Кузина Лада Валентиновна: другие произведения.

Школа бабок Ежек

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Зимние Конкурсы на ПродаМан
Получи деньги за своё произведение здесь
Peклaмa
Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Шестое место на конкурсе "Магические экзерсисы".


   Мария давно мечтала о Праге. Еще три года назад сотрудница привезла ворох фотографий готических замков, прорезавших синее небо, и с тех пор Маша не знала покоя. Она закрывала глаза и мечтала: черное платье с тугим корсетом и пышной юбкой, отороченной серебряными кружевами, волосы, уложенные подобно взбитой пене, карета с зашторенными окнами, медленно плывущая по узким улицам. Мария открывала глаза и оказывалась в двадцать первом веке, в суматошной и нервной Москве, забитом людьми метро. Коллеги и подруги немного подсмеивались над излишней мечтательностью. Мама со вздохом рассказывала о многочисленных дочерях своих подруг, давно вышедших замуж и обзаведшимися детьми. Мария жила в своем мире, полном сентиментальной чепухи и списанном с дамских романов. На тридцатилетие мать с отцом, таинственно улыбаясь, вручили запечатанный конверт.
   - Ты это, дочка, давно ж хотела поехать, - отец с трудом подбирал слова.
   Мария раскрыла конверт и ахнула: в нем лежали деньги, как раз на путевку. Потом были счастливые слезы и обнимания, поиск по Интернету туроператора и аэропорт Шереметьево.
  
   Прага поразила обыденностью: по мощеным улицам носились толпы вполне современных туристов, с грохотом проносились трамваи, мелькала надоевшая еще в Москве реклама. По ночам компании подростков, радостно горланя, перетекали из одного клуба в другой. Мария чувствовала себя обманутой. Она ковыляла по каменной мостовой в изящных туфельках на каблучках вслед за говорливым гидом и пыталась разглядеть в проемах витражных окон свою сказку. Каменные горгульи ехидно взирали на нее со своих постаментов. Ничего не происходило. Дни уносились, словно листки с отрывного календаря, запоминаясь не проходящей ноющей болью в ногах и обилием информации, никак не хотевшей умещаться в распухшей голове. Был уже последний день поездки, как и предыдущий заполненный экскурсией. Группа выехала за пределы Праги, чтобы полюбоваться замком, выросшем на скале. Они брели по брусчатой мостовой маленького города, навсегда уснувшего в эпохе средневековья. Экскурсовод вещала о роковой страсти сына владельца замка к простой мещанке, о его сумасшествии и страшном убийстве молодой жены. Мария не верила ни одному слову, ей казалось, что все эти истории специально придумали для таких сентиментальных дур, как она. Даже сам город напоминал всего лишь декорации из детского спектакля - нарисованные пряничные домики. На площади экскурсовод показала ресторан, где есть русское меню, и объявила время сбора у автобуса. Мария не была голодна и решила пойти в сувенирную лавку. Она повернулась, чтобы пройти на узкую улочку, ведущую вверх, и увидела черную полукруглую дверь, обитую железом, рядом блестела вывеска на русском языке. Мария подошла и прочитала: "Предсказываю будущее". Раздираемая любопытством, она толкнула дверь и вошла, немного пригнувшись. В помещении было сумрачно. Приглядевшись, Мария увидела женщину за прилавком, листавшую книгу. Та не обращала на нее никакого внимания. Мария тоже молчала, не решаясь нарушить тишину.
  
   Женщина была не первой молодости: черные непослушные волосы, большой, немного крючковатый нос. Гадалка была так похожа на бабу-ягу, что сами собой всплыли в памяти стишки из детской книжки:
"Лживые огни лесные,
Что выводят на тропинку,
У которой нет начала,
А в конце -
Без дна трясина
И изба на курьих ножках!" 1
Женщина, так и не оторвавшись от книги, поправила:
- На самом-то деле, не ножки, а лапки.
- Что, простите? -
удивилась Мария.
- Лапки. Все говорят, что изба на курьих ножках, а правильно - на курьих лапках.
Женщина подняла голову и представилась:
   - Ядвига Златовна - профессиональная баба Яга.
   - Вы шутите? - Мария растерялась. - Это из-за стихов?
   - Я не шучу, Муся.
   Мария замерла. Муся - это было из такого детства, что даже родители перестали так называть.
   - Откуда вы меня знаете? И как это - баба Яга?
   - Профессия такая: надзор за волшебными и сказочными существами, подбор кадров и прочие мелочи.
   Мария решила оставить странное заявление про мифическую профессию без комментариев.
   "Наверное, клиентов так к себе привлекает. Типа черной колдуньи, светлой ведуньи и чародея в седьмом поколении", - ехидно подумала она.
   Ядвига Златовна поинтересовалась:
   - На что гадать будем?
   - Нет, а как вы мое имя узнали? - решила допытаться до истины Мария.
   - Муся, ну что это за гадалка, которая должна знать будущее, а сама не может узнать имя клиента? Или вам деньги больше некуда девать? Так на кого?
   Та решилась. Пусть розыгрыш с бабой Ягой останется на совести этой Ядвиги Златовны, но если гадалка смогла узнать имя, то вполне возможно, она предскажет и будущее.
   - На принца, - съязвила Мария, потом поправилась. - Ой, что-то я совсем заговорилась, на жениха.
  
   Дверь позади гадалки скрипнула, и в помещение важно зашел черный кот. Он запрыгнул на прилавок и лег на бок, обмахиваясь хвостом, словно веером. Кот был большой, плюшевый, похожий на облако. Марии захотелось потискать его.
   - Не будем отвлекаться, - гадалка держала в руках чашку с водой, - я хотела бы уточнить - а зачем вам принц?
   - Я же оговорилась, - было неудобно за детское "принца".
   - Это не важно. Зачем?
   Мария растерялась.
   - Как зачем? - промелькнула картинка: она в белом платье, вся такая воздушная и красивая, перед ней на коленях такой же нереально красивый мужчина, похожий то ли на Кларка Гейбла, то ли на Колина Ферта. Здесь Мария не знала, кому отдать предпочтение. Будущее же терялось в сказочной эйфории.
   - Понятно, - хмыкнула гадалка, - чтоб было, начитались про "и жили они долго и счастливо". Только вы учтите, что с возрастом мужчины теряют часть волос и мозга. И будет у вас лет через десять полысевший и занудный принц, но набравший лишний десяток килограмм в качестве компенсации. Причем не мышц, а жира. Такой вариант устроит?
   - А по-другому нельзя?
   - Маловероятно. Впрочем, посмотрю.
   Ядвига Златовна дунула в чашку и начала внимательно всматриваться в воду. После минутной паузы прокомментировала увиденное:
   - Ну-у, принц-то у вас будет, вот только не совсем так, как вы ожидаете. Я бы даже сказала, что совершенно не так.
   - А что не так? - Мария попыталась заглянуть в бокал.
   - Вообще-то, вы в следующий раз гадайте на серьезные вещи, а не мифического принца - мой вам совет. А про него вы вскоре узнаете.
   Гадалка улыбнулась и вручила визитку:
   - Вот. Адрес московской школы бабок Ежек. Думаю, вам пригодится.
   Мария прочитала: "Кудыкина гора, дом под насестом, вход со спины".
   - Простите... - она хотела вернуть визитку сумасшедшей (сомнений уже не оставалось) гадалке, но той не было. Вместо нее на прилавке сидел кот. Он привстал на задние лапы и положил переднюю на бумагу.
   - С самыми сердечными пожеланиями, - пропел кот и исчез.
   На визитке высветилась надпись "С самыми сердечными пожеланиями", потом буквы смешались и образовали маловразумительное "Мытан зельд зирам". В полном замешательстве Мария выбежала на улицу. Всю ночь перед отлетом она не могла уснуть. Ворочалась в постели, всматриваясь в странную подпись.
   "Наверное, она гипнотизерша! - осенила ее простая и понятная мысль. - А визитка была заранее подготовлена".
   Продолжать битву с бессонницей не имело смысла, и Мария начала собираться. За окном послышался шум. Она обернулась и замерла: щерясь зубастой пастью, ей улыбалась горгулья. В тот же момент Мария упала в обморок.
  
   Возвращение домой получилось нервным. Мария очнулась в отеле рано утром на кровати от звонка будильника. С ужасом посмотрела в окно и ничего не обнаружила. "Сон", - поняла девушка и начала одеваться. На обратном пути самолет попал в зону турбулентности, Мария просидела весь полет, судорожно сжав подлокотники сиденья. На работе обнаружились неприятности: шеф заявил, что контору наконец-то догнал кризис, и Мария попала под сокращение. Напрасно она размещала свое резюме на сайтах поиска работы, зря ездила по собеседованиям, приглашений от работодателей не было. Чтобы развеяться, Мария отправилась в гости к подруге, находящейся в декретном отпуске. В сквере важный малыш, пыхтя, тащил за собой сине-оранжевый паровоз. Подростки катались на роликах и скейтбордах. Неожиданно раздалось резкое карканье. Мария оглянулась - вместо сквера она находилась на тихой улочке: небольшие двухэтажные домики, пруд с лебедями и цветущие (это в июле-то) каштаны. Мария ущипнула себя, чтобы убедиться в реальности происходящего.
   "Надо выбираться к метро", - мелькнула спасительная мысль, но улица казалась пустынной, дорогу спросить было не у кого.
   Она подошла к одному из домов, чтобы прочитать надпись, на табличке витиеватыми буквами было выведено: "Кудыкина гора".
   "Розыгрыш, это тупой розыгрыш", - Марию охватила злость.
   Она побежала по улице, закрыв глаза и выставив руки, чтобы случайно не наткнуться на что-либо. Внезапно послышалось знакомое карканье. Мария распахнула глаза и обнаружила ворона, сидящего на козырьке крыши дома. На здании висела табличка: "Под насестом".
   Мария разозлилась: "Значит, "под насестом"? Ну, я им сейчас выскажу!"
   Она достала из сумки визитку, не выкинутую по чистой случайности, и прочла: "вход со спины". Повернулась спиной к дому, зажмурила глаза и сделала шаг вперед.
  
   В помещении царило оживление. Молодые девицы толпились возле стенда с расписаниями занятий. Две барышни переносили горшок с огромным кустом. Тот упирался разросшимися ветками за дверной проем и не желал проходить.
   - Михалыч, ну, миленький. Ну, пойдем же. Там на улочке хорошо сейчас, жара спала, в тенечке постоишь, воздухом подышишь.
   Куст глубоко вздохнул, при этом сначала распушившись, а следом опав, как сдувшийся шарик, и позволил вынести себя.
   К Марии подошла женщина средних лет, одетая в строгий серый костюм. Ее волосы были тщательно зачесаны, толстые линзы роговых очков зрительно уменьшали глаза.
   - Девушка, простите, а вы к кому? - поинтересовалась она.
   Мария протянула визитку, та внимательно прочитала и разулыбалась:
   - О, вы от Ядвиги Златовны? Решили в нашу школу бабок Ежек поступать?
   Мария представилась и объяснила:
   - Не совсем так. Я не собиралась, только случайно забрела на эту улицу и не смогла выбраться.
   Женщина, ее звали Василиса Никитична, заметила:
   - Мусенька, без определенных способностей вы бы не попали к нам. И ведь вы сильно сопротивлялись.
   - Знаете, - Мария нервно оглянулась, - я совсем ничего не понимаю. Всегда думала, что это из области сказок.
   - Да вы посмотрите: мы все - обычные люди. Работа у нас простая - помощь сказочным существам. Решайте сами: школа рассчитана на год обучения. Ставим вас на полное довольствие.
   - А как понять насчет довольствия? - в Марии проявилась практичность.
   - Это означает, что получать вы станете больше, чем на бывшей работе.
   - А подумать можно?
   - Даже нужно, - кивнула Василиса Никитична. - Занятия начинаются с первого сентября, как везде, в десять утра. Если решитесь, то сами найдете дорогу, в следующий раз вам будет даже проще.
   Мария вышла на улицу, по которой неспешно вышагивал черный ворон:
   - До свидания! - она помахала рукой. - До сентября!
  
   Первого сентября Мария вышла на улицу. День стоял погожий, школьники уже разошлись по учебным заведениям, народу на улице было мало. Мария сама не поняла, как очутилась в знакомом дворике. Каштаны все так же держали свечи, полные распустившихся цветов, на площади собрались девушки. Мария отметила, что они младше ее. После приветственных речей первокурсницы прошли в здание. Лекцию вела Василиса Никитична.
   - А кто скажет, - она обвела студенток взглядом, - что представляет из себя баба Яга?
   Класс мялся, девушки неуверенно смотрели друг на друга. Мария решила взять инициативу в свои руки:
   - Ну-у, она горбатая старуха, с большим носом и костяной ногой. Летает на ступе, погоняя ее помелом. Ест детей.
   - А еще у нее всего один зуб - большой такой, изо рта торчит, - добавила с задней парты пышнощекая девушка. Раздался смех.
   - Она ассоциируется со смертью, поэтому в сказках всегда питается детьми, символизируя переход из детства в отрочество. Существует мнение, что помогая герою попасть в тридевятое царство, она проводит его из мира живых в загробный, - девушка, произнесшая заумную фразу, походила на геометрическую фигуру, состоявшую из острых углов. Даже ее скулы и подбородок образовывали острый треугольник. Глаза ответившей были ярко накрашены, что показалось Марии жестом отчаяния, - так неуместно смотрелась эта боевая штукатурка на лишенном красок лице.
   - А теперь мы посмотрим друг на друга и подумаем, подходят ли все эти утверждения для нас? - взяла слово лектор.
   Марии стало смешно, Василиса Никитична разговаривала с ними словно с дошколятами.
   - Баба Яга в современном понимании - это человек, наделенный определенными свойствами, позволяющими ему видеть и общаться с миром сказок. Наша задача состоит в том, чтобы помочь маленькому народцу приспособиться к быстроменяющимся условиям. Вы видели Михалыча?
   Первокурсницы переглянулись.
   - Вы про куст говорите? - поинтересовалась Мария.
   - Это не куст, это лесовик. Лес, который он охранял, пустили на заготовку древесины. Михалыч пытался оградить деревья от беды, но что он мог поделать?
   - Сильно его скрутило, - вздохнула студентка, сидевшая позади.
   - Да. Леший не может жить без своего леса, их жизни взаимосвязаны. Если не произойдет чуда, Михалыч умрет.
   Василиса Никитична внимательно посмотрела на первокурсниц и добавила:
   - К концу года каждая из вас должна представить дипломную работу. Темы вам раздадут на этой неделе.
   После лекции всех отпустили домой.
  
   Мария размышляла, не отправиться ли в кафе, чтобы отпраздновать начало студенческой жизни. Ей было немного страшно от всего нового, это чувство переплеталось с жгучим любопытством и грустью. Подошла сокурсница, сидевшая сзади.
   - Меня Варя зовут, - представилась она и отбросила толстую косу за спину.
   - Мария, можно Муся.
   - Хорошее имя. Может, сходим куда?
   За поеданием пиццы Варя рассказывала о себе.
   - Мать моя врачеванием всю жизнь занимается. Недавно хозяина нашего на ноги поставила, сцепился со своей кикиморой.
   - А хозяин - это кто?
   - Так домовой же. У нас в семье все женщины - бабки Ежки, я с детства насмотрелась, как мать с народцем управляется. Так что решила, Михалыча себе возьму. Буду его в чувство приводить, жалко уж больно.
   - Здорово, заодно и тема диплома будет, - задумалась Мария.
   - Тебе тоже дадут, не бойся, - Варя щедро рассмеялась на весь зал.
  
   Учеба шла своим чередом. Мария изучала обычаи сказочного народца, лечение травами и заговорами. График был плотный - каждый день с десяти до девятнадцати часов она проводила в школе, даже в субботу приходилось выходить, чтобы готовиться к дипломной работе. Проект диплома дали один на двоих с той высокомудрой девицей, так поразившей всех в первый день. Сокурсницу звали Тамара, она сразу взяла лидерство в свои руки и попыталась командовать.
   - Девушки, тема у вас сложная, даже очень сложная. Запущенный случай, - объяснила Василиса Никитична. - Надо будет Змея Горыныча из комы вывести.
   - Как это? - поразилась Тамара.
   - Острое отравление, четыреста лет без сознания валяется. Он же молодой был, несмышленый. Сожрал рыцаря проезжего вместе с доспехами. А вы знаете, времена темные были, дикие. Рыцарь оказался не первой свежести и молодости, зарос грязью, обзавелся вшами и прочими паразитами. Ботулизм, одним словом. Вот Горыныча и скрутило. Я вам покажу объект.
   Преподавательница провела их в одну из комнат, закрытую на ключ. Помещение оказалось неожиданно просторным. Посреди зала стоял застывший как изваяние дракон. Его морда была страдальчески искривлена, глаза закатились под лоб.
   - Ваш диплом, прошу любить и жаловать. Все книги про змеев можете брать в библиотеке.
   Василиса Никитична вышла, оставив подопечных в немом изумлении. Первой опомнилась Тамара:
   - В общем, ничего страшного, - высокомерно объявила она, - я разработаю план действий, литературу почитаю. А ты, главное, под ногами не путайся. Зато этот диплом на диссертацию потянет.
   Мария осталась одна. Она еще раз обошла вокруг изваяния и подивилась его размерам. Горыныч ростом не уступал двухэтажному дому. Мария собиралась уходить, как увидела прикрытой серой тряпкой предмет. Она сдернула полотно, под ним оказалось обрамленное резной рамой зеркало. Мария смахнула со стекла пыль, покрутилась перед ним и произнесла:
   - Я ль на свете всех милее? Всех румяней и белее?
   Зеркало засветилось, и из глубины послышался голос:
   - Ты прекрасна, спору нет. Но живет без всякой славы средь зеленыя дубравы та, что все ж тебя милей.
   Зеркало закашлялось и начал перечислять монотонным голосом:
   - Елена Прекрасная, Семирамида, Мишель Пфайффер, Нефертити, Синди Кроуфорд, Клеопатра...
   - Неправда! - возмутилась Мария. - Клеопатра страшной была, даже исторические свидетельства существуют.
   Зеркало проигнорировало упрек и продолжило оглашать весь список.
   На следующий день вся школа была вынуждена слушать нудный бубнеж с перечислением известных и не очень красавиц.
   - Интересно, что за идиотка решила красотой похвастаться? - ехидно поинтересовалась вредная Тамара.
  
   Незаметно пролетел месяц. Вроде бы совсем недавно солнце радовала обманчивым теплом, как уже небо заволокло вечно плачущими тучами. Мария с Варей сидели в библиотеке, зарывшись в ворохе дополнительной литературы.
   - Я вот все думаю, а почему в сказках баба Яга на ступе летает?
   - Так ж раньше ни дорог нормальных не было, ни машин, ни вертолетов. Летали они на ней, - пояснила Варя.
   - Так это не вымысел? - поразилась Мария.
   - Нет, конечно. И даже про горб не наврано. Специально так оборачивались, чтобы люди боялись до мокрых порток. А то ж могли и огненного петуха подпустить, на всякий случай.
   - Надо же... Слушай, как там Михалыч?
   - Плохо, - вздохнула Варя. - Сохнет, листочки желтеть начали. Я ему сказки на ночь настаиваю на травяной воде, любовь в воздухе плету, но не помогает. Надо его к мамке везти, соком березовым умыть, но раньше весны смысла нет.
   - У нас тоже плохо. Тамарка меня просто достала, зубрилка занудная, командует вечно, цедит сквозь зубы, в отличницы выбивается. А Горынычу хоть бы хны, застыл в позе вечного удивления. Прошлую субботу глиной его обмазывали, чтобы даже щелочки не осталось, плясали вокруг с бубном.
   - С бубном-то зачем?
   - А кто знает. Она какую-то литературу об африканских духах накопала, возвращающих к жизни, вот и экспериментировала. Я дома еле отмылась от этой пакости.
   - Я по змеям не сильна, дурные они, мне бабка рассказывала: заберется в хлев, половину отары сожжет, другую сожрет, а потом спать завалится - пищу переваривать. Тут его мужики на вилы и нанижут со всех сторон. Этот-то маленький, да одноголовый, только все равно не пойму, зачем его в чувство приводить.
   - Раритет, - вздохнула Мария.
   - Ладно, я у мамки поспрошаю, - пообещала Варя. - Может, и насоветует что.
  
   Прошло еще несколько недель. Мария с однокурсницей продолжали выводить Змея из комы. Тамара помешивала в колбе ядовито-оранжевую смесь. Жидкость тихо пузырилась и воняла на всю лабораторную. Мария была на подхвате.
   - Икру жабью собери, - скомандовала Тамара.
   Мария подошла к огромному аквариуму и достала из кучи копошащихся лягушек толстую сонную жабу. Вытянула руки, как можно дальше от себя, и пощекотала ей живот. Жаба приоткрыла глаза и томно прошептала:
   - Поцелуй меня.
   Мария от удивления разжала руки, и та упала в приготовленную для икры миску.
   - Что? А в лоб тебе не дать?
   - Поцелуй, всего лишь один поцелуй.
   Мария смотрела на жабу с брезгливостью, та вылезла на край тарелки и с жаром начала уговаривать:
   - Девушка, я принц. Заколдованный принц. Злая ведьма превратила меня в это ужасное существо, а поцелуй прекрасной девы может вернуть мне человеческий облик.
   - А что ж вы тогда раньше не расколдовались?
   - Я привередлив. Лишь вы с вашим чудным обликом и гибким станом разбудили во мне чувства. Будьте моей спасительницей.
   Жаба приторно закатила глаза и умоляюще сжала руки. Мария осторожно взяла ее за лапу и поцеловала. Послышался булькающий звук. Жаба, вздрагивая всем телом, зашлась в хохоте:
   - Купилась, а-а, я не могу, купилась!
   Мария с негодованием отбросила ее на стол. Та продолжала смеяться, постепенно увеличиваясь в размерах. Потом раздался треск, и жаба лопнула.
   - Мдя-а, а ведь старичок уже триста лет прожил и мог бы еще пожить немного, если бы не некоторые, - послышался издевательский голос Тамары.
   - Но я же не знала, что так выйдет. Он же сказал, что он принц.
   - Маш, ну ты сказки читала? Где там написано про жаб-принцев? В лягушек их оборачивают, в лягушек! Ладно, кожа пригодится. Буду маски лица омолаживающие делать.
   Тамара направилась к аквариуму и, достав лягушку, выдавила из нее икру.
   - Кстати, еще спросить хочу: а как ты собиралась доставать икру из жабы-самца?
   Марии захотелось запустить в нее чем-нибудь тяжелым.
  
   Наступила зима. Стажироваться Марии вместе с Тамарой выпало в аэропорту. Они долго добирались через весь город сначала на метро, потом на петляющем от терминала к терминалу автобусе. Февраль наметал сугробы, изрисовал окна узорами, напустил стужу на улицы. В аэропорту студенток встречал подтянутый молодой мужчина с посветлевшими от ранней седины рыжими волосами. Звали его Георг. Он провел девушек к таможенному терминалу, где провел краткий инструктаж.
   - Наша задача проста: досмотр маленького народца. По всемирному закону о сохранении сказочной целостности и менталитета волшебным существам запрещено ввозить и вывозить волшебные атрибуты, которые могут нанести урон фольклору, изменить его.
   - Это как? - решила уточнить Мария.
   - Например, скатерть-самобранку из страны выпускать нельзя, ее раз в год вывозят на выставку в Париж. Там всемирная выставка сказочных предметов проходит. Гусли-самоплясы, посох деда Мороза - тоже нельзя. Это все национальное достояние и находится под охраной государства. Да вы и сами сообразите.
   Георг улыбнулся, от чего вокруг его глаз собрались тонкие лучики.
   - Конечно, разберемся, - прыткая Тамара залучилась в ответной улыбке. - А можно я к вам лично обращаться буду, если возникнут вопросы?
   Марию аж передернуло: до чего ж эта девица шустрая!
  
   Шла уже неделя практики. Противная напарница все время оттиралась около симпатичного наставника. Мария, которой Георг тоже нравился, каждый раз раздражалась, когда Тамара томно вздыхала в его сторону. Та в последнее время похорошела, исчезла неприятная бледность лица, Мария подозревала, что дело не обошлось без жабьей кожи. В общем, похорошевшая Тамара строила глазки, а всю работу делала Мария.
   Объявили регистрацию на очередной самолет. К стойке подошли гномы, сжимавшие в руках отбойные молотки. Тамара пропустила их вещи через сканер и высокомерно ткнула в один из силуэтов.
   - Это что, лапти? Лапти к вывозу запрещены.
   - Это подарок от друга, - возмутился пожилой гном, с длинной седой бородой.
   - Друг наш подарил, - подтвердил второй.
   - Меня это не касается, - Тамара вздернула подбородок и поджала губы.
   - Тамара, лапти к волшебным атрибутам не относятся, - встряла в дискуссию Мария.
   - Это фольклорный предмет, - не соглашалась та.
   - Фольклорный, но не волшебный. Урон их сказке он не нанесет.
   Тамара дернула плечом и отошла в сторону, всем видом изображая негодование от дремучести и попустительстве Марии.
   Гномы благодарственно запыхтели:
   - Вы к нам приезжайте, мы вам экскурсию в пещеры устроим. В зал героев-драконоборцев и хрустальные палаты. Расскажем историю нашего племени, его освобождения из-под ужасающего ига злобного чудовища.
   - Ага, экскурсию. Все включено, - добавил второй гном, подтягивая сползающие штаны.
   Гномы скрылись в кишке, ведущей в чрево самолета. Мария задумчиво протянула:
   - Лапти... Интересно, а как сказки объясняют появление отбойных молотков вместо кирок?
  
   Практика подходила к концу. Шансы Марии понравиться наставнику стремительно таяли, Тамара все внимание Георга отвлекала на себя. В тот день туристов было мало, Мария напряженно всматривалась в экран монитора, Тамара прихорашивалась перед зеркалом, напевая что-то себе под нос. Появилась фея. Она была прекрасна: искрящиеся солнечные волосы, глаза фиалкового цвета, струящееся платье небесного оттенка. Мария невольно залюбовалась маленькой прелестницей. В комнату для досмотра вошел Георг. Тамара, не обращавшая на фею никакого внимания, бросилась к нему:
   - Может, сходим в кино?
   Мария могла лишь молча негодовать. Фея внимательно наблюдала за происходящим, сделала свои выводы, а потом нарочито томным голосом попросила:
   - Юноша, милый юноша, вы не могли бы лично провести досмотр?
   Георг не успел среагировать, как вмешалась Тамара:
   - Обойдетесь, с вас и обычной сотрудницы будет достаточно.
   Та побледнела, закатила глаза и грохнулась в обморок. Мария бросилась к аптечке, достала пыльцу лотоса и осыпала потерявшую сознание фею. Та медленно открыла глаза и слабым голосом поблагодарила:
   - Замечательная девушка, вы вернули меня к жизни. Грубость убивает такое нежное существо, как я. Благодарю вас.
   Она повернулась к Георгу и с достоинством заметила, указав на Тамару:
   - Поведение вашей сотрудницы недостойно. Надеюсь, вы примете меры.
   Она пролетела мимо Марии и подмигнула. Вечером, собираясь домой, Мария обнаружила под столом кем-то потерянную палочку из мерцающего камня. Мария решила отнести ее в комнату забытых вещей, но та была закрыта. Она бросила находку в сумку и забыла про нее, а через несколько дней практика закончилась.
  
   Весна в этом году была ранняя. Мария прыгала через лужи, стараясь не набрать воды в замшевые сапоги. Они с Варей спешили на поезд, собираясь отдохнуть несколько дней у Вариных родителей. Вместе с ними ехал и Михалыч, завернутый в байковое одеяло.
   - Мать говорит, береза уже начала слезы лить. Попробую, может, получится.
   Марии показалось, что Варя пытается убедить ее в том, во что сама уже не верит. Леший за последнее время сильно сдал. Потемнел, сбросил почти все листья и впал в спячку. Но Мария не могла бросить подругу в такой трудный момент, поэтому вызвалась сопровождать. Варина мама была повзрослевшей копией своей дочери, такая же округлая и доброжелательная женщина. Она долго разговаривала с дочерью, с тревогой поглядывая на лесовика. После разговора Варя посерьезнела.
   - Завтра пойдем, годить некогда, - сообщила она Марии.
   Утром встали засветло. Шли молча, нервы у обоих были натянуты словно кожа на барабане. Лес начинался через поле от деревни, Варя всматривалась в деревья, ища особенное. Нужную березу они увидели сразу. Она стояла посреди лесной полянки, подпирая пышной кроной небо. Варя аккуратно поставила куст рядом с деревом и отошла в сторону. Затем подняла руки вверх и запричитала: "Дева белая, береза чистая, к тебе обращаюсь, к помощи взываю. Возьми болезнь горькую, тоску ненасытную, верни жизнь-любовь и веселие".
   Произошло невероятное: береза встряхнулась, с ее веток на Михалыча упали капли воды, Мария ощутила на губах ни с чем не сравнимый вкус березового сока. Варя, благодарствуя, бросилась к лешему. Чуда не произошло, Михалыч спал.
   - Не хочет он возвращаться, - пояснила мать, - уже далеко ушел.
  
   Вечером Варя позвала Марию прогуляться до соседней деревни.
   - Танцы там будут, посидим, посмотрим, как молодежь гуляет.
   - А мы с тобой кто? Старики, что ли? - рассмеялась та.
   - По деревенским меркам мы перестарки. Тебе тридцатник, мне четвертак исполнился. Пошли.
   Михалыча взяли с собой. Варя не стала укрывать его пледом.
   "Пусть воздухом подышит", - объяснила она свой поступок.
   Дорога петляла через поля, в одном месте вышли к молодому, заросшему кустарником лесу.
   - Интересно, лет через пять здесь уже настоящий лес будет, - заметила Мария.
   - Может, будет, может, нет, - рассеянно ответила подруга, - хозяина у него нет, вот и беспорядок: кусты мешаются, ели ольхе небо закрывают. А летом житья нет от насекомых, птицы-то селиться не хотят. Да и от пожара присмотреть некому.
   - А почему хозяина нет?
   - Сама видишь: нежные они, лесовики.
   Варя хотела еще что-то добавить, как в этот момент куст зашевелился. Мария с удивлением обнаружила на нем два глаза, прорезавшийся нос и тонкие губы. Михалыч напряженно всматривался в юный лес, потом со скрипом сорвался с горшка и, мелко семеня, двинулся к деревьям. Мария лишь увидела, как обернулся он клубком сухой травы и скрылся в тени. Варя плакала от счастья, размазывая потекшую тушь.
  
   Близился к концу учебный год, сокурсницы успешно сдавали дипломные работы, лишь Тамара с Марией все ходили по заколдованному кругу. Тамара в сотый раз, наверное, перечитывала книги, хмурила брови и злилась. Мария старалась с ней не спорить.
   - Не пойму, ведь все как написано, так и делаю, - бормотала Тамара, перелистывая толстую книгу под интригующим названием "Как избавить от паралича, навести любовную присуху, найти клад". - Три щепотки белиарова корня, жабья икра, листок белладонны и поцелуй феи. Ведь все есть.
   - Кстати, за поцелуй феи можешь меня поблагодарить, - не удержалась от ехидства Мария.
   - Да отстань ты, нашла время язвить.
   Той стало неудобно и, чтобы не путаться под ногами, она взяла занимательную книгу "Сплетни сказочного мира" и погрузилась в чтение. На одной из страниц она наткнулась на интересную статью и зачитала вслух: "Что же касаемо последнего Горыныча, то ходят слухи, что отравился он от плохой пищи. Однако, это не так, - сразило его горе. Мерзопакостный рыцарь намедни убил даму сердца змея, тот же в гневе сожрал обидчика и умер от кручины по своей зазнобе".
   - Разбитое сердце! - вскричала Тамара. - Это же все объясняет! Он не от отравления сдох, а от любви. Разбитое сердце нам надо.
   - Где же мы его возьмем?
   - Это цветок такой. Видела, наверное: в виде розового сердечка, а из него вытекает белая капелька, словно слеза?
   - Конечно, видела, - согласилась Мария, - у бабушки моей растет.
   - Его нам и надо, сейчас принесу.
   Тамара резво унеслась в кладовую. Потом они, не мешкая, принялись за работу: Тамара, аккуратно считая, сыпала порошок, Мария помешивала варево: три раза по ходу Луны, три раза - по ходу Солнца. Жидкость загустела и стала бронзового цвета. Тамара, обмакнув кисточку в зелье, трижды провела ею по морде Горыныча. Ничего не произошло. Напарница, не в силах скрыть разочарование, сломала прут, которым помешивали варево, пополам.
   - Давай еще раз попробуем? - предложила Мария.
   - Как хочешь, я не стану.
   Мария попыталась найти замену пруту, потом вспомнила о палочке, валявшейся в сумке, и достала ее. После помешивания зелье неожиданно начало искриться. Мария с подозрением посмотрела на жидкость, но решила рискнуть. Снадобье возымело небывалый эффект. Горыныч сначала побелел, затем посерел, после вернулся в нормальное зеленое состояние и с грохотом упал набок. С расширившимися от ужаса глазами подскочила Тамара:
   - Ты что сделала?! Ты с ума сошла?
   Она схватила палочку и заорала:
   - Это что? Ты знаешь, что это? Это же волшебная палочка! Как мы все это объясним?
   Мария лепетала что-то в свою защиту, как Горыныч издал громкий звук, напоминающий благородную отрыжку, и зашевелился.
  
   ...За окном разлился душный майский день. Выпускницы, несмотря на жару, пришли в строгих костюмах. Василиса Никитична, в сотый раз протирая очки, говорила о светлых перспективах, простиравшихся перед ними, вручала дипломы с теплыми напутственными словами.
   - А теперь я хочу сделать заявление, - перешла она к заключительной части. - В четверг, четвертого июня, состоится распределение. Вы сможете выбрать работу по своему вкусу. Ждем вас с нетерпением.
   Василиса Никитична внимательно посмотрела на класс и добавила:
   - В качестве поощрения трем выпускницам, окончившим школу с отличием, разрешается досрочно выбрать себе помощника. Варя, Муся и Тома, надеюсь, вы воспользуетесь данной возможностью.
   День клонился к вечеру, подружки неспешно прогуливались по скверу.
   - Тома, а ты куда собираешься устраиваться? - спросила Мария.
   - В школе останусь, хочу преподавательской деятельностью заняться.
   После случая с Горынычем с Томы слетела ненужная спесь, и она оказалась вполне нормальной девчонкой.
   - Я в лесничество попрошусь, - добавила Варя, - люблю деревню, я в городе задыхаюсь, простора мало.
   - А я еще не решила, потом определюсь, - пожала плечами Мария. - Кстати, а кто такой помощник?
   - Маш, ну мы это же на первом занятии проходили, - протянула Тамара. - Помощник - живое существо, наделенное волшебными способностями. Видела же ты браслет у Василисы Никитичны, который в змейку обращается.
   - А у Ядвиги Златовны кот был, забавный такой, толстый. Интересно, где его брать, помощника этого?
   Раздалось карканье. По брусчатке прыгал знакомый еще с прошлого года ворон. Он не сводил с Марии внимательного взгляда черных глаз-бусинок.
   - Кажется, тебе и искать не придется, - рассмеялась Варя.
  
   Домой Мария вернулась с Карычем, так она назвала ворона. Он сразу же занял место на шкафу. В комнату вошла мама, не обратившая никакого внимания на птицу.
   - Доча, все хочу тебе сказать и забываю. Когда ты с подружкой своей уезжала к ней погостить, тебе молодой человек звонил, Георгом представился. Расстроился, что тебя нет. Я ему сказала, что ты скоро вернешься, а он ответил, что уезжает на несколько месяцев без права звонка. Кстати, а почему ты про него ничего не рассказывала?
  
   Ночь ткала звезды на небосклоне, зажигала рогатый месяц, мостила Млечный путь. Муся сидела на подоконнике и смотрела на рой светлячков, танцующих под луной. Начиналась сказка.
  

Апрель-май 2010 г.

   1 - А. Шаров "Человек-горошина и Простак"
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.00*3  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Маш "Искра соблазна"(Любовное фэнтези) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) В.Старский "Интеллектум"(ЛитРПГ) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) К.Федоров "Имперское наследство. Сержант Десанта."(Боевая фантастика) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров-2. Легион"(ЛитРПГ) Ю.Гусейнов "Дейдрим"(Антиутопия) Kerry "Копейка"(Антиутопия) А.Емельянов "Последняя петля 6. Старая империя"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"