался домыслить (до поры до времени даже не рассказывая обо всем Наставнику), и постоянно старался совершенствовать свой действительно редкий дар.
  Кайр шел к водопаду. Маленький перелесок кончился, здесь цвела и дышала медом маленькая поляна... а ещё, на краю ее, спиной к Кайру стоял человек. И смотрел на водопад.
  Стройный мужчина в черной одежде. Тонкий, хищный профиль, черные волосы, небрежно собранные в хвост... Вот и Даллен так же свои волосы убирает... но почему от незнакомца веет ТАКОЙ чуждостью, будто перед Кайром не человек и не найгери, а дракон или вовсе демон?!
  Кайруин застыл неподвижно и "включил" свое магическое зрение. Боги, Спевшие мир... Что это? Ему чудится? Что же это за создание такое... столько всего... и сразу?!
  Кайруин, страж Найгеты, знал ауры людей, эльфов, гномов и орков. Здесь же в совершенно немыслимой ауре проскальзывали нотки человека и эльфа, но основа была совершенно неизвестной. В какой-то миг Кайр заметил даже слабые отблески, свойственные Поющим... но такого - не бывает!
  "Я бездарь и недоучка", - понял Кайруин. "Наверное, на самом деле я вижу много лишнего или путаю, а Наставник меня просто подбадривает, надеясь, что в будущем может что-то получиться... Но ведь порой я видел всё правильно!"
  Незнакомец как будто слушал голос водопада и ручья. Загорелая - нет, смуглая кожа, черные волосы, глаза... не понять, какие они, далеко он стоит, да ещё и в профиль...
  Слишком похоже на тех убийц. Слишком. И чего он тут ждет? Или кого?! Оружия у него Кайр не видел, но ведь это ещё ничего не значит...
  Замерший Страж так и не понял, чем выдал себя. Незнакомец обернулся внезапно и резко. Найгери увидел его лицо - молодое, чужое! - и понял, что был прав. Аура неизвестного полыхала багровыми отблесками. Перед Кайруином стоял убийца, взявший на своем веку не одну жизнь. И, если всмотреться, даже не десяток...
  Кайруин вскинул арбалет.
  - Стой! Стрелять буду!
  Страж целился пришельцу в грудь. Палец слегка дрожал на спуске... Кайруин никогда ещё не убивал! Боги, Мир Спевшие, может, этот убийца сам сдастся, а?
  - Ну, стою, - донеслось в ответ.
  Голос... какой необычный! Разве бывает так, что голос одновременно хриплый и певучий? И звучит он как-то странно - вот здесь, рядом, под аккомпанемент водопада... и в то же время в голове. Это у него магия такая, что ли?!
   Нет, дернись чужак в сторону, сделай хотя бы еле заметное атакующее движение или попытайся убежать - Кайр выстрелил бы...
  Но тот ничего такого не делал. Спокойно скрестил руки на груди и продолжал в меру издевательским тоном:
  - Стою, не шалю, никого не трогаю... как там дальше? Ах да... Так ты стреляй, чего ждешь? В безоружного, правда, стрелять тяжелее. Особенно первое время. Потом привыкнешь... Тебе трудно прицелиться? Давай я подойду, чтобы удобней...
  Речи неизвестного внушали оторопь (откуда ему знать, как скоро привыкаешь стрелять в безоружных? По себе?) и обжигали стыдом. Он, Кайруин, целится в безоружного?!
  Да. Неведомый человек (или не человек?) не лгал. Страж мог видеть это, не так безошибочно, как Камень Истины, но все же... Кажется, он был действительно безоружен... но при этом не казался беззащитным! Маг?
  Нет... просто убийца. Тому, кто привык убивать... тому не страшно умереть? Нет... тут что-то не сходится.
  Кайр продолжал целиться пришельцу в грудь. А тот сделал ещё один шаг. Недлинный. Медленный. Нет, два шага! Кошачьей стелющейся походкой...
  - Кто ты такой?! - вскрикнул Кайр, которому сразу же стало стыдно и противно оттого, что его голос взлетел высоко, чуть не дав "петуха".
  - Кто? - усмехнулся незнакомец и даже открыл рот, но потом передумал. Правда, выражение лица у него было такое, что Страж почувствовал - пришелец хотел сказать что-то непристойное! Причем в рифму... Что ж удержался?!
  - Кто я такой... Не такой простой вопрос, на самом деле, - усмехнулся незнакомец. - Но если по существу, то - гость. Гость из другого мира... из мира Дельта, хотя ты, как я понимаю, о нем не слышал.
  - Ты убийца! - мрачно возразил Кайр, не отводя арбалета.
  - Ну - убийца. Что тут такого? Я уже год как в отставке! - удивился "гость".
   Ведь не врет... Ни в чем не врет. Ни в том, что убийца - да это же ВИДНО, видно! Он... профессионал. Он - воин... но не совсем. Такие, - вдруг вспомнил Кайр, могут убить и мечом - и столовой вилкой. А ещё голыми руками, да...
  И он - такой же. Не сразу Кайр осознал, что и сам мог бы уже быть трупом. Да вон и ножик у него на поясе... И обе руки при себе. - Кайр даже усмехнулся.
  Только вот - не хочет он убивать... Страж не представлял себе, откуда он это знает. Но он ЗНАЛ!
  Чуть-чуть насмешливая, чуть-чуть ленивая улыбка... как у сытого барса... Любопытство, легкая досада, насмешка...
  Кайр покраснел.
  - А здесь ты откуда взялся? Граница Найгеты - демоны знают сколько лиг к югу! - сказал он, уже сам чувствуя, что сдается, хотя голос его был тверд.
  - А меня доставили. Телепортом, - как маленькому, объяснил убийца. - Сначала ваш Даллен появился у нас, на Дельте... в нашем городе... а потом и я решил последовать за ним. И понять, кто такие Поющие! - добавил он уже совсем другим тоном. Не издевательским. Серьезным.
  - Ну и как? Понял? - спросил Страж, неосознанно повторяя тот же слегка насмешливый тон.
  - Да нет пока, - честно ответил Кантор. - Но хотелось бы разобраться...
  - А что, это входит в систему подготовки убийц? - поинтересовался Кайруин.
  - Кантор! - услышали они вдруг голос Даллена. - Пойдем к нам! У нас тут костер уже...
  - Это он меня зовет, - доброжелательно пояснил названный Кантором. - Пошли. Можешь меня арестовать. Только не связывай, ладно?
  Он коротко хохотнул, повернулся и пошел к костру, не потрудившись даже обернуться.
  Вздохнув, Кайр пошел следом. "Вот так всегда", - почему-то подумал он.
  
  
  
  * * *
  - Что это? - полюбопытствовал Кантор.
  - Листья озерного даара, - Даллен ополоснул в ручье ворох широких, как лопухи, глянцевых листьев, жестких даже на вид. Они казались слепленными из воска.
  - Лучшие повара окрестных земель не могут повторить это блюдо. Не потому, что неискусны, а потому, что даар растет только у нас, - усмехнулся Тэйглан, очищая толстую рыбину.
  Обычно рыбу чистят, соскребая чешую, но найгери неожиданно ловко - "чулком" - снимал с рыбьей тушки кожу, умудряясь не порвать, словно шкурки предполагалось не выбросить, а употребить с пользой.
  - Красиво, - оценил Кантор, наблюдая за движениями целителя.
  - А я так не умею, - пожаловался Даллен.
  - Ты ещё и это хочешь уметь лучше всех?! - испугался Тэйглан. - Хватит, не жадничай... Оставь и нам что-нибудь.
  "Вот он какой, "рыбий мех"! - вспомнил Ольгино выражение мистралиец и спросил:
  - А вы, случаем, из этой... шкуры рыбьей ничего не делаете?
  - Делаем, - подал голос бдительный страж, которого Даллен назвал Кайром, - ремешки, женские сумочки.
  - Браслеты и цепочки всякие, - добавил Даллен, - особенно когда кто-то материал приносит всё время.
  - Это ты про Линни? - сказал Тэйглан. - У нее здорово получается... вот и приношу.
  Очень быстро рыба была разделана - как раз по две штуки на каждого присутствующего, включая Кайра, - завернута в листья и положена в рядок у костра. Кантор незаметно для себя втянулся в такой знакомый и привычный процесс поддерживания огня - ровного, не слишком дымного, с целью обеспечить условия для запекания еды.
  Негромко шумел водопад. Какая-то птица увлеченно свиристела, несмотря на ночное время. Да и то - было светло и спокойно. Он стал представлять, какой же инструмент лучше сыграл бы соло - если написать симфонию вот этого места? Этого леса, и речушки, и этого костра?
  Странно... раньше он почти не писал произведений без голоса. В мюзиклох - там, конечно, были оркестровые вступления, но всё-таки в основе были голоса... Теперь же ему довольно часто хотелось написать оркестровое произведение - словно пейзаж, не требующий присутствия человека...
  
  ...- Кайр, а ты решил, что у меня возле дома бродит злоумышленник? - с улыбкой спросил Даллен.
  Парень отвел глаза, заметно покраснев.
  - Разве я не мог так думать? - выговорил он наконец. - Я людей в Найгете не всякий день вижу-то. Мало у нас людей. Я слыхал - они нас вообще боятся...
  - Никогда не понимал - почему? - вполголоса заметил Тэйглан. - Что им в нас страшного видится?
  Даллен вздохнул. Вдруг - ярко, словно пару часов назад! - ему вспомнилось: завороженный голос юного Илтарни. "Какие они другие! Другие - и страшные..."
  Как же ты мог, глупый, упрямый, восторженный мальчишка, КАК ТЫ МОГ?! Не было в тебе этого... не было подлости. Или я ошибался?
  - Я ведь, почитай, всех людей в Найгете знаю, - продолжал оправдываться Кайр. - А тут вдруг... прямо как тогда... Даллен, ну скажи!
  - Это он вспоминает, как по мою душу пришли убийцы, - пояснил Даллен Кантору. - И Кайр подумал, что история повторилась, правда, Кайр? Правда, тогда они просто постучали ко мне в дверь...
  
  
  ... Настойчивый стук в дверь раздался на закате - как раз когда солнце опустилось за позолоченные верхушки деревьев. Даллен удивился - стук был каким-то чужим. Соседи, забежавшие по делу, стучали иначе. А этот грохот вызывал в памяти отряд стражников, явившийся арестовать подозреваемого в тяжком преступлении.
  - Кто там? - осведомился Даллен на всякий случай.
  - Возмездие Богов! - рявкнул снаружи чей-то молодой, но резкий, уверенный голос. - Открывай, злодей!
  Удивиться, кто же это в Найгете так его невзлюбил, бывший граф йен Арелла не успел - память услужливо подсунула ответ, и... Даллен распахнул дверь.
  - Где же это я успел перейти дорогу Черному Ордену? - осведомился он спокойным и почти ленивым тоном.
  - Вспомнишь - Небеса зачтут! - молодой фарханец в ритуальной темной одежде отточенным, почти картинным движением, выдававшим только что посвященного, прикрыл нижнюю часть лица краем головного плата. - Защищайся!
  Что-то объяснять и выяснять было бесполезно, это Даллен почувствовал сразу. Единственный выход - победить, доказав свою невиновность перед ликом Богини-Ночи. Закон чести Ордена повелевал позволить "осужденному" вооружиться, но меч был в доме, а начинать драку внутри... Этого очень не хотелось, но выбора не оставалось. Ждать фарханец не стал - настоящей тенью, чье имя не напрасно носил, скользнул следом и атаковал, стоило Даллену сомкнуть пальцы на рукояти меча.
  Сверкнувшее лезвие располосовало одежду, чудом не задев тела. Даллен крутанулся вокруг своей оси, чертя вокруг себя сверкающее кольцо, ударом ноги послал в сторону противника деревянное кресло - ну так и просилось оно под ноги, грех не воспользоваться! А потом, проскользнув чудом мимо обоих "мстителей",вылетел наружу...
  "Тень" заорал, обвиняя врага в трусости и клянясь, что "не позволит сбежать"... А разве тут кто-то бежит? А ну иди сюда! На воле-то куда как проще развернуться! Вот и пусть Богиня засвидетельствует, иначе от вас потом не избавишься!
  Юный мститель - горящие глаза с длинными, как у девчонки, ресницами, нежная кожа и порывистые движения - выскочил вслед за Далленом.
  Он мог бы победить - если бы Даллен не изучал кэрье... и если бы не был воином, чье тело действовало прежде, чем граф йен Арелла понимал, как и зачем он взмахнул мечом... Парнишка был обречен на поражение, и Поющий понял это почти сразу.
  И тогда же понял, что не хочет его убивать.
  Что-то говорило ему, что парень действительно считает графа йен Арелла преступником, заслуживающим кары. Люди ошибаются... иногда они ошибаются искренне.
  Фарханцу следовало лучше выбирать наставников и друзей - но, возможно, у него НЕ БЫЛО выбора? В Ордене состояли, кроме родовитых граждан из нескольких стран, также сироты, воспитанные при храмах. Это Даллен тоже знал.
  Надо было парня ранить - иначе победа не зачтется! - но не тяжело. Даллен уже мог выбить у фарханца оружие, но боялся, что по законам Ордена тот сочтет себя опозоренным... законы у них какие-то вывернутые, чуть ли не самоубийство предполагают в каких-то там случаях... проще ранить.
  Они танцевали. Танец мечей - когда-то йен Арелла очень это любил и не пропускал ни дня без тренировки с достойным противником. Парень был... неплохим партнером, да! А вот сам Даллен почувствовал, что давно не дрался. Кто угодно другой этого бы не заметил, но не сам Поющий...
  Да... было когда-то это умение, спарринги с друзьями, старый наставник... и осталось там, в другой жизни. Нечего жалеть. Хотя вот сейчас - пригодилось!
  Юноша-послушник (или как это у них называется?) был, возможно, более гибок и быстр... но всё ж не так искусен, как мастер кэрье и мастер меча. Пусть даже и в прошлом.
  Пропустив у самого тела - всего на палец от плеча - очередной выпад длинного, узкого клинка, Поющий как бы замедленно отбил ещё один, отступил на шаг, второй... пошатнулся? Нет, скорее поскользнулся! Так, должно быть, показалось молодому фарханцу, который так и не успел понять, каким же это образом его ногу вдруг пронзило болью... а противник резко отшагнул назад и в сторону. "Тень" рванул следом, оперся на раненую ногу - и упал.
  Даллен сделал ещё один шаг назад и, усмехнувшись про себя, коротко отсалютовал мечом, как полагалось победителю.
  Парень отчаянно попытался подняться - не получилось. Только сесть, опираясь рукой. Маску свою он потерял, так что почти детская растерянность, вовсе не подобающая жрецу Справедливости, была видна за версту. Написанная на тонком смуглом лице огромными буквами... или что у них там вместо букв? Даллен как-то видел эти изящные сложные рисунки, заменявшие фарханцам письменность.
  - Ты... победил... И по правилам...
  "По правилам вашего Ордена - я невиновен", - докончил про себя Даллен. И в этот миг - каким чудом он услышал чужое дыхание, одновременно с тихим стонущим голосом юного фарханца?
  Дыхание может выдать даже бесшумную тень. Даллен резко метнулся в сторону - узкий меч свистнул, распоров одежду и кожу на боку. Н-да... А не был бы кэрье - здесь бы и лег...
  - Пока еще не победил, - второй фарханец - явно опытный, зрелый боец, - метнул взглядом по сторонам, отыскивая исчезнувшую цель. Он был вовсе не настроен следовать канонам Ордена... Тем, которые не велят Следящему вмешиваться.
  - Но, Учитель, я проиграл! - покаянно выдохнул младший, изумленно взирая на наставника, так откровенно попытавшегося оспорить суд Справедливой Ночи. - Это значит...
  - Что ты оказался худшим учеником, чем я ожидал, - припечатал наставник. - А ты шустрый, шайлец! Что ж... Пора заканчивать.
  Он был уверен, что быстро справится с тем, за чью голову ему заплатили... И имел для этого все основания.
  Здесь уже не шла речь о ритуальном поединке. Это было убийство - Даллен должен был умереть. И для этого годилось все! Подхваченный с земли камень, веер стальных стрелок с алыми шелковыми хвостиками, виртуозный прыжок на крышу с броском оттуда же - похоже, "тень" что-то знал о кэрье. Только вот Даллен всё же был мастером - пусть давно. Пусть в прошлом. Но старые навыки всё же спасли его, когда Поющий, намеренно пропустив летящую в цель большую шестилучевую звезду - боги ведают, где убийца прятал ее! - успел вонзить свой клинок фарханцу меж ребер.
  Звезда впилась в плечо, засев в нем наполовину, но это было уже не так важно. Поющий положил меч на крыльцо и подошел к раненому.
  - Как тебя зовут?
  - Мэнхо, - машинально ответил тот. Вид у мальчишки был неважный. Бледный, ошеломленный, "тень" косился в сторону трупа напарника с таким видом, словно небо рухнуло. Похоже, поведение старшего явилось для парня совершенной неожиданностью.
  Надо перевязать, подумал Поющий. Не то, пока будет сокрушаться, кровью истечет.
  - Я хотел бы знать, - Даллен не особенно нежно подхватил вздрогнувшего фарханца с земли здоровой рукой и потащил в дом, закинув руку парня себе на плечо, - за какими демонами вы сюда явились? Как я понимаю, Богиня-Ночь признала меня невиновным, но мне все же любопытно - кто и какую напраслину на меня возвел. Да еще и так раскошелился - вы же недешево берете за свою справедливость, не так ли?
  - Нам не положено говорить... - "тень" охнул.
  - А все-таки? - Даллен ссадил своего несостоявшегося убийцу на кровать.- Не упрямься, я слыхал о случаях, когда пара "ночных теней" от оправданного направлялась прямиком к клеветнику.
  - Герцог Нейлинский, - вздохнул Мэнхо, поднимая виноватые черные глазища, огромные, несмотря на удлиненный раскосый разрез.
  - Вот как! И чем я ему не угодил? Нет, я, конечно, понимаю, чем, но вы же не берете заказы за павших в бою, да и убил его братца не я. Кстати, держи! Обработай рану.
  - О короле Эрвиола речи не было, - Мэнхо благодарно глянул на Поющего, принимая кувшинчик со снадобьем. - Он просил справедливости для дочери барона дель Грена.
  - Лильен? - удивился Даллен. - Дочь эрвиольского посла в Шайле? Да Нейлин-то тут при чем?
  - Да, госпожа Лильен, - кивнул Мэнхо. - Герцог сказал, что ты соблазнил ее, когда она жила с родителями в Шайле, а потом отказался жениться. Она никому не сказала об этом, а вернувшись домой - утопилась в дворцовом пруду, оставив записку, в которой обвиняла тебя...
  - Боги пресветлые, что за чушь!
  Лильен? Даллен хорошо помнил светловолосую девушку с нежной счастливой улыбкой, принимающую из его рук золотую диадему эльфийской работы. Эгарт еще похвалил "мудрый политический шаг", а Даллен о том и не думал, всего лишь хотел сделать ей приятное, девочка ведь не виновата, что в Шайле не любят эрвиольцев, да она и впрямь была милой...
  Лильен дель Грен погибла? Боги! Неужели она истолковала его жест как обещание? Но... соблазнил? Нелепость! Они и говорили-то всего раза три. И это были просто светские беседы.
  - У нас ничего не было с Лильен, - растерянно проговорил Даллен. - Я выбрал ее Королевой на турнире по случаю дня рожденья короля Эгарта, вот и все.
  - Я верю тебе, ведь Богиня подтвердила, - согласился Мэнхо, пытаясь устроиться со своей раненой ногой поудобнее. Не получалось. Парень тихонько ерзал на далленовой кровати и затравленно смотрел на несостоявшуюся жертву... Поющий проследил его взгляд и понял, что тот смотрит на звезду, которая торчала у Даллена из плеча. Вынуть бы ее... но тогда кровь потечет ещё гораздо сильнее, Тэйглан говорил, да и сам Даллен это прекрасно знал... Тэйглан... А ведь это мысль! Надо просто его позвать.
  - Перетяни ногу пока, - бросил он фарханцу.
   Тот молча кивнул. Даллен крепко заподозрил, что "тень" боится, как бы победитель не углядел в лишнем движении какого подвоха. Головная повязка болталась на шее, фарханец размотал ее и старательно, хотя и не очень ловко перетянул ногу выше раны. Похоже, делал парень это в первый раз - у него никак не получалось затянуть как следует, и Даллену пришлось помочь - здоровой рукой.
  Поющий подошел к окну - оно было приоткрыто. Даллен не знал, будет ли иметь значение, что дом друга располагается как раз примерно в той стороне, куда он сейчас смотрит, но в любом случае следовало попробовать. Потому что он ещё ни разу не звал Тэйглана - вот так.
  Еле слышный шепот, чуть неровное дыханье, короткая певучая фраза - так воспринял бы этот зов со стороны тот, кто не был знаком с Поющими. Как будто человек захотел вдруг напеть песню себе под нос - а мотив никак не вспоминается.
  Подумав, Даллен вздохнул и, покосившись на застывшего на кровати фарханца, повторил зов. И в этот момент услышал шаги. Даже не шаги, а прыжки - двумя отчаянными движениями Тэйглан взлетел на крыльцо и кинулся к другу... Если бы дверь была закрыта, он бы, наверное, ее вышиб - и даже не заметил.
  - Даллен! Ты звал?! Что с тобой? - целитель был буквально не похож на себя...
  Даллену пришлось употребить немалые усилия, чтобы сберечь раненого фарханца от ледяной и нерассуждающей ярости найгери. А потом, за перевязкой, выслушать массу нелестных слов по поводу своей неосторожности...
  А как Тэйглан ворчал, услышав о решении бывшей "жертвы" сопроводить Черную Тень до границы!..
  
  
  ...- Правда, тогда они просто постучали ко мне в дверь...
  - И ты вежливо проводил дорогих гостей до границ Найгеты, снабдив одеждой и едой, - ехидно подхватил Тэйглан в тон. - Ах, извини: не гостей, а гостя... Второго ты всё-таки убил. Для равновесия! Кстати, как там это фарханское чудо? Ты говорил, пришло письмо...
  - Да, - кивнул Даллен. - Хотя о том, что случилось с герцогом Нейлинским, ты и сам слышал. Тот, кто отправил ко мне двоих из Ордена Справедливости, - повернулся йен Арелла к Кантору, - причем, знаешь, очень изящно отправил: мстить они мне собирались за то, что совершил он сам... Ну так вот... его ведь нашли в пруду. Том самом, где утопилась девушка. И язык у герцога был отрезан. Это мне Мэнхо написал - и я ему верю.
  
  
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Н.Пятая "Безмятежный лотос 3"(Уся (Wuxia)) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика) А.Ра "Седьмое Солнце: игры с вниманием"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Кирка тысячи атрибутов"(ЛитРПГ) Т.Сергей "Эра подземелий 4"(Уся (Wuxia)) Т.Ильясов "Знамение. Вертиго"(Постапокалипсис) Г.Крис "Дочь барона"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Чумной мор"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"