Златоуст Кузьма: другие произведения.

Хроники двух миров. Двуликий.

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 3.47*28  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Аннотация: Три могущественных мага покинули свою вселенную. Они объединили усилия, чтобы создать собственный мир, в котором могли бы жить по своим правилам. Спустя время они рассорились и двое вытеснили третьего в исковерканную реальность, лишив его возможности управлять магией. Но этот маг выжил и сумел приспособиться к новым условиям, постепенно преобразовывая свою тюрьму в новый мир. С тех пор бок о бок существовало две реальности, разделенных между собой незыблемой границей. На протяжении тысячелетий Линдеваль копил силы, знания и опыт, чтобы когда-нибудь разрушить границу, вернуться в свой мир и отомстить предателям. И вот, в наше время, один безумный архимаг сумел открыть телепорт в мир, который некогда был исковерканной реальностью. Граница между мирами начала рушиться, и изгнанный маг улыбнулся в предвкушении долгожданного возвращения домой...
    Проект временно заморожен до октября 2012г. На данный момент работаю над другим проектом. Приношу свои извинения


Хроники двух миров. Двуликий.

Аннотация:

   Три могущественных мага покинули свою вселенную. Они объединили усилия, чтобы создать собственный мир, в котором могли бы жить по своим правилам. Спустя время они рассорились и двое вытеснили третьего в исковерканную реальность, лишив его возможности управлять магией. Но этот маг выжил и сумел приспособиться к новым условиям, постепенно преобразовывая свою тюрьму в новый мир. С тех пор бок о бок существовало две реальности, разделенных между собой незыблемой границей.
   На протяжении тысячелетий Линдеваль копил силы, знания и опыт, чтобы когда-нибудь разрушить границу, вернуться в свой мир и отомстить предателям.
   И вот, в наше время, один безумный архимаг сумел открыть телепорт в мир, который некогда был исковерканной реальностью. Граница между мирами начала рушиться, и изгнанный маг улыбнулся в предвкушении долгожданного возвращения домой...

Пролог

     
   Глаза архимага Манорона блестели нездоровым блеском. Он хищно оскалился и от переизбытка чувств ударил ладошками по столу.
   - Да! Наконец-то! Да!
   Седовласый архимаг сидел у себя в кабинете за рабочим столом. В комнате уже давно потемнело, но ему свет сейчас был не нужен.
   - ДА! - мужчина потер ладошку о ладошку.
   - ДА! - ликовал он.
   Вскинув руки вверх, архимаг загоготал.
   - Теперь, ты мой дорогой братишка, наконец-то будешь наказан...
   Архимаг гоготал, что есть мочи. Он сейчас радовался, будто малое дитя. Его сорокалетний упорный труд наконец-то увенчался успехом! Могущественный волшебник, ведущий себя таким образом - это нонсенс... но, тем не менее, у него был хороший повод для такой радости. К тому же концентрация на одной идее в течение десятков лет сделала его немного сумасшедшим.
   - Да, братишка, скоро все изменится... Все изменится...
   Примерно сорок лет назад Аламинор, архимаг магии Итора, присвоил себе все наследство их предков: город со ста тысячами душ населения, множество деревень, тысячи гектар угодий и, что самое главное, все рудники горного хребта Трис. И ничего не сделаешь - Манорон даже не мог воспользоваться священным правом поединка, чтобы отстоять свои права - это было бы просто самоубийством. Да, оба они были архимагами, но какая же между ними была огромная разница! Аламинор - архимаг боевой магии, магии Итора. Он может в одиночку, за несколько дней, сровнять огромный город с землей. А Манорон - только лишь создавать искусные накопители - артефакты для боевых магов. Он не мог воспользоваться даже слабейшим боевым заклинанием напрямую - магия Лиа, адептом которой он являлся, просто исключала такую возможность.
   Аламинор, осознавая свою полную безнаказанность, решил поглумиться над родным братом, которого он всегда недолюбливал. Он дал ему "по доброте душевной" в качестве откупа маленькую деревеньку на пограничье с землями кочевников. Для дворянина это просто неслыханно! Манорон тогда чуть не задохнулся от ненависти! Он не ожидал получить такой "плевок в лицо". Деревенька! Ха! Сто душ населения, даже биоматериала для опытов толком не наберешь!
   Но архимаг, с горечью понимая всю безысходность ситуации, покорно взял из рук брата свиток о своих правах на ту деревеньку. И ушел из дворца весь белый от злости. Спускаясь по ступенькам, он тогда поклялся самому себе, что найдет способ свергнуть брата с престола графа земель Лотойя. И вот, после стольких лет упорного труда, он наконец-то нашел способ отомстить брату.
   Последние два года Манорон пытался воссоздать одно из самых древних и сильных заклинаний магии Лиа - "Сюжеты будущего". Заклинание жрало просто огромное количество манны, но зато могло показать магу все возможные варианты будущих событий. У этого заклинания было и второе название - "Око бога".
   ...Манорон определил основной параметр, "точку обратного отчета": свержение Аламинора с престола, и стал "всматриваться" в быстро переключающиеся "сюжеты будущего". Поначалу его попытки были тщетны: ему постоянно не хватало энергии. Но вот, с трехзначной попытки, используя лично разработанную уникальную систему подпитки себя манной с помощью ряда артефактов, архимаг сумел "увидеть" "тот самый сюжет", благодаря которому Манорон и узнал, что нужно сделать, чтобы достичь желаемой цели.
   - Ха, братец! Ну вот и все! - седовласый архимаг прокручивал у себя в голове увиденный "сюжет". Он запоминал, что нужно будет сделать - Вот и все...
   Манорон впервые за много лет успокоился. Он теперь на полпути к победе.
   Вдруг архимаг почувствовал, как заломило в костях.
   - Что-то рановато... - пробормотал он - Хотя бы еще с полчасика потерпеть... Но оно того стоило! Да... Подумаешь, запрусь в клетке на пару недель - манны как раз накоплю. Время еще есть...
   Архимаг уже давно привык разговаривать с самим собой. Так ему было легче думать.
   - А теперь посмотрим, что это за мир...
   Манорон сплел "окно телепорта". Перед ним образовался овал, окаймленный синеватой дымкой.
   - Так-с... Ну и название эти обыватели придумали! - хмыкнул архимаг - "Земля"... "Планета Земля"... Какой местный умалишенный додумался до такого? А почему тогда не "Вода", ведь воды у них больше всего?
   Архимаг засмеялся. Но усиливающаяся боль в костях, заставила его собраться с силами.
   - Та-ак... Мне сюда точно нельзя... Энергетика мира исковеркана до ужаса... Манна есть, но мало. Мда... Попаду туда и навсегда останусь в облике зверя... Бррр... Манну, чтобы обратиться обратно, буду собирать всю жизнь... Нет, не хочу для себя такой участи! Нет уж!
   Манорон продолжал наблюдать за параллельным миром, пытаясь отыскать нужных людишек, ауры которых он увидел в "сюжете".
   - Ага, вот. Нашел... Наконец-то! Отлично!
   Вдруг "окно телепорта" дрогнуло и на миг погасло.
   - Грязный Итор, почему так рано?
   Вслед за сбоем заклинания, архимаг почувствовал приближающуюся первую стадию превращения - кости в теле начали удлиняться, кожа погрубела и посинела.
   Вскакивая с кресла, Манорон выругался. Он быстрым шагом отправился к потайной двери, ведущей в его подземную резервацию.
   - Почему так рано? - удивлялся архимаг, чувствуя, как все внутри у него горит огнем.
   Зайдя внутрь тайного хода, Манорон побежал. Скоро он себя перестанет контролировать, и тогда у всех жителей его деревни возникнут серьезные неприятности.
   Он, наконец, добежал до вольера-клетки, куда себя запирал на период обращения в зверя.
   Проклятье самозваного сына богов Итора и Лии довлело над магами вот уже которую тысячу лет. Не родился еще такой маг, который сумел бы снять со всех жителей мира эту страшную болезнь. И маги, и кочевники, и обычные крестьяне каждую ночь превращались в неконтролируемых зверей, разрушая города и деревни. Если, конечно, не запирали сами себя в специально оборудованные клетки. Маги и кочевники со временем, правда, научились сдерживать сущность зверя, всегда оставаясь в облике человека. Но бывало так, что вот как сейчас Манорон, некоторые маги сознательно использовали большой объем манны, который восполнить можно было только превратившись в зверя.
   Архимаг вошел в вольер и заклинанием запер дверь. Все. Открыть ее он сможет только когда вновь станет человеком.
  

Часть 1

Глава 1

   Игорь вышел на улицу из помещения метро, и его обдало жаром. Безжалостно палило солнце, и люди прятались в тени деревьев, попивая кто воду, кто квас из привезенной утром бочки, стоящей невдалеке.
   Народ изнемогал от жары. Давно уже температура воздуха не приближалась к отметке сорок градусов. Сейчас в киосках "с руками и ногами" забирали все прохладительные напитки, мороженое, некоторые покупали пиво, и это в десять утра!
   Игорь прищурил глаза и направился в сторону книжного рынка. Пройдя мимо промо-девушки, которая протянула ему листовку, он мотнул головой и улыбнулся краем губ. Девушка расплылась в улыбке и немного покраснела. Парень ей понравился. Но Игорь лишь скользнул по ней взглядом и прошел дальше.
   Юноша иногда замечал, что некоторые девушки на него засматриваются. Симпатичный светловолосый парень, высокий, почти под два метра ростом. Спортивного телосложения, хоть себя немного запустил - из-под рубашки выпирал небольшой животик. По идее, девушки должны ходить за ним табунами. Но нет. Он не был ловеласом. Не был крушителем женских сердец. Если на то пошло, он вообще был девственником в свои-то двадцать один! Общение с людьми, а особенно с девушками, ему давалось тяжело. Игорь был прекрасным слушателем, а вот что-нибудь рассказать самому - ну уж нет!
   Парень любил читать, и книги были для него всем. Он любил запираться у себя в комнате, открывать какую-нибудь фэнтезюшку и погружаться в мир грез. А о девушках он думал, иногда... но постоянно откладывал решение этого вопроса на потом...
   Вот сейчас Игорь направлялся на книжный рынок купить себе одну занятную вещицу - Адольфа Гитлера "Моя борьба".
   Его давно привлекали сильные личности. Ночами напролет он читал книги о людях, кто собственноручно изменил ход истории, кто своим характером, умом, волей смог добраться до небывалых высот. Биографии и труды знаменитых полководцев, политических деятелей, бизнесменов вдохновляли Игоря.
   Когда он читал хвалебные статьи о знаменитостях, на его глазах наворачивались слезы, а по коже пробегали "мурашки". Юноша мечтал, что он тоже в скором времени станет таким же успешным и знаменитым. Он думал, что придет день, на него обратит внимание какой-нибудь добившийся успеха пожилой бизнесмен. Обязательно олигарх, миллиардер. Он что-то эдакое увидит в Игоре и возьмет к себе в компаньоны. Тогда у Игоря будет все: и власть, и деньги. И конечно, он сможет встречаться с самыми красивыми девушками мира. Все будет просто замечательно. Игорь будет заниматься благотворительностью, воспитывать собственных ребятишек. В общем, он себе нафантазировал прекрасное будущее, но настоящее...
   - Куды прешь! - рыкнул красный от жары мужчина, которого Игорь, замечтавшись, задел плечом.
   - Извините, пожалуйста... - чуть ли не плача проскулил парень. От мужчины разило потом и перегаром. Игорь боялся, что дюжий мужик отвесит ему оплеуху, и от этого весь съежился. В желудке неприятно засосало, захотелось пукнуть. Игорь изо всех сил пытался сохранить спокойствие. Недавняя радость и гордость за себя любимого, что ему улыбнулась девушка, испарились, как будто ничего такого и не было.
   Мужик презрительно хмыкнул и отвернулся. Зачем с ничтожеством связываться? Тем более вон из-за угла показался патруль милиции в количестве трех человек с огромной псиной в придачу. Нет, себе дороже выйдет. Провести пару дней в кутузке его не прельщало. К тому же Коляныч сегодня выставляться будет. Ну уж нет.
   Игорь вздохнул с облегчением и вытер пот со лба. Он смотрел вслед удаляющемуся нетвердой походкой мужику и думал, как таких он будет наказывать в будущем. Мир круглый, когда-нибудь этот мужик или такой же пьянчужка придет к нему с просьбой. Вот тут-то Игорь и вспомнит сегодняшний эпизод. Надо ко всем относиться с любовью и уважением. А если нет, то будь добр отвечать по заслугам. Нет, Игорь не был злопамятным. Но людей, кто заставлял его унижаться, он запоминал. Такой у него был характер.
   - Маладой человек, дай пжлста на хлебушек... Три дня ничаго не евши... - из раздумий Игоря вывел старый низенький бомж. Такие как он словно стервятники слетаются в людные места. Бомж так забавно тряс рукой жестяную банку из-под сардин, звеня мелочью, что Игорь усмехнулся.
   - Нет - мотнул головой парень и пошел по своим делам. Он никогда не делился с бомжами своими деньгами. Игорь считал, что каждый сам должен себе зарабатывать на жизнь, а ходить и клянчить милостыню - это просто лень и нежелание работать. Таких людей не должно быть.
   Бывало, конечно, что Игорь под настроение давал пару гривен музыкантам, которых так много сейчас в метрополитене. Выпускники музыкальных училищ разных возрастных категорий заполонили вагоны метро. Преобладали, конечно, гитаристы. Но вот их бессчетное множество разбавляли пару флейтистов, девочка-скрипачка. Игорь знал их всех в лицо, хоть в метро не так часто ездил. Как-то раз он даже одну остановку слушал игру худого долговязого паренька-барабанщика, который нацепил на себя три небольших барабана и отстукивал палочками веселый ритм. Народ зарабатывал, как мог...
   Игорь перешел дорогу, прошелся по узкому проулку и оказался возле декоративных ворот книжного рынка. "Добро пожаловать в мир книг!" - улыбалась всем прохожим вывеска. Когда-то яркие цвета сейчас уже поблекли, но управляющий рынком не спешил ее заменить. А оно и к лучшему. Игорь помнил, как лет семь назад он в первый раз приехал сюда. Книжный рынок только построили, ряды еще были полупустые. Он тогда три часа провел на рынке, переходя от одной "точки" к другой. Та вывеска на входе была своего рода проводником в мир книг. Игорь и сейчас испытывал трепет, глядя на нее. Вывеска ему улыбалась, и он улыбался ей в ответ.
   В воскресное утро на рынке как всегда было полно народу. Люди сновали меж рядов, обливаясь потом. Жара стояла невыносимая, хоть лето только началось. Продавцы лениво оглядывали потенциальных покупателей, а те, словно прокаженные, проносились мимо, ничего не покупая. Лето - мертвая пора для книг. Люди уезжают загорать на моря, уходят в турпоходы в лес, отправляются к родственникам в деревни. Им не до чтения. Лето - пора отдыха, в том числе и от книг.
   Игорь остановился возле одного лотка, и жадно впился в названия книг, как бы съедая их глазами.
   Пожилая женщина-продавец долго рассматривала стоящего возле ее "точки" паренька, и, наконец, не выдержала:
   - Вам что-нибудь подсказать?
   Парень молчал. Женщина недовольно закусила нижнюю губу. Она только открыла рот, чтобы спросить еще раз, как юноша ее опередил.
   - Ммм, да - он усилием воли оторвался от книг и поднял голову. Морщинки под глазами создавали впечатление, что его глаза будто бы улыбаются. А на фоне изогнутых как лук губ казалось, что юноша надсмехается над всеми.
   Обычно, люди с подобной внешностью и при сочетании определенных черт характера к тридцати-сорока годам становятся солидными директорами, успешными управленцами и чиновниками. Возможно, и этот паренек поднимется вверх по карьерной лестнице. Но на все есть воля божья. Женщина-продавец любила почитывать книги по эзотерике, она верила в бога и знала, что каждый должен заниматься своим делом. Прямо как в муравейнике или пчелином гнезде. Кто-то рожден быть солдатом. Кто-то проживет всю жизнь простым рабочим. А кому-то суждено возглавить общество себе подобных и заботиться о развитии своих подданных.
   "- Познакомить его, что ль, с моей дочуркой?" - промелькнуло в голове женщины - "Затек будет что надо... Э нет".
   Она оборвала себя. Бог не прощает тем, кто вмешивается в судьбы других людей. А гневить бога женщина боялась.
   "- Пусть все идет своим чередом. И потом, жить с таким человеком - только себе дороже. Они тираны в семье. Пусть и зарабатывают намного больше. Не нужен мне такой зять..." - женщина убедила себя в правильном решении.
   - У вас есть Гитлер "Майн камп"? - тем временем спросил юноша.
   - Боже упаси! - женщина взмахнула руками. "Тем более не нужен... Если читает такую мерзость..." - мелькнуло у нее в голове - Конечно же, нету!
   - Угу, спасибо - парень недовольно сжал губы, кивнул своим мыслям и пошел дальше.
   "- Чи не литература... " - недоуменно подумал Игорь. Ему не понравилась реакция женщины.
   Следующие продавцы отвечали более сдержанно. Ни у кого искомой книги не было. Игорь начал подозревать, что на рынке он так ее и не найдет. Он принялся прикидывать, сколько ему понадобиться бумаги, чтобы распечатать книгу на принтере. Читать на компьютере Игорь не любил.
   Вскоре его подозрения еще раз подтвердились. На тот же вопрос очередной лоточник приблизился к Игорю вплотную и, понизив голос, сказал:
   - Молодой человек, не толкайте людей на преступление. И сами не преступайте закон. На днях двух продавцов "посадили". Эта книга под запретом. Уходите по добру, по здорову...
   - А что здесь такого? - спросил Игорь во весь голос. Он был возмущен такой трусостью и не понимал, почему этот человек боится хранить у себя книгу Гитлера.
   Лоточник лишь покачал головой, махнул рукой и отвернулся от него.
   Игорь скривил губы. В душу начал закрадываться страх. Он слишком впечатлительный для таких "советов".
   Не успел Игорь отойти от этого лотка, как к нему подошел другой продавец - большой дядька с большим животом и черными усами.
   - Что ищем?
   Похоже, этот уже знал ответ на свой вопрос.
   - Гитлер. "Моя борьба" - проговорил Игорь. Он был в отчаянии.
   - Если нужна, то найдем - продавец смотрел на Игоря. Уголки его губ едва заметно приподнялись вверх.
   - Нужна! - улыбнулся Игорь. Он обрадовался. "Ну наконец-то! А то сидят себе в своих киосках и трясутся от страха... Книга под запретом, не толкайте людей на преступление" - перекривил того лоточника Игорь.
   - Сейчас будет - продавец кивнул и достал из кармана телефон.
   - Серег, тут Гитлера спрашивают. Посмотри, у тебя остался один экземпляр... Нет, обычный паренек. Все нормально... Хорошо, ждем. Спасибо - пухлый мужчина спрятал телефон и обратился к Игорю - Сейчас принесут. Подождете?
   - Ну конечно! - Игорь улыбнулся - Я уже пол рынка облазил, нигде нет...
   - Ребята боятся - продавец вздохнул - Закон недавно вышел. Книга под запретом. Менты прессуют...
   - И что там такого написано? - Игорь пожал плечами - Ну мемуары, ну бывшего врага... Сейчас время совсем другое!
   - Видимо, политики считают, что эта литература может увеличить в стране преступность...
   Игорь загоготал.
   - В какой стране живут наши политики? - сквозь смех проговорил Игорь - Разве гопота будет читать? Нет. Гопота, она и в Африке гопота...
   Пухлый мужчина улыбнулся.
   - Ну - продавец развел руками - Маемо те, шо маемо...
   - Кстати, сколько стоит? - спохватился Игорь.
   - Тридцать пять гривен.
   Игорь постарался скрыть удивление. Он-то рассчитывал на большую стоимость. Достав из кармана полтинник, он в ожидании решил посмотреть другие книги.
   - Они совсем озверели - тем временем продолжил развивать тему разговора продавец. Ему понравился паренек - Скоро и Ленина запретят. Суки, гробят свободу слова! Историю надо знать!
   - Надо - кивнул Игорь - А что у вас из Ленина есть?
   - Да была одна книжонка... - продавец наклонился и начал рыскать на нижней полке.
   - Да где ж она, сука! - бормотал пухлый мужчина себе под нос.
   - Вот! - он торжественно приподнял небольшую книгу в синей обложке. Игорь взял ее в руки.
   "Владимир Ильич Ленин. Теория насилия. Избранное" - гласила обложка. Юноша с интересом открыл книгу где-то на середине, прочитал пару абзацев и хмыкнул.
   - Сколько? - Игорь посмотрел на продавца.
   - Пятнадцать гривен - ответил тот.
   Парень, скрывая ликование, кивнул.
   - Беру и эту.
   Чудо-то! Взял с собой полтинник, надеясь за него купить "Мою борьбу" Гитлера, а в итоге получил две книги знаменитых людей!..
   Вскоре Игорь возвращался к метро, довольный собой. Он заполучил два увлекательных томика - теперь он знал, чем будет заниматься долгими летними вечерами.
  

Глава 2

  
   Алексей шел темным переулком. Шел тихо, не нарушая ночной тишины. Было далеко за полночь. В редких окнах пятиэтажек еще горел свет. Алексей украдкой взглянул на дом, к которому он подходил. На третьем этаже первого подъезда сквозь занавески просачивался яркий свет дневной лампы. Алексей ухмыльнулся. Любовники никак не насытятся друг другом. Если даже и выглянут покурить, они не будут вглядываться в темноту своего двора. Им сейчас не до этого.
   На пятом этаже из окна виднелся приглушенный свет. Торшер. Геймер. Тут еще проще. Люди такого сорта, если выглянут в окно, все равно остаются мысленно в игре. Они будут вспоминать, чем же завтра похвастаться перед такими же друзьями-геймерами, они будут думать, как пройти следующий уровень. Какое им дело до одинокого паренька, который плетется к себе домой? Никакого. Обычный студент - щуплый, маленький. И явно в подпитии - какой здравомыслящий человек будет просто так разгуливать в два часа ночи по тихим закоулкам жилого массива? Они придут к мысли, что это пьяный студентик возвращается домой после веселого гульбаса. И тут же об этом забудут, ведь главарь пятого уровня еще не убит.
   Дальше, на втором этаже свет только что погасили. Легли спать. Хорошо. Свидетели не нужны. Заказчик постарался на славу. Дал детальное описание привычек местного населения и подробно обрисовал прилегающую территорию. Это тоже хорошо, хоть Алексей не любил выполнять срочные заказы.
   Ему нравилось месяц, а то и больше, изучать привычки клиента, привыкать к окружающей местности. Он тщательно, не спеша, составлял план. И только после всех приготовлений он, наконец, выполнял заказ.
   Но бывало и такое, что заказчик требовал срочно выполнить заказ. Сам предоставлял всю необходимую информацию и, конечно же, платил за срочность в три-четыре раза дороже, чем обычно. Да и на меньшее Алексей просто не соглашался.
   Нынешний заказ стоил ни много, ни мало пятьсот тысяч долларов США. Само собой половину заберет Учитель, но и четверть миллиона за час работы - это были солидные деньги.
   Заказ поступил сегодня около пяти вечера. Алексей, выслушав предложение, минут двадцать размышлял. Деньги заказчик предлагал хорошие. Но и риски были большие. Заказчик убеждал, что все предусмотрел. Нужен только первоклассный специалист, чтобы все прошло без сучка, без задоринки. Алексей крайне неохотно согласился. Но предупредил, что времени осталось слишком мало. Он не успеет как следует подготовиться. А это уже огромный риск. Но заказчик уверил, что это он прекрасно понимает, поэтому и предлагает за работу такие деньги.
   Алексей согласился. Двести пятьдесят штук "зелени" просто так на дороге не валяются. Он может потом год жить безбедно. А с тем, что ведет спартанский образ жизни, так этих денег хватит на несколько лет. Вот только для начала надо выполнить заказ. Задаток перечислен, поэтому от заказа уже не отвертеться.
   Из темноты показались одноэтажные постройки. А вот и гаражи. Алексей посмотрел на часы. Без двадцати два. Накрыв рукавом все еще светящийся циферблат, он оглянулся. Вокруг никого. И это хорошо. Клиент должен показаться через пятнадцать минут. Время еще есть. Алексей улыбнулся.
   Он подошел поближе. Рядом с первым гаражом росло ветвистое дерево. Как и предупреждал заказчик. Алексей легко подтянулся и вскарабкался на ветку. Он залез выше на дерево, снова оглянулся и спрыгнул на плоскую крышу первого гаража. Теперь надо добраться до пятого и притаиться на крыше, пока не придет клиент.
   Очутившись на крыше, Алексей лег на живот и перевел дух. Сердце колотило из-за хлынувшего в кровь адреналина. Давно уже с ним такого не было. Но Алексей не принял это в расчет. А зря. Через пару минут он пожалел, что не прислушался к своим предчувствиям.
   Алексей встал на четвереньки. Потом во весь рост. Надо было двигаться дальше. Гараж клиента пятый по счету.
   Алексей перепрыгнул на крышу второго гаража. Остановился. Крыша третьего была с наклоном. Он решил прыгнуть поближе к коньку.
   Прыжок. Едва он ступил на черепичную крышу, как ноги потеряли опору, и Алексей упал ничком. Рефлекторно выставив руки вперед, он все же больно ударился лицом о крышу. Ошарашенный болью Алексей попытался ухватиться за черепицу, но она как назло была смазана чем-то густым и скользким. Он понял, что сейчас упадет на землю...
   Кое-как сгруппировавшись, Алексей скатился к краю крыши и полетел вниз. Высота гаража около трех метров. Все бы хорошо, но какой-то выпирающий из стены штырь полоснул его по ребрам. Дыхание сшибло. Алексей не заметил, как приземлился. Он лежал на земле и, словно рыба, открывал и закрывал рот, тщетно пытаясь вдохнуть. Ему казалось, что прошло, по меньшей мере, пять минут, как первая порция кислорода с трудом ворвалась в легкие.
   Сделав пару хриплых вдохов, Алексей взглянул на часы. Без семи минут.
   - Сука!
   На выдохе он вскочил и на цыпочках подкрался к краю гаража. Вовремя. Дверь среднего подъезда закрывалась, напоследок осветив силуэт мужчины. Клиент вышел на улицу. Сегодня он собирался уехать в командировку.
   Алексей решил обогнуть злочасный третий гараж с тыльной стороны. Где-то ближе к середине гаража он споткнулся обо что-то металлическое. Рукой нашарив стержень с острым концом, он мысленно чертыхнулся. Еще немного, и он бы напоролся на этот стержень. И кто его здесь оставил?
   Времени на размышления не было. Алексей уже осторожней продвигался вперед. На удивление он нащупал еще два таких же стержня. В голову закралось подозрение. Ладно один стержень, но два? Три? А может больше? Алексей встряхнул головой, сосредотачиваясь. Мысли потом. Сейчас надо выполнить заказ.
   Опершись спиной к тыльной стороне гаража клиента, Алексей принялся ждать. Правой рукой он нащупал место ушиба. Сломал ребра или нет, он будет разбираться потом. Главное выполнить заказ.
   Достав из внутреннего кармана свой любимый обоюдоострый нож, Алексей осторожно ступил в проход между пятым и шестым гаражами.
   Вот стали слышны приближающиеся тяжелые шаги клиента. Сейчас мужчина подойдет к гаражу, и начнет возиться с замком. Алексей мысленно представил картинку: мужчина правша, значит, фонарь он будет держать либо в левой подмышке, либо между левым плечом и головой. Правой рукой он будет держать ключи, левой - поддерживать замок. Удар в любом случае надо нанести справа. Так он ничего не сумеет предпринять. Либо шея выпячена, что совсем облегчает работу, либо нет. Но это уже не играет роли. Один четкий удар и сонная артерия будет перерезана.
   Алексей услышал, как тихо звякнула связка ключей. Молниеносно он преодолел оставшиеся несколько метров и выскочил наружу. Мужчина как раз с тихим щелчком открывал замок. Тут же Алексей нанес свой удар.
   Мужчина захрипел, хватаясь за горло. Струя теплой крови хлынула из его шеи. Алексей уже отпрянул назад. Не хватало еще запачкаться кровью. Он стоял в стороне, пока клиент, обессилев, не упал на землю и замер.
   Тогда Алексей достал карманный фонарик, замотал его платком и включил. Слабый свет пробивался сквозь ткань. Ему этого было достаточно.
   Алексей приблизился к мужчине с левой стороны. Он смотрел себе под ноги, опасаясь вступить в лужу крови. Наклонившись, Алексей проверил пульс. Клиент мертв. Он выполнил заказ.
   Алексей оглянулся. Вокруг ни души. Что ж, это замечательно. Он улыбнулся. Но улыбка тут же сползла с его губ. Алексей вспомнил свое падение и, как следствие, свои догадки по этому поводу.
   Двинувшись в сторону гаража, он ойкнул от боли. Казалось, что к ребрам приложили раскаленную сталь. Сняв перчатку с руки, Алексей аккуратно пальцами попытался пощупать место ушиба. Боль только усилилась.
   Шипя от боли, он надел перчатку, и заглянул внутрь гаража.
   Убрав с фонарика платок, Алексей профессиональным взглядом окинул содержимое гаража. Старая "шестерка", в углу разобранный мотоцикл, всякий хлам на полках - и кому этот мужик перешел дорогу?
   Впрочем, никому. Алексей уже все понял...
   Вот и все. Finita la commedia. Эх, Учитель, Учитель...
   Алексей с грустью вздохнул и отправился назад той же дорогой. Уходить с места преступления, как указывал в плане заказчик, было глупо. Тем более, если заказчиком был сам Учитель, а этот мужик - всего лишь невинная приманка.
   Алексей старался идти быстро, насколько позволял поврежденный бок. Каждый шаг отдавался болью в ребрах. Поломал? Трещины? Или просто ушиб? Алексей об этом не думал. Лишь крепко сжав зубы, он шел к себе домой.
   Боль была адская. Глубоко дышать он не мог. Каждый шаг, каждый вдох и выдох отдавался резкой болью в боку. Казалось, будто ему прикладывают раскаленное железо. Ужасные пытки. Но это ничто по сравнению с тем, что творилось у него на душе.
   "Зачем, Учитель? Что я не так сделал? Я был тебе верен. Зачем? Учитель?"
   На глаза навернулись слезы. Слезы обиды и печали.
   "Зачем, Учитель?" - безмолвно вопрошал он небо...
  
   Алексей был сиротой. Сначала жил в приюте для несовершеннолетних, что под Киевом. В шесть лет оттуда сбежал. Вместе с такими же бездомными, как он, поскитался по разным городам Украины. Жил то там, то тут. В стране были лихие девяностые, и для безбашенных сорванцов работа находилась. В основном промышляли воровством на рынках: воровали кошельки, разыгрывали спектакли и под шумок забирали товар с прилавков. Выживали, как могли.
   Примерно через год маленький Алексей вернулся в Киев. Он был тощим, костлявым мальчишкой, но с огнем в глазах. Алексей любил жизнь и мечтал когда-то добиться всего на свете. Ездить на машине, иметь свой собственный огромный дом с большими комнатами, где можно было бы играть в футбол с ребятами. Кушать все, что только желудок пожелает.
   Алексей возвращался в Киев в надежде, что сможет поступить в школу. Он как-то подслушал разговор одних взрослых, будто в столице есть специальные интернаты для обездоленных детей, в которых учат писать, читать и считать. Именно поэтому Алексей не убежал, когда на вокзале к нему подошли два здоровенных дядьки - милиционера. И именно поэтому он прилежно учился в интернате, пока на него не обратил внимания Учитель.
   Седовласый мужчина за пятьдесят с черными как смоль бровями и мясистым лицом сытого хищника вскоре стал для маленького Алексея всем: и отцом, и другом, и наставником.
   Алексей не знал, чем тогда он понравился будущему Учителю, но тот вскоре оформил опекунство над ним и забрал в свой загородный дом.
   Мечты Алексея начали сбываться. Седовласый мужчина учил его премудростям жизни, совсем не так, как в интернате. Учитель любил задавать задачки на логику, и Алексей порою сутками напролет пытался придумать правильный ответ. Учитель много рассказывал о психологии людей, о том, в каких ситуациях как они будут действовать. Для закрепления материала Учитель заставлял Алексея сделать что-нибудь и посмотреть, как на это отреагируют окружающие. Тогда Алексей не знал, что так Учитель готовил из него профессионального убийцу. Сначала было такое простое задание, как попросить милостыню недалеко от рынка. Учитель говорил, что люди жалеют сироток и обязательно помогут, поделившись своими деньгами. Так и было. Сердобольные бабушки, качая головой, кидали мелочь в его шапку. Тетушки, нагруженные сумками, давали мальчику и деньги, и хлеб, и колбасу, и фрукты. Некоторые, правда, проходили мимо, лишь цокали языком и бормотали что-то о тяжелой судьбе-судьбинушке.
   Потом он своровал у одной зазевавшейся женщины сумку с продуктами. Алексей стоял и видел, как эта женщина, истерично крича, металась по рынку, тщетно пытаясь найти свою сумку.
   С каждым разом задания были все серьезней и тяжелей. Сначала Алексей учился резать кроликов. У них так бешено колотилось сердце, и они так пытались вырваться. Алексею их было жалко, но он боялся разгневать своего Учителя, который стоял рядом и подбадривал его.
   Алексею хотелось заткнуть уши, закрыть глаза и убежать, не оглядываясь, когда при нем знакомый Учителя резал свинью. Бедное животное так истошно вопило, что закладывало уши. Когда из свиньи потекла кровь, Алексея вырвало. Учитель в тот день его больше не мучил. Зато через неделю в такой же ситуации Алексей нормально воспринял кровь. Знакомый Учителя тогда подозвал мальчика к себе. Алексей посмотрел на Учителя. Тот, ободряюще улыбнувшись, кивнул. На непослушных ногах мальчик приблизился к только что умерщвленной туше животного. В нос ударил едкий запах крови. Захотелось блевануть, но Алексей знал, что второй раз Учитель этого не простит. Мужчина протянул мальчику нож и жестом показал, что надо сделать. С ужасом в глазах Алексей взглянул на Учителя. Тот сурово так посмотрел на мальчика и еле заметно кивнул. Алексей дрожащими руками взял нож и не умело попытался воткнуть его в тушу свиньи. Безуспешно потыкав лезвием еще пару раз, мальчик хотел вернуть нож мужчине, но тот качнул головой. Взяв за запястье руку Алексея, мужчина одним резким движением вогнал нож по самую рукоятку. Как только мужчина отпустил его руку, Алексей развернулся и убежал в свою комнату. После этого ему нездоровилось три дня. Его то знобило, то бросало в пот. Алексей почти все время сидел на кровати, устремив пустующий взгляд на стену, и ничего не ел и не пил. Учитель приходил к нему несколько раз на день. Молча заставлял выпивать чашку теплого бульона и так же, не проронив ни слова, уходил. Он понимал, что мальчику надо дать время. Если он переживет этот шок, дальше будет намного легче. Его психика поменяется, и уже можно будет переходить к последней стадии обучения.
   Проходит еще немного времени, и к десяти годам Алексей имеет свое первое "мокрое дело". К тому моменту он сам лично зарезал пару десятков свиней, застрелил несколько собак и кошек. Смерть и убийство уже воспринималось мальчиком как само собой разумеющееся.
   Занятия гимнастикой, паркуром, боевыми искусствами с друзьями Учителя. Выполнение всяческих полевых заданий Учителя, будь-то "свиснуть" кошелек или зарезать поросенка на глазах у толпы. Постепенно Алексей воспринимал жизнь под совершенно другим углом. Он не боялся получить боли - Учитель напрочь выбил из него чувство самосохранения. Алексей не был скован всякими предрассудками и страхами. Но боялся он одного - своего Учителя. Но и то, со временем этот страх перешел в глубокое уважение, да и только. Алексей становился настоящей машиной смерти. Учитель внушил ему, что чем идеальнее убийство, тем лучше. Самый лучший вариант - обставить ситуацию как несчастный случай. И Алексей крепко-накрепко это усвоил. С каждым годом он становился все опасней и опасней.
   В тот период, когда страх перед Учителем сходил на нет, Алексею вздумалось пойти в школу. Ему было почти тринадцать, а со сверстниками он толком и не общался. Жил в загородном доме Учителя, покидая его лишь за тем, чтобы выполнить очередной заказ.
   Алексей долго препирался с Учителем, и, наконец, тот сдался. Через друзей Учитель подмазал директора одной общеобразовательной школы. На скорую руку слепили документы, и вот Алексей пошел в школу.
   Он был примерным учеником. Послушным, отзывчивым. Педагоги ставили его в пример другим ученикам. Алексей бегал по школе на переменках со сверстниками, играл в футбол на школьном дворе. В школе он отдыхал. Алексей прилежно учился, выполнял все домашние задания. Но такое бывало, что он пропадал на пару-тройку дней. Потом он, конечно, нес справку от врача, что болел. Алексей никому не говорил, какие еще домашние задания он выполняет. Для всех в школе он был простым мальчишкой, живущим с опекуном.
   Ему нравилась такая беззаботная жизнь. Ничего не делать, развлекаться со сверстниками, еще детьми. Бегать по двору, сидеть на уроках и внимательно слушать учительниц...
   На время уроков Алексей забывался. Он не думал о смерти. Не думал о своих клиентах. В школе он не вспоминал предсмертные крики людей. Он забывал свои ночные кошмары. Школа была его отдушиной.
   Все переживания сходили на нет, когда он переступал порог школы. Среди сверстников он забывал все свои ужасные знания. Среди сверстников он был таким же простым и беззаботным мальчишкой. Здесь, в школе, его настоящая жизнь казалась лишь сном - кошмаром, которого на самом деле не существует. Алексей верил в это.
   Прошло время. Алексей сдал выпускные экзамены и с золотой медалью окончил школу. В этот период враги Учителя совсем озверели. Сеть торговых киосков, которыми владел Учитель, подвергались нападению. Учитель отвечал "взаимностью", но Алексея, как козырную карту, держал "в рукаве".
   В конце того лета, нащупав брешь в стане противника, Учитель заслал Алексея убить главаря одной крупной криминальной группировки, который поддерживал в начинаниях основного врага Учителя. Алексей сработал чисто. Но в городе, словно с цепи, сорвались бандиты разных мастей. Повсюду начались разборки, дележка территорий. Учитель понимал, что весь этот хаос контролировал тот заклятый враг. Также он понимал, что враг не успокоится, пока не убьет его. Поэтому Учитель и пустил в ход свою "тяжелую артиллерию" - Алексея, который все это время изнывал от скуки в одном загородном доме. Враг оказался тоже не промах и в одну ночь подослал в убежище, где скрывался Учитель, несколько своих людей. Но в тот момент Учитель уже знал, что ему нечего боятся этих сосунков. Он смог опередить своего врага. Алексей позвонил и сообщил ему об удачной охоте. А наемники, которым заплатил уже покойный враг, узнав об этой новости, быстро сдались. Тем более под дулами десятка автоматов. На следующий день Учитель переехал в Харьков. Там давно уже было подготовлено местечко как раз для такого вот случая. Алексей, неделю отдохнув на море, приехал к Учителю в новый дом. Осенью того же года Алексей поступил в Экономический Университет.
  
   Обойдя общежитие, Алексей доковылял к "черному" входу. Он давно сделал себе копию ключей от этой двери. Со своих вылазок он возвращался домой только таким способом. После одиннадцати дежурная закрывала парадный вход, а лазить по балконам он не хотел.
   Бок горел все сильней и сильней. Алексей, вытирая холодный пот со лба, с трудом поднялся на третий этаж. Он старался отключиться от боли, с помощью знакомых ему техник самогипноза, но каждый шаг напоминал ему о падении. Алексей не мог глубоко вдохнуть - внутри все взрывалось от боли.
   Открыв дверь, он ввалился в комнату. Дойдя до аптечки, он посмотрел на себя в зеркало. Худое лицо, позеленевшие щеки, испарина на лбу, застывшая кровь на губах - надо же, он даже не заметил, что искусал губы в кровь. Хорошо еще, что не сломал при падении нос. А то кровищи было бы!
   Алексей сам себе усмехнулся. Получилось очень зловеще.
   Он взял из аптечки обезболивающие таблетки, положил на ладонь сразу три штуки, но, подумав, принял только одну. У него оставались еще дела, а лишний раз туманить мозг дурманом не надо.
   Алексей умылся и снова посмотрел на себя в зеркало. Сейчас улыбка у него получилась куда лучше.
   Он подошел к кровати. Разделся.
   Повертев ветровку то так, то сяк, Алексей, тем не менее, ее тщательно ощупал и обнюхал, словно пытался найти что-то. Потом хмыкнул:
   - Вазелин, что ли? И где Учитель достал столько вазелина? Впрочем, он сможет достать все, что угодно...
   Сложив грязную одежду в тазик, Алексей спрятал его под кровать подальше от любопытных глаз. Стиркой он займется завтра. Это сейчас не так важно.
   Наконец, Алексей осмотрел свой бок. Повреждение кожи, темные кровяные пятна - большего он не смог увидеть. Непонятно, поломал ли он ребра или нет. Впрочем, если из кожи не выпирает обломок кости, значит, не поломал. Может, он действительно отделался только трещинами и ушибами?
   Алексей покачал головой, но все же обмотался эластичным бинтом. Взяв замороженную бутылку воды из холодильника, он приложил ее к месту ушиба.
   Постанывая, он взял мобильник и осторожно лег на кровать. Каждый его шаг отдавался болью в боку.
   Набрав номер Учителя, Алексей долго слушал длинные гудки. Но вот раздался приглушенно-настороженный голос Учителя:
   - Алло?
   - Птичка улетела - с придыханием в трубку проговорил Алексей.
   - С тобой все в порядке? - спросил Учитель. Алексей услышал в его голосе и злость проигравшего игрока, и разочарование оттого, что ничего не получилось, и настороженность опытного зверя, но никак не сочувствие и сопереживание.
   - Да - выждав паузу, сказал Алексей. Последний камешек свалился с его души. Это действительно был Учитель.
   - Точно?
   - Да.
   - Остальные деньги заказчик перечислит завтра - голос Учителя был немного растерянным. Алексей улыбнулся. У него получилось удивить своего Учителя. То ли еще будет.
   - Хорошо.
   - Когда будешь дома? - Учитель уже совладал с собой. Его голос стал звучать намного теплее.
   - У меня сейчас сессия. А потом я хочу отдохнуть с месяцок на море. Поэтому пока никаких заданий - предупредил Алексей.
   - Ладно - Учитель вздохнул.
   - До встречи, Учитель.
   - До встречи.
   Алексей разъединил связь и отключил телефон. Не успел он положить трубку на тумбочку, как тут же потерял сознание. Он терпел боль слишком долго.
  

Глава 3

  
   Понедельник - день тяжелый. Особенно, если в этот день сложный экзамен по "Финансовому менеджменту". Но нет, Игорь не переживал за экзамен. Он надеялся, что у него все будет в порядке. Тамара Ростиславовна - хорошая, порядочная женщина. Игорь, благодаря своей усидчивости, а самое главное тому, что не пропустил ни одной ее пары, мог сегодня вполне рассчитывать на "автомат". За семестр он получил достаточно "пятерок", чтобы Тамара Ростиславовна сегодня расщедрилась на такой подарок.
   Игорь потянулся в кровати и улыбнулся. Начался новый день.
   Игорь всегда старался спланировать свой день, чтобы не ощущать пустоту в душе и собственную слабость, безвольность. Он всегда себе придумывал "важные" дела, которые совершал на протяжении дня. Когда есть занятие, когда мысли заняты какой-нибудь идеей, целью, не так тоскливо живется.
   Встав с кровати, Игорь проделал имитацию зарядки: пару раз махнув руками, присел, наклонился и раз пять отжался от пола. На все про все ему хватило две минуты. Игорь понимал, что зарядка очень важна для организма, но ему было лень. Когда-то в одной книжке он прочитал, что человек, делающий кое-как зарядку, намного здоровее, чем тот, кто только об этом думает. Этой мыслью он тешился.
   Куда бы ни шел, Игорь всегда приходил вовремя. Или на пять-десять минут раньше назначенного времени. Экзамен начинался в десять, а Игорь уже в полдесятого открывал кабинет. Он староста своей группы, и поэтому должен подготовить кабинет к проведению экзамена.
   Игорь зашел в комнату, глянул на доску - чистая, прошелся между рядами - интересно, как наши будут выкручиваться, ведь под партами нет полок, чтобы можно было спрятать шпоры?
   Игорь улыбнулся, вернулся к столу преподавателя, поправил стулку и вышел из кабинета. Еще было время, поэтому можно попить кофе.
   Находясь в буфете, Игорь рассматривал людей. Он любил наблюдать. Симпатичные девчонки, ребята - они весело общались друг с другом. Жаль, конечно, что большинству из них в будущем ничего не светит. Вот выпустятся из ВУЗа и толковой работы так и не найдут. Само собой, они сначала поработают "мерчиком". Но где-то через пару месяцев им эта работа надоест, и они уволятся. Пройдет еще шесть-восемь месяцев безработной жизни. За это время они поумнеют и поубавят свои аппетиты. Если поначалу они будут хотеть три-пять тысяч гривен зарплаты, и при этом ничего особо не делать. Но когда их, в принципе, совершенно здравые притязания не оценят на рынке труда, то начнут соглашаться на менее оплачиваемые работы. И вполне вероятно снова станут "мерчиками". Игорь поражался - такой парадокс складывается: человек, только получивший диплом о высшем образовании, мечтает работать в супер-пупер компании и получать огромную зарплату. Конечно, при всем при этом сидеть в офисе и ничего не делать. Но работодатель такие условия работы никогда не предложит. Тем более "зеленому" юнцу без опыта работы. Вот и получается, что нынешняя молодежь нос воротит от любой работы, надеясь, что трудоустроится в супер-пупер компанию. Они будут подрабатывать "мерчиком" или раздавать листовки. В лучшем случае устроятся куда-нибудь продавцом. Но ждать от них качественного выполнения работы не стоит. Они будут мыслями работать в той несуществующей супер-пупер компании, получать баснословные деньги и, конечно же, почти ничего не делать. Раз мечтать, то мечтать по-крупному!
   Но вот, к сожалению, в реальной жизни работодатель от соискателя ждет совсем иного. Любой нормальный директор с готовностью будет платить хорошую зарплату тем работникам, которые всего себя отдают предприятию. Которые живут, думая о предприятии. Которые понимают, что их работа напрямую зависит от жизнеспособности компании. А нынешняя молодежь делает свою работу тяп-ляп, лишь бы отстали. Но что самое интересное, когда придет время получать зарплату, они будут с пеной у рта доказывать, что работают лучше всех.
   Такая двуличность Игорю не по душе. Себя он считал порядочным человеком. Пусть он за свою короткую жизнь особо не работал, но все же когда подрабатывал прошлым летом на стройке, Игорь старался делать свою работу очень качественно. Его даже за это хвалили. Игорь считал, что когда он поступит на работу, он будет отличным сотрудником. В первую очередь, думал он, надо подставить свое плечо директору. Стать своего рода "замом", опорой своему начальнику. Причем на первых порах не требовать большой зарплаты. Игорь предполагал, что, показав себя с хорошей стороны, он тем самым добьется повышения зарплаты. И его начальник это сделает с удовольствием.
   Была здесь своя подоплека. Игорь мечтал стать предпринимателем. Он хотел основать свое дело, которое приносило бы ему колоссальную прибыль. Дома у него уже лежало с десяток книг типа "Как стать миллионером". Игорь любил читать такие книжки. Но он понимал, что у него нет опыта. Игорь не знал ни рынок, ни что и как продавать. Поэтому он надеялся, что, начав работать на какой-нибудь фирме, он сделает все, чтобы увеличить ее прибыль. В таком случае выгоду получат все: он будет действовать на свое усмотрение, набираться опыта, но в тоже время его начальник не будет давать ему ошибиться. Это беспроигрышный вариант. Действовать самостоятельно, но "под крылышком" опытного бизнесмена. Вот только бы найти понимающего работодателя.
   - Игорек, привет! О чем задумался? - его окликнула одногруппница.
   - Да так... Об экзамене... - Игорь вернулся в реальность.
   - Не волнуйся, поставит тебе Ростиславна "автомат". Я это знаю - девушка улыбнулась.
   - Спасибо, Оль - кивнул Игорь. Он тоже улыбнулся.
   - Кстати, там открыто?
   Парень мотнул головой:
   - Нет. Я закрыл кабинет. Сейчас кофе допью...
   - Хорошо - Оля еще раз улыбнулась - Ну приятного тебе аппетита. А я пошла наверх.
   - Угум. Спасибо.
   Девушка развернулась и направилась к лестнице. Игорь с грустью глянул ей вслед. "И что во мне не так? Вот, допустим, Оля. Симпатичная девушка. Стройненькая. Фигурка что надо. Да еще мне улыбается. Почему я не могу пригласить ее на свидание?" - сокрушался про себя Игорь.
   "Хотя, наверно, у нее есть парень. А со мной она вряд ли согласится встречаться..."
   В расстроенных чувствах он сжал пластиковый стаканчик и с силой швырнул его в урну. Он втайне завидовал своим одногруппникам, живущим в общаге. Каждый день жить среди сверстников, постоянно видеть полуобнаженных девчонок - это ли не рай на земле? Но в тоже время Игорь боялся себе признаться в этом. Как это так? Переехать от родителей, где всегда приготовлено кушать, тепло, чисто, есть горячая и холодная вода, в общежитие, в котором горячую воду подают разве что по праздникам и выходным, а уж о чистоте и говорить нечего. Игорь в таких условиях не хотел жить.
   "Женщина гораздо охотнее покорится сильному, чем сама станет покорять себе слабого" - так писал Адольф Гитлер о женщинах. И Игорь в чем-то соглашался с автором. Но вот как стать сильным? Что для этого нужно сделать?
   Внутри Игоря клокотала злость, которая вскоре сменилась бессилием. Что он может поделать? Какие-то барьеры стоят у него в голове. "Тараканы" и комплексы - всего этого у него навалом. Но как с ними бороться Игорь не знал. Он больше года читает мотивирующую литературу, но особых изменений все еще не заметил. Почему так происходит, Игорь не понимал.
   Его мысли снова вернулись к книжке Гитлера. Сегодня сразу после экзамена он приедет домой, и до ночи будет читать. Потом вспомнил, что уже дня три как не играл в "Героев меча и магии". Вспомнил и последнюю прочитанную фэнтезюшку. На душе полегчало. Все тревожащие вопросы отошли на второй план. Даже стало легче дышать.
   В целом экзамен прошел удачно. Игорь, как и ожидал, получил автомат. Одногруппники заработали те оценки, на которые заслужили. Когда из кабинета вышел раскрасневшийся Вова Смирнов, последний, кто сдавал экзамен, Игорь зашел к Тамаре Ростиславовне, продолжающей заполнять документы.
   - А, Игорь - женщина подняла голову на звук открывающейся двери - А где Алексей Зайчиков? Почему не пришел на экзамен?
   - Не знаю, Тамар Ростиславна - Игорь пожал плечами - Я ему звонил несколько раз - телефон отключен...
   - Найди его. Я еще буду в университете - строго произнесла преподаватель.
   - Я как раз собирался идти к нему в общежитие. Но ребята уже к нему стучались - дверь заперта, и он не отвечает.
   - Постарайся сегодня его найти.
   - Найду. Может, приболел он. С ним такое бывает... - сказал Игорь уходя.
   Он вышел из здания университета и направился в сторону общежитий. Алексей Зайчиков жил в первой общаге в триста двадцать пятой комнате. Такие комнаты почему-то назывались "боковушками", хотя Игорь не знал, почему именно. Видимо из-за того, что эти комнаты находились в конце каждого крыла общежития - они были последними в ряду. Эти комнаты были рассчитаны на двух человек, и самое главное, имели свой отдельный санузел. "Боковушки" являлись лакомым кусочком для каждого. Их отдавали в основном молодым преподавателям, не имеющим своего жилья, или "своим" студентам. Это смотря кто раньше договорится с руководством университета.
   Игорь зашел в общежитие, оставил на проходной свой студенческий и поднялся на третий этаж. Подойдя к двери, он осторожно так постучал.
   - Леш, ты дома? Леш!
   В комнате была тишина. Ему никто не ответил.
   Игорь, полагая, что его одногруппник просто крепко спит, принялся молотить по двери кулаками. Это дало свои результаты. Пару раз хорошо так приложившись к двери, Игорь почувствовал, что дверь как-то слишком свободно болтается в проеме. Нажав посильней на ручку, Игорь открыл дверь. Оказывается, она была "заперта" всего лишь на один "язычок"!
   Игорь осторожно глянул в образовавшийся проем. Ничего особенного он не увидел. Обычная комната, чисто убранная, и это понятно - Леша Зайчиков был самым безобидным "ботаном" на их потоке. Никогда никому и грубого слова не сказал, а оскорбления в свою сторону выслушивал с каменным лицом. Игорь о нем так толком ничего и не знал. Сирота. Опекун - пожилой уже мужчина-предприниматель, тоже одинокий и вроде бы как вдовец. Много лет назад произошла жуткая авария, в которой погибли его беременная жена и пятилетняя дочь. Насколько это было правдой, Игорь не знал. Но он иногда наблюдал за Лешей Зайчиковым, видел, как тот стеснялся даже взглянуть в сторону девушек, что было крайне трудно делать. Все симпатичные девушки в их группе на удивление были настоящими блондинками по уму. От их глупости у Игоря сводило скулы. Он не понимал, как человек может быть таким тупым? Но девушки, не обремененные умом, об этом не заморачивались. Они жили в свое удовольствие: тусили по ночным клубам, гуляли допоздна на улице, ночью пьяные горланили похабные песни. О том, какого мнения был о них Игорь, им было наплевать. Но в тоже время к таким ботаникам, как он или Леша Зайчиков, эти девчонки бежали в первую очередь, когда надо было решить пару задачек по вышке или экономике. Леша им всегда помогал, терпеливо повторяя решение, раз за разом, пока девчонке это окончательно не надоест. Игорь тоже поначалу возился с ними по доброте своей душевной. Но потом на курсе третьем понял, что от этого нет никакой выгоды. Да, девчонки поулыбаются ему, мило попросят решить очередную задачку, но и все. Никаких свиданий, никаких поцелуев и секса. В этом плане Игорь таких девчонок не интересовал. Да и другие к нему относились больше как к милому другу, чем партнеру по сексу. Тут у Игоря была серьезная проблема, и, что самое удивительное, он это понимал, но ничего не делал, чтобы решить проблему.
   Игорь медленно отворил дверь и вошел внутрь. Прямо напротив входа стоял шкаф, а за ним расположилась кровать. Сделав еще один шаг, Игорь увидел руку, свисающую с кровати. Значит, Леша все-таки дома!
   - Эй, Леха, вставай! Хватит дрыхнуть! Так экзамен проспи... - Игорь подошел к кровати и обомлел. Леша Зайчиков лежал с голым торсом, перемотанный эластичным бинтом. Слева на боку бинт покраснел от крови. Лицо Леши было бледно-зеленым, и он учащенно дышал приоткрытым ртом.
   - Эй! - Игорь приблизился к кровати. "Вызвать, что ли скорую?" - промелькнуло у него в голове - Эй, Леш! Ты слышишь меня?
   Игорь боялся притронуться к нему. А вдруг что-то заденет ненароком? Похоже, с Лешей случилась беда.
   Пошарив глазами, Игорь наткнулся на бутылку минералки, лежащую рядом с парнем. Игорь осторожно дотянулся до бутылки, открыл ее и, взяв в рот немного воды, он брызнул ему в лицо. Леша лишь попричмокивал губами, как будто что-то пил.
   Тогда Игорь осмелел, и теперь не пожалел воды. Его действия привели к результату. Леша дернулся, вставая.
   - Уййй! - застонал он, хватаясь за бок.
   - Леш. Леш! Ты как? Что с тобой случилось? - встревожено произнес Игорь.
   - Аагрхх! - Алексей вздохнул. Лицо его искривилось от боли.
   - Леш! Леша!!! - Игорь притронулся к его плечу. Алексей перевел свой мутный взгляд на Игоря и долго смотрел на него, не узнавая.
   - Леша, я вызову скорую! - Игорь потянулся в карман за мобильником.
   - Нет - прохрипел Леша - Не надо скорую...
   - Но ты же... - Игорь запнулся - Болен...
   Он не нашел подходящего слова, чтобы описать состояние одногруппника.
   - Пить... - еле слышно прошептал Алексей. Игорь протянул ему наполовину пустую баклажку минералки. Алексей жадно припал к горлышку.
   - Аагг... - напившись, выдохнул он - Сколько время?
   Слова давались Алексею с большим трудом.
   - Полвторого... - Игорь посмотрел на свои часы.
   - Не надо скорую. Я двадцать минут назад позвонил опекуну... - Леша лег обратно на кровать - Скоро он приедет...
   - Хорошо - произнес Игорь. Он был в растерянности, не знал, что в такой ситуации надо предпринять - Но как тебя угораздило?
   - Вчера... Ночью... - с придыханием говорил Алексей - Трое ублюдков... Я возвращался домой...
   - Можешь не говорить. Я вижу, тебе больно - Игорь положил свою ладонь ему на плечо - Тебе дать таблетку?
   - Не... Я принял... аспирин... - Алексей поверхностно дышал и правой рукой комкал простыню на кровати. Видимо, ему сейчас было очень плохо.
   - Сегодня у нас экзамен...
   - Черт! - Алексей на миг закрыл глаза - Как не вовремя... Можешь отпросить меня на послезавтра? Я как раз обследуюсь в больничке, дай бог, все будет нормально, и в среду сдам экзамен... - Алексей тараторил, словно боялся вот-вот потерять сознание.
   - Эмм... Хорошо... - Игорь кивнул и прикусил губу. Он призадумался. С Тамарой Ростиславовной он в хороших отношениях, и поэтому договориться можно.
   Игорь разблокировал телефон и полистал телефонную книжку. Нажав на "вызов", он приложил трубку к уху. Ответили почти сразу же.
   - Тамар Ростиславна, это Игорь Колесник. Я нашел Зайчикова. Можно ему в среду сдать вам экзамен?
   Игорь замолчал, выслушивая преподавателя.
   - Вы сегодня ведомость закрываете? Ну а можете поставить оценку, а Леша в среду вам сдаст экзамен. Я лично за всем прослежу...
   Игорь, слушая преподавателя, посмотрел на тяжело дышащего одногруппника.
   - Нет, сегодня он никак не может. Он в больнице... Не могу сказать, это его личное... Да, в среду он будет в университете.
   Игорь прикрыл трубку рукой и спросил у Леши:
   - Ты точно поправишься к среде?
   Алексей едва заметно кивнул.
   - Он в среду будет, Тамар Ростилавна - Игорь произнес уверенней - Я это понимаю... Но с ним ничего не случится... Я понимаю, Тамар Ростилавна, что у вас могут быть неприятности, если вы поставите студенту оценку на экзамене в его отсутствие. С ним ничего такого не случится. Тамар Ростиславна, ну пожалуйста!.. Нет? Ну тогда поставьте ему автомат. При наличии автомата студенту позволяется не присутствовать на самом экзамене. А я принесу его зачетку... Да. Да!
   Игорь снова посмотрел на одногруппника.
   - Нет, четверка не устраивает. У него будет красный диплом, поэтому нужна пятерка. И потом, он ведь ходил на пары и получал оценки... Нет, пропуски по уважительной причине - он болел. У меня есть все его справки. Тамар Ростиславна, поставьте ему пятерку, а он в среду придет к вам и ответит на все ваши вопросы. Я лично приведу его к вам в среду. Хорошо? Хорошо. Спасибо большое, Тамара Ростиславовна!
   Игорь отсоединил связь и улыбнулся:
   - Она поставит тебе пятерку автоматом. А в среду принесешь ей коробку конфет в знак благодарности!
   - Пасибо... - прохрипел Алексей - Ты настоящий друг.
   - Всегда пожалуйста! - Игорь улыбался.
   В этот момент в дверь постучали.
   - Алексей, это Вова. Я войду!
   Дверь отворилась, и в комнату вошел большой мужчина за два метра ростом с большим брюхом, одетый в шорты и немного засаленную, когда-то белую майку.
   - О, кто ж это тебя так, а? - присвистнул мужчина, взглянув на лежащего Алексея.
   - Это водитель моего опекуна... - тихо проговорил Леша - А это мой староста. Игорек, спасибо тебе, я этого никогда не забуду. Мы сейчас будем собираться, меня Вовчик в больницу отвезет. Да, Вова? Такое распоряжение дал мой опекун?
   - А то! Он уже договорился с одним своим знакомым главврачем. Тебя тщательно обследуют и, если понадобиться, подлатают. Врачи уже нас ждут - Вова повернулся к Игорю - Спасибо, тебе, Игорь, что посидел с Лешей. Я сейчас буду собирать его вещи, так что...
   - Я понял - Игорь кивнул - Выздоравливай Леха!
   - Спасиб...
  

Глава 4

  
   Алексей открыл глаза. Первые лучи солнца робко светили в окно.
   - Это ж сколько я проспал? - Алексей привстал. В боку сразу закололо. Он потянулся за телефоном, дождался, пока тот включится.
   - Гм, почти час... Аагрх! - Алексей скорчился от боли. Казалось, в бок ударили железным прутом.
   Через пару минут боль постепенно стихла. Алексей сидел в задумчивости, потирая мобильником лоб. Раз такое дело, то на самотек пускать травму нельзя. Вдруг, там все-таки перелом и кость сейчас вот-вот проткнет сердце или легкое? Надо что-то делать. Кому позвонить? Вовчику?
   Владимир Андреевич Солоненко, или как Алексей называл - Вовчик, был крупным мужчиной два метра ростом с огромным пузом, и весивший примерно сто семьдесят килограмм. Но он не всегда был толстым. В молодые годы Вовчик был крепко сбитым юнцом, сильным, его уважали все дворовые ребята. Как только ему исполнилось восемнадцать, его призвали в армию, и наперекор родным, Вовчик не стал отлынивать от службы. В то время шла беспощадная война в Афганистане. Вовчик в своей части зарекомендовал себя отличным стрелком и поэтому после шести месяцев службы в Полтавской области был отправлен с группой снайперов на спецзадание. Через семь месяцев он вернулся из фронта возмужавший и с легкой сединой на висках. На войне он повидал много ужасного, для девятнадцатилетнего юноши это было жестоким уроком. После фронта Вовчик работал сначала на заводе, потом пару лет в воинской части. Потом перешел в службу охраны. Любовь к огнестрельному оружию, особенно к снайперкам, в итоге аукнулась в выборе дальнейшей судьбы. Сначала по особым поручениям партии, потом определенных частных лиц, Вовчик подрабатывал себе на жизнь тем, чем занимался на войне. Террористы, бунтовщики, другие люди стали его жертвами уже после Афгана. Вовчик сильно переживал по этому поводу, и даже серьезно запил в одно время. Спас его от алкоголизма один знакомый мужчина, который когда-то подкидывал ему работенку пару раз.
   Но в тот день седовласый мужчина по-отечески обнял пьяного Вовчика и предложил обучать одного смышленого мальчишку огнестрельному оружию, в частности стрельбе из снайперской винтовки. Просьба знакомого Вовчика не удивила. Хоть тогда и был пьяный, он сразу понял, зачем обучать пацана владению оружием. Конечно, это был грех, но зарабатывать на жизнь как-то надо было. Еще несколько месяцев беспробудной пьянки - и все, жизнь окончена. А это был реальный выход из того болота, куда он сам себя загнал. Что ему стоит обучать парнишку своему любимому делу? Ничего. Почти ничего. Зато у него будет работа, он будет получать деньги, и при этом его СВД-шка больше никогда не выстрелит в человека. Взвесив все за и против, Вовчик согласился. Так он и познакомился с Алексеем.
   Алексей, проучившись больше года у Вовчика, потерял его из виду примерно на пару лет. Потом как-то в один день у юноши возник очень заковыристый вопрос по винтовке Драгунова, и никто ему не мог дать исчерпывающий ответ. Тогда-то Алексей вспомнил о Вовчике. Три дня понадобилось юноше, чтобы отыскать своего бывшего наставника по огнестрельному оружию.
   В тот день они разговорились аж до самого рассвета. Им было о чем поговорить. Возмужавший Алексей, уж в те годы имеющий достаточный "послужной" список. И Вовчик, прошедший войну и повидавший многое на гражданке. Они общались, смеялись. Симпатия и взаимное уважение почти мгновенно переросло в крепкую дружбу. В целях безопасности, Алексей скрывал факт дружбы с Вовчиком, даже от своего Учителя.
   Прошло еще несколько лет. Вовчик нашел работу учителя по допризывной подготовке юношей в одной из школ и вечерами подрабатывал тренером по огнестрельному оружию в клубе охотников. Вовчик нашел себе девушку, на которой вскоре женился. Сейчас у него растет двухгодовалый мальчуган.
   Алексей продолжал видеться с Вовчиком. Приходил к нему в клуб, или когда срочно требовался совет, в школу. Вот и сейчас. В самую трудную минуту Алексей вспомнил о своем друге.
   Он пролистнул телефонную книжку, нашел номер Вовчика и нажал на вызов. Прошло гудков пять, как Алексей услышал:
   - Что произошло, Леш? - голос Вовчика был по-настоящему встревоженным. Подделать такое просто невозможно. Реакция на звонок в четыре утра должна быть именно такой. Тем более Вовчик знает, чем он занимается. В душе у Алексея полегчало.
   - Ничего смертельного - вздыхая, прошептал Алексей - Но сейчас... я могу довериться только тебе.
   Алексей говорил коротко, словно выплевывая слова. Дышать было тяжело, бок жгло, и голова немного кружилась.
   - Ничего больше не говори. Ты у себя? - Вовчик понял достаточно. А лишние пояснения, особенно высказанные по телефону, имели неприятное свойство записываться службой безопасности.
   - Ты когда будешь? - даже по телефону было слышно, что с Алексеем не все в порядке.
   - Я сейчас в Житомире, на соревнованиях. Через пять минут соберусь и выеду.
   - Во сколько приедешь ко мне?
   - Ближе к обеду. Не раньше.
   Образовалась пауза. Вовчик слышал тяжелое отрывистое дыхание Алексея.
   - Ладно - наконец проговорил тот - Я в своей комнате.
   - Крепись, я скоро буду! - с этими словами Вовчик отсоединил связь и пулей метнулся к холодильнику. Дорога предстояла длинная, надо было взять с собой что-нибудь перекусить.
   Тем временем Алексей, кряхтя и корчась от боли, встал и поковылял в ванную. Умывшись ледяной водой, он всмотрелся в свое отражение. Бледное с зеленоватым оттенком лицо, покрасневшие глаза - он сейчас был похож на зомби из дешевого голливудского фильма. Насмотревшись на лицо, Алексей перевел взгляд на бок. Увиденное его не утешило. Бинт покраснел от крови.
   Алексей хотел было размотать и поменять на новый бинт, а потом вспомнил, что он использовал последний. А если сейчас размотать имеющийся, чтобы намазать рану йодом, то потом придется бинт обеззараживать, мало ли что? Алексей был помешан на стерильности. Но он понимал, что может просто не осилить эту процедуру, потеряв сознание от боли. Проще было потерпеть, дождаться приезда Вовчика и уже вместе с ним отправиться в больницу.
   Приняв решение, Алексей проглотил еще одну таблетку обезболивающего и осторожно, очень медленно лег на кровать на здоровый бок. Отключился он быстро...
   Алексею снилось, что он бежал к колодцу. Так хотелось попить, что он больше ни о чем не думал. В мозгу пульсировала мысль: "Пить! Пить! Пить! Воды! Скорей!". Алексей бежал и все никак не мог добежать до заветного колодца. Он бежал, и вдруг, тучи на небе сгустились - мгновенно стало темно. Где-то вдалеке громыхнуло, ярко сверкнула молния, и полился дождь. Наконец-то, вода! Алексей остановился, поднял голову и открыл рот. Капли падали ему на лицо, и он старался заглушить свою жажду... Внезапно дождь усилился, ему показалось, что капли с силой пробираются ему в легкие, пытаясь задушить. Алексей попытался закрыть рот и опустить голову, но все равно дождевые капли продолжали затекать в легкие. Алексей дернулся...
   - Уййй! - вырвалось у него, когда он почувствовал резкую боль в боку. Алексей тут же вспомнил, что с ним произошло накануне.
   На его удивление, прямо над ухом, тут же раздался обеспокоенный смутно знакомый голос:
   - Леш. Леш! Ты как? Что с тобой случилось?
   - Аагрхх! - Алексей издал нечленораздельный звук, выражающий все его отношение к покатым, скользким крышам и железным прутам в стенах.
   - Леш! Леша!!! - к его плечу осторожно притронулись.
   Алексей уже понял, кто зашел к нему в гости. Теперь он лихорадочно соображал, что бы такое правдоподобное сказать своему старосте.
   - Леша, я вызову скорую! - не унимался Игорек.
   "Этого еще не хватало!" - Алексей понял, что молчать больше не получится.
   - Нет. Не надо скорую... - Алексей сам испугался своего голоса - такой скрипучий и хриплый, будто у столетнего старикашки. Он попытался прокашляться, но сразу же боль вонзилась в бок, и он только с шумом выпустил воздух из легких.
   - Но ты же... Болен... - похоже, для Игоря впервой было видеть раненным человека. Что ж, ему повезло!
   - Пить... - прошептал Алексей. Когда Игорь дал ему бутылку воды, Алексей приложил горлышко ко рту, для вида сделал пару глотков, а потом тупо дергал кадыком, изображая глотание. Человеку свойственно видеть то, что он хочет видеть. Так устроена человеческая психика. Взять, к примеру, этот небольшой трюк. Бутылка у рта уже подразумевает, что человек пьет. Тем более, когда "пьющий" издает характерные звуки при глотании и наблюдающий видит кадык, который то опускается вниз, то поднимается вверх. Наблюдающий приходит к выводу, что человек очень хочет пить и сейчас жадно глотает воду. Когда наблюдающий принял за действительность эту мысль, он уже не сумеет заметить, что количество воды в бутылке не уменьшается. А мысли у старосты уже переключились с "нужно срочно вызвать скорую" на "пьет, может, ему еще чем-то можно помочь?"
   - Аагг... - вздохнув и вытерев рукавом рот, Алексей отдал бутылку своему старосте - Сколько время?
   - Полвторого...
   - Не надо скорую. Я двадцать минут назад позвонил опекуну... Скоро он приедет...
   Алексей уже придумал правдоподобную легенду. Игорек сейчас находится в некой прострации от неожиданности происходящего, поэтому безоговорочно поверит ему. Алексея волновало другое. Почему еще не приехал Вовчик? Что могло произойти по дороге в Харьков?
   - Хорошо - произнес Игорь - Но как тебя угораздило?
   - Вчера... Ночью... - с придыханием проговорил Алексей - Трое ублюдков... Я возвращался домой...
   - Можешь не говорить. Я вижу, тебе больно - Игорь положил свою ладонь ему на плечо - Тебе дать таблетку?
   - Не... Я принял... аспирин...
   - Сегодня у нас экзамен...
   - Черт!
   "Как же он мог об этом забыть? Сука! Как не вовремя Учитель устроил засаду... Бля..." - Алексей мысленно выругался.
   - Как не вовремя... - продолжил он рассуждать вслух - Можешь отпросить меня на послезавтра? Я как раз обследуюсь в больничке, дай бог, все будет нормально, и в среду сдам экзамен...
   Алексей говорил быстро, разборчиво, и на последнем слове это осознал, недовольно закусив губу. Он чуть себя не выдал. Это плохой признак. Ребята поопытней Игорька враз бы его раскусили. Что он притворяется, что он может контролировать свои ощущения. "Теряешь хватку, Алексей, теряешь!" - мысленно ухмыльнулся он.
   - Эмм... Хорошо... - Игорь кивнул и задумался. Потом достал свой телефон и набрал номер Тамары Ростиславовны, преподавателю, которая сегодня принимала у их группы экзамен.
   - Тамар Ростиславна, это Игорь Колесник. Я нашел Зайчикова. Можно ему в среду сдать вам экзамен?
   Игорь замолчал, выслушивая преподавателя.
   - Вы сегодня ведомость закрываете? Ну а можете поставить оценку, а Леша в среду вам сдаст экзамен. Я лично за всем прослежу...
   Игорь, слушая преподавателя, посмотрел на одногруппника.
   - Нет, сегодня он никак не может. Он в больнице... Не могу сказать, это его личное... Да, в среду он будет в университете.
   Игорь прикрыл трубку рукой и спросил у Алексея:
   - Ты точно поправишься к среде?
   Алексей едва заметно кивнул. И еле сдержал улыбку. Оказывается, Игорек не так прост, как казалось раньше. Он оказался очень даже сообразительным.
   - Он в среду будет, Тамар Ростилавна - Игорь произнес уверенней - Я это понимаю... Но с ним ничего не случится... Я понимаю, Тамар Ростилавна, что у вас могут быть неприятности, если вы поставите студенту оценку на экзамене в его отсутствие. С ним ничего такого не случится. Тамар Ростиславна, ну пожалуйста!.. Нет? Ну тогда поставьте ему автомат. При наличии автомата студенту позволяется не присутствовать на самом экзамене. А я принесу его зачетку... Да. Да!
   Игорь снова посмотрел на одногруппника.
   - Нет, четверка не устраивает. У него будет красный диплом, поэтому нужна пятерка. И потом, он ведь ходил на пары и получал оценки... Нет, пропуски по уважительной причине - он болел. У меня есть все его справки. Тамар Ростиславна, поставьте ему пятерку, а он в среду придет к вам и ответит на все ваши вопросы. Я лично приведу его к вам в среду. Хорошо? Хорошо. Спасибо большое, Тамара Ростиславовна!
   Игорь отсоединил связь и улыбнулся:
   - Она поставит тебе пятерку автоматом. А в среду принесешь ей коробку конфет в знак благодарности!
   - Пасибо... - прохрипел Алексей - Ты настоящий друг.
   Он не ожидал от своего старосты такой прыти. Как он ловко переубедил преподшу поставить ему оценку. Это заслуживает аплодисментов. Зря, получается, он был плохого мнения об Игорьке. Да, парень ботан. Да, застенчивый и нерешительный. Но если он вот так просто смог настоять на своем, не имея ни опыта, ни навыков, то каким он будет, если его обучить? Очень похоже, что он - прирожденный лидер. Но вот только еще не раскрылся. Пока еще не раскрылся.
   Алексей любил наблюдать за людьми и определять, к какой категории или типу они относятся. В мире существует всего восемь типов людей. Игорь, например, хоть и был ботаном и заучкой, но своей внешностью больше напоминал того человека, кто принадлежит к самой малочисленной, но самой лучшей с точки зрения социальной пирамиды категории. Вожаки, лидеры - харизматичные люди, вселяющие в других животный страх при своем приближении. Благодаря своей энергетике, характеру они легко подчиняют и управляют людьми. Доминанты. Люди боятся их на уровне инстинктов. Люди сковываются, поступаются вожаку. Они отдают все самое лучшее, что у них есть, своему лидеру. Мысли, взгляды на жизнь, принципы, свои жизни - все это ради одной улыбки, ради скромной похвалы, ради сердечного рукопожатия или ради отеческого похлопывания по плечу. Алексей воспитывался как вожак, но от рождения им не был. Алексей знал, как использовать свои слова, свою мимику, микродвижения, внутреннюю силу, чтобы собеседник испытывал тот животный страх или, например, искреннюю благодарность. Алексей знал, как можно манипулировать человеческими мыслями и поступками. Алексей стал вожаком благодаря соответствующему обучению. А вот Игорь был им рожден. Да, у него, похоже, куча "тараканов" в голове, но это как преграда, которую он сможет преодолеть. А если не сможет, то не поднимется на вершину социальной пирамиды - такой вот естественный отбор. Да, Игорь много чего боится, но это лишь продукт влияния общественной морали в лице родителей, друзей, школы. Если он будет работать над собой, то суть вожака в нем обязательно раскроется. Рано или поздно. Причем чем дальше он будет продвигаться, тем больше ему будет помогать просыпающаяся его суть. "Тараканы" и прочие страхи окажутся, словно между молотом и наковальней: с одной стороны Игорек будет сознательно тянуться к пробуждающейся своей внутренней силе, давя "тараканов" направо и налево, а с другой - суть вожака, которая будет нетерпеливо мчаться навстречу к своему хозяину. И вот когда эта встреча произойдет, когда Игорь обретет самого себя, соберет все свои осколки личности в одно целое, тогда берегись весь мир! Игорь будет прислушиваться к своим желаниям и делать только то, что ему захочется. Альфа-самец. Он будет понимать, что ему под силу все. Весь мир будет лежать у его ног. И он не остановится, пока не достигнет всех мыслимых и немыслимых целей. Такие люди частенько бывали клиентами Алексея. Заказчикам не нравилось, что были люди гораздо успешнее их. С другой стороны, клиенты, почувствовав власть над миром, могли допустить фатальные ошибки, что в итоге приводило их к короткой встрече с Алексеем.
   Игорь - занятный персонаж. Если ему помочь развить себя, можно получить верного союзника. А если еще и обучить тонкостям психологии и еще кое-чему, тогда они вдвоем действительно смогут сделать очень и очень многое. Над последней мыслью Алексей призадумался. В свете предательства Учителя, эта мысль не казалась ему такой дикой.
   - Всегда пожалуйста! - ответил Игорь.
   В этот момент в дверь постучали.
   - Алексей, это Вова. Я войду!
   "Ну наконец-то!" - Алексей вздохнул с облегчением.
   Дверь отворилась, и в комнату вошел Вовчик, одетый в шорты и немного засаленную, когда-то белую майку. Он почти не изменился за все то время, что они не виделись, ну, может, чуть-чуть поправился.
   - О, кто ж это тебя так, а? - присвистнул Вовчик, пронзительным взглядом осматривая друга. По его улыбке, проскальзывающей на лице, было понятно, что во время поездки он понапридумывал себе невесть что. А сейчас, увидев реальное положение дел, Вовчик успокоился. Он ожидал, по меньшей мере, множественные переломы рук и ног, да и еще пару застрявших пуль в теле друга. Но нет. Вроде бы ситуация не критическая.
   - Это водитель моего опекуна... - проговорил Алексей. Вовчик и без того понял, что говорить правду нельзя. Он ждал, когда Алексей сам что-нибудь скажет. А то мало ли, вдруг получится какая-то нестыковка в словах - А это мой староста. Игорек, спасибо тебе, я этого никогда не забуду. Мы сейчас будем собираться, меня Вовчик в больницу отвезет. Да, Вова? Такое распоряжение дал мой опекун?
   Алексей сделал акцент на последнем предложении. Вовчик все понял и поддержал игру:
   - А то! - толстяк кивнул - Он уже договорился с одним своим знакомым главврачем. Тебя тщательно обследуют и, если понадобиться, подлатают. Врачи уже нас ждут - Вовчик повернулся к парнишке - Спасибо, тебе, Игорь, что посидел с Лешей. Я сейчас буду собирать его вещи, так что...
   - Я понял - Игорь кивнул - Выздоравливай Леха!
   - Спасиб...
   Вовчик закрыл дверь за пареньком и, присев рядом с Алексеем, требовательно произнес:
   - Ну, рассказывай!
   - Давай и вправду ты меня отвезешь в больницу, для начала. А по дороге я все тебе расскажу.
   - Нет - Вовчик мотнул головой - Рассказывай, что случилось?
   От него веяло холодной решимостью. В такие минуты Вовчик становился глухим, если его собеседник говорит не то, что он хочет услышать. Алексей это усвоил еще на занятиях по владению оружием. Первый случай произошел на втором месяце обучения. Алексею было поручено выполнить одно небольшое домашнее задание, о котором он благополучно забыл. Вовчик на следующем занятии принялся расспрашивать маленького Лешу о задании. Алексей, естественно, не захотел признаваться в правде и попытался соврать, на ходу придумывая Вовчику отчет о выполненном задании. Владимир Андреевич его сразу раскусил. На лбу у него вспухла вена, лицо покраснело, а губы сжались в узкую полосу - Вовчик испугал Лешу одним только преображением из добродушного толстяка в опасного зверя. Тогда Алексей рассказал ему все как на духу. Второй случай произошел примерно через полгода после первого. Алексей застал Вовчика за разговором с Учителем. Мужчины вели оживленный разговор, который вскоре превратился в горячий спор. Тогда у Вовчика так набухли вены на лбу - Алексей боялся, что он вот-вот взорвется от напряжения. Хищный оскал Вовчика для маленького Леши был в диковинку. Он тогда так испугался мужчин, что побоялся к ним подходить. Алексей засел за кресло в дальнем углу комнаты и украдкой наблюдал за ругающимися. Потом были еще случаи, но Алексей твердо усвоил урок, что в таком состоянии Вовчик очень опасен, и говорить с ним было крайне тяжело. Но со временем у Алексея иногда получалось переубедить своего наставника, даже несмотря на его состояние "выборочной глухоты".
   - Вов, мне сейчас больно. Отвези, пожалуйста, в больницу - Алексей старался говорить тихо и спокойно, хотя внутри все уже закипало от злости.
   - Ничего. Ночь терпел, потерпишь еще пять минут. Рассказывай! - Вовчик повысил голос.
   Алексей больше не выдержал. Его злость вылилась наружу:
   - Сука, Вова, мне хреново! Понимаешь? ХРЕНОВО! Я наглотался таблеток! Мне больно, понимаешь? А ты про пять минут говоришь... - взорвавшись, Алексей начал успокаиваться. Учитель всегда ему говорил, что никогда нельзя поддаваться эмоциям, необходимо держать ум "трезвым и в холоде". Алексей на наглядных примерах видел, как люди, поддавшись эмоциям, в итоге совершали ошибки с фатальным исходом. Поэтому он всегда контролировал свои чувства и действовал сугубо по холодному расчету. Сейчас он разрешил себе проявить непозволительную роскошь, что в любом другом случае могло бы негативно отразиться на дальнейшем развитии событий. Но не в этот раз. Выплеск злости и боли от Алексея немного отрезвил Вовчика.
   Алексей увидел это, и закрепил успех:
   - Я все понимаю, ты проделал такой длинный путь. Всю ночь не спал. Но мне действительно плохо, и я держусь из последних сил...
   Вовчик некоторое время пожевал губу. Было четко видно его недовольство. Но в итоге он произнес:
   - Ладно... Поехали, по дороге расскажешь.
   - Хорошо - произнес Алексей. Он вздохнул с облегчением.
  
   Отъезжая от общежития, Вовчик нетерпеливо произнес:
   - Ну?
   - Что "ну"? - Алексей дернул плечом - Прыгал с дерева...
   Он полез в карман, достал телефон и начал быстро набирать сообщение.
   - На крышу гаража... - и снова уткнулся в телефон. Вовчик недовольно засопел.
   - Ветка неожиданно треснула, ну я и упал на землю. Предварительно ударившись бочиной о сук.
   Договаривая, Алексей сунул прямо к носу Вовчика свой телефон. На мониторе мужчина прочитал: "Мне устроили ловушку. Хотели избавиться. Я знаю, кто это и сегодня все улажу. Будь осторожен".
   Вовчик удивленно посмотрел на Алексея, потом снова на монитор телефона, и только потом понимающе кивнул.
   - Ты бы осторожней был, что ли? - проговорил толстяк и посмотрел на парня. Всем своим видом он как бы говорил: "Кто?" - Нельзя было сначала ветку проверить, а?
   Алексей мотнул головой, одними губами произнес: "Потом".
   - Подергать ее там? Если она сразу оборвалась, значит, треск ты бы точно смог услышать - как ни в чем не бывало, продолжал говорить Вовчик. И кивнул, давая понять, что одобряет осторожность Алексея.
   - Да знаешь, как-то не до того было. Спешил...
   Они продолжили говорить. Вовчик все понял, и больше не поднимал эту тему. Алексей стер сообщение и спрятал телефон в карман. Он не исключал возможности, что сейчас их могли подслушивать. А заранее раскрывать противнику все свои карты Алексей не собирался. Прослушку могли установить люди Учителя по его просьбе. Это был бы логичный ход с его стороны. Алексей в такой ситуации так бы и поступил. Вот только Учитель не учел, что его собственный ученик хитрее, и от того опаснее, чем это кажется на первый взгляд. Не показывать всех своих достоинств - Алексей понял эту простую истину еще давно, когда учился в школе. От сверстников и учительниц он скрывал свою "настоящую" работу и все, что с этим связано. В школе учился мальчик по имени Алеша Зайчиков, и никто из школы не догадывался, что под маской застенчивого, склонного к зубрежке и заучиванию мальчишки скрывается хладнокровный убийца. Алексей тогда в полной мере осознал всю прелесть и выгоду от игры личностями. В школе он скромный заучка, а дома - наемный убийца. Такое преображение доставляло странное удовлетворение. Алексей как бы жил двумя жизнями, и напряжение от одной он снимал с помощью другой своей жизни. Привычка скрывать от людей свои познания и навыки вскоре переросла в настоящую манию. Алексей стал еще старательней учиться, и еще больше скрываться от всех. Даже Учителю он особо не распространялся о своих успехах. Так, подкидывал дровишки в огонь, чтобы Учитель ничего не заподозрил и только. И, похоже, сегодня эта привычка, переросшая когда-то в манию, станет для Алексея выигрышным лотерейным билетом, ценою в его жизнь.
   Внезапно раздался телефонный звонок. Звонил Игорь Колесник.
   - Ну что ему еще надо? - произнес Алексей, держа в руках телефон.
   - А кто это? - Вовчик усмехнулся.
   - Мой староста.
   - Ну так возьми, может он хочет сказать тебе, когда будет следующий экзамен. Или, как это... - Вовчик закусил губу, вспоминая - Блин, забыл. Ну... что перед экзаменом?
   - Консультация? Да, вроде, не... - с этими словами Алексей нажал на соединение - Да!
   - Алексей, тут какой-то мужчина... Он тебя искал... - Игорь говорил шепотом. Его голос дрожал от испуга.
   - Какой мужчина? - Алексей весь подобрался, выпрямил спину и жестом показал Вовчику приостановить машину - шум движения заглушал тихий голос старосты.
   - Это... не знаю... - Игорь замялся - Высокий. Я его спину заснял на видео, когда он уходил... В общем, я сказал, что видел тебя в универе возле кабинета шесть-сто тринадцать.
   Алексей хмыкнул, довольный. Этот кабинет находился аж в восьмом корпусе университета, и до него добираться, по меньшей мере, минут десять пешком через шестой и седьмой корпуса. И то, если знаешь дорогу. В свое время они громко матюкались, когда опаздывали на первую пару в этом кабинете.
   - Молодец - Алексей в который раз удивился сообразительности Игоря. И главное, не сдал, а наоборот, заслал его хрен знает куда. Потянуть время - это был отличный выход из ситуации. Тем более, если его застали врасплох.
   - А теперь внимательно слушай меня - Алексей говорил серьезно - Быстро дуй к себе домой, а еще лучше, переночуй у кого-нибудь из знакомых. Сможешь?
   - Ээ... мм... см-могу - запинаясь, сказал Игорь.
   - Хорошо - Алексей улыбнулся. Нравился ему этот парень - А сейчас ты выключишь телефон и уедешь из универа. А завтра утром включишь телефон и дождешься моего звонка. Все понял?
   - Не совсем, но ладно. До связи! - Игорь поспешно отсоединился, чем еще больше бонусов заработал в глазах Алексея.
   Алексей удовлетворенно хмыкнул. И тут же помрачнел.
   - Че такое? - Вовчик встревожился.
   - Времени совсем не осталось... - проговорил Алексей и в задумчивости отвернулся к окну. Вовчик не стал отвлекать его своими вопросами. Захочет, сам расскажет. Мужчина лишь пару раз бросил обеспокоенный взгляд на Алексея. Парень выглядел удрученным. Никогда еще Вовчик не видел Алексея таким. Осунувшееся лицо, мешки под глазами, непрекращающееся поигрывание желваками - что сейчас творится у него на душе? Кто его подставил? Впрочем, Вовчик догадывался. Так переживают только из-за близких. А у Алексея есть только один близкий человек, он же и самый близкий, - это Учитель. Тот, который стал для беспризорного Алексея всем: и отцом, и братом, и другом. Вовчик не понимал одного: зачем Учителю убивать своего приемного сына? Он столько сил и денег потратил на обучение Алексея, а вот сейчас получается, что Алексей ему больше не нужен? Но зачем тогда убивать? Учитель боится, что Алексей может выдать какую-нибудь его тайну? Учитель не уверен в надежности и преданности Алексея? Бред. Или он, Вовчик, что-то не знает? Может, у них возникла какая-нибудь склока? Алексей нагрубил, выставил свои условия, а Учителю это не понравилось. Тогда почему сейчас Алексей так переживает? Непонятно.
   Вовчик оставил свои размышления на потом, сейчас они уже подъезжали к больнице.
   - Будь пока тут. Я сейчас пойду, договорюсь - произнес Вовчик и вышел из машины. Алексей дождался, когда мужчина скроется в вестибюле больницы, открыл окно, достал из кармана пачку сигарет и закурил. Алексей знал, что курение пагубно влияет на его здоровье. Но каждый месяц он стабильно выкуривал четыре сигареты. Так сказать, "издержки производства". Алексей не пил алкоголь - насмотрелся он на таких ребят. И не принимал наркотики - наркоманов он вообще презирал. А в процессе курения он собирался с мыслями и решался на самые отважные поступки.
   Выкурив сигарету, Алексей поморщился и достал новую. Пусть он свой лимит сегодня исчерпает, но сделает, что задумал.
   Тем временем Вовчик подошел к диспетчерской. За столом сидела пожилая женщина за пятьдесят. Ее пышные волосы были тщательно выкрашены в темно-каштановый цвет. Женщина была ухоженной - легкий макияж подчеркивал ее былую красоту. Морщинки у глаз придавали ей шарма.
   Вовчик обаятельно улыбнулся.
   - День добрый! Подскажите, пожалуйста, кто у вас тут лучший травматолог?
   - Заведующий травматологией. Борис Игнатич Мазуренко - грубо отозвалась женщина.
   - А вы могли бы его вызвать сюда? - Вовчик подсунул под журнал регистрации заранее приготовленный полтинник. Лицо женщины немного изменилось - появилась легкая улыбка, разгладились морщинки.
   - Думаю, сможем... - проговорила диспетчер и взяла трубку телефона - Алло, Катя? Скажи Борису Игнатичу, чтоб спустился сюда, в диспетчерскую... Надо!.. Хорошо, жду.
   - У него сейчас пациент. Через пару-тройку минут спустится - женщина сказала и улыбнулась. "- Вот сразу понятно - нормальный человек!" - довольно подумала женщина, пряча купюру.
   Через пять минут к диспетчерской уже подходил щуплый, седовласый мужчина в роговых очках.
   - Вон, это Борис Игнатич - кивнула в сторону идущего к ним врача женщина-диспетчер.
   - Угм. Спасибо - Вовчик сделал пару шагов навстречу врачу - Борис Игнатьевич, меня зовут Владимир. Я тренер из клуба боевых единоборств "Альфа-борец". Тут такое дело... У меня паренек на тренировке неудачно упал. Я подозреваю перелом ребер. Могли бы вы его обследовать?
   И прежде, чем врач что-то ответил, Вовчик продолжил:
   - Только... этот паренек - сын одного очень известного бизнесмена. Я хотел бы, чтобы записи о моем ученике не велись. Это можно сделать?
   С этими словами Вовчик ловко сунул в карман врача двухсотгривневую купюру. Борис Игнатьевич внимательно наблюдал за манипуляциями толстого мужчины, назвавшегося тренером.
   - Ну что вы, молодой человек? Это больница, а не то, что вы себе понапридумывали... - Борис Игнатьевич снял очки и помахал ими перед носом Вовчика.
   - Я это понимаю - Вовчик положил в карман врача еще одну такую же купюру - Но все-таки я прошу вас об одолжении...
   - Понимаете, молодой человек...
   Борис Игнатьевич не успел договорить, как в его карман перекочевала еще одна двухсотгривневая купюра.
   - ...У нас вчера освободилась одноместная палата... Где ваш паренек?
   - В машине. Я иду за ним.
   И Вовчик, ухмыляясь, направился к своей машине.
   - Пойдем, я договорился - Вовчик скалился. Он никогда не любил людей, которые пользуются своим служебным положением. Не любил, но умел с ними общаться. Вовчик понимал, что в нынешнее время врачам платят очень мало, но если бы этот щуплый дедушка-врач выкинул сунутые ему в карман деньги, Вовчик его б зауважал. В первую очередь за порядочность. Для таких людей Вовчик не пожалел бы ничего. Вот только перевелись эти люди. Все стали чересчур меркантильны. Хочешь, чтобы тебе поставили на бумажке печать - заплати. Хочешь добиться справедливости - заплати. Хочешь отношений с девушкой - заплати. Настало ужасное время: все покупается и все продается. Цена вопроса - деньги. Главное, кто сколько заплатит. Сейчас все можно купить - и здоровье, и любовь, и дружбу. Лишь бы у тебя в кармане водились деньги. К сожалению, сейчас именно деньги правят миром.
   - Че сказал? - спросил Алексей. Он встал из машины и захлопнул дверь.
   - Я тренер клуба боевых единоборств "Альфа-борец". А ты мой ученик, который на тренировке получил травму.
   Алексей улыбнулся.
   - И запомни: ты сын одного очень известного бизнесмена! - Вовчик направил указательный палец на Алексея.
   - Хорошо - парень кивнул и направился в больницу. Боль в боку немного утихла, и он был этому очень рад.
   - Вот, Борис Игнатьевич, это мой ученик - Лешенька - Вовчик представил парня врачу.
   - Что ж вы, Лешенька, спортсмен, занимаетесь боевыми единоборствами, а курите? - врач лукаво посмотрел на Алексея.
   - А вы кто, травматолог или моя мамочка? Если травматолог, то давайте меня лечить - грубо отозвался Алексей и направился к лифту.
   - Вы его простите - поспешил извиниться за друга Вовчик - У нас на следующей неделе соревнование будет. А Алексей травму получил. Он так мечтал поучаствовать...
   - Бывает... - проговорил врач. Он неопределенно пожал плечами. В его кармане теплились целых шестьсот гривен, которые он заработал всего за пару минут. Сегодня еще пару таких пациентов и день можно считать удавшимся.
  
   - Неплохая палата - Алексей лежал на койке и осматривался. Действие обезболивающего постепенно сходило на нет. Бок начинало жечь. Вскоре жжение переросло в тупую боль, отдававшуюся в боку, едва только Алексей пошевелится.
   - Номер люкс для вип-гостей! - Вовчик улыбался. Палата действительно была "люксовой". Телевизор с плоским экраном, кондиционер, холодильник - все удобства!
   - Я в такой палате пожил бы немного... - продолжал говорить Вовчик. Он мечтательным взором окинул комнату, и на лице у него появилась грусть - Везет тебе, Леха!..
   Алексей бросил на друга осуждающий взгляд. И не проронил ни слова. Боль усиливалась, и Алексей не хотел лишний раз тревожить бок.
   Раздался короткий стук в дверь. В проеме появилась голова заведующего травматологией:
   - Пойдемте, Алексей. Аппаратура уже готова!
   Алексей медленно встал с кровати и направился к выходу из палаты. Вовчик последовал за ним.
   Прошел час. Алексей вместе с Вовчиком дожидались результатов обследования. И вот, поскребшись в дверь, в палату зашел пожилой врач с рентгеновскими снимками в руках:
   - Вам дико повезло, молодой человек - всего лишь поднадкостичный перелом в пяти местах.
   - Повезло? - Алексей хмыкнул. Он скептически отнесся к информации.
   - Повезло - врач кивнул - Внутренние органы не повреждены, а могло быть намного хуже. Вот смотрите...
   Врач приподнял один снимок. Указывая ручкой, он произнес:
   - Если бы вот это ребро вот здесь вот сломалось, то осколки вонзились бы вам в сердце. А так, всего лишь поднадкостичный перелом. Вам повезло. И потом, хорошо, что вам наложили эластичный бинт. Правильно сделали. Это самое верное решение в вашем случае.
   - Спасибо - Алексей попытался улыбнуться. Но непрекращающаяся боль в боку не давала повода повеселиться.
   - Сейчас придет медсестра, сделает вам укольчик новокаина и обмотает вас бинтом - продолжил говорить врач - Выздоравливайте.
   - Доктор, а когда меня выпишут? - выкрикнул Алексей уходящему врачу.
   - В принципе, травма жизни не угрожает - мужчина в белом халате пожал плечами - Но я хочу, чтобы вы пролежали ночь в палате. Знаю я вас, молодежь, все норовите побегать и поскакать на своих танцульках... А вам, дорогой мой, сейчас необходим постельный режим. Так что, отдыхайте! Когда вам еще удастся вот так вот просто полежать?!
   - Да... Хорошо, спасибо - Алексей был паинькой. Его не прельщало провести ночь в больнице, но он оставался спокойным. Он не хотел попусту спорить с врачом, тем более что тот не желал ему зла.
   - Что ж, у тебя еще есть ночь впереди... - начал было Вовчик, но Алексей перебил.
   - Нет, времени уже не осталось. Меня ищут. И рано или поздно найдут. Вот к этому времени мне надо кое-что сделать...
   Вовчик внимательно рассмотрел решительное лицо Алексея.
   - Ну как знаешь... - спустя паузу, проговорил толстый мужчина. Он понимал, что доказывать что-то Алексею бессмысленно, да и ненужно - он просто не знал всей ситуации.
   - Вов... Спасибо тебе - Алексей как-то странно посмотрел на своего друга, будто прощался с ним навсегда.
   - Да особо-то и не за что... - Вовчик пожал плечами.
   - Ты будь крайне осторожен - продолжал Алексей - И сейчас давай, езжай домой. Отдыхай. А завтра я тебе позвоню...
   - Тебе точно не нужна моя помощь?
   - Ты мне и так уже помог. Спасибо - на лице Алексея впервые за последний час появилась настоящая улыбка - Езжай домой и отдыхай...
   - Ну смотри... - Вовчик сделал шаг в сторону двери и остановился. Хоть его и клонило в сон - все-таки за целую ночь проехать с одного конца Украины в другой, но он не хотел оставлять Алексея одного.
   - Иди! - парень повысил голос. Он прекрасно видел, что Вовчик устал: мутные, красные глаза, зевота каждые пять минут, кислое лицо. Мужчина засыпал на ходу. Если сейчас он приляжет на диванчик, то моментально отрубится.
   - Алексей... - Вовчик в нерешительности топтался на месте.
   - Да иди уже! Ты мне не даешь отдохнуть, и сам не отдыхаешь!
   - Ну ладно - Вовчик развернулся и пошел к двери - Выздоравливай!
   - Спасибо тебе. Огромное спасибо, что привез меня в больницу. Я этого не забуду.
   Алексей еще раз улыбнулся. Вовчик кивнул головой и вышел из палаты.
  

Глава 5

  
   Мирослав Эдуардович Пятненко в свои шестьдесят пять уже давно поседел. Стригся он либо налысо, либо оставлял короткий "ежик" волос. Он стыдился своей седины. Но гордился густыми, черными, как смоль, бровями, которые придавали ему грозный вид. Прожитые лета еще не коснулись их.
   Глядя на его внешность, девяносто из ста процентов людей с уверенностью сказали бы: "Он начальник!" Он имел мясистое лицо и крупное телосложение. Большой живот, лишний вес - это результат сладкой жизни, которой он добился сам.
   Для своего возраста Мирослав Эдуардович выглядел очень хорошо: живые, проницательные глаза темно-зеленого цвета, мощные руки, не сползающая с лица ухмылка. От него веяло силой. Он всегда надевал рубашки, причем был помешан на синем цвете, и соответственно, рубашки носил или сугубо синего цвета, или его различные оттенки.
   Сейчас мужчина сидел в своем кабинете в большом, кожаном кресле. Было шесть утра. Мирослав Эдуардович сидел за столом и потирал вискиЄ. Он не спал всю ночь, и в голове сейчас шумело. Перед ним лежал мобильный телефон, на который мужчина поглядывал все время. Он ждал звонка.
   Прошло еще минут пятнадцать, как телефон завибрировал. Мирослав Эдуардович поспешно взял трубку.
   - Андрей, где тебя черти носят? - гаркнул он в трубку.
   - Я это... - собеседник замялся - Я был занят... С женщиной.
   - Меня не интересуют твои интимные подробности - продолжал злиться Мирослав Эдуардович - Будь добр, когда я звоню, то ли ночью, то ли днем, всегда бери трубку. Понял меня?
   В его голосе послышалась угроза. Собеседник поспешно согласился:
   - Да, конечно. Буду брать трубку... Изви...
   - Слушай меня - Мирослав Эдуардович перебил Андрея - Мой план не сработал. Так что, приступаем к плану "Б". Чтоб завтра с утра у меня на столе лежала голова Алексея. Понял меня?
   - Да.
   Мирослав Эдуардович поморщился и добавил:
   - Только не вздумай и вправду приносить мне его башку - голос мужчины потеплел.
   Андрей коротко засмеялся, а потом серьезно ответил:
   - Я все понял.
   - Это хорошо - Мирослав Эдуардович позволил себе улыбнуться - Приступай. Он у себя в общежитии. Знаешь адрес?
   - Да.
   - Тогда до встречи.
   Мирослав Эдуардович отсоединил связь и положил телефон на стол. Он не боялся, что его смогут прослушать. Хорошие друзья когда-то оборудовали его кабинет и сам телефон специальными устройствами, не позволяющими подслушивать разговоры. Эта техника стоила Мирославу Эдуардовичу больших денег, но расходы себя оправдали уже в несколько раз. Он стабильно раз в полгода с помощью этих приборов засекал у себя в доме подслушивающие устройства. Тех людей, которые ставили прослушку в его доме и офисе, уже давно нет в живых. Мирослав Эдуардович не умел прощать, как бы ему не клялись в верности. Раз изменивши, сможет изменить еще раз. Противники, обескураженные такой расторопностью, затихали на время, но потом все повторялось сначала.
   Мирослав Эдуардович встал из-за стола и принялся расхаживать по кабинету. Наступают тяжелые времена. Впереди маячила его тайная мечта всей жизни - иметь абсолютно легальный бизнес. Но до нее еще было далеко. Во-первых, нужно было полностью распрощаться с прошлым. Смерть слишком опасного приемного сына - это всего лишь первый шаг. Потом подмазать кое-кого из правительства. А после выборы. Сначала - депутатские, а потом - президентские. За три года это вполне осуществимая цель. Уже есть необходимые люди, есть деньги. Осталось только следовать намеченному плану и терпеливо ждать.
   Мирослав Эдуардович ощущал в себе силы добиться желаемого. Он постоянно следил за здоровьем, и знал, что сможет прожить как минимум лет пятнадцать, а то и больше. В жизни он добился почти всего, но в качестве "серого кардинала". Теперь Мирослав Эдуардович вспомнил, что когда-то хотел стать известной личностью.
   Около двух часов дня ему позвонил Андрей. К этому времени Мирослав Эдуардович весь извелся.
   - Ну? - нетерпеливо произнес он.
   - Его нет в общежитии - проговорил Андрей - Я тут порасспрашивал местное население - студентики сказали, что он где-то в вузе...
   Мирослав Эдуардович вздохнул.
   - Иди туда и забирай Алексея. И смотри мне, чтоб прошло все гладко! - он замолчал, а потом добавил - И Андрюш, звони мне только тогда, когда выполнишь дело...
   Когда Мирослав Эдуардович начинал говорить таким елейным голосом, это означало одно - он был в крайней степени взбешен. И для окружающих это не сулило ничего хорошего.
   - П-п-понял - заикаясь, произнес Андрей. Он побледнел. И понял, если он не выполнит это задание, ему "каюк".
   Спустя полчаса телефон Мирослава Эдуардовича снова зазвонил. И снова это был Андрей. Мирослав Эдуардович побелел от бешенства. Он хотел было не брать трубку, но потом подумал, что может Андрей звонит уже отчитываться. И с этой мыслью он поднял трубку:
   - Да.
   - Й-й-его не-е-ет в вузе... - Андрей заикался от страха.
   - Как нет?! - рявкнул в трубку Мирослав Эдуардович - Он должен быть! В деканат ходил?
   - Н-нет... - произнес еле слышно Андрей. Он боялся, что уже находится на волосок от гибели.
   - ТАК ИДИ!!!
   Мирослав Эдуардович со злостью отсоединил связь. И потом моментально успокоился. Вот Алексей бы не стал ему звонить по несколько раз на задание. Он сам принимал решения и сам соображал, как поступить в случае непредвиденных обстоятельств. Мирослав Эдуардович с гордостью подумал, что именно он научил приемного сына действовать всегда с ясным умом и "холодной" головой. А Андрей испугался расправы и перестал мыслить логически. Это плохо. Он психически не стабилен.
   "- А может и вправду не убивать Алексея?" - закралась мысль в голову.
   - Нет, так надо - Мирослав Эдуардович перебил сам себя. Он мотнул головой, приподнял телефон и начал искать номер нужного человека.
   - Алло, Сергей? Это Мирослав Эдуардович.
   - Добрый день, Мирослав Эдуардович - на том конце телефона насторожились.
   - Я хочу, чтобы ты поговорил с нашим общим другом о том деле... - Мирослав Эдуардович говорил по заранее разработанному шифру.
   - С кем? - Сергей все прекрасно понял.
   - Андрюша Глущенко.
   - Мирослав Эдуардович, я сейчас в другом городе, ничего, если я свяжусь с ним ближе завтра к вечеру? - Сергей уточнял сроки, когда можно выполнить заказ.
   - Меня это устраивает - Мирослав Эдуардович улыбнулся - Только переубеди его. Он все-таки не прав.
   - Постараюсь...
   Сергей отсоединился. Мирослав Эдуардович довольный сел в свое кожаное кресло и потянулся за бутылкой коньяка, стоящей под столом на специальной полке. Время есть, а пока можно немного расслабиться...
  
   Было уже за полночь. Мирослав Эдуардович после поездки в город, возвращался к себе в кабинет. Андрей не звонил, видимо еще не нашел Алексея. Что ж, Андрей уже наказан. Мирослав Эдуардович в нем разочаровался. Большинство людей немощны и бесхарактерны. Одним больше, одним меньше - ничего страшного не произойдет. Мир только выиграет, освободившись от такого слабовольного человека, как Андрей Глущенко.
   А Алексеем займется Сергей.
   Мирослав Эдуардович отпустил охранника и пошел в свой кабинет. У него еще оставалось полбутылки коньяка, и Мирослав Эдуардович собирался ее "приговорить". Зайдя в свой кабинет, он почувствовал неладное. Насторожившись, Мирослав Эдуардович нашарил рукой выключатель и включил свет.
   - Доброй ночи, Учитель - в кресле за столом сидел Алексей. Его лицо было бледным, под глазами "синие мешки". Он сидел как-то чересчур правильно, держал осанку. От взгляда Мирослава Эдуардовича не ускользнула неестественная поза приемного сына. Алексей без сомнения был напряжен.
   - Доброй - поздоровался Мирослав Эдуардович. Он уже все понял. Позвать охрану на помощь он не успеет. Алексей уже предусмотрел этот вариант. Остается только надеяться на свои силы и потянуть немного времени - Как сегодняшний экзамен?
   - Спасибо. Пятерка. У меня будет красный диплом. Можете мною гордиться - Алексей внимательно следил за перемещениями Учителя.
   Мирослав Эдуардович медленно продвигался в сторону платяного шкафа. К его тыльной стороне был прикреплен старый добрый кольт Кобра.
   - Поздравляю и горжусь! - улыбнулся Мирослав Эдуардович и принялся шарить рукой за шкафом. Мужчина не спускал глаз с Алексея, а тот в свою очередь внимательно следил за ним.
   Спустя пару-тройку секунд, Алексей, насладившись вытягивающимся от удивления лицом Учителя, произнес:
   - Вы не это ищите? - в руках Алексея появился кольт. Он повертел его на пальце и спрятал под стол.
   Мирослав Эдуардович, опомнившись, прошелся к дивану и шумно уселся.
   - Ладно. Давай поговорим.
   - Учитель, я увидел, что деньги, которые вы копили для меня, еще вчера были переведены вами в оффшор. Как это понимать? - Алексей с серьезным лицом смотрел на человека, которого совсем недавно считал самым близким человеком.
   - Это, наверно, ошибка - Мирослав Эдуардович пожал плечами - Я бы никогда не переводил эти деньги в оффшор. Ты же знаешь, я копил их для тебя.
   Разговаривая, Мирослав Эдуардович осторожно всунул руку в проем между быльцой дивана и матрасом. Там должен лежать ТТ.
   - Завтра позвоню в банк и потребую объяснений - мужчина продолжал заговаривать зубы своему приемному сыну.
   - Ну-ну - произнес Алексей и замолчал.
   Тем временем Мирослав Эдуардович не находил свой ТТ. Он был уверен, что пистолет еще утром там находился.
   - Может, вы это ищите? Напрасно... - Алексей приподнял пистолет ТТ. Мирослав Эдуардович впервые за прожитые годы испугался не на шутку. Алексей знал о нем все. Даже то, что мужчина тщательно скрывал от своего приемного сына. Но, тут же взяв себя в руки, Мирослав Эдуардович мысленно усмехнулся. У него есть один сюрприз, о котором Алексей даже не подозревает.
   Мирослав Эдуардович попытался встать, но вдруг прежде уравновешенный Алексей взорвался эмоциями:
   - Зачем, Учитель? Что я вам такого сделал?
   На Мирослава Эдуардовича будто вылилось ведро ледяной воды. По коже пробежались мурашки, начали выстукивать барабанную дробь зубы. Мужчина с трудом унял дрожь в теле, взглянул в глаза приемного сына и вздрогнул. Алексей сейчас олицетворял саму Смерть. В его глазах отражалась холодная пустота бездны. Взор приемного сына гипнотизировал, притягивал к себе, и Мирослав Эдуардович не мог сопротивляться. Впервые в жизни он так боялся. Ему казалось, что Алексей превращается в костлявую старушку Смерть.
   Мирослав Эдуардович перекрестился, и видение исчезло. В его большом кожаном кресле сидел всего лишь приемный сын, а не сама Смерть. Мужчина вздохнул с облегчением.
   - Зачем Учитель? - продолжил Алексей. В его спокойной, ровной речи сквозило обидой - Я был предан вам, как самая преданная собака. Я НИКОГДА не пошел бы против вас. Зачем? Учитель?
   - Так надо было сдела... - Мирослав Эдуардович недоговорил. Внезапно в его груди кольнуло. Он схватился за сердце. Кольнуло еще раз, теперь сильней. Отчего-то сперло дыхание. Мирослав Эдуардович захрипел и второй рукой потянулся к Алексею. Парень оставался сидеть в кресле, даже не шелохнулся.
   - Сукин сын... перехитрил меня... - прохрипел мужчина. В его слабом голосе слышались оттенки гордости.
   Сердце Мирослава Эдуардовича последний раз вздрогнуло и замерло. Навсегда.
   Когда Мирослав Эдуардович завалился на бок, Алексей ухмыльнулся, хотя в глазах застыли слезы. Он слишком любил этого человека.
   - Я этого никогда не прощу - твердым голосом прошептал Алексей своему уже мертвому отцу.
   Алексей встал из-за стола и окинул взглядом комнату - он захотел взять несколько игрушек Учителя, ему они уже точно не пригодятся. Потом Алексей посмотрел на тело, лежащее в неестественной позе на диване. Буквально через полчаса яд распадется на безобидные элементы. А завтра патологоанатом сделает в своем журнале запись, что смерть наступила в результате некроза сердечной мышцы (то есть инфаркта миокарда). Вот и вся история. Никто не догадается, что смерть наступила в результате отравления ядом. Все гениальное просто.
   Алексей пошарился по комнате, нашел все необходимые вещи, в последний раз с грустью посмотрел на Учителя, и, соблюдая осторожность, вышел из комнаты. Начиналась новая эпоха - его самостоятельная жизнь.
  

Глава 6

  
   Игорь, выйдя от Алексея, направился в столовую. Там пообедал, потом вышел на улицу и неторопливо направился в универ. Он все думал о своем одногруппнике. Игорю было жалко Алексея. Такой тихий, спокойный паренек. "Ботаник" - как принято говорить. Он и мухи не обидит. Судьба у него сложная - а ну-ка лишиться родителей, жить в детдоме, а потом с опекуном. Такую жизнь не пожелаешь и врагу.
   "- И почему такая несправедливость?" - сокрушался Игорь - "За что ему такие наказания?.. Гопота совсем обнаглела. И пристают именно к тем, кто не может дать сдачи. Вот бы действительно сделаться сильным человеком. Тогда можно будет одним взглядом подчинять себе этих долбоебов. На хрена им сдался Алексей? Зачем вообще бить человека?"
   Игорь подходил к центральному входу в универ, все еще погруженный в раздумья.
   "- И это что ж получается, а? Тому, кто не испытывает мук совести, все дозволено. Правильно? Нет. Так не идет. Что ж это за такой безумный мир, когда один издевается над другим? Такого быть не должно. Это варварство. Сейчас цивилизованный мир. Демократия. Свобода. Равноправие. Все решается дипломатическими переговорами. Нельзя применять кулаки! Нельзя! Но гопота... Эх, была б моя воля, я бы их всех прикончил... Ой!"
   Игорь настолько был погружен в свои мысли, как врезался в стоящего к нему спиной мужчину, разговаривающего с первокурсником.
   - Ой! - проговорил Игорь вслух - Простите меня, я задумался...
   Мужчина обернулся. Внимательно изучил Игоря и сунул ему под нос фотографию.
   - Ты знаешь этого паренька? Он учится в этом вузе.
   - З-знаю... - отчего-то Игорь начал заикаться. На фото было изображение Алексея.
   - Где он? - грубо спросил мужчина.
   "- Что ему надо от Зайчикова?" - пронеслось в голове Игоря - "Эй, да он похож на гопника! Может, Лешу ищут после вчерашнего?"
   Игорь украдкой осмотрел мужчину: высокий, хмурое лицо, шрам на руке, одетый в черную футболку и черные штаны. Он вполне мог оказаться гопником. На вид примерно двадцать три - двадцать пять лет. Да, он, скорее всего, и был гопником.
   Игорь принял решение моментально. Раз он ищет Лешу, надо сказать, где он находится.
   - Я-я... минут пять назад в-в-видел... - Игорь боялся, оттого говорил невнятно и постоянно запинался - Как он... заходил в кабинет ш-шесть-сто тринадцать.
   Последние слова он проговорил шепотом. Врать он не умел и поэтому не любил это делать.
   - В каком кабинете? - гаркнул мужчина.
   - Шесть... сто-тринадцать... - повторил Игорь. Он впервые так нагло врал человеку, и от этого чувствовал себя неловко. Игорь боялся, что мужчина вмиг раскусит его вранье. Его подмывало сказать правду. У Игоря вообще была патологическая потребность угождать людям и говорить им правду. И сейчас он покусывал язык, борясь с желанием рассказать все как на духу. Но он не должен подставлять своего одногруппника. Это первое и самое важное правило студента. Тем более Игорь еще и староста. Надо отмазать Алексея во что бы то ни стало. Или отвоевать хоть немного времени, как сейчас.
   - Шесть-сто тринадцать говоришь?.. - мужчина призадумался.
   - Да! - Игорь закивал - Вы извините, я спешу. Там он должен быть.
   Игорь поспешно ретировался. Пройдя метров двадцать и зайдя за дерево, он украдкой оглянулся. Мужчина в черной футболке поднимался по лестнице к входной двери. Игорь быстро достал свой телефон, непослушными пальцами включил камеру, и максимально приблизивши, заснял мужчину на видео. Так, на всякий случай, а может быть пригодится.
   Когда мужчина зашел в первый корпус университета, Игорь, все еще дрожа от страха, набрал номер Алексея. Почему-то он долго не отвечал, но вот в трубке раздалось:
   - Да!
   Едва услышав голос одногруппника, Игорь заговорил. И заговорил почему-то шепотом:
   - Алексей, тут какой-то мужчина... Он тебя искал...
   - Какой мужчина? - было слышно, что Алексей насторожился.
   - Это... не знаю... - Игорь замялся. Дрожь в теле не проходила. Его трусило похлеще, чем когда он сдавал вступительный экзамен по математике - Высокий. Я его спину заснял на видео, когда он уходил...
   Игорь на миг запнулся, но, собравшись с духом, продолжил:
   - В общем, я сказал, что видел тебя в универе возле кабинета шесть-сто тринадцать.
   Алексей хмыкнул.
   - Молодец - голос Алексея потеплел. Наверно, он улыбнулся.
   - А теперь внимательно слушай меня - буквально сразу же Алексей перешел на серьезный тон - Быстро дуй к себе домой, а еще лучше, переночуй у кого-нибудь из знакомых. Сможешь?
   - Ээ... мм... см-могу - пролепетал Игорь, не понимая, зачем это надо делать.
   - Хорошо - продолжал говорить Алексей - А сейчас ты выключишь телефон и уедешь из универа. А завтра утром включишь телефон и дождешься моего звонка. Все понял?
   - Не совсем, но ладно. До связи! - Игорь поспешно отсоединил связь и выключил телефон. Его вдруг осенило: "Это и вправду был гопник, и он искал Алексея. Сейчас Зайчиков свяжется с опекуном, и они что-нибудь решат, как-то разрулят ситуацию. А еще одногруппник позаботился о его безопасности, дав дельный совет переночевать у друга. Ведь он соврал гопнику, и потом, когда вскроется правда, его могут найти и наказать... Брррр"
   Игорь передернул плечами, представляя, что с ним могут сделать группа лишенных мозгов придурков.
   - Не... Я такого не хочу... - Игорь мотнул головой и опрометью направился к автобусной остановке - как раз туда подъехала маршрутка.
   Через пол часа Игорь пришел домой. Не раздеваясь, он схватил радио-трубку городского телефона и набрал номер своего друга. Когда Алексей сказал переночевать у каких-нибудь знакомых, то Игорь в первую очередь подумал о Николае. Его лучшем друге.
   Николай Авдюченко, двадцати трех лет от роду, был личностью неординарной. Еще в одиннадцатом классе он, поссорившись с родителями, снял себе комнатушку в двухкомнатной гостинке. С тех самых пор он жил отдельно. Выпустившись со школы, он два года подряд пробовал поступить в какой-нибудь университет, но не получилось. На третий год он даже не делал попыток.
   Будучи в школе он подрабатывал мерчердайзером и раздатчиком листовок. Денег хватало на оплату комнаты и на покушать. Не поступив учиться в вуз, он сначала перебирался разовыми работами, потом устроился на завод слесарем. Проработав примерно четыре месяца, он оттуда уволился. Родным сказал, что работа руками не для него. Истинных причин увольнения не знал даже Игорь.
   Потом Николай устроился в магазин электроники продавцом-консультантом. Через полгода его повысили до старшего продавца. Казалось, еще немного, и его переведут в администрацию магазина. Но Николай уволился. По его словам, ему не понравилась карьерная лестница.
   Набравшись опыта, он поступает работать в супермаркет. Начинает с младшего продавца, но довольно быстро его повышают в должности. И уже сейчас он работает администратором отдела электроники в супермаркете.
   Бабушки Николая, в отличие от мамы, постоянно приходят к внуку в гости. Они готовят ему обеды, так как Николай приходил поздно домой и просто ленился приготовить себе что-нибудь нормальное.
   При встрече бабушки каждый раз уговаривали своего любимого внука вернуться к родителям, и каждый раз получали твердый отказ. Николай терпел уговоры бабушек лишь потому, что понимал: питаться одними бутербродами и консервами вредно для организма.
   Николай уже два с половиной года гуляет с одной девушкой, но ни о сожительстве, ни о других серьезных действиях и речи быть не может.
   Он любил играться в компьютерные игрушки, особенно в стратегии типа "Героев Меча и Магии". Причем на это у него уходило почти все свободное время.
   А с Игорем их объединяла любовь к фэнтези. Они и познакомились благодаря этому. В Харькове проходил ежегодный фестиваль фантастики "Звездный мост". На торжественном закрытии которого ребята и разговорились. Они обсуждали все подряд: новинки жанра, любимые книги, необычные и забавные эпизоды. Решили обменяться книгами. И так, незаметно для каждого, они подружились.
   - Здоров, Коль.
   - Здорова... - раздалось на том конце провода. Николай говорил, будто одновременно поднимал тяжелую гирю.
   - А чё так тяжко? Чё творишь? - Игорь улыбнулся. Он представил себе совсем пошлую картинку, причем гиря отыгрывала в ней главную роль.
   - Глажу... А ты отвлекаешь.
   - О-о-о... Действительно тяжелое занятие... - поцокал языком Игорь. Сам он никогда не гладил, и считал это занятие не для парня.
   - Давай я тебя наберу минут через двадцать - Николай сейчас был не настроен шутить.
   - Да я к тебе по делу - Игорь тут же перешел на серьезный тон - Можно у тебя сегодня переночевать? Поиграем в танчики, пивка попьем... Как?
   - Гуд идея! - воскликнул Николай. Тут же раздался грохот и следом матюки Коли. Игорь даже трубку отодвинул от уха.
   - Что уже случилось? - спросил Игорь. Он улыбался во весь рот, предвкушая тираду друга. Но тот его разочаровал:
   - Ничего - произнес Николай угрюмо - Утюг на пол уронил. Давай приходи!
   Николай положил трубку, Игорь услышал короткие гудки. Положив телефон на тумбочку, он прошелся в свою комнату, захватил флешку и подзарядку для мобилки. Потом взял листок бумаги и написал, что он будет ночевать у Коли. Но, немного подумав, он скомкал бумажку и выкинул в урну. Лучше он уже позвонит родителям от Николая.
  
   - Гарик, прикинь, а ты знаешь, что солнце на самом деле зеленого цвета?
   - ЧТО? - Игорь чуть не упал со стула. Хорошо еще он успел глотнуть пива, а то мог бы поперхнуться.
   - Ну смотри. Небо мы видим синим, а на самом деле оно белое. Просто преломление света. Так и солнце. Через нашу атмосферу, через даль вселенной зеленый цвет солнца преломляется, и мы уже видим его желтым.
   - Ты чего, Коля? В своем уме? - Игорь покрутил пальцем у виска. Его друг сидел в кресле и мечтательно так уставился в потолок - Или ты пива перепил? Какой зеленый цвет? Че за бред?
   - Что, у меня не получилось тебя переубедить? - Николай посмотрел на друга.
   - Нет! - воскликнул Игорь.
   - Эх... Ну и ладно...
   Николай махнул рукой, глотнул пива и снова уставился в потолок. Игорь хмыкнул. Пару месяцев назад Коля решил развивать свою речь. Он хотел научиться без проблем переубеждать любого в своей правоте, причем используя исключительно одну только логику. Порой у него это получалось. Но иногда Игорь слышал от своего друга откровенный бред, что, впрочем, не мешало Николаю продолжать тренироваться.
   - Я вот что думаю - произнес Игорь, ставя бокал с пивом на журнальный столик. Он потянулся до тарелки, на которой лежала закуска из морепродуктов. Прожевав, он продолжил - Нам пора бы заняться каким-нибудь делом... А то не гоже двум лбам, как мы, жить за счет родителей.
   - Ну, если на то пошло... - Николай сделал большой глоток - Ааа... Если на то пошло, я не живу за счет родителей.
   - Ага - хмыкнул Игорь - А к кому каждый день приходят бабушки и готовят кушать?
   - Ну так не родители же... - Коля развел руками и улыбнулся.
   - Не важно, это одно и то же - отмахнулся Игорь - Ну так как? Начнем предпринимательствовать или так и останемся жить на мели?
   Николай запил закуску пивом. Потом еще сделал глоток. Он не спешил с ответом. При мысли о собственной фирме внутри него появилось странное сопротивление. Как будто все его естество противилось этому.
   - Можно... - наконец проговорил Коля неуверенно - Но а чем будем заниматься?
   - Не знаю - Игорь пожал плечами.
   Они замолчали. Каждый думал о своем.
   - Ну хорошо... - после паузы сказал Игорь - Чем мы можем заняться? Что умеем?
   Коля хмыкнул. Он уже пил второй бокал пива и немного охмелел.
   - Мерчик... Раздавать листовки... Слесарями можно заделаться... - начал он перечислять, загибая пальцы.
   - Не. То не то - Игорь мотнул головой - У меня идея получше!
   Он выдержал театральную паузу, сделав пару глотков пива.
   - Короче. Ты ж работаешь администратором. Правильно?
   Коля кивнул.
   - Значит, при желании можешь раздобыть телефончики поставщиков...
   - Продолжай!
   - Берешь телефончики. Мы звоним, предлагаем купить у них технику... - Игорь задумался - Ммм... Дороже, чем супермаркет. Раз. Дальше добавляем нашу ренту и продаем!
   Игорь с торжеством посмотрел на друга. Николай задумчиво грыз ногти.
   - Ну... Можно... - проговорил он - Но опять же... По какой цене будем продавать? И кому?
   - Ясное дело, ниже, чем в супермаркете. А кому? Вот тут-то надо подумать...
   Они снова замолчали.
   - Народу! - воскликнул Игорь - Тут и думать нечего. Будем продавать народу в розницу...
   - А ты уверен, что поставщики захотят с нами работать на таких условиях? - Коля сомневался - Вот супермаркет покупает у них оптом. А мы предложим розницу? Это ж смешно!
   - Ну поговорим с ними. Делов-то! - Игорь пожал плечами - Не захотят - и не надо. По крайней мере, мы попытаемся...
   - А деньги? У нас их нет.
   - А мы покупать и не будем. Поступит заказ - возьмем предоплату. Часть оставим себе, часть отдадим поставщику и возьмем у него товар. Ну а после вернем оставшиеся деньги... Схема проста - Игорь улыбнулся. Его прямо распирало от гордости, что он придумал такую потрясающую идею. Но вот Николай еще не осознал всю ее гениальность.
   - Ладно... - Коля развалился на диване, подложив под голову руки. Его взгляд сейчас блуждал по потолку, но в нем не было осмысленности. Парень ушел в себя.
   - Хорошо... - спустя минуту произнес Коля - Хорошо... Ага... Ну а как ты собираешься клиентов привлекать?
   - Объявления - Игорь развел руками - Объявления, ничего другого. Самый лучший вариант! Напишем что-то вроде "Новая техника по сниженным ценам! Покупайте у нас - мы продаем дешевле!"... Можем даже фотки техники с ценами залепить...
   Коля кивнул.
   - А какого формата объявления?
   - Если с фотками, то А-четыре подойдет. Без - можно и А-шестой формат - Игорь допил пиво и устроился поудобней в кресле - Но я думаю, надо с фотками А-четвертый... Можем даже сейчас начать делать объявы...
   - И ты уже знаешь, какую мы будем продавать технику? Невероятно! - Коля покачал головой.
   - И то правда - Игорь смутился. Он уже напредставлял себе, какие они будут получать колоссальные прибыли, какие приятные покупки его ждут, что совсем забыл об одной маленькой детали - они еще не начинали дело.
   - Ну тогда давай, Коля, узнавай телефоны... А я прозвонюсь поставщикам - подытожил разговор Игорь.
   - Это хорошо... - Николай не собирался закрывать эту тему - Но что, если меня попалят? Или узнают от поставщиков, что я им звонил? Меня ж выпрут к чертовой матери!
   - Выпрут и будут правы - Игорь кивнул - Но ты никаким боком не будешь этого касаться. Твое дело - достать телефоны. А дальше уже я от своего имени позвоню поставщикам. О тебе они не узнают, будь покоен.
   Коля молчал, обдумывая информацию.
   - И потом, когда будем оформлять все бумажки, оформим на меня. Формально ты не будешь в этом участвовать. А так, прибыль напополам.
   - А че мы, регистрироваться еще будем? - Коля посмотрел на друга с недоумением. Коварное пиво настолько опьянило его, что он стал плохо соображать.
   - Ну конечно! - Игорь кивнул - А как ты собираешься работать с поставщиками? Они ж должны как-то отчитываться, показывать, куда дели электронику.
   - Ммм... Ну да - Коля взъерошил себе волосы на голове - Да. Да! Только это... сколько денег надо на регистрацию?
   - А хрен его знает! - Игорь пожал плечами - В моем подъезде живет один предприниматель, вроде бы у него ФЛП* (*ФЛП - Физическое лицо-предприниматель). Я у него порасспрашиваю...
   - Другой вопрос - Коля поднял вверх указательный палец - А где ты деньги достанешь на регистрацию?
   - У меня скоро стипендия. Плюс есть заначка на черный день. И ты дашь - ответил Игорь.
   Коля расплылся в улыбке и воскликнул:
   - Гениально! Супермаркет дает мне зарплату, которую я трачу на открытие его конкурента! Ха-га...
   - Ну да - Игорь усмехнулся. Он уже поверил, что все у них получится.
  
   Утром, без пятнадцати девять, Игорь включил свой телефон. Через полминуты пришло смс, что ему звонили: мама два раза, двоюродная сестра один раз, однокурсник один раз, какой-то неизвестный номер три раза и Алексей Зайчиков один раз.
   Игорь тут же набрал номер одногруппника.
   - Алло. Привет, Леш.
   - Привет! - голос Алексея был приглушен - Все в порядке. Ложная тревога. То один из сотрудников моего опекуна меня разыскивал. Хотел сообщить, что опекун в больницу попал.
   - С ним все в порядке? - Игорь вздохнул с облегчением. Оказывается, тот мужик не был гопником.
   Алексей выдержал паузу, но так и не ответил на вопрос. Вместо этого он похвалил Игоря:
   - А ты молодец, что меня не выдал. Здравая мера предосторожности. С тем, что меня побили немного накануне.
   - Ну а как ты сам? - Игорь решил не заострять внимания на предыдущем вопросе. Не захотел отвечать, ну и ладно. То его дело. Ведь он спросил из-за обычной человеческой вежливости.
   - Да все в порядке - интонации в голосе поменялись - Алексей улыбнулся - Буду здоров как бык через недельку!
   - Ну это хорошо.
   - Когда у нас следующая консультация?
   - В пятницу. Придешь?
   - Да, конечно. Ладно, мне пора. Давай, до встречи.
   - До встречи.
   Игорь отсоединился, задумчиво посмотрел на остатки вчерашней закуски, вкинул немного себе в рот и улыбнулся. Он вспомнил вчерашний без сомнения конструктивный разговор и, в конечном итоге, принятое решение начать заниматься бизнесом. Жизнь теперь казалась ему такой прекрасной!
  

Глава 7

  
   Вовчик открыл глаза и ругнулся. На ночь он переводил мобильник на беззвучный режим и сейчас он очень настырно жужжал на журнальном столике. Замолкал, и через пару-тройку секунд снова начинал жужжать.
   Вовчик глянул в окно. Солнце уже давно зашло. Его жена ушла на работу. А сына они еще вчера отвезли к теще.
   Вовчик, с тоской, что не удалось поспать подольше, нашарил рукой телефон. Звонил Макар. Вовчик глянул на часы. Без пятнадцати десять.
   - Рано же! - пожаловался мужчина. Но все же нажал на кнопку соединения и поднес трубку к уху.
   - Да.
   - Вов, привет - голос Макара был лишен эмоций. Впрочем, как всегда. Бывший разведчик умело прятал свои чувства - Я тебе уже часа два как звоню... Мирослав Эдуардович...
   Макар запнулся. А Вовчик приоткрыл рот от догадки.
   - В общем, инфаркт. Завтра похороны...
   Вовчик секунду молчал, а потом взорвался гневной тирадой из одних матюков.
   Успокоившись, он проговорил:
   - Когда это... произошло... - его голос дрожал. Он не умел скрывать свои чувства, как это делал Макар.
   - Ночью.
   - Алексею сообщили?
   - Да, в часов шесть утра.
   - И как он?
   - Сейчас не знаю, тогда более-менее... К тебе будет одна просьба. Сгоняй до Лешки, посмотри, как он. Мы все переживаем. А Леха отказался и от моего приезда, и от приезда Василия. А ты с ним, вроде, ладишь хорошо, может тебя он примет...
   - Понял. Хорошо, Макар. Сейчас соберусь и поеду.
   - Спасибо Вов.
   На этом они закончили разговор. Вовчик положил мобилку на стол и лег.
   - Вот оно как - произнес он задумчиво. Вовчик сопоставил факты. Вчерашнее странное поведение Алексея. Его травма. Слова, что довериться он теперь может только ему. Звонок от старосты, что его ищут. Мрачный вывод Лешки, что времени совсем не осталось. Печаль в его глазах. Все эти обрывки складываются в одну полноценную картину. Оказывается, его догадки были верны. Алексей действительно стремился ночью завершить все свои дела. Что ж, похоже, он успел сделать все что хотел.
   С этой мыслью Вовчик вскочил с кровати. Сонливость как рукой сняло. Ему действительно надо бы съездить к Алексею.
   Наспех одевшись, он вышел на улицу и пошел к своему гаражу. Еще вчера он по телефону поругался с ребятами - тренерами из клуба охотников. Вчера и сегодня должны были проходить двухэтапные поединки снайперов, и присутствие Вовчика было обязано вселить уверенность его ученикам. Но Вовчик по непонятным для остальных тренеров обстоятельствам сорвался рано утром и уехал в Харьков. Они терялись в догадках, а Вовчик им правду так и не сказал.
   Зато обрадовалась его жена Машунька. Она не ожидала скорого приезда мужа из командировки. Позвонив матери, она договорилась оставить Сашу у нее. И отпросившись с работы, она примчалась домой готовить романтический ужин.
   Вовчик прекрасно провел время с женой, даже несмотря на то, что по приезду домой жутко хотелось спать. Единственно, полностью расслабиться Вовчику не давала тревожная мысль об Алексее.
  
   - Алло, Леш? Ты как? - проговорил Вовчик в трубку.
   - Нормально. А че такое? - отозвался парень. Никаких эмоций, ничего подозрительного в его голосе Вовчик не заметил. Впрочем, Алексей такой профессионал, что Вовчик, прошедший Афганистан и повидавший многое в лихие девяностые, мог только догадываться, что твориться у парня на душе.
   - Я к тебе заеду.
   - Не надо. Я в порядке. Спасибо, что позвонил - Алексей хотел было повесить трубку, но Вовчик выкрикнул:
   - Стой! Все равно поздно, я уже под дверью...
   - Ну заходи, дверь открыта - меланхолично отозвался Алексей.
   Вовчик зашел в комнату. В нос ударил спертый, тяжелый запах перегара. Тихо пел Александр Розенбаум "Монолог пилота Черного тюльпана".
   - Мы проклинали все свою работу... - душетрепещуще раздавалось из магнитофона.
   Мужчина увидел под столом пустую полулитровую бутылку водки. На столе стояла почти выпитая вторая. Алексей сидел на стуле, уставившись в одну точку. В руках он держал стакан с водкой. Казалось, он не замечал вошедшего Вовчика.
   В мутных, пьяных глазах парня застыла боль. Слезы печали уже давно высохли на щеках.
   "- Мда... - подумал Вовчик, грустно усмехаясь - Мы действительно проклинаем свою работу... Бедный Леша... И чего это Учитель захотел его смерти?"
   - Знаеш што... Вов - проговорил Леша пьяным голосом. Алексей мастерски управлял своим голосом, даже когда был в стельку пьян. Навыки не пропьешь! Но сейчас он расслабился. Перевел свой мутный взгляд на вошедшего мужчину, посмотрел, фокусируясь, и продолжил:
   - Я... хачу, Вов, чтоб... ты мне памог...
   - Конечно, Леша. Все, что пожелаешь - Вовчик сел напротив Алексея. И внимательно на него посмотрел.
   - Я хачу... в связи с тем... что случилось - язык Алексея заплетался. Он через каждое слово запинался, но все равно продолжал говорить - Хачу такой клуб... арганиз-завать... Ну типа ахотникав... Эцо офу... оффа... Тьху! Афициальная вывеска... Во! А подпольна абучать... маладежь... тому, чему меня... Учитель...
   - Алексей, давай потом поговорим об этом - Вовчик терпеливо ждал, пока Леша договорит свою мысль.
   - Не-а... Я проверил комнату... она чистая... - Алексей, наконец, выпил. Поставив рюмку на стол, он указательным пальцем начертил в воздухе круг, тем самым подтверждая, что он действительно проверил всю комнату.
   - Я не об этом... - Вовчик замялся. Ну как сказать пьяному, что он пьяный?
   - Вов... Вова-Вова... - в пьяном голосе Алексея появились осуждающие интонации - Чему все время учил Учитель?.. Ик! А тому... Ик! Вова... Ик!
   Разыгравшаяся икота не давала ему говорить.
   - Что надо всегда... Ик! ВСЕГДА... Ик! Контролировать ситуацию... Ик! Я сейчас в здравам уме... Ооооп!
   Алексей набрал полную грудь воздуха, но почти тут же снова икнул:
   - Ик! Хоть и пьян до чертиков... Хи-хи-хи!
   Алексей засмеялся. Вовчик все это время внимательно наблюдал за другом. Он хотел поймать момент, когда Алексею надо будет помешать выпить.
   - Так вот... Ик! - немного придя в себя, Леша продолжил - Я хочу взять... Ик! тебя тренером... Ик! А? Будешь работать вместе со мной? Ик!
   - Конечно, Леша. Конечно буду!
   Вовчик встал, и свои огромные лапищи положил на тонкие руки Алексея.
   - Давай ты приляжешь... А то сидеть устал... Плюс икоту лежа легче побороть...
   - Ик! Давай!
   Алексей попытался встать, но тут же его повело. Алкоголя он выпил предостаточно. Тем более для его худого телосложения много и не требовалось. Вовчик поддержал Лешу за руку и повел его к кровати.
   - Ты знаешь! - Алексей продолжал хихикать - А бок больше не болит... Хренового врача ты мне нашел... Ни хрена не разбирается...
   - Да-да... Все может быть... Аккуратно ложись - Вовчик помог Алексею лечь. Едва тот коснулся головой подушки, как тут же отрубился. Вовчик накрыл его простыней, посмотрел на него пару минут таким взглядом, словно заботливая мама, и подошел к окну. Воздух в комнате до того был спертый, и до того воняло водкой, что Вовчик, надышавшись парами, уже сам немного окосел. Поэтому он открыл окно и подышал в полную грудь свежим воздухом.
   Потом, достав из кармана телефон, Вовчик набрал Макара.
   - Але... Здоров... Я у Алексея...
   - Ну и как он? - сейчас в голосе Макара послышались встревоженные нотки. Но где-то очень и очень далеко.
   - Хлыщет водку... - усмехнулся Вовчик. Он думал, скрывать правду от Макара или нет. Но потом решил, что это вполне естественно, закономерно: сын внезапно теряет отца. Без водки тут не обойтись.
   - Понятно... - Макар вздохнул.
   - Я посижу у него в комнате. Побуду с ним...
   - Это хорошо... Вов... - Макар произнес с уже явной тревогой. Вовчик аж удивился. Впервые за сколько лет общения с Макаром он проявляет столько чувств сразу. Явно смерть Мирослава Эдуардовича его выбила из колеи.
   - Тут это... - Макар замолчал. Вовчик его не торопил, хотя сам весь уже извелся, что еще он скажет такого. Спустя паузу Макар продолжил - Сегодня проверили все банковские счета Мирослава... Позавчера он перевел все деньги с того счета, которые он копил для Алексея, в оффшор на Кипрские острова... Что бы это могло значить?
   - Эмм... Ну может они накануне разговаривали с Алексеем... Решили, че эти деньги будут лежать мертвым грузом на счете... Вот и решили их прокрутить... - проговорил Вовчик. Вдобавок к своим словам он пожал плечами, но этого Макар естественно не увидел.
   - Может быть... Надо поговорить с Алексеем завтра... Или лучше ты у него спроси, когда он будет в более-менее вменяемом состоянии. Хорошо?
   - Хорошо - сказал Вовчик.
   - Ну тогда до связи.
   Макар первым отсоединил связь.
   Вовчик посмотрел в окно.
   "- Хм... Позавчера Учитель перевел деньги в оффшорную зону... Хм... - думал Вовчик - Не значит ли это... Мирослав уже тогда считал, что Алексей умрет на задании? Скорей всего! Конечно, есть вариант, что Леша сам перевел деньги, но... Но зачем ему это было делать позавчера? Ведь он тогда еще не знал, что его "любимый" отец захотел его убить. Значит, это точно был Учитель?
   Мирослав подготовил ловушку. Неужели он надеялся, что все пройдет гладко и Алексей умрет? Или все-таки Учитель перестраховался и подготовил для своего приемного сына другие "сюрпризы". Наверно. Это было бы логично. Не верю я, что б Учитель обошелся только одной подставой. Наверняка он подстраховался. Вот только Алексей вовремя сообразил, что к чему, и на другие ловушки не наткнулся. Возможно... Но что ж... После этого началась игра на опережение. Либо люди Учителя первыми нашли бы Алексея, либо сам Алексей ударил бы первым. Вот тут, видимо, Леша перехитрил своего хитроумного отца. К тому же, Мирослав с возрастом мог вполне утратить былую хватку, остроту ума. Да... Мог... Алексей ударил первым и победил... Хотя... он-то не очень рад этой победе..."
   Вовчик взглянул на спящего Алексея.
   "- И что теперь? Теперь начинается новый виток жизни. Алексей будет самостоятелен. Вон уже решил делать себе подобных профессионалов - убийц. Идея хорошая, но рискованная... Надо будет с ним на эту тему потолковать... Может, образумлю его... Денег за все эти годы у него накопилось предостаточно, даже не считая тех, которые Мирослав перевел в оффшорную зону. Надо его переубедить купить парочку заводиков, фирм... Пусть занимается легальным бизнесом, а не тем, чем он зарабатывал себе и Учителю на жизнь... Да, надо с ним серьезно поговорить".
  

Глава 8

   Смеркалось. Дневная жара спала, подул прохладный ветерок. Люди, словно пробудившись из зимней спячки, высыпали на улицы, желая подышать свежим воздухом перед сном.
   За студенческими общежитиями расположилось крытое летнее кафе. Сюда приходили местные жители утолить жажду холодным пивом. Студенты часто прогуливали здесь свои пары, наедаясь вкусной пиццей. Можно было тут встретить и преподавателей, в основном молодых, не обремененных еще семьей, которые коротали время за бокалом пива.
   Кафе пользовалось популярностью, и нередко народ тут отмечал свои праздники.
   Вот сегодня группа бакалавров забронировала половину зала, чтобы отметить конец сессии. Несколько столиков сдвинули, образовав длинный прямоугольный стол, за которым и расселись студенты.
   Утолив первый голод, они начали разбредаться кто куда: часть студентов вышли на улицу покурить, часть остались в кафе танцевать. Как раз ди-джей поставил медленную композицию, и студенты, быстро образовав пары, заполонили танцплощадку.
   - Неплохой сегодня вечер!.. - проговорил Игорь, прижимаясь как можно ближе к своей одногруппнице.
   - Превосходный! - улыбнулась Яна. Девчонка она была что надо. Острая на язычок, спорящая по поводу и без с преподавателями (за что ее и недолюбливают некоторые преподы), но в тоже время добрая душой. Игорю она нравилась, хотя он понимал, что не достоин ее. У Яны давно есть парень, который работает небольшим начальником в какой-то строительной фирме. Они больше года живут вместе, и, похоже, дело идет к свадьбе.
   - Собираешься дальше учиться? - продолжил парень. Он не умел толком разговаривать с девушками, робел, и поэтому говорил, что первое придет в голову. Выходило не очень.
   - Да, пойду. На магистратуру. А ты? - Яна поддерживала светскую беседу. Игоря она уважала и любила как друга. Она не могла понять, почему некоторые ее подружки "поливают грязью", ненавидят его? Ведь Игорь такой милый, добрый парень. Справедливый. Умный. Да, было когда-то, что староста не помог им подготовиться к зачету, но разве из-за этого стоит настолько возненавидеть человека? Яна считала, что нет.
   "Ему б почаще ходить на дискотеки. Быть на людях, а не сидеть сиднем дома..." - промелькнуло у нее в голове. Но озвучивать свои мысли вслух Яна побоялась, мало ли как он отреагирует?
   - Да, тоже в магистратуру...
   Шер и Эрос Рамаццотти продолжали петь. Игорь молчал, наслаждаясь танцем. Внезапно его взгляд остановился на Леше Зайчикове. Тот сидел один за столом и уткнулся в телефон.
   - Ян, будь другом... - староста отстранил от себя девушку, хотя это сделать было очень тяжело - Пригласи на танец Лешу...
   Игорь кивнул в сторону одногруппника. Девушка удивленно и растерянно посмотрела на него, потом на Алексея. И снова перевела свой взгляд на Игоря.
   - Ладно...
   Качая головой, словно не веря, что она это делает, Яна подошла к столу и позвала Алексея. Тот ее не услышал. Девушка крикнула громче. Парень, наконец, оторвался от телефона. Сначала непонимающе посмотрел на одногруппницу, потом, расслышав ее просьбу, робко улыбнулся и встал, попутно задев стол, отчего пару бутылок перевернулись. Быстро поставив их обратно, Алексей вытер руки о салфетку и, наконец, подошел к девушке.
   Игорь наблюдал за ними и усмехался. Его одногруппник неловко передвигался, будто косолапый медведь. Даже пару раз наступал на ногу девушки. Но Яна терпела и ничего ему не говорила, тем более Алексей извинялся. Девушка вела, и у Игоря сложилось такое впечатление, что это первый медленный танец Леши.
   Вот песня закончилась, юноша нагнулся и поблагодарил одногруппницу за танец. Развернулся и ушел на свое место. А Яна направилась к ребятам, курящим за углом кафешки.
   Игорь, увидев, что одногруппник остался один, подсел к нему.
   - Ну как? Понравилось? - староста улыбался.
   - Что? А да, конечно! - закивал Алексей.
   - Я видел, как ты танцевал. Ты что, первый раз? - брови старосты поднялись вверх. Он был очень удивлен своей догадкой.
   - П-просто не люблю танцевать - уклончиво ответил Леша. Немного помолчав, он продолжил - Спасибо тебе...
   - Что?
   - Говорю, спасибо. Мне Яна сказала, что это ты ее попросил...
   - Дура, на хрена она сказала? - вспылил Игорь.
   - Не кипятись. Я ее спросил, она честно ответила. Еще раз спасибо - Зайчиков неуверенно улыбнулся.
   - Как ты сам? Ничего уже не беспокоит? - староста намекнул одногруппнику о том произошедшем инциденте с гопниками.
   - Все в порядке. Врачи меня подлатали.
   - Ну, это хорошо - произнес Игорь и встал - Я пойду, прогуляюсь.
   - Да - кивнул Алексей.
   Староста ушел, а Леша посмотрел ему вслед и хищно оскалился.
   "- Слишком он добрый... - покачал головой молодой киллер - Даже чересчур. И это ему мешает..."
  
   Алексей еще с часик посидел с одногруппниками, и вскоре тихо и незаметно ушел.
   Идя к своему общежитию, он достал мобильный и набрал Вовчика.
   - Вов, привет.
   - Привет, Леша. Ты как?
   - В порядке. Собери на завтра... ээ... часов в одиннадцать... всех наших: Кота, Василия, Макара, Жеку и Антона Федоровича. Поговорим о наследстве Учителя.
   Вовчик молчал, обдумывал сказанное.
   - Ты меня услышал? - Алексей усмехнулся.
   - Да. Леш, ты уверен, что пришло время? - толстяк был не в восторге от идеи друга.
   - Вов, день-два и они друг другу глотки перегрызут... А мне, во-первых, нужны они все целыми и невредимыми. Во-вторых, я хочу сохранить бизнес отчима. Так что да, я уверен.
   - Ладно... Только Леш, не пори горячку, окей?
   - Вов, все будет в порядке - Алексей снова улыбнулся - Но на всякий случай... возьми свою тт-шку.
   - Леш...
   - Просто мера предосторожности - Алексей машинально пожал плечами, но собеседник, конечно, этого видеть не мог. Вообще, с некоторыми людьми он оставался самим собой. Тем более, если это Вовчик.
   - Леш...
   - После смерти опекуна они как стервятники захотят ухватить кусок побольше. Начнется поножовщина. Я же видел, как они на похоронах друг на друга глазели. Перебьют один другого, и поминай, как звали. Я просто выступлю адвокатом и разделю по-чеснаку между ними бизнес Учителя. И все.
   - Но Николай Сергеич еще не открывал завещание...
   - Какое на хер завещание?.. Вова, ты в каком мире живешь? Ты действительно думаешь их остановит официальная бумажка? Они же звери! И живут по своим законам. А я хочу сохранить порядок. И не хочу, чтобы они за пару дней разрушили то, что отчим строил годами. Так что давай, звони им. Скажи, что я хочу с ними потолковать.
   - Ну хорошо...
   - Хорошо - эхом отозвался Алексей и разъединил связь.
  
   Наутро, Зайчиков первым пришел в конференц-зал одного офисного здания, пару этажей которого в свое время выкупил Мирослав Эдуардович. Алексей прошелся по залу, поправляя стулья. Улыбнулся, вспоминая, как часто он приходил сюда после пар и ждал отчима. Учитель, когда выпадала возможность, устраивал на своих совещаниях показуху для пасынка, чтобы потом, тем же вечером разбирать реакции людей на неожиданные ситуации. Они вдвоем пытались предугадать дальнейшие действия людей, исходя из увиденного. Могли даже спорить, не сойдясь во мнениях. Но как бы они тогда не ругались, все равно эти воспоминания вызывали у Алексея приятные чувства. В то время между ними было все хорошо.
   Лишь последний год они как-то отстранились друг от друга. Юноша жил в студенческом общежитии и редко приезжал в гости к опекуну. А тот стал реже звать своего приемного сына домой.
   В то время Мирослав Эдуардович уже составлял план своей "легализации", и смерть Алексея была одним из ключевых пунктов. Учитель долгими вечерами просчитывал все возможные варианты развития событий. И выходило так, что рано или поздно враги уберут его именно руками Алексея. Будущий президент этого допустить не мог. Он все грамотно рассчитал, вот только не ожидал, что Алексей окажется немного удачливей и хитрее, и сможет выкрутиться из западни.
  
   Дверь с легким скрипом отворилась. В комнату ввалился Вовчик, следом за ним зашел Макар. Худосочный, низенький мужчина на первый невнимательный взгляд казался простым рабочим, не шибко умным, с мозолистыми руками и полностью седой головой. Но стоит присмотреться повнимательней, как тут же можно разглядеть поджарое тело с отточенными движениями дикого хищника, готового наброситься на свою жертву. Серые глаза Макара отливали сталью. Его твердый взгляд неподготовленного человека заставлял ежиться и замирать от страха. Тонкая линия губ и орлиный нос лишь подчеркивали сходство с опасным хищником.
   Макар долгое время служил в разведке. Но последние десять лет состоял на службе у Мирослава Эдуардовича, и являлся что-то вроде начальником безопасности.
   - Доброго дня! - Макар первым поздоровался, протянув руку.
   - Доброго! - улыбнулся краем губы Алексей. Вовчик лишь кивнул, они уже виделись.
   Бывший разведчик был третьим человеком (после Учителя и Вовчика, конечно), которого Алексей по-настоящему уважал. Уважал за силу характера, за ум, за опыт. Они были одного поля ягоды. Макар обучал Алексея рукопашному бою, владению холодным оружием. Он рассказывал Леше-подростку захватывающие истории о разведчиках, попутно раскрывая их фокусы и хитрости. Мальчик-убийца жадно вбирал все знания, какие только мог дать опытный разведчик. Примерно шесть лет назад на одном из уроков Макар вскинул вверх руки, сдаваясь, и воскликнул: "Все! Теперь ты знаешь больше моего!" Алексей тогда зарделся от такой похвалы, но его улыбка тут же скисла, когда мужчина добавил: "Вот только опыта тебе не хватает, причем ой как много!"
   Макар любил и уважал Лешу, в первую очередь, как самого достойного своего ученика. Но в тоже время он опасался паренька. В случае проявленной агрессии ответить агрессией Макар сможет, и возможно даже победит. Но проще будет в драку не ввязываться.
   - Где остальные? - Алексей осмотрел Макара с ног до головы, едва заметно кивнул и перевел свой взгляд на Вовчика.
   - На подходе...
   - Угм. Присаживайся, Макар - Алексей похлопал по спинке стула ладошкой, и, не дожидаясь ответа седого мужчины, сам сел - Как дела? Как дети?
   - Все в порядке - усаживаясь на стул, произнес бывший разведчик - Дениска плаваньем занялся, жена водит его в бассейн. А Марку не терпится в школу. Целыми днями носится с ранцем, уже пять тетрадок успел исписать своими каракулями...
   - Это он в первый класс пойдет?
   - Да. Я решил отдать его в частную школу.
   - Правильно - Алексей кивнул - Там хоть обучение нормальное дадут...
   Макар скептически ухмыльнулся.
   - Может...
   В этот момент двери в зал отворились, и внутрь зашли Кот и Жека.
   Константин Ломакин по прозвищу Кот - среднего роста мужичок с обвисшим пивным животиком. На его правой руке красуется зековское солнышко, а под ним имя: "Галя". Кот раньше был вором, и насколько знал Алексей, даже успел "посидеть". Но, присоединившись к Мирославу Эдуардовичу, Кот бросил свое ремесло и начал помогать Учителю в его делах. Леше на протяжении первых пяти лет он давал мастер-классы, но каких-то дружеских отношений у них так и не сложилось.
   А Жека, Евгений Тимофеев, просто обожал автомобили. Именно по его просьбе Учитель в одно время открыл сначала СТО, а потом еще два автомобильных салона. Жека заведовал как легальной, так и нелегальной стороной этого бизнеса, принося Мирославу Эдуардовичу хороший доход. Алексей с Жекой совместных дел не имел. Лишь иногда Леша просил его подогнать какую-нибудь неприметную машину для дела.
   - Привет. Привет - юноша встал и по очереди поздоровался с вошедшими мужчинами.
   - Привет. Как экзамены? - губы Кота расплылись в улыбке. Как всегда от несло стойким перегаром, будто он целую ночь непробудно бухал.
   - В порядке - Алексей кивнул - Сдал. Красный диплом.
   - Молоток! - Кот хлопнул парня по плечу и с кряхтеньем уселся за стол.
   Дверь с легким скрипом отворилась, и в комнату вальяжной походкой зашел Антон Федорович. Ему в этом году стукнуло шестьдесят три, но он еще был бодр и выглядел моложаво. Он всем постоянно хвастался о своем секрете молодости, но на все вопросы, каким именно, отвечал, что это его личная тайна. И добавлял, что может лет через десять-пятнадцать он напишет об этом книгу. Бабушка и дедушка Антона Федоровича были родом из Израиля, и сам он причислял себя к евреям. Жил в большом загородном доме, любил носить костюмы-тройки, и в корпорации Учителя являлся признанным юристом и адвокатом в одном лице. Не один десяток дел в суде они выиграли вместе с Мирославом Эдуардовичем.
   Иногда, особенно длинными, зимними вечерами Антон Федорович засиживался с Алексеем в библиотеке и под яркий свет дневных ламп пожилой мужчина учил мальчишку премудростям закона, показывал, как и где можно отыскать "лазейки" в этих текстах. Антон Федорович пытался научить Лешу видеть "черные ходы" в законах, и Алексей поначалу жадно впитывал новую информацию. Но потом он как-то быстро к этому охладел, жалуясь, что голова после этих уроков у него долго болит. Отчим не настаивал на занятиях по юриспруденции, всецело понимая своего названного сына. Ведь он и сам не особо-то разбирался в законах, благо есть для этого верный Антон Федорович.
   - Мое почтение - Антон Федорович слегка склонил голову. Он всегда старался быть галантным и вежливым. Благо под этой маской легко удавалось спрятать его острый ум. Антон Федорович еще в годы своей молодости заметил определенную тенденцию: чем больше он был вежлив и благороден с окружающими, тем меньше с ним считались. Анализируя данный факт, он пришел к выводу, что у людей вежливость, учтивость и благородство подсознательно ассоциируется со слабостью, немощью и бесхребетностью. И Антон Федорович начал этим пользоваться, причем весьма и весьма успешно. Этой маленькой хитростью он как-то поделился с Алексеем. Леша тогда фыркнул и возразил. Антон Федорович лишь улыбнулся и не стал переубеждать парня. И лишь со временем Алексей осознал важность, казалось бы, этого простого фокуса. Позже, в "игре личностями", этот психологический трюк стал для Алексея фундаментом для создания образа "заучки".
   Не успел Антон Федорович занять свое место, как в зал быстрой походкой зашел Василий. Он закрыл входную дверь на ключ, поздоровался со всеми и сел за стол.
   Василий Иванович Тельнов в корпорации Учителя отыгрывал самую важную роль - он являлся первым заместителем, "правой рукой" Мирослава Эдуардовича. Большинство текущих вопросов, связанных с деятельностью фирм Учителя, решал именно Василий. Если Макар, Кот, Жека и Антон Федорович управляли отдельно взятыми бизнесами отчима Алексея, то Василий курировал всю корпорацию целиком. Он до мелочей знал подноготную каждого из дел, куда вкладывал деньги Учитель. Василий был в курсе всех легальных и нелегальных операций, проводимых Мирославом Эдуардовичем, часто давая стоящие советы Учителю или придумывая хитрые комбинации, как, что и где прокрутить, чтобы заработать больше денег.
   Василий был высокого роста и крепкого телосложения - три раза в неделю он ходил в тренажерный зал, где занимался с тренером по особой программе. Полтора года назад на него было совершенно покушение. К счастью, Василий выжил. Но одна из пуль задела мышцу на плече, отчего левая рука безвольно повисла, и Василий больше трех месяцев не мог ею пошевелить. Постепенно ткани стали срастаться, и мужчина начал давать нагрузки на руку. Но до сих пор он ощущал дискомфорт в плече.
   Из-за травмы Василию пришлось отказаться от занятий по плаванию в целом, и от любимого дайвинга в частности. Но он не переставал верить и надеяться, что в скором времени снова вживую увидит коралловые рифы на дне моря.
   В этом году Тельнову исполнилось сорок восемь. И Алексей очень хотел, чтобы именно Василий первым поддержал его инициативу.
   - Все собрались, поэтому я начну - произнес юноша, вставая - Начну говорить по делу открыто и без обидняков, благо наш разговор никто не сможет подслушать.
   Алексей обвел взглядом сидящих за столом мужчин. Все его внимательно слушали.
   - После смерти отчима наше положение может пошатнуться... Ребята, с которыми раньше сотрудничал Мирослав, сейчас вероятней всего захотят присвоить бизнес Учителя себе. А к вам могут поступить очень соблазнительные предложения с пяти- и шестизначными цифрами. И пока, надеюсь, эти предложения не поступили, я хочу сделать вот такое заявление...
   Алексей улыбнулся. Он сейчас был самим собой. Холодный взгляд профессионального убийцы подмечал любые детали вокруг. Тело расслаблено, не было нигде зажатости, скованности. Пальцы правой руки легонько отстукивали ритм по спинке стула. Бесследно исчез тот образ, маска "заучки", которую он "носил" в школе, а потом еще и в университете. Сидящие за столом мужчины настороженно смотрели на парня.
   - Сейчас мы сами разделим бизнес моего отчима между собой - продолжал говорить Алексей - У нас есть достаточно ресурсов, чтобы на случай неожиданных неприятностей защититься от чужих нападок. Но только, если мы все будем "в одной лодке".
   - И что ты предлагаешь? - Василий подался вперед. Он был очень заинтересован предложением Алексея. Быть "правой рукой" Мирослава почетно, но Василий не имел "своего" бизнеса в корпорации Учителя. Ребята вполне могли ему отказать от доли "своих" фирм, и были бы по-своему правы. А просто так, из-за чьей-то прихоти, терять деньги там, куда вложил столько собственных усилий, Тельнов не хотел.
   - Предлагаю вот что... - проговорил Алексей таким тоном, будто его решение окончательно и не подлежит обсуждению - Хочу сразу предупредить - с каждого предприятия пятнадцать процентов прибыли принадлежит мне. Я планирую реализовать несколько проектов, так что мне нужен постоянный приток денег. Итак. Детективное агентство я отдаю Вовчику. Клуб "Альфа-борец" с вербовкой солдат - Макару. Автосалоны, СТО и перепродажа угнанных машин - Жеке. Юридическую и адвокатскую конторы - Антону Федоровичу. Кот, тебе табачные киоски, магазины, "точки" на рынках. Гостиница с рестораном - Василию. В будущем я буду...
   - Ни хирасе! - взорвался Кот - Вове - агентство, но при Мирославе им управлял я! Ваську - гостиница и ресторан, которые приносят сто штук в месяц! А мне какие-то вшивые киоски... Ну нет, Леша! Наркоту мы уже полгода не можем завести в страну. А с "точек" прибыли нет. Так что, давай, дели по-другому! Вон, дай мне ресторан, допустим. Или оставь агентство за мной!
   Алексей улыбнулся.
   - Кот, Кот... - юноша покачал головой и медленно двинулся в сторону бывшего вора - Агентством в последние полгода управлял сам Мирослав. Учитель был недоволен тобой, и прибрал детективов в свои руки...
   Парень наклонился и продолжил говорить мужчине на ухо, понизив голос:
   - Ты тогда хорошо накосячил!..
   В руке Леши блеснуло лезвие ножа. И никто не успел среагировать, как он одним молниеносным, точным движением вогнал клинок по самую рукоять в грудь Кота. Бывший вор дернулся и тут же обмяк. Лезвие легко проткнуло сердце мужчины. Из раны засочилась кровь, окрашивая футболку кровавым пятном.
   Алексей, оставив нож в теле убитого, вытер руку о футболку Кота и пошел на свое место. В зале воцарилась гробовая тишина. Все смотрели то на Алексея, то на убитого Ломакина.
   - Кхе, кхе... - парень откашлялся, привлекая внимание - Я жутко огорчен ранней кончиной Кота...
   Алексей склонил голову, выражая свою скорбь.
   - Он был хорошим человеком. Наверно... - проговорил юноша глухо.
   Макар в этот момент лишний раз удостоверился, что с Алексеем надо быть всегда начеку. Неизвестно еще чем закончится сегодняшняя встреча...
   Жека понял, что с приемным сыном Мирослава шутки плохи. Чуть что он сразу хватается за нож...
   Вовчик оторопело смотрел на друга, все еще не веря, что тот вот так запросто убил Кота...
   И лишь Василий и Антон Федорович были в курсе, зачем Леша сделал то, что сделал. Поняли они и то, что Кот в любом случае сегодня не вышел бы из этого зала живым.
   Алексей "одним выстрелом" хотел "убить несколько зайцев". И у него это получилось.
   Парень поднял голову. Скользнул взглядом по лицам присутствующих, и на пару секунд задержал свой взор на лице Антона Федоровича. Их глаза встретились, и пожилой мужчина едва заметно кивнул, понимая, что этими гляделками хотел сказать Алексей.
  
   - В связи с последними событиями, все киоски и магазины переходят Макару - юноша продолжал иронизировать. Он получал удовольствие от таких "черных" шуток - Я все сказал. Если нет вопросов, наше совещание закончено.
   Вопросов не было.
  

Глава 9

  
   Тайная штаб-квартира Службы безопасности Украины в Харьковской области.
  
   В маленькой комнатке было душно. Окна наглухо заперты, а палящее солнце продолжало безжалостно нагревать помещение. Под потолком висел кондиционер, но он был выключен. И пульт управления нигде не находился. Роман Геннадьевич, майор Управления по борьбе с организованной преступностью, сидел на кожаном диванчике и недовольно теребил свои любимые четки. Ему не нравилась жара. Он уже давно снял пиджак и развязал галстук, а рубашку расстегнул на три пуговицы, что стал виден его старый шрам на груди - воспоминание об одной спецоперации семилетней давности, когда на него с охотничьим ножом кинулся один обдолбанный наркоторговец. Тогда ему чудом удалось выжить. Повезло, что наркоман недавно принял дозу, и глазомер его подвел. Будущий майор тогда, конечно, опешил от такого приема, но когда наркоторговец замахнулся еще раз, Роман "очнулся" и с трудом остановил нападавшего, надев на него наручники. С того злополучного дня остался шрам. Крупный, длинный шрам, который постоянно напоминал ему - надо быть всегда наготове. Шрам, который так нежно ласкала своими тонкими пальчиками его жена, когда лежала у него на груди.
   Майор УБОПа ждал своего начальника. Два часа назад он позвонил Виталию Денисовичу и договорился о встрече. Правда, всегда пунктуальный полковник сейчас опаздывал на двадцать пять минут.
   "- Ну где его черти носят?!" - подумал Роман, вставая. В этот момент входная дверь бесшумно отворилась, и в комнату, словно вихрь, "влетел" полковник. Пожилой, статный мужчина с поседевшей головой с шумом кинул на стол папки и протянул руку майору.
   - Приветствую вас! Как жена и дочка? - Виталий Денисович никогда не извинялся, если причинил кому-то неудобства, заставил ждать, например. Тем более не водилось у него привычки оправдываться перед своими подчиненными.
   - В порядке - Роман кивнул - Я хотел поговорить по делу Пятненко.
   - Слушаю - полковник сел за стол и развязал галстук. Ему тоже было жарко.
   - В городе начались волнения - майор сел напротив начальника - При живом Пятненко удерживался кое-какой баланс, и было спокойно. Сейчас многие "псы" лишились контроля, и в Харьков начала возвращаться смута девяностых.
   - Не верю! - усмехнулся Виталий Денисович. Он с иронией посмотрел на подопечного.
   - Ну так пока еще ничего такого серьезного не произошло... - Роман кивнул. С виду он не показал, хотя в душе рассердился на начальника. "Старый хрыщ уже не видит дальше своего носа!" - мелькнуло у майора в голове.
   - Но это возможно случится в ближайшем будущем. Братва наново начнет делить территорию. Дошли слухи, что с Киева местные авторитеты присылают сюда людей, чтобы поднять в городе панику.
   - Я не знаю, кто с тобой поделился такой информацией... - полковник откашлялся в кулак - Но сейчас у нас тишь да гладь...
   - Это сейчас... Но что будет через неделю, месяц, полгода, в конце концов?! - майор начал закипать. Ему очень не нравилось, что Виталий Денисович не воспринимает его слова всерьез. Но что ж, он сейчас его переубедит - Есть еще кое-что...
   - Что? - полковник улыбнулся. В мыслях он уже был далек отсюда. Будучи еще на Кипрских островах Виталий Денисович с семьей планировал съездить на дачу - запечь картошки, сделать шашлычков, поиграть с сыном в бильярд... Заморский отдых - это хорошо, а дача - святое дело! Но утром позвонил Роман и захотел встретиться. Так что, в какой-то мере полковник был недоволен своим подопечным, что отвлекает его от запланированного отдыха на даче.
   - Леша Зайчиков взял в свои руки управление делами Пятненко. Дошли слухи, что он хочет сколотить свою группировку... - Роман откинулся на спинку стула, наслаждаясь реакцией начальника. Его слова сработали, словно эффект разорвавшейся бомбы. Виталий Денисович мигом собрался, исчезла вся его расслабленность.
   - ЧТО?! - воскликнул полковник, хлопая ладонью по столу - Почему его еще не убрали?
   - Хотели - закивал Роман - Но после смерти Пятненко, вокруг него все время стали ошиваться люди... Мои ребята не могли его достать. Могу поспорить, это дело рук Рябухи...
   - Херово работают твои ребята! Я понижу их в должности, к чертовой матери!!! - лицо Виталия Денисовича покрылось багровыми пятнами. Он был взбешен - Почему мне раньше об этом ничего не доложили?
   - Вы ж в отпуске... - майор пожал плечами - Роуминг не ловил. А приехали только вчера вечером. Тем более я сегодня встречался с осведомителем.
   - С которым?
   - С Фоминым.
   - И что он сказал? - полковник весь подался вперед.
   - Зайчиков собрал их всех в воскресенье. Поделил между ними бизнес Пятненко и сказал, что будет вкладывать куда-то деньги. Как я уже сказал, он решил продолжить дела своего отчима.
   - Второй осведомитель подтвердил информацию?
   - Нет. Точнее вообще не подтверждал. Последний раз он со мной связывался накануне этого совещания. В субботу. Предупредил меня, что Зайчиков собирает приближенных Пятненко. И все - Роман пожал плечами - Сейчас на звонки не отвечает. Дома его нет. Он либо скрылся...
   - Либо? - полковник уже напрочь забыл о своей поездке на дачу. Дела сейчас важнее отпуска.
   - Либо его убили... Ну это мое предположение, потому что Фомин ничего про Ломакина не сказал.
   - Разберись со всем этим! С нас звездочки снимут, если провалим это дело... Уберите пацана...
   - Товарищ полковник, разрешите, я выскажу одну идею... - официально обратился к своему начальнику Роман.
   Виталий Денисович, поиграв желваками, ухмыльнулся и произнес:
   - Разрешаю.
   - Зачем сейчас убирать Зайчикова? Давайте его поддержим, как в свое время поддержали его отчима. Зайчиков наведет порядок в городе и будет его контролировать. Мое мнение, у него это получится - наследство ведь хорошее досталось от Пятненко! - майор хмыкнул - А мы в свою очередь будем контролировать Зайчикова...
   Роман вопросительно посмотрел на своего начальника.
   - Продолжай - проговорил пожилой мужчина.
   - Если реально смотреть на ситуацию... - майор выдержал паузу - если "править балом" в Харькове будет Зайчиков при нашей посильной поддержке, то ни одна шваль киевская сюда не сунется. В городе будет хоть какой-никакой порядок. Я считаю, у Зайчикова больше всего шансов закрепиться в городе, чем у кого бы то ни было... Тем более киевские авторитеты наслышаны об этом пареньке. Убрав Зайчикова, мы еще быстрее возвратим на улицы девяностые.
   Виталий Денисович фыркнул. Майор ожидал услышать критику, но начальник его удивил:
   - В твоих словах есть доля истины - полковник кивнул - Я поддерживаю эту идею. Так что нам осталось уговорить генерала, и опасаться, что за это с нас не снимут звездочки...
   - Я думаю, он поймет, что так будет лучше всего.
   - Посмотрим...
  

Часть 2

Глава 10

   Умиротворение. Алексей набрал в ванну горячей воды, добавил туда арома-масла, дождался, пока вода немного остынет (он не любил слишком горячую), и, постанывая от удовольствия, лег. Вода приятно щипала за кожу. В ванной пахло сосной, лавандой и еле угадывался жасмин. Алексей закрыл глаза, наслаждаясь. Он любил вот так вот полежать в ванной и ни о чем не думать. Полежать в тишине и спокойствии, когда тебя никто не дергает - это ли не рай на земле?
   С наступлением осени погода начала портиться. Сейчас ноябрь, и на улице уже заметно похолодало, причем резко, за последние трое суток. Днем постоянно лил дождь, а ночью лужи замерзали на радость детворе, которая поутру разбредалась по школам, задерживаясь возле этих мини катков.
   Алексей лежал в ванной и вспоминал все свои победы за последние три месяца. Все предприятия, доставшиеся от Учителя, приносили прибыль. В связи с проведением футбольного форума в 2012 году, гостиница и ресторан "обещали" в следующем году дать сверхприбыль. Увеличилась прибыль и от СТО с автосалонами - люди, причисляющие себя к Империи Зайчикова, старались пользоваться услугами предприятий, принадлежащих Алексею. Также множество мелких дельцов, узнав, куда ветер дует, перебрались под его "крылышко", а Леша в свою очередь обеспечивал их неприкосновенностью от различных госорганов. Тут хорошо старался Антон Федорович.
   Алексей хищно оскалился, вспоминая, как четырех крупных бизнесменов он "уговорил" делиться своей прибылью. Жизнь налаживалась, и с этим трудно было поспорить.
   Парень нежился в воде и мечтал о будущем. Думал он: "Вот возьму под свой контроль весь Харьков, можно будет пробираться и в другие регионы. С определенными службами договориться сумеем, и они не станут мешать..."
   Еще в планах у Леши было создать пару-тройку компаний, которые будут приносить большие прибыли. Также он планировал выкупить пару корпораций: одну, производящую кондитерские изделия, другую фармацевтическую. Все это он хотел сделать в ближайшие десять лет...
   Из забытья Алексея вывел звонок мобильника.
   - Черт! - выругался парень - Не дадут спокойно отдохнуть... Грыыы...
   Он зарычал от недовольства, затыкая уши пальцами. Юноша хотел продлить эти минуты спокойствия и тишины, но ему не удалось это сделать.
   - Сам виноват! Забыл перевести в беззвучный режим, вот теперь и мучайся - Алексей невесело ухмыльнулся, когда телефон на миг замолчал и потом снова зазвонил.
   С седьмой попытки звонивший добился своего. Алексей не выдержал, раздраженно ударил ладошками по воде, забрызгав ванну, и потянулся к душу. Наскоро помывшись, проклиная всех и вся, парень с одним полотенцем на плече пошел к телефону. Мобильник продолжал играть незатейливую мелодию.
   Если на протяжении десяти минут ему, не переставая, звонили, значит, случилось что-то серьезное.
   - Если какой-то пустяк, урою... - с негодованием Алексей взял телефон в руки. Звонил Василий.
   - Алло? - в одном этом слове юноша попытался выразить все свое негодование, но Василию было не до его чувств.
   - Леш, тут у нас ЧП...
   - Бля.., что?
   - В одном из номеров на пятом этаже уборщица обнаружила черный кейс. Что странно, уже две недели в этот номер мы никого не заселяли. И раньше этого кейса не было.
   - Ну и зачем было мне трезвонить... - Алексей понял, что катастрофы и массовых смертей не произошло, поэтому успокоился - Вызовите саперов. Людей выведите наружу. Не мне ж тебя учить, Василий. И посмотрите записи с камер, мож кто недавно туда занес этот кейс.
   - Алексей, стал бы я звонить, если все так было просто? - горько усмехнулся мужчина - Саперы уже разбираются с кейсом. Люди размещены в ближайших ресторанах и кафешках. Это неважно. А важно то, что исчезли все записи за последнюю неделю...
   - Как исчезли? - парень всполошился - Кто это мог сделать? Как вы умудрились проворонить записи?
   Алексей начал сердиться. Если в помещения одного из твоих предприятий подкладывают бомбу - это еще ничего, проделки конкурентов, так сказать. А вот когда из охраняемого кабинета исчезают два десятка записей с камер наблюдения - это означает, что в стане завелась "крыса". Причем крупная, жирная такая "крыса", раз смогла совершить кражу там, где ошивается как минимум пара-тройка охранников.
   - Алексей, нам нужно посмотреть записи с твоих камер...
   - Та я уже догадался... - удрученно произнес Леша. Он понял, что отдохнуть ему сегодня уже не удастся. Повезет, если он вообще ночью ляжет вздремнуть на часок - Ладно. Ждите, сейчас буду.
   Алексей кинул телефон на диван и начал одеваться. Хорошо еще, что машина стоит под общежитием - не надо тепло одеваться. Пробежался бодрячком по улице и уже в теплом салоне.
   После смерти Учителя, парень перестал скрывать, что имеет собственный автомобиль. "Шестерка" хоть и была старой, но после Жекиного "колдовства", могла разгоняться до двухсот километров всего за десять секунд, при условии, конечно, подходящей ровной трассы. Коробка "автомат", руль как у гоночного болида - юноша с помощью Жеки сделал из обычных жигулей такую "красотку", что любой автолюбитель мог позавидовать.
   Леша, размышляя, кто бы мог подложить в гостиницу бомбу, вышел на улицу. В руках он держал небольшой планшет-приемник радиоволн. С помощью этого планшета он сможет просмотреть записи со своих скрытых камер наблюдения, которые установил по всей гостинице. "Может мне повезет, и "крысу" найду" - зло усмехаясь, думал парень.
   Приостановившись у порога общежития, он поежился от пронизывающего, холодного ветра и быстрым шагом устремился к своей машине.
  
   - Ну что тут? - увидев стоящего на улице Василия, Алексей подъехал прямо к нему.
   - Да пока ничего - пожал плечами мужчина - Ребята возятся с этим кейсом. Людей пока распределили в соседние гостиницы, я договорился с хозяевами.
   - А записи?
   - Словно сквозь землю провалились...
   - Не могли они сквозь землю провалиться - покачал головой юноша, выходя из машины - Как только разберутся с тем кейсом, отправь ребят искать кассеты.
   - Хорошо.
   - Так... я сейчас пойду, гляну, как там у наших саперов дела продвигаются. Заодно настрою планшет на прием.
   - Может не стоит рисковать? - засомневался Василий - Что для нас полчаса? Пусть уже разберутся...
   - Спасибо, Василий, что обо мне заботишься. Но я не думаю, что там бомба... - Алексей хлопнул мужчину по плечу и направился к центральному входу в гостиницу. Охранники, не впускавшие зевак внутрь помещения, увидев приближающегося начальника, расступились. Но Алексей не успел зайти внутрь помещения - его окликнул мужчина, одетый в яркую рабочую форму с нашивками "МНС Украни"* (*укр. Министерство чрезвычайных ситуаций Украины (прим. автора)):
   - Эй! Ты кто такой? Приказано никого не впускать!
   - Я - свой! - Алексей повернулся к мужчине и улыбнулся. Сапера передернуло от улыбки и липкого взгляда юноши - Мне... можно.
   Алексей развернулся и зашел в гостиницу. Сапер лишь пожал плечами, он наметанным глазом профессионала определил - этот паренек либо какой-то зам. начальника, либо сынок владельца гостиницы. Или то и другое вместе взятое.
   Не успел юноша дойти до лифта, как с лестницы раздался топот спускающихся вниз людей. Алексей принялся ждать их. Вот саперы спустились на первый этаж. Один из них в руках держал тот пресловутый черный кейс.
   - Ну что там? Бомба? - Алексей пошел к ним навстречу.
   - Честно, даже не знаю, что вам сказать... - сапер, несший кейс, пожал плечами - На бомбу никак не похоже... Вот, смотрите сами.
   Мужчина аккуратно положил кейс на пол. Щелкнув замками, он откинул крышку.
   - И что это такое? Обычный брус? - Алексей присел на корточки, рассматривая странный предмет, лежащий в кейсе. С виду это был обычный брус дерева диаметром примерно десять сантиметров и длиной сантиметров в тридцать. В середине этого бруса было небольшое дупло, как раз туда можно было просунуть руку.
   - Там хоть тротила нет? - указывая на дупло, хмыкнул юноша.
   - А мы туда даже залезть не сумели... - говоривший сапер был в растерянности. Алексей с недоумением посмотрел на него. Потом оглядел лица других саперов. Все были озадаченные увиденным непонятным явлением.
   - В смысле? - юноша снова перевел свой взгляд на дупло.
   - А вы тыкните туда чем-нибудь... - посоветовал сапер - Не пальцем, мы не знаем, что это такое.
   - Ладно.
   Алексей пощупал себя по карманам, обнаружил в одном из них ключи. Взяв связку, он один длинный ключ попытался всунуть в дупло, но что-то невидимое не позволило ему это сделать. Будто там дупла и не было, лишь такой себе обман зрения.
   - А вы попробуйте еще поцарапать - теперь мужчина радовался, словно мальчишка, который хвастается новой, крутой игрушкой перед своими сверстниками.
   - Не получается... Да что это за хрень такая? - Алексей встал на ноги.
   - Мы не знаем. Мы его даже пилой пробовали - тот же самый результат - руководитель группы саперов, тот, что нес кейс, пожал плечами - Но что бы это ни было, мы его заберем. Вдруг там и вправду тротил или другое взрывчатое вещество...
   - Да, хорошо. Утилизируйте его там, я не знаю... Мне это точно не нужно - Алексей направился к лифту.
   - Молодой человек, а вы вообще кто? Кто нам протокол подпишет? - сапер спохватился и крикнул вдогонку уходящему пареньку.
   - Тельнов вам подпишет. А я занят - бросил юноша, не оборачиваясь.
  
   Алексей открыл дверь и зашел в комнату охраны. Подошел к шкафу, где хранятся записи с видеокамер, открыл дверцу и матюкнулся. Вынув из кармана телефон, он набрал номер Василия.
   - Вась, твою мать, кто тебе сказал, что записи исчезли? Я этому уроду зад надеру и язык вырву, чтоб не смел врать...
   - Леш, я сам видел, их нет - растерянно проговорил мужчина.
   - Подойди сюда! - с этими словами парень разъединил связь.
   Спустя пару минут в комнату вбежал запыхавшийся Василий.
   - Вот смотри: седьмое ноября одиннадцатого года, восьмое, девятое, десятое... - Алексей перебирал кассеты, читая на них надписи. С видеокамер все записи сохраняли на видеопленке - оборудование было еще старое. Потом оцифровывали и скидывали файлы на жесткий диск. Алексей намеревался в течение года полностью перейти на цифровое оборудование, но возникли небольшие проблемы с японскими поставщиками. Впрочем, юноша планировал решить этот вопрос уже до Нового года - Вась, все есть. Или мы не об этих записях говорили?
   - Леша, клянусь, их не было тут! - Василий перекрестился. С его лица спала краска. Видя побледневшее лицо мужчины, Алексей дружелюбно улыбнулся.
   - Я тебе верю. Есть предположение, почему их не было, и тут они вдруг появились? Кто был в здании, кроме саперов?
   - Не было никого. Всех вывели...
   - Ну это мы сейчас посмотрим... - зловеще произнес Алексей, включая свой планшет.
  

Глава 11

  
   На улице было темно. Тяжелые тучи сгустились над городом, дул холодный ветер. Погода окончательно испортилась, и приближались первые зимние заморозки. Время от времени моросил дождь, заставляя редких прохожих ускоряться и побыстрее добегать домой.
   Вот ветер сорвал с ветки желтый, влажный от дождя листочек и погнал его прочь от дерева. Листок летел, кувыркаясь в полете, летел, то подымаясь вверх, то опускаясь вниз, летел, пока не наткнулся на щеку молодого парня, который, несмотря на плохую погоду, шел с распахнутой ветровкой.
   Игорь взял листик в руку, повертел его за ножку, почему-то поцеловал и улыбнулся сам себе. У него сейчас было превосходное настроение. С каждым днем дела шли все лучше и лучше. Он сам поступил на "Специалиста" и сейчас получает стипендию. Хотелось ему, конечно, сразу поступить в магистратуру, но там был жесткий отбор, плюс всего одна группа и очень много "своих" студентов. "Хотя если быть честным с самим собой" - тогда думал Игорь - "Я просто завалил экзамен по английскому".
   Николай достал ему телефоны поставщиков техники. Игорь прозвонился им всем. Многие крупные оптовики даже и разговаривать с ним не стали. А вот с попытки седьмой нашелся один мужичок, который, выслушав предложение Игоря, немного подумал и согласился. "Мне-то все равно кому продать, главное продать" - проговорил мужчина-поставщик, когда подписывал официальный договор с Игорем.
   И вот уже пошел второй месяц как он занимается предпринимательской деятельностью. Продает все подряд: и утюги, и принтеры, и СВЧ-печи. Как когда-то он сказал Николаю: "Главное, чтоб народ брал товар и давал деньги. И мне все равно, феном торговать буду или кухонными комбайнами. Результат один - наличие денег". Николай спорить не стал.
   С начала этой недели Игорь сумел продать два фена, пылесос, магнитофон, три mp3-плеера и даже один большой телевизор. С одного только его парень получил навара в пятьсот гривен. Поэтому у Игоря был повод порадоваться за себя. Настроение поднимало еще и то, что впереди целых два выходных! В уикенд народ покупал технику гораздо охотнее, чем среди недели.
   Игорь шел к себе домой, насвистывая веселый мотивчик. Дома его ждали вкусные вареники с картошкой и жареным луком, домашняя сметана и, если мама не забыла, то и наваристый бульон. Игорь сегодня еще до первой пары позвонил ей и заказал себе на ужин такие блюда. Мама обещала все приготовить.
   Внезапно дорогу Игорю перегородил высокий мужчина в черной кожаной куртке. Юноша приостановился и попытался обойти мужчину. Тот тоже сделал шаг в сторону, все еще преграждая путь.
   - Извините, дайте пройти, пожалуйста - произнес Игорь спокойным голосом. Хотя сердце его уже ухнуло в пятки.
   - Неа - мужчина мотнул головой и улыбнулся. Юноша передернул плечами от накатывающего страха. Настроение резко упало. Он лихорадочно стал соображать, как выйти из этой ситуации. Продолжить разговор - а смысл? Очень скоро его начнут избивать, о чем бы они ни говорили. Тогда остается бежать и надеяться на лучшее?!
   Не успел гопник что-то сказать, как Игорь толкнул руками его в грудь и... тут же упал на землю от сильного удара по голове.
   - На хера ты его ударил? - вспылил на своего сообщника мужчина в черной куртке.
   - А чой-то он бежать намылился? - второй мужчина махнул рукой в сторону лежащего без сознания Игоря.
   Пока гопники препирались между собой, откуда-то сбоку раздался тихий щелчок от взведенного курка.
   - Не делайте глупостей, ребята...
   Гопники одновременно обернулись. В паре метров, направив на них дуло пистолета, стоял худосочный мужичонка в темном плаще и в шляпе.
   - Эй, ты чего? Мы ж ничего не сделали! - первый гопник поднял руки вверх.
   - Зачем парнишку трогали? - строго проговорил мужчина с пистолетом. Он быстро глянул куда-то в сторону.
   - Дык... это... - второй гопник не удержался и тоже глянул в сторону. К ним со всех ног бежал второй мужчина в плаще.
   - Сейчас без фокусов ложитесь на землю!
   - Э, ты че, мент?
   - Хуже...
   В этот момент второй мужчина в плаще подбежал к ним, и электрошокером по очереди оглушил обоих гопников.
   - Тачку вызвал?
   - Да. Надо сообщить Владимиру Андреевичу об инциденте...
   - Не, Серег, погоди. Надо сначала этих олухов допросить, а потом уже докладывать начальству...
   - И то правда - согласился Сергей - Эй, парень, ты как?
   Мужчина наклонился к Игорю и легонько похлопал его по щекам, приводя в чувства.
   - М-м... ээ.. Что? - Игорь приоткрыл глаза.
   - Вставай, не разлеживайся на мокром асфальте - Сергей начал подымать за руку парня, тот послушно встал на ноги. Игорь имел ошарашенный вид. Он даже не понимал, где он, и что с ним происходит.
   - Все нормально?
   - Да. Не... - Игорь вдруг почувствовал, как у него свело в желудке. Он резко нагнулся и вырвал.
   Тем временем к ним подъехала машина. Пока Сергей стоял с парнем, водитель и второй мужчина загрузили плененных гопников в багажник волги.
   - На водички. Попей - водитель взял бутылку минералки из машины и протянул ее Игорю.
   - Пасиб... - Игорь открыл бутылку и прополоскал рот.
   - Я думаю, его в больничку надо - тихо проговорил Сергей. И не услышав от своих возражений, обратился к парню - Мы сейчас тебя в больницу отвезем. Ладно? Пусть врачи посмотрят.
   - Угм... - Игорь не успел толком ничего произнести, как снова вырвал.
   - Мда... - водитель почесал затылок - У меня где-то кулечки были... Думаю, малого с горем пополам довезем...
   ***
   Было примерно восемь вечера. Алексей как раз вернулся к себе в комнату общежития.
   - Ну конечно... - разочарованно произнес он, открыв кран с горячей водой. Из трубы раздался протяжный гул, а воды не было - Чи поехать на хату? Да ну его... Я лучше посплю...
   Махнув на все рукой, Алексей умылся и с кряхтеньем прям в одежде завалился на кровать. Сегодня был тяжелый день, и пораньше лечь спать было очень хорошей идеей.
   Но едва он начал погружаться в сон, как противно заверещал мобильник.
   - Убью гада! - злобно рыча, парень привстал с кровати и потянулся к телефону. Звонил Вовчик.
   - Что? - с негодованием произнес в трубку Алексей.
   - Леш, на Игорька по дороге домой одни черти напали. Серега отвез его в больницу - выложил как на духу мужчина.
   - Что? - в этот раз в голосе парня было только удивление.
   - Говорю, Игорька...
   - Да нет, я понял - перебил друга Алексей - Они "вольные художники" или "под кем-то ходят"?
   - Ходят.
   - И кто наш счастливчик?
   - Ты не поверишь - хмыкнул Вовчик - Наш старый знакомый... Борода.
   - О-о, какие люди! - воскликнул Алексей - Давно я с ним не виделся. Поутру к нему в гости заеду...
   Вовчик по зловещему тону друга понял, что эта встреча ничем хорошим Андрею Голобородько не светит.
   - А как Игорь?
   - Легкое сотрясение. Врачи ничего опасного не обнаружили, но решили оставить его на ночь.
   - Лады. Я тогда сообщу родителям и с ними заеду к Игорьку. Кстати, в какую больницу его отвезли? - спросил Алексей, вставая с кровати.
   - В двадцать пятую.
   - Понял. Оставь в больнице либо Серегу, либо Толика. Пусть подежурят на всякий случай.
   - Хорошо.
   Разъединив связь, Алексей грустно вздохнул:
   - Плакал мой отдых... Эх...
  

Глава 12

  
   Молодая, симпатичная брюнетка Маринка сидела за рабочим столом в приемной успешного бизнесмена Андрея Борисовича Голобородька. Маринка устроилась работать секретарем директора около семи месяцев назад, и вопреки рассуждениям подружек о близких отношениях молоденьких секретарш со своими шефами, ее директор оказался порядочным человеком.
   Маринка флиртовала с одним молодым охранником Андрея Борисовича, но серьезных отношений между ними не предвиделось.
   Девушкой она была бедовой. С детства любила лазить по деревьям, бегать, прыгать наравне с мальчишками. И до сих пор у нее осталась любовь ко всякого рода авантюрам. Например, когда она поступала на эту работу, все, включая родителей, отговаривали ее. Пугали, что придется ложиться под начальника, удовлетворять все его самые извращенные сексуальные фантазии. Но Маринка рискнула. Для себя она решила, что, если ее новый начальник сделает хоть малейший намек о постели, то она тут же уволится. Первые две недели прошли в неприятном ожидании, но Андрей Борисович не предпринимал никаких попыток. Более того, общался с ней сухо, официально, не позволял себе даже шутить в ее присутствии. Когда Маринка рассказала об этом своим подругам, те в один голос начали утверждать, что ее начальник педик и любит мальчиков. Но Маринка опровергла их суждения, сказав, что у Андрея Борисовича есть жена, три сына и одна дочка. Тогда подруги просто развели руками и больше не поднимали эту тему в разговоре.
   Было половина девятого утра. Как раз начинался новый рабочий день. Маринка набирала приказ на компьютере, как в приемную дверь постучали.
   - Да-да. Войдите - произнесла девушка, не отрываясь от компьютера.
   - Доброго утра. А Андрей Борисович у себя?
   Маринка оторвалась от монитора и посмотрела на вошедшего человека. Это был молодой щупленький паренек, одетый не по сезону в простой, легкий светло-бежевый свитер и темно-синие джинсы. На улице уже давно наступила зима (все-таки середина ноября!), а парень еще одевается по-летнему. Для Маринки было очень странным видеть такого молодого "моржа". Обычно закаливанием "страдают" мужики после сорока, но никак не молодые люди. Впрочем, это не ее дело обсуждать чужие пристрастия.
   - У себя. А кто его спрашивает - спросила девушка, вставая из-за стола.
   - Скажите, Леша Зайчиков пришел.
   - Хорошо. Подождите здесь. Можете присесть - Маринка махнула рукой в сторону небольшого диванчика.
   - Спасибо, я постою.
   Маринка лишь пожала плечами, мол, не хочет и не надо, и постучалась в кабинет директора.
   - Андрей Борисович - Маринка зашла в кабинет и закрыла за собой дверь - Там какой-то Леша Зайчиков пришел...
   Девушка проговорила и испугалась за своего начальника. Мужчина разом побледнел, из рук выронил бумаги. Но тут же директор взял себя в руки и спросил:
   - Он в приемной?
   - Да... - Маринка уже начала придумывать, чтобы такого соврать этому Леше Зайчикову, но Андрей Борисович ее удивил. Чуть ли не впервые за семь месяцев работы он повысил на нее голос:
   - А почему он еще в приемной??? НЕМЕДЛЕННО приглашай его ко мне!
   Не успела Маринка осмыслить приказ директора, как тот сам вскочил из своего кресла и быстрым шагом, чуть ли не срываясь на бег, подошел к двери и открыл ее:
   - Алексей! Как я рад вас видеть! Проходите, проходите! - Андрей Борисович посторонился, давая пройти пареньку. Сейчас шеф был сама вежливость.
   Маринка стояла, ошарашенная происходящими событиями. Никогда еще она не видела таким суетливым своего директора.
   - Марин Федоровна, завари нам, пожалуйста, чай. Алексей, может, что-нибудь покушаете? - Андрей Борисович со всей учтивостью обращался к юноше.
   О настоящей работе Мирослава Эдуардовича и его приемного сына знал узкий круг лиц, которых пересчитать можно было на пальцах одной руки. Андрей Борисович как раз входил в это число "посвященных". В свое время руками Алексея он убрал со своего пути ряд конкурентов, и своим нынешним финансовым состоянием во многом был благодарен этому юноше. Также Андрей Борисович работал посредником между заказчиками и Мирославом Эдуардовичем, обеспечивая необходимую буферную прослойку.
   Насколько слышал бизнесмен, после смерти отчима, парень вроде бы завязал с заказами. Но Андрей Борисович сомневался, что профессионалу уровня Леши Зайчикова дадут спокойно заниматься своими делами. Заказы были, есть и обязательно будут.
   - Нет, спасибо. Я дома кушал - Алексей мотнул головой.
   Андрей Борисович кивнул, и обратился к своему секретарю:
   - Марина Федоровна, там, в холодильнике, была баночка красной икры. Сделай нам бутербродиков.
   - Хорошо - девушка кивнула. Она до сих пор пребывала в состоянии шока. Теперь она с нескрываемым интересом поглядывала на паренька.
   "-Кто он такой? - думала Маринка, заходя в соседнюю комнату-кухню - Позавчера народному депутату не предложил даже чая, а тут какой-то мальчишка зашел, так он чуть ли не ноги ему целует... Надо будет у Васька потом узнать... Интересно-интересно..."
   Тем временем Андрей Борисович и Алексей сели за стол.
   - Чем обязан визиту? - мужчина улыбнулся. Он старался быть крайне вежливым.
   - Да вот я узнал, Андрей Борисыч, что твои молодчики прессуют одного моего хорошего знакомого. Не хорошо... - Алексей покачал головой.
   - Леш, не обессудь - Андрей Борисович приподнял руки вверх - Если б я знал, я к твоим хорошим знакомым и не сунулся бы. Кто он?
   - Игорь Колесник - Алексей смотрел прямо в глаза мужчине, отчего тот ежился на стуле. От такого взгляда любому было бы не по себе: и успешному бизнесмену, и дворовому алкашу.
   - Игорь... Игорь... - Андрей Борисович задумался. Ни к кому с таким именем он не посылал своих ребят. Хотя... - А Игорь? Стихийник, продает технику?
   - Я не знаю, что он там продает - соврал Алексей - Но чтобы ребята твои оставили его в покое.
   Он говорил спокойно. Но где-то далеко уже слышалась угроза.
   - Алексей, пойми. В городе установлен четкий порядок реализации электроники. Почти во всех точках есть моя доля. А тут мне сообщают реализаторы, что появился некий паренек, закупающий технику у поставщика и продающий по дешевке. Народ начал к нему тянутся. Особых убытков он еще не нанес, но это, так сказать, упреждающий удар. Лучше задавить поросль, когда она только-только поднялась над землей, чем потом бороться с окрепшим деревом. Он стихийник, совсем еще "зеленый". Тем более мои молодчики попугают его, пока он не прекратит делать свои дела. И все. Ничего личного.
   Андрей Борисович развел руками. Но, посмотрев на решительное лицо Алексея, побледнел.
   - Вот этого как раз и не надо делать - произнес Алексей жестко - Давай, я тебе дам штуку зелени, и ты отстанешь от Игоря.
   - Леш, дорогой мой друг - Андрей Борисович улыбнулся - От тебя мне не нужны деньги. Просто я не хочу, чтобы кто-то составлял конкуренцию моим магазинам.
   - Так что, Игорю надо отказаться от этого дела? - уточнил Алексей.
   - Да - Андрей Борисович вздохнул с облегчением. Он был рад, что Алексей все понял.
   - Так не идет - спокойно произнес юноша. Мужчину бросило в холодный пот. Андрей Борисович все понял. Если он сейчас не сумеет переубедить Алексея, то потом пиши пропало.
   - Ну, Алексей, ну пойми сам! Мне негоже иметь такого конкурента... - с мольбой в глазах Андрей Борисович посмотрел на юношу.
   - А не мог бы ты... - продолжил говорить Алексей, будто не слышал последние слова мужчины - Пригласить, допустим, Игоря к себе... Рассказать ему, что только что мне сказал про поросль и окрепшее дерево и предложить два варианта на выбор. Либо отказаться от дела, либо платить тебе, ну скажем, процентов пять от прибыли. И пусть он сам бы решал, какой вариант для него лучше.
   Андрей Борисович закивал головой.
   - Прекрасная идея! Вот так и сделаю! - мужчина откровенно льстил Алексею, потому что понял - он сейчас на волосок от смерти.
   Андрей Борисович знал, от приемного сына Мирослава не спасет ни пара дюжин бритоголовых детин-охранников, ни любые другие способы защиты. Алексей - профессионал до мозга кости, он сумеет вскрыть любую оборону. Поэтому бизнесмен принял подсказку своего гостя, как единственное верное решение проблемы - согласиться на откаты от этого стихийника и не мешать мальчишке заниматься своими делами. "Ну подумаешь, будет у меня еще одна точка по реализации техники в городе. Я-то точно не обеднею. А то, что владельцы магазинов, находящихся под моей "крышей", могут немного не досчитаться клиентов и, соответственно, прибыли, то не моя проблема. Пусть стихийник продает технику. Жизнь своя намного дороже!" - убеждал сам себя Андрей Борисович.
   - Я рад, что ты это понял... - Алексей хищно оскалился - Вот только слишком поздно...
   Рубашка мужчины разом взмокла от холодного пота.
   - К-к-к..ак п-п-поздно? - бизнесмен начал заикаться. Его лицо позеленело от страха и руки задрожали, словно у законченного алкоголика.
   - Твои молодчики... побили Игоря. Сотрясение мозга...
   - Как? - брови мужчины взлетели вверх от удивления - Я же им сказал только попугать...
   - Ну не знаю, что ты им говорил... - юноша развел руками.
   Только сейчас Андрей Борисович обратил внимание на то, что ребята еще не отчитывались ему, как это было приказано. Плюс появление Алексея. Картинка сложилась воедино.
   - Они живы?
   - Живы... - юноша кивнул - Че мне пешек гноить... Они у меня в заложниках. Как и Коля смертный-Бессмертный...
   - Что тебе нужно? - проговорил глухо бизнесмен. Он понял, что дела его совсем плохи.
   - Тридцать процентов в месяц со всех твоих доходов... И ты теперь "ходишь подо мной"...
   - Или? - Андрей Борисович, зная, что находится в безвыходной ситуации, все-таки решил поторговаться. Предприниматель он и есть предприниматель. Но Алексей на эти торги не повелся:
   - Мне очень не хочется просто так терять доход в тридцать процентов месяц. Но раньше я как-то без этого обходился, значит, обойдусь и сейчас.
   Парень развел руками. Бизнесмен который раз вспотел.
   - Я-я-я... я... хорошо... Д-да... Хорошо. Я согласен.
   - Я рад, что мы пришли к общему знаменателю - Алексей встал и протянул мужчине руку.
   - Позволь я тебя провожу - Андрей Борисович пожал руку юноше и вместе с ним прошелся до двери. Как раз в это время дверь отворилась и в кабинет вошла Маринка с подносом в руках.
   - А я уже ухожу - Алексей улыбнулся девушке. Та зарделась от смущения - Но один бутербродик я все-таки возьму...
   Парень взял бутерброд, подмигнул девушке, кивнул Андрею Борисовичу и ушел.
   Маринка не удержалась и спросила своего шефа:
   - Андрей Борисович, а кто это был?
   - Не твое собачье дело! - грубо выкрикнул бизнесмен. А потом, опомнившись, проговорил спокойно, любя:
   - Марин, извини меня, пожалуйста. Нервы шалят... Пусть ко мне с полчасика никто не заходит. Я хочу прилечь на диван и немного поспать. И сейчас найди мне номер мобильного Романа Геннадьевича. Он так и записан. Хорошо?
   - Да - Маринка кивнула. Она впервые испугалась своего шефа. Если раньше тот мог себе позволить накричать на кого-то другого, то на нее он никогда не кричал. Лишь делал конструктивные замечания. А сейчас накричал... Маринка готова была расплакаться, да вот только перед директором было как-то стыдно... - А чай и бутерброды куда?
   - Съешь сама! - отмахнулся Андрей Борисович и направился к дивану.
   - Хорошо, спасибо. Я номер сейчас занесу - проговорила Маринка и вышла из директорского кабинета.
  

Глава 13

   Андрей Борисович лежал на диване во внутренней комнатке кабинета и задумчиво теребил свою козлиную бородку. Рядом с ним лежал мобильник и листочек с номером сотрудника УБОПа, с которым он когда-то имел кое-какие дела.
   "Сразу Ицхаку звонить или все-таки Роман Геннадьевич мне поможет?" - размышлял мужчина - "Ицхак или убоповец?"
   Бизнесмен окинул взглядом комнатку, будто искал ответ.
   - Эх...
   Так и не решив, кому звонить, мужчина взял в руку мобильник и пролистнул телефонную книжку.
   - Ицхак или Роман Геннадич? - проговорил он вслух, потерев трубкой лоб - Роман Геннадич или Ицхак? Ну по сути, что я теряю? Ицхак согласится сразу, но заломит такую сумму, что мама не горюй... А Роман Геннадич? А Роман Геннадич может все провернуть бесплатно. Для меня...
   Хмыкнув, Андрей Борисович набрал с листочка номер сотрудника УБОПа. После четвертого гудка в трубке раздался грубый баритон:
   - Я слушаю.
   - Роман Геннадьевич, это Голобородько Андрей Борисович.
   - Да, Андрей Борисыч. Как у вас дела? - майор узнал звонившего.
   - Ммм... Мне тут покоя не дает один... человек. Угрожает, ну и сами понимаете, деньги хочет...
   - Разберемся, Андрей Борисыч! Кто он? - бодро произнес убоповец.
   - Зайчиков. Алексей Зайчиков - на одном выдохе проговорил бизнесмен.
   На том конце телефона не спешили с ответом.
   - Алло, вы слышите меня? - спросил Андрей Борисович.
   - Да... Извините, но в этом деле мы вам не помощники - глухо сказал майор.
   По интонациям в голосе убоповца бизнесмен понял, что Леша Зайчиков имеет негласную поддержку со стороны управления. Что ж, жаль, конечно, но в запасе есть другой вариант.
   - Я понял. Извините, что побеспокоил... - сказал бизнесмен и разъединил связь.
   - СУКА!!!
   Мужчина в сердцах ударил кулаком по дивану. Андрей Борисович не хотел тратить на это дело деньги, но теперь придется.
   Через пару минут, немного успокоившись, он нашел в телефонной книжке номер Ицхака Вениаминовича и набрал его. Ответили почти сразу:
   - Добрый день!
   - Добрый. У меня тут работенка для вас есть...
   - Я понял, Андрей Борисович. Встречаемся сегодня в семь часов вечера в кафе-баре "Мексика". Знаете такой?
   - Знаю.
   - Ну вот и отлично. Возьмите, как всегда, пару фото.
   - Конечно. До встречи.
   Андрей Борисович отложил телефон и улыбнулся. Он сможет решить эту проблему, пусть и выложит за это энную сумму денег. Но оно того стоит.
  

***

  
   25-я Городская клиническая многопрофильная больница. Отделение хирургии.
   Входная дверь в отделение отворилась. Из больницы вышли двое парней.
   - Ну ты как вообще, в порядке?
   Ребята продолжали начатый в больнице разговор.
   Игорь хмыкнул.
   - В порядке. Постельный режим и выписали кучу таблеток... Так что я дома высплюсь...
   - Единственный плюс - улыбнулся Алексей - Машина за воротами стоит. Сюда не пустили...
   Они шли по алее, каждый думая о своем. Игорь засунул глубоко в карманы руки и дрожал. После теплой палаты ему на улице было холодно. Алексей, наоборот, шел в легком свитере и на вид он нисколько не замерз.
   - Ну ты подумай насчет работы... - проговорил Алексей, подходя к машине - Управлять магазинчиком - работа не пыльная. Юристы есть, бухгалтеры и экономисты тоже. Только ходи и всех контролируй.
   - Хорошо, я подумаю - Игорь улыбнулся - Может через недельку-другую. Смотря, как буду чувствовать себя после вчерашнего.
   - Договорились. Садись на заднее.
   Алексей сел на переднее пассажирское место и обратился к водителю.
   - Толь, сейчас отвезем Игорька домой. А потом к Вовчику в офис.
   - Я понял - кивнул водитель, заводя машину.
   В салоне тихо играло радио. Все молчали. Объезжая очередную яму на дороге, машину тряхнуло.
   - Ух ты! Какой у тебя, Леха, артефакт есть! - неожиданно воскликнул Игорь - Ты где его достал?
   - В смысле? - Алексей не оборачивался.
   - Ну... в кейсе... брусок дерева с перстнем внутри...
   - ЧЕГО? - парень на переднем сиденье повернулся и увидел знакомый кейс рядом с Игорем.
   - Еб твою мать! Шо за ху*ня? Толь, тормози!
   Когда машина остановилась, Алексей с подозрением уставился на Игоря.
   - Откуда он здесь? - в голосе молодого киллера слышались стальные нотки.
   - Я-я не знаю... - Игорь запнулся - Он уже тут был, когда я садился в машину.
   - Не ври!
   - Да был он! Не вру я, Леша! Но печатка-то красивая...
   Староста вытащил из дупла перстень и теперь махал им перед глазами одногруппника.
   - Херня какая-то... - задумчиво почесал голову Алексей - Как, по-твоему, он здесь появился?
   - Не знаю, ты положил. Или водитель... - предположил Игорь.
   - Толь, ты ложил кейс в машину?
   - Нет - развел руками водитель.
   - И я не ложил... Толик, скажи честно, ты оставлял машину не запертой?
   - Нет. Я все время здесь сидел!
   - Мистика какая-то... - Алексей призадумался - Так, Игорек, положи все на место и не прикасайся. А я сейчас кое-кого поругаю...
   - Леш, смотри какая красивая печатка! Давно хотел себе что-то подобное - Игорь все никак не мог налюбоваться перстнем. Он надел его на палец и отвел руку в сторону, рассматривая как "сидит" на пальце кольцо.
   - Ой, Лех, тут еще одно есть! - Игорь вновь глянул на брус дерева в кейсе - Возьми себе, оно тоже красивое!..
   - Игорь не мели ерунды - отмахнулся было Алексей, но потом добавил задумчиво - Хотя, что я теряю... Руку дупло ведь не откусит... А давай!
   Игорь взял брус и протянул Алексею. Тот всунул руку в дупло и вытащил второй перстень.
   - Примерь! - сказал староста.
   Алексей надел печатку на палец.
   - Неплохо смотрится, скажи? - проговорил довольный Игорь.
   - Мм... да.
   - А можно я заберу себе этот брус? Тебе он нужен?
   - Да забирай! - сказал Алексей. Он ошарашено смотрел на свою руку с кольцом на пальце.

Глава 14

   Приехав с больницы, Игорь подвергся внимательному маминому осмотру. Поохав, она через несколько минут все-таки отпустила сына и пошла на кухню разогревать обед. Игорь применил "запрещенный прием": пожаловался, что голодный.
   Пока мама суетилась на кухне, юноша отправился в ванную мыться. Игорь попробовал снять с пальца кольцо, но оно будто приклеилось. Даже не помогло намыливание пальца. Плюнув, он залез в ванну и от души понежился в горячей воде.
   Потом, пообедав, он лег смотреть телевизор. Перед отправкой домой врачи ему строго настрого запретили в течение недели перегружать мозг новой информацией. Телевизор, компьютер, книги - это все надо было забыть на время. Даже запрещались разговоры по телефону. Но Игорю было скучно, и он проигнорировал предписание врачей.
   Чуть ближе к вечеру у него разболелась голова. Мама заставила его выключить телевизор и выпить пару каких-то таблеток. Через пару часов голова перестала болеть, но в теле ощущалась какая-то слабость.
   Воскресенье и понедельник он провел дома, лежа в постели, даже боялся включать телевизор. Пусть у него и легкое сотрясение мозга, но, похоже, врачи были правы. Голова больше не болела, но слабость в теле не проходила. Даже слегка подташнивало. Правда, к вечеру понедельника его состояние улучшилось, но он не рисковал теперь даже смотреть телевизор.
   Еще через день ему окончательно наскучил постельный режим. Игорь наконец-то почувствовал себя хорошо. Выспался, вылежался, в нем прямо кипела энергия. Алексей позвонил ему в среду, около четырех, как будто догадался о его настроении.
   - Привет, лентяй! Как себя чувствуешь?
   Леша, видимо, шел где-то по улице. Игорь слышал в трубке шум проезжающих мимо машин, разговоры людей.
   - Уже все отлично. Я даже не знаю, чем себя занять... - пожаловался староста своему одногруппнику.
   - Что ты решил по поводу магазинчика моего отчима?
   - Что-что... Конечно, согласен. Зарплата в разы больше того, что получаю от реализации техники. Правда, я не знаю, справлюсь?
   - Справишься. Я в этом уверен. Давай встретимся сегодня, раз ты не знаешь куда себя деть.
   - О, давай. Отлично.
   - Я за тобой подъеду примерно через полчасика... Так что можешь начинать одеваться.
   - Лады. До встречи.
   Алексей приехал, как и обещал. Игорь быстро оделся и спустился вниз. В "шестерке" одногруппника на переднем месте сидел полный мужчина, одетый в белую рубашку и темные брюки. Игорю показалось, что он уже где-то видел этого мужчину.
   - Привет - поздоровался Алексей. Он стоял около машины - Запрыгивай, бо мы уже опаздываем.
   Садясь на водительское место, одногруппник продолжил:
   - Это Вова. Помнишь, он приезжал, когда ты был у меня?
   - О, теперь вспомнил. А я-то думаю, где вас видел? Здрасьте! - Игорь протянул руку мужчине.
   - Привет - пожал руку парня Вовчик - Как самочувствие?
   - Спасибо, уже лучше - улыбнулся Игорь - Правда, на выходных хреноватенько че-то было... Голова болела, тошнило. Но все уже прошло...
   - Ну эт хорошо. Лешка говорит, ты магазинчиком будешь управлять? - Вовчик обернулся.
   - Да. Конечно, немного стремновато...
   - А! - отмахнулся мужчина - Научишься, коль что. Нам нужны сейчас толковые люди, управленцы, а то всякой швали развелось...
   - И не говори, Вов - принял участие в разговоре Алексей. Он внимательно смотрел на дорогу - Того Андреича уволили. Падла крал и не признавался. Потом, сука, все-таки попался на горячем...
   - Ты ж не будешь воровать из магазина выручку? - Вовчик, ехидно улыбнувшись, повернулся к Игорю.
   Не успел тот открыть рот, как его опередил Алексей.
   - Не будет. Он порядочный. За что я его уважаю.
   - Спасибо - проговорил смущенный Игорь.
   - Сейчас, Гарик, я тебя кое с кем познакомлю. Мы уже почти приехали - сказал Алексей, поворачивая машину в переулок и притормаживая около недавно построенного пятиэтажного офисного здания - Все. На выход. Я сейчас на стоянку "шестерку" загоню...
   Вовчик и Игорь вышли из машины и принялись ждать Алексея. Тот, заехав за ворота стоянки, вскоре подошел к ним.
   - Идемте.
   Они зашли в помещение. В просторном холле было светло. Большие окна позволяли беспрепятственно проникать солнечным лучам. Светло-бежевые обои на стенах, белая с легкой синевой мраморная плитка на полу отражали блики солнца, заставляя жмуриться.
   Алексей подошел к посту охраны, кивнул. Один охранник торопливо включил турникет. Они прошлись по узкому коридорчику. Алексей шел первым, за ним Вовчик. Игорь замыкал процессию.
   Поднявшись на пятый этаж и пройдя по коридору, Алексей зашел в дверь, на которой висела табличка "ООО "Успех-консалтинг".
   - Здравствуйте Алексей Юрьевич! - прямо напротив двери в другом углу комнаты стоял рабочий стол, за которым сидела молодая девушка. "Мм, красивая секретарша!" - подумал Игорь.
   - Они уже вас ждут - проговорила она, вставая.
   - Я знаю - кивнул Алексей и вошел в директорский кабинет.
   Игорь с завистью осмотрел приемную, еще раз глянул на девушку и последовал за одногруппником. Ему тоже хотелось иметь свою собственную девушку-секретаря и личный кабинет. Повезло Леше с отчимом!
   В кабинете было светло и просторно. В дальнем углу стояли два стола, один из которых был завален бумагами, а за ним большое кожаное кресло. По всей вероятности, это рабочий стол директора фирмы. Вдоль всей комнаты ближе к окнам поставлены в ряд несколько столиков, образовывая единый стол для совещаний. На противоположной от окна стене висело множество грамот и фотографий. Людей на них Игорь не узнавал (оно и понятно), видимо, это были сотрудники ООО "Успех-консалтинг".
   Как только они зашли в кабинет, двое мужчин, до того сидевших друг напротив друга за столом совещания, встали и подошли поздороваться к Алексею.
   - Это Макар Иосифович, а это Антон Федорович. Игорь - представил их друг другу Леша.
   - Приятно познакомиться - улыбнулся мужчинам гость.
   - К Макару Иосифовичу обращайся в случае любых экстремальных ситуаций. Он у нас глава службы безопасности - пояснил Алексей - Если что, пришлет ребят, что покрепче. Так сказать, силовая поддержка. Ну ты понял, для чего. Антон Федорович наш адвокат и юрист. Любые вопросы с законом решает он. Если в магазин придут менты или еще кто из госорганов, сразу звони ему.
   - Понял - кивнул Игорь.
   - А теперь присаживайся за стол, подождешь меня. Мы сейчас проведем небольшое совещаньице и я тебя повезу показывать твои "владения"...
   - Ладно.
   Игорь сел на один из стульев и стал украдкой наблюдать за одногруппником. Алексей по-царски развалился в кожаном кресле во главе Т-образной конструкции из нескольких столов. Весь разговор вел парень, и Игорь никак не мог понять, что сейчас в одногруппнике не так. Уверенный голос, внимательный взгляд, осанка - Алексей сейчас был не похож сам на себя. Куда подевался тот скромняжка, который вместе с ним ходил на пары?
   Игорь сидел, шокированный. В его голове сохранился еще образ Леши-заучки, а нынешний Алексей был совсем на него не похож. Староста от удивления даже протер глаза - не показалось ли?
   Но нет. Если новую мимику, язык тела можно еще списать на то, что просто почудилось, то директорский тон, с каким Алексей отдавал приказы, с чем-нибудь другим спутать нельзя.
   "- И это что же получается? - думал Игорь - Похоже, отчим "поставил" его на должность своего какого-нибудь зама и теперь Лешка "зазнался", раскомандовался... Круто! И я так хочу!"
   ***
   Тот же день, около девяти вечера.
   - Ну и мы приехали в магазин. Лешка устроил мне экскурсию, показал мой кабинет! Представь себе, у меня будет свой собственный секретарь!
   - Я рад за тебя. Давай за это выпьем! - Коля налил в рюмки домашнего вина и протянул одну другу - Поздравляю!
   - Я знаешь, что думаю - закусив бананом, произнес Игорь - Я поработаю чуток, разберусь, что к чему, и тебя на какую-нить должность пристрою... Согласен?
   - Ну... - протянул Коля - Смотря на какую...
   - Слышишь, я ему работу, по сути, предлагаю, а он нос воротит! - наигранно возмутился Игорь.
   - Дак я ж не безработный! - развел руками Коля - Но согласен. Главное не менеджером по клиннингу.
   - Во, токо хотел предложить! Будешь генеральным директором по клиннингу. В твоем подчинении будет с десяток красивейших старушек города, с которыми ты будешь заигрывать каждый день. А твое рабочее место будет туалет для випов! Ну не круто ли? О такой работе можно только мечтать! - Игорь захохотал.
   - Да иди ты! - улыбаясь, отмахнулся Коля - У меня Маринка есть...
   - Жаль, а старушки так надеялись, надевали кружевные труселя и в авоське таскали прозрачный халатик из секс-шопа... Ты подумай, Коля! Предложение-то заманчивое!
   - Не... От этой работы я, к сожалению, откажусь...
   Друзья засмеялись.
   - Э, чувак, а когда это ты кольцо успел себе прикупить? - Коля только что сейчас заметил, что на левой руке на указательном пальце у друга есть перстень - Ну-ка, ну-ка, сними...
   - Не получается - мотнул головой Игорь - Я уже который день пытаюсь его снять, но он как будто сросся с кожей...
   - Так пойди, пожалуйся в магазин, где покупал...
   - Я не покупал.
   - Да ну, не верю! - Коля внимательно рассмотрел кольцо - Рубин, золото, а это может даже платина - кто тебе такое кольцо подарит-то?..
   Он на миг задумался.
   - Хотя, с другой стороны, откуда у тебя такие деньги?
   - Я же говорю: не покупал. И мне не дарили. Нашел.
   - Вау, и где это такие места, что кольца можно найти? Я тоже хочу.
   - Ну как сказать - Игорь замялся - Я его нашел в дупле дерева...
   - Ни хрена се! Чой-то за дерево волшебное такое?
   - Эмм... Не совсем дерево, скорее часть... Брусок небольшой. У меня дома лежит в кейсе под диваном!
   - Даже так? - брови Николая поднялись вверх от удивления - И что это за такой волшебный брусок, который всем направо и налево кольца раздает? Может и мне даст?
   - Не знаю...
   - Ну пошли к тебе - вскочил с кресла Коля - Мне интересно!
   - Ну пошли.
   Уже в своей комнате Игорь достал из-под дивана черный кейс и осторожно открыл крышку.
   - Ух ты! Сукин ты сын, Гарик, прятать от меня такую ВЕЩЬ! - Коля, боясь прикоснуться, наклонился к брусу дерева.
   - Клянусь, сам впервые вижу эти иероглифы! - Игорь был потрясен. Утром брус был как брус, а сейчас вся его поверхность была испещрена непонятными символами - Сегодня смотрел, их еще не было...
   - Как думаешь, на каком это? - произнес Коля, продолжая всматриваться в символы на брусе дерева.
   - А я гребу? В иероглифах как-то не разбираюсь...
   - Жаль, а почему? - Коля ехидно улыбнулся.
   Игорь проигнорировал этот вопрос.
   - А, может, это какой-нибудь артефакт, который хранит другие артефакты? - глаза Николая лихорадочно заблестели. Он вспомнил кучу эпизодов из фэнтезийных книг, где главные герои находили суперартефакты.
   - Ты думаешь? - с сомнением произнес Игорь.
   - Да. Допустим, какой-нибудь мегапрокачанный маг из параллельного мира захотел набрать себе учеников из нашего... Вот и подсунул этот брус с иероглифами. Эх, везет тебе, Гарик. Телепортнешься в другой мир, будешь обучаться магии, станешь крутым магом...
   - Бред! - фыркнул Игорь - Какой из меня маг? Ты чего гонишь? Как я вообще смогу телепортнуться в другой мир и стать там магом?
   - Маг из того мира тебе поможет - пожал плечами Коля - Ведь недаром он артефакт тебе подкинул... Можно?
   Николай аккуратно взял из кейса брусок дерева и осмотрел его со всех сторон.
   - А кольца здесь появлялись, верно? - он указал на дупло.
   - Да.
   Николай перевернул брус и потрусил, пытаясь вытрясти еще один перстень.
   - Нету... - разочарованно произнес он, когда из дупла ничего не выпало. Положив брус обратно в кейс, Николай взял руку Игоря и повертел ее, рассматривая перстень.
   - А тут иероглифов не видно.
   - Не видно - забрал руку Игорь - И на брусе их сегодня еще не было...
   - Интересно, а что делает этот артефакт? - Коля вскочил на ноги и стал расхаживать вперед-назад по комнате. Он уже мимоходом решил, что этот перстень обязательно имеет магические свойства. Осталось только узнать, какие именно?
   - Может, ты теперь умеешь летать? - Коля приостановился и посмотрел на друга - А что, левитация вещь полезная в хозяйстве... Хотя нет. Вряд ли маг будет наделять тебя такой бесполезной силой. Может, ты фаерболами пуляешься? Хорошее такое заклинание, чтобы сражаться с противниками. И при этом достаточно слабое, чтоб можно было тебя взять без жертв, если ты начнешь ерепениться. Это тебе не по воздуху летать...
   Энтузиазм Николая передался Игорю. Он уже начал воображать, как будет учиться у какого-нибудь мага, пускать из рук молнии и те же фаерболы.
   - А ну-ка, давай, попробуй пульнуть фаербол!
   - Как?
   - Ну вытяни руки и представь, что из ладоней вытекает огонь...
   - Ты так говоришь, будто сам сто раз на день пуляешься фаерболами! - усмехнулся Игорь, но все же вытянул руки и попробовал создать огненный шарик. Через пару минут безуспешных пыхтения, он вздохнул - Не получается! Не прокатила твоя теория.
   - Ну, не знаю... а может, ты еще че-то можешь? - Николай принялся снова наматывать круги по комнате. Так ему было легче думать.
   - Например?
   - Ну... попробуй что-нибудь приказать, а?
   - Бобик, сидеть! - в шутку скомандовал Игорь, улыбаясь и глядя на друга.
   - Хорошо - проговорил Николай и с ходу сел на корточки.
   Игорь растерянно взглянул на друга. Он не понял, что сейчас произошло.
   - Эй, Коляныч, ты чего?
   - Что? - непонимающе посмотрел на друга Николай.
   И тут в голове Игоря все встало на свои места. Из разрозненных обрывков сложилась общая картина.
   - Ты знаешь, Коляныч... Я, кажется, теперь понял, что это за перстень - шепотом проговорил Игорь. Сказать, что он был поражен, это значит, ничего не сказать. Игорь вспомнил, что за последние дни все его предложения и просьбы встречались "на ура". Это было так незначительно, что он не придал значения. Ну подумаешь, после его шутки по телефону, мол, ма, че ты на работе мучаешься, приходи домой, мама с ним согласилась и вскоре была уже дома. Хотя у нее жутко злой начальник, у которого сотрудники просто боятся отпрашиваться. Или когда папа в восемь часов вечера побежал за пивом и шоколадкой, и все из-за того, что Игорь, вздыхая, сказал: "Хочу пива и шоколадку". Начиная с субботы, таких эпизодов было всего ничего, но главное, они были!
   Игоря охватил азарт.
   - Коль, я знаю, что дает мне этот перстень!
   - И что же? - Николай уже встал. Действие магии на него закончилось.
   - С помощью кольца я каким-то образом влияю на решения других людей. Вот сейчас я просто сказал "сидеть!" и ты послушно сел. Точно также я у Алексея забрал этот кейс с брусом. Лешка не возражал.
   - ВАУ! Так можешь манипулировать сознанием?! - воскликнул Коля и тут же помрачнел. Вытянув указательный палец, он серьезным тоном произнес - Вот только если на мне еще раз применишь эти чары, то больше не будет у тебя друга. Понял?
   - Да понял. Пойдем, проверим действие артефакта.
   - И на ком это ты решил его проверять? - с интересом спросил Николай.
   - На кошке. Не на людях же? Хотя, вроде бы, никаких вредных последствий не наблюдалось... - Игорь задумчиво почесал подбородок.
   - Э-эй, паря, ты того, поскромнее себя веди! - пригрозил пальцем Коля.
   - Да ладно, не парься! - улыбнулся Гарик и вышел из комнаты искать свою кошку.
   Отыскав ее на кухне, Игорь попытался дать ей приказ - "запрыгнуть на обеденный стол". Но она лежала на стуле и его не слушалась.
   - Вот зараза! - в сердцах хлопнул в ладоши парень.
   - Мальчики, вы проголодались? - в кухню зашла его мама.
   - О, ма, обними и поцелуй в щеку Коли пять раз! - Игорь ехидно улыбнулся.
   - Хорошо.
   Мама подошла к Николаю, обняла его и поцеловала... В щеку пять раз! Коля ошеломленно посмотрел на друга, а тот, выпятив грудь, с хищной улыбкой на лице покивал головой в ответ. Он теперь крут. Очень крут!
   - Понимаешь Гарик, такие простые приказы как "сесть" или "поцеловать"... это несерьезно, в общем - проговорил Николай, когда они вернулись в комнату Игоря.
   - И что ты предлагаешь?
   - А ты попробуй кому-нибудь приказать сделать что-нибудь серьезное.
   - И что, например? Перечислить на мой счет пару миллиончиков? Где я тебе такого богатого бизнесмена найду?
   - А мы поступим проще! - Николай улыбнулся и протянул другу свои ключи - Ты пойди сейчас на улицу и приведи ко мне домой любую понравившуюся девушку. И потра**йся, наконец!
   - А что? Это идея! - Игорь улыбнулся - Давай ключи, я пошел!
   Уже обуваясь, Игорь крикнул маме:
   - Ма, мы еще погуляем немного. И Коля у нас переночует, хорошо?
   - Да, милый. Хорошо. Только закройте сейчас на нижний, мы уже ложимся спать.
   - Ага.
   Выйдя на улицу, они направились к супермаркету. Он работает круглосуточно, там светло, поэтому это идеальное место, чтобы выбрать девушку.
   - Вон, как тебе та? - указал на заходящую в супермаркет блондинку Николай.
   - Та ну! - скривился Игорь. Он почему-то сейчас разволновался. Дома, после того, как узнал о волшебных свойствах своего перстня, был на седьмом небе от счастья. А сейчас, как-то стух, перегорел. Ему было страшно подойти к незнакомой девушке и предложить такое...
   - А вон та?
   - Не.
   - Парень, да что с тобой? - Коля взглянул на друга - Ты мужик или не мужик?
   - Мужик.
   - Так давай попробуй артефакт в действии. Сам же говорил, что последствий от воздействия нет.
   - Ладно - проговорил Игорь неуверенно.
   - Вон, смотри, идет брюнетка. Вполне симпатичная. Подойди! - с этими словами Коля подтолкнул друга и тот на нетвердых ногах направился к девушке.
   - Д-девушка - заикаясь, сказал Игорь. Он поравнялся с ней. Девушка обернулась и хотела было сказать "пару ласковых", но парень протараторил:
   - Идем ко мне домой, чайку попьем!
   Игорь весь собрался, ожидая, что его сейчас стукнут сумкой. Но лицо девушки расслабилось, она улыбнулась.
   - Хорошо.
   - Хорошо - произнес Гарик и, все еще не веря в происходящее, на негнущихся ногах повел девушку домой к Николаю...
   ***
   - Это просто офигеть, Коляныч! ПРОСТО ОФИГЕТЬ! - словно заведенный, наяривал круги по квартире друга Игорь. Дело было около одиннадцати утра в четверг - Я сказал ей: "Раздевайся", и она разделась! ОХ*ЕТЬ! Потом, уже утром, она дала мне свой номер телефона и сказала, что еще никогда с ней ТАКОГО не было. Она в меня влюбилась! В МЕНЯ ВЛЮБИЛАСЬ!
   - А как ее хоть зовут? - спросил Николай. Он видел, что его друг аж светился от счастья!
   - Ээ... не знаю... - запнулся Игорь - Как-то не до того было...
   - О, даешь! Еб*лся с телкой, и не спросил, как ее зовут! Молодчага, совсем по-мужски!
   - А сейчас, секундочку - Игорь достал из кармана листочек - Маша. Ее зовут Маша!
   - Ну поздравляю!
   - Спасибо - кивнул Игорь и шмыгнул носом - Да что ж это такое! Где насморк подхватил?..
   Он достал носовой платок и высморкался. Посмотрев на него, Игорь опешил:
   - Кровь?! Почему?
   - Гарик... - в это время глухо произнес Коля - У тебя из ушей кровь течет...

***

   Остаток четверга и пятницу Игорь пролежал в больнице. Врачи не могли понять, из-за чего случилось кровоизлияние, и поэтому решили положить юношу на стационарное лечение. Но ряд анализов и обследование ничего не дали.
   Уже днем в пятницу Гарик почувствовал себя лучше. А врачи лишь разводили руками, мол, что с ним, без понятия. После очередного осмотра, лечащий врач, задав несколько вопросов Игорю, решила его выписать. Каких-либо угроз для жизни она не обнаружила, поэтому, не имея оснований задерживать, отпустила его домой.
   Игорь вышел из больницы и остановился на пороге. Вдохнув полной грудью, он улыбнулся. Настроение у него было просто отличное. Артефакт действовал безотказно. Стоило ему что-нибудь попросить или высказать свое мнение, как с ним тут же соглашались. И это было классно!
   Новые возможности пьянили. Теперь можно говорить и делать что угодно, и людям это будет нравиться. Можно "уговорить" предпринимателей разных мастей платить ему дань. Можно создать свой политический блок и пойти на выборы. Игорю нравились такие перспективы.
   Почувствовав власть, он твердо решил не упускать такого шанса. Добиться всего за максимально сжатые сроки - сейчас Игорь считал это задачей выполнимой. Он не задумывался, зачем в его руки попал такой могущественный артефакт - его мысли были заняты другим. Даже больше, Игорь вообще не придал значения тому, что существуют подобные волшебные вещи. То, что с ним произошло, он считал обыденным, будто такое случается сплошь да рядом. Игорь прочитал много фантастических книг, и сейчас полагал, что он - новый герой новой книги.
   Зайдя домой, он первым делом направился к кейсу с брусом. Игорь надеялся заполучить еще один артефакт.
   - Во блин! - вздохнул он, откинув крышку. Брус, до того чуть ли не отполированный до блеска, сейчас как-то весь обуглился и съежился. Иероглифы еле угадывались - И че это с ним?
   Игорь задумчиво почесал голову. "Мм... ну и ладно!" - махнув рукой, юноша взял брус в руки. Он решил не морочить себе голову этой проблемой. Благо, были мысли поинтересней.
   Потрусив дуплом вниз, как это делал Николай, Гарик разочарованно цокнул языком. Потом, засунув туда руку, поковырялся внутри, но нового перстня не нащупал.
   - Эх...
   Положив брус на место, и спрятав кейс под диваном, он встал.
   - Есть же Алексей! - воскликнул юноша и улыбнулся - У него второе кольцо!..
   Если б кто-то сейчас взглянул на Игоря, то увидел бы маниакальный блеск в его глазах. Ему взбрела в голову идея отобрать у одногруппника перстень. Игорь не знал, какие заклинания заложены в тот артефакт, но уже хотел им овладеть.
   Родителей дома не было, поэтому никто его не заставил пообедать. Игорю сейчас было не до того. В его голове придумывались все новые идеи, как еще можно реализовать силу своего гипно-артефакта.
   Добравшись до пятиэтажного офисного здания, Игорь зашел в вестибюль и кивнул охранникам:
   - Пустите.
   - Да конечно - охранник включил турникет и улыбнулся юноше.
   Игорь еще раз кивнул и направился к лифту.
   Поднявшись на пятый этаж, юноша быстрым шагом пошел к двери, где висела табличка "ООО "Успех-консалтинг".
   - О-о... здрасьте! - Игорь остановился в дверях. В приемной помимо секретарши находились Вовчик, Антон Федорович и еще двое парней, который Гарик не знал.
   - Игорек, проходи! Не стой на пороге... - улыбнулся Вовчик, сделав приглашающий жест.
   - А Лешка у себя? - здороваясь за руку с толстяком, спросил Игорь.
   - Нет. Кстати говоря... ты когда последний раз с ним разговаривал?
   - Позавчера...
   Вовчик повернулся к Антону Федоровичу.
   - Он тоже не знает.
   - Что не знаю?
   - Алексей пропал. Последний раз его видели в среду вечером, он приезжал к себе в общежитие - пояснил Вовчик.
   - Так может он у девчонки какой?.. Мало ли? - пожал плечами Игорь.
   - Нет - фыркнул Антон Федорович.
   - Владимир Андреич - обратился к Вовчику один из незнакомых Игорю мужчин. Он только что поговорил с кем-то по телефону - Ни на Салтовке, ни на Алексеевке его нет. В "четверку" он не поступал, в моргах тоже нет.
   - Ясно - Вовчик прикусил губу. На его лбу вспухла вена. Он всем своим видом хотел показать, что не волнуется, но ему это плохо удавалось - Продолжайте поиск! Везде! Чтоб через три часа мне нашли Алексея!
   - Я понял - кивнул мужчина и вместе со своим напарником вышли из офиса.
   - Дело дрянь... - вздохнул Вовчик и подошел к столу. Как раз туда девушка-секретарь только что поставила поднос с бутылкой коньяка и тремя рюмками. Толстяк открыл бутылку и разлил коньяк. Дал одну рюмку Антону Федоровичу, другую протянул Игорю.
   - Не, я не буду - замотал головой тот.
   - Как знаешь - пожал плечами Вовчик и выпил.
   Игорь смотрел на мужчин, и вдруг в его голове родилась, как он посчитал, гениальная идея.
   - Вов... А давайте, пока Лешка отсутствует, я буду выполнять его функции... Я такой, я справлюсь!
   Вовчик и Антон Федорович в задумчивости посмотрели на юношу. Через пару секунд толстяк проговорил:
   - А что? Идея хорошая! Леша управлял всеми нашими бизнесами, и ты такой, ты справишься!
   - Да! - поддержал Вовчика Антон Федорович - Я тоже поддерживаю эту идею!
   Не успел он договорить, как дверь в офис открылась, и к ним зашел Макар.
   - Какую идею? - спросил вошедший мужчина.
   - Игорек будет управлять всеми нашими бизнесами... - сказал Антон Федорович, улыбаясь - Он такой, он справится!
   - ЧЕГО? Вы че, совсем охренели?! - взревел Макар, крутя пальцем у виска - Он совсем еще ребен...
   - Макар Иосифович! - Игорь прервал тираду мужчины - У меня получится! Я смогу справиться со всеми делами...
   Замолчав, он внимательно посмотрел на Макара. Действие артефакта должно быть мгновенным.
   - А и правда... - задумчиво почесав подбородок, проговорил глава службы безопасности - У тебя получится. Ты справишься!
   Не успел Игорь вдоволь насладиться своим успехом, как вдруг почувствовал, что ему стало плохо. Он мгновенно побледнел и рухнул на пол, теряя сознание...

***

   Как только Николай узнал, что его друг впал в кому, он тут же подумал об артефакте.
   - Ну не верю я! Нет! Какие на хер осложнения?! Он был здоров! - возмущался Коля, когда шел к другу домой. В больницу надо было привезти паспорт и медицинскую карту Игоря.
   - Это артефакт! Точно он! Да!
   Николай сам вызвался привезти необходимые документы. Он уговорил родителей Игоря остаться рядом с сыном, а сам, взяв ключи, отправился к ним домой.
   Он хотел еще раз взглянуть на тот самый странный брус, который лежал у Игоря под диваном. И если повезет (по закону жанра, как надеялся Николай), то там будет еще одно кольцо, с помощью которого можно будет вылечить друга...
   Сначала Коля скептически отнесся к тому, что у Игоря появился артефакт, который навязывает людям чужую волю.
   "...Да, я прочитал много книг про всяких там магов и волшебников, которые с помощью заклинаний и ритуалов совершают разные фантастические вещи. Но это же просто выдумка, сказка!.." - думал Николай, идя по улице - "Ну не может такого быть, что где-то есть люди, которые могут швырять тот же фаербол или подчинять волю людей. Не может! Но... Когда Игорь стал демонстрировать артефакт в действии... боже мой! Как? КАК? Как такое может быть? Ладно мама Игоря - хорошая, добрая женщина - не задав лишних вопросов, просто поцеловала меня пять раз... Это еще можно как-то допустить. Но как объяснить то, что девушка вот так легко согласилась пойти к незнакомому парню домой? Это нонсенс! Разве такое бывает? Или она самая распоследняя проститутка?.. Наверно можно допустить и это... наверно... но ведь шанс встретить такую девушку один на триллион!!!
   Ну хорошо, если допустить, что Игорю так круто повезло с девушкой, то что тогда произошло со мной??? Ведь я просто-напросто захотел присесть! Причем именно в тот момент, когда Игорь произнес ту команду. Как такое объяснить?"
   Николай подходил к дому, погрузившись в раздумья. У него было мрачное настроение. Все его умозаключения сводились к одному - как это ни звучит парадоксально, к Игорю в руки действительно попал магический артефакт!
   "Бррр... Все равно не могу поверить!"
   Николай зашел в квартиру и первым делом направился в комнату друга. Достав из-под дивана черный кейс, он решительным движением открыл крышку.
   - Че за херня??! - вырвалось у Николая.
   На дне кейса в форме широкой продолговатой полоски лежал пепел...
  

Глава 15

  
   Степан лежал на крыше жилой девятиэтажки уже третий час. Было жуть как холодно, но он терпел. Взяв с собой небольшой термос с чаем, мужчина уже давно его выпил. Горячая жидкость на время его согревала, но минут через пятнадцать-двадцать он снова начинал дрожать всем телом. И главное походить размяться нельзя! Во-первых, так он может пропустить своего клиента. А во-вторых, может засветиться. И то, и другое не должно произойти. Что он, зря, получается, приперся на крышу в такую рань?
   Степан в который раз подул на руки и потер их друг о дружку. Ждать осталось недолго, поэтому надо разогреть пальцы, а то они окостенели к чертям собачьим!
   Глянув на часы, он взял снайперку и посмотрел в прицел. Вскоре нужный человек должен выйти из общежития.
   Степан мысленно прочертил путь от двери общежития до его машины. И решил, что легче всего будет попасть, когда паренек подойдет к машине.
   Спустя десять минут дверь "черного входа" общаги отворилась, и на улицу вышел юноша. Оглянувшись по сторонам, он направился к своей "шестерке".
   Степан внутренне собрался и приготовился нажать на курок.
   Вот клиент подошел к машине и нагнулся, чтобы открыть дверцу.
   Степан, прицелившись, выстрелил...
   Паренек упал на землю, но буквально сразу вскочил на ноги! Степан не мог поверить своим глазам - он ведь точно целился в голову! Как он мог так промазать?
   Клиент принялся дико озираться. В одну, другую сторону... Вдруг он поднял голову, и, казалось, посмотрел прямо на Степана. Но мужчина уже выстрелил во второй раз. А потом и в третий...
   Что произошло дальше, Степан так и не понял. Умом он понимал, что попал, но вот куда делся труп? Это был сложный вопрос. Паренек находился возле машины... Прошла секунда, и уже возле "шестерки" никого! Куда он делся?
   Осмотревшись по сторонам, Степан не увидел убегающего парня. Вздохнув, он собрал все свои вещи, спустился вниз и подошел к "шестерке" клиента. Трупа нигде не было видно! И даже больше, нигде не видно было крови! Мужчина еще надеялся, что паренек спрячется под машину, но там тоже не было ни тела, ни крови.
   Степан до того был ошарашен случившимся, что еще минут десять простоял около машины. Он никак не мог поверить, что за столько лет успешной практики смог промазать с такого близкого расстояния. Это было просто невозможно! Но тогда куда делся труп?
   "- Ну ладно... ну допустим... Я промазал. Но не три раза!!! Где кровь, бл*дь?"
   Не веря своим глазам, Степан, все еще качая головой, отправился к себе домой. Ицхаку Вениаминовичу он такое не расскажет...

***

   Поздно вечером того же дня Степан сидел в своей холостяцкой квартире и пересчитывал наличку, полученную сегодня от Ицхака.
   - Падла, ты их не заработал! - вдруг еле слышно раздалось откуда-то сзади. Степан резко обернулся, но никого не обнаружил.
   - Кто здесь? - на всякий случай спросил он.
   - Я здесь - теперь послышалось сбоку, где-то недалеко от окна - Как только этот старый еврей поверил тебе? Какой идиот выкидывает труп в речку?
   - Алексей? - припомнил имя последнего своего клиента Степан.
   - Я не прощаю тебя! - раздалось так близко, что мужчина ощутил горячее дыхание.
   Не успел Степан шевельнуться, как внезапно его горло сдавила удавка. Мужчина захрипел, выпучив глаза. Он попробовал вырваться, но тщетно. Его пальцы царапали шею, но не находили удавку. Мужчина дернулся еще раз, но силы его быстро покидали. Степан попытался совершить последний рывок, но ничего не получилось...
   Прошло еще пару секунд, и он обмяк. Алексей отпустил тело, труп безвольно упал на пол.
   - Что, неужели я так дешево стою? - деланно возмутился он, подсчитав, сколько примерно лежит денег на столе - Хреново...
   В расстроенных чувствах, Алексей прикоснулся к артефакту-татуировке на шее и в тот час в комнате образовался проем в человеческий рост, окаймленный синеватой дымкой. Заклинание "Дверь телепорта" приглашало его вернуться в мир, который он уже давно в шутку окрестил как двуликий...
  

Часть 3

Глава 16

  
   "Мда-а... прав был Манорон - думал Алексей, прогуливаясь по аллее парка - Ни хрена у нас манны нет... П*здец... И че я сюда приперся?.."
   У него начиналась кружиться голова - срабатывал так называемый "эффект отката". И соответственно настроение скатывалось вниз. Он-то надеялся сейчас пополнить запасы энергии, но в этот субботний вечер в парке имени Горького гуляющих влюбленных пар было немного, особенно имеющих в аурах манну.
   Перед возвращением на "Землю", он вместе с архимагом выискивал места в городе, где можно будет подпитаться энергией сразу после прибытия. Идеальным вариантом было бы метро. Там просто колоссальный поток людей, и велика вероятность встретить тех, кто генерирует манну с излишком. Но, к сожалению, заклинание телепорта под землю для Алексея сейчас было недоступно - его просто-напросто убил бы откат, он даже не успел бы пополнить свои резервы.
   Вторым вариантом они выбрали парки отдыха. Гуляющие люди, особенно влюбленные парочки (благодаря выбросам гормонов "счастья" увеличивалась и выработка манны), могли бы оказаться хорошим подспорьем для восстановления Алексея. Но в субботу ближе к вечеру похолодало, и люди неохотно шли гулять на улицу.
   Также можно было бы отправиться в театры, посетить концертные залы или клубы, но в этих местах манна почему-то быстро распадалась и развеивалась - Алексей, не имея достаточного опыта, просто не смог бы уловить момент выработки энергии.
   "- Бл*дь!.. теперь придется ковылять до метро... Сука, только бы успеть!.."
   Парень направился к центральному входу парка. Голова кружилась все сильней, но Алексей, стиснув зубы, терпел. Пешком на ближайшую станцию метро можно дойти минут за десять-пятнадцать. В принципе, столько же времени уйдет на то, чтобы подождать и подъехать на маршрутке или троллейбусе. Но ждать было некогда. Алексей с шага перешел на бег. Он сейчас хотел только одного - успеть собрать хоть пару единиц манны, чтобы не потерять сознание.
   Возвращение домой прошло не так гладко, как хотелось бы. Вместо двадцати пяти единиц манны, заклинание "Дверь телепорта" сожрало почему-то целых пятьдесят! И теперь столько же организм поглотит для своего восстановления. В совокупности уже сто единиц! А это лимит. Больше манны у Алексея просто не было. И ладно, если бы это произошло при других обстоятельствах, но Алексей, словно новогодняя елка, сейчас был увешан разными артефактами, которые подпитывались его манной - в принципе немного, полторы-две единицы в неделю, но где их сейчас взять?
   Алексей мчался, сломя голову, пытаясь успеть добежать до метро. Голова кружилась, в глазах начали мерещиться цветные пятна. Он был истощен до предела, а поблизости, как назло, не было никого, кто бы имел в ауре манну.
   Внезапно, споткнувшись на ровном месте, Алексей "полетел" на асфальт. Лишь благодаря старым рефлексам, он смог сгруппироваться и ничего себе не сломать. Резво поднявшись с земли, Алексей сделал пару нетвердых шагов и остановился. У него сперло дыхание, словно на грудь положили стокилограммовый камень. Он хрипел, пытаясь вдохнуть воздух. Его даже начало подташнивать.
   - Молодой человек, вам плохо? - где-то рядом раздался елейный женский голос.
   ***
   Анжелика Витальевна сидела за прилавком и скучающе смотрела в окно. Через сорок минут заканчивалась ее смена. Посетителей не было, а оно и понятно - кто ж по такой погоде выйдет гулять?
   Читать ей надоело, а телевизора в кафе-киоске не было. Скоро должна прийти на ночное дежурство ее сменщица. И Анжелика Витальевна к ее приходу уже подготовила все документы, пересчитала продукты, проверила кассу. Делать ей было нечего.
   Вдруг, пробегающий мимо парень, внезапно споткнулся и упал на землю. Женщина даже привстала посмотреть, что с ним произошло. Но парень почти сразу же проворно встал на ноги. Анжелика Витальевна еще удивилась: не может вдрызг пьяный так быстро встать, ее муж тому подтверждение. Но нет, похоже, этот паренек действительно пьян. Его повело в сторону, он схватился за ствол молодого каштана.
   - Сейчас еще блеванет... - поморщилась женщина - А потом мне убирать... Пойду его прогоню...
   Встав, она решительным шагом подошла к входной двери. Открыв ее, она хотела было выругать пьяницу, но "прикусила себе язык". Парень хрипел, "хватая ртом воздух".
   "- Похоже, у него астматический приступ" - подумала женщина - "Да и не похож он на алкоголика - видно, что дорогой костюм-тройка, галстук, рубашка, холеное лицо. Такие не сидят по подворотням и не пьют "паленую" водку!"
   - Молодой человек, вам плохо? - вырвалось у нее, хотя она сама все прекрасно видела - Где ваш ингалятор?
   - Нет... у меня... ингалятора... - с паузами проговорил парень - Спасибо, но мне уже лучше. Вы мне очень сильно помогли...
   Он выпрямился и медленно пошел в ту сторону, куда минутами ранее так сильно спешил. Женщина осталась стоять на месте, смотря ему вслед.
   - Странный какой-то... - пожала она плечами и тут почувствовала, что ее начал "бить" озноб - Ох, холодно...
   Стуча зубами от холода, она вернулась в кафе-киоск и положила руки на обогреватель.
   - Да что это такое? Почему так холодно?
   Анжелика Витальевна дрожала и никак не могла согреться. Простояв возле обогревателя пару минут, она решила заварить себе чай. Не давая ему остыть, женщина выпила целую чашку кипятка, но и это не помогло. Все равно было холодно. Она принялась топтаться на месте, разгоняя кровь...
   Незадолго до прихода сменщицы, Анжелика Витальевна скончалась от остановки сердца.
   ***
   Алексей шел по тротуару, наслаждаясь разливающимся теплом по всему телу. Когда к нему подошла женщина, он почувствовал в ее ауре всплеск манны. Совсем немного, где-то десятая часть единицы, но этого хватило, чтобы сломать контур-замок на артефакте с исцеляющим заклинанием. Вообще-то, разрядить этот артефакт Алексей должен был на Игоре. Архимаг предупреждал, что тот после использования ментального артефакта впадет в коматозное состояние: Игорю не будет хватать манны, и его организм погрузится в глубокий сон. Манорон перед отправлением всучил Алексею в руки браслет из алмазных крошек в платиновой оправе. В этом браслете было заложено основное лечебное заклинание магии Итора - "Оздоровление Духа и Тела". Мощность этого заклинания - тридцать единиц. А в этом браслете Манорон увеличил ее до шестидесяти. Так что Алексей не только восстановил все энергетические связи в своей ауре, но и пополнил резерв манны на сорок единиц.
   Уже спускаясь по лестнице в подземный переход, он ощутил нужную энергию. Фиолетово-синие сгустки манны ярким пятном выделялись на фоне блеклых аур. Алексей хищно оскалился. В общей сложности только на одной этой станции метро он соберет около четырех единиц манны. Ему повезло!
   Пройдя турникет, парень выпустил "невидимую руку" - внешний энергетический канал, с помощью которого маги Лиа собирают манну. Эта "рука" выглядела как длинный прозрачный шланг бледно-желтого цвета (если смотреть "энергетическим зрением"). Одна сторона была прикреплена к ауре Алексея на уровне солнечного сплетения, а другая, внешняя, заканчивалась широкой воронкой.
   Юноша медленно шагал по платформе, забирая у людей фиолетово-синие сгустки энергии. Некоторые люди вздрагивали, словно чувствовали потерю манны. Другие вели оживленные дискуссии и не обращали внимания на изменение своего состояния.
   "-Мм... Супер! Четыре с половиной единицы! Молодец, Леша" - парень похвалил сам себя, но тут же помрачнел. Он прикинул, сколько ему понадобится сегодня манны, и настроение его упало. По самым оптимистическим расчетам ему надо иметь шестьдесят единиц на исцеление Игоря (половина на заклинание, половина на откат), плюс единицы три на поддержание артефактов и, как минимум, единиц десять оставить про запас, на непредвиденные расходы.
   "- Ну и где я столько возьму?.."
   Алексей остановился и почесал затылок.
   - Мда... - парень вздохнул. За пару часов, катаясь в метро, он вряд ли наскребет необходимый минимум. А манна нужна уже сейчас. Игорь долго не протянет, а он не привык оставлять своих хороших знакомых в беде. Да и архимагу Игорек нужен живым и здравствующим.
   - Что робить, что робить?.. - Алексей прикусил губу. Был еще один вариант пополнения манны, но это на тот случай, если уже совсем "припечет" - убийство человека. Как рассказывал Манорон, в момент смерти аура человека взрывается, высвобождая огромное количество энергии, в том числе и манны. Поэтому любой маг Лиа, будь то ученик или архимаг, может восстановить свой резерв манны таким способом. Другое дело, что не каждый решался на такое.
   - Ну а что остается? - парень пожал плечами - Все равно рано или поздно пришлось бы...
   Решив, как дальше будет действовать, Алексей подошел к краю платформы и принялся ждать поезд.
  
   Отрывок из отчета сотрудника Международного секретного агентства (МСА)
   "... согласно показаниям Антонова С. М., обвиняемый, в субботу, 19 ноября 2011 года, около семи часов вечера на станции метро "Университет" совершил изъятие "энергии жизни" у двадцати семи человек. Проведенная "ретроспектиза" доказала вину Зайчикова Алексея Юрьевича. Из двадцати семи человек погибло двадцать, троих парализовало, и у двоих прежде здоровых появились хронические заболевания. И лишь два человека смогли без потерь пережить этот инцидент. Обвиняемый не признал за собой вину. Следствие продолжается..."
   ***
   На Салтовке есть небольшой яр, который Харьковские теплосети оборудовали под развязку своих труб. Буквально сразу же это место облюбовали лица без определенного места жительства. Одно время бравые отряды патрульно-постовой службы их разгоняли, но нищие все равно приходили туда на следующий день. Потом прыти у ППС-ников поубавилось, и обездоленные смогли спокойно вздохнуть. Руководство районного отдела милиции закрывало на это глаза, ведь бомжи трубы не ломали (им это было не выгодно), а даже наоборот, защищали от мелких хулиганов.
   Алексей спустился вниз на дно яра, и, не сбавляя темпа, направился к трубам. С дороги сюда падал неясный свет, но молодому профи-киллеру, а теперь еще и ученику архимага, света было достаточно. Алексей разглядел лежащего на одной из труб человека и пошел в его сторону, на ходу доставая свой любимый обоюдоострый нож, с которым он никогда не расставался.
   Бомж услышал шаги и приподнялся.
   - Извини, братан, но Игорек мне важнее...
   - Ээ? - промычал бомж. Он был пьян и плохо соображал.
   Алексей вплотную приблизился к бомжу. В нос ударил зловонный запах застарелой мочи, пота и перегара. Поморщившись, парень одним точным движением вогнал клинок между глаз нищему.
   Свой нож Алексей сделал артефактом. Теперь клинок способен разрезать любой камень или металл. Огромным плюсом было то, что манна на поддержание ножа не требовалась. Заклинание было "спящим", и манну брало только когда разрезало что-либо. Сейчас нож забрал из его ауры десятую часть единицы, именно поэтому Алексей не прикладывал дополнительных усилий для удара.
   Бомж сразу обмяк и свалился на землю. Алексей, уже приготовившись было поглощать манну, чуть не задохнулся от хлынувшего потока фиолетово-синей энергии. Быстро придя в себя, он наполнил сначала один накопитель, а потом и второй (каждый объемом по пятьдесят единиц). Следующим он наполнил артефакт с исцеляющим заклинанием. Манна быстро рассеивалась, и Алексею приходилось работать своей "невидимой рукой" все быстрее и проворнее, втягивая энергию словно пылесос. Наполнив на сорок единиц браслет, он усилием воли остановил себя. Собирать манну было интересно и приятно, но остаток пригодной фиолетово-синей энергии поднялся настолько высоко, что Алексей непроизвольно тратил дополнительную энергию на удлинение "руки". И получалось, что он расходовал манны столько же, сколько и собирал. А это уже не выгодно.
   Нехотя втянув "руку" в ауру, он осмотрелся по сторонам. Случайных свидетелей вроде бы не было, и поэтому парень спокойно отправился по тропинке наверх.
   Несмотря на прохладный вечер, на улице было довольно много людей. Кто просто прогуливался перед сном, кто спешил с работы домой, а кто - скупиться в супермаркете. Жилой район, это не парк отдыха, вот только не было людей с фиолетово-синей энергией в ауре. Алексей перешел через дорогу и приостановился. Холодный воздух трезвил затуманенный манной мозг.
   - Энергии достаточно... Может, попробую? - пробормотал он вслух - Да.
   Кивнув своим мыслям, Алексей решил провести один небольшой эксперимент. Такое он неоднократно успел проделать в Ратиллионе, но здесь, на Земле, сделать это будет гораздо сложнее. По крайней мере, так утверждал Манорон.
   Включив на полную мощь "энергетическое зрение" (на это тоже требовалась манна), он посмотрел на ауры прохожих. У каждого человека была разная энергетика: у кого сильнее (цвета ауры были ярче, в основном преобладали желтые, белые и постельные тона), у кого слабее (смазанные краски, мутная серая энергия болезней или красная родовых энергетических проклятий). Люди с сильными аурами встречались редко, но все же были. Алексея это утешало - "жучки" лучше крепились за яркую энергетическую структуру (аналог земных подслушивающих устройств, но передающих не запись разговоров, а манну). Манорон чуть ли не каждую неделю отправлялся в южную пустошь, чтобы понацеплять этих "жучков" в ауры кочевников. Засечь такое "устройство" было тяжело - "жучки" сливались с аурой жертвы. Лишь архимаги Итора могли бы заметить сам факт передачи манны "жучком" своему создателю-магу. Но само собой, Манорон не спешил навешивать эти передатчики на ауры иторцев, тем более архимагов.
   Алексей, вспомнив взбалмошного, немного двинутого архимага, усмехнулся. Что говорить, Манорон не раз заставлял удивляться своего уже познавшего жизнь ученика. За время пребывания в Ратиллионе Алексей насмотрелся на такое, что волосы вставали дыбом. Его рациональный ум долго не мог принять логику параллельного мира. Магия, манна, заклинания, артефакты - в первое время для Алексея это все казалось кошмарным сном. Но встреча с тамошним оборотнем, экскурсия по подземной резервации архимага, десятки плененных Манороном иторцев и кочевников невольно заставляли Алексея задуматься и поверить...
   Потом он согласился на предложение архимага стать учеником, и с тех пор его жизнь круто изменилась. Он учил такие вещи, что землянам и не снилось: научился видеть "энергетическим зрением" ауры людей, собирать манну из окружающего пространства и использовать ее на заклинания. Из обычного золота или платины он научился делать магические артефакты.
   Также Манорон проводил с ним теоретические уроки по магии Итора - Алексей узнал, как с помощью энергетических символов можно плести заклинания. Архимаг задумал сделать из своего ученика уникального мага. Того, кто как кочевники сможет и генерировать манну, и забирать ее у других, но с возможностью иметь резерв в ауре более пятидесяти единиц фиолетово-синей энергии. Эксперимент на данный момент не увенчался успехом. Изменение энергетической структуры проходит очень медленно. Алексей вот уже три года по меркам Ратиллиона не расстается с артефактом-преобразователем, но прогресса еще нет. Манорон не теряет веру в свой эксперимент, и надеется, что преобразование вскоре произойдет и закончится успешно. О возможном неудачном исходе эксперимента архимаг даже и не думал.
   Манорон не знал, как скоро Алексей сможет самостоятельно сгенерировать манну, но считал, что к этому дню ученик уже должен быть готов. Поэтому постоянно заставлял его штудировать трактаты иторцев, чему Алексей был не рад. Ему хотелось как можно чаще практиковаться с уже полученными умениями, а не готовиться к тому, что может никогда и не наступить. Но архимаг был непреклонен, и поэтому юноша, грустно вздыхая, отправлялся в библиотеку, чтобы через пару-тройку часов сдать по прочитанному материалу экзамен своему учителю.
   Алексей встряхнул головой, отвлекаясь от воспоминаний. На автомате он создал пять "жучков", но, к сожалению, в округе людей с сильной аурой было всего лишь двое.
   - Блин! - прикусил он губу, развеивая ненужные "передатчики" манны.
   - Алексей Юрьевич. Алексей Юрьевич! - вдруг раздалось сзади. Парень обернулся. К нему подбегал Серега, один из детективов их агентства.
   Алексей неосознанно взглянул на его ауру "энергетическим зрением". И к удивлению заметил, что "жучок" только-только слился с энергетикой мужчины. Юноша плотоядно улыбнулся и проговорил:
   - Плохо работаешь, Серега. Я уже пять минут тут стою, жду, пока ты меня заметишь...
   - Эээ... - детектив открыл рот, чтобы что-то сказать, но слова юноши его обескуражили - Кхе, кхе...
   Мужчина откашлялся.
   - Мы все вас разыскались. Владимир Андреевич рвет и мечет! - он решил не заострять внимания на упреке.
   - Плохо значит искали - усмехнулся Алексей - Дай телефон, я хочу с ним поговорить!
   - Да - детектив достал из внутреннего кармана пальто мобильник и набрал номер своего непосредственного начальника.
   - Ну ты меня обрадуешь? - раздался в трубке напряженно-взволнованный голос Вовчика.
   - Обрадует - фыркнул Алексей.
   - Фух, Лешка... Где тебя черти носят?! Почему ты никого не предупредил? Мы тут весь город на уши поставили, думали, грохнули тебя по-тихому...
   - Тише-тише. Я живой и здоровый. Я только прибыл, давай через полчаса в нашем офисе встретимся...
   - Хорошо. Леш, только я сейчас в "четверке". Малек, староста твой, в коме. Жизненные показатели падают...
   Алексей шумно выдохнул. Ему сейчас надо было хорошо сыграть и не подать виду, что он в курсе этих событий.
   - Из-за чего это... произошло? - тихо спросил юноша.
   - Врачи предполагают, что последствия сотрясения мозга... - похоже, Вовчик ничего не заподозрил.
   - Ладно. Щас мы в больницу, а потом собери в офисе Василия, Макара и Антона Федоровича. Есть одно дело.
   - Окей.
   Отдавая трубку детективу, Алексей спросил:
   - У тебя машина недалеко?
   - Возле вашего подъезда припаркована.
   - Тогда идем, отвезешь меня к Игорю.
   Всю дорогу до больницы Алексей молчал. Во-первых, у него не было желания говорить с подчиненным. А во-вторых, манна в накопителях почему-то стала протекать. Он несколько раз проверил все контуры, но они были целы, без единой трещинки или бреши. Получалось, будто манна просто испарялась из артефакта, но такое не должно происходить.
   Помучавшись еще немного, Алексей принял, как ему казалось, единственно верное для данной ситуации решение - запечатать накопители контуром-замком. Такое в основном делают для заряженных манной артефактов с заклинаниями. Фиолетово-синяя энергия не развеивается, но чтобы активировать заклинание, надо иметь в ауре манну. Теперь, когда ему понадобиться энергия из накопителей, у него в ауре должно быть минимум четыре единицы. Это не говоря уже про откат. Правда, в случае с распечатыванием накопителя он не так страшен - манна-то под рукой.
   В холле больницы его ждал Вовчик. Как только Алексей приблизился к нему и протянул руку, толстяк панибратски обнял друга.
   - Лешка, твою мать! У меня вся голова поседела...
   - Ну нет - парень, радуясь такому приему, взглянул на лысую голову Вовчика - Там нечему седеть!
   - Ясный перец! Я ж специально побрился, чтоб не позориться...
   - Та ладно... - весело отмахнулся Алексей. А потом мигом посерьезнел - Как там Игорь?
   - Каждый день все хуже. Врачи не знают, что с ним...
   - Мда-а... Пойдем, я хочу на него посмотреть.
   - Идем - кивнул Вовчик - Кстати, пока ты отсутствовал...
   Толстяк с укоризной взглянул на друга.
   - Игорек предложил себя на твое место. И я считаю, что он действительно справился бы... Если бы не впал в кому...
   - Что?.. - Алексей от удивления даже остановился - Он захотел управлять всеми бизнесами, и вы поддержали его?
   - Да - просто кивнул Вовчик - Тебя нет. А он такой, справится...
   Алексей, не веря своим ушам, мотнул головой.
   - Постой! Он предложил управлять нашими делами, и вас это не смутило? Он же неопытный студент?
   - Ну и что? - пожал плечами толстяк - Я думаю, у него бы все получилось. И, кстати, Макар с Антоном Федоровичем тоже так считают. Правда, Василий почему-то против... Но мы его переубедим...
   - Та-ак-с... - в голове ученика архимага будто щелкнул тумблер. У него появилась мысль, поясняющая этот инцидент, который противоречит здравому рассудку. Включив "энергетическое зрение", Алексей взглянул на ауру друга. "Сильная" - подумал он. Увидев на уровне головы грязно-зеленое помутнение, юноша хмыкнул - Ну теперь все понятно!
   - Что понятно? - озадаченно уставился на него Вовчик.
   - Ничего, то я мыслю вслух - Алексей улыбнулся - Скажи, так для справки, когда Игорек предложил... то, что он предложил, Василий был с вами?
   - Нет. Он был в гостинице, а мы...
   - Достаточно. Я все уже понял... Идем.
   "- Ну Игорь, ну чертяка! Артефакт у него был без году неделя, а он уже приловчился им пользоваться! Во гад!" - Алексей шел, восхищаясь действиями своего старосты. Оказывается, пока он учился у архимага, Игорек времени зря не терял. Сумел понять, как действует артефакт, вот только об откате не знал.
   "- Интересно, а Манорон был в курсе, что Игорь захочет возглавить все мои дела? Он ведь что-то говорил про глубокий сон... Ну, блин, Игорь, ну чертяка!"
   Тем временем они подошли к палате. Возле входа дежурил кто-то из новеньких в экипировке "Альфа-борец", Алексей его не знал. Вовчик кивнул мужчине, открыл дверь и пропустил вперед друга.
   Игорек лежал весь бледный, от него к приборам тянулось множество проводов. Откуда-то сбоку раздавалось тихое "пип-пип".
   Рядом с кроватью сидела заплаканная женщина. "Видимо, его мать" - предположил Алексей.
   - Извините... кгм... кгм... - парень привлек на себя внимание женщины - Вы мама Игоря?
   - Да - закивала она, вставая.
   - Я вас попрошу выйти из палаты. Я хочу побыть с ним наедине. Я его друг, одногруппник...
   Женщина стояла в нерешительности.
   - Вов, пойди с мамой Игоря, накорми ее - обратился Алексей к другу. А потом снова повернулся к женщине - Сейчас Владимир вас отведет в столовую, и вы покушаете... Не беспокойтесь, с Игорем все будет в порядке.
   Алексей подошел к женщине и подтолкнул ее к выходу. Ему Манорон, к сожалению, не дал артефактов, гипнотизирующих людей. Поэтому приходилось использовать простые психологические приемы, как-то спокойный, уверенный голос, теплая улыбка на лице и обычное подталкивание в спину.
   Вовчик ему подыграл. Он приоткрыл дверь, и произнес, кивая на выход:
   - Идемте!
   Женщина, наконец, вышла из палаты, напоследок взглянув еще раз на сына. Алексей подождал пару секунд и сам выглянул из палаты.
   - Никого не впускай! - приказал он мужчине. Тот кивнул.
   - Так-с, Игорек. Приступим! - Алексей потер руки друг о дружку, выдохнул, словно перед погружением в воду и прикоснулся к браслету.
   Золотисто - изумрудного цвета энергия полилась из артефакта. Алексей направил ее в ауру своего старосты. До того тускнеющая, аура засветилась все ярче и ярче, ослепляя ученика архимага. Он видел, как Игорек постепенно приходил в себя. Кожа начала принимать свой обычный цвет. Учащенней забилось сердце. Дыхание стало более глубоким. Артефакт действовал безотказно, чему Алексей был очень рад.
   - Привет! - произнес Алексей, когда Игорь открыл глаза.
   - Где я? - прохрипел староста и тут же откашлялся.
   - В больнице.
   - Что со мной?
   - Был в коме... Слушай, Игорь, у меня к тебе серьезный разговор - с этими словами Алексей активировал артефакт с анти-подслушивающим заклинанием.
   - В смысле? - Игорь ошарашено озирался, пытаясь рассмотреть палату, насколько это ему позволяло лежачее положение.
   - Помнишь тот брус? Ты еще себе кольцо оттуда забрал?
   - Ну?
   - Это действительно магический артефакт.
   Глаза Игоря загорелись. Он даже приподнялся на локти.
   - Лежи, лежи. Сейчас все тебе расскажу - Алексей положил свою руку на плечо старосты, заставляя его лечь.
   - Да, это действительно артефакт. И то, что с тобой произошло - это действие отката. Артефакт использовал твою манну для гипно-заклинания. Ты им очень часто пользовался, поэтому твой организм так ослаб, что в итоге ты впал в кому.
   - Но сейчас-то все хорошо? - произнес Игорь. Он чувствовал бодрость в теле, и поэтому решил встать.
   - Лежи, я говорю! Я на тебе использовал другой артефакт, исцеляющий.
   - Тот, который я тебе дал?
   - Нет - улыбнувшись, Алексей мотнул головой - Не перебивай. Ты сейчас не можешь ни генерировать манну, ни ее собирать. Поэтому этот гипно-артефакт может тебя сегодня-завтра убить. Так что отдай его мне.
   - Нет - теперь замотал головой Игорь - Не дам. Это мое!
   - Но у тебя нет манны! Ты умрешь, дурак!
   - Сейчас мне ведь лучше! А вдруг так будет всегда? Ты мне там как-то помог, и теперь у меня всегда будет манна?..
   Вместо ответа Алексей рассмеялся. Такой детской наивности он еще не встречал.
   - Не будет. И я за тобой не буду постоянно ходить и исцелять - это слишком накладно...
   - Но я все равно не хочу отдавать артефакт. Я не умру! Прикажу всем делиться своей манной и...
   - Успокойся, Игорь, я так и думал, что ты мне не отдашь кольцо - Алексей улыбнулся и похлопал его плечу - Так, просто проверял...
   Фыркнув, он продолжил:
   - Значит, у тебя есть второй вариант, раз ты не хочешь отдавать мне артефакт - научиться собирать манну...
   - И где у нас такому учат?
   - Не у нас...
   - В смысле? Не в нашем мире?
   - Ага. Тебя будет обучать один эксцентричный архимаг... ну, если ты действительно хочешь обучаться магии?
   - Конешно! Я че, совсем дурак?
   - Думаю не совсем. Дурак не захотел бы возглавить корпорацию, одурманивая людей гипнотическим артефактом.
   - Прости... - Игорь смутился, на щеках выступил легкий румянец. Он понял, что имел в виду его одногруппник и сейчас стыдился своего поступка. "Как я мог такое сделать?" - промелькнуло у него в голове.
   - Прощу, если ты будешь мне помогать. В будущем. Ведь я тебя не просто так отправляю учиться магии...
   - А что надо? Чем я смогу помочь? - Игорь уже сейчас рвался в бой, поэтому Алексею приходилось все время его толкать обратно на больничную койку.
   - Лежи и слушай. Дело обстоит так... - Алексей сел в кресло, понимая, что будет долгий разговор - Есть параллельный нашему мир... Ратиллион называется. Не перебивай, дай рассказать. Так вот. Там живут люди, которые могут управлять магией. Есть артефактники, создающие артефакты, и есть боевики, боевые маги. Разница между ними колоссальная, и не только по силе. Если артефактники могут только делать артефакты под заклинания, то боевики создают эти самые заклинания. Артефактники манну собирают из окружающей среды, а боевики - сами генерируют. Сам понимаешь, кто сильней.
   Еще живут у них кочевники - люди, которые могут и генерировать манну, и собирать. По идее, они должны доминировать, но боевики и артефактники испокон веков их гнобят, так что кочевников осталось всего ничего, и это загнанный, неуверенный в себе народ...
   Также этот мир населяют обычные люди, не умеющие магичить. Их много, даже очень. Боевики и артефактники их используют в основном для своих опытов... ну или разборок между собой...
   Далее. Когда-то очень давно все население Ратиллиона проклял могущественный маг, и с того момента все: и артефактники, и боевые маги, и кочевники, и обычные люди превращаются в зверей. Причем превращаются они каждую ночь, а не как "наши" - только в полнолуние. Честно, я чуть не обосрался, когда на меня побежала эта тварюка... Бррр!
   Ученик архимага передернул плечами, вспоминая неприятный эпизод.
   - Тогда Манорон вовремя остановил его. Хорошо еще, зверь не успел меня цапнуть - у него когтищи, что мои пальцы! Он меня мог одной левой...
   Алексей указательным пальцем провел по шее.
   - Кирдык, в общем, был бы мне... - он перевел дыхание и продолжил - Кгм-кгм, это вот краткая справка о мире. Идем дальше. У них нет ни государств, ни империй, ни королевств. Там всего один большой континент, который разделен на... по-моему на восемнадцать графств. Есть горы, реки и озера. Все, вроде, как у нас. В северных лесах и в южной пустыне живут дикие кочевники.
   Мой... и твой будущий учитель, архимаг Манорон, артефактник. Он прямой наследник графства, но земли так и не получил - у него титул отобрал его младший брат, архимаг боевой магии. И вот сейчас Манорон хочет вернуть себе свои законные земли, и поэтому с помощью того бруса призвал нас на помощь. Нашей задачей будет доставка в его мир как можно больше драгоценных металлов и камней. Взамен мы получим магические знания плюс артефакты. Как тебе такая перспектива?
   - Круто! А как мы будем доставлять архимагу металл и камни?
   - Подожди, я тебе еще не все сказал. Время там течет иначе. Я учился у архимага три года два месяца и пятнадцать дней... или все-таки шестнадцать? Не помню, сбился со счета - Алексей задумчиво уставился в потолок - Короче, не важно. Но суть ты понял, тут проходит один день, там целый год.
   - Да-да... Так что там с доставкой? - Игорь подгонял одногруппника. Ему не терпелось узнать все подробности нового бизнеса.
   - Тут скупаем и переправляем через телепорт. Ты мне нужен, чтобы "держать" телепорт стабильным. Один я не справлюсь. А вырученные артефакты делим так: десять процентов твои, девяносто мои.
   - Ни фига себе! Так не идет! - Игорь мотнул головой - Раз вместе телепорт будем держать, значит пятьдесят на пятьдесят.
   - Игорек, при всем уважении... Деньги на покупку товара будут мои. Или у тебя есть пару сотен миллионов гривен? Правильно, нет. Так что я считаю такой дележ справедливым.
   - А я все равно настаиваю на "пятьдесят на пятьдесят". Ты сам сказал, что без меня никак... - Игорь хитро улыбнулся. Алексей наоборот был серьезный как никогда.
   - Слушай, не выпендривайся! - он легонько щелкнул Игоря по носу - А то я сейчас заартачусь, и ты вообще ничего не получишь: ни десять процентов, ни путешествия в другой мир, ни учебы у архимага, ни артефактов.
   - А... - открыл было рот Игорь. Ему было обидно получить такой щелчок по носу.
   - И кольцо у тебя заберу... силой - теперь улыбнулся Алексей - Оно мне нужней, я ведь уже могу пользоваться манной в отличие от тебя...
   Для пущей важности ученик архимага вытянул в ладошку маленький сгусток фиолетово-синей энергии. Алексей сейчас хотел показать Игорю, кто здесь главный. В то же время, он хотел это сделать как можно не навязчивей, намеками, чтобы Игорь сам все понял.
   - Л-ладно... - только и произнес староста, взглядом уставившись на фиолетово-синий шарик и приоткрыв от удивления рот. Алексей, смотря на одногруппника, тихо посмеивался.
   - Класс! - восхитился Игорь, с трудом оторвавши глаза от сгустка энергии - Дай потрогать.
   Он протянул руку.
   - А смысл? - Алексей втянул манну обратно в ауру - Ну так что, ты согласен на мои условия?
   Игорь вздохнул.
   - Конечно согласен. Куда я денусь.
   - Тогда сейчас произнесешь клятву, чтобы в будущем у нас не было разногласий. Потом покажешься маме, мол я живой и здоровый. А я тем временем договорюсь с главврачем, чтоб тебя перевели в частную клинику. И сегодня же отправлю тебя в Ратиллион.
   - Хорошо - Игорь закивал. Ему не терпелось приступить к занятиям по магии...
  
   ... Алексей с тревогой смотрел на спину одногруппника, уходящего в проем телепорта. Его чутье подсказывало, что "что-то обязательно пойдет не так!" Раньше интуиция его не раз выручала, и Алексей имел привычку прислушиваться к себе. Это ему позволяло не совершать опасных для жизни ошибок. Вот и сейчас было такое предчувствие, что произойдет что-то страшное, непоправимое. Но что именно?
   Синеватая дымка развеялась, и Алексей, пожевав губу, решил активировать "Окно телепорта" - заклинание, с помощью которого он может общаться со своим учителем.
   - Манорон, не проводи на Игоре ритуал и не цепляй ему преобразователь - проговорил Алексей, когда увидел в окаймленном синеватой дымкой круге лицо архимага.
   - С какой это стати? - седой мужчина недовольно посмотрел на своего ученика. Обычно он носил бороду и более-менее длинные волосы, но сейчас ежик седых волос на голове и двухдневная щетина изменили его до неузнаваемости. "Видимо, опять с каким-то огненным заклинанием баловался!" - фыркнул про себя Алексей. Когда он жил в Ратиллионе, с архимагом случалось такое два раза.
   - Пока я отсутствовал, Игорь разобрался, как пользоваться артефактом...
   - Я это знаю - перебил его Манорон.
   - Секунду, не перебивай. Игорь пришел к моим людям и заявил, что хочет управлять всеми моими делами вместо меня. Он за каких-то пару дней возомнил себя властелином мира! Понимаешь? Ты сколько со мной провозился, пока я не дал согласие на обучение? Больше месяца! И все равно мне тогда было тяжело принять весь этот "магический бред". А Игорь вот сразу, блин, взял, поверил и уже вовсю начал использовать новые способности. И меня это настораживает. Представь, что с ним будет, когда он обретет могущество?
   - Мм... - архимаг призадумался - Ну не знаю... Я бы не был таким категоричным. Каждый ученик по-разному воспринимает свои новые возможности. Ты просто судишь... как ты любишь говорить... ээ... со своей колокольни, во! Поверь мне, на моем веку и не такое бывало... Но в любом случае уже поздно что-то изменить, ритуал я провел.
   - Ну поработай тогда с его психологией. Поставь там, я не знаю... психоблоки какие-нибудь. Просто меня пугает, с какой легкостью он принял факт, что умеет магичить...
   - Сколько раз говорил, не используй это слово. "Магичить"... - передразнил своего ученика Манорон - Мы используем магию, но не "магичим".
   - Ладно, извини - произнес Алексей - Ну ты меня понял?
   - Понял. Разберемся. Но это сейчас не важно, главное товар. Готовь там все, чтоб, как только к тебе вернется Игорь, первая партия уже была у меня.
   - Хорошо. До связи - с этими словами юноша развеял заклинание.

***

   - Значит, так - проговорил Алексей, когда они расселись за столом для совещаний - Есть одно выгодное дело... Мне предложили поставлять слитки золота и платины, а также необработанные драгоценные камни, взамен получать изделия из них.
   - Это че, какая-то подпольная ювелирная фабрика? - усмехнулся Вовчик.
   - Можно и так сказать. Но только аналогов этих изделий в мире нет. И если их продавать, то можно получить очень большие деньги. Пропорции "вложение-отдача" сейчас не скажу, но цена одного изделия - минимум тридцать-сорок миллионов...
   - Гривен? - спросил Василий.
   - Долларов.
   - А количество? - включился в беседу Антон Федорович.
   - Сначала штук десять-пятнадцать, а потом больше.
   - Ого - вырвалось у Вовчика. Антон Федорович присвистнул, а Макар и Василий улыбнулись. Каждый прикинул, какой будет оборот денег, и эта цифра им всем понравилась.
   - А что за изделия? - поинтересовался глава службы безопасности.
   - Если я сейчас скажу, вы все равно не поверите. Так что, как только получим первую партию, я вам продемонстрирую все их достоинства - Алексей откинулся на спинку стула - А сейчас ваша задача... Макар, мне нужно бойцов шесть... толковых и, самое главное, опытных, чтобы могли работать в команде в самых экстремальных ситуациях. И желательно, чтоб были холостяками там, сиротами.
   Мужчина кивнул, понимая, куда клонит Алексей.
   - Василий. Тебе поручаю заняться скупкой недвижимости: квартиры, дома. Желательно в новостроях. По всей Украине. В городах-миллионниках - по три-четыре. Все документы оформляешь на потребобщество.
   - Хорошо - произнес Василий, до конца не понимая, зачем Алексею столько квартир.
   - Вов, я все-таки надумал взять детишек из приюта. Извини, что не сдержал слово - Алексей обратился к толстяку - Пусть твои ребята проверят личные дела детей от четырех до семи лет. Мне нужны два мальчика - сироты, желательно без врожденных болезней и не инвалиды.
   - В "Малятке"? - только и спросил Вовчик.
   - Да. Мы их содержим, так что сможем без труда оформить все документы.
   - Угу-м... - кивнул толстяк.
   - Дальше. Антон Федорович. С вами у меня будет отдельный разговор, но уже после того, как получим первую партию изделий. Если кратко, то надо получить все лицензии и патенты на них. И желательно чем раньше, тем лучше.
   - Я понял - проговорил пожилой мужчина - Мне нужно знать, что это за изделия, какой имеют вид и прочие характеристики.
   - Расскажу, но не сейчас - сказал Алексей, вставая - У меня все. Вопросы какие есть?
   - Уже поздно... Пора по домам, спатоньки... - улыбнулся Вовчик.
   - Вопросы есть, но то такэ, потерпит до завтра... - произнес Василий.
   - Ну тогда по домам!
   Пока они прощались друг с другом, Алексей активировал "энергетическое зрение". Ему было интересно посмотреть, какие ауры у мужчин. Во время разговора, он такое проделать не мог, требовалась определенная концентрация. А разговаривать и одновременно "магичить" Алексей еще не научился.
   У Макара и Антона Федоровича энергетика была очень яркой, да еще и с манной в придачу. У Василия немного темней, и в области груди только-только появлялась серая энергия.
   "- Мда, надо Василия подлечить..." - промелькнуло в голове Алексея - "Но для этого нужна манна... А ну-ка..."
   Парень создал "невидимую руку" и выкачал фиолетово-синюю энергию из ауры Макара и Антона Федоровича. Причем у пожилого юриста манны оказалось на порядок больше, чем у более молодого бывшего разведчика.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ОДНА ТОЛЬКО ПРОСЬБА - ПОЖАЛУЙСТА, КРИТИКУЙТЕ, ОСТАВЛЯЙТЕ СВОИ КОММЕНТАРИИ И ДАВАЙТЕ ОЦЕНКИ! СПАСИБО ЗА ПОНИМАНИЕ.

Оценка: 3.47*28  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"