Кузьмин Марк Геннадьевич: другие произведения.

Ворон - Битва за небеса. (Часть - 8)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
  • Аннотация:
    Война близко, о Черный Ворон. Скоро начнется битва, что решит судьбы тех кто идет за тобой. Остались лишь последние штрихи в планах, а потому готовься к буре, что грядет. Битва за небо, за власть над облаками скоро начнется.
    Соавтор: Tayon (Дмитрий Чильдинов)
    Бета-Редактор: Джейана Неистовая
    https://ficbook.net/readfic/7319660

  Глава 1. Воющее сердце.
  
  - На этом урок закончен, перепишите домашнее задание и можете быть свободны, - произнес Такеру-сенсей, отпуская учеников домой.
  Отложив ручку, Рукия некоторое время просто сидела, смотря на тетрадку, погруженная в свои мысли. Она не особо обращала внимание на то, что творится вокруг, занятая тем, что крутилось в ее голове.
  - ИЧИГОООО! - завопил Кейго. - Пошли поиграем на автоматах! - шума от него было столько, что она чуть не оглохла.
  - Да, Ичиго, - поддержал его Мизуширо. - Аркада сейчас свободна.
  - Я точно выбью рекорд в Галаге! Я буду чемпионом!
  - Да-да-да, опять проиграешь какой-то пятилетней девочке.
  - ЧЕ?! Это было недоразумение просто! Я специально поддался, чтобы ребенка не расстраивать!
  - Конечно, я верю тебе.
  - Сволочь! Чад, заступись за меня!
  - Эм-м-м-м, - метис подзавис, не особо желая вмешиваться в это дело.
  - Ха-ха-ха, да, пойдемте вместе, - радовалась Иноуэ.
  - Ну, тебя одну я не отпущу, - вздохнула Тацуки.
  - Я туда, куда и моя милая Орихиме-химе! - с кровью из носа и похабной улыбкой на лице произнесла Чизуру.
  - Ты и пальцем ее не тронешь, извращенка, - встала на защиту Иноуэ боевая подруга.
  - Не недооценивай меня, Тацуки, - усмехнулась извращенка. - Моя техника облапывания даже тебя может сразить!
  - Че?! Только попробуй прикоснуться ко мне - и я тебе рожу разобью! - покраснела каратистка.
  - Хо-хо-хо-хо-хо!
  Шум уже набирал все новые обороты и, похоже, грозился перерасти в драку, благо вмешался Такеру-сенсей и быстро прекратил конфликт. И так каждый раз.
  Рукия даже скучала по таким шумным и веселым моментам. Видя все это, она будто вспоминала свое время в Академии, когда их дружная компания была самой шумной и веселой. Постоянные терки между Карасом и Кано, их соперничество в учебе и тренировках, стесняющаяся Анзу, конфликт Хебико и Энджи, пытающиеся уладить конфликт Кира и Хиро. Все как обычно, все как всегда, и это было весело. Очень весело.
  - Простите, - улыбнулся Ичиго. - Я немного занят, так что...
  Он улыбается, но это не счастливая улыбка.
  Она уже видела подобное.
  В тот день. В ту дату смерти его матери.
  Он улыбается так, когда пытается скрыть, как ему плохо.
  Рукия видит это, все его друзья видят это, и потому пытаются подбодрить или помочь ему, но не могут. Она тоже ничего не может сделать.
  Он закрывается в себе, он прячет от всех свою боль и грусть за улыбкой, за смехом, за весельем, но это так несвойственно ему, что невозможно не замечать, как ему плохо.
  Умом Рукия понимала причину такого поведения: первое убийство, первая пролитая кровь, первая смерть разумного на твоем клинке. Это действительно тяжелое испытание для новичка, даже не каждый более сильный и взрослый синигами пойдет на это.
  Многим кажется, что убить - это просто. Технически, может сделать это и легко, но пойти на такой шаг осознанно, не из-за психологических проблем или ненависти, а ради служебного долга - это совсем другое дело. Оборвать жизнь человека, которого у тебя нет причин ненавидеть и между вами нет вражды, но ты обязан сделать это. Порой даже ради него самого.
  Ичиго ушел домой, и только потом Рукия стала собираться.
  Друзья не стали навязываться парню, не пытались его догнать и утянуть силой: сами видели, что он просто не сможет сейчас находиться среди них, и их тоже расстраивала собственная беспомощность.
  - Если это затянется, у всех нас могут быть проблемы, - сказал Такеру-сенсей.
  - Неужели нет способа помочь ему?
  - А сама как справилась? - посмотрел он на нее.
  - Закрылась в себе, очерствела, и... - она опустила взгляд. - Я не хочу, чтобы Ичиго стал таким... Это будет уже не он...
  - Я не знаю, как решать такие проблемы, - вздохнул он. - С моей точки зрения, все просто: для убийства есть только две достойные причины. Или ты решил, что конкретного человека принципиально не должно было быть, или ты был слишком слаб, чтобы решить проблему иначе. Если первое, то все по плану, чего переживать? Если второе, то тебе просто нужно стать сильнее, и депрессия тут ничем не поможет... Но Карас как-то рассказывал мне о своем опыте...
  Она вздрогнула, услышав его имя.
  Тяжело было вот так легко поверить, что это действительно был Карас, что он жив и был рядом все это время и что Такеру-сенсей знал все и тайно помогал. Что он знал его.
  - У него была цель, у него были планы, а потому он просто не мог позволить себе сдаться, - ответил учитель. - Когда он убил своего друга Хотару, то тоже был в таком состоянии, и лишь принятие необходимости подобного вернуло его. С Ичиго сейчас что-то похожее, он просто не воспринимал Байсина как врага, скорее как человека в беде, которому он хотел помочь, но вместо этого убил. Казалось бы, он все уже проходил тогда с братом Иноуэ, но тогда он действительно не мог ничего поделать... Сейчас же ему кажется, что будь он сильнее - и все бы изменилось. Я бы на его месте просто ушел бы с головой в тренировки, а он растекся, как блин. Пару раз пытался его вытащить размяться, но куда там. В общем, Рукия-тян, я пас. Я психологию немного изучал, но только для того, чтобы разобраться в собственной голове. Депрессующие подростки - не моя специальность.
  Она поблагодарила его, а затем покинула класс. Она шла домой, туда, где жила сейчас вместе с Ичиго. Она шла и размышляла, как теперь быть.
  Но прошло уже две недели, а Ичиго лучше не стало.
  Ичиго все же убил Байсина. Убил его, желая спасти, но не смог. И это сильно ударило по нему - не только неудача, но и осознание 'первого убийства'. Он ведь хотел спасти Байсина - помочь ему - но не сумел, и за это винит себя.
  И Рукия, увы, ничего поделать не может...
  Вскоре она добралась до дома Куросаки.
  Поскольку ее теперь официально восстановили работать в Каракуре, она вновь осталась у Ичиго, но не в шкафу его теперь спит, а в одной комнате с сестрами. Да и пришлось проживать весьма официально, хотя она была бы не против вновь занять шкаф. К тому же быть поближе к Ичиго весьма...
  - 'Полезно. Это только ради эффективности', - убедила она себя.
  Зайдя в гостиную, она сняла обувь и прошла на кухню. Ичиго уже ушел к себе в комнату, а судя по готовой еде, Юдзу уже закончила с ужином и убежала куда-то, Карин тоже не видно. На кухне же был только Иссин-сан, что наливал себе чашку кофе.
  Бывший капитан-синигами, а сейчас просто обычный врач в Мире Живых улыбнулся ей.
  - Добро пожаловать домой, Рукия-тян, - поздоровался он. - Юдзу тут много наготовила - угощайся.
  - Здравствуйте, Иссин-сан. - Затем она рассмотрела его лицо. - Вы в порядке?
  - А? Да все нормально, - махнул он перебинтованной рукой и потер фингал под глазом. - Просто остальные знакомые в гости приходили.
  Видно, Рангику-сан и другие кто знал его, наконец-то нашли пропавшего друга. Судя по многочисленным синякам, людей было немало.
  Рукия очень удивилась, когда узнала, что отец Ичиго - это пропавший капитан Шиба Иссин. Сама она не была сильно знакома с этим человеком, так - пару раз виделась, а потому, даже увидев его тут, не сразу поняла, что это он и есть. Но теперь, когда она все узнала, ей было сложно решить, как вести себя и что думать.
  Он родственник Каена-доно, он точно знает о том, что она сделала, но, как и Куукаку-сан, не таит на нее обиды или зла. Он улыбается ей, несмотря на то, что она сделала, и это несколько смущало юную Кучики. Она не понимала, как можно прощать такую, как она, а потому все равно чувствовала вину перед этой семьей.
  - Как думаете, Ичиго придет в себя? - спросила она, присев напротив.
  Куросаки-сан отодвинул кофе и нахмурился. Некоторое время он молча смотрел на горячий напиток, думая о чем-то своем, а девушка терпеливо ждала.
  - Мне сложно сказать, - наконец, нарушил он тишину. - Каждый воин рано или поздно должен пройти это испытание...
  - Я тоже когда-то совершила нечто подобное, - сказал она, опустив голову. - Но...
  - Беда тут в том, что, несмотря на всю свою силу, Ичиго еще слишком молод, - покачал он головой. - Сколько тебе было тогда? Думаю, намного больше чем ему сейчас... Порой я и сам забываю, что ему всего пятнадцать лет... Растет он так быстро...
  - Да... намного старше...
  - Я горжусь моим сыном, - грустно улыбнулся он. - Он принял свою силу, и пусть не заинтересован в этой работе, но не отвергает свою сущность и готов защищать тех, кто ему дорог. Я рад, что он решился совершить столь тяжелый выбор. Но, как отец, я все еще корю себя за то, что моим детям такой выбор приходится делать...
  - Но сумеет ли он справиться с этим? - спросила она. - Когда такое случилось со мной, я очерствела к окружающим и отдалилась от них. Ичиго нужно помочь, иначе он также закроется в себе...
  - Ты права, - стал мужчина серьезнее. - Сидеть сложа руки нельзя, - он встал.
  - Надеюсь, вы не станете просто начинать с ним драку, считая это хорошим вариантом?
  Он сел обратно.
  - Ладно, подумаю еще.
  Почему-то в этот момент у Рукии чуть дернулся глаз.
  Теперь она понимала, как тяжело было Рангику-сан с таким начальником.
  - 'Хотя она сама не лучше'.
  Где-то минут пять он думал о чем-то, а Рукия пока завтракала.
  - Нет, сам я ничего не придумаю, - неожиданно заговорил он. - Нужно позвонить.
  С этими словами он двинулся к телефону...
  
  ***
  
  Ичиго лежал на кровати и молча смотрел в потолок. Он мало спал, так как сны ничего хорошего ему не приносили, а потому он просто лежал и прокручивал в голове все события, что случились с ним недавно. Вернувшись со школы, он заперся у себя и ничего не делал, да и есть особо не хотелось.
  Он думал, анализировал, пытался понять, где совершил ошибку, которая привела к такому печальному финалу. Он думал, что если сможет осознать, где дело пошло не так, то это принесет ему хоть какое-то успокоение.
  Прокручивая поединок вновь и вновь, он пытался найти ошибки и, к несчастью, находил, но совсем не те, которые хотел.
  - 'Я слишком сильно расслабился после возвращения'...
  После того как он вернулся из Общества Душ, то особо не уделял время своей силе, почти забросив ее. На ночные вылазки идти не нужно, тренироваться никто не тянет и нет смысла, а рядом нет того, кто будет жужжать на ухо и гнать пинками вперед. Да, где-то в отдалении маячит этот Айзен со своими планами, но тогда это казалось парню таким далеким! Потому он совсем расслабился, разленился и захотел просто вернуться к своей обычной жизни, и это даже немного удалось.
  Плюс, победы и бои с действительно сильными противниками немного вскружили ему голову, а потому он не сразу начал воспринимать Байсина всерьез, что и привело к тем ранениям, которые впоследствии не дали ему действовать в полную силу.
  - 'Если бы не голос Вена, я бы умер'...
  Он точно не мог сказать, действительно ли слышал своего наставника или это была лишь игра воображения. Вроде очевидно, что учитель помог ему, вроде и способы есть, но поверить в это полностью он почему-то не мог. Ведь если поверить в это, мозг начинал говорить ему, что это Вен заставил его так поступить, но оправдываться подобными вещами было бы позором для Ичиго. Нет, Карас не заставлял его, а просто объяснил, что иного выбора просто нет, и Ичиго решился на этот шаг.
  - 'Это вышло слишком легко'.
  Да, убивать оказалось просто невероятно легко.
  Всего один взмах, всего одно движение, всего один вздох - и все...
  И это пугало.
  Это до ужаса пугало.
  Ичиго было страшно от того, как много людей он мог так легко убить и что только чудом он еще не погубил своих друзей. Как, например, Квана в том бою, или Кенпачи, а может, и Бьякую. Да, Кенпачи вообще очень сложно убить, а Бьякую тогда было не особо жалко, но будь Кван чуть менее подготовленным - и Ичиго никогда бы себя не простил, да и его никогда не простили бы.
  И вот пришел Байсин. Человек, которого он так и не смог победить, человек, которого он так и не смог спасти, но тот, кого он так легко убил.
  Но было и еще одно, чего Ичиго боялся... Еще одна мысль, которую он страшился озвучить. Мысль, которая говорила...
  = 'Тебе ведь это понравилось! - прозвучал вибрирующий голос в его голове. - Осознание своей силы, та легкость, с которой можно решать все проблемы! Как же это восхитительно! Ха-ха-ха-ха-ха!'
  - Заткнись, - прорычал парень. - Я не спрашивал твоего мнения.
  = 'Рано или поздно ты поймешь... - усмехнулся пустой внутри него. - Ты поймешь и примешь это... И тогда...'
  Ичиго с трудом удалось подавить его голос, чтобы не слышать всего остального. Он не хотел знать, что говорит ему пустой, на что пытаются его подбить и во что пытаются заставить поверить. Во время того, как говорит этот, почему-то молчит Зангецу, что... пугает...
  Он перевернулся на другой бок и уставился в окно, где темнота постепенно заполняла собой небосвод.
  Умом он понимал, что его поведение очень глупо выглядит и вообще слишком по-детски смотрится, но ничего поделать с собой он не мог.
  - Ичиго! - с этим криком дверь в его комнату резко распахнулась и чуть было не сорвалась с петель. Не нужно быть гением, чтобы понять, кто к нему будет так бесцеремонно вваливаться. - Хватит хандрить!
  - А? - он приподнял голову и хмуро посмотрел на своего, как обычно, чрезвычайно оптимистичного отца. - Чего тебе? Оставь меня в покое.
  - Нельзя, - улыбнулся он. - Собирайся. У нас срочное дело.
  - Дело? Какое? - не понял он.
  В этот момент отец покинул свое тело и предстал перед ним в униформе синигами с белым хаори, прикрепленным к наплечнику. Смотрелось эффектно; Ичиго только раз видел отца в таком виде и даже тогда был впечатлен. Все же если захочет, то он может выглядеть круто.
  - Я думал, ты еще не до конца восстановился, - сказал парень, вставая с кровати.
  - Это так, но на переход мне сил хватит.
  - Переход?
  - Да, идем... нас ждут...
  
  
  
  
  Глава 2. Юнец и Старик.
  
  Ичиго двигался за отцом в Общество Душ и не особо понимал, что происходит и почему их так срочно вызвали в Готей. Просто так дергать его бы не стали, да и не такая уж он и значимая фигура, чтобы очень понадобиться кому-то. Но отец потащил его, сказал срочно, а потому стоит поторопиться.
  Пока они шли вперед, отец не проронил ни слова - молчал и был как всегда доволен собой и улыбался. Ичиго пытался спросить в чем дело, но на все получал один ответ:
  - Скоро узнаешь.
  Так они и шли, пока в конце концов, не добрались до выхода и не очутились сразу в Сейретее. Погода стояла отличная, легкая вечерняя прохлада приятно будоражила кожу, а слабый ветерок слегка трепал волосы.
  Вдохнув воздух этого мира, Ичиго чуть улыбнулся. Тут все же комфортнее, чем в Мире Живых, по крайней мере, когда он был в виде синигами.
  Он некоторое время просто стоял, смотря на этот город. На его белоснежные стены, ровные дорожки и красивые здания. На огромную гору с разрушенным эшафотом, и в голове его вспыхивали воспоминания о событиях, происходивших тут.
  Как они проникли в Сейретей с помощью шара, как их разметало в разные стороны, и как они сражались снова и снова, чтобы спасти Рукию.
  - 'Как будто это было так давно, - хмыкнул он. Тогда он был здесь с друзьями, и это было действительно опасно, но в то же время так будоражило и возбуждало. Вернувшись сюда, он будто вновь пережил все те события и облегченно вздохнул. - Все же это не было сном'.
  Он это понимал, но сложно порой вот так легко поверить, что ты, обычный подросток, пережил такое. Произошедшие события казались нереальными, но придя сюда, он все же выдохнул, осознавая, что все это было на самом деле.
  Картину Сейретея не портили даже некоторые места разрухи, которые еще не успели устранить. Но ремонт, видно, идет весьма неплохо, потому как пока следов осталось не так чтобы много.
  - Идем, Ичиго, - позвал его отец.
  - А? Да, иду.
  Он поспешил за удаляющимся отцом.
  Пусть уже был вечер, но народ еще не расходился и продолжал работать. Тут и там можно было увидеть, как бегают синигами, разнося документы или таща что-то, а кто-то просто прыгал в сюнпо, доставляя послания или разнося заказы.
  Забавно было то, что когда они шли вперед, народ останавливался, смотря на них. Больше всего взглядов доставалось отцу, так как он тут раньше был капитаном. Некоторые синигами его знали, а потому сильно удивлялись возвращению Иссина. Да и на него тоже народ смотрел, а также начались шепотки от тех, кто знает или слышал, что они родня. Так что к утру эта сплетня наверняка обрастет тонной выдуманных подробностей, по крайней мере, так казалось Ичиго.
  Почему-то некоторые девушки кидали на него заинтересованные взгляды, а судя по их горящим глазам, в которых читался некий жутковатый голод, желание убежать с каждой секундой усиливалось.
  Почему-то сразу же вспомнились слова Вена:
  
  - Запомни, Ичиго, одна из страшнейших сил всего Готея - это Сообщество Женщин-Синигами. Если они углядят в тебе что-то интересное, то преследовать будут даже в Аду. Потому будь осторожен и не подставляйся.
  В голову сразу же пришла мысль:
  - 'А не потому ли Вен сбежал в Хуэко Мундо?'
  Нет, мысль тупая, но, судя по волчьим взглядам женской части синигами, не лишена смысла.
  - Иссин-доно, - услышал он громкий бас неподалеку.
  Выплыв из размышлений, Ичиго увидел как к ним приближается очень крупный синигами с собачьей головой на плечах. Если он правильно помнил, это был капитан Комамура; Вен называл его человеком исполнительным, но разумным, а потому без причины он убивать их не стал бы.
  
  - Если столкнетесь с ним, то сбежать будет трудно. Он не отпустит и исполнит свой долг, но до убийства доведет лишь в крайнем случае.
  
  Таким был инструктаж, когда он рассказывал обо всех капитанах и как с ними быть.
  Капитан Седьмого Отряда кивнул Ичиго, в знак приветствия.
  - О, Саджин, - улыбнулся отец. - Давно не виделись. Ты, наконец-то, перестал носить свой шлем!
  - Да, с недавнего времени, - ответил ему капитан. Выглядел он весьма добродушно. - Слышал, что ты жив, но пока не увидел, сложно было поверить.
  - Много чего случилось за эти годы.
  - Можем на днях встретиться и выпить.
  - Обязательно. Сейчас у меня тут дело, потом поболтаем.
  - Удачи тогда, - кивнул капитан, а затем ушел по своим делам.
  Они же двинулись дальше, но отец так и не говорил, куда они идут и зачем.
  Вскоре они пришли к весьма большому зданию, которое собой больше напоминало додзе.
  Отец остановился у двери.
  - Заходи, меч оставишь у меня.
  - Зачем? - не понимал парень.
  - Надо. С тобой хотят поговорить. Так что будь вежлив и не ляпни чего глупого.
  Спорить не было смысла, так что Ичиго отдал занпакто отцу, а сам вошел внутрь.
  Дверь за ним закрылась, а Ичиго оказался в большом пустом зале, который явно используется для тренировок или обучения владению мечом. Высокий потолок, немного жесткий пол и белые стены. Освещение в зале было довольно скудным, и только центр был четко обозначен.
  - Подойди, Куросаки Ичиго, - прозвучал старческий голос.
  Только сейчас Ичиго увидел в центре зала сидящего старика, облаченного в форму синигами, с белым хаори на плечах. Лысая голова со шрамами, длинная снежно-белая борода и густые брови обрамляли морщинистое лицо старика. И пусть он казался просто обычным пожилым человеком, от которого даже духовной силы почти не ощущалось, но все внутри парня просто вопило о том, что с таким противником лучше не связываться. Даже безумный пустой внутри него осознавал, с кем можно сражаться, а против кого у него нет шанса.
  Сглотнув, Ичиго подошел к Главнокомандующему.
  - Сядь, - тон его был спокойный, но каждое слово воспринималось больше как приказ, чем просьба. Такие приказы игнорировать не хотелось, потому подросток послушно присел напротив.
  В зале установилась давящая тишина. Казалось, если прислушаться, можно услышать, как колотится в груди сердце парня, так как с такими личностями ему еще встречаться не приходилось. Он с Главнокомандующим Ямомото Генрюсаем лично никогда не говорил.
  - Первая Кровь... - произнес Главнокомандующий, и от его голоса Ичиго вздрогнул. - Я плохо помню, когда сам отнял жизнь у человека. Мне было примерно столько же, сколько и тебе, но тогда время было другое и мир был иным. Некогда было печалиться или грустить.
  - Вы... вызвали меня... поговорить об этом? - все же спросил Ичиго.
  - Почти, - ответил старик. - Для меня смерть давно уже мало что значит. Быть обычным воином или капитаном и быть главой такой организации - слишком огромная разница. Для таких, как ты, каждая смерть близкого, знакомого или врага - это личное переживание. А для меня это очередное имя в докладе на моем столе. Даже смерть Кучики Рукии для меня была бы лишь мимолётным явлением, которое я выбросил бы из головы.
  Ичиго ничего не сказал на это.
  Он понимал, что разница в восприятии мира у них слишком разная. Куросаки никогда бы так не сделал, но он осознавал, что проживи сам тысячу лет, и много раз передумаешь.
  - Куросаки Ичиго, замечал ли ты когда-нибудь, что у капитанов, кроме силы есть еще одна общая черта? - внезапно задал вопрос Главнокомандующий.
  - 'Общая черта? К чему это он?'
  Парень подумал пару минут, пытаясь сообразить, и кое-что все же вырисовалось в голове.
  - Я не могу это точно сформулировать, - ответил Ичиго, - но у каждого из них как будто четкий взгляд на мир или на то, каким он должен быть.
  - Именно, - подтвердил Генрюсай, - не важно, насколько сильно ты был одарен при рождении: без четких принципов и внутреннего стержня сила никогда не будет стабильной. И, что не менее важно, не сформировав свой 'путь' ты никогда не сможешь вести по нему других. Не могу сказать, что мне нравится твой путь - принимать удар в одиночку во имя защиты других, но, по крайней мере, я больше не могу отрицать его наличие. Учитывая весь тот хаос, что возник после побега Айзена, я бы не стал тратить свое время на просто чрезмерно одаренного мальчишку, но в тебе есть потенциал Капитана, Куросаки Ичиго. И, если ты не свернешь со своего пути, однажды ты им станешь.
  - Ну и что из этого? - Куросаки злился. Вся эта чушь о потенциале и прочем, не имела сейчас ни малейшего смысла. Какой смысл стать сильным в будущем, если он не сможет никого защитить сейчас?
  - Если ты продолжишь двигаться, однажды от твоих решений будут зависеть тысячи жизней. Так что, если ты не можешь выдержать ответственности, лучше оборвать этот путь сейчас.
  Парень вздрогнул. От старика ощутимо повеяло угрозой. Если до этого он был похож на меч в ножнах, то в данный момент будто лезвие мелькнуло перед лицом.
  - Я не Бьякуя, - он чуть приоткрыл глаза и посмотрел, будто ему в душу. - Твое тело не будет ни в малейшей степени повреждено. Ты даже боли не почувствуешь, почти, - сказал он, не двигаясь, но создавалось впечатление, что все может решиться за мгновение. - Если ты боишься ответственности, то лучше уйти. Никто не будет тебя осуждать за простое желание жить.
  Ичиго затрясло. Он начал злиться на этого старика.
  - УЙТИ?! - он вскочил, - Меня достало это дерьмо! Я не позволю лишить меня сил. Не сейчас! Может я и не лучший человек, чтобы ими владеть! Может, я и чертовски боюсь причинить кому-нибудь вред! - перед глазами будто появилась та жуткая маска, что нарастала на его лице. - Но это мои силы, черт возьми! Я не позволю, чтобы Рукия, Иноуэ, Исида, Чад или Такеру-сенсей были на переднем фронте вместо меня. Ни за что...
  Старик молча смотрел на него. Он не стал проявлять эмоций или затыкать его, а просто дал высказать то, что кипит внутри.
  - Тогда перестань запираться в себе, - спокойно произнес он. И это спокойствие и вновь образовавшееся чувство безопасности лишило его запала злости. - Твое поведение сейчас было крайне непочтительным. Но это лучше для нашей цели, поэтому на этот раз я стерплю ее.
  - Цели? Какой, к черту, цели? Зачем вообще этот разговор?
  - У тебя короткая память? Иссин привел тебя, чтобы помочь.
  Ичиго молчал.
  - Ты расстроен от того, что не смог спасти Байсина.
  Это был не вопрос. Парень сел, опустив голову, и мрачно смотрел на пол, пытаясь придумать, что ему сказать. И, как на зло, ничего путного в сознании не показывалось.
  - Ситуация с ним действительно вышла печальной. Его жажда силы, пусть и имела благородные начинания, в итоге привела к ужасному исходу. Давно стоило дать ему заслуженный покой, но я не хотел приговаривать к уничтожению безвинную душу, а вернуть ее в Поток Перерождений в таком искаженном состоянии было бы чревато непредсказуемыми последствиями.
  - Я... пытался помочь ему... Я думал, у меня получится, что я смогу, но... - Куросаки сжал кулаки. - Но это оказалось слишком сложным для меня. Как бы я ни пытался, как бы не старался, но моих сил оказалось недостаточно! - разозлился он на самого себя. - Я был слишком слаб, чтобы спасти человека, а потому сдался! Потому пошел по самому простому пути и...!
  Он закрыл рот и начал глубоко дышать, стараясь успокоиться.
  - Убивать очень легко, - произнес Ямамото Генрюсай. - Отнять жизнь так просто, ведь она такая хрупкая и слабая. Нужно лишь взмахнуть рукой - и человека не станет. Ты боишься убивать?
  - Я боюсь, что это мне понравится... - признался Ичиго. - Боюсь и дальше выбирать такой легкий вариант. Боюсь... отнять жизнь у того, кого не хочу видеть мертвым... Я боюсь себя.
  - В этом нет ничего плохого. Страх - это часть нас.
  - Тогда что мне делать?! - крикнул он. - Как мне не поддаться?! - он поднял голову и посмотрел в глаза Главнокомандующему.
  Тот тоже посмотрел в его глаза, и некоторое время они молчали.
  Наступила тишина, которая словно шелковое покрывало окутала их.
  - Стать сильнее, - хриплый голос капитана был наполнен силой. - Не только телом, но и сердцем. Превзойди себя.
  - Если бы это было так просто... - Ичиго вздохнул и отвел взгляд.
  - Ну, с этим я и могу помочь.
  Рефлекторно он поймал летящий в него предмет.
  Им оказался... бокен. Деревянный меч, с каким иногда тренируются в фехтовании.
  - Один день, - сказал старик, поднимаясь. - Я буду тренировать тебя - один день.
  Старик скинул свою хаори и верх кимоно, показав мощное тело, наполненное силой и нерушимым могуществом. Духовное давление возросло, когда он взял деревянный меч и поднял его перед собой.
  - За этот день ты или сломаешься и умрешь, или превзойдешь себя. Вставай, Куросаки Ичиго!...
  
  
  
  Глава 3. В ожидании.
  
  Иссин не считал время, которое прошло с тех пор, как дверь закрылась и его сын отправился на разговор с Главнокомандующим. Прошел ли час или уже весь день, он не следил за часами, и лишь молча ждал у порога додзе, молясь Королю Душ, лишь бы ничего плохого не случилось.
  С каждой минутой он все больше сомневался в правильности своего решения. Он сомневался, стоило ли просить капитана Первого отряда о помощи или же нужно было придумать нечто иное. Нет, Старик очень мудр, силен и опытен, так что если кто и мог помочь, так это он. Но еще он очень строг, требователен и порой может быть жесток к воспитаннику.
  Иссину в свое время тоже 'повезло' попасть на тренировку к нему, и он те 24 часа никогда не забудет. Это действительно было жутко, тяжело и изматывающе. Часы непрекращающейся битвы, часы напора и стычек, которые по ощущениям реально смертельны. Да, теперь он понимает, что, захоти старик убить его, он бы умер в первую же секунду, но тогда ему казалось, что он реально пережил смерть.
  И вот он отдал своего сына на такую тренировку и очень сильно волновался.
  Личная беспомощность как отца, как наставника, как синигами его очень сильно беспокоила. Он хочет справляться со всем сам, хочет помогать своим детям, но просто не знает - как, и ничего не может. Все, что ему остается, это просить помощи и надеяться.
  - Я должен стать лучше, - сказал он себе.
  Вот так текли часы. Вечер стал ночью, а ночь утром, а затем наступил день, и вот, наконец-то, солнце заходит за горизонт. Сидеть и просто ждать было неприятно, но Куросаки-старший не обращал внимания на дискомфорт, ведь когда его сын вернется, он должен его встретить.
  Позади послышались шаги.
  - Все ждешь, Иссин-доно, - произнес Саджин. Собакоголовый синигами присел рядом с ним и протянул ему бутылку саке.
  Поскольку горло давно пересохло, он не отказался от пары глотков, да и нервы нужно подлечить.
  - Долг отца быть опорой детям, а потому я должен быть здесь, - ответил он, выпив и вернув бутыль. - Буду ждать, несмотря ни на что.
  - Понимаю, - кивает Комамура. - Держишься хоть?
  - Это не трудно, - он вздохнул. - Печальнее осознавать свою беспомощность. Ведь сидеть и ждать - это все, что я могу.
  - Понимаю, - повторил Саджин. - Это чувство мне знакомо.
  - Ты сам-то как?
  - Готей сейчас в тяжелом положении, - нахмурился капитан Седьмого отряда. - Предательство в наших рядах оставило зияющие дыры, которые тяжело закрыть. Мне и еще некоторым капитанам приходится брать под свое управление те отряды, которые остались без командования. Лейтенанты неплохо справляются, но они не всесильны. Я помогаю Хисаги, но отряду нужен капитан, замена тут не поможет. А некоторые капитаны, как Сой Фон и Хицугая Тоширо, сейчас в Мире Живых заняты, что тоже не убавляет проблем. Враги могут напасть в любой момент, а потому нам нужно следить за всем сразу.
  - Ты сам знаешь, что я о другом спрашивал, - грустно улыбнулся Иссин, отпив еще саке.
  - Мне... тяжко... - Комамура поднял голову к темнеющему небу. - Я знал, что Канамэ не любит этот мир. Я знал, что в нем живет глубокая обида и печаль, а потому старался помочь ему, стать ему другом, на которого он всегда может положиться... От того еще больнее, что все мои действия оказались тщетны. Столько лет стараний обратились в прах... Я даже не уверен, считал ли он меня хоть когда-нибудь другом или это была ложь с самого начала.
  - С ним всегда было непросто, - произнес Куросаки. - Отчуждение в нем чувствовалось всегда. Даже во времена моего капитанства.
  - Да... - Саджин допил саке и убрал бутылку. - Ты вернешься к нам, Иссин-доно? Готею сейчас нужны все силы для битвы с Айзеном.
  - Я готов сражаться с Айзеном и хочу помочь, - серьезно заявил он. - Моя сила постепенно восстанавливается, и со временем я верну ее себе полностью. Но в Готей я уже не вернусь. У меня семья, я не могу просто бросить своих детей.
  - Ясно.
  - К тому же я слышал, кое-кто из прошлого...
  Договорить он не успел, когда дверь в додзе начала открываться.
  Замолчав, он замер в ожидании, пока отворялись двери.
  В проходе стоял Ичиго...
  А затем начал падать!
  - Ичиго!
  Иссин вовремя успел поймать его.
  Состояние у сына было не очень: весь в крови, весь избитый, обессиленный и тяжело дышащий.
  - Кха-Ха! - закашлял он, выплюнув кровь.
  - Ичиго! Как ты?! - беспокоился отец, смотря на своего сына.
  - Я позову врача, - подскочил Саджин.
  - Сынок, посмотри на меня...
  Ичиго с трудом открыл глаза. Взгляд его был слегка затуманен, он не мог сфокусироваться и явно прилагал усилия, чтобы оставаться в сознании.
  - Я... - прохрипел он, - в порядке.
  Ответ был твердым и уверенным.
  Он попытался встать, но сил на это не было, и он отключился.
  Вскоре из дверей вышел и капитан Первого Отряда.
  - Главнокомандующий, как он?
  - Жить будет, - сказал Старик, проходя мимо. - Иссин.
  - Да?!
  - Ты воспитал достойного сына, - чуть улыбнулся Ямамото.
  - Он справился?
  Но вместо ответа Главнокомандующий лишь поднял руку, на которой красовался весьма крупный синяк.
  - Давненько меня никто не касался, - усмехнулся он. - Этот мальчик далеко пойдет. Удачи.
  - Главнокомандующий, - обратился к нему Иссин. - Почему... вы согласились помочь?
  Он был рад, что старик так легко ответил и согласился, но все же был обеспокоен причинами. Он никогда ничего не делал просто так, но тогда старший Куросаки был слишком взволнован состоянием Ичиго, чтобы задаваться вопросами. Но сидя тут, он все же обдумал ситуацию как следует.
  - Кто знает, - ответил старый синигами, не оборачиваясь. - Быть может, решил что лучше самому приложить руку к становлению того, кто вполне может в будущем войти в наши ряды. А может, у меня просто выдалась свободная минутка... - он чуть слышно вздохнул. - У меня тоже было время подумать над всем... Возможно, я был не всегда прав...
  Вскоре к ним пришли медики и стали хлопотать над раненым, а Главнокомандующий молча ушел, так и не дав четкого ответа.
  Но ответ тут, похоже, был уже и не нужен...
  
  
  
  
  Глава 4. Цветы жизни.
  
  - Итак, - начал я. Вдох, выдох, спокойно, никаких эмоций. - Давайте начнем.
  Народ ничего не ответил.
  Тишина и напряжение вокруг было таким, что его почти можно пощупать.
  Вдох. Выдох. Спокойно. Не поддаваться эмоциям.
  - Мы собрались здесь, чтобы обсудить последствия недавних событий, - говорю я.
  Народ напрягся еще сильнее.
  Я понимаю их.
  Очень хорошо понимаю.
  Сам с трудом держусь.
  Но нельзя. Никаких эмоций.
  Не смотри налево. Не смотри.
  Лица у всех очень напряженные, взгляды сосредоточенные, некоторые крепко сжимают кулаки и стараются как можно тише дышать. Да, у нас всех сейчас не лучшее положение, но нельзя поддаваться эмоциям.
  Все смотрят или на меня, или в пол, но не налево. Нельзя смотреть налево.
  Поднимаем папку с отчетом и зачитываем:
  - После случившегося у нас: разрушено 12% зданий, поврежден купол, откуда-то появилась огромная яма посреди песчаной площадки, стены исписаны граффити, а столбы вырыты и сложены в непри...
  Бум!
  Я резко затих, поджав губы.
  Это послышалось слева.
  Бум!
  Не смотреть.
  Тихо.
  Спокойно.
  Бум!
  Это был последний удар, все затихло, а значит, можно продолжить...
  - У-у-у-у-у... - стон послышался оттуда.
  Переносить это было уже просто невозможно.
  Все же поворачиваюсь налево.
  - Тия... умоляю... - с болью в глазах говорю ей. - Хватит биться головой о стену.
  - ПХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - заржали все одновременно уже не в силах терпеть. - Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - хохот стоял такой, что аж стены затряслись. - Ха-Ха-ха-ха-ха-ха-ха!
  Я до последнего старался держать рожу кирпичом, но даже мои силы небесконечны.
  - Пффы! Хи-хи-хи! - это уже я не удержался и стал смеяться.
  Народ потерял над собой контроль. Кто-то уполз под стол, кто-то катается по полу и стучит кулаками, пара человек навернулись, кто-то начал кашлять и просить воды. Проще говоря, угар стоял мощный, аж здание тряслось.
  И только Тия Харрибел тихо сидела в уголочке и билась головой о стену, воя как раненый волк.
  Да, ее можно понять.
  Ведь все эти разрушения практически по ее вине сделаны.
  Все было так.
  
  У меня появилось свободное время, и я решил его потратить на еще одного члена Приварон Эспады, а именно - Пикаро. Часть Трес Сифрас, где он содержался, было трудно пропустить. Все стены были покрыты песком Рунуганги - песчаного стража Лас Ночес, и лишь в одном месте песок расступался, открывая взгляду дверь. Огромную сейфовую дверь, тяжелую и явно сделанную, чтобы ничто не смогло выбраться.
  И вот, когда я открыл ее и вошел внутрь, моему офигевшему взору предстала огромнейшая, словно ангар для самолета, детская площадка - со всякими качелями, песочницей, и прочими развлечениями для детишек. Ну и сами дети. Много. Сотня детей-арранкаров!
  Я аж прифигел от такого количества.
  - Ничего себе, - удивился я, смотря на все это. Дети быстро отвлеклись от своих игр и поспешили ко мне. Сотня малышей максимум в десять лет, все разные с разными масками, с разной степенью трансформации между человеком и пустым и все облаченные в одинаковые зеленые балахоны. - Да уж. Привет.
  - Привет!
  - Здрасьте!
  - Приветики!
  - Ня!
  И так целая сотня голосов, от которой у меня уши в трубочку свернулись.
  - Так, а кто из вас Пикаро? - спросил я.
  - МЫ ВСЕ - ПИКАРО! - хором сказали они.
  - Че?! - еще раз офигел я. Затем вновь взглянул в папку с личным делом этого арранкара. - Гин - ты сволочь! Опять мне подсунул черт знает что!
  Бесит этот тип уже. Ух, отомщу ему!
  - Ладно, значит, вы все - Пикаро, - хмыкнул я. - Вы все связаны между собой?
  - ДА!
  - Давайте тогда говорить будете по очереди, а то мне тяжело с толпой говорить.
  Вперед вышла небольшая группа из двух мальчиков и двух девочек. Все выглядели очень стеснительными, слегка напуганными и неуверенными в себе.
  - Хорошо. Я - Венганза, Зеро Эспада, - показал я свой номер. - Лидер Эспады.
  - Вы нас выпустите? - со слезами на глазах спросила девочка.
  - Тут страшно... - заплакала вторая.
  - Мне так одиноко, - опустил голову мальчик.
  Последний мальчик едва сдерживал слезы и крепко сжимал кулачки. Остальные дети тоже выглядели грустными и подавленными. Им явно неприятно сидеть взаперти, но сами выйти они не могут.
  Я тяжело вздохнул и присел на колено перед одним мальчиком и положил ему руку на плечо.
  - Ты... реально думал, что я поверю в такую хрень? - фыркнул я.
  - Тц! - одновременно больше ста голосов прозвучало.
  Детишки резко изменились в личиках, став очень недовольными и обиженными, что я не купился на их дешевый развод.
  - У меня есть два таких же шалопая в друзьях; уж трюки, таких как вы, я изучил досконально, - усмехнулся я, смотря, как они дуются все вместе. - Выпускать вас отсюда я не буду. Раз уж вы самого Баррагана достали и Айзена, то мне страшно представить, что вы можете натворить.
  - Тогда чего приперся? - сердито спросил мальчик.
  - Я - Зеро Эспада, и моя задача заботиться обо всех арранкарах Лас Ночес, и вы в их числе, - ответил я. - Я пока не стану вас выпускать, но обязательно придумаю, как вам помочь и освободить.
  - Честно?
  - Даю слово.
  
  Так я и пошел на первый контакт.
  Работать с детьми сложно, особенно если их больше ста гиперактивных аналогов Котят, которые по камушку могут все уничтожить. Уйдя и заперев дверь, я стал думать, как бы тут помочь, а потому решил посоветоваться с друзьями.
  Что было ошибкой...
  Как только Эспи узнала, что в заточении сидят 108 маленьких детей, то порывалась пойти их освобождать, потому я по пути ее поймал и долго доносил мысль о том, что это опасно и вообще не время сейчас. Она все же угомонила внутреннюю 'яжмать', но все равно хотела посмотреть. Пришлось отвести ее к ним, и она с удовольствием провела пару часов, играясь с детишками.
  После этого предложила, чтобы к ним просто почаще приходили гости и играли с ними.
  Идея была не лучшей, но все же хоть какой-то, потому я разрешил.
  И вот на следующий день она привела с собой все женское население Лас Ночес и они вместе заботились о детях. У кого-то получалось, у кого-то нет. Апачи быстро разозлилась и начала пытаться догнать хоть кого-то и выпороть, но Пикаро умели летать и были весьма шустрыми.
  Хебико со своими двумя рабынями... то есть подчиненными Лоли и Меноли, справлялись - ну те две кое-как сдерживали гнев.
  Единственной, кто ничего не делала, была Тия: она стояла в сторонке и смотрела, явно стесняясь или просто не решаясь подходить. Не знаю точно, что там случилось, но вроде кто-то из детей к ней сам подошел и просто сидел рядом.
  Ну, и, когда все уходили, Тия, явно пропустившая мимо ушей или не слышавшая вообще о коварстве детей, сжалилась над ними и дверь не заперла...
  Итог очевиден...
  Следующее утро началось с того, что эта толпа устроила настоящий хаос в Лас Ночес. Потому мне и моим друзьям пришлось оперативно ловить их всех, связывать и тащить обратно в клетку. Кое-как удалось сделать все раньше, чем они добрались до мест, за которые их могли убить. Конечно, разрухи они учинили немало, но ничего фатального.
  Мне потом пришлось выслушать выговор от уставшего Айзена и убирать все разрушенное и испачканное.
  Ну, и, когда Тия узнала, что все это из-за ее наивности, впала в депрессию и сейчас стыдится своей глупости. Выглядела она при этом крайне забавно, что не могло не смешить.
  Вот мы и ржем.
  Где-то час нам понадобился, чтобы прийти в себя и окончательно морально уничтожить Тресс Эспаду. Вон, уже не сидит, а валяется на полу и мечтает переродиться лишайником.
  - Ладно, приходите в себя и напоите Тию валерьянкой. Лошадиной дозы, думаю, хватит, - сказал я. - А я пока поболтаю с Пикаро.
  Народ отвечать мне не мог, так как сам еще пребывал в состоянии ржача, потому я просто ушел...
  
  ***
  
  Настроение Пикаро было не очень.
  Они ведь только выбрались, только сумели обрести желанную свободу, как их опять поймали.
  - 'Чертов Зеро! Чертова Эспада! Ненавидим! Ненавидим! Ненавидим!' - крутилось в головах маленьких хулиганов.
  Они ведь не делали ничего плохого, только хотели поиграть, но их все равно сажают в клетку, их все равно держат взаперти, их лишают свободы.
  - 'Лучше бы выгнали нас из Лас Ночес, чем заставляли тут мучаться'.
  В клетке было скучно, в клетке было одиноко, только они одни, сидящие тут и страдающие от скуки и тоски. Никто не приходит, всем на них плевать, все к ним безразличны, и они вынуждены страдать тут.
  - 'Ненавидим! Ненавидим! Ненавидим! Отомстим!'
  Но тут двери начали открываться.
  Никто не ожидал, что к ним так быстро придут, но они ждали. Понимали, что за свершенное их не простят и сейчас накажут.
  В зал вошел Зеро.
  Выглядел он весьма мрачным, и от него существенно веяло угрозой. Причем такой серьезной, что малыши не рисковали выходить вперед. Таким серьезным и суровым мог быть Господин Барраган, когда они доставали даже его, хотя к нему все же старались не приближаться.
  - Я... разочарован в вас, - холодным тоном произнес он. - Вы хоть представляете, что могло случиться, если бы я вас не поймал?!
  Дети вжали головы в плечи и заскрежетали зубами.
  Опять ругают, опять упрекают, опять, опять, опять, опять!
  - Если бы вы что-то поломали в лаборатории Заэля, он бы убил вас! - продолжил Венганза. - Это вам еще повезло, что я не дал вам добраться до обиталища Аарониеро! Тот бы просто сожрал вас, идиотов! Вы хоть представляете, как я за вас перепугался?!
  Дети непонимающе переглянулись.
  Подняв головы, они посмотрели на Зеро.
  Взгляд у него больше не был враждебным или злым, а стал просто сердитым и... каким-то теплым...
  - Дурачье, - вздохнул он, присев на пол. - Вас не выпускают, потому что вы не умеете себя сдерживать, не умеете контролировать, и не понимаете, как и где можно веселиться, а где - нет. Вы уж и сами осознаете, что нельзя шутить над Барраганом, но сейчас в Лас Ночес есть и те, кому лучше вообще на глаза не попадаться, иначе можете очень серьезно пострадать. А своими действиями вы не только сами чуть не пострадали, так еще и нас всех подставили и сильно расстроили. Тия ушла в депрессию, когда вы обманули ее, Эспи разочаровалась в вас, да и остальные тоже.
  Дети стыдливо опустили головы.
  Впервые их кто-то так отчитывал, и они просто не знали, как им реагировать на это. Ну и не хотелось им сильно расстраивать тетю Эсперансу. Все же она была первой из всех, кто к ним так тепло отнесся, она добрая и милая. Ей не было тяжко тратить на них свое время.
  - Я не позволю вам пока покидать вашу камеру, но разрешу посещения, - говорил он. - Эспи и остальные все еще не против играть c вами и заботиться. Пусть вы и принесли им много неприятностей и сильно расстроили, они все равно хотят вам помочь. Так что завтра, когда к вам придут, первым делом вы извинитесь. Ясно?
  - Да-а-а-а... - тихо пробормотали малыши.
  - Больше так не рискуйте, - он поднялся. - Я найду способ вам помочь. Обещаю, ведь я Зеро, а пока вы часть Лас Ночес, вы под моей защитой.
  Он тепло улыбнулся им, а затем направился к выходу.
  Пикаро так и стояли, опустив голову, не зная, что им и думать. Играть с теми тетями было приятно, от них чувствовались забота и тепло, а потому было бы грустно, если бы они больше не пришли.
  - Ах да, - резко остановился Венганза и усмехнулся. - Готовьтесь. Завтра вас ждет порка.
  - А?!
  - За каждый проступок будет наказание, потому вас всех завтра ждет порка, - произнес он, закрывая дверь. - Готовьтесь!
  - ЧЕГО?!!!! - закричало сто восемь голосов, но дверь уже закрылась...
  
  
  
  Глава 5. Бессмысленное обещание.
  
  Покинув камеру Пикаро, я двинулся обратно. Да, завтра ребят ждет то еще веселье, но эта мера необходима. Дети должны понимать, что за плохие поступки их будет ждать соответствующее наказание. Если бы словами можно было все решить, то я бы не прибегал к таким мерам, но придется.
  Котята в прошлом тоже были малоуправляемыми, так Эспи быстро научила их вести себя прилично. Теперь они наученные горьким опытом и знают, когда можно дать себе волю, а когда стоит держать себя в... лапках. Задний радар настроен на неприятности, потому как знают, что в случае реальных косяков рука мамы может быть очень тяжелой.
  Пикаро не злые, просто они маленькие дети, которых никто никогда не воспитывал; у них куча энергии, которую некуда девать, а недостаток внимания они компенсируют проказами. Ведь даже ненависть к ребенку лучше, чем равнодушие. Вот как придумаю, что с ними делать, вот тогда и выпущу.
  Но не сейчас, пока нельзя - отчасти потому, что такую толпу сложно будет контролировать, а еще потому, что на данный момент это слишком опасно. Заэль, Нойтора и Аарониеро что-то замыслили, потому детей лучше пока придержать подальше.
  Прошло уже чуть больше двух месяцев по местному времени с той памятной дуэли с Тоусеном.
  Бой вышел сложным, местами интересным, а под конец и напрягающим.
  Не подумал, что Заэль так рано начнет действовать, но зря он тогда применил ту ловушку. Я параноик, работа таким меня сделала, а потому второй раз на подобное не попадусь. Будь он хоть сто раз гением, но, недооценивая меня, он совершает очень страшную ошибку.
  Благо в стане врагов у нас есть шпион, тот самый взломанный болванчик, через которого Лия и узнает все.
  Полностью доверять этой информации нельзя, мало ли, когда его раскроют и начнут сливать дезинформацию, запутывая нас, но хоть какие-то сведения у нас теперь есть, а потому будем готовиться.
  В целом же за все это время ничего особо не поменялось.
  Я все также провожу время с Эспадой и нумеросами, тренирую их и сам учусь, налаживаю отношения и продумываю дальнейшие планы. Но тот момент во время дуэли действительно был для всех переломным.
  Да, то, что на мою защиту бросились остальные, и пришли даже те, кто не был во всем изначально заинтересован, уже показало, что мы не воспринимаем друг друга как враги. Может, пока еще Эспада не стала доверять каждому полностью, но уже не боится получить нож в спину, и это радует.
  Те, кто хотят единства, стабильной жизни и будущего, уже нашли себя, а те, кто хотят оставаться монстрами и тварями, остались в стороне. Пусть им ничего не скажут, но на них уже смотрят косо. А значит, рано или поздно от них избавятся, изгонят или убьют, в зависимости от их действий. Это если я до них раньше не доберусь.
  Но, так или иначе, я рад, что достиг таких высот.
  А сейчас...
  - У-у-у-у-у-у-у... - прозвучало недалеко от меня.
  Останавливаюсь.
  - А-а-а-а-а... - издает он очередные звуки.
  Он увидел солнечного зайчика и сейчас пытается его поймать, но ничего у него не выходит.
  Мне было тяжело смотреть на него, особенно от того, что я ничего для него не могу сделать.
  Передо мной сейчас находился платиновый блондин с веснушками на лице, торчащими передними зубами и бледно-голубыми глазами. Парень выглядит очень худым или скорее тощим, чем-то напоминая собой больше ребенка, чем подростка. Облачен в обычные бело-черные одежки арранкар с открытой грудью, где видна его дыра, а за спиной у него его меч.
  Смотреть на него мне было действительно больно, и я не хотел надолго задерживаться здесь, но просто пройти мимо я не могу.
  Марджела Вандервайс - новый арранкар в Лас Ночес под номером 77, и он и есть то самое оружие против Главнокомандующего, которое Айзен так долго разрабатывал. Он очень силен, но, чтобы раскрыть весь его потенциал, Владыка Лас Ночес просто превратил его мозги в кашу, сделав почти овощем, сравнимым по уму с грудным ребенком.
  Меня это не устраивало, меня это злило, но ничего поделать я не могу.
  Вандервайс - оружие против Ямамото Генрюсая, а я дал слово, что не буду препятствовать его убийству, а потому все, что могу - это просто стоять и смотреть. Увы, ничем уже бедняге Вандервайсу не помочь, ведь от разума в его голове почти ничего не осталось, и прежним он уже никогда не будет.
  Все, что можно для него сделать - это избавить бедолагу от такой никчемной жизни, но это не потребуется, ведь живет он исключительно до момента стычки с Главнокомандующим. Что будет потом, я не знаю, но потому и стараюсь с ним не разговаривать и не привязываться.
  Я не знаю, кем был Вандервайс до становления арранкаром, добровольно ли он пошел на эту процедуру или его заставили, был ли он вменяемой личностью или кровавым маньяком - сейчас это неважно. Сейчас он мало чем отличается от болванчиков с лоботомией, которых делает Заэль. Мне грустно от того, что это делает сам Айзен.
  Да, я могу понять, что все лишнее было удалено ради силы, но от этого нисколько не легче.
  И он теперь мне очередное напоминание, что я - лишь подчиненный. Я не могу решать, а вынужден лишь принимать решения тех, кто надо мной. Я стараюсь ради Эспады, ради тех, кто дорог мне, но кто знает, какой может прийти приказ от того, кто надо мной?
  Никто не может сказать, что случиться завтра, что мне придется делать завтра, и как повернется моя жизнь. У меня есть долг, не только перед Айзеном, но и перед теми, кто идет за мной, и порой, чтобы защитить тех, кто нуждается в тебе, приходится мириться с вещами, которые тебе противны.
  - Вандервайс, - позвал я бедолагу, что никак не мог ухватиться за свет. - Ты не поймаешь его.
  - Угу... - выдал он, пуская слюни.
  - Вот, - кидаю ему мячик. - Можешь поиграть с ним.
  - А-а-а-а! - обрадовался он и, поймав мячик, стал подбрасывать его и ловить.
  Увлекшись игрой, он побежал по коридору и вскоре пропал из виду.
  - Даю слово, Вандервайс, - произнес я. - Придет время, когда нам не придется жертвовать своими товарищами ради каких-то неясных целей. Ты будешь последней нашей бессмысленной жертвой.
  Слова, сказанные в пустоту.
  Бессмысленные слова, бессмысленные обещания, которые я вряд ли когда-нибудь смогу исполнить, но больше всего я ненавижу именно свою беспомощность.
  Позади послышался хлопок.
  - Зеро-сама, - раздался голос Рудборна. Главный и единственный представитель тайной полиции Лас Ночес - Экзекиасы - появился позади меня. - Сообщение от Владыки Айзена.
  - Говори.
  - Он вызывает вас и всех членов Эспады в зал совещаний через час.
  - Что-то еще?
  - Добавил лишь: 'Пришло время'.
  Вот оно как.
  Похоже, и правда, пришло время.
  Что ж, начнем тогда...
  
  
  
  
  Глава 6. Начало плана.
  
  Зал совещаний Эспады и правда редко используется нами. Тут мы собираемся исключительно по приказу Айзена, а потому нет особо смысла для посещения. Нет никаких вопросов, которые мы решаем вместе или голосованием. Мы приходим сюда исключительно слушать Владыку, не более, а наше мнение вряд ли его сильно заботит.
  Раньше этот стол был для одиннадцати человек - десять членов Эспады и Айзен, но теперь за ним сидящих на одного больше. Теперь напротив трона нашего Владыки находится мой, точно такой же, как и у всех членов Эспады. Я лично настоял на том, чтобы мое сидение ничем от них не отличалось. Так я показываю, что не пытаюсь возвыситься или принизить кого бы то ни было, а являюсь равным всем.
  Распределение у нас было как обычно, но напряжение в воздухе чувствовалось гораздо сильнее, чем всегда.
  А все потому, что в Эспаде уже давно зияет раскол. Он и раньше был; точнее, раньше Эспада вообще собой представляла просто кучку осколков, которые сложили вместе. Я же кое-какие кусочки сложил вместе и склеил, а некоторые пока или нейтральны, или мне неприятны, и их я бы с удовольствием в пыль стер.
  Старк, как обычно, дремал с открытыми глазами - пока Айзен не пришел, он не видит смысла бодрствовать, а потому просто дрыхнет и лишь для виду держит глаза открытыми. Хотя не ясно зачем, ведь все и так знают, что он спит. Но в целом за последнее время он стал живее и активнее принимать участие в разных событиях, особенно в недавней ловле Пикаро. Он поймал почти столько же, сколько и я.
  Барраган все также мрачен и хмур. Ему явно просто не нравится, что вокруг слишком много народа, а большую часть он с удовольствием бы распылил. За это время у нас было еще несколько разговоров, но все это больше сводилось к деловым встречам и обсуждению дальнейших планов. Ему были интересны мои идеи по улучшению эффективности Лас Ночес. Плюс обсуждали проблемы с финансами. У Айзена в Мире Живых есть личные предприятия, что снабжают нас оборудованием и прочими вещами, но вряд ли этого хватит в долгосрочной перспективе, потому бывший Король Хуэко Мундо увлекся изучением бизнеса Мира Живых; думаю, с его опытом он сумеет что-то придумать. К тому же ему просто было скучно, вот он и нашел себе увлечение.
  Тия тоже сидела смирно, но по чуть опущенному взгляду видно, что она все еще переживает из-за случившегося. Да, забавный в целом вышел ляп: он заставил девушку впервые проявить целый букет эмоций, таких как стыд, смущение, разочарование и вину. Мы-то не особо на нее давим, просто посмеиваемся над столь бурной реакцией. Она реально это слишком близко к сердцу принимает. Она стала живее и чуть ближе с окружающими, но все еще немного боится слишком сильно приближаться, ну ничего, мы это исправим.
  Улькиорра, как обычно, безэмоционален. Он с Пикаро не столкнулся, я успел идиотов перехватить раньше, чем они добрались до него. А то мало ли, Шифер не понимает шуток и мог убить, а портить отношения с ним я бы не хотел. Нет. Все же не думаю, что он прямо убил бы, все же и ему со мной портить связи не хочется, но мало ли. За эти пару месяцев мы неплохо поработали вместе и многому научились друг у друга, что нас в целом устраивало.
  С наглой улыбкой сидел Нойтора. Вид у него такой, будто его абсолютно устраивает, что половина Эспады желает его убить. И я не удивлюсь, если так оно и есть. Этот тип ненормальный, так что ему это подходит, но его самоуверенность, скорее, обусловлена тем, что они уже разработали план, как всю проблему решить. Ну, или точнее, он думает, что все так; более чем уверен, что Заэль и половины всего ему не рассказал и использует в темную, убеждая Куинту в том, как он важен и значим. Пешка, до последнего шага свято верящая, что она Ферзь. Как мило.
  Гриммджоу же не скрывал своего отношения к некоторым личностям. И он, может, вел бы себя более дерзко, если бы на другой стороне стола ему активно не строила глазки Эсперанса. От ее намеков и шуточек бедолага уже спит как на войне, вздрагивая от каждого шага. Да, Эспи взялась за него серьезно, и точно решила сделать его своим питомцем... то есть мужчиной, ну или это очередная шутка. Короче, ему сейчас не позавидуешь. Но зато на тренировках он выкладывается очень неплохо, сюнпо уже овладел и со временем точно сумеет дойти до Косоку. И это хорошо, посмотрим, что будет дальше.
  Эсперанса же явно была в хорошем расположении духа. В этом зале Гриммджоу от нее никуда не убежит, а потому вынужден терпеть ее рядом с собой, вот она по полной и отрывается на бедолаге. Ну и сама девушка явно что-то задумала, так что Кошаку я не завидую, хотя это как посмотреть.
  Наш 'главный' ученый старательно не смотрит в мою сторону. Нет, он меня не боится, он просто опасается если увидит мою ухмылку, то от ярости зубы себе в порошок сотрет. Как вижу его, прямо сразу в орочьем стиле говорить хочется: 'Ловитэ эту сквигову подстилку, ща мы ему очки в зад запихнем, тока жубы ему постукайте'. Звучит глупо, но мне не стоило читать про Вархаммер, теперь орочьи аналогии везде мерещатся. В целом же этот головастик пока не показывался, да и я к нему не ходил, пусть готовится к будущей чистке: если он устроит тут беспорядки, то мне только на руку сыграет и позволит свободно творить самосуд. Главное, следить за ним внимательнее, чтобы не попасть в очередную хитроумную ловушку.
  В отличие от этих двух предателей Аарониеро разумно рассудив, что я терпеть его рядом с собой не стану, присоединился к ним и вел себя на удивление спокойно. Если от этих двоих так и веет разными эмоциями, да и на лицах многое написано, то вот от этого вообще пустота. Я даже перестал ощущать его постоянный голод, который он излучал всем своим существом. Странно это, очень странно, похоже, часть плана Заэля как раз связана с Аруруери, и это стоит учитывать.
  Ну и Ямми. Тому вообще плевать на все и всех. Он уже который раз не сумел меня поймать, а потому вынужден и дальше принимать участие в тренировках и конкурсах. Но все же тренировки Котят дают свои плоды. Пусть меня он никогда не поймает, зато процент пробежавших через него резко снизился. Он стал действительно шустрее реагировать, а потому обойти такого становится гораздо сложнее. Так что тут ему есть чем гордиться.
  Ну и последним сижу я, молча посматриваю на остальных и думаю над тем, что будет дальше.
  Айзен решил начать.
  Бессмысленно гадать, что будет и как - нужно лишь дождаться, но он правильно сделал, что вызвал всех. Эспаде нужно показывать некоторую значимость происходящего, да и самому показываться не помешает, а то народ и забыть о нем может.
  Вскоре в зал явился и он сам в сопровождении Гина и Тоусена.
  С Канамэ Тоусеном мы за эти два месяца старательно не встречались.
  Он явно понимает свою ошибку, что в бой вмешался Заэль, а потому недоволен ученым, но также винит и себя, что не увидел этого. Многое обдумав, он наверняка учел свои ошибки. Нет, нападение он ошибкой не считает и все еще терпеть меня не может, как и я его, но новую дуэль мне вряд ли пока захочет назначать. А учитывая, что план сейчас начнется, то ему это и не выгодно.
  Рядом с ним идет Гин со своей обычной ухмылкой на лице, которая очень просит кирпича. Он явно что-то мутит, а потому с ним нужно быть осторожным. Если Тоусен прост как пять рё, то о чем думает Ичимару, даже мне прочитать сложно, а потому не стоит считать, будто он на моей стороне. Он ищет выгоду для себя и своих планов, и не более.
  Ну и наш Владыка и лидер - Айзен Соске.
  Последние месяцы он активно работал над своими проектами, редко показываясь. Вот лишь, недавно закончив с Вандервайсом, явно стал больше отдыхать. По крайней мере, выглядеть он стал менее уставшим, что я часто замечал.
  Пройдя к своему трону, он присел за стол, а двое его подчиненных ушли в тень за престолом.
  - Моя дорогая Эспада, - начал Айзен. - Пришло время для начала нашего плана.
  Он говорит 'нашего', а не 'его', так подчеркивает, что это важно всем, а не только ему, что далеко не так, но как мотивирующая речь - очень хороша.
  - Мы долго готовились и строили планы, а потому сегодня мы сделаем первый шаг, - продолжил он. - Наши враги ждали нас, но они слишком заскучали и может уже подумали, что угроза миновала... - он усмехнулся. - Потому сегодня мы... сделаем небольшую провокацию. Готей должен понять с кем он имеет дело и начать воспринимать нас серьезнее.
  - Хочешь показать нашу силу? - спросил я. Спросить хотели все, но некоторым было все равно, а некоторые не решаются прерывать речь Владыки. Я же, как главный среди них, выражаю их интерес и имею право говорить напрямую. Это простые молчаливые правила, которые естественны для пустых. Даже Заэль при всей своей неприязни ко мне возражать не станет.
  - Не всю, лишь мельком, - ответил он. - Нужные мне личности развиваются крайне медленно, а потому им нужно показать, с чем придется столкнуться. Мотивация - вещь необходимая. Они должны воспринимать нас очень серьезно, но при этом не знать всей нашей силы и опасаться действовать слишком смело.
  Я кивнул, выражая понимание, но я и так знал, а сказано это было для всех.
  Минус нашего совещания в том, что мы не совещаемся, а просто выслушиваем. Нет никакого обсуждения, есть лишь раздача приказов, и лишь с моим приходом тут все стало более приемлемо, так как теперь есть тот, кто будет выражать общее мнение и задавать вопросы, интересующие многих.
  - Улькиорра, - обратился он к Куатро. - Ты отправишься в Мир Живых, в город Каракуру, где сосредоточена часть силы наших врагов. Твоя задача встретить вот этого молодого человека, - он передал ему фотографию Ичиго. - И проверить его силу. С другими личностями, как Урахара Кёске и Шихоин Йоруичи связываться не нужно, когда они придут - отступай, их пока трогать нет смысла.
  - Слушаюсь.
  - О! А можно и мне пойти?! - заинтересовался Ямми. - Вы позволите, Айзен-сама?!
  - Хм-м-м, почему бы и нет, - решил Владыка Лас Ночес. - Отправляйся и испытай силу Куросаки Ичиго.
  - Вот спасибо, - усмехнулся Ларго.
  Да, вот же ему наскучило с нами сидеть, что он рвется хоть куда-нибудь, но, раз хочет, пусть идет.
  - Карас, - Айзен обратился ко мне. - Хочешь что-то добавить?
  - Да, - кивнул я. - Вам стоит если не опасаться, то просто быть осторожным еще с одним человеком. Он будет слабее вас раз в пять, но его непредсказуемость и хитрость могут даже вас удивить, потому не недооценивайте Сэйто Такеру.
  На этих словах, я услышал скрежет зубов Тоусена.
  - Учту, - ответил Улькиорра, но мои слова он вряд ли воспринял всерьез. Зря; надеюсь, Така сумеет вбить в голову Шифера, что сила - не гарантия победы, а то, что мой друг выкинет какой-то незабываемый трюк, это даже не вера, а тупо факт. Слишком я хорошо знаю этого типа.
  - Тогда отправляйтесь, - отдал приказ Айзен. - На этом все. Можете идти, Эспада.
  Народ встал и начал расходиться.
  - Карас, - вновь сказал Айзен. - За мной.
  Я встаю и иду следом.
  - Я обещал ответить на твои вопросы, и я отвечу на них.
  О, похоже, время и правда пришло.
  Ну что же, узнаем, что там будет теперь...
  
  
  
  
  Глава 7. Визит.
  
  Переход прошел вполне успешно и спокойно. Гарганта открылась, и двое арранкар вступили в Мир Живых. Ямми, в отличие от Улькиорры, особо свою силу не скрывал, и она тут же мощной волной прошлась по округе, сообщая об их прибытии всем заинтересованным лицам. Что, впрочем, было даже удобно. Будь Улькиорра тут один, ему пришлось бы делать все самому, что было бы сложно, учитывая, что сдерживаться он умел не слишком хорошо. Потому можно оставить выполнение задачи Ямми, а самому наблюдать, чтобы позже предоставить Айзену-сама более подробный доклад.
  - Хо, так вот он какой, Мир Живых, - фыркнул Ямми, осматривая округу. - О нем много болтали те недоумки.
  Улькиорра слышал, что в качестве награды на усложненных тренировках Венганза водил победителей посмотреть Мир Живых. Тот синигами-ученый создал для них искусственные тела, через которые они и смогли побывать тут.
  Самого Куатро такие вещи не интересовали, и он отказывался от предложения. Он был слишком сильно занят своими тренировками, а потому его не волновали какие-то там развлечения.
  Место оказалось довольно неприятным. В отличие от Хуэко Мундо, тут почти не ощущалась духовная сила, будто он попал в место с очень неприятным и разреженным воздухом, которым можно дышать, но удовольствия от этого не будет.
  Вокруг какая-то зелень, которая даже на деревьях есть. Улькиорра о таком только читал, но его мало волновали какие-то там красоты. Ему было важнее выполнить задание Айзена-сама, а потому он не стал отвлекаться на посторонние вещи.
  - Ну, пошли искать этот мусор, которому нужно рожу набить, - пожал плечами Десятый.
  - Я бы справился быстрее. Ты сам напросился.
  - Да-да-да, - замахал Ямми рукой.
  Вокруг них собрались люди. Вероятно, привлеченные духовным давлением, но близко никто не подходил, так как несколько человек уже потеряли сознание от столь близкого контакта с арранкарами.
  - Мусор, - пренебрежительно фыркнул Кватро.
  - Надо бы от них избавиться, - усмехнулся Ларго. - Сейчас.
  Он сделал глубокий вдох, намереваясь мгновенно вытянуть души у всех вокруг, и уже почти начал.
  Взрыв!
  В голову Ямми прилетает что-то и сбивает его концентрацию, а затем еще несколько снарядов врезаются в его тело, создавая мощный выброс энергии.
  - А-а-а-а-а! - закричали люди и начали разбегаться, спасаясь от взрыва.
  - Да, валите отсюда поскорее, - фыркнул неизвестный.
  Это оказался высокий сероволосый парень, одетый в футболку и спортивные штаны. Скорее всего, появление арранкар застало его дома, так как из обуви у него были какие-то дурацкие тапочки с котятами.
  Народ бросился врассыпную, а тех, кто был без сознания, утаскивали неравнодушные. Очень скоро место совсем обезлюдело, чего и добивался этот тип.
  - Улькиорра, - прорычал Ямми, тряся головой. Эта атака ничего ему не сделала, просто он ее не ожидал, вот и сбился. - Это тот, кого мы ищем?
  - Нет, этот мусор слишком слаб, чтобы представлять для нас какой-то интерес, - ровным голосом ответил Куатро. - Убей его.
  - Фу, как грубо, - усмехнулся незнакомец. - Я к вам со всей теплотой душевной, а вы!..
  - Сдохни, червь! - крикнул Ямми, целясь точно в голову неизвестному, но вместо того, чтобы раздавить его, кулак прошел насквозь, а образ человека рассеялся, как туман.
  - Че?! Что это за херня?! - закрутил головой бугай.
  Улькиорра же чуть закатил глаза от тупости своего коллеги. Это такой примитив, что, по его мнению, на подобное купится только полный кретин.
  - Это иллюзия, используй Пескису.
  - А, точно, - вспомнил Диез.
  Затем он применил технику и быстро нашел, где скрывается этот тип.
  - Прихлопну!
  Удар!
  Тип тут же скинул иллюзию и стал уклоняться от кулаков Ямми.
  - Черт, черт, черт, не трогай меня, горилла недоделанная, - кричал он, уворачиваясь от атак. Он сыпал тоннами оскорблений и подколов в сторону Десятого, попутно уклоняясь и бегая по кругу, а Ямми лишь бесился и бил сильнее, поднимая облака пыли, что ему же самому ухудшало видимость.
  Однако Улькиорра все же отметил, что Ямми теперь действует более... тактично. Раньше его стиль боя представлял собой бессмысленное махание руками, но после попыток поймать Вена, а также тех идиотских тренировок с Котятами его манера боя изменилась. Лишних движений стало меньше, он точнее и быстрее действует руками, да и на опережение старается идти.
  Выглядит это все еще глупо, но хоть какая-то эффективность появляется.
  Впрочем, с таким проворным противником это работает не особо хорошо.
  - 'Значит, это и есть Сэйто Такеру, - понял Улькиорра. - И этот клоун сумел победить Тоусена? Сильно сомневаюсь'.
  Уровень силы презрительно низкий, его иллюзии вообще бесполезны, а атаки слишком слабы, так что ничего интересного в этом типе...
  - Попался! - усмехнулся тот, взлетая в воздух, а затем бросил в Ямми огненный шар.
  Взрыв!
  Пыльное облако вокруг арранкара взорвалось и метров тридцать вокруг объяло пламя.
  - Элементал Сворм! - в следующий миг из огня начали появляться некие существа, похожие на ожившие костры и накинулись на Ямми, обжигая и цепляясь за него. Два десятка этих созданий навалились на оглушенного неожиданной атакой Ларго, который даже не сразу понял, что происходит. - Спокойной ночи!
  Он щелкнул пальцами.
  ВЗРЫВ!
  Все существа одновременно взорвались, и Ямми был поглощен пламенем.
  - А-а-а-а-а-а-р-р-р! - крик не боли, а скорее, дикого раздражения. - УБЛЮДОК!
  Обгоревший слегка, в почерневшей от копоти одежде, он вырвался из огненного столба и попытался поймать врага, но тот легко ускользнул и продолжил водить его за...
  Слева от Улькиорры какое-то движение.
  Он лишь мельком посмотрел туда и увидел, как совсем рядом с ним появился какой-то крупный парень в цветастой рубашке и с горящим ярким светом кулаком. За его спиной стояла рыжая девушка, но эти двое были еще слабее, а потому...
  Взмах рукой...
  Легкая, словно дуновение ветра, атака, едва ощутимый бриз, по мнению арранкар.
  Но в следующий миг бугай со странным кулаком пропадает и на его месте возникает Сэйто Такеру, а эта атака влетает прямо в его живот.
  А затем тело вокруг удара просто взрывается... металлическими осколками?
  - 'Металлическое тело?' - арранкар чуть удивился, увидев такое.
  Разорванное надвое тело этого клоуна падает у ног девушки, а рядом с ним - вышеупомянутый бугай.
  - Агр-р-р, - заскрежетал зубами этот тип. С него слетела иллюзия, и он действительно оказался полностью металлическим, словно статуя. - Идиоты...
  - Такеру-сенсей! - к нему подскочили эти двое.
  - Он... чудовищно... силен...
  Улькиорра протянул руку, чтобы рассмотреть один из осколков поближе, но неожиданно перед ним загорелся золотистый свет и появился барьер.
  - М? - он поднял взгляд и встретился глазами с рыжей девушкой. Та выглядела немного иначе, чем пару секунд назад. Страх пропал, осталась только решимость и твердость.
  От ее волос откололись два пучка света, превратились в какой-то барьер вокруг тела Сэйто Такеру и начали...
  - 'Восстановление? - вот теперь он удивился. - Это такое лечение?'
  Но, посмотрев вниз, он все еще видел валяющиеся куски металла, а потому она точно не собирала его по кускам, а будто...
  - 'Обращает время вспять? Или же... - предположение, появившееся у него в голове, поразило даже самого Куатро. - У живых не может быть такой силы...'
  - Ублюдок! - крик Ямми вывел Улькиорру из размышлений.
  Ларго набросился на эту троицу, желая их просто уничтожить. Этот бой его явно выбесил, а потому он был вне себя от ярости.
  - ВЕНГАНЗА ЭТОГО НЕ ОДОБРИТ! - прокричал Сэйто Такеру.
  Ямми тут же остановился.
  - Че? - спросил он, не понимая, к чему это, но имя Зеро уже явно засело в подкорке арранкара, и он на него, сам того не понимая, реагирует.
  - 'А я ведь тоже отвлекся', - заметил Улькиорра.
  - Вы явно в хороших отношениях с Веном. Его почерк в ваших действиях виден, - говорит Сэйто Такеру, при этом очень коварно улыбаясь. - А мы ведь тоже его друзья, и, думаю, он очень разозлится на вас, если вы будете столь грубы.
  Полная чушь.
  - Эм-м-м-м... - задумался Ямми.
  - Сами подумайте, - продолжил нагло врать этот тип. - Ваш лидер ведь для вас авторитет, и явно лично тренирует вас или помогает в этом. Вот ты, бугай, явно желаешь что-то ему доказать, но если на твоих руках будет наша кровь, то это вряд ли его обрадует.
  Улькиорра лишь закатил глаза.
  Это был дешевый и глупый развод.
  - 'Не представляю себе идиота, который купится на тако....'
  - Улькиорра, что делать? - спросил оговоренный идиот.
  - 'Я окружен кретинами', - чуть потер он переносицу. - Убей их.
  - Хорошо!
  Но было уже поздно.
  Вспышка света - и вся троица исчезает...
  - 'Теперь ясно, что имел в виду Вен, - вздохнул Улькиорра. - Слушать этого типа слишком опасно, особенно рядом с такими идиотами'.
  - Э-э-э-э-э, - тупил Ямми.
  - Пошли.
  Сонидо!
  Всего один прыжок - и беглецы были тут же найдены. Да, неплохой план - заболтать врага, чтобы выиграть время для телепортации, но перемещаться нужно было на куда большее расстояние, чтобы выйти из зоны ощущений Улькиорры.
  Рыжая девушка и бугай явно выглядели удивленными, а вот третий...
  - 'Почему он улыбается? Они же не смогли сбежать?' - подумал Куатро.
  Но затем поднялся ветер и на округу упала еще одна волна реацу. Мощная, дикая, очень нестабильная и будто прыгающая от низкого до очень высокого уровня.
  Перед арранкарами предстал рыжий парень, облаченный в черную униформу синигами, с длинным плащом и угольно-черной катаной в руках.
  - Улькиорра, - подал голос Ямми. - Это тот, кого мы ищем?
  - Да, - коротко ответил Шифер...
  
  
  
  
  Глава 8. Лезвие.
  
  Как только Ичиго почувствовал эту жуткую реацу, он тут же бросился на помощь. Пришлось прервать тренировку с отцом и спешить туда. Люди могли быть в опасности, а потому он не мог сидеть сложа руки. Когда он понял откуда идет это давление и вспомнил, что туда сегодня собирались пойти его друзья, то тут же активировал банкай.
  Успел он вовремя.
  Такеру-сенсей, Иноуэ и Чад валялись на земле, а на них надвигались две очень сильные фигуры в белом. Такеру-сенсей при этом был серьезно ранен, но с его Железным Телом он не умрет от такого, тем более Иноуэ как раз его лечила.
  Временный синигами тут же встал на пути врагов и собирался дать им бой.
  - Ичиго!
  - Куросаки-кун!
  - Ичиго... - вздохнул Такеру-сенсей. - Ты... идиот...
  - Че? - обернулся парень, но в следующий миг неизвестная сила подбросила его в воздух и швырнула метров на триста в небо. - ЧЕЕЕЕЕЕЕЕЕЕ?!
  Лишь потому, что он был сразу в банкае, он не потерял сознание от перегрузки и сумел быстро сориентироваться, чтобы вернуться на землю. Но все произошло так неожиданно, что у него чуть сердце в пятки не ушло.
  - Какого хрена?! - закричал он.
  - Это ты чего так долго, придурок?! - крикнул сенсей. - Тебя только за смертью посылать! Елы-палы! Мало того, даже за окружением не следишь! Это ж даже не ловушка была - просто защита, а ты влетаешь прямо в поле Репульсии* и еще спружинить умудряешься. Идиотина!
  - Я спешил как мог -- у меня не было времени на обнаружение ваших невидимых сюрпризов!
  - Если бы ты был достаточно быстрым, они бы просто не понадобились!
  - Что за неблагодарные люди, - обиженно фыркнул Куросаки.
  - Ну, ты хотя бы перестал соплю из себя корчить.
  Да, после той... 'тренировки' с Главнокомандующим такие вещи, как 'сомнения' или 'депрессия', тут же вылетели из его головы. Он порой думал, это потому, что сумел справиться с душевной болью с помощью тренировок или старик просто выбил из него все, отбил каждый участок тела и так отмудохал, что стало тупо больно думать.
  - 'Лучше не задумываться', - поежился Ичиго.
  Воспоминания о том дне... навсегда останутся его психологической травмой.
  Но сейчас это не важно.
  Он пришел на бой, и враги его... сильны.
  Этот опаленный бугай прямо фонтанирует реацу, а вот второй - бледный, со странным шлемом на голове - слабо ощущается, но он, скорее всего, еще сильнее, просто скрывает реацу.
  - Тогда я уделаю его! - крикнул бугай и бросился на Ичиго.
  Тот решил не рисковать и не стал блокировать атаку столь сильного врага, а, ускорившись, начал атаковать противника со всех сторон.
  Удар! Удар! Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!
  Поначалу - слабые атаки, которые никак не могли пробить кожу противника, но с каждым шагом они все усиливались и усиливались. Он теперь понимает особенности своего банкая, который регулирует его силу и скорость, повышая нужный ему параметр, но снижая второй, и сейчас сила ему была нужна, как никогда.
  Удар! Удар! Удар! Удар! Удар! Удар! Удар!
  Десятки копий Ичиго будто были повсюду, и теперь кровь неизвестного врага стала проявляться с помощью острия меча.
  Враг машет рукой, но это стало его ошибкой.
  Появившись над ним, Куросаки вложил в атаку силу и обрушился на плечо.
  УДАР!
  Клинок отсекает руку бугаю, а затем...
  Кулак влетает в лицо Ичиго, и его отшвыривает на несколько десятков метров.
  - Попал! - усмехается бугай. - Черт, теперь придется руку пришивать.
  - Ты беспечен, Ямми, - сказал второй.
  - Он не быстрее Венганзы, я просто привыкал к его скорости, - фыркнул он. - К тому же он даже медленнее стал, пусть и чуток сильнее.
  - Пф, скорее расправься с ним!
  Ичиго поднялся и вправил нос.
  Такого удара он не ожидал и слишком расслабился, посчитав противника медлительным увальнем.
  - Получай! - тот, кого назвали Ямми, быстро сократил дистанцию и, используя свою вторую руку как оружие, начал махать ею.
  Ичиго тут же пришлось уклоняться, но это оказалось не так уж просто. Пусть бугай и не был слишком быстр, но его атаки оказались весьма сложными, и он будто предугадывал, куда увернется Ичиго, а потому приходилось двигаться дважды.
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Ну что за мусор! - смеялся этот тип.
  Ичиго отпрыгнул чтобы...
  = 'Дай я покажу, как нужно действовать...' - прозвучал голос пустого, и жуткая сущность начала брать контроль над временным синигами.
  - Черт, ты мешаешь... - пытался он прогнать из себя чужое присутствие.
  Удар!
  Замерев, он стал легкой мишенью для этого Ямми - ударом руки его отшвыривает в сторону и собой он сломал несколько стволов.
  Сюнпо!
  Ичиго отскочил, спасаясь от приземления врага.
  - 'Убирайся!' - с трудом ему удалось выгнать пустого и вернуть над собой контроль.
  Но легче от этого не стало.
  Боль от последнего удара сильно навредила ему.
  Ичиго сконцентрировался на своих чувствах и понял, что его друзья уже успели удалиться как можно дальше.
  - Значит, пора, - решился он.
  Эту технику он только начал осваивать у отца, а потому не был уверен, что сумеет ее правильно применить.
  Подняв меч над головой, он начал концентрировать гецугу не вокруг всего меча, а только вокруг лезвия. Отец только начал учить его этому: эффективнее использовать гецугу, их семейную технику, что была у каждого представителя их семьи в Младшей Ветви Шиба.
  Бугай неспешно надвигается, уверенный в себе. Он не боится и считает себя лучше.
  - 'Сейчас посмотрим'.
  Замах.
  Концентрация на полную.
  - Гецуга Теншоу! - выкрикнул Ичиго.
  Взмах.
  Не было никакой мощной волны, что сносит все на своем пути - лишь тонкая, черная полоса, обрушившаяся между ним и врагом.
  УДАР!
  Мощь атаки оказалась столь огромной, что земля вокруг затряслась, а несколько деревьев вокруг просто попадали.
  От атаки поднялось пылевое облако, что скрыло все от глаз.
  - Ха-а-а-а-а... Ха-а-а-а-а... Ха-а-а-а-а... - пытался отдышаться Ичиго. Он с трудом оставался на ногах, потратив на эту атаку почти все свои силы. - Еще не научился... дозировать... - произнес он, опираясь на свой занпакто.
  В голове была легкая сумятица и его уровень силы резко просел. Он поставил все на эту атаку, а потому...
  - Сильно... - прозвучал голос из пыли...
  Облако рассеялось, и он увидел, что на пути его атаки встал тот бледный тип!
  Он стоял перед бугаем и, похоже, заблокировал атаку.
  - Но бесполезно...
  Ичиго с трудом поверил увиденному, но сумел взять себя в руки и поднять клинок...
  
  ***
  
  Улькиорра не заметил, когда Ямми вновь бросился в атаку на ослабленного Куросаки Ичиго. Сейчас он просто смотрел на свою руку, точнее, на переломанные пальцы с сорванной кожей и кусками свисающего мяса.
  Атака просто прорезала иерро Улькиорры и наполовину рассекла кость, прежде чем потеряла устойчивость и разворотила руку беспорядочными потоками энергии, что не представляли бы никакой угрозы, если бы не проникли внутрь. Регенерация уже начала восстанавливать и вправлять все повреждения, но сам факт того, что атака какого-то синигами сумела нанести ему такой урон, впечатляла.
  - 'Этот прием он еще не закончил, и в будущем техника такого уровня может стать... чудовищной, - подумал Улькиорра. - Если бы я не заблокировал атаку, Ямми просто рассекло бы надвое. Значит, вот тот, кто интересует Айзена-сама. Куросаки Ичиго. Интересно. Нужно будет больше узнать о нем'.
  Меж тем ситуация резко изменилась.
  На пути Ямми появилось еще двое человек, а именно - Урахара Кёске и Шихоин Йоруичи. Женщина несколькими ударами отправила Диеза в полет, но Куатро заметил, что она недооценила его иерро и все же слегка повредила руку с ногой.
  Он собирался подойти, как у его лица появилось острие какого-то... шипа.
  - Не двигайся, - прозвучал женский голос за спиной.
  Он скосил взгляд на оружие. Коготь на среднем пальце, черно-золотого цвета.
  - Значит, ты - Учитель Вена, - произнес он.
  Женщина вздрогнула.
  - Он говорил о тебе, - ровным голосом сказал Шифер. - Но... ничего интересного...
  - Где он? - с холодом в голосе прошептала она.
  - Там же, где и все мы... в Лас Ночес, - он лишь мельком посмотрел на нее и потерял всяческий интерес.
  Сонидо!
  Появившись рядом с уже начавшим беситься Ямми, он не дал тому активировать ресурексион. Это уже выходит за рамки их заданий.
  - Уходим, мы закончили, - сказал Улькиорра, открывая гарганту.
  - Бежите? - усмехнулась Шихоин Йоруичи.
  - В этом нет необходимости, - ответил Куатро. - Вам нужно защищать раненых, так что в невыгодном положении именно вы.
  Человек в полосатой шляпе слегка напрягся.
  - Потому мы уходим.
  Улькиорра и Ямми вступили в черный провал Гарганты, и он начал закрываться за их спинами. Напоследок Куатро взглянул еще раз на Куросаки Ичиго, а затем перевел взгляд к самому интересному человеку в этой группе. К странной рыжеволосой девушке, обладающей столь удивительной силой...
  
  
  *Репульсия - Repulsion, заклинание, не дающее цели приблизиться. Этакая 'резиновая стена', чем ближе, тем сильнее тебя отталкивает. Хотя обычно людей не отшвыривает, но Ичиго - гений.
  
  
  
  
  Глава 9. Труп на троне.
  
  Путь до кабинета Айзена не занял много времени. Я был и не против поторопиться, так как хочу поскорее узнать, что и как, но все же я не показывал эмоций и спокойно ждал. Давно меня интересовало, зачем все это нужно и для чего, а потому ожидание истины мучительно.
  Вскоре мы зашли внутрь.
  Айзен уселся за свой рабочий стол, а я - в кресло напротив.
  Некоторое время мы молчали. Я смотрел на него, а он думал о чем-то, глядя в стол, но затем мотнул головой и улыбнулся в своем обычном стиле:
  - Итак, с чего бы начать?
  - С того, что я хочу понять, что означает твоя фраза про 'Труп на троне'? - прямо спросил я. - И зачем тебе его свергать?
  - Прямо сразу, с главного, - усмехнулся он. - Ты не делаешь мою задачу проще.
  - Как есть, - пожимаю плечами.
  - Да уж, - вздохнул он, откинувшись в кресле. - Свою силу я получил в довольно раннем возрасте, - начал Айзен. - Обладая возможностью видеть чужими глазами, быть в курсе всего и вся, а потом создавать просто невероятные иллюзии, неотличимые от правды... Такое может вскружить голову, - он покачал головой. - Можно сказать, что отчасти я был похож на твоего друга Сэйто Такеру. Пусть я и не тонул в безнаказанности и личных удовольствиях, но тоже наслаждался чувством могущества. Но меня и правда не интересовали плотские утехи или богатство; меня больше всего волновал вопрос, который и тебя волнует до сих пор, - он посмотрел мне в глаза. - 'Почему наш мир такой?'
  Я вздрогнул от его слов.
  Да, когда я только открыл глаза и узнал, где я нахожусь, я тоже стал задаваться вопросами о нашем мире. Если мы в Мире Духов, если это загробный мир, то почему он такой? Почему он так неотличим от реального, и почему в нем такие же проблемы, как и там? Почему в нем такая...
  - Несправедливость... - сказал он то, о чем я подумал. - Ты ведь сейчас об этом подумал, верно? Но, вынужден тебя разочаровать, Общество Душ никогда не казалось мне несправедливым. Большинство людей не нуждаются в пище, а вопрос с водой легко решить мудрым распределением ресурсов. Люди могли бы создать утопию, если бы не были... людьми. Принцип: 'и воздастся каждому по делам его', только примененный не к индивидуальности, а к обществу целиком.
  Я не мог этого отрицать. Даже среди районов, где не было проблем с водой, нередко простирались ужасающие трущобы. Казалось бы, те, кому не нужно прилагать ни малейшего усилия к своему выживанию, могли бы тратить силы на то, чтобы превратить место, где они живут, в рай... Но вместо этого предпочитали разбиться на стаи и погрузиться в бесконечную грызню с друг другом. Или и вовсе валяться в грязи - радуясь, что ничего не надо делать, чтобы жить; прерываясь только на то, чтобы пойти и разгромить тех, кто посмел обустраивать свою жизнь, не подкрепив это стремление силой. А то смеют тут отрываться от народа всякие...
  Поэтому я больше не помогаю тем, кто не желает помочь себе сам. Увы, человек - создание далекое от идеала, и большинство из них к светлому будущему приходится гнать пинками, как бы высокомерно это ни звучало.
  - Каждый из духовных миров совершенен сам по себе, - продолжил Владыка Лас Ночес, - Ад, чьи цепи утягивают душу все глубже, но вместе с этим дают силу. Искупление через слабость - разрушающее цепи раскаяние одновременно уменьшает силу грешника, сокрушая того все большим количеством невзгод. Количество душ, что когда-либо покидали его, можно пересчитать по пальцам, но каждая из них перерождалась как истинный святой. Излишне требовательно, на мой взгляд, но эффективно.
  Я покачал головой. Никогда не интересовался Адом: он прекрасно работает и без синигами. В любом случае сочувствия тамошний контингент, что бы с ним ни делали, не вызывает - грешить на билет в Ад надо много и масштабно.
  - Ну и Хуэко Мундо, цель чьего создания явно более амбициозна, чем простое воплощение идеалов творца. Эволюция душ, не меньше, - в голосе Айзена слышались оттенки восхищения.
  - Души могут дорасти до такой же силы и без пустолизации, - проворчал я, - Этот мир пожирает куда больше народу, чем возвышает. Я понимаю, тебе плевать на моральные аспекты, но давай хотя бы сравним количество Вастер Лордов с количеством синигами капитанского уровня. За всю историю сразу, чего уж там.
  Не вижу ни одной причины восхищаться Хуэко Мундо. Пустые приносят невероятное количество боли и друг другу, и всем вокруг. Я не собираюсь их за это винить: они не выбирали, кем стать. Но восхищаться самой идеей?
  - Ты торопишься с выводами, - таинственно улыбнулся мой собеседник, - скажи, что ты знаешь об Азаширо Сое и причине его заточения?
  Странный вопрос.
  - 8-й Кенпачи, Кенпачи Азаширо. Хотел отправить крестовый поход в Хуэко Мундо и окончательно его очистить. Создавал для этого армию искусственно улучшенных людей, чем напугал совет до невозможности, из-за чего они натравили на него всех, кого могли. Превзошел нескольких капитанов Готэя в прямом противостоянии, но под угрозой вмешательства нулевого отряда сдался и был посажен в Мукен. В принципе и все.
  - Значит, такова версия для высокопоставленных синигами? Что ж, они раскрыли больше, чем я думал... Но истина в другом. Азаширо не собирался останавливаться на истреблении ныне существующих Пустых, он собирался после этого уничтожить проблему в корне. Модификация людских душ всей планеты. Удаление самой возможности пустолизации. Вечная фальшивая утопия, где никто просто не в состоянии почувствовать гнев или печаль, потому что им это более не позволено. Все, чтобы пустые не родились вновь.
  Меня передернуло.
  - Как ты смотришь на идею налета на Мукен? Вытащить парня из камеры и прибить поскорее, а то вдруг сам выйдет...
  Я не хочу жить на одной планете с этим психом. Просто не хочу.
  - Карасумару, - Айзен серьезно посмотрел на меня, - Оставь эту идею. Сейчас Азаширо Соя сильнее даже меня, а большинство информации о его силах уничтожена им же самим, из-за чего невозможно спланировать атаку. Более того, Мукен - тюрьма исключительно для бессмертных существ, способами уничтожения которых Готэй 13 просто не обладает.
  Я впервые слышал от Айзена такой тон, не обычный, ласково-наставляющий, а предельно серьезный.
  - Значит, в мире есть вещи, с которыми даже ты не хочешь связываться?
  Мне следует забыть об Азаширо Сое. Просто забыть. Может, когда-нибудь потом я что-нибудь придумаю, но пока - забыть.
  - Мир больше, чем ты думаешь, - мягко улыбнулся бывший капитан, - и, возвращаясь к вопросам мира, я упомянул Азаширо только для того, чтобы перейти к первопричине пустолизации. Если ты хоть раз видел привязанного духа, ты знаешь, что дыра и маска не начинают трансформацию. Они лишь завершают ее и стабилизируют. Скверна изначально существует в человеке... А теперь посмотри на арранкар. Они буквально переполнены этой скверной, но она не приносит никаких физических изменений. Даже психологические отличия от человека обусловлены, скорее, самим процессом эволюции, чем влиянием энергии пустоты.
  Да уж. Взять хотя бы Тию... Не могу сказать, что у нее с головой все нормально, но она определенно одно из добрейших существ из тех, кого я когда-либо видел. Какая уж тут 'скверна'. Но...
  - Оно и правда того стоит?
  - Не знаю. Ответ на вопрос предназначения - Хуэко Мундо не принадлежит этому миру, и он был одной из вещей, которые я хотел бы узнать, вступив в следующий. А теперь ответь, Карас: сейчас, после разговора о трех духовных мирах, ты понимаешь, что с ними не так?
  - Дисгармония.
  Ад мешает Пустым перерождаться. Синигами, стирая 'посмертные грехи', устраняют влияние Ада, но при этом вмешиваются в работу Пустоты. Система несогласована и в ней множество противоречий.
  - Значит, ты понял. Следующий вывод очевиден - эти миры были созданы разными существами. Более того, в мире встречаются и другие реликты, указывающие на существование множества богов, пусть они и не так масштабны, как духовные миры. Король Душ не был единственным предвечным сверхмогучим существом. Было, как минимум, несколько богов, и, скорее всего, они произошли от нас так же, как мы произошли от смертных. 'Мир богов' существует, и пусть сейчас они ушли, один из них все же остался. Тот, кто мог показать мне путь... Ну, или я так думал.
  Айзен замолчал на некоторое время и выглядел при этом опечаленным.
  - Ради этого я вступил в ряды синигами. Поначалу я мечтал стать самым сильным и выдающимся синигами, чтобы попасть в Нулевой отряд, встретиться с Королем Душ и спросить его напрямую, - он грустно улыбнулся. - Это было моей мечтой... Ради этого я начал опыты по созданию Хогиоку, ведь Нулевой Отряд предпочитает творцов бойцам. Я думал, что через столетие или два работы смогу встать с ними на один уровень. Но затем они приняли в свои ряды капитана Хикифуне и у меня появился шанс пробраться во дворец раньше... Знаешь, что бывает хуже, чем несбывшаяся мечта? - он посмотрел на меня, и в глазах его читалось... раздражение. - Ее исполнение.
  Почему-то его слова заставили меня напрячься.
  - Тогда я решил, что мне не стоит ждать и нужно рискнуть, - говорил он сухим голосом, мрачно смотря в стену. - В такие дни Дворец становится открытым для Совета и благородных семей, и, разумеется, никто не хочет упускать шанс посетить Резиденцию Короля, который не каждое тысячелетие выпадает. Мне не нужен был даже Кёко Суйгецу, чтобы затесаться в эту толпу, лишь для того, чтобы пройти в закрытые зоны. Я сумел дойти до тронного зала и встретил Его... - на миг в его глазах было будто какое-то восхищение и благоговение. Будто мыслями он вернулся туда, и я сейчас вижу, как на это смотрел сам Айзен. - И то, что я увидел... уничтожило меня...
  Печаль, грусть, разочарование, вот что было написано на его лице, а затем... гнев...
  Я замер, перестал дышать, ожидая его слов.
  - Там был лишь труп... - прошептал он. - Труп, вмурованный в кристалл. Без воли, без личности, без всего, просто пустая оболочка, которую кто-то назвал Королем Душ...
  - Ч-ч-что...? - не веря спросил я. - Как... это?
  - Это была просто пустая оболочка, мощный труп некогда великого существа, может и правда, когда-то бывшего Богом, но сейчас лишь блеклая тень небытия, которая не стоит даже того, чтобы на нее смотрели... - ответил Айзен. - Все, что теперь делает Король Душ - это стабилизирует мир Общества Душ и поток мертвых между мирами, и держит наш мир в относительном порядке... - Он посмотрел на меня. - Теперь ты понимаешь, Карас... Они все ушли... То, что оставили позади, больше нельзя назвать богом. Он просто... механизм. Нет и не было никакой дороги в мир Богов... Кроме той, что я проложу сам!
  - Наверное, это и к лучшему - произнес я.
  Люди должны сами решать свою судьбу. Пусть они ленивы, алчны и глупы, но именно в этом и смысл. Наши амбиции и стремления - то, что толкает нас вперед, а не какой-то божественный план. Не думаю, что я мог бы когда-либо признать себя шестеренкой великого механизма.
  - Возможно, так и есть, - вздохнул он. - Но это не означает, что так и должно продолжаться, - бывший капитан покачал головой. - В тот день я поклялся себе, что обязательно вернусь, - он сжал кулаки. - Вернусь во Дворец, но уже достойным, обретя небывалое могущество, - в его руке появился шарик Хоугиоку. - И сам стану Королем... И, если кто-то еще будет готов войти в царство богов, уже я протяну ему руку.
  Теперь его цель мне понятна. Гении одиноки, не так ли? И один конкретный гений передо мной готов на многое, чтобы протоптать дорогу для тех, кто может стать равным ему. Чтобы избавиться от вечного одиночества и чтобы раздвинуть горизонты человечества. Если мир богов, что могут быть равны ему, не существует, он просто его создаст.
  Не скажу, что я могу легко такую цель сделать своей, но теперь мне ясны все его мотивы. Да, мне далеко до осознания такого. Быть может, увидь я то же самое, что и он, может эффект был бы сильнее, и я сам бы принял его цели, но, увы, я слишком привязан к мирским вещам, чтобы думать о божественных делах.
  Теперь мне ясно, почему Тоусен так самоотверженно борется за выполнение плана. Если Айзен станет Королем Душ, то действительно может исправить все и творить невозможное. Пусть это и не является его целью, но просто в награду верному слуге, он может совершить многое.
  - Значит, для этого тебе необходим Хоугиоку; но зачем тогда тебе мы и Ичиго? - задал я волнующие меня вопросы.
  - Чтобы попасть во Дворец, мне нужно открыть ворота, а сделать это можно только изнутри или... имея Ключ, - сказал он. - Есть несколько планов, как попасть туда, и меня вполне устроит любой, - он поднял указательный палец. - Самый простой способ: разгромить Готэй, устроить такой террор, что Нулевой Отряд не сможет сидеть во Дворце, и будет вынужден прийти. Так я и попаду внутрь. Для этого мне и нужна сила арранкар.
  - Я сомневаюсь, что мы сможем уж так победить всех, - покачал я головой. - При всем уважении к нашей силе, мы все же не дотягиваем до масштабов Готэя. Может, лет через сто или двести, при должном развитии.
  - Готэй не даст нам столько времени. Как только они оправятся от всех проблем, что я им оставил, восполнят свои силы и будут уверены в себе, они придут к нам и сотрут нас в порошок. Увы, это не наш вариант.
  - Значит, этот план не сработает, а мы нужны как угроза и пугало для Готэя; пока он не знает наших истинных сил, будет осторожничать, что выиграет для нас время, - понял я. - Улькиорра и Ямми как раз этим и заняты. А что за второй способ?
  - Создать Ключ Короля можно одним способом. Нужно принести в жертву 100 000 душ, находящихся на Духовной Миле.
  - Каракура... - мрачно произнес я.
  - Да, Каракура как раз подходит идеально, - кивает он. - Но тебя вряд ли это устроит.
  - Это мягко сказано.
  - Можешь не волноваться, - махнул он рукой. - Я не слишком полагаюсь на этот план. Да, выглядит просто, но тут нужна очень тонкая и сложная работа, а я не уверен, что в пылу боя у меня будет такая возможность.
  - Понимаю.
  - Но самое лучшее в этом, что Урахара точно будет думать, что я нацелился именно на этот план, - усмехнулся он. - Они все будут думать, что моя цель - их маленький город, а потому постараются всеми силами помешать мне в исполнении этого плана. Но ведь есть и еще один вариант...
  - Они не знают о нем?
  - Мало кто может связать пару незначительных деталей... - коварно улыбается Айзен. - Ключ Короля - это не предмет... а часть души...
  - Как это?
  - Ключ вплетается в саму душу члена Нулевого отряда и становится частью его тела. Их невозможно отделить. И об этом знает только Нулевой отряд - даже Урахара не в курсе таких деталей, ведь во Дворце, в отличие от меня, он никогда не был.
  - Интересно. И что же это значит... - произнес я. - Погоди... Это как-то относится к Ичиго?
  - Именно, - Айзен откинулся в своем кресле и довольно улыбнулся. - Когда-то давно в младшей ветви семьи Шиба родился мальчик по имени Тацуя, - начал он. - Тацуя был удивительно одаренным синигами, гением каких рождаются единицы в тысячу лет. Он был столь выдающимся и превосходным, что быстро стал капитаном синигами, а потом за его заслуги он был приглашен в Нулевой отряд...
  - Я что-то такое слышал, - задумался я.
  - Об этом мало кто знает, да и не принято говорить. Большинство синигами в Нулевом отряде - творцы, создавшие невероятные методы и технологии, подтолкнувшие все Общество Душ вперед, но за всю историю два синигами были приглашены за невероятную боевую мощь. Шиба Тацуя и Куруяшики Кенпачи. Второй отказался и позже был убит Азаширо Соей. Первый же, даже будучи членом Нулевого отряда, довольно часто навещал свою семью и оказался в Сейретее к началу Войны Крови. Информация о том инциденте по большей части уничтожена; все, что мне удалось узнать - это то, что он в одиночку уничтожил треть рядового состава Квинси и четырнадцать Штернриттеров - офицеров, чьи силы считались равными силам капитанов, но при этом был вынужден использовать техники, что повредили его духовное тело. После боя он лишился сил синигами.
  - Печальный конец.
  - Да, но ведь Ключ Короля все еще был частью его тела.
  - Он не был отобран?
  - Может, это невозможно, может, подумали, что он пропал с силой или же уничтожился... А на самом деле, он оставался в нем и передавался из поколения в поколение в Младшей Ветви Шиба, от отца к сыну. Поскольку ветви заключают браки раз в несколько поколений, даже у Старшей Линии есть достаточно фрагментов ключа... Но он спит, он неактивен и дремлет внутри тела Шиба. Я попытался активировать его с помощью Метастазии, но ничего не вышло. Там его просто не было, да и не вышло бы.
  Эти слова кольнули меня. То есть Каен был убит не просто так, а ради проверки.
  - Затем я планировал использовать Шибу Иссина, но... вмешалась случайность, - усмехнулся он. - Белый... один из моих экспериментов был убит квинси по имени Куросаки Масаки, и его частица вселилась в нее. Ну, и, желая спасти девушку, Иссин пожертвовал своей силой. Сначала я подумал, что это провал, но потом, когда родился Ичиго, я понял, что, возможно, еще не все потеряно.
  - Вот почему ты подкидывал Ичиго битвы, в которых он мог стать сильнее! Вот зачем тебе нужно, чтобы он тренировался! И все твои 'злодеяния', чтобы дать ему мотивацию стать еще сильнее...
  - Да, - улыбнулся он. - Чем сильнее он станет, тем более активным станет ключ в его венах. Не уверен, что он сможет полностью пробудить его, но, когда он достигнет определенного уровня, я смогу завершить процедуру с помощью Хоугиоку.
  - А почему Иссин не может быть Ключом?
  - Восстановление его сил идет неплохо, но все равно слишком медленно, да и рост его будет недостаточным. Но с силой пустого частицами квинси Ичиго просто идеальный гибрид трех сил, и он сумеет выйти на нужный мне уровень.
  - А ты не боишься, что, став таким сильным, он одолеет тебя?
  - Это уже мои проблемы, - таинственно улыбнулся он.
  - Хорошо, - выдохнул я. Такие вещи нужно переварить. - Тогда каковы дальнейшие планы?
  - Сейчас Улькиорра и Ямми спровоцируют Готэй опасаться и начать активно готовиться. Ичиго вскоре вступит в контакт с другими вайзардами, - ответил он. - У них он будет учиться использовать свою пустоту, но ему не хватает мотивации решиться на это. Когда я пойму, что обучение ему больше не требуется, я... заманю Ичиго и его друзей сюда, в Лас Ночес, а за ними точно отправятся несколько капитанов. Тем самым они распылят свои силы. Когда они придут, мы и первые три номера Эспады с их фракционами отправимся к Каракуре, где нас, скорее всего, уже будут ждать враги. К этому времени из препятствий перед Ичиго должен остаться только Улькиорра, и он умеет достаточно четко исполнять указания, чтобы контролировать бой не было необходимости. Также вскоре после этого исчезнет и необходимость в Лас Ночес. Я не могу предсказать полного состава экспедиции, но она будет почти со стопроцентной вероятностью включать в себя Зараки Кенпачи и Куроцучи Маюри. Они не должны покинуть Лас Ночес в течение часа, после чего силы обороны могут отступать или начинать переговоры, оставляю инструкции по этому вопросу на тебя.
  Представляю, в каком 'восторге' будет Эспи, когда я скажу ей оставить ее драгоценный дом на растерзание врага и бежать... С другой стороны, кто знает, может действительно удастся разрешить все миром, когда причина для драки уйдет в Каракуру.
  - Принято. Что будут делать остальные?
  - Их задачей будет отвлечь капитанов, а Вандервайс избавится от Главнокомандующего. В это время я буду исполнять свою часть плана, - он указал на Хоугиоку. - Выигранное время даст мне необходимое, чтобы закончить все.
  - После этого туда прибудет Ичиго, а дальше все, как обычно, - хмыкнул я. - Интересный план. Выглядит весьма хрупко. Ты что-то недоговариваешь.
  - Это детали, которые я вынужден пока оставить при себе, - развел он руки. - Смирись с этим. Я помню о нашем соглашении и чту его.
  - Я тоже, - поднимаюсь с кресла. - Благодарю за ответы.
  - Удачи, Карас. И эта информация пока останется между нами.
  - Понял.
  После этого я покинул кабинет Владыки Лас Ночес.
  Все узнанное нужно обдумать, как следует обдумать...
  
  
  
  Глава 10. Доклад.
  
  Улькиорра вернулся в Лас Ночес относительно быстро. По нашим меркам прошел где-то час, а для него и того меньше. Все же долго ждать 'гостей' ему там не пришлось: одно появление уже привлекло изрядное внимание.
  Вот сейчас он и потрепанный Ямми вернулись домой.
  Если на начало плана Айзен собрал всю Эспаду, то на это событие пришли немногие. Так как мы встречали их не в зале совещаний, а в главном холле, где разрешено перемещение через Гарганту, то вместе с нами были не только члены Эспады, но и их фракционы. Нас тут всего ничего: я, Эспи, Старк, Тия да Гриммджоу, а остальным было откровенно плевать на все это.
  - Задание выполнено, Айзен-сама, - поклонился Улькиорра.
  - Отлично, - улыбнулся Айзен. - Покажи нам, как все прошло.
  На это Куатро молча вынул свой глаз и разбил его, активировав способность - Солиста Виста. Довольно необычная техника, позволяющая жертвуя своим глазом, передавать все увиденное окружающим. Пожалуй, я бы тоже сумел ее применить, но мои глазные яблоки не отрастают так же быстро, как у Улькиорры, а потому применение данной техники для такого, как я, даже вредно будет. Плюс, я привык к докладам и устному пересказу, да и звуки эта техника не передает, лишь образы.
  А посмотреть там было на что.
  Первым на прибытие арранкар отреагировал Така, ну, точнее, он первым прибыл на место и помешал Ямми поглотить души окружающих людей, что хорошо. Мне стоило предвидеть такой поворот и заранее предупредить Ларго так не делать, но я не подумал об этом из-за предстоящего разговора с Айзеном. Будет мне уроком на будущее, стоит инструктировать ребят перед отправкой в Мир Живых.
  Вернемся к произошедшему.
  Такеру явно опасался Улькиорры. Я видел, как минимум, три момента, когда он мог броском перьев лишить Ямми если не жизни, то хотя бы зрения, но нет. Даже тот свой успех с взрывом он никак не развил, хотя телепортируйся в тот момент он Ямми за спину с Черным Клинком в руке - и тот просто не успел бы отреагировать. Зато успел бы Улькиорра, и Така, понимая это, просто бегал как клоун и вопил, не желая его провоцировать.
  А вот дальше случилось то, что Таке стоило предвидеть. Появились Чад и Иноуэ и порушили всю его тактику, чуть не потеряв при этом жизни. Благо, Така спас метиса, пусть сам пострадал неслабо. Их попыталась защитить Иноуэ, но своими действиями она больше отвлекла и заинтересовала, чем что-то реально смогла сделать. Хорошо хоть, не додумалась сама атаковать, а то могла просто лишиться своего единственного оружия.
  Ну а дальше Така начал делать то, что у него получается лучше всего - грузить мозги окружающим. Не нужно уметь читать по губам, чтобы понимать, что втирал им Такеру. Думаю, в этот момент Улькиорра испытал дежавю, так как Котята примерно так же выносили ему мозг, все же их наставник в этом деле очевиден.
  Така же просто тянул время для телепортации, но уйти далеко не смог и просто перенес всех в более удобное для защиты место. Даже окружил всех каким-то невидимым полем, с которым я не сталкивался раньше... Впрочем, это не удивительно - со стилем боя Такеру, демаскирующая способность не подпускать противника близко, обычно больше мешала бы, чем помогала. Вот что действительно удивительно, так это полет Ичиго, угодившего в эту штуку.
  Смотрелось глупо, но парень хотя бы не додумался прилететь в шикае, а сразу по пути активировал банкай. И после той комедии начался настоящий бой.
  Ичиго сумел отсечь Ямми руку, да и потрепал неплохо - двигаться парень стал намного лучше, чем раньше. Видать, за тренировки он все же взялся, да и депрессии во взгляде я уже не заметил. Похоже, он и с ней сумел совладать, и даже не сломался. Молодец.
  Беда лишь в том, что его внутренний пустой начал мешать и пытаться перехватить управление, из-за чего Куросаки словил несколько ударов от Диеза. Судя по лицу, он все же сумел подавить пустоту, а затем... применил нечто очень убойное. Такое, что даже Улькиорре пришлось вмешаться, и без ранения не обошлось.
  Значит, мне не показалось, когда я увидел порванный рукав.
  Техника у Ичиго получилась мощной, но еще очень далека от завершения. Она отняла у парня почти все силы, а потому ему еще немало времени придется с ней возиться. Но меня радует его рост.
  А дальше на помощь уже Ичиго прибыли Урахара, Йоруичи и... Учитель...
  Смотря на нее глазами Улькиорры, я переживал весьма сложные чувства. Ее вид, напряженный, серьезный и угрожающий, но при упоминании меня, я почти почувствовал, как она вздрогнула.
  Но долго это не продлилось, и, не дав Ямми активировать свой ресурексион, арранкары покинули Мир Живых.
  После того, как видение закончилось, в зале наступила тишина, что прервалась легкой усмешкой Айзена.
  - Любопытно, - произнес он. - Куросаки Ичиго прогрессирует. Это хорошо.
  - Ха, он ничего не сумел сделать даже Ямми, - усмехнулся Гриммджоу. - Неужели он так хорош?
  - Ичиго очень быстро растет, - сказал я. - Он обрел свою силу всего несколько месяцев назад и уже достиг огромных, для такого, как он, высот. И это еще далеко не предел.
  - Хм, ты хорошо его знаешь?
  - Я лично тренировал его.
  Усмешка с лица Сексты не сошла, но из издевательской стала заинтересованной. Думаю, он теперь захочет испытать его лично. Наши дуэли с ним идут неплохо, но я заведомо превосходящий противник, а столкнуться с кем-то еще, более равным, и испытать себя он очень хочет. Винить его за такое желание глупо, а такой соперник для Ичиго будет даже полезен. Можно будет потом обсудить этот вопрос с Айзеном и устроить им поединок, но потом: сейчас Куросаки нужно улучшить свои навыки и обдумать ситуацию.
  - Остальные мне показались бесполезным мусором, - сказал Улькиорра. - Сэйто Такеру хитер и болтлив, но его способности против нас абсолютно бесполезны.
  - Именно то впечатление, какое он и пытался у тебя оставить, - улыбнулся я. - Он сразу оценил твои силы и лишь тянул время вместо настоящего боя. И если бы те двое не поломали его план, сколько это могло бы продолжаться?
  - Достаточно долго для прибытия подкрепления, - чуть помедлив, выдал Куатро.
  - Вот видишь? Его настоящая сила не в прямом столкновении, а в способности верно оценивать людей и заставлять их плясать под его дудку. Он сразу понял, что твое терпение достаточно велико, чтобы не вмешиваться в игры Ямми достаточное время, и, если бы он не был так сосредоточен на вас двоих, что не заметил Чада с Иноуэ, ушел бы целым. Да и думать, что Пескиса всегда будет помогать - не стоит. Способности у Такеру очень гибкие, и большая их часть сосредоточена именно на скрытности. В этот раз вы его удивили, но в следующий он будет уже готов.
  - Я пересмотрю свою тактику, - кивнул арранкар, - в следующий раз атакую первым.
  Прости, Така, надеюсь, ты выживешь.
  - Из оставшихся двоих интерес может представлять разве что она, - продолжил Четвертый. - Эта женщина обладает очень... необычной способностью. Я не сумел понять, что именно она делает, но это нечто странное.
  - Силы Меченых проявляют себя в зависимости от их личностей и желаний. Чад хотел защищать и быть полезным, потому его способность так проста и прямолинейна, а вот Иноуэ Орихиме обладает... уникальным разумом, - подобрал я слова. - Ее личность столь необычна, что обретение силы дало ей возможность манипулировать самой реальностью...
  - Это как? - спросила Тия.
  - У девушки мало сил, но просто поразительный потенциал, - отвечаю ей. - Така рассказал, что девушка не лечит в прямом смысле этого слова, а отрицает реальность и восстанавливает все, что захочет. В теории она может даже воссоздать то, что давно уничтожено, и исходные данные ей даже знать не нужно.
  - Это правда, - сказал Айзен. - Эта девушка... любопытна...
  Он явно что-то задумал. По глазам видно - но, пока не посчитает нужным, мне он ничего не скажет.
  Остальные тоже заинтересовались способностями девушки. Особенно было интересно Улькиорре: он явно в ней углядел для себя нечто любопытное. Главное теперь, не дать ему зайти в своих мыслях до идеи препарирования девушки, а то с него станется. Хотя это, скорее, придет в голову Заэля, но и этого может не туда занести.
  Так или иначе, провокация удалась на славу, и теперь Готэй зашевелится как следует и начнет готовиться в ускоренном темпе.
  Мы первый ход сделали, теперь пришел черед наших врагов...
  
  ***
  
  Компания Ичиго представляла собой довольно жалкое зрелище. Побитые, грязные, раненые и морально сломленные личности, которые молча смотрят в стороны и осознают свое жалкое состояние.
  Пусть сам Ичиго был в относительном порядке, так как уже прошел период депрессии, и это поражение пусть било по его гордости и самолюбию, но Куросаки подобным не сломить. Отчасти потому, что он проиграл по вине внутреннего пустого, ну и потому, что Главнокомандующий так сильно бил его по голове, что мысль сдаться отзывалась болью в черепе и спине.
  А вот остальные выглядели не так собранно.
  Чад сидел, опустив голову. Он единственный из всех почти не пострадал, что его явно не радовало. Что именно творилось сейчас в его голове сказать сложно, но Ичиго понимал, что ничем помочь другу просто не может.
  Иноуэ тоже переживала по этому поводу. Не нужно уметь читать мысли, чтобы понимать, как тяжко на сердце. Сейчас она наверняка накручивает себя и сильно переживает. Она не плачет, но явно близка к этому состоянию.
  Ну и Такеру-сенсей...
  Тот восстановился, и сейчас просто валялся на полу, с мрачным видом пялясь в потолок. Сложно было представить, о чем он думает. Мысли этого человека всегда были для временного синигами непонятным и дремучим лесом.
  Ичиго смотрел на своих друзей и мрачно молчал, осознавая, что просто ничего не может для них сделать. Он не знает, как их подбодрить, да и не нужны им сейчас слова утешения, это лишь обидит их.
  Вскоре к ним в комнату прибыл Урахара. Выглядел Шляпник как обычно навеселе, но в нем все равно ощущалась озабоченность и серьезность.
  - Привет всем, - с немного наигранной радостью в голосе произнес владелец магазина для синигами. Он достал свой веер и активно им размахивал. - Смотрю, вы уже в порядке.
  - Урахара-сан, кто это был? - прямо спросил Ичиго.
  - Хм, - посмотрел на него Шляпник, затем убрал веер и стал серьезнее. - Арранкары. Пустые, что развились до такой степени, что сломали собственные маски и стали почти как люди. Они намного превосходят обычных пустых и даже адьюкасов. Мне когда-то доводилось видеть нечто подобное...
  - Погодите, - поднял голову Така. - Я помню Эспи, и она, будучи Вастер Лордом, была очень похожа на человека, и частично ее маска отсутствовала.
  - Обычное дело для Вастер Лордов. По моим оценкам, реацу Эсперансы маловата для Пустого такой степени развития, но она отчасти проект Айзена, что, видимо, послужило катализатором эволюции, - ответил Шляпник. - Арранкар же можно считать еще более высокой ступенью, соответственно, с большим коэффициентом человекоподобности.
  - Те двое были сильны, - мрачно произнес Ичиго. - Но...
  - Да, скорее всего, это Айзен ускорил их трансформацию, - заключил хозяин магазина для синигами. - Обладая Хоугиоку, он способен на очень многое...
  Ичиго помнил, что у Айзена в руках был какой-то шарик, и после разговора ему поведали, что это некий артефакт огромной мощи, ради которого все и было организовано. А еще упоминание шарика вызвало у Куросаки желание стукнуть Урахару по голове - за то, что запихнул эту штуку в Рукию, да еще и вредил девушке. Точнее, ее силе.
  Но все же сдержался.
  Арранкары... воистину страшные противники, что намного превосходят их. По силе они явно не уступают капитанам синигами.
  Эти двое были дико сильны, даже тот бугай - пусть и получил немало ран, но явно и половины своих возможностей не показал. Что уж говорить про бледного, который с легкостью отразил мощнейшую атаку Ичиго.
  - 'Я должен стать сильнее...'
  Осознание собственной слабости больно ударило по всем, и это было видно.
  - Именно поэтому ими займемся мы, - прозвучал голос от двери, и в зал ввалилась компания синигами.
  Возглавлял всю эту толпу Хицугая Тоширо, за ним стояла его лейтенант Мацумото Рангику. Ее Ичиго недавно видел, когда она дала по роже отцу, да и беседа у них вышла долгой, но тогда сам Куросаки был в депрессии и особо не вникал в это. Помимо них тут были Мадараме Иккаку, что сиял своей блестящей лысиной, его вечный друг Аясегава Юмичика, а на заднем плане мелькал Ренджи, о котором Ичиго и забыл за эти дни.
  - Арранкары - наша работа, можете не волноваться об этом, - произнес капитан 10-го отряда.
  - Пф, типа нас спрашивать кто-то будет, - фыркнул Такеру-сенсей. - А вы вряд ли сможете быть везде и сразу.
  - Ваше мнение мне не интересно, - отмахнулся малолетний капитан. - Вы вообще...
  - Хватит, капитан Хицугая, - поднялась Сой Фон.
  Она, оказывается, тоже находилась в этой комнате, просто Ичиго до того, как она подала голос, даже не замечал ее.
  - Ваша самоуверенность может погубить как вас, так и ваших людей, - она смерила его строгим взглядом. - Умерьте свой нрав. То, что вы гений, не делает вас лучше остальных, а потому прислушаться к словам союзников - здравая мысль. И если ваш возраст не позволяет вам смотреть на вещи трезво, то доверие вам такого ответственного задания ставит под вопрос его выполнение.
  Где-то секунду Тоширо молча смотрел на коллегу, явно не ожидая, что она встанет на другую сторону. Да этого, походу, вообще никто не ожидал. Ичиго был уверен, что она также начнет порицать их за поражение и смотреть свысока.
  Говорила она вежливо, как с капитаном, но в интонации четко видно, как она относится к нему, и слова - лишь официальная ширма, чтобы к ним никто придраться не смог.
  Следом в воздухе стало отчетливо прохладно, а взгляд юного капитана становился все более угрожающим, и давление реацу начало возрастать с каждой секундой все сильнее. Китаянка же не собиралась ему уступать, и, смотря чуть сверху, насколько позволял ей рост, она была преисполнена величественного презрения к собеседнику.
  Так Бьякуя в самом начале смотрел на Ичиго, так аристократ смотрит на зарвавшегося простолюдина.
  Остальные же постарались отодвинуться подальше от двух рассерженных капитанов.
  - Достаточно! - между ними появился Урахара, пытаясь не допустить конфликта. Тоширо явно собирался ляпнуть что-то обидное, чего бы его собеседница ему, скорее всего, не простила, и мог начаться бой. А, помня силы Вена, он мог предположить, как сильна его Учитель. - Сой Фон, не стоит быть столь грубой, а вам, капитан Тоширо, нужно прислушаться к чужим словам. Арранкары очень сильны и даже вам их не одолеть с 'печатью', а потому лучше подготовьте процедуру для их экстренного снятия в случае нужды.
  Ичиго слышал, что капитаны и лейтенанты, попадая в Мир Живых, получают особые метки, которые ограничивают их силы примерно на 80%. Это сделано, чтобы минимизировать влияние реацу таких сильных капитанов на окружающих людей.
  - Пф, - резко развернулся капитан Десятого отряда и покинул комнату, а вслед за ним и остальные. Но к совету они прислушаются, по крайней мере, эта Рангику точно подготовит все, что нужно.
  Сой Фон тоже ушла, направившись к люку с тренировочной площадкой Урахары.
  Сам Шляпник выдохнул, радуясь, что удалось не допустить драки, которая вполне могла уничтожить его магазинчик.
  Оставшийся в комнате народ облегченно выдохнул.
  - 'Мы были близки к смерти', - вытер Ичиго пот.
  По крайней мере, драка наверняка задела бы и их, если бы они не успели убежать.
  Так или иначе, ребятам остается только думать над тем, что с ними произошло и как теперь им всем быть...
  
  
  
  
  Глава 11. Навстречу дну.
  
  Мерные шаги по асфальту раздавались в тишине вечерней Каракуры. На улице уже не было людей, машины на проезжей части появлялись все реже, и многие, кто задержался так допоздна, сейчас спешили домой. Ведь завтра опять вставать на работу, в школу, в университет или просто по делам.
  Но его мало волновали такие вещи.
  Он втягивал прохладный воздух, ощущал кожей легкий ветерок и поглядывал на звездное небо с недавно появившейся луной. Температура была прохладнее обычного, лето не так давно закончилось, и осень постепенно вступала в силу, но теплая погода будет в Японии еще некоторое время, а потому пока волноваться о теплых вещах нет смысла.
  - 'Завтра будет дождь', - подумал он.
  Чад не мог сказать точно, откуда у него в голове появилась такая уверенность в том, какая погода будет завтра, но почему-то он в этом ощущении не сомневался.
  Мысли о погоде надолго не задержались в его голове, а потому они вновь перенеслись на тему, что волнует парня уже который день подряд.
  С появления в Каракуре арранкар прошло два дня, и за это время кое-что успело измениться. К ним в школу перевелся какой-то новый ученик, который стал вести себя как очередной клоун и пытался подружиться с Ичиго.
  А сегодня днем произошло нечто...
  
  - Итак, ребята, - произнес Такеру-сенсей в конце урока. - Мне придется расстаться с вами на неопределенный срок.
  - О-о-у, - расстроенно произнесли ученики.
  Не сказать, что к учителю они прониклись любовью и симпатией, все же подколы и приколы с его стороны достать успели многих, но к преподавателю они привыкли все, да и скучно с ним никогда не было.
  - У меня появились срочные дела за границей, и мне придется покинуть Японию на некоторое время, - продолжил сенсей. - Все это произошло очень неожиданно для меня, и мне придется уехать. Я нашел себе временную замену и обещаю вернуться, как закончу свои дела...
  
  Садо не поверил в рассказ о 'срочных делах за границей'. Он более чем был уверен, что это связано с арранкарами и преподаватель уезжает не просто так. Почему-то мысль о том, что Такеру-сенсей трусливо убегает, даже не возникала в голове Ясуторы. Все же он достаточно хорошо знает этого человека, чтобы понимать, что тот - рассудительный человек и страху не поддается.
  Еще стало известно, что Исида 'приболел' и временно посещать школу не будет, что тоже очень странно.
  Сам же Чад размышлял над своим положением и думал, как ему быть.
  Он испытывал чувство, которого давно не ощущал...
  Стыд...
  Стыд за себя, за свои действия и слабости.
  Подобное происходило, когда Чад был маленьким. Тогда он часто дрался с соседскими детьми, и, будучи сильнее их, избивал многих, за что ему приходили мстить их старшие братья, а порой и родители, но все удары на себя всегда принимал абуэло*.
  После разговора с дедом он многое переосмыслил и устыдился своих действий и детских обид. Тогда он поклялся себе быть добрым, быть сдержанным и спокойным. Он поклялся абуэло, что изменится и не сойдет со своего пути.
  Потому он и старался быть таким.
  Это было сложно. Его внешность в Японии сильно привлекала внимание хулиганов и потому приходилось много драться, но даже так - Чад всегда старался сдерживаться и быть осторожным. Затем он познакомился с Ичиго и жизнь стала намного лучше, ведь у него появился не только друг, но и тот, кто прикрывает спину в бою.
  Но с тех пор, как начались все эти вещи с пустыми и синигами, между ним и его другом появилась пропасть, которая с каждым днем росла все сильнее и сильнее.
  И Чад испытывал очень противоречивые чувства по этому поводу.
  С одной стороны, он не хотел во все это ввязываться, он не хотел сражаться с монстрами или синигами, он хотел спокойной жизни, где ему никогда не придется поднимать на кого-то свои кулаки.
  Именно поэтому, вернувшись домой, он почти не пользовался своими силами и никак их не думал развивать. Он понимал, что рано или поздно придется вновь сражаться, но все время откладывал начало тренировок, и тайно надеялся, что вновь идти в бой не придется.
  - 'А если быть совсем честным, то я никогда толком и не тренировался', - вздохнул он.
  С детства обладая такими потрясающими данными и поклявшись больше не драться, он не тренировался почти никогда, полагаясь исключительно на свои природные таланты.
  Чад никогда не хотел драк, он не получает удовольствия от избиения других и не желал никому причинять боль, но после того, что он пережил...
  Сейчас Чад испытывал стыд за себя, за свои действия и, скорее, за свое бездействие.
  Когда в Каракуру прибыли арранкары, он четко ощутил, что они намного сильнее его, но все равно побежал к ним, и еще Иноуэ за собой потащил. Он знал, что туда придет Ичиго и там будет Такеру-сенсей, и, быть может, он лишь хотел вновь сражаться с ними бок о бок, а потому, когда прибыл и решил нанести удар...
  Подставил Такеру-сенсея и чуть не погубил себя и Иноуэ.
  Чад винил себя в этом провале. Если бы не он и его самонадеянность, Такеру-сенсей, так или иначе, сумел бы сбежать от врагов, он лишь тянул время до прихода Ичиго...
  Но и Ичиго оказался недостаточно силен против тех, кого тренировал Венганза. Они были ужасно сильны и просто растоптали всякие наивные надежды их небольшой группы.
  Все же, решившись, он вошел в подъезд многоэтажки, поднялся на лифте до нужного этажа и позвонил в звонок.
  - Заходи, дверь открыта, - услышал он.
  Чад открыл дверь и вошел в квартиру.
  Картина, представшая его взору, была несколько необычной.
  Всегда уверенный, спокойный и наглый Такеру-сенсей сейчас в темпе собирал вещи, на столе лежали бумаги о продаже квартиры, да и сумки с личными вещами говорили о том, что съезжает он в ближайшее время, если не сейчас. Сам учитель носился из комнаты в комнату и проверял, не забыл ли он чего, затем достал телефон и минут пять спорил с кем-то, призывая их уехать куда-нибудь.
  С виду это было похоже на панику и попытку бегства, но Чад не собирался верить в такое.
  - Ну и морока с выездом, - фыркнул сенсей.
  - Все так серьезно?
  - Ну, я не знаю когда я вернусь, и вернусь ли вообще, а потому делаю все основательно, - ответил маг. - Родных с трудом уговорил свалить в отпуск подальше. Благо они не живут в Каракуре, и потому особо волноваться не стоит, но я предупредил, что уезжаю отсюда, чтобы, не дай бог, не приехали.
  - Ясно...
  - Тебе бы тоже попросить родных уехать. Скоро этот город станет полем боя, а потому лучше перестраховаться.
  - Мои родные остались в Мексике, - чуть вздохнув, ответил Чад. - В Японии я сначала жил у дяди на Окинаве, а потом, после перевода в среднюю школу, переехал сюда.
  - Понятно, - хмыкнул он. - А мне вот нужно убедить младшего брата, что Котят он в ближайшее время не увидит, и чтобы сюда не совался. Он ведь постоянно норовит во что-то вляпаться. Переходный возраст, мать его!
  - Такеру-сенсей, - посмотрел на него Чад. - Вы ведь не сбегаете?
  Он смотрел на мага с надеждой. Он хорошо узнал этого человека за ту неделю, он вместе с ним прошел Общество Душ, и потому не хотел допускать даже мысли, что тот, кого он так уважает, дает слабину. Если уж такие, как Такеру-сенсей, сдаются, что уж говорить про него самого.
  - Так похоже, да? - грустно улыбнулся тот. - Понимаю... - он тяжело вздохнул, а затем подошел к окну и некоторое время смотрел на ночное небо, по которому пробегали темные облака. - В детстве я был опьянен своей силой, - неожиданно начал он. - Пацан, калека с поврежденным коленом, сын сумасшедшей, память о которой опорочил один урод-репортер, чучело для одноклассников и гик, фанатеющий от ролевых игр, фентези и прочего. Тот, над кем издевались даже девчонки, и который был бит хулиганами за дерзкий характер. И такой человек получил огромную силу... Как думаешь, что я сделал?
  - Отомстил... - ответил метис. Это было самым очевидным.
  - Да, я мстил... - мрачно произнес он. - И мстил я жестоко, даже слишком жестоко... Девушки, что издевались надо мной, быстро стали моими личными секс-игрушками, а хулиганы, что избивали меня, поплатились очень сильно, - он зловеще усмехнулся. - Тот репортер, что оклеветал память моей матери, был помещен мной в психушку, где проведет время до конца своих дней... Впрочем, последнее я могу и повторить.
  Чаду стало как-то не по себе.
  Он ничего не знал о прошлом своего наставника: тот никогда о себе не рассказывал, а Садо думал, что тот всегда был таким. Теперь, узнав такие подробности, ему стало как-то... неуютно...
  - Я совершил, да и продолжаю совершать немало дерьма за свою жизнь, - продолжил он. - Но, когда я познакомился с Карасом, моя жизнь начала меняться... - Такеру-сенсей покачал головой. - Я мнил себя богом, но он показал, насколько мало я отличаюсь от обычного смертного. Что своими действиями я разрушал не только чужие жизни, но и себя самого. Мне льстит мысль, что рано или поздно я сумел бы взять себя в руки и сам, но если нет... Я превратился бы в страдающее комплексом бога ни на что не способное ничтожество, опускающееся все ниже в попытке развеять скуку. Знаешь, я действительно благодарен Карасу за то, что он помог мне избежать такого конца. Конечно, он делал это только ради давней дружбы с моей матерью, да и методы его... были болезненны. Но тогда мы с ним и стали хорошими друзьями.
  Это было неожиданно узнать.
  Когда он узнал, что с ними в Общество Душ идет пустой, то был несколько озадачен, особенно тем, как сенсей спокойно с ним общается, как доверяет и действует с ним заодно. Венганза... то есть Карас, оказался необычной личностью. Он был полной противоположностью Сэйто-сенсею. Строгий, но справедливый, ценящий отвагу и самоотдачу, недаром он был весьма высокого мнения об Исиде, что пожертвовал своей силой ради спасения других. Да, он понимал, что отчасти это была его личная месть, но он в квинси не разуверился, да и к остальным относился с тем же уважением и старался помочь.
  Сейчас Чад понимал, что от него и Гандзю тогда было мало пользы, но вместо того, чтобы отодвинуть их в сторону, как помеху, Карас дал им задания, которые они могли выполнить. Он не требовал от них невозможного, а, скорее, воспитывал в них твердость духа, и потому не заставил их сидеть в безопасности, но и в пекло не бросил.
  - Когда Карас победил меня, я немного разочаровался в своей силе, - вздохнул сенсей, упав в кресло. - Огонь, перья, призыв элементалей и прочее оказалось полностью бесполезно против такого врага. Он был для меня слишком силен... - горькая улыбка появилась на его губах. - Потому я решил сконцентрироваться на другом аспекте своих сил. Иллюзии, гипноз, хитрость и обманы - все чтобы запутывать, вводить в заблуждение и побеждать не грубой силой, а уловками и умом. Мне это нравилось, - рассмеялся он. - Каждый бой - это загадка, головоломка, задача, которую я придумывал, как решать, извращался с концепцией и смеялся, побеждая так. Показывая, что великая сила - не всегда залог победы.
  Чад не видел, как сражается Такеру-сенсей, просто потому, что в те моменты находился в других местах, но мог предположить, как это выглядело, основываясь на его силах. Этакий трикстер, что действует трюками и фокусами.
  Он вспомнил слова из одного фильма:
  
  - Если вам говорят: 'На ваших глазах происходит магия!' - значит, на самом деле все действие происходит в другом месте.
  
  А меж тем седовласый парень продолжил:
  - Когда я почувствовал арранкар, тут же рванул туда, - стал он мрачнее. - Я не боялся ничего, смело думая, что легко сбегу, если что. Я понимал превосходство своих врагов надо мной, но и капитаны были сильнее, а от них мне удавалось убежать. Но... - он опустил глаза, - этого оказалось недостаточно... Нет, сейчас я понимаю, как можно обойти их сенсорные способности. Я мог бы как-нибудь справиться со здоровяком, но тот эмо-бой - настоящее чудовище. Я не осмеливался не то, что напасть на здоровяка по-серьезному, даже попытаться улучшить скрытность перед его глазами - и то страшно. В тот момент, когда Эмо посчитал бы меня опасным, он сделал бы шаг... И все сразу бы закончилось.
  Чад посмотрел в окно и сам вздохнул.
  Он прекрасно понимал его.
  Если сенсей смог пережить один удар бледного арранкара, то Чад не мог рассчитывать даже на это. Чего уж там, даже удар Здоровяка мог его убить. Обычный удар.
  Это давило, это угнетало и заставляло отчаяться.
  - Именно поэтому я собираюсь завязать с этим детским садом, - неожиданно произнес он. - Я, черт возьми, мастер скрытности - какого черта я сижу на виду и принимаю на свою тушку атаки врага? Ну и над атаками надо без чужого пригляда поэкспериментировать, чтоб сюрприз получился... А то сейчас я могу пробить шкуру арранкара разве что Черным Мечом, но тот для восприятия пустых, что маяк в ночи, как Карас говорил.
  Чад большими глазами смотрел на сенсея и поражался таким резким переменам настроения. Только что он был в унынии и апатии, а через секунду уже готов действовать и с предвкушением в голосе все это говорит.
  - Так что я сваливаю за горизонт, чтобы вернуться позже и в самый нужный момент, прям как в клишированной манге, - Сэйто ухмыльнулся, - Мне, если честно, давно нужно было свалить, но чертов Айзен засунул всем в мозг по маячку, три месяца искал подход, как его вырезать... А реально удалить решился только вчера, ибо толку скрываться под вражеским контролем? На бис, если что, не повторю, и не проси: чужой разум потемки, я со своим едва справился. Впрочем, вы четверо - чисты, уж не знаю, чего Соуске-кун не стал к вам лезть, несмотря на то, что мог с легкостью.
  Ясутора смотрел на него, и на душе у него была целая буря эмоций. Радость, что человек, которого он уважал, не проявил слабости и готов действовать. Воодушевление от его слов и энергии. А также немного печали, что теперь он уезжает...
  - Такеру-сенсей! - подскочил Чад. - Прошу вас, возьмите меня с собой! Пожалуйста! - он склонил голову и крепко сжал кулаки.
  - Зачем это тебе, Чад? - спокойным голосом спросил он. - Зачем тебе вообще ввязываться во все это? Когда дело было в Рукии, ты пытался вернуть долг за свое спасение и того попугая. Но сейчас... Тебе совершенно не обязательно все это делать. Так зачем?
  - Ичиго - мой лучший друг, - ответил Чад. - И он не может уйти. Он не может все бросить и сдаться... Он думает, что все может один, но это не так... Я... хочу помогать ему, хочу, как и раньше, стоять к нему спиной к спине и сражаться! Для меня настоящее унижение - быть слабым!
  - Понимаю, - произнес он. - Мужская дружба, узы братства и все такое...
  Чад поднимает голову, и в следующий миг ему в лицо прилетает кулак.
  Удар!
  Метиса отбрасывает в стену и с силой припечатывает спиной.
  - ТЫ ЧТО НЕСЕШЬ, ПРИДУРОК?! - закричал маг. - Думаешь, что можно просто стать сильнее, а потом все будет как раньше?! - разозлился Такеру-сенсей, пока Чад сползал на пол. - Мир духов - это не детские игрушки. Чем дальше ты в него заходишь, тем труднее вернуться. Ты можешь сколько угодно обманывать себя, говоря, что поможешь в бою, победишь врагов, а затем вернешься к обычной жизни, но, став окончательно частью этого мира, обратной дороги уже не будет. Ичиго и сам уже понимает это, а потому у него нет выбора, кроме как расти и становится сильнее, потому что он никогда уже не сможет быть счастлив в своей обычной жизни. А ты думаешь, что так легко можешь соскочить?!
  Подросток застыл, слушая эту речь. Такой экспрессии и эмоций от сенсея он не ожидал. Он никогда не видел его таким... раздраженным. Даже когда Чад брыкался и огрызался во время тренировок, Такеру-сенсей всегда был весел, надменен и позитивен, но сейчас он был в ярости, и это четко было видно.
  - Вы... тоже не можете... жить как прежде? - понял он.
  Учитель вздохнул и успокоился.
  - Когда я обрел эти силы... Уже тогда я понимал, что для меня этот мир - болото, в котором я никогда не смогу быть счастлив. Я никогда не смогу жить здесь на полную, ведь мои способности позволяют получить что угодно по щелчку пальцев. Какой смысл в таком мире? Потому я и отринул все, ради своей цели - уйти в мир, к которому я по-настоящему принадлежу. Мир, где я буду равен остальным, мир, где есть куда стремиться и расти, мир... в котором я всегда хотел жить.
  Такеру-сенсей посмотрел на него с некой грустью в глазах:
  - Для 'силового типа' вроде тебя, 'точка невозврата' дальше, но не обманывайся: она все равно есть. Потому я и говорю тебе: 'Иди домой, Чад'. Вернись к обычной жизни, займись спортом, ты в этом талантлив и добьешься немалых успехов. А благодаря силе Меченого, простых пустых тебе не стоит бояться и ты проживешь счастливую жизнь.
  Чад опустил голову и попытался вообразить себе, какой будет его жизнь.
  Он может и дальше дружить с Ичиго и остальными, но рано или поздно они покинут его. Он действительно может заняться спортом, благодаря своим талантам, для него будет открыта профессиональная арена. Он станет известен на весь мир, разбогатеет и обеспечит своих родных. Может, найдет себе девушку, заведет семью и будет счастлив.
  Он почти видит себя в глубокой старости, окруженного детьми и внуками, покрытого славой и почетом, он в своем собственном доме, и учит детей, как быть хорошими людьми.
  А по вечерам он будет вспоминать свою жизнь и чувствовать...
  - Сожаление... - произнес Чад и поднял голову. - Я буду сожалеть об этом всю жизнь, - он поднялся на ноги и потер челюсть. - Как бы ни сложилась моя судьба, я буду сожалеть о том, что не решился. Всю свою жизнь я буду винить себя за проявленную слабость и малодушие, за то, что отступил, когда мог пойти с остальными. Я буду вспоминать события Общества Душ и понимать, что именно тогда я был жив, а затем лить слезы, думая об этом самом дне.
  Он встал и посмотрел на другого меченого:
  - Я лучше проживу один день с гордостью, чем всю жизнь буду жалеть об упущенной возможности.
  Такеру-сенсей смотрел в его глаза, ища внутри него неуверенность и сомнения, он ждал, когда Садо дрогнет и отступит, но метис не собирался уступать, он не собирался сдаваться или отказываться от своих слов. Даже если ему придется с боем отстаивать свои убеждения, он не сдастся. Уж в чем, а в выносливости и стойкости ему равных нет.
  - Хорошо сказано, - усмехнулся сенсей и подкинул ему какой-то предмет.
  Поймав его, Чад с удивлением уставился на...
  - Занпакто? - произнес он. Это был занпакто, духовный меч синигами, он уже носил такой, когда они с Иноуэ и Исидой замаскировались под синигами.
  - Асаучи - пустой меч, этот формально числится за мертвым синигами. С гипнозом ты можешь списать что угодно... Стоп, Чад, забудь, что я сказал, как учитель я не должен подавать тебе плохой пример.
  Провокационная ухмылка не давала даже на секунду подумать, что это он серьезно.
  - Такеру-сенсей, - улыбнулся парень.
  - Что? Мне такой все равно нужен будет разве что лет через десять, пока собственных сил слишком много, так что не парься... Лучше вытащи те два пакета на мусорку, а то я тут нехило хламом оброс... Когда я разъезжал по экспедициям, себе такого не позволял, столько всего надо выкинуть. Да и за твоими вещами придется заскочить. Мы отправляемся сегодня. Нечего откладывать дело в долгий ящик.
  - Но успеем ли мы? Ведь неизвестно, когда враг вернется.
  - Как минимум, пара месяцев у нас есть, - махнул рукой учитель. - А там, куда мы отправимся, и того больше.
  - Так куда мы идем?
  - Туда, откуда произрастает наша сила, - таинственно улыбнувшись, ответил маг. - Хуэко Мундо...
  
  ***
  
  В тот момент, когда двое меченых покинули город и этот мир, когда они исчезли так, будто их никогда и не было, оставив после себя лишь записку, в небе над Каракурой... разверзлась Гарганта...
  
  
  *Абуэло - Дедушка.
  
  
  
  
  Глава 12. Неожиданные неприятности.
  
  - Так вот он какой, этот Мир Живых, - с усмешкой произнес Гриммджоу Джаггерджак, осматривая ночной город. Картина его не впечатляла, он вообще не особо интересовался чем-то, кроме боев.
  - Как тут много слабых душонок, - рассмеялся Ди Рой Ринкер, молодой стройный парень с громоздким перебинтованным шлемом на голове, который был остатками его маски. - Нам их всех сожрать?
  - И что это даст? - фыркнул Иллфорд Гранц, высокий блондин, который с недавних пор стал пользоваться некоторой популярностью у девушек благодаря своей привлекательной внешности. - Есть слабаков - это самому стать слабаком.
  - А нам и не нужно никого больше есть, - пожал плечами Эдрад Лионес. Высокий мускулистый мужчина с загорелой кожей, странной прической, разделенной пополам, где одна сторона была коротко выбрита, а вторая имела красные волосы средней длины.
  - Да, знаю, - махнул рукой Ринкер. - Но порой так хочется придавить пару насекомых!
  - А я уже бывал в Мире Живых, - с самодовольной ухмылкой произнес Наким, широкий и тучный человек с прической под горшок и маской-черепом закрывающей половину его лица.
  Все тут же мрачно посмотрели на толстяка. Было слышно, как у его друзей скрипели зубы от раздражения, ведь этими словами он уже который месяц бесил окружающих.
  Награда Венганзы за победу на тренировке была весьма неплохой. Прогулка по Миру Живых и развлечения. В основном он делал это, чтобы познакомить арранкар с тем, как устроено окружение и просто вознаградить их за старания, а в случае Накима - за находчивость, что нашел в правилах дыру. Он потом и других водил, но маленькими группами и не особо много, но, как чисто аттракцион, было приятно.
  Ведь благодаря своему фракциону-ученому Вен мог доставать гигаи - искусственные тела, что неплохо скрывали реацу, а потому гулять можно свободно, пусть и под присмотром.
  И вот Наким был одним из первых, кто ходил на такую прогулку, и, поскольку остальные из его группы пока этого права не заслужили, он постоянно напоминал об этом и бесил их. Все же радует 14-го арранкара небольшая месть за то, что над его неуклюжестью часто смеялись.
  - Черт, и когда наша очередь? - ворчал Ди Рой.
  - Судя по тому, что мы делаем, - задумался Иллфорд, - никогда.
  - Хватит болтать, - повысил голос Гриммджоу. - Идем развлекаться, как полагается пустым.
  - Быть может, не стоит так делать, Гриммджоу? - сказал до этого молчавший Шаолонг Куфонг. Очень высокий худой китаец с длинный косичкой и маской-шлемом на голове. - Мне кажется, это ловушка.
  - ХА? Ты о чем? - усмехнулся Эдрад. - Какая тут может быть ловушка?
  - Разрешение на перемещение сюда нам никто не давал, а единственное место в Лас Ночес, где можно открыть Гарганту, обычно закрыто. Странно, что мы так легко вошли туда. Мне кажется, нас кто-то решил подставить, - пояснил арранкар ?11. - Гриммджоу, нам не стоило сюда приходить.
  - Плевать, - самоуверенно махнул рукой 6-й. - Мы здесь, чтобы повеселиться. Надолго не задержимся.
  - Вот именно, - обнажил свои острые зубы Ди Рой. - Никто ничего не узнает, а размяться не помешает, а то драться с одними и теми же скучно.
  Шаолонг ничего не сказал, отчасти понимая причину того, зачем они сюда пришли, да он и сам был не против такого похода, но беспокойство его никак не оставляло.
  - Хватит болтать, - дал команду Эспада. - Используйте Пескису и ищите себе развлечение.
  - Да! - хором ответили они, а затем, перестав сдерживать реацу, приступили к поиску...
  
  ***
  
  Посиделки в доме у Эспи стали для нас обычным делом. Веселая компания, всегда есть что обсудить, да и просто, когда друзья рядом, всегда приятно. Иногда удавалось на эти мероприятия затащить его, но не всегда получалось. Например, ребята из Приварона пусть и бывали тут, но немного стеснялись, и их приходилось подталкивать к более живому общению. Все же у народа тут как-то в подкорку вбито, что слабые не должны так спокойно общаться с сильнейшими, потому фракционы и нумеросы чаще всего болтали друг с другом и в болтовню старших лезли с опаской.
  Исключения, конечно, были, особенно женская часть нашей компании, где как-то быстро сложилась более близкая атмосфера. А уж благодаря Хебико, для которой авторитетов практически не было, она быстро разрушала все выставленные барьеры и стены, да и Эспи этому помогала. Так что даже Тия порой не всегда понимала, что по какому-то вопросу спорит с Чируччи или с самой Хебико.
  Практически постоянными гостями у нас были Старк с его 'сестрой', Тия и ее боевые валькирии, да и все, остальных или ловить приходилось, как, например, Гриммджоу, что все еще шарахался от Эсперансы, или настойчиво приглашать, как Улькиорру или Ямми. Последнего можно было легко купить жратвой, так что иногда и его можно было тут увидеть. С остальными же, как получится.
  С Улькиоррой было сложно, ибо апатичный тип вообще не понимал, зачем все это, но чисто из уважения по приглашению прийти мог, но держался обособленно. Но если он и общался с кем-то на какие-то темы, то очень редко, и то, к нему некоторый подход сумел найти... Хиро. Его исследования на почве пустоты кое-как идут, особенно вместе с Рокой Паламией, так что их результаты Куатро были даже интересны.
  Единственный, кто не приходил никогда - это Барраган, но он вообще компании не любит, так что проводил время он или один в своей библиотеке, которая все расширялась и расширялась, или в компании Архитектора.
  С Барраганом я и сам иногда встречаюсь. Нам особо не о чем говорить, да и обсуждать - тоже, но иногда обращаюсь к нему за советом. Советы его обычно довольно радикальные и жесткие, ибо решать вопросы иначе он не может. Все же он военный человек, а потому иные варианты, кроме силового, он даже не рассматривает. Но, как мне тайно шепнул Архитектор, бывшему Владыке Хуэко Мундо опытом делиться приятно, да и поучать тоже. Это в целом логично, пожилые люди любят наставлять других, так что Баррагана это тоже не обошло стороной.
  Ну а мне послушать старика не трудно.
  Изредка нас навещал Гин, да и то, чисто по настроению, хоть с нами времени и проводил относительно мало. Видать, даже ему иногда бывает скучно. Но, судя по хитрым мордочкам Котят, они о синигами что-то знают, не удивлюсь, если этим же они его шантажируют. Ну, так, слабенько, ибо их инстинкт самосохранения развит до предела. Знают, что если будут наглеть, будут наказаны, а то и еще чего похуже.
  Кстати, именно этому они и учат Пикаро.
  Помочь пока 102-му я не могу, выпускать его - тоже, а потому разрешаю посещение другими. Вот Котята и устраивают там 'мастер-классы', говоря, как нужно прикалываться, когда можно и где, чтобы не огрести и не заработать порку.
  Единственная, кто приходить стыдится - это Тия, после того прокола, она чувствует небывалый стыд, когда только вспоминает об этом. Мы ее не виним, но переубедить, что все в порядке, сложно, девушка так себя накрутила, что теперь раскручивать ее долго придется. Зато с эмоциями у нее стало немного получше, по крайней мере, она уже не так сильно стесняется их проявлять, но до полной нормализации ей еще далеко.
  Вот так вот мы и развлекались сегодня.
  Народа сегодня было не так чтобы много. Как обычно, наша компания из меня, Эспи, Тии, Старка и наших фракционов, сидим, чай пьем, кто-то дрыхнет, кто-то добрался до сладостей и планомерно их уничтожает, а другие болтают между собой или спорят на какую-то тему.
  Неожиданно наши посиделки прервал гость, и был им Экзекиас. Рудборн Чилуте весьма странная личность. Я несколько раз пытался начать с ним разговор, чтобы получше узнать его, но он всегда оставался весьма официален и строг. После того как его мысли проверила Лия, то рассказала, что этот тип очень предан Айзену и Лас Ночес, но очень строг, всегда придерживается правил и не любит от них отходить. Исполнителен и серьезен, желает исполнять возложенный на него долг и не хочет от него отвлекаться.
  - Венганза-сама, - кивнул Рудборн. - Вас срочно вызывает к себе Айзен-сама.
  - Иду.
  Просто так меня бы не звали, а потому я поспешил в кабинет к Айзену. Там помимо меня были Гин и Тоусен. Гин улыбнулся мне при встрече, а Тоусен отвернулся, не желая даже ощущать меня рядом с собой, и с ним я был солидарен, его компания мне тоже неприятна, но потерпеть его рядом могу.
  - Карас, - обратился ко мне Айзен. Он сейчас был весьма серьезен, но некая усмешка в его глазах все равно была. - Небольшая проблема.
  - Что случилось?
  - Гриммджоу и его фракционы самовольно отправились в Каракуру, - ответил он.
  - Что?! - удивился я. То-то не сумел найти Гримма, а он, оказывается, убежал.
  - Похоже, недавняя демонстрация от Ичиго его так сильно впечатлила, что он захотел сам на это посмотреть.
  Ну, винить его за это глупо, ибо в этом вся его сущность. Дикий зверь, что жаждет битвы, а потому такой противник не мог его не заинтересовать. Но все равно это глупо, вот так безрассудно бежать вперед и рисковать собой и своими людьми.
  - Как они проникли в зал перемещения?
  - У меня есть пара догадок, - произнес он, посмотрев при этом на Гина.
  Почему-то я не удивлен.
  - Вернуть его, - отдал приказ Айзен. - Можно дать немного поиграть с Ичиго, но пока рано для чего-то серьезного.
  - Сделаю, - киваю я. - Могу я взять с собой поддержку, чтобы успеть спасти остальных?
  - Никого из первых чисел Эспады и тех, кто уже был.
  - Мне хватит Эспи и ее детишек.
  - Тогда приступай.
  Не говоря ничего, я рванул обратно домой к Эспи, где пришлось быстро вводить ребят в курс дела. Они были в шоке от тупого поступка Гримма, но вызвались помочь. Жаль, я не могу с собой Старка взять, но, увы, нельзя, одно его появление заставит всех капитанов прилететь в Каракуру.
  - Отлично, мы готовы, - поднялась Эспи. Ее детишки тоже с радостью помогут.
  - Эх, старость - не радость, - покачал головой Архитектор. - Отправляемся.
  - Вам не обязательно так напрягаться, - сказал я Старику.
  - Ну, я не настолько стар, а убедить пару глупых мальчишек вернуться домой мне не сложно, - добродушно улыбнулся он.
  Да, мне все равно кто-то еще нужен.
  - Я тоже иду, - заявила Хебико. - Медик может пригодиться.
  - Нет, - покачал я головой. - Тебе и Хиро лучше пока вне Лас Ночес не появляться. Мало ли как отреагируют синигами, потому лучше не рисковать.
  - Ладно, - явно обиделась девушка. - Но лекарства с собой я вам дам - это раненых не вылечит, но хотя бы успеете донести их до меня.
  С этими словами она ушла в лабораторию, а остальные начали собираться.
  - Старк, приглядишь за ними, - попросил я. - Вряд ли что-то случится, но все же.
  - Хорошо, - серьезно кивнул он. - Удачи.
  - Ты сильно волнуешься за них, - заметила Херрибел. - Это все так важно?
  - Я не хочу лишней крови и смертей, - вздохнул я. - К тому же... Я лидер Эспады, а потому я несу ответственность за всех вас.
  Оставив ее с этими мыслями, я двинулся к залу перемещения. Хебико подкинула нам своих препаратов, а затем, попрощавшись, мы устремились в путь...
  
  
  
  
  Глава 13. Встречи.
  
  Рукия и Ичиго занимались домашней работой в тот вечер. Пусть Такеру-сенсей и оставил пост учителя, но перед этим успел всем накинуть как можно больше работы, чтобы не забывали и поминали добрым словом 'любимого преподавателя'. Впрочем, Ичиго подозревал, что это пакость не столько для них, сколько для 'горячо любимого' коллеги сенсея, которому придется проверять эту гору бумаг. Все же Сэйто-сенсей не засунул бы человека, на которому ему не плевать, в город, который периодически посещают пожиратели душ высшего звена...
  Впрочем, добрее временный синигами от этого не становился. Хотелось взять занпакто и порубить, пусть и не заблаговременно свалившего сенсея, но хоть кого-нибудь.
  Волне незнакомой реацу, накрывшей их, Ичиго обрадовался, как родной. Он почти моментально сбросил свое тело и устремился вперед, а Рукия отправилась пока в гигае, но прихватила таблетки с душой-плюс. Доверять свое тело Кону она не стала бы, а у нее как раз есть Чаппи, потому все будет в порядке.
  Ичиго мчался вперед на полной скорости, узнавая реацу арранкар, и в этот раз не желая опаздывать и подвергать хоть кого бы то ни было опасностям. Рукия следовала за ним, стараясь не отставать. Пусть она почти полностью восстановилась после недавних событий, но некоторый дискомфорт все еще ощущала.
  Неожиданно перед ними кто-то появился.
  Это был худой парень среднего роста, с каким-то шлемом на голове, обмотанным бинтами. Парень был одет в белые одежды, напоминающие собой униформу синигами, если бы в Готее решили отбелить все черное.
  Тип усмехнулся своими острыми зубами:
  - Ха, вот это мне повезло: сразу на двоих нарвался.
  - Ты кто такой? - спросил Ичиго, готовясь атаковать в любой момент.
  - Ди Рой Ринкер, арранкар ?15*, - ответил он. - И тот, кто убьет вас...
  Он плавным движением достал меч и приготовился к бою.
  - Отойди, Рукия, я...
  - Нет, - фыркнула девушка.
  - Че? - посмотрел на нее рыжий.
  - Сам отойди, я сама с ним справлюсь, - отмахнулась она и, приняв таблетку, вышла из тела.
  - Эй, Рукия, пого...
  - ПАПЬЁН! - закричала душа-плюс и накинулась на Ичиго, начав делать ему залом. - Будь хорошим мальчиком и отойди, пьён!
  - Че за херня?!
  Единственное, что сдерживало Ичиго - опасение разорвать гигай Рукии на клочки неловким выбросом реацу, а вовсе не залом. И Рукия должна это понимать.
  Юная Кучики не оборачивалась и, достав меч, встала перед противником. Пока позади происходила глупая возня, она уже была готова к бою.
  - Сиди и смотри, Ичиго, - сказала она.
  Противник усмехнулся.
  - 'Смотри на меня, Ичиго. Я тоже сильная и могу поддержать тебя, если будет нужно...'
  Сюнпо!
  Арранкар не стал долго ждать и попытался проткнуть ее своим мечом, но та вовремя парировала и ударом ноги отбросила врага.
  - Танцуй, Соде но Шираюки! - активировала она шикай.
  Сюнпо!
  Нагнав противника, она тут же применила силу своего меча.
  - Танец первый, 'Белая луна'!
  Белый круг засиял под ее ногами, и начал быстро концентрироваться холод. Враг испугался и подумал, что только земля будет заморожена и попытался прыгнуть, но это ему не помогло. Всего мгновение - и арранкар оказался заключен в ледяную колонну, где он довольно быстро умрет, замерзнув насмерть.
  - 'Вот и все, - выдохнула она. - Получилось хорошо, но задержка все еще есть. Нужно еще времени... Черт, и как я могла тогда проиграть тому низшему пустому? Позорище... - покачала она головой. - И ведь Карас все это видел...'
  Да, у нее потом был разговор с Такеру-сенсеем, где он в красках расписал, о чем именно по ее поводу они говорили с Карасумару, и как смотрели на ее 'наставление новичка'. Маг не стеснялся в выражениях, описывая бездарность ее подхода.
  - 'Лучше не думать об этом', - тряхнула она головой, отгоняя лишние мысли.
  Меж тем клоунада продолжалась, и Чаппи увлеклась попытками сдержать Ичиго.
  - Сейчас твоя рука сломается, пьён!
  - Да отвали ты уже, - рычал рыжий, явно с трудом сдерживаясь.
  Неожиданно на них обрушилось мощнейшее духовное давление. Рукия замерла, осознавая, что эта сила в разы превосходит ее недавнего противника. Такая жуткая мощь, какой она еще не чувствовала у пустых. Лишь у... капитанов можно ощутить нечто подобное.
  - О-о-о-о, уделали Роя, - послышался позади них голос. - Неплохо.
  Резко обернувшись, она увидела на крыше дома еще одного врага, от которого исходила такая дикая реацу.
  - Секста Эспада, Гриммджоу Джаггерджак, - представился синеволосый парень. - Вот мы и встретились, Ученик Венганзы...
  
  ***
  
  Иккаку усмехнулся, смотря на появившегося перед ним противника. Огромный тип со смуглой кожей и чем-то вроде очков на носу, хотя это, скорее всего, остатки маски. Бугай тоже выглядел очень довольным, что попал сразу на двух врагов.
  Рядом валялся человечишка из друзей Ичиго, который 'любезно' согласился предоставить им за свое спасение жилье, а перед ним стоит сильный враг, с которым можно как следует развлечься.
  - Вечер удался, - оскалился третий офицер.
  - Да, не повезло вам, парни, - усмехнулся бугай, разминая кулаки.
  - Нет, думаю, это как раз везение, - не согласился Иккаку. - Сегодня определенно будет весело.
  - Согласен, - усмехнулся он. - Эдрад Лионес, арранкар ?13.
  - Третий офицер 11-го отряда под командованием капитана Зараки Кенпачи, Мадараме Иккаку, - представился синигами.
  - Третий офицер, - улыбается арранкар. - Венганза-сама сказал: ни в коем случае не недооценивать таких как ты, а потому, - он достал свой меч. - Не стоит сдерживаться с самого начала - так он учил.
  - Значит, Куроки вас гонял, - еще сильнее обрадовался младший лейтенант. - Превосходно!
  Такого подарка он и желать не мог. Сильный враг, с которым битва определенно будет веселой, так еще и Куроки Карасумару его тренировал. Восхитительно.
  Сам Иккаку с Кровавым Вороном никогда не сражался, да и знаком был лишь через Ренджи, но наслышан о мастерстве клинка этого типа. А учитывая, что он еще и силу пустого приобрел, будучи каким-то то ли внебрачным ребенком, то ли экспериментом Айзена, Иккаку не вдавался в детали, то наверняка сейчас он еще сильнее.
  - Как весело, - он достал свой меч. - Тогда начнем!
  - ДА!
  
  ***
  
  - Хаори капитана Готея 13, - произнес высокий худой арранкар китайской внешности, половину лица которого скрывал какой-то шлем. - А нам повезло, Наким.
  - Угу, - кивает толстый бугай с половинчатой маской-черепом на лице.
  Два арранкара появились перед ними, как только они покинули дом Иноуэ Орихиме, почувствовав реацу пустых.
  - 'Значит, это и есть арранкары, - хмыкнул Тоширо. - Ничего впечатляющего'.
  Если это плоды труда Айзена, то победить его будет не так уж и сложно. Будучи капитаном, Хицугая уже успел прочувствовать уровень силы противников, и он лишь лейтенантский.
  - Капитан, - говорит Мацумото, уже связываясь со штабом, чтобы разрешили снять ограничения.
  Капитан 10-го отряда не видел в этом особого смысла, но раз его лейтенант хочет последовать совету Сой Фон, то пусть следует. К счастью, этой неприятной дамочки сейчас в городе нет: ее вызвали в Сейретей на доклад.
  - Боюсь, вам больше всех не повезло.
  - Посмотрим...
  
  ***
  
  - Оу, значит, мне достался именно ты, - усмехается блондин. - Ну, тоже неплохо.
  - Значит, это и есть арранкар, - хмыкнул Ренджи, уже активировав шикай и готовый к бою. Он не собирался недооценивать противника, но банкай пока использовать не стал, да и, будучи ограниченным печатью, пользы от этого будет немного.
  - Нужно как можно быстрее тебя убить, - лениво махнул он рукой. - Меня наверняка ждут битвы поинтереснее.
  - О, ну не стоит так разочаровываться сразу, - усмехнулся красноволосый. - Думаю, мы сможем друг друга как следует развлечь. Я - лейтенант 6-го отряда, Абарай Ренджи.
  - Иллфорд Гранц, 52* арранкар армии Лас Ночес, - представился арранкар.
  - Значит, ты пятьдесят второй по силе?
  - Нет, у нас нумерация имеет другое значение. Точнее, у Эспады, первой десятки, номера соответствуют их мощи, по большей части, - он от чего-то поморщился. - Но с 11 и дальше такие арранкары называются Нумеросами, и их сила может быть любой, но не превышающей Эспаду, ибо тогда нас бы взяли туда.
  - Как у вас все сурово.
  - Предлагаю больше не откладывать наши дела.
  - Согласен!
  
  ***
  
  И пока по всей Каракуре шли дуэли между синигами и арранкарами, высоко в небе, чуть поодаль от города, незаметно для всех открылась еще одна гарганта...
  
  
  
  
  *Я знаю, что у Ди Роя по канону ?16, а как раз Иллфорд имеет ?15, это будет объяснено позже. Все дело в некоторой нелогичности канона, из-за которой приходится вводить АУ.
  
  
  
  
  
  Глава 14. Дуэль на грани рассудка.
  
  Удар, отскок, парирование, удар, удар, блок, блок, блок!
  Ичиго разорвал дистанцию и запустил в противника гецугу, но тот легко отражает все атаки своим клинком и двигается весьма быстро, ни капли не уступая Тенсе Зангецу, а по силе даже превосходя его в разы.
  - 'Черт, нужно скорее разобраться с ним! - нервничал Ичиго, то и дело поглядывая на лежащую на земле Рукию. - Если я не доставлю ее к Иноуэ, она может погибнуть!'
  Но просто так уйти ему не дадут, а потому придется как-то выкручиваться, и чем быстрее, тем лучше.
  - Ха-ха-ха-ха! Что-то ты тормозишь, синигами! - смеялся противник, обрушивая на него свои чудовищно сильные атаки. - Давай, давай, давай! Будь быстрее, будь сильнее, сражайся, сражайся, сражайся! Или Вен так паршиво учил тебя, что ты толком ничего не умеешь?!
  Такие упоминания неприятно кольнули гордость Ичиго, но на провокацию он не поддался и не позволил себе действовать опрометчиво. Уж после 'тренировки' с Главнокомандующим он быстро осознал, что излишняя горячность может выйти боком.
  Сюнпо! Сюнпо! Сюнпо!
  Появившись сразу в нескольких местах, он атаковал с трех сторон одновременно, но у противника оказалась весьма хорошая реакция, и он быстро вычислил обманки и заблокировал настоящий удар.
  Гецуга Теншоу!
  Атака пришлась на клинок арранкара, и тот легко его отразил.
  - Слабовато! - усмехается он, отбрасывая парня в сторону и стреляя какими-то алыми сферами, от которых временному синигами пришлось в темпе уворачиваться.
  Сюнпо! Сюнпо! Сюнпо!
  Выйдя на предел своей скорости, он повторил атаку, но уже не надеясь успеть ударить.
  - 'Попался!'
  Сила атаки оказалась неожиданной для пустого - и того отшвыривает в сторону!
  Гецуга Теншоу!
  Волна энергии летит следом и обрушивается на тело противника.
  - 'Не зря я этому научился', - усмехнулся парень.
  Такеру-сенсей в свое время объяснил Ичиго принцип работы его банкая. Это не усиление или ускорение, а одновременно и то и другое, просто сила меча подстраивается под нужды Ичиго, давая ему или мощную атаку, или огромную скорость. А потому во время тренировок с отцом, Куросаки и учился контролировать это переключение. Пусть пока не идеально, но разок резко усилиться в несколько раз он может, пусть и пожертвовав скоростью.
  Враг посчитал, что уже знает его силу, и просто не ожидал такого резкого увеличения, за что и поплатился.
  - Тебе еще мало? - спросил Ичиго.
  Он не надеялся так легко победить, но все же хотел, чтобы ранение заставило врага отступить.
  - М? - подал голос этот Гриммджоу. Потрепанный, в пыли и с частично порванной одеждой, он поднялся. Затем поднял руку к груди, прикоснувшись к ране, и посмотрел на свою кровь. - Хех... - удивился он. - Ха...Ха-ха-хА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - начал он дико хохотать, от чего даже остатки маски в виде части челюсти на его щеке будто смеялись вместе с ним, придавая его оскалу еще более дикий вид. - Можешь же, когда захочешь! - радовался он. - Похоже, Вен все же что-то вбил в твою голову. А потому... Косоку!
  В следующее мгновение Гриммджоу оказывается слева от Ичиго. Тот лишь успевает худо-бедно поставить блок, как его сносит дикой силой удара! Он даже ста метров не пролетел, когда противник нагнал его и ударом ноги в грудь просто вбил парня в асфальт.
  - Кха-а-а-а! - выплюнул кровь Ичиго.
  Он выгнулся дугой от боли в спине и начал сильно кашлять, пытаясь вернуть себе дыхание. Несколько долгих секунд парень был беззащитен, но враг почему-то не добил его, а дал прийти в себя.
  = 'Ну, ты и слабак, Ичиго!'
  - 'Нет, только не ты... - заскрежетал он зубами, чувствуя знакомое присутствие пустого в своей голове. - Убирайся, не мешай!'
  = 'Ты жалок, ничего толком не умеешь, а вот я бы кое-что ему точно показать сумел. Ха-ха-ха-ха-ха!'
  - 'Прочь, прочь, прочь!'
  С трудом ему удалось подавить своего пустого, и он поднялся на ноги, опираясь на меч.
  Красный свет в руках врага.
  Парень тут же приготовился бежать, но тут увидел, что целится Гриммджоу не в него, а в...
  - Рукия! - крикнул он и рванул за выстрелившей алой сферой, что устремилась к девушке.
  С трудом он успел отбить атаку, пусть от перенапряжения чуть кровь из ушей не потекла.
  - Сволочь! Не втягивай в бой посторонних!
  Арранкар пару секунд молчал и лишь цыкнул, а затем усмехнулся в своей надменной дерзкой манере.
  - Ха, я просто решил немного помочь тебе, - смеялся он. - Избавившись от того, за кого ты волнуешься, я бы дал тебе полную свободу действий.
  - Ублюдок!
  - Ха-ха-ха-ха-ха!
  Ичиго хотел атаковать, но сильная боль не позволила ему встать.
  = 'Дай мне выйти, дай показать ему, кто тут самый крутой! Ты слабак, Ичиго, и ничего не можешь!'
  - Не смей... - заскрежетал он зубами.
  В лицо прилетает удар ногой, который отшвыривает его в воздух, но, не успел он отлететь, его хватают за руку и просто вбивают в крышу какого-то здания.
  Послышались чьи-то крики и ругань, но на них Ичиго уже не обращал внимания, так как терял контроль над собой.
  = 'Смотри, вот как надо...'
  
  
  ***
  
  Гриммджоу смотрел, как людишки выбегают из рушащегося здания и бегут без оглядки, ощущая мощное духовное давление арранкара, да и этого синигами тоже. Все же, как бы слаб он ни был, духовных сил ему не занимать, а вот умения пользоваться ими - почти нет.
  - 'Жалкое зрелище, - фыркнул он. - Но все же кое-что он умеет...'
  Секста дотронулся до раны на груди. Кровь уже не идет, да и боли никакой нет, но это было неожиданно. Он даже не подозревал, что парень способен вмиг стать настолько сильнее, что даже он сам не ожидал такого и пропустил атаку.
  - Странно, - произнес он, смотря на рушащееся здание. - Он... будто... 'сырой'...
  У парня почти нет никакого стиля, нет уверенности в ударах, и он никак не развивает свой успех. Нанеся ту рану, ему стоило продолжить давить: ударил бы еще несколько раз, захватил бы инициативу и навязал свой рисунок битвы, но по какой-то причине он этого не сделал.
  - 'Или не умеет, или ему что-то помешало...'
  С этой мыслью он повернулся в сторону, где валялась та раненая девка. Она еще жива, пусть и истекает кровью; ей сейчас пытается помочь какая-то душонка.
  Вообще-то та бала предназначалась не для нее, а для льда, в который сейчас вмурован Ди Рой. Он собирался освободить своего подчиненного, но синигами не так все понял и бросился защищать. Хотя, может, и не просто так: ее могло нашпиговать осколками от взрыва, так что, возможно, он действительно спас девчонку.
  - Ум-м-м, - чуть поморщился он от боли в ноге. - Все же не стоило использовать 'Косоку', толком не освоив ее.
  Вен только недавно начал его учить сюнпо и показал, как соединять эту поступь с сонидо. Пару раз у Гримма получалось, но до использования этого в серьезном бою пока говорить нечего. Использовать эту технику было совершенно не обязательно, но Секста просто не мог не выпендриться.
  - 'Уж себе-то признаться можно'.
  Вот теперь он словил откат, о котором его предупреждали. Больше использовать эту технику в ближайшее время не стоит, иначе можно порвать мышцы и сломать кости. Для арранкара это не является особой проблемой, но в бою может серьезно навредить и дать врагу преимущество.
  - 'Черт, я уже думаю как Зеро, - фыркнул он. - Наука этого типа на меня слишком сильно влияет'.
  Все же, что ни говори, но советы Зеро он никак не может пропустить мимо ушей. Теперь вот и сам начал что-то обдумывать, хотя раньше это было ему совершенно не нужно.
  - 'Ладно, оставлю размышления на потом. Что-то Куросаки Ичиго никак не выходит. Как бы я не убил его ненароком?'
  Парень пока не показывался, все еще находясь в разрушенном здании. Гриммджоу уже начал думать, что перестарался и Айзен-сама рад этому не будет, но тут в руинах послышался какой-то шум.
  - Кха-а-а-а... - услышал он кашель, затем облако пыли начало рассеиваться, и он увидел Куросаки Ичиго, что выбирался из-под завала. Он был весь помятый, одежда порвалась, на теле множество ран: и руки, и ноги как-то не особо хорошо смотрятся. - Кха-а-а-а-а-а... - выплюнул парень кровь.
  - Хм? - чуть приподнял Гримм бровь. - И это все? Я разочарован, - покачал он головой. - Похоже, я...
  - ХЬЯА-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А-А!!! - мощный вопль резко ударил по ушам. Высокий скребущий голос, что вибрировал так сильно, что удары отдавались в барабанных перепонках. Мощнейшая волна реацу ударила во все стороны, но это была сила не синигами, а...
  - Пустой?!
  Ичиго резко исчезает!
  Чувство опасности позади!
  Вбитые Венганзой рефлексы спасли Гримма от обезглавливания. Он сумел пригнуться, пропуская над головой атаку, которая пролетела мимо и срезала часть соседнего здания. Но удар на этом не закончился, и продолжив движение, черная энергия устремилась точно на Гриммджоу.
  Тот успевает заблокировать и усилить иеро, но уйти уже не получается.
  УДАР!
  Сексту отшвыривает в сторону - он пробивает собой еще один дом, и, вылетев через пару стен, пропахивает головой несколько десятков метров асфальта.
  Быстро придя в себя, он тут же отскакивает, и вовремя. Еще секунда - и его затылок познакомился бы с острием катаны.
  - ГЬЯ-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! - истерически хохотал синигами.
  - Что за?! - удивился Гриммджоу, смотря, как на лице Куросаки Ичиго постепенно появляется маска пустого. Его левый глаз уже почернел и был окружен белой костью, и эта белизна постепенно разрасталась на его лице, все больше и больше делая его пустым. На лице парня сияла безумная улыбка, и он то и дело дергался и пританцовывал, будто окончательно лишился рассудка. - Ты... не Куросаки Ичиго.
  - ХА! ДА КАКАЯ РАЗНИЦА! - закричал он. - Я НИЧЕМ НЕ ХУЖЕ! ДАВАЙ ДАЛЬШЕ ИГРАТЬ! УБИВАТЬ! РАЗРЫВАТЬ ВСЕ ВОКРУГ И УНИЧТОЖАТЬ!!! ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА-ХА!!!
  Джаггерджак ничего не ответил ему, а лишь молча улыбнулся и поднял клинок.
  Похоже, эта ночь будет поистине веселой...
  
  
  
  
  Глава 15. Спасатели.
  
  - Держитесь, Кучики-сама! - кричала душа-плюс Чаппи, зажимая рану на животе у госпожи Рукии. Рана была очень глубокой, она сильно кровоточила, а госпожа еще не до конца оправилась от прошлого и теперь получила такое сильное ранение. - Как же так могло произойти, пьён?!
  Все вроде шло нормально.
  Госпожа легко расправилась с тем противником, вморозив его в глыбу льда, а затем появился какой-то еще тип с голубыми волосами и молниеносно атаковал девушку, сильно ранив ее. Теперь ее друг сражается с нападавшим, а Чаппи приходится хоть как-то стараться, чтобы госпожа не умерла от потери крови.
  - Она сильная - просто так не погибнет, пьён, - говорила она себе.
  Сильные синигами, особенно - лейтенантского уровня, просто так не умирают от ран. Их сил достаточно, чтобы продержаться как можно дольше. Вся надежда была лишь на то, что скоро подойдет подмога и госпожу сумеют спасти. Нужно лишь дождаться, а пока необходимо замедлить потерю крови, но слабенькая душонка в гигае ничего поделать тут не может, она же не модифицированная душа с какими-нибудь необычными способностями, а просто обычный продукт лаборатории.
  Госпожа Рукия сильно побледнела, тяжело дышит, но пока держится, нужно лишь...
  - А? - подняла она голову, услышав какие-то голоса.
  Людей тут быть не должно, их инстинктивно тянет быть как можно дальше от мест с высокой духовной энергией, а потому простые прохожие прийти не могли, да и не увидели бы ничего, кроме разрушений в небе. Там как раз эти двое сражаются.
  - Крапинка и Долли - спутники что надо. С ними не страшны, песчаные торнадо! Маленькие зубки тянутся к еде... - пели два детских голоса.
  И резко прервались.
  - Блин, слова забыла.
  - Я тоже.
  Вскоре они показались, и стоило Чаппи увидеть их, как она уже простилась с жизнью!
  Пусть она и была всего лишь слабенькой душой-плюс, но какой-то чувствительностью обладала, а потому спутать реацу арранкар не могла никак, учитывая, что недалеко был яркий пример такой силы. Два маленьких пустых, похожих на детей, только с кошачьими ушками и хвостиками. Она не стала обманываться их невинным видом и начала молиться кому угодно, лишь бы госпожу не тронули.
  - Да уж, ну и устроили они тут, - сказал один из детей.
  Оба близнеца подошли к ледяной глыбе, где был заморожен их товарищ.
  - Эй, Ди Рой! - постучали чуток по льду. - Ты там как?
  - Думаю, он сейчас недоступен, - сказала девочка. - Может, оставим его там, ему очень идет? По крайней мере, молчит.
  - Не, - махнул рукой мальчик. - Мы задолбаемся тащить эту хрень до точки сбора.
  - Может, по частям тогда?
  - Ага, по кубикам: для коктейлей и на пляж.
  - На пляж хочется, - вздохнула девочка. - Жаль, у нас бассейна нет.
  - Надо сделать.
  - Надо.
  Чаппи не вникала в их разговор и сидела тихо-тихо, вжав голову в плечи.
  - Давай выпускать его.
  - Давай.
  Если поначалу она еще надеялась, что это просто два маленьких слабых ребенка, и они их не тронут, то после увиденного все надежды рухнули. Малыши лишь сделали глубокий вздох, а затем:
  - НЯ! - крикнули они - и от них прошел импульс.
  Ударная волна расколола лед и освободила заключенного в нем арранкара, попутно отшвырнув его и впечатав в забор.
  Они подошли по сползшему со стены товарищу и потыкали его пальцами.
  - Вроде живой.
  - Помят только. Кажись, перестарались.
  - Скажем, что так и было?
  - Отличная идея...
  А затем они заметили ее.
  Чаппи застыла, когда эти двое направились к ней. Только что на ее глазах два каких-то малыша легко раскололи лед Содэ но Шираюки, а теперь они идут сюда! Душа-плюс взяла в руки меч госпожи, чтобы хотя бы попытаться отбиться, но в следующую секунду в ее голову прилетел щелбан, который отправил гигай в полет.
  - Ого, ты посмотри, братец, да это же фем-версия братика Вена! - сказала девочка.
  - Офигенно! Правило 63 даже в реальности работает! - обрадовался мальчик. - Только похожа не очень. Братец Вен все же не настолько маленького роста.
  - Ага, давай ее поить.
  Далее они достали какую-то бутылку и начали поить госпожу Кучики мутной жидкостью. Причем, поили ее не как полагается раненого - по чуть-чуть, а тупо всунули горлышко в рот и заливали. Через пару секунд госпожа начала захлебываться этой бурдой, но выпить ее все же заставили. А следом они сняли с нее верх кимоно и принялись перебинтовывать рану. Справились быстро, да и бинты легли плотно, но душа-плюс была уверена, что они точно успели ее облапать.
  - Вот, не зря Хебико нас этому учила, - мальчик вытер несуществующий пот.
  - Ага, но лечить магией мы вряд ли сможем, - вздохнула девочка. - Не наш профиль. Вот сестренка Лия, наверно, сможет, а мы...
  - Да, нам ломать приятнее.
  - Ум-м-м-м... - простонала госпожа Кучики.
  Чаппи тут же подбежала к ней.
  Рукия-сама выглядела получше: кровь остановилась, и она даже пришла в себя.
  Мутным взглядом девушка посмотрела на детей.
  - Ко... ко... котята? - слабым голосом спросила она. - Лучше бы... были кролики... - и отрубилась.
  - ЧЕ-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е-Е?!!!!! - офигели дети.
  Раскрыли рты, выпучили глаза и ошарашено уставились на девушку.
  Затем переглянулись и надулись обиженно, став похожими на два шарика.
  - Мы тут ее спасаем, лечим, а она каких-то кроликов видеть хочет! - возмутился мальчик.
  - Кролики - отстой, Котики - лучшие! - дулась девочка.
  - МЕСТЬ! - хором заявили они.
  Затем достали из рукавов фломастеры и начали разрисовывать ее лицо.
  Через пару секунд у госпожи Рукии появились нарисованные усы, очки и большая надпись на лбу: 'КОТИКИ ЛУЧШЕ ВСЕХ, А КРОЛИКИ - ОТСТОЙ!' Как это все уместилось на ее голове, Чаппи предпочла не задумываться, а также промолчать, что как бы к этим самым 'кроликам' в некотором роде относится.
  - Пьён... - сказала Чаппи, смотря на все это.
  - Пф, - обиженно отвернулись они. - Пошли будить Ди Роя.
  - Пошли. Его еще лечить нужно.
  Малыши подошли к арранкару, а Чаппи вздохнула с облегчением, но это было только началом ужаса, который ей предстояло пережить...
  
  ***
  
  Ди Рою было хреново, очень хреново, давно ему не было так хреново - примерно с тех пор, как Гриммджоу-сан откусил ему пол головы. Он с трудом приходил в сознание.
  Тело болело, жутко ныло, а также было дико холодно. Он никогда особо не ощущал холода, но сейчас осознал, как это неприятно. Единственным желанием было поскорее вернуться домой и согреться чем-нибудь. Вроде горячая еда согревала, если он правильно слышал.
  - Ди Рой, вставай! - кричали у него под ухом и лупили его по щекам.
  - Просыпайся уже!
  Он с трудом открыл глаз, и первое, что увидел перед собой - это рожу Локи или Ноки, он их различить не мог. Светловолосые фракционы Септимы Эспады маячили у него перед лицом, и он не мог определить: это у него все двоится, или сопляки с их ручным ученым уже клонироваться научились?
  - 'Не дай Айзен-сама такому ужасу случится, - осознал он. - Мне недавнего кошмара хватило'.
  Когда Пикаро вырвался на свободу, он успел немало натворить, а вот отомстить мерзким соплякам так и не удалось.
  - Че?... - простонал он. - Мне хреново.
  - Не удивительно, ты проспал во льду 1000 лет.
  - Ага, уже конец света скоро, а ты все проспишь.
  - ЧЕ?! - вздрогнул он и осмотрелся.
  Улочка, где его так позорно с одного удара победили, была такой же, как он помнил.
  - Блин, задолбали ваши шуточки... - закатил он глаза. - Вы чего тут забыли?
  - Братик Вен вами очень недоволен, - сказала девочка.
  Ринкер тут же побледнел.
  Похоже, об их походе уже узнали, и проблем не миновать.
  - Нас послали вернуть вас, он тоже тут и очень зол из-за того, что вы ушли в самоволку.
  Все же Шаолонг был прав, не стоило идти, а лучше бы остались в Лас Ночес. Теперь Венганза-сама точно увеличит нагрузки и больше не отвертишься от усиленных тренировок. Как бы еще чего не случилось из-за всего этого.
  - Ох, мне хреново, - сказал он.
  - Ничего, - две синхронные коварные улыбки были ему ответом. Почему-то интуиция арранкара резко завопила и начала призывать к бегству. - Мы лекарство принесли. Вылечит быстро.
  - Отлично, - чуть улыбнулся он. - Дава... А это что? - спросил он, смотря на странный предмет в их руках. Какая-то ведерная кружка с чем-то вроде трубки или чего-то такого.
  - Видишь ли, Ди Рой, - сказала Ноки, доставая большую бутыль с какой-то мутной жидкостью. - Это лекарство нам дала Хебико.
  - Вот только есть одно 'но', - произнес Локи, наполняя эту штуку странным составом. - Его нужно принимать... ректально...
  Ди Рой был не особо сведущ в медицинских терминах, но почему-то сразу же понял, что это означает. Парень начал отползать назад от двух приближающихся детей. Он бы бежал, но толком двигаться после ранения не мог.
  - Так что... - сказали они хором. - Поворачивайся.
  - Нет... Нет! НЕ-Е-Е-Е-ЕТ!!!....
  
  
  Поскольку дальнейшая сцена наполнена крайней жестокостью, вместо нее мы расскажем вам интересный факт из жизни ламантинов.
  
  'Все свое время ламантины заняты питанием, путешествиями и отдыхом'.
  
  На этом все. Приятного чтения.
  
  ***
  
  - Фух, справились, - вытер пот Локи. - Гидравлический удар рулит...
  - А мы не переборщили? - почесала затылок Ноки. - Теперь его точно никто замуж не возьмет.
  - А он вроде и не из этих, - пожал плечами мальчик. - Хотя теперь я не уверен. Будет первым 'трапом' в Лас Ночес.
  - У нас уже есть Люпи.
  - Ну вот, не повезло ему.
  - Ладно, потащили Убитого.
  Котята подхватили несчастного Ди Роя и ушли...
  
  ***
  
  Рукия лежала на асфальте с широко открытыми глазами и не дышала. Нет, она не умерла, просто пока дети не отошли как можно дальше, она тупо боялась вздохнуть, чтобы они ее не заметили.
  - Хебико, черт побери, чему ты учишь детей? - почти беззвучно прошипела она себе под нос .
  В отличие от нажимной клизмы, клистир использовал принцип сообщающихся сосудов. Чем быстрее и выше поднять кружку, тем быстрее... э-э... пойдет процесс. Естественно, это не могло не отразиться в призме черного медицинского юмора, и даже далекая от медицины Рукия слышала вариаций шесть баек о 'гидравлическом ударе'... Но даже самая разнузданная из них не включала рывок сонидо на шесть этажей вверх.
  К несчастью для нее, Кучики пришла в сознание прямо в начале всего этого процесса и ВИДЕЛА ВСЕ!
  И теперь она не забудет этого уже никогда...
  
  
  
  Глава 16. Раздражающие дети.
  
  Эдрад давно так не веселился, давно он не упивался битвой, не наслаждался ее кровожадной красотой и пребыванием на грани смерти. Это не тренировочные бои, что проводит Венганза-сама, которые пусть и хороши, но там ты всегда уверен, что тебя не убьют и не атакуют, когда ты уставший.
  - 'Смешно даже, - подумал он. - Всего несколько лет назад я и помыслить не мог, что когда-нибудь не буду бояться удара со стороны, особенно когда я не готов, а теперь спокойно такое воспринимаю'.
  Действительно неожиданно и невероятно.
  Пусть в Лас Ночес арранкарам и запретили сражаться друг с другом, но чувство напряжения и возможной угрозы ощущалось ими всегда. Их группа потому и была так сплочена, что они всегда ожидали угрозы со стороны. Эдраду доводилось видеть бедолаг, которые чем-то разозлили Нойтору или дерзили Улькиорре, а уж попасться под плохое настроение Ямми вообще проще простого. Так ведь угроза не всегда исходила только от Эспады: другие нумеросы тоже могли быть опасны.
  У кого-то старые обиды еще со времен бытности адьюкасом, кто-то просто неуравновешенный псих, что желает бойни, а некоторые всего лишь хотят подраться, и их не волнует желание оппонента. Потому приходилось быть всегда настороже, и это напряжение порой сильно мешало.
  И вот с появлением Венганзы-сама в воздухе действительно стало спокойнее. Народ выматывался на тренировках, а потому сил враждовать друг с другом у многих просто не оставалось. Раньше те арранкары, что порой лишь виделись мельком в Лас Ночес, начали общаться чаще, и даже находили компанию друг друга приятной.
  И это всего за какие-то месяцы!
  - 'Венганза-сама поистине невероятен, - усмехнулся он. - Не знаю, сумею ли я вернуться обратно'.
  Эдрад Лионес уже активировал свой ресурексион и использовал полную силу против своего врага. Этот третий офицер-синигами оказался поистине страшным типом, безумный вояка, что жаждет битвы и отдается ей полностью. Даже в шикае он сумел несколько раз ранить его, но теперь, применив банкай, его сила стала просто огромна.
  - 'Да, это будет прекрасная битва, - улыбался арранкар. - Даже если сейчас она закончится'.
  У них сейчас примерно равные условия. Да, у синигами больше сил, но он и ранен сильнее, а потому у Эдрада есть вполне реальный шанс на победу. Венганза-сама все это время учил их, что 'сила еще не гарантия победы', а потому он сейчас собирался по полной использовать все преимущества, которыми обладал.
  Вот противник приготовился к своей сильнейшей атаке, а потому Эдрад ответит ему тем же. Собрав все силы Вулканики, он приготовился к одному точному и смертельному удару.
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - смеялся синигами, раскручивая свое оружие над головой. Дракон на клинке ярко сияет, раскрывая полную силу хозяина.
  - Ра-а-а-а-а-а-а-а-а-а-а! - кричал арранкар, распаляясь и концентрируя жар вокруг своих окровавленных кулаков. - Кровь, проводник моей силы!
  Они рванули друг на друга одновременно. Всего один удар сердца они стояли на месте, а затем в один миг устремились навстречу. Две мощнейшие атаки понеслись с такой дикой мощью, словно два горящих локомотива на одних рельсах, и оба понимали, что свернуть назад уже не сможет никто.
  - 'Победа или Смерть!'
  Эта мысль возникла в их головах одновременно в момент столкнове...
  - А?! - неожиданно удивился Эдрад.
  Он остановился и несколько секунд тупо пялился в пустоту.
  Моргнул.
  Еще раз.
  Удар пролетел мимо...
  - Чего? - не понял он.
  Только что он ринулся на своего противника, готовый убить или быть убитым, а сейчас...
  - Ничего не понимаю.
  Он обернулся...
  Увидел, как синигами тоже оборачивается и выглядит таким же удивленным. Мадараме Иккаку так же как и Эдрад хлопал глазами, не понимая, что именно сейчас произошло.
  - 'Это явно не он сделал, тогда...'
  - Ну-ну-ну, - послышался хрипловатый голос слева. - Дети нынче такие шустрые, прямо не успеваешь за ними.
  Резко повернув голову, он ошарашенно уставился на... Архитектора!
  - Чего?! Ты еще кто такой?! - напрягся синигами.
  - Господин Архитектор? - удивился Эдрад.
  Архитектор, один из старейших пустых в японском регионе Хуэко Мундо, один из тех, кто предпочел не сидеть на одном месте как Старейшины, а вести более активный образ жизни. Один из фракционов Венганзы, а некогда - приближенный самого бывшего Короля Лас Ночес, Баррагана.
  В Хуэко Мундо суровая и опасная жизнь, а потому прожить там долго весьма проблематично, так что пустые всегда с некоторым уважением относились к долгожителям. И неважно, насколько он силен или кто он, пустые чувствуют такого старца и испытывают к нему искреннее почтение.
  И вот сейчас он здесь.
  Вечно добрая улыбка на губах, легкий прищур в глазах, и смотрит на всех он с некой заботой и добродушием. Чуть сутулая фигура старика опирается на костяную трость, а его цветастые одежды будто излучают позитив. В Лас Ночес все носят белое и немного черного, а потому столь яркие одежды всегда вызывали недоумение, но такому старцу простительны мелкие прихоти.
  - Господин Архитектор, что вы тут делаете? - спросил арранкар.
  - Хо-хо-хо-хо. О вашей 'прогулке' быстро стало известно, а потому нас отправили за вами, - с хорошим настроением в голосе ответил Старик. - Венганза, Эсперанса и ее детки тоже здесь, так что завязывайте с играми и быстро домой.
  - Эм-м-м-м-м, - растерялся Лионес.
  - Я уж понимаю, как мальчишкам порой хочется почесать кулаки, а потому дал вам повеселиться, но умирать пока все же не стоит.
  - Ну-у-у-у-у...
  - ЗАДРАЛИ! - прорычал Иккаку. - Ты! - указал он своим оружием на старика. - Кто ты, черт возьми, такой?! И какого черта ты вмешиваешься в чужие битвы?!
  - Я Архитектор, и я не вижу битвы, куда мог бы вмешаться. Этот бой уже закончен. Не отклони я твой удар, этот мальчишка уже был мертв, - он грустно улыбнулся. - Дети нынче так и норовят не дожить до старости...
  - ТЫ КЕМ СЕБЯ СЧИТАЕШЬ!? - злился Иккаку. - Богом!? Пока кто-либо не повержен, битва не закончена, и никто не смеет просто приходить судить о ее исходе! Если бы все было так просто, зачем бы мы сражались!?
  - Я могу понять твою гордость, как воина, - Архитектор оставался все так же спокоен. - Но арранкар слишком мало, чтобы мы могли тратить жизни только ради гордости. Смири свою ярость, воин - в ближайшем будущем тебе предстоит много битв, куда более славных, чем эта.
  - Так говоришь, будто эта битва чем-либо плоха! - откровенно бесился синигами, и духовная сила вокруг него все росла. - Да, мы бились только ради чести, но что с того? Кто дал тебе право судить? Битва не может быть бессмысленной! Поединок - это момент, когда душа и воля освобождаются, и только в битве раскрывается истинная сущность человека!
  - Красивые слова, но в них нет смысла, если ты умрешь, - махнул он рукой. - Сейчас перед тобой два врага, а потому тебе лучше или отступить, или позвать подмогу.
  Давление реацу стало еще мощнее, и Эдрад отшатнулся. Такую мощь даже ему было тяжело выдерживать.
  - 'Какая сила... Неужели он не бился со мной всерьез? У меня, похоже, изначально не было шансов'.
  - Я - Мадараме Иккаку, третий офицер 11-го отряда Зараки! - с гордостью сказал синигами. - Мы - сильнейший отряд в Готей 13, мы никогда не бежим от битвы и готовы сражаться до смерти! - он поднял свое оружие. - Мне не нужна помощь, чтобы сражаться с вами! Это будет даже весело!
  - Ну и ну, - старик негодующе покачал головой. - Тебе так плевать на свою жизнь, что ты готов умереть, но не позвать на помощь? Что зазорного в признании очевидных фактов? Никто не судит тебя. Солдат должен понимать, когда нужно идти до конца, а когда - отступить. Тебе не нужно стесняться звать на помощь верных товарищей, - последние слова были сказаны с какой-то грустью в голосе.
  - Пф, мне это не нужно, - усмехнулся синигами. - Я верен и служу одному человеку, нашему капитану. Но если мою полную силу увидят, то меня могут повысить, что автоматически уведет меня из отряда и я больше не смогу жить и умереть за него!
  Эдрад был поражен, он, не отрываясь, смотрел на этого синигами и не смог скрыть изумления.
  - 'Какой дух и сила воли, - восхитился он. - Он просто неверо...'
  Мысли арранкара резко прервались, когда странный холодок прошелся по его спине.
  Он поежился и вздрогнул от неожиданности, а затем повернулся к источнику этого чувства... к Архитектору...
  Лионес перестал дышать, смотря, как старик преображается на его глазах.
  От вечно улыбчивого и добродушного дедушки в Архитекторе не осталось и следа. Даже яркие цвета его одежды, казалось, померкли и стали тусклыми. Улыбка сошла с его губ, а прищуренные глаза открылись и посмотрели на синигами с... раздражением... В них был лишь холод стали, от которого резко становилось не по себе.
  - Давненько... - прошептал Старик, - меня никто так... не раздражал...
  Эдрад отчего-то сделал шаг назад, а когда он услышал скрежет зубов, у него появилось резкое желание бежать.
  Серые глаза смотрели с серьезностью и гневом, отчего даже мощь Иккаку теперь кажется не такой уж и невероятной.
  - Похоже, что ты не глухой... - произнес Архитектор, - а просто глупый мальчишка, который не хочет слушать, что ему говорят, - с этими словами старик начал снимать с себя зеленое хаори. - А потому, - ткань и трость отлетели в сторону, и Эдрад поймал их, - просто вобью в твою пустую голову... пару умных мыслей...
  Арранкар ?13 с шоком смотрел на старика, что больше не казался таким уж старым и слабым. Нет, он и раньше понимал, что слабый никогда столько не прожил бы, но, все же, умея чувствовать реацу, он не видел в старике чего-то выдающегося.
  Но вот сейчас...
  Его аура не ощущалась такой же огромной и могучей, но была столь холодной и острой, что, казалось, об нее вполне можно порезаться. Дед выпрямился, расправил плечи и встал в боевую стойку, сжав кулаки.
  - Иди сюда, сопляк...
  
  ***
  
  Иккаку был зол. Его уже очень давно не раздражали так сильно, а потому он с трудом держал себя в руках. Он всякое мог вынести, всякое мог выдержать, но это было выше его сил. Когда его называли лысым, когда его подчиненные творили какую-то херню или когда противник трусливо убегал, он так не сердился, но это уже превзошло его терпение.
  - 'Какой-то тип вмешивается в МОЙ ПОЕДИНОК! Прервать МОЮ БИТВУ, а затем смеет еще и поучать меня!'
  Такого младший лейтенант стерпеть просто не мог. Он терпеть не мог всех этих старых ворчливых вояк, которым дай только повод, так они будут тебе часами мозг чесать, а в том, что этот старик - такой, Мадараме даже не сомневался. Вон как разозлился, стоило только что-то сказать не так, как он привык.
  И сейчас он медленно идет к нему, отбросив оружие, и почему-то думает, что сумеет победить голыми руками.
  - Ха? Ты совсем из ума выжил, старик? - усмехнулся синигами. - Я не стану драться с таким слабым и немощным старым пердуном.
  Старик не ответил, а продолжил молча двигаться вперед.
  - Ну, раз так хочешь умереть, - сказал Иккаку, начав раскручивать свое оружие над головой. Массивные цепи зазвенели, тяжелое оружие начало набирать скорость и силу, готовясь обрушиться на голову врага. - ТОГДА СДОХНИ!
  Клинок на цепи устремился точно в цель с такой силой и скоростью, что даже капитан Зараки не смог бы его так легко заблокировать и не сдвинуться с места, а такой слабый пустой и подавно...
  Оружие Иккаку пролетает мимо...
  Резко дернув на себя Рюмон Ходзукимару, он вернул оружие в исходное состояние.
  - 'Что сейчас было? - не понял синигами. - Я не мог промазать! Я никогда не промазывал!'
  Меж тем старик продолжил свой неспешный ход к нему.
  - Ра-а-а-а-а-а! - зарычал младший лейтенант и теперь ударил вертикально, намереваясь разрубить противника пополам, а если тот уклонится от одного клинка, сразу же ударить вторым.
  Вот оружие устремляется к цели, почти касается пустого, и... проходит выше...
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки лавиной обрушиваются на слабого врага, они легко бы уничтожили любого, но ни одна из них так и не смогла попасть в эту старую развалину.
  Еще! Еще! Еще! Еще!
  Клинки летают вокруг синигами и пытаются достигнуть этого верткого и ловкого врага, но, по крайней мере, он не может подойти сам...
  В следующий миг старик оказывается прямо перед Иккаку - и кулак пустого влетает ему в лицо, со страшной силой обрушиваясь в челюсть.
  От такого неожиданного удара синигами отшвыривает, но не по направлению удара, а в обратную сторону, и тот влетает в асфальт, образуя весьма крупный кратер от приземления.
  - Агрх, - застонал парень. Несколько зубов он выплюнул вместе с кровью и попытался прокашляться.
  Поднявшись, он некоторое время собирал уплывающее сознание.
  - 'Что произошло? - спросил он сам себя. Все случилось так неожиданно, что он толком не понял, как его сумели так ударить. - Он же намного слабее меня - удар от такого я бы даже не почувствовал'.
  = 'Будь осторожен, Иккаку, - прозвучал в голове голос его занпакто. - Я не знаю, что он делал, но ты не промахивался, он просто отклонял все твои атаки'.
  - 'Отклонял? Как это возможно?!'
  = 'Я не знаю, но я чувствовал его прикосновения к лезвию в последние моменты удара. Будь осторожен...'
  - Плевать! - рассердился синигами. - Я убью его, несмотря ни на что!
  Старик же стоял на воздухе и молча смотрел на него сверху. Он сложил руки за спиной и, не отрываясь, смотрел ему в глаза своим холодным взглядом.
  - Ты... похож на того дракона, - произнес этот Архитектор. - Он был так могуч и силен. Его поступь сотрясала горы, его крик внушал ужас даже самым стойким, размерами он возвышался над самыми большими домами, а водное дыхание его уничтожало целые армии... - говорил он тихо, но Иккаку прекрасно слышал каждое слово. - Но какой смысл в силе, если ты не можешь ее контролировать?
  - Пф, терпеть не могу ваши стариковские байки, - фыркнул синигами. - Таким, как ты, только дай повод, и вы можете часами нести какую-то бессмыслицу.
  - Тебе нужно научиться уважать старших, - покачал головой старик. - Может тогда ты бы начал воспринимать мудрость старцев, а не отвергать ее своей гордыней.
  - Заткнись! - третий офицер поднялся на ноги и поднял свое оружие. - Мне плевать, каким Тай Чи* ты пользуешься, я все равно убью тебя!
  Сюнпо!
  Мгновенно переместившись к противнику, он нанес двойной удар сразу двумя клинками, но дед лишь сделал шаг в сторону, а после в подбородок Иккаку прилетает еще один такой же мощный удар, и того закручивает и швыряет вниз. Но синигами сумел справиться с инерцией движения и вновь бросился в бой.
  Удар слева, клинок уходит выше, а кулак старика врезается ему в бок.
  Резко извернувшись, он бьет ногой - от чего враг уворачивается - а затем добавляет оружием, но лишь натыкается на локоть, прилетевший ему в живот и выбивший кислород из легких. Не успевает Иккаку даже толком упасть, как пустой хватает его за голову и притягивает прямо к колену, но в последний миг ему удается подставить свою руку и спастись от атаки.
  Извернувшись, он попытался разорвать дистанцию, но не успел, так как вес оружия не позволял ему двигаться быстро.
  Атака в спину вновь отправила синигами в полет к земле, и он угодил прямо в ту же самую яму, из которой вылез, но теперь сделал ее еще больше.
  - Арррггх... - стонал он от боли. Перед глазами все плыло, ноги почти не ощущались, а вес Рюмон Ходзукимару сейчас казался просто неподъемным.
  - Ты, несомненно, силен, - говорил над головой старик. - Если бы ты использовал Шикай, вряд ли у меня были бы шансы на победу... Но, как тот дракон был повержен безусым мальчишкой, ты повержен беспомощным стариком. Что из этого влечет больше позора, я даже и не знаю, - услышал он усмешку. - Сунь Цзы говорил, что знание себя и знание врага является ключом к битве. Вступать в бой с силой, которую ты почти не постиг... Кем себя возомнил ты, если думаешь, что можешь дать врагу такое преимущество?
  - Сволочь! - резко подорвался Иккаку.
  Кулак Архитектора влетает ему в живот и заставляет сложиться пополам, выплюнув кровь и остатки ужина из желудка.
  - Кха-бха-а-а-а-а!
  Синигами стоял на четвереньках, и его рвало кровью. Колени сильно дрожали, ожоги, что он получил еще в прошлом бою, дали о себе знать, и тело больше не могло двигаться. Потому он уже ничего не мог поделать, когда рука подняла его над землей, а затем бросила в сторону. Он лишь видел мутный приближающийся силуэт старого воина, который был все также раздражен и зол.
  - 'Он убьет меня... - подумал Иккаку. - Как... глупо... будет...'
  Синигами не боялся смерти, а потому никак не отреагировал на надвигающуюся угрозу. Его лишь разочаровывало, как жалко он умрет, как глупо проиграет тому, кто в разы слабее, и что потом уже ничем не сможет помочь своему капитану.
  В глазах потемнело, и он просто стал ждать конца...
  Вот прошла секунда.
  За ней вторая.
  Третья.
  - Ты так торопишься умереть? - послышался рядом голос старика.
  Открыв глаза, он увидел, как противник просто стоит над ним и сурово смотрит сверху, сложив руки за спиной.
  - Надеюсь, теперь ты понимаешь, мальчик, - сказал пустой. - В своей гордыне и самообмане ты чуть не умер столь глупо и бесславно, что имя твое покрылось бы позором. Солдат, что боится стать генералом - плохой солдат, и я бы на месте твоего капитана подумал о твоем переводе куда-нибудь подальше от себя.
  - Да... пошел ты... - с трудом прохрипел Мадараме.
  - Преданность, несомненно, достойна восхищения, - продолжил говорить арранкар. - Равно, как и то, что ты истово следуешь пути своего господина... Но, когда ты начинаешь сдерживать свои шаги, лишь бы не встать наравне и не пойти рядом, делаешь ли ты это из преданности? Или из страха? Прячешься от мира за спиной капитана, как напуганный ребенок. Повзрослей уже.
  - Не тебе... меня судить... - попытался подняться тот, но даже двинуться не сумел.
  - А кому тогда? - старик приблизился и посмотрел ему в глаза. - В своих иллюзиях ты отгородился ото всех и никого не желаешь слушать. Или ты ждешь упрека лично от своего капитана? - сказал он. - Скажи, когда твои друзья будут нуждаться в тебе больше всего, в твоей силе и твоей помощи, ты тоже скажешь их мертвым телам, что не хотел использовать всю силу, потому что боялся повышения?
  Иккаку ничего не сказал на это. Он с трудом оставался в сознании, а тут еще нравоучения...
  - Подумай над этим, - сказал Архитектор и, развернувшись, пошел обратно. - Мертвецы не приносят пользы живым, а лишь отягощают их сердца своей гибелью. И еще, - обернулся он напоследок. - Старые пердуны, как я, ворчат и слагают свои стариковские байки не потому, что им скучно и хочется помучать молодежь, ну не только поэтому, - он улыбнулся. - Мы так пытаемся помочь детям не совершать наших ошибок. Удачи, мальчик.
  После этого сознание синигами поглотила темнота...
  
  ***
  
  Надев свое хаори и приняв трость от притихшего Эдрада, Архитектор бросил мимолетный взгляд на поверженного синигами. К тому уже спешил его друг с каким-то человеком, пытаясь оказать помощь. Парень - стойкий, с такой силой он никак не может умереть.
  Сложись бой немного иначе - и старик вряд ли одержал бы победу. Если бы этот мальчик не был так сильно ранен Эдрадом, то просто вырубить его было бы крайне тяжело, а лишать жизни детей старик бы очень не хотел.
  Сейчас же синигами в относительном порядке - зная о болевых точках, можно легко убедить тело в том, что оно на грани смерти, хотя это далеко не так.
  - 'Надеюсь, он усвоил урок'.
  Вообще-то сейчас лучшим решением было бы добить такого сильного врага, который в будущем вполне сможет доставить проблем. И он бы так и сделал, но столь сильное желание Венганзы спасти как можно больше жизней, заразительно и вызывает восхищение, поэтому старик просто не мог немного не помочь.
  Да, это глупо выглядит - уж старому воину очевидна наивность некоторых желаний, но он не станет мешать ему или пытаться переубедить. Нет ничего плохого в желании спасать жизни, а потому он постарается помочь, что бы ни случилось.
  - Идем, Эдрад.
  - Да... иду...
  
  
  *Тай Чи - японское название Тайцзыцзюань, одного из наиболее распространенных 'боевых' стилей ушу. Не особо разбирающимися в вопросе японцами нередко используется для обозначения практически любого китайского единоборства.
  
  
  
  
  Глава 17. Теплая улыбка.
  
  - Черт, черт, черт, черт! - рычал Иллфорд, уклоняясь от огромной бамбуковой змеи и прыгая из стороны в сторону, чтобы спасти свою жизнь от неминуемой смерти. Ему приходилось очень сильно концентрироваться на правильном использовании сонидо, чтобы не дать себя убить. А положение у него оказалось весьма и весьма сложным. - Как все могло так повернуться?
  Начиналась битва весьма просто. Иллфорд явно превосходил своего противника во всем и просто играл, вместо того, чтобы быстро убить. Да, синигами был весьма хорош на мечах и довольно вынослив, что неплохо развлекало, но явно не дотягивал даже до самых низких стандартов Лас Ночес, хоть он пару раз и сумел арранкара удивить.
  Тогда Гранц даже подумал:
  - 'Венганза-сама слишком переоценивает Готей'.
  Такая мысль была логичной. Если уж лейтенант так слаб, то чего уж про остальных говорить? Даже применение шикая и банкая мало что изменило, и Иллфорд продолжал доминировать в скорости и силе, уступая лишь в технике меча, но, сделав свой меч таким странным, враг явно перестал полагаться на фехтование.
  Этот Абарай Ренджи оказался изобретательным, да и магия его - весьма коварная вещь, что реально могла бы неприятно удивить, будь она сильнее.
  Единственным, что застигло пустого врасплох, была какая-то маленькая девочка, чей удар с ноги неплохо так отбросил его. И только он хотел отомстить дерзкой малявке, как этот красноволосый синигами вырубил девчонку, отдал ее бесчувственное тело какому-то пацану и велел уходить подальше.
  А после этого с лейтенантом произошли какие-то изменения.
  Он сказал, что с него были сняты ограничения и стал в пять раз сильнее. Это можно было бы посчитать хвастовством, но он и правда стал дико сильным. Слишком сильным для Иллфорда, и лишь вбитые Венганзой тренировки пока не давали арранкару погибнуть и позволяли выжить в последние моменты.
  - Куда же ты убегаешь, арранкар, - усмехнулся синигами. - Ты же был так крут только что.
  - Грррр! - номер 52 заскрежетал зубами от злости, и гнев в нем все сильнее нарастал.
  - Ты явно недостаточно силен...
  - Я НЕ СЛАБАК! - взбесился он. - Я не слабак! Не слабак! Не слабак!
  
  - Ты так жалок, братец... Ты лишь огрызок, что мне больше не нужен, но, если хочешь, я, так и быть, могу сделать тебя сильнее....
  
  Одна мысль о нем заставила Иллфорда затрястись от смеси ярости и страха. Он будто почувствовал, как нечто копошится внутри него, как чужие руки держат скальпель, и яркий свет слепит глаза.
  - Ненавижу... - прорычал он. - Лучше сдохну, чем так унижусь...
  Он поднял меч над собой и решился.
  - Пронзай, Дель Торо!
  Ресурексион был активирован, высвобождая всю силу арранкара. Его тело покрылось мощной броней и сделало его похожим на огромного быка с острыми рогами, которыми он всех протыкает.
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха! - расхохотался Иллфорд, готовясь к атаке.
  Умом он прекрасно понимал, что даже так не победит, но его сейчас это мало волновало.
  - СДОХНИ!
  Сонидо!
  Разогнавшись на полную мощь, он бросился в свою сильнейшую атаку прямо на врага. Тот раскрутил свою бамбуковую змею, и та устремилась вперед. Две силы понеслись навстречу друг другу.
  Столкновение!
  Бык-пустой врезался рогами прямо в костяную голову огромной змеи, взяв полный и сильнейший разгон для столь мощного и сокрушающего удара.
  Треск...
  Рога быка ломаются, а костяная броня, покрывающая тело, раскалывается. Удар синигами оказывается в разы сильнее - и пустого просто швыряет в воздух и закручивает, лишая возможности ориентироваться. Да и от самого удара он с трудом оставался в сознании.
  - Свет? - прошептал он, когда вспышка резанула по глазам.
  Он успел лишь увидеть алое сияние, исходящее изо рта банкая, которое устремилось к нему.
  - 'Смерть неудачника... - грустно улыбнулся он. - Поделом...'
  
  - А ты дерзкий, - усмехнулся синеволосый арранкар, стоя над избитым и раненым Иллфордом. - Такие, как ты, мне нравятся.
  - Зат...кнись... - прохрипел недавно обретший свободу пустой.
  Он пытается встать и сражаться вновь, но боль так сильна, что он просто не смог подняться.
  - Как насчет того, чтобы присоединиться ко мне?
  Протянутая рука перед лицом и самоуверенная ухмылка на лице нового члена Эспады - вот что тогда видел побитый пустой...
  
  - 'Спасибо за все...'
  Свет заполонил все вокруг и...
  - Не спеши на тот свет, - ласковый женский голос прозвучал рядом с ним.
  А затем раненое тело Иллфорда падает на землю, и он сильно ударяется головой.
  Багровые, словно свежая кровь, локоны мелькнули перед лицом. Теплая рука коснулась его лба, и добрые желтые глаза смотрели будто в душу. Ласковая улыбка на красивом лице, что излучает заботу.
  Зрение через пару секунд нормализовалось, и он сумел рассмотреть ее.
  - Эсперанса-сама? - удивился он.
  - Привет, Иллфорд, - положила она свою руку ему на плечо, а затем сжала так, что парень застонал от боли. - Надеюсь, ты придумал оправдание своей тупой самоубийственной выходке, иначе я сама тебя прихлопну!
  - Агх...
  - Мы прибыли сюда за вами и никому не разрешали умирать.
  - Не... твое дело... - начал злиться он.
  - Мое-мое, а пока, - она положила руку ему на голову. - Тебе стоит... - девушка резко замолчала. Она нахмурилась, а в следующий миг по телу арранкара прошлась едва ощутимая волна силы. Лицо Уроборос стало очень сосредоточенным и хмурым. - Иллфорд... что внутри тебя?
  Парень тут же побледнел.
  Одно ее слово заставило арранкара ощутить, как они копошатся внутри его тела. Он понимал, что это невозможно, но порой во сне ему казалось, что они ползают у него под кожей, извиваются между мышцами и едят его, едят постоянно.
  - Не волнуйся, мы поможем тебе, а пока, - она повернулась к синигами, - подожди минутку...
  
  ***
  
  Ренджи приготовился к новому поединку.
  Он сначала удивился, когда его противник неожиданно исчез из-под атаки, но быстро нашел причину. Появился еще какой-то арранкар и спас его в самый последний момент.
  - 'Нет, она сумела частично заблокировать атаку Хикоцу Тайхо, мою сильнейшую атаку'.
  Этот тип не выдерживал даже простого удара, тогда как эта девушка целую секунду находилась под его сильнейшим приемом без труда.
  Кроваво-красные, очень длинные волосы, облегающий, но весьма легкий костюм, что больше напоминал собой вечернее платье, чем какую-то униформу. Девушка склонилась над раненым арранкаром и о чем-то с ним говорила, а после повернулась к нему.
  Абарай приготовился к битве. Эта девушка явно посильнее будет, но вот насколько - не ясно.
  - Похоже, ему пришла подмога, это будет повеселее, - наигранно усмехнулся лейтенант Шестого отряда. - Ну и кто же ты такая?
  Девушка не отвечала, а просто молча шла к нему. Она не прикасалась к своему мечу, что болтался у нее на поясе, а молча двигалась по воздуху, не спеша, не торопясь, но при этом походка ее была спокойной и ровной, что несколько напрягало.
  Ренджи продумывал ее возможные атаки. Если она сильнее его прошлого оппонента, то использование банкая может сыграть с ним плохую шутку, ведь, несмотря на силу, Хихио Забимару очень медлителен в управлении, и от банального удара меча спасать будет долго.
  - 'Можно ударить первым, но тогда вернуть банкай к защите будет сложнее. Ладно, я все...'
  В следующий миг девушка исчезает, а затем появляется перед ним.
  - 'Быстро!' - не ожидал он. Этот Иллфорд пусть и был неплох, но даже близко не имел такой скорости.
  Ренджи пытается среагировать, но не успевает...
  Нежные руки обхватывают его торс и обнимают...
  - А?! - остолбенел синигами, когда стройное тело прижалось к нему.
  Эта девушка... обняла его...
  - Давно не виделись, Ренджи-кун... - ее ласковый голос заставил парня вздрогнуть.
  Он вспомнил этот голос. Он знал этот голос... Но уже почти пятьдесят лет не слышал и не надеялся услышать.
  Она отпустила его, и ее лицо оказалось перед ним...
  - Рада тебя видеть, - улыбнулась она с легкими слезинками в уголках глаз.
  - Анзу-тян... - прошептал он.
  Он не мог поверить своим глазам.
  Он никак не верил своим чувствам.
  Сердце дико стучало в груди, а кровь начала пульсировать в жилах в бешеном ритме. Это лицо... это то самое лицо, которое он не видел так много лет. Почти такое же, но все же немного другое. Старше, женственнее, без былой стеснительности и нерешительности; яркие желтые глаза смотрят с теплотой, той самой, что была у нее всегда, так как она смотрела на Кано. Лишь волосы делали ее разительно другой, но, по сути...
  - Так... это правда...
  Он не мог тогда поверить словам о том, что Анзу якобы выжила. Что она стала пустой и жила все эти годы в Хуэко Мундо. Он и в воскрешение Караса поверил лишь потому, что сам лично увидел его в тот день, а сейчас...
  - Прости, что наша встреча случилась при таких обстоятельствах, - грустно вздохнула она. Отпустила его, и отступила на пару шагов. - Я... очень рада видеть тебя... и с радостью бы встретилась еще и с Рукией, но...
  - Ты... за них... - только и сумел сказать он.
  В его душе бушевали противоречивые чувства.
  Обычный парень внутри него был вне себя от радости. Его друг, его дорогой друг еще со времен Академии, та, кто так трагично погибла, и ее с Кано смерть стала настоящим ударом для всех них. И сейчас она здесь, перед ним - живая и все так же по-доброму улыбается.
  Но лейтенант синигами лишь хмурился, ощущая перед собой не человека, а пустого... Того, кого всю жизнь его учили убивать, ведь монстры не заслуживают пощады.
  - Да, - она чуть подвинула край платья, показывая номер на бедре. Семь... Она как минимум раз в пять сильнее ее текущего противника. - Печально, что мы на разных сторонах, но такова судьба...
  - Ты... враг...
  Это не то, что он хотел сказать. Это совсем не то, что ему хотелось произнести. Он чертовски рад был ее видеть, он хотел хоть на секунду забыть, что является синигами, а она - пустая, он хотел просто порадоваться, что вновь видит ее живой... но не мог.
  - Если тебе будет легче, можешь считать меня предателем, - она отвела взгляд. - Я не стремлюсь быть идеальной, но у меня тоже есть что защищать. А пока, - она развернулась к нему спиной и пошла обратно к раненому, - еще увидимся, Ренджи...
  Девушка исчезла в следующий миг, а вслед за ней пропал и его бывший противник, но Абарай не обратил на это особого внимания. Он лишь стоял и грустно смотрел в пустоту...
  - Да... прощай, Анзу...
  
  
  
  
  Глава 18. Вмешательство.
  
  - Что такое, капитан-синигами? - усмехнулся Шаолонг, нанеся противнику очередную рану, - ты отступаешь, вместо того, чтобы атаковать? Где же твой гонор и самоуверенность? Ты выглядишь весьма жалко.
  Мальчишка-капитан лишь заскрежетал зубами, но на провокацию не поддался. Пусть он был слабоват, но себя контролировал весьма неплохо. Иной на его месте давно бы отдался ярости и действовал очень глупо, а этот ребенок оставался холоден, как его лед, и старался действовать аккуратно.
  Пусть Шаолонг не хотел затягивать бой и желал поскорее расправиться с противником, но дерзость и наглость этого синигами сильно разозлили его, и он хотел поставить зарвавшегося наглеца на место. Куфонг терпеть не мог таких, как он, самоуверенных и надменных, считающих себя лучше других, и просто не мог удержаться и не макнуть такого мордой в грязь. Нет, он не собирался убивать этого маленького капитана, ведь смерть была бы слишком милосердным наказанием для такого, как он. Шаолонг прекрасно помнил наставления господина Венганзы и тоже считал, что для некоторых врагов жизнь с разрушенными идеалами страшнее, чем смерть с ними. Потому он и собирался как следует унизить пацана, заставить его молить о пощаде, а затем просто уйти, оставив того со своим позором.
  Именно поэтому, применив свой ресурексион, он атаковал очень аккуратно и осторожно, дабы не нанести смертельное ранение, больше играя с ним, чем пытаясь убить.
  - Давай, давай, давай, покажи, что ты можешь, - насмехался арранкар, нанося одно легкое ранение за другим. - Не разочаровывай меня, капитан-синигами.
  Кровь стекала по острым когтям и падала на землю, проливаясь алым дождем, окрашивая все под ними в алый цвет. Но раны мальчишки быстро покрывались коркой льда и останавливались, не позволяя тому истечь кровью и умереть, что еще больше продлевало избиение. Да, избиение - назвать это битвой не поворачивался язык.
  - Заткнись, - с изрядной долей раздражения ответил мальчишка. Все еще такой гордый и сосредоточенный, никак не сдается. Похвально, но очень недальновидно.
  - Твоя гордыня уже стоила тебе многих ранений, - улыбнулся арранкар ?11. - Ты мог бы попросить помощи - как капитан, ты явно имеешь больше одного подчиненного.
  Его лейтенант сейчас валялась на крыше, побитая Накимом. Женщина оказалась весьма сильной, и тому пришлось применить свой ресурексион, став огромной тушей, очень прочной и сильной, больше походя на гиллиана. Даже будучи адьюкасом, он продолжал быть похожим на Меноса Гранде. С чем это было связано, не ясно: то ли в аномальную зону гиллианом забрел, то ли что-то в психике повлияло. В последнее даже больше верилось, учитывая его способности.
  На это мальчишка-капитан лишь злобно нахмурился, но ничего не сказал.
  - Ну, как хочешь, - махнул он рукой. - Мне надоело играть в милосердие. Умри!
  Сонидо!
  Удар! Удар! Удар! Удар!
  Ледяные атаки капитана 10-го отряда весьма неплохо защищают, даже в такой ситуации он умудряется выживать и обходится куда более легкими ранениями, чем должно. Все же какой-то боевой опыт у него имеется, но долго это продолжаться не может. Скоро лепестки его банкая иссякнут, он потеряет свою силу и падет. И тогда, когда он лишится возможности защищаться, Шаолонг отступит, даруя проигравшему жизнь, отказавшись добивать его.
  Неожиданно что-то изменилось.
  Та женщина, что была побеждена Накимом, резко подскочила и отпрыгнула.
  - Капитан! - крикнула она. - Разрешение получено!
  - Отлично! - воодушевился парень, а затем от него и от женщины ударила просто огромная волна силы.
  Не успел Шаолонг даже осознать случившееся, как события понеслись с огромной скоростью. Женщина расщепила свой меч, и серый туман влетел в рот Накиму, который вскоре начал задыхаться. Долго он простоять не сумел, его глаза закатились, и гигант упал на землю, раздавив своей тушей несколько машин и повалив стоящие рядом деревья.
  Чувство опасности резко взревело, и Шаолонг быстро отступил.
  В том месте, где он только что был, взорвались осколки льда, что легко могли бы разорвать его на куски.
  - Снятие ограничения, - произнес синигами. - Чтобы снизить риск ущерба Миру Живых, силы всех капитанов и лейтенантов синигами ограничивают при переходе через врата. Клеймо на теле блокирует большую часть силы, не позволяя ей вредить этому миру. И ограничивает... - он посмотрел ему в глаза, - примерно 80%.
  Осознав все это и понимая, что слова являются не хвастовством, а констатацией факта, Шаолонг принял решение отступать. Он не хотел бросать Накима, но уже не ощущал его реацу, а потому воевать за труп не видел смысла.
  Сонидо!
  Он быстро переместился, но в следующий миг нечто схватило его за руку.
  Обернувшись, он с ужасом увидел, как его левая рука покрывается льдом, который приковал его к зданию, а в это время на него несся капитан-синигами.
  Выхода не было, и Куфонг принял тяжелое решение.
  Взмах!
  Когти легко отсекают замерзшую руку.
  Эта жертва позволила ему уклониться от выпада мальчишки и чуть продлить свое существование, но лишь ненадолго.
  В миг его смерти время будто замедлилось. Он видел, как клинок капитана неотвратимо устремляется к его лицу. Как ледяной меч почти касается плоти, он ощущал ужасный холод, исходящий от оружия, и успел лишь вдохнуть...
  Что-то резко дергает его в сторону, а меч синигами и сам капитан отлетают в сторону.
  - Чуть не опоздал, - прозвучал над ним голос.
  Подняв голову, он ошарашенно уставился на... господина Венганзу.
  Глава Эспады улыбался, смотря на свою замороженную смертельным холодом руку.
  Легкий взмах - и лед, сковавший руку Зеро Эспаде, осыпается мелкими осколками, не причиняя главе пустых никакого вреда. Тот лед, что сковал руку Шаолонга так, что ее пришлось отрезать, даже рукава не повредил на белой одежде Нулевого.
  - Давненько не виделись, Тоширо, - улыбнулся Сан Венганза.
  - Куроки...
  
  ***
  
  Хицугая крепче сжал рукоять Хьеринмару. Сейчас Тоширо был при своем банкае и лепестки еще оставались, да и ограничения были сняты, но представший перед ним новый противник все равно вызывал неуверенность в своих силах.
  Бывший командир четвертого взвода омницукидо, один из самых талантливых фехтовальщиков Общества душ, ученик капитана Сой Фон и, главное... давний друг... предстал перед ним в униформе врага.
  Сам Тоширо не видел Куроки в Обществе Душ, когда их всех предал Айзен, но многое слышал, и вот человек, которого Хицугая четверть века считал мертвым, вернулся и встал на сторону предателей.
  Куроки выглядел почти таким же, как и в те годы, будто и не изменился совсем. Все те же ясные синие глаза, спокойное выражение лица и обманчиво добрая улыбка.
  - Прошу прощения за самовольную деятельность своих подчиненных, - говорил он, чуть встряхнув раненого арранкара. - Они не должны были быть тут, и будут наказаны за свой глупый поступок.
  - Уже уходишь? - нахмурился Хицугая. - Думаешь, я отпущу тебя?
  - Придется, - пожал он плечами. - Ты не в том состоянии, чтобы особо биться. Лучше подлечись. Тебе повезло, что Шаолонг не хотел тебя убивать, а лишь ранил. Я учил его бить в глаза и горло, потому ты вряд ли выжил бы, желай он твоей смерти.
  - Пф, плевать, - фыркнул капитан. - Я капитан Готей 13 и не дам шестерке врага уйти.
  - Шестерке? - он усмехнулся. - Тоширо, как ты думаешь, какой у меня номер?
  Вопрос был странным. Он уже успел услышать речь от того арранкара о номерах. Что Эспада - самые сильные, а те, кого называют Нумеросами, слабейшие. Но это мало что меняет.
  - Хех...
  В следующий миг Тоширо ощутил смерть!
  Он увидел, как его тело разрезается на куски, он прочувствовал, как клинок рассекает его плоть, как черный клинок проходит через кожу, мышцы и кости. Он узрел отделившиеся конечности и разрезанное тело.
  Всего секунда.
  Один краткий миг.
  Капитан тут же отскочил, и тяжело дыша, осознавал, что это было лишь предчувствие смерти.
  - 'Он может убить меня за мгновение!'
  Карас все так же стоял, не двигаясь с места. Все так же улыбаясь и с теплом смотря на него.
  - Я не шестерка, - произнес Куроки, поднимая руку и раскрывая ладонь. - Я - Сан Венганза, лидер элитного войска Лас Ночес, именуемого Эспадой. Я - Зеро Эспада.
  Цифра 'Ноль' на его руке была четким показателем этого статуса. Хицугая не знал всего об этих цифрах, но на себе успел ощутить разницу между слабейшим арранкаром и их лидером. Тем, кто способен убить его, даже не используя шикай.
  - На этом все, - сказал он, разворачиваясь и лишь ненадолго задержав свой взгляд на Мацумото. - Уходим, Лия.
  В следующий момент рядом с Карасом появилась зеленоволосая девочка-подросток, что тащила за собой огромную тушу второго арранкара.
  Вскоре они исчезли, а Тоширо начал терять сознание от потери крови...
  
  ***
  
  Когда ограничения были сняты и ее враг пал, Мацумото была уверена, что все закончено. Ее капитану не потребуется много времени для победы, даже в таком состоянии, но, когда он почти одолел своего врага, их бой был прерван.
  - Карасумару... - прошептала она, смотря на появившегося врага.
  Врага...
  Ей было больно осознавать, что этот веселый мальчишка и близкий ей друг - теперь враг.
  Она ведь дала ему это имя, она помогла устроиться в семью Куроки и часто виделась с ним, учила всяким трюкам синигами. Он практически рос на ее глазах: от милого мальчика до улыбчивого подростка и возмужавшего юноши. Человек, что работая в Омницукидо, не потерял веру в хорошее и всегда добро улыбался. Такой милый и веселый парень, которого она всегда воспринимала как младшего братишку, которого можно потискать и поумиляться его миловидной внешности.
  Новость о его смерти сильно ударила по ней.
  Он умер героем, защищая друзей, но легче от этого не было. В тот день она и Иссане не смогли его оплакать, так как были на работе и в них нуждались другие, но после долго ревели о гибели близкого друга.
  И вот он вернулся.
  Рангику не могла поверить, когда ей сказали, что Карас вернулся, живой, но ставший пустым. Это было слишком нереально, и лишь слова других капитанов убедили ее.
  И теперь он тут, почти как человек, но от него едва ощутимо веяло пустотой...
  - Вот не нужно себя накручивать, - послышалось за спиной.
  Резко обернувшись к упавшей туше врага, она приготовилась к бою, но тут же увидела, что на теле сидела какая-то девочка-подросток с зелеными волосами. Девчонка покачивала ножками и смотрела наверх за тем, как разговаривали Карас и ее капитан.
  - Не нужно воспринимать его как врага, ведь плохого он вам не желает.
  - А ты еще кто? - нахмурилась женщина.
  - А я одна из тех, ради кого он согласился подчиняться Айзену, - ответила девочка. - Меня зовут Лия Аскалайт. Мы с Веном знакомы уже сто лет, по времени Хуэко Мундо, так что можем считаться близкими друзьями, - она улыбнулась.
  - Хм-м-м-м.
  - Когда он узнал, что эти идиоты пошли сюда, он тут же бросился вдогонку, желая не только спасти их, но и вас всех, с кем они могли начать драку. Так волновался, что даже мысли от меня не закрывал.
  - Эх, в этом весь Карасумару, - с грустной улыбкой вздохнула Мацумото. - Всегда думает о других...
  - Ага, он такой.
  Они обе некоторое время молча смотрели на небо и то, как там развивались события.
  - Ах, да, - сказала девочка. - Я хочу попросить прощения за моих младших брата и сестру.
  - Прощения?
  - Ага, несколько лет назад два котенка доставили тебе некоторые проблемы.
  - Котенка... - нахмурилась она. - А! - вспомнила она тех двоих адьюкасов. Два ребенка-пустых, что дико ее взбесили и заставили гоняться за ними по всему городу.
  - Они где-то тут бегают, - хихикнула девочка. - Не волнуйся, мама их потом выпорола как следует. Теперь без меня гулять не выходят.
  - М-да уж, - покачала она головой.
  Вот уж чего не ожидала, так это вновь услышать о тех малышах. Кто бы мог подумать?
  - Кстати, - Лия коварно улыбнулась и заиграла бровями. - Не хочешь кое-кому оставить сообщение?
  - Сообщение?
  - Я телепат и могу передать другому человеку мысленное сообщение. Со всеми чувствами и эмоциями, вложенными в него. Думаю, у тебя есть, что сказать кое-кому.
  Рангику на секунду задумалась, а затем на ее губах появилась злобная ухмылка...
  
  
  
  
  Глава 19. Выговор.
  
  До места сбора мы добрались быстро. Могли бы еще быстрее, но Лии было тяжеловато тащить Накима. Я бы ей помог, но сейчас был занят тем, что не давал умереть Шаолонгу. Лед Хьеринмару сильно повредил его, так что приходилось концентрироваться и поддерживать жизнь в 11-м арранкаре.
  Да, хорошо, что с Тоширо удалось разойтись мирно.
  Драться с ним мне бы не хотелось, и не только потому, что он мой друг. Во-первых, он сейчас был в очень плохом состоянии и реально мог бы умереть от перенапряжения. Так что я лишь слегка припугнул его, выпустив немного 'жажды крови'. Ну и во-вторых, Хицугая для меня самый неудобный противник. Обладая силой льда и столь мощными массовыми атаками, для меня победить его, не убивая было бы невозможно. А если дать ему пару минут подготовиться, то и вообще на победу можно не рассчитывать. Моя скорость будет бесполезна, если все в радиусе пары километров замерзнет. Может с банкаем шансов было бы побольше, но его я применить пока не могу. Пока Куроцубаса не скажет, что его использование будет безопасным, я даже думать об этой силе не буду.
  Так что рад, что боя удалось избежать.
  На месте нас ждали уже и остальные.
  Выглядели они при этом получше, чем Шаолонг. Наким же живой, только без сознания, Лия спасла его до того, как он успел задохнуться, благо пустые покрепче людей, и он выжил даже в той ситуации.
  Иллфорда сильно потрепало, но в целом он живой, Эспи над ним хлопочет. Эдрад вообще почти не пострадал - лишь потрепало слегка - только он какой-то сильно напряженный. А вот Ди Рой...
  - Что с ним? - спросил я, указывая на валяющийся 'убитый' труп.
  - Экспериментального лечения не выдержал, - улыбнулся Локи.
  - Ничего, в следующий раз мы так не 'ошибемся', - потирала ручки Ноки.
  Услышав ее слова, остальные начали отползать подальше. Да и сам Ди Рой, кажется, стал еще ближе к отправке на тот свет. Бедолага, даже думать не хочу, что они с ним сделали.
  - Вен, - подошла ко мне Эсперанса. - Иллфорда нужно срочно доставить к Хиро.
  - Все серьезно?
  - Да, очень.
  - Хорошо, бери остальных, и отправляйтесь в Лас Ночес. Я сбегаю за Гриммджоу и вернусь.
  - Удачи.
  Ребята ушли через гарганту обратно, а я поспешил к месту битвы двух идиотов. Оттуда очень сильно веяло пустотой, и не только той, что принадлежала Шестому.
  Добравшись до места, я увидел Гриммджоу, который сражался с тварью, в которую постепенно превращался Ичиго. Его лицо уже почти полностью покрылось маской, и тело начало принимать очертания чудовища.
  Дико хохоча и веселясь, пустой атаковал арранкара всей своей силой, используя меч, свои когти, огромную физическую силу и даже серо. Чудовище полностью завладело телом Ичиго и постепенно превращало его в пустого. Очень сильного, безумного и кровожадного пустого, монстра, которого даже мне будет тяжело остановить не убивая.
  Гриммджоу же...
  О, этот тип просто тонул в радости и веселье.
  Сильный, опасный и дикий враг, какого он давно себе желал. Джаггерджак наслаждался по полной, сражаясь с таким противником. Благо, ему хватило ума отвести монстра подальше от жилых построек. Хоть что-то полезного я сумел вложить ему в голову - уже хорошо. Дрались эти два монстра на равных, полностью отдаваясь удовольствию битвы.
  Однако Гриммджоу еще не использовал ресурексион, а потому о равных силах пока говорить не стоит. Да, Ичиго становится сильнее в бою, но стоит Сексте использовать всю свою силу - и он просто размажет Куросаки по асфальту тонким слоем. Пока.
  Хоть мне и не хотелось мешать играм двух разыгравшихся подростков - а как-то иначе воспринимать их у меня не получается - но этот беспорядок пора останавливать.
  Косоку!
  Появившись прямо над ними, я просто слегка хватаю обоих за головы и швыряю в землю. Ну, для меня это 'слегка', а вот этих двоих просто вбило в земную твердь, где они образовали два одинаковых кратера.
  - Достаточно, - говорю им обоим. - Поиграли и хватит.
  - Черт! - вылез из земли Гриммджоу. - Вен! Какого хрена?!
  - Права будешь дома качать, Гриммджоу Джаггерджак, - мрачно произнес я, будучи предельно серьезным.
  Он не стал спорить и промолчал.
  - А что насчет тебя, Белый? - посмотрел я на второго.
  - Ха-ха-ха-ха-ха! Нет, я тоже отступлю, - ответил монстр. - С тобой, Старший, я драться не хочу... пока...
  - Верни Ичиго контроль над телом.
  - Да он уже и сам его вернул, - усмехнулся пустой. - Увидимся...
  С этими словами монстр начал рассыпаться на части и падать. Тело Ичиго упало на землю уже без маски и костяной брони, но без сознания.
  Пустой не стал со мной спорить и драться. Сейчас он не чувствует себя готовым оспорить мое главенство, вот и уступает, но, когда монстр станет сильнее, он непременно попытается убить меня. В этом нет ничего плохого, просто такова природа пустых.
  Чувствую приближение синигами.
  Лучше с ними не пересекаться.
  - Уходим, - дал я команду, и мы молча двинулись дальше.
  Там я открыл гарганту и мы быстро добрались до Лас Ночес. За время путешествия мы не разговаривали. Настроение у меня было не очень хорошим, а потому Гриммджоу тактично помалкивал и не давал о себе знать.
  Нет, он меня не боялся, но сам понимает, как ошибся, и потому молчит.
  Когда мы добрались до Лас Ночес, нас уже ждал сам Айзен, а также его подручные. Что странно, Гин выглядел каким-то особо недовольным. Вечная улыбка пропала с его лица и сменилась гримасой сильного дискомфорта. Он то и дело тер висок и, скорее всего, испытывал головную боль, при этом он весьма сердито поглядывал на стоящую у стены Лию. Зеленоволосая девочка невинно хлопала ресничками и весело улыбалась.
  Похоже, она с Рангику успела о чем-то договориться, вот Гину и прилетело.
  Тут были не только они, но и большая часть Эспады. Они пришли сюда посмотреть на то, что будет теперь.
  - Гриммджоу, - произнес Айзен. - С возвращением...
  
  ***
  
  Гриммджоу понимал, что его ждет наказание за нарушение приказа и уход в самоволку. Он не боялся боли или смерти, а потому спокойно стоял и ждал, когда приступят к делу. Убьет ли его Тоусен или все же это сделает Венганза - ему было все равно.
  Конечно, умирать он не хотел, но слабо верил, что ему удастся выйти сухим из воды.
  - Молчишь? - посмотрел на него сверху Айзен-сама.
  Джаггерджак равнодушно отвел взгляд.
  - Айзен-сама, - вперед вышел Венганза, он обратился к Владыке Лас Ночес с уважением и почтением, что бывает нечасто. Обычно он не добавляет именных суффиксов, но когда дело серьезное, ему нужно быть официальным. - Как Лидер Эспады, я беру всю вину за случившееся на себя.
  Это заявление удивило Гриммджоу. Да и не только его. Все, кто был тут, непонимающе смотрели на Зеро.
  Он спокойно смотрел на Владыку, заложив руки за спиной.
  - Я обязан был проконтролировать этот процесс, - продолжил Сан Венганза. - Именно из-за моей невнимательности Гриммджоу и его подчиненные пострадали, а план был подвергнут риску срыва.
  Никто вообще понять не мог, к чему это. В природе пустых никто и никогда не берет чужую вину. В культе силы и дикости пустых нет места подобным глупостям, и они обычно презираются. Вот только в исполнении Венганзы это не выглядело как попытка кого-то защитить или унизить своими действиями.
  - Поэтому я сам решу, какое наказание понесут провинившиеся. Могу лишь заверить, что никто не уйдет безнаказанным.
  Айзен-сама некоторое время молча смотрел в глаза Венганзе.
  Наступила напряженная тишина, так как было невозможно понять, о чем каждый из разговаривающих думает, и это несколько пугало своей неопределенностью. Казалось, в любой момент они могут как заговорить, так и обнажить клинки и начать поединок.
  Потекли томительные секунды, от которых даже синигами было как-то не по себе, а Вен и Айзен-сама все также молча смотрели друг другу в глаза.
  - Хорошо, - чуть вздохнул Владыка Лас Ночес. - Наказание на твое усмотрение. На этом все...
  Не успел Гриммджоу даже дослушать конец слов, как мир вокруг него резко смазался и закрутился. Его резко потянуло куда-то в сторону, а затем он увидел летящий ему в лицо кулак.
  Удар!
  Совершенно не ожидавший такого Секста не успел даже приготовиться к атаке, он отлетел на пару сотен метров, пробил собой стену и пропахал траншею в песках. Его хватают за руку и тянут вверх, затем в живот влетает нога, выбивая кислород из легких, а после его опять швыряют на землю.
  Приземление выдалось жестким, голова шла кругом, зрение никак не могло сфокусироваться.
  - Кха-ха... - закашлял он, выплевывая скопившуюся во рту кровь.
  - Как думаешь, Гриммджоу, - послышался рядом спокойный голос Венганзы. - Почему я делаю это?
  - Я... кха.... Нарушил приказ... - прохрипел он.
  Тут же подскакивает и пытается нанести удар открывшемуся противнику, но тот легко уворачивается - и ударом кулака отправляет арранкара в полет.
  - Неправильный ответ, - сказал Зеро.
  Сексту вбивает в стену, и он пытается прийти в себя и приготовиться, но удары оказались явно заряжены реацу, а потому сконцентрироваться и взять под контроль свою силу никак не получалось.
  - Никакого приказа не было, - продолжил говорить лидер Эспады. - Никому не было дано приказа, запрещающего уходить из Лас Ночес или нападать на синигами.
  - Гр-р-р, - зарычал Гримм, вставая на ноги.
  Выплюнув сломанные зубы, он бросился в атаку, но прилетевший удар вбивает его голову в песок.
  - Может, подумаешь над еще одним вариантом?
  - Я нарушил планы Айзена-сама!
  Резко подскакивает и пытается ударить в лицо приблизившемуся противнику, вот только у Вена с реакцией все прекрасно - он на лету ловит кулак и перебрасывает Гримма через плечо, швыряя его в камни.
  - Нет, ты ничего не испортил, - фыркнул тот. - Айзен умеет находить плюсы в любой ситуации, да и он явно планировал устроить вашу с Ичиго встречу. Он может быть недоволен твоим самовольным уходом, но меня произошедшее не сильно злит.
  - Тогда... какого... черта? - прохрипел арранкар, пытаясь встать.
  - Все еще не понимаешь? - сердито прищурился Вен.
  Исчезает, а затем появляется перед ним и наносит молниеносный удар ногой в голову.
  Гримм лишь в последний миг успевает среагировать и закрыться руками, но от страшного удара, ломающего ему руки, это не спасло.
  - Я В ЯРОСТИ ОТ ТОГО, ЧТО ТВОЯ ТУПОСТЬ ЧУТЬ НЕ ПОГУБИЛА ТВОИХ ДРУЗЕЙ! - взорвался от ярости Зеро.
  Удар!
  - Наким чуть было не задохнулся. Не успей к нему Лия, он был бы мертв, но теперь ему придется долго лечиться после битвы!
  Удар! Удар!
  - Иллфорда почти распылило атакой синигами. Если бы не Эспи, товарищ, идущий за тобой, был бы мертв!
  Удар! Удар! Удар!
  - Ди Роя ты сам видел, еще пара минут во льду - и никто уже не сумел бы его спасти. Скажи спасибо Котятам, которые напоили его лекарством, иначе он бы не дожил до возвращения сюда.
  Удар! Удар! Удар!
  - Архитектор не дал Эдраду сдохнуть в бою с превосходящим противником. Только его своевременное вмешательство спасло ту пустую голову.
  Удар!
  Гриммджоу уже с трудом оставался в сознании.
  Он падает на колени и шатается, стараясь не завалиться, ведь тогда он уже не сможет подняться. Лишь сила воли не дала ему потерять контроль над своим разумом.
  - Шаолонг лишился руки, - вздохнул Вен. - Он отрезал ее себе, чтобы спастись от атаки противника. Вряд ли Хебико и Хиро сумеют восстановить ее.
  Эти слова заставили арранкара отвести взгляд.
  Он хотел сказать, что ему плевать, что его не волнуют их жизни, что ему все равно, но он не мог...
  - Я в бешенстве потому, Гриммджоу, - спокойным голосом произнес Зеро, - что твоя самонадеянность чуть не стоила жизни твоим фракционам, - он покачал головой. - Ты можешь творить любую глупость, какую хочешь, но... пойми, что расплачиваться порой приходится не тебе.
  Вен сделал пару шагов назад и присел напротив него.
  - Подумай над этим, Гриммджоу, - сказал он. - Ты - не один.
  Больше оставаться в сознании Секста не смог и погрузился в темноту...
  
  
  
  
  Глава 20. Серьезный разговор.
  
  Уложив Гримма на кушетку в лечебнице Хебико, я отправился в лабораторию. Сексту я пусть и избил, но не так уж, чтобы сильно - скорее, болезненно, чем реально какой-то серьезный ущерб нанес его организму. Гримм ведь не поймет, если ему просто так скажешь - приходится вбивать умные мысли в череп.
  Да, я слегка приукрасил ситуацию с его друзьями, но иначе до него бы не дошло. Он может сколько угодно говорить, что ему плевать, они ему не друзья, а просто слуги или еще что, но я в такое не поверю. Слуги не обращаются к хозяину по имени, слуги не доверяют и не уважают так хозяина, слуги не пойдут добровольно на смерть ради такого, только ради дорогого друга. И он понимает это, он нуждается в этом, но гордыня не даст ему признаться, потому он воротит нос и молчит.
  Надеюсь, мои слова заставят его задуматься.
  А пока нужно разобраться с некоторыми вещами и кое-кем, кто явно слишком сильно превысил свои полномочия.
  Добравшись до лаборатории, я нашел там привязанного к столу Иллфорда, которому Рока поставила капельницу, а Хиро, взяв у него анализы, что-то рассматривал под микроскопом. Сам старший Гранц явно испытывал искренний ужас от осознания себя на лабораторном столе и присутствия рядом с ним бывшего ассистента своего брата. Парень пытался вырваться, но связан он был очень хорошо. Тут же была и Эспи, она стояла у двери и хмуро смотрела на все это.
  Пока ученые занимались своим делом, я подошел к Эсперансе:
  - Что происходит?
  - Когда я спасла Иллфорда от атаки Ренджи, - на этих словах в ее голосе послышалась грусть. Да, встреча с нашим старым другом явно с трудом ей далась, все же она помнит достаточно многое из того далекого прошлого. - Я решила просканировать его, чтобы проверить степень повреждений и... - девушка нахмурилась, - нашла внутри него много... постороннего...
  - Постороннего?
  - Не знаю что это, но, - Эспи, слегка поежившись, посмотрела на меня, - оно было живым, внутри него...
  - Паразиты, - сказала Рока Паламия, подойдя к нам. Малоэмоциональная девушка отвела взгляд и явно с большой неохотой вспоминала что-то неприятное. - Заэльаппоро-сама часто вживляет своим слугам и подопытным паразитов. Они нужны были, чтобы передавать ему данные о состоянии объектов и того, что вокруг них.
  - Прослушка, - нахмурился я.
  - И это тоже, - кивнула она. - Паразиты также являются залогом верности слуг - если те вдруг пойдут против него, он легко может убить их... Очень... страшным способом...
  Похоже, она лично видела, что делал Заэль. Не удивлюсь, что от такого способа убийства он получал немало удовольствия, все же это в его омерзительной природе, наслаждаться подобными вещами.
  - В тебе тоже?
  - Нет, уже давно нету, - ответила Рока. - После опытов Заэльаппоро-сама мой организм стал слишком хрупок, и нагрузка от паразитов могла убить меня. Заэльапорро-сама считал меня слишком ценным инструментом, чтобы подвергать ненужному риску.
  Кошмар.
  Мне страшно представить, что эта несчастная пережила в руках этого урода. Чем больше о нем узнаю, тем сильнее хочется его убить. Ничего, время придет, и мы поквитаемся, он у меня за все заплатит. Уже даже есть пара идей, как сделать его смерть как можно более болезненной, ужасной и жестокой. Гад не должен умереть быстро, он обязан осознать и пожалеть обо всем, что творил, он должен страдать.
  Ничего, я стажировку у дознавателей проходил, да и работал с ним, а потому в пытках кое-что смыслю.
  Зато теперь мне стало яснее, почему он так сломал ее разум и личность. Ну, помимо того, что он просто моральный урод. Не имея над ней прямого контроля, она вполне могла уйти от него когда угодно, а потому так ее замучал, что вызвал к себе что-то вроде стокгольмского синдрома, со страхами, отчего она чисто психологически не могла от него уйти.
  - Могут ли паразиты быть в ком-то из нас? - спросил я.
  - Вы бы это почувствовали, - ответила она. - Их невозможно сделать незаметными, потому вмешательство в свое тело вы бы ощутили, да и подсадить их тайно невозможно.
  Хоть что-то хорошее.
  Но тут она права. Я уж с Маюри знаком, и знаю о его любви впихивать в окружающих свои вирусы, но даже их можно в себе отследить, если знать, что искать. У меня так пару раз было, потому проходил обследования и чистки у капитана Уноханы. Если уж даже микробы можно заметить, то о паразитах и говорить нечего.
  - Все равно стоит проверить наших, - решил я. - Небольшое обследование не повредит.
  - Как прикажете, Зеро-сама, - кивнула она.
  Значит, паразиты.
  И если их невозможно не почувствовать, то Иллфорд о них знал, но молчал.
  Подхожу к столу.
  - Зеро-сама, пожалуйста, отпустите меня, - просил он, борясь с паникой. У него реально страх, скорее, даже фобия, совсем как у Роки.
  - Успокойся, опыты над тобой никто ставить не будет, - сказал я парню.
  - Я ввела ему специальный препарат, который усыпил паразитов. Пока извлечь мы их не можем, - сказала Рока.
  - Я с таким не сталкивался, - подал голос Хиро, не отрываясь от микроскопа. - Паразитов нужно извлекать вручную, никак иначе их не достать, а я как хирург, не очень.
  - Этим может заняться Хебико, а лучше вы все вместе.
  - Такие операции очень сложны, - вздохнул Хиро. - Даже вместе мы без практики ничего не сумеем сделать, а одна ошибка может его убить.
  - Я могу клонировать Иллфорда-сана, - заявила Рока. - Клон будет существовать, лишь пока я подпитываю его реацу, но этого должно быть достаточно для того, чтобы практиковаться в извлечении паразитов. Также, если вы позволите, я бы предпочла не копировать разум Иллфорда-сана. Это всего лишь мое личное предпочтение, и, если вы против, я...
  - Принимается, - резко прервал я ее, - Так будет даже лучше. Приступайте.
  С чего бы кто-то был против? Как будто от того, что препарируемая копия Иллфорда будет все осознавать, кому-то будет лучше. Это всего лишь бессмысленная пытка. Похоже, бедняжка Рока все не может привыкнуть, что теперь работает не на психопатов...
  Оба ученых ушли заниматься своими делами.
  - Тебе придется немного побыть тут, Иллфорд, обещаю: мы сделаем все, чтобы тебе помочь.
  Парня это не сильно успокоило, но он кивнул.
  - Ты боишься говорить об этом?
  Еще кивок.
  - Он угрожал тебе, чтобы ты молчал?
  Кивок.
  - Не только тебе?
  Кивок.
  - Гриммджоу знает об этом?
  - Нет, - ответил он. - Гриммджоу-сан спас меня, взяв к себе во фракционы. Заэль тогда был Привароном и никак не мог возразить члену Эспады, потому меня в лабораторию и не вернули. Не говорите ему... Он так много сделал для меня... я не хочу нагружать его своими проблемами.
  - Хорошо, - кивнул я. - Отдыхай.
  - А как остальные?
  - Ими сейчас занимается Хебико. Они быстро встанут на ноги, - улыбнулся я парню.
  - Благодарю вас... что пришли нас спасти.
  - Вы же все мои подчиненные, - усмехнулся я. - Спасать вас - часть моего долга.
  Парень ничего не сказал, а я покинул лабораторию.
  Выйдя в коридор, я остановился.
  - Твоя палата подальше, Гриммджоу, - сказал я побитому Сексте, что сидел у стены в луже собственной крови. Побил я его неслабо, но он уже очухался и прибежал за мной. - Только не делай глупостей, - говорю ему. - Заэля мы пока убить не можем, даже если очень захотим. Имей терпение, не у тебя одного к нему счеты.
  - Пф, - фыркнул кошак.
  С трудом поднялся и побрел в сторону своего жилья. В лечебницу он не пойдет, сил не хватит ему посмотреть в глаза своим раненым друзьям, в травмах которых виноват он сам. Попрошу Хебико к нему заглянуть и осмотреть его, после того как она закончит с ребятами.
  Буду надеяться, мои слова и кулаки сумели вбить в него пару умных мыслей, и он не станет творить глупостей. Но он волнуется за своих людей, что уже хорошо. Это показывает его с лучшей стороны.
  Добравшись до лечебницы, я нашел свою девушку рядом с ее подручными Лоли и Меноли, которые сейчас осматривали раненых и учились, как правильно лечить. Хебико подсказывала им, как и что делать, но доверила им лишь легкие ранения Эдрада и легкие Накима, а сама занималась обмороженным и сильно пострадавшим Шаолонгом.
  - Как они? - спросил я.
  - Накиму будет некоторое время трудно дышать, но это со временем пройдет, Эдрад почти не пострадал, а Ди Рой, - она посмотрела на 'убитого', - скорее, морально уничтожен, чем физически, - вздохнула она. - С Шаолонгом... будет проблема, - Хебико нахмурилась. - Руку отрастить я ему не смогу. Пустые слишком сложны в этом плане, а то, что удалось тебе вернуть со льдом, уже обратно не пришить. Увы. Боюсь, тут я бессильна.
  - Может, Хиро что-то сможет придумать, - вздохнул я.
  Есть у меня еще одна мысль, но пока ее выполнить будет затруднительно. Может, потом.
  - Хебико, - обратился я к своей девушке, - нам нужно поговорить. Наедине.
  - Сейчас.
  Закончив с Шаолонгом, мы отошли в ее кабинет и заперли двери.
  Улыбка тут же слетела с моих губ, и я весьма хмуро посмотрел на нее.
  - Кажется, ты слишком сильно заигралась, - начал я. - Я могу быть сколько угодно твоим, но не забывай, пожалуйста, что у меня есть и другие обязательства.
  - Ты... о чем?
  - Я говорю о том, что мои подчиненные не твои игрушки, - мрачно сказал я. - И я не позволю тебе издеваться над ними.
  - Я не...
  - То есть у Котят совершенно случайно оказалась при себе клистирная кружка? То, что они сделали с Ди Роем явно по твоим советам, не очень красивая вещь. Эспи уже занимается воспитанием своих детей, а я попрошу тебя больше не подбивать их на такое. Я - глава Эспады, и я не могу позволять тебе подобное и прощать все твои закидоны.
  Хебико вжала голову и закусила губу.
  - Я люблю тебя, но позволять тебе творить беспредел я не собираюсь, - чуть успокоившись, сказал я. - С Ди Роем мы проблему как-нибудь уладим, но держи себя в руках. Окружающие - не твои мальчики для битья, и никто не давал тебе права издеваться над ними.
  - Прости, Карас, - опустила она голову, - я... и правда виновата. Ту штуку я вообще использовала чисто для того, чтобы пугать буйных пациентов, и, когда давала ее Локи и Ноки, не подумала, что они ее реально используют.
  - Очень надеюсь, что ты подумаешь над своим поведением.
  Девушка явно не ожидала от меня такого, но понимала, что это было необходимо. Похоже, эйфория от моего возвращения и статус девушки 'второго после Бога' слегка вскружили ей голову. Хорошо, что заметил я это относительно быстро и пресек, а то все могло бы весьма печально закончиться.
  - Я понимаю шутки, и троллить окружающих я тебе не запрещаю, - вздохнул я. - Но знай все же меру. Серьезно, ты с первого дня ходишь по грани, взять хоть тот же наезд на Ямми... Вот в Готэй тебе бы пришло в голову травить капитана? А теперь еще и детей в свои затеи втягиваешь...
  - Прости, - шмыгнув носиком, сказала она, - Я, правда, слишком расслабилась... Мы снова вместе, я в кои-то веки отвечаю только за себя, а не за целую больницу... Как будто все вернулось в старые добрые времена в Академии, и я... Да, наверное, иначе, чем 'впасть в детство на почве ностальгии', это и не назовешь... Прости.
  Обнимаю свою любимую и даю время успокоиться.
  Она не глупая: сама понимает всю серьезность ситуации, а потому над своим поведением подумает и глупости больше не совершит, а я буду теперь внимательно приглядывать и одергивать свою девушку, когда ее будет заносить.
  Теперь бы придумать, как компенсировать страдания Ди Рою, а то с ним реально очень нехорошо получилось. Только надо незаметно это провернуть, а то прямая компенсация за утраченную анальную невинность - это не то, что обрадует беднягу в такой ситуации.
  - И твои слезы тебя от наказания не спасут, - улыбнулся я.
  - Тц, - послышалось от нее.
  Фальшивые слезы тут же пропали.
  - Хорошо, я готова понести кару, - сдалась она. - Что меня ждет?
  - Ну, ты сама хотела попробовать в постели кое-что новенькое, - усмехнулся я. - Так что 'кружка', может, и тебе понадобится.
  - Ты о... - побледнела она. - Погоди, я еще не готова.
  - Ну, так подготовься, - хихикнул я, покинув кабинет.
  Остальные в лечебнице старательно делали вид, что не подслушивали, и вообще некоторые усиленно страдают и стонут от ран. А две девицы с хитрющими моськами явно с трудом сдерживаются, чтобы не начать это все обсуждать.
  Эдрад, Наким и Шаолонг продолжили притворяться, что они без сознания. Единственный, кто не изображал страдания - это Ди Рой. После того, что он пережил, он явно уже простился со своей жизнью и хочет смерти.
  Надо придумать, как бы его приободрить, а то ведь сломаться может.
  - О нем молчать, - указал я на парня остальным. - В остальном - болтайте.
  - Да, Зеро-сама, - сказали они хором.
  Ладно. Все, что недавно произошло, удалось более-менее замять, да и жизни спасти. Айзен наверняка быстро придумает, как все обернуть в свою пользу, а мне стоит подумать, как обезопасить жизни моих людей...
  
  
  
  
  Глава 21. Переживая последствия.
  
  Ичиго приходил в сознание урывками. Сначала вокруг него была непроглядная темнота и пустота, но затем будто пульс в этой пустоте начали появляться запахи, звуки и цвета. Он парил в этом смешении всего и вся, пока оно постепенно стабилизировалось и обретало более четкую форму.
  - Ичиго... - прозвучал голос.
  Знакомый голос, приятный, ласковый, нежный... теплый...
  - Ичиго...
  Он потянулся к голосу, он устремился к нему и пожелал быть ближе...
  - Ичиго...
  Медленно открыв глаза, он уви...
  - ИЧИГООООО!!! - ударил в уши дикий визг.
  - А-а-а-а! - вскрикнул парень от неожиданности, когда плюшевый лев накинулся на его лицо. - Кон! Отвали! Ты воняешь!
  - Ичиго! Я так волновался за тебя! - ревела игрушка, прилипнув к голове.
  - Да отцепись ты! - он сорвал душу-плюс и швырнул того в стену. - Чуть не задохнулся!
  Кон врезался в стену и сполз на пол.
  Ну, хотя бы заткнулся.
  Поднявшись на локтях, парень осмотрелся.
  Находился Ичиго в своей комнате, лежал в кровати, и, судя по окну, уже утро. Он некоторое время тупо лежал и пытался вспомнить, что именно с ним случилось и что было вчера. Память возвращалась с неохотой, вероятно, по голове очень много раз били, потому мозг устал от всего этого дерьма и взял отгул.
  Дверь открылась, и в комнату вошла Рукия.
  - Значит, мне не послышалось, что ты пришел в себя, - улыбнулась она.
  - Рукия?.. - он где-то секунду смотрел на нее, а затем его память просто прорвало. - Ты! Ты в порядке?! Как ты?! - подскочил он, но тут же упал обратно с головной болью.
  - Успокойся, - подошла она. - Я в порядке. Иноуэ все исправила.
  - Слаба богу, - выдохнул он, но затем заметил что-то странное. - Ты... какая-то бледная.
  - А? Нет, все в порядке, все-все, в порядке, - как-то странно ответила она. Затем подошла к нему, положила ему руки на плечи и очень серьезно посмотрела в глаза. - Ичиго, если когда-нибудь встретишь двух маленьких детей-арранкар с кошачьими ушками и хвостиками... беги!
  В глазах у девушки был такой неописуемый ужас, будто она все девять кругов Ада самолично увидела.
  - Эм-м-м-м.... ладно, - только и сказал он. - А что слу...
  - Не спрашивай! - повысила она голос. - Никогда. Не. Спрашивай.
  - Понял, - закивал парень.
  Он еще некоторое время смотрел на нее, пытаясь понять, вменяема ли она сейчас или нужно звонить в больницу.
  - 'Стоп, больница же у меня дома'.
  Из коридора послышались крики.
  - Не бойся, Юдзу, папочка готов обнять тебя!
  - 'Больница для умалишенных'.
  Он вздохнул, понимая, что эта комедия может продолжаться еще долго.
  - Ладно, - он сел. - Что случилось с остальными? Врагов ведь было немало?
  - Остальные тоже встретились с арранкарами, - ответила она. - К тем, кто прибыли первыми, пришла подмога, но не помочь им нас победить, а вернуть обратно. Эти, похоже, ушли в самоволку, вот начальство и прибыло вернуть их и бои прекратить. Иккаку-сан столкнулся с двумя, и, как сказал Юмичика-сан, его 'отлупили как щенка'. Какой-то старик голыми руками побил его. Мадараме живой, но на гордости его потоптались.
  - Давно пора, - хмыкнул Ичиго. Он был знаком с одним стариком-пустым, ну, точнее, пару раз разговаривал с господином Архитектором, старым адьюкасом, который смотрел на их тренировки в подвале Урахары. Он иногда давал весьма дельные советы, Карас прислушивался к нему и очень уважал его мнение.
  - Ренджи почти не пострадал, физически, - она вздохнула. - Сказал, что встретил Анзу-тян...
  - М?
  - Она была нашей подругой еще в Академии и погибла в те годы... А сейчас вернулась как пустой...
  Это печально. Он не знал ее, а потому ничего сказать не мог.
  - Ее сейчас Эсперансой называют...
  - А, эта, - потер он висок. Тот прикол про 'Кошачий шар' он еще не скоро забудет. - Век бы ее не знать.
  - Знакомы?
  - Карас приводил своих друзей-пустых в подвал к Урахаре. Сам Урахара болтал с Эспи, старика зовут Архитектор, и он очень стар и уважаем среди пустых. Там еще была зеленая ворчливая девочка-росомаха по имени Лия и два шумных котенка - Локи и Ноки.
  При упоминании котят Рукия вздрогнула. Перед ее глазами предстали пережитые ужасы, и Ичиго совсем не хотелось знать, что там произошло.
  - Короче, остальные тоже столкнулись с Пустынными Демонами.
  - Какими еще 'демонами'? - не поняла она.
  - Ну, Карас говорил, что их компания уже сто лет по Хуэко Мундо путешествует и побывала во всех уголках того мира. Отчего их прозвали Пустынными Демонами.
  Ичиго замолчал, некоторое время смотря в пол.
  Он вспомнил что случилось с ним самим, и воспоминания его не радовали. Проиграть пустому и позволить ему выбраться! Это большое чудо, что никто из простых людей не пострадал, и когда он почти потерял над собой контроль... появился Карас...
  Он вспомнил его, и то, как одно появление Куроки заставило его внутреннего пустого отступить и вернуть ему тело, а после Карас ушел вместе с тем типом, Гриммджоу.
  - Я проиграл, - сказал он.
  - Нет, все...
  - Ты бы на моем месте думала так же?
  Девушка промолчала. Сама все понимает, но подбодрить хочет.
  - Не волнуйся, - он улыбнулся. - Впадать в депрессию я не собираюсь. Был там уже. Теперь нужно подумать, как стать сильнее.
  - О, вспомнила, - она подошла к столу и взяла конверт. - Я решила проверить, как там Такеру-сенсей, и нашла только это письмо.
  Взяв конверт, Ичиго открыл его:
  
  Привет, Ичиго. Короче, сообщаю: я и Чад пошли в горы тренироваться. Нам всем нужно стать сильнее, потому и сам не отлынивай. Айзен наверняка нападет через пару месяцев, потому советую уделить внимание тренировкам и грамотно распределить свое время. Не можешь сам - спроси отца; он двинутый, но в этом разбирается.
  Удачи и делай уроки, потом проверю, и не дай тебе Ктулху на домашнее задание забить, переделывать все под моим надзором будешь!
  Удачи, с любовью Сэйто Такеру.٩(๑ ͡R ͜ʖ ͡R๑)۶☜(TヮT☜)
  
  - М-да, - хмыкнул он. - Ну, ладно, удачи им. Теперь бы понять, как мне стать сильнее...
  - Тут я могу подсказать, - в дверях стоял его отец. - В город недавно прибыли знакомые Урахары, и они могут тебе кое в чем помочь...
  
  ***
  
  - Похоже, я продул, - мрачно произнес Иккаку, снимая с себя бинты и пластыри. Иноуэ Орихиме уже исцелила его раны, а потому все это было уже не нужно. И пусть раны его залечены, но гордость его растоптана.
  Сейчас он находился дома у друга Ичиго, который позволил им остаться у себя. Ну и сестра этого Кейго тоже была очень не против. И может в обычное время это 'не против' он бы стал обдумывать, но после такого унижения ему хотелось только напиться и утопить позор в пьяном угаре.
  - Полностью, - кивнул Юмичика.
  - Кошмар.
  - Проиграл, как последний неудачник.
  - Я понял.
  - Более позорного поражения я давненько не видел.
  - Эй!
  - Будь тут капитан Зараки - тебя бы выкинули из Готея.
  - Ну хватит!
  - Тебя бы даже в бордель работать не взяли, и...
  - Да задолбал ты, - зарычал Мадарамэ. - Я понял, понял!
  - Ни черта ты не понял, - покачал головой его друг. - Ты чуть было не сдох. Захоти тот старик убить тебя - ты был бы мертв.
  - Ну, я же живой.
  - Только потому, что он опасался, что я могу напасть со спины, он был слишком осторожен и постоянно следил за моими действиями.
  - Ты бы не напал.
  - Но он-то об этом не знал.
  Да, противник с ними не знаком, да и явно по каким-то устаревшим военным тактикам учился.
  Дверь открылась, и в комнату вошел Кейго.
  - Привет, я выпить принес, - сказал он.
  - Ага, - кивнул Иккаку, взяв банку с пивом. - Как он вообще меня победил? - спросил третий офицер. - Я же минимум в три раза сильнее его, так как я мог проиграть?
  - А я знаю, - усмехнулся Юмичика. - Мне со стороны было все хорошо видно.
  - И что ты там видел?
  - Ты и правда превосходил его в силе и скорости, а объем твоей реацу в банкае вообще был дико огромен, - говорил пятый офицер. - Вот только было то, в чем он на десяток голов был выше тебя.
  - М?
  - Опыт. Старик читал тебя и твои движения, как открытую книгу. Он не просто уклонялся, а шел на опережение. Пока ты замахивался, он уже знал, как пойдет удар и какой он силы будет, а потому просто подстраивался под твои движения и... позволил тебе самому себя бить.
  - Че? - офигел бритый синигами.
  - Как бы тебе объяснить, - задумался красавчик. - Эй, Кейго, ты тоже все видел. Можешь простую аналогию придумать?
  - А? - вздрогнул человек. - Ну-у-у-у, - он задумался. - Было похоже, будто Иккаку-сан сам себя бьет, врезаясь в кулаки.
  Глаза синигами расширились.
  - Это как будто ты разогнался на мотоцикле, а затем врезался в столб.
  - Именно, - кивнул Аясегава. - Когда ты двигался, перемещался и бил, он просто подставлял свои кулаки в нужный момент, и ты своей рожей полировал их. Мог бы и сам заметить, ведь ты улетал всегда в противоположные от удара стороны, да и, когда он ударил тебя последний раз, атака была в разы слабее, чем раньше.
  Что на это сказать, Мадарамэ просто не знал.
  Он сам был опытным бойцом, но сделать такое, причем так идеально? Это нужно быть как минимум мастером рукопашного боя, уровня не меньше той же Сой Фон или Йоруичи, а также иметь просто... огромный боевой опыт...
  - Теперь понимаешь масштаб проблемы?
  - Но погоди, - вспомнил он еще об одном моменте. - А мое оружие он как отражал? Оно будто проходило сквозь него, это что, какая-то...
  - Это твоя невнимательность просто, - прервал его друг. - В момент, когда твой занпакто приближался к нему, он кончиками пальцев слегка толкал его в сторону от себя. Уж не знаю, как он такой вес и ускорение парировал, но делал он это с минимумом движений, отчего и казалось, будто твои атаки его обтекают или насквозь проходят.
  - М-да... - почесал лысую макушку Мадарамэ. - Ну, тогда в следующий раз...
  - Ну уж нет, Иккаку, - серьезно посмотрел на него друг. - Думай, что хочешь, но старик был прав, и твоя упертость чуть не стоила тебе жизни. Я понимаю тебя и поддерживаю, но если подохнешь, то никому ничем не поможешь, а если помрем все мы, то останешься ты в отряде просто один. Так что включай иногда мозг, который тебе еще не отбили, и подумай над собой.
  - Да заткнись ты, - фыркнул он и отвернулся.
  Но, несмотря на слова, он все же подумает...
  
  
  
  
  Глава 22. Воины Маски.
  
  Место, указанное Урахарой-саном, оказалось старым заброшенным складом на окраине города. Ичиго прибыл туда, следуя мутным указаниям Шляпника, но уже на подходе почувствовал рассеянное давление силы, которая будто пыталась отогнать окружающих. Вероятно, это какая-то защита от простых людей, чтобы они не приближались.
  Ичиго не слишком хотел сюда идти, да и после той подставы особо верить кому-то постороннему тоже не хотелось... Но раз те, кто живут тут, помогут ему справиться с внутренним пустым, то он пройдет все, что необходимо. Идти ему приходится одному, так как эти типы по какой-то причине с Готеем не в ладах.
  Стоило ему подойти ближе, как ощущение пропало, что свидетельствовало о том, что о его приходе уже знают и приглашают.
  Войдя помещение, он сразу же увидел этих 'друзей' Урахары. Компания, представшая перед ним, была действительно пестрой.
  Здоровенный мужик с пышными усами, одетый в оливковый смокинг и желтый галстук. Высокий блондин с длинными волосами и вечной скукой на лице, походивший на иностранца, скорее всего, был полукровкой, как Рангику. Какая-то невысокая девица со светло-зелеными волосами, одетая в белый комбинезон; собой она чем-то напоминала 'могучего рейнджера' из тех старых детских сериалов. Очень высокий мулат с шипастым афро на голове, одетый в зеленый спортивный костюм, прятал глаза за солнцезащитными очками. Маленькая светловолосая пацанка с двумя хвостиками и веснушками на дерзкой мордочке, облаченная в красный спортивный костюм и сандалии. Она будто пыталась казаться крутой хулиганкой, хотя на деле больше походила на ребенка, что подражает какому-то герою из фильма. Следом в их компанию затесалась молодая женщина с черными волосами, завязанными в хвост, почему-то одетая в школьную форму; на носу у нее очки, что придает ей образ какой-то строгой старосты из старшей школы. Далее идет высокий мужчина спортивного телосложения с короткими серыми волосами и серьезным выражением лица, а одет он был в майку, армейские штаны и такие же ботинки.
  Ну а последним был...
  - Добро пожаловать к нам, Куросаки Ичиго, - сказал человек, стоящий над всеми остальными. Им оказался Хирако Шинджи, недавно переведенный в их класс ученик, который пытался с ним подружиться. Одетый в форму школы Каракуры, этот светловолосый тип с каре и широкой улыбкой, открывающей только верхние зубы, чем-то раздражал Ичиго. Уж кого-кого, а этого типа он не подозревал, хотя с его паршивой чувствительностью он мог и слона прозевать. - Рад, что ты пришел сам.
  - Ага, - Ичиго еще раз осмотрел компанию. - У вас тут весьма забавная компашка.
  Они же в это время внимательно смотрели на него, но пока молчали.
  - Урахара-сан сказал, что вы можете мне помочь.
  - Можем, - кивает Хирако, - у нас есть знания и сила. Если согласишься стать одним из нас, то мы...
  - Не обсуждается! - категорически заявил он.
  Все тут же вздрогнули и переглянулись.
  - Я без понятия, кто вы такие, какие у вас планы и чего вам от меня нужно. Только полный идиот согласится на такое. А если я это сделаю, то придет Такеру-сенсей и наваляет мне за тупость.
  Шинджи усмехнулся. Он хоть и недавно в школе, но с 'учителем' познакомиться успел, пусть явно не так уж и хорошо, но домашкой его завалили по полной. Как потом говорил сам Такеру-сенсей: 'Если уж не могут нормально подделывать документы, то хоть бы купили у нужных людей... Раз нет мозгов, будем учить'. Ну и 'учил' 'гениев' и 'вундеркиндов', накидывая дополнительную домашку к ее и так немаленькому объему.
  - Справедливо, - согласился Хирако. - Тогда, позволь показать тебе, кто мы...
  С этими словами он достает занпакто... от него ощутимо веет силой синигами, а затем он потянулся рукой к лицу...
  - Что?! - застыл Куросаки, когда стал ощущать реацу... пустого...
  Вокруг руки Хирако Шинджи начала появляться белая субстанция, которая постепенно приняла форму маски пустого! Пара секунд - и на нем оказалось что-то вроде посмертной маски фараона или что-то похожее.
  - Занпакто и Маска Пустого - вот наша сила, - театрально произнес этот тип. - Мы те, кто стоит посередине между двумя мирами. Мы - Вайзарды! Такие же, как ты!
  Наступила тишина.
  Ичиго просто не мог поверить, что в мире есть такие же, как он сам.
  - 'Стоп, а Карас может быть таким же?' - спросил он. Вопрос сложный, учитывая, что он слышал о нем, но размышления о своем Учителе решил отложить на потом. Он рад, что все же отучился звать его Веном и теперь называет Карасом, а то это создавало некоторую путаницу в общении.
  Куросаки сделал глубокий вздох.
  - Вряд ли.
  - Че?! - выпучил глаза Хирако.
  - Просто во мне еще сила квинси есть, так что я вряд ли такой же, как вы, - пожал он плечами.
  На него некоторое время молча смотрели.
  - Блин, вот надо было тебе такой крутой момент испортить, - обиженно фыркнул этот тип. - Ладно. Так или иначе, мы можем...
  - Подожди-ка, Шинджи, - произнесла маленькая блондинка. - Прежде чем что-то говорить этому типу, мы должны испытать его.
  - Испытать? - напрягся Ичиго.
  - Да, - девица усмехнулась. - Превращайся в пустого... и покажи, чего ты стоишь...
  Куросаки был в смятении. Он все время старался подавлять пустого, а сейчас от него требуют дать этому ублюдку свободу! О таком даже думать не хотелось, но ситуация весьма сложная.
  - Познакомьте ее с Такеру-сенсеем: ему вроде нравятся лоли...
  Только через секунду он понял, что ляпнул.
  Со стороны остальных послышались сдавленные хохотки, тогда как сама эта девчонка сначала застыла, не веря тому, что услышала, а затем скрежет от ее зубов стал походить на звук сминаемого металла, мордочка покраснела, а реацу вспыхнула жаждой крови.
  - УБЬЮ! - зарычала она, на ее лице вздулись вены, а пустота начала сама проявляться на ней.
  - Ох, черт! - выругался Ичиго, быстро доставая медальон и выбираясь из тела. - Нужно меньше общаться с этим типом!..
  
  ***
  
  В этот момент один человек где-то в другом мире вздрогнул:
  - Кто-то сказал 'лоли'?
  
  ***
  
  - Пха-ха-ха-ха! - ржали почти все вайзарды.
  Такой фразы от этого пацана явно никто не ожидал. Может он и слабак, но настроение поднял на весь день. Ляпнуть такое самой агрессивной и дерзкой из них - это и смело и глупо одновременно. И если она его не убьет, то поколотит точно.
  Хиори и так комплексует по поводу своего внешнего вида, а тут сказануть, да такое! Еще повезло, что она в 'режим берсерка' не вошла, а то вообще бы убила.
  Единственный, кто не смеялся, был Хачиген Ушода, он же 'Хачи', крупный усатый мужчина. Не смеялся просто потому, что в спешке выставлял барьеры, чтобы не дать Хиори уничтожить их жилье выбросом своей силы. А так он наверняка тоже бы повеселился, хоть и не открыто, слишком он вежливый и тактичный человек.
  Меж тем битва началась.
  Не особо сдерживаясь и уже призвав свою маску, маленькая блондинка гоняла рыжего по всему залу - используя сильные, но не слишком опасные атаки, она, скорее, провоцировала его использовать пустоту, чем реально пыталась убить. Все же, несмотря на характер, контролировать себя девчонка умеет.
  - Не так уж он и плох, раз может хотя бы держаться против Хиори, - покачал головой высокий блондин. Роджуро Оторибаши, или же 'Роз'.
  - Присмотрись внимательнее, - серьезным тоном произнесла Лиза Ядомару, поправив очки. - Она даже треть своей силы не использует.
  - Однако, несмотря на это, - задумчиво говорит Хачи. - Он тоже не применяет всего, что может.
  - Он... боится себя, - согласился Лабу Айкава, он же 'Лав'. Он смотрел на поединок и ковырялся в ухе.
  - Боится? Чего? - Хлопая большими глазками, спросила Маширо Куна, девочка в комбинезоне. - Чего ему бояться?
  - Своего пустого, - мрачно произнес Мугурума Кенсей. Сероволосый мужчина сложил руки на груди и серьезно смотрел на происходящее. - Он все время скован и сдерживается, он дико боится своего пустого. Слабовато как-то. Что думаешь, Шинджи?
  - Давайте смотреть, - серьезно кивнул Хирако.
  Бой тем временем продолжался.
  Ичиго уже неслабо ранили, он истекает кровью, но все еще крепко сжимает свое оружие. Он явно не успевает за своим противником и постоянно напряжен, будто боится чего-то.
  Удар!
  Его швыряет в стену.
  Удар!
  Его сносит, и меч Хиори оставляет рану на руке.
  Удар!
  Ножка девушки прилетает в голову - и парень почти теряет сознание...
  - ГЬЯ-Я-Я-Я-Я-А-А-А-А-А! ГО-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О-О!!! - взревел пацан - и вокруг него тут же вспыхивает мощнейшая реацу пустого.
  Мощь оказалась так велика и неожиданна, что она ошеломляет блондинку. На лице парня начинает формироваться маска, а сам он уже потерял контроль над собой, и вместо него появился кровожадный монстр.
  Чудовище схватило Хиори за горло и начинает душить ее.
  Дальше ждать вайзарды не стали и тут же рванули на помощь.
  Быстро прижали Ичиго к полу, а затем сломали маску, заставив пустого уйти внутрь.
  - Достаточно, - говорит Хирако, а затем смотрит на бледную Хиори. - Есть возражения?
  Дерзкая блондинка пыталась отдышаться и не выдать своего страха.
  - Теперь тебе ясно, Ичиго? - говорит лидер вайзардов. - Пустой внутри тебя - это не то, что можно контролировать своим телом или желанием, - затем он серьезно посмотрел на парня. - Ты прошел. Мы научим тебя сдерживать пустого.
  - Хорошо, - кивает парень и поднимается. - Я готов.
  - Сначала подлечись, а потом мы проверим твою выносливость.
  - Состояние тела реально имеет значение? - спросил рыжий, - Серьезных ран у меня нет и лучше бы начать побыстрее.
  Хирако некоторое время молчал.
  Торопиться с этим делом ему не хотелось, но тут особый случай, а потому...
  - Так и быть, - вздохнул он. - Раз ты так нетерпелив, то я не возражаю.
  С этими словами он вырубил парня, и тот упал на пол без чувств.
  - Начнем полное превращение в пустого, - произнес Шинджи. - Не дай ему сожрать себя, Ичиго... Сожри его первым.
  
  
  
  
  Глава 23. Битва внутри.
  
  - А? - Он резко открыл глаза и попытался понять, где именно находится и что вокруг происходит.
  Перед глазами медленно плыли облака, легкий ветерок едва ощутимо прикасался к волосам и коже. Только непонятно, почему он стоит, а небо перед глазами, а не над ним...
  Через пару секунд он осознал, что стоит на вертикальной поверхности высотного здания. Стоит так, будто гравитация сошла с ума и позволила ему не испытывать трудностей в таком положении.
  Тряхнув головой, он понял, где находится и как сюда попал. Последнее его воспоминание было о том, как он пришел к тем типам, которых ему рекомендовал Урахара-сан. В бою он потерял над собой контроль, но пустой был быстро обезврежен, а затем его вырубили.
  - Йоу, Король, - послышалось позади.
  Обернувшись, он вновь увидел его. Пустого. Белого. Хичиго, как он сам себя порой называл. Его абсолютно белая выцветшая копия, одетый в белую униформу синигами.
  - 'Немного похоже на то, во что были одеты арранкары, - хмыкнул он. - Наверное, просто совпадение'.
  Однако, тут было кое-что странное.
  - Где Старик Зангецу?! - прямо спросил он.
  - А? Ты имеешь в виду тот, что у тебя за спиной? - усмехнулся пустой. - Или тот, что у меня в руках?!
  С этими словами он достал из-за плеча еще один меч, тот же Зангецу, только с обратными цветами: белый клинок с черным лезвием, как раз под стать своему владельцу.
  - Ты спросил, где Зангецу?
  Он улыбается.
  - Я - ЗАНГЕЦУ! - закричал он.
  Ичиго не стал ждать атаки и ударил первым.
  Сюнпо!
  Сократив дистанцию, он обрушил мощный удар на противника, тот блокировал атаку, но его отнесло немного назад. Клинки скрестились, и Куросаки начал давить.
  - Наконец-то есть возможность лично надрать тебе задницу, ублюдок! - зарычал он.
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки посыпались на пустого, тот явно не ожидал от него такой прыти и на пару секунд растерялся, но Куросаки не собирался давать ему шанса.
  Удар! Удар! Удар!
  Он специально контролировал мощь своих атак, увеличивая и ослабляя их, не давая врагу точно прочувствовать их вес и скорость, из-за чего ему приходилось постоянно перестраиваться.
  Сюнпо!
  Ичиго резко разрывает дистанцию, якобы осторожничая, и враг тут же пользуется моментом.
  - Гья-ха-ха-ха-ха-ха-ха! - рассмеялся он и кинулся вперед.
  Очень сильная, но совершенно предсказуемая атака почти долетает до него, но временный синигами вовремя уходит с линии удара. Хичиго этого не ожидал и на миг потерял равновесие.
  Удар!
  Реакции этому ублюдку не занимать. Даже в таком состоянии он умудрился уклониться, но небольшую царапину на лице оставить удалось.
  - 'Как я и думал'.
  Еще в прошлую их стычку пусть Ичиго почти проиграл, но отметил странный стиль борьбы этого типа. Он атакует непредсказуемо, с дикой силой и рваным ритмом. Да, удары сильны и хороши, и если не считать раскручивание меча за ленту и метания его, то все атаки получаются очень простыми и примитивными. Их легко предсказать. И, когда Ичиго учили сражаться, этот явно не утруждал себя подобным, а точнее, ему это просто физически не было нужно.
  - Похоже, весь твой стиль битвы построен на использовании иеро, - усмехнулся Куросаки. - Поэтому твои атаки такие бешеные: им просто не нужна никакая защита. Вот только в этом мире иеро у тебя нет, а значит, - он поднимает меч, - с тобой я долго возиться не буду.
  Хичиго перестал улыбаться и хмуро посмотрел на него. Стер выступившую кровь, а затем взял меч двумя руками.
  - Ну, раз ты хочешь 'повозиться'... - говорит он. - БАН-КАЙ!
  Ичиго тут же применил его тоже, прекрасно понимая, что иначе просто умрет.
  Они оба перешли в форму банкая и опять же были зеркальным отражением друг друга.
  - Удивлен? - вибрирующий голос пустого прозвучал в полной тишине.
  - Не особо, - Куросаки пожимает плечами. - Раз ты отражаешь меня настолько, что даже иеро нет, что удивительного в Банкае?
   - О, а ты поднабрался ума, Король... Ну, тогда я больше не буду тратить слова!
  Сюнпо!
  Они оба ускорились и устремились друг на друга.
  Сюнпо! Сюнпо! Сюнпо!
  Два бойца столкнулись и, образовав ударную волну, выбили все окна из окружающих зданий. Два противоположных, но совершенно одинаковых бойца. Один был диким и необузданным зверем, что бросается на своего врага, смеясь и крича от веселья. Создается впечатление, что всего мгновение - и он вопьется зубами в глотку противника, но пока еще использует меч. Второй же более сдержанный и серьезный, он техничнее и лучше подготовлен, но все же уступает своему врагу в чистой силе. Слишком осторожен и напряжен, а потому упускает возможности для атаки, предпочитая действовать наверняка и сохраняя при этом контроль над собой и своими эмоциями.
  Ичиго оттолкнул противника ногой, затем переключил скорость на силу и взмахнул клинком.
  Гецуга Теншоу!
  Черная волна устремилась к белому, но тот встретил атаку своей рукой и легко развеял ее.
  - Не смеши меня, Ичиго, - усмехается Хичиго. - Эту технику впервые применил я, а потому владею ей куда лучше. Смотри!
  Намного быстрее самого Ичиго он резко сократил дистанцию. Их клинки столкнулись, но враг и не собирался давить.
  - Гецуга Теншоу!
  Атака с такого близкого расстояния была неожиданной для Куросаки, защититься он не успевает. Парня отшвыривает на сотню метров, он пробивает собой здание и приземляется на крышу соседнего дома. Ичиго с трудом поднялся, опираясь на меч - последняя атака была слишком сильна, и он не смог выдержать ее в полной мере.
  - Ты жалок, Ичиго, - усмехается пустой. - Ты столь бесхребетное и глупое существо, что мне даже смешно. И такой как ты, желает владеть моей силой? Что за детский сад!
  - Плевать мне... на твою силу, - фыркнул Куросаки. - Я просто хочу избавиться от тебя.
  - Избавиться от меня?! - рассмеялся он. - Не смеши меня! Я и есть ты! Я такая же часть тебя! Я - Зангецу! Твоя сила - это моя сила! Твои способности - это мои способности! Но ты не достоин ими владеть, ты не заслуживаешь их использовать! Ты жалок, Ичиго! У тебя нет стремлений, нет амбиций, ты даже разобраться не можешь, чего хочешь от жизни! И после всего этого, ты заявляешься и что-то от меня требуешь? - пустой выглядел разозленным. - Ты недостоин своей силы... А потому...
  Пустой резко появляется перед ним и кладет руку на его клинок.
  - Я заберу ее себе...
  В следующий миг его меч будто покрывается белизной... а затем рассыпается в пыль...
  Боль в животе...
  Ичиго опускает голову и видит, как клинок, белый клинок, окрашивается кровью... В голове туман, и перед глазами все плывет...
  - Либо ты правишь, либо подыхаешь... - слышит он, прежде, чем тьма окутывает его. - Я найду лучшее применение твоему телу...
  
  
  - Вставай, Ичиго, - прозвучало в темноте.
  Резко открыв глаза, он смотрит на небо, пытаясь понять, что происходит. Только что он получил страшную рану в живот и умирал, а затем оказывается черт его знает где и полностью здоров.
  - Сколько еще ты будешь валяться?!
  Резкое чувство опасности заставляет его перекатиться. В месте, где он только что был, взрывается земля и раскалывается камень.
  Подскочив на ноги, он подхватывает меч и с шоком смотрит на... Зараки! Капитан 11-го отряда Зараки Кенпачи стоит перед ним и, усмехаясь, поднимает свое оружие.
  - А? Чего?! Зараки?! - хлопает Ичиго глазами. - Какого? Что происходит?!
  - Как что? - усмехается капитан. - Я пришел сразиться с тобой.
  - Но наш бой окончен. Нам больше нет смысла сражаться.
  - Не говори ерунды! - крикнул он и нанес мощный удар. Ичиго уклоняется, чем реально спасает себя от обезглавливания. - Для битвы не нужны причины!
  Вновь удар!
  Ичиго пришлось его заблокировать, но он быстро понял свою ошибку, ибо физической силы и веса у противника в разы больше, и его сейчас просто вдавливают в землю.
  - Тот, кто ищет силу, всегда ищет битву! Сила нужна, чтобы сражаться в новых битвах, а чтобы побеждать и в них, нужна сила! Так по кругу, бесконечному кругу! - говорил Кенпачи, смотря ему в глаза. - Если ты желаешь силы, ты должен прекратить бояться битв!
  - Черт! - выругался он, с трудом вырвался и отскочил.
  Он уже собирался сражаться, как окружение резко смазалось и поплыло...
  Пейзаж вокруг него сменился, и он оказался на вершине Сокьёку, место, где проходила казнь Рукии, место, где он...
  Сюнпо!
  Лепестки сакуры чуть не разрывают его на части, но не собираются так просто отпускать и вновь преследуют.
  Недалеко от него появляется Кучики Бьякуя и направляет Сенбонзакуру в его сторону. Самому Куросаки приходится отражать стремящиеся убить его острые лезвия, снося их целиком или отклоняя быстрыми ударами своего меча.
  - Сила - это не привилегия и не дар, это огромная ответственность и долг, - спокойный голос аристократа был четко слышен, несмотря на лязг клинков и перемещения из стороны в сторону. - Готов ли ты взять на себя ответственность? Готов ли ты взвалить на плечи 'долг сильного'? И готов ли ты ради этого пойти на жертвы?
  - Жертвы? - не понял он. Отбившись от очередной волны, враг отринул свой банкай, явно готовясь к чему-то большему.
  - Тот, кто обладает силой, порой должен принимать тяжелые решения. Решения, которые могут ему не нравиться, которые принесут ему лишь горе и страдания, но которые необходимо сделать ради общего блага.
  - Тц, это чертово 'общее благо', - скривился Ичиго.
  - Слова глупого мальчишки! - повысил голос Кучики, а затем на Куросаки со всех сторон сразу ударили волны острых лепестков сакуры.
  Он не успевает увернуться и...
  Все резко пропадает...
  Мир вокруг темнеет, из ниоткуда вырастают деревья и лес окружает его плотным кольцом. Ичиго крутит головой и пытается понять, что происходит, но ответа нет.
  - Не хлопай клювом, - услышал он насмешливый голос над собой.
  Резко подняв голову, Ичиго уставился на Такеру-сенсея! Тот парил на своих адамантовых крыльях, а вокруг него загорался огонь.
  Рывок в сторону - Куросаки спасается от летящих в него огненных шаров и металлических взрывных перьев.
  - Обязательно всем пытаться меня убить? - зарычал парень.
  - Ну, прости, я не специально, - нагло врал этот тип. - Ты же сам придумал способ, так что довольствуйся.
  - Ничего я не придумывал!
  - Дурак, - усмехается сероволосый маг, готовя еще одну атаку, от которой Ичиго пришлось в быстром темпе бежать. - Я, конечно, мог пару раз хорошенько протоптаться по твоим мозгам, но Кучики я бы точно сюда засовывать не стал.
  - Как же мне надоели эти загадки! - все сильнее злился синигами.
  - Сам виноват, что дошло до такого, - пожимает плечами сенсей. - Ну, раз мы начали...
  С этими словами он поднимает руки и вокруг них закручивается огромный огненный вихрь, который он затем бросает в землю. Ичиго тут же рванул как можно выше, спасаясь от пламени, и вовремя, так как лес обратился бушующим морем огня. Как будто сам ад вырвался на поверхность и начал поглощать весь мир вокруг.
  - Ичиго, ради чего ты сражаешься? - произносит Такеру-сенсей, метая в него свои перья.
   - Вот дай мне отдохнуть и подумать, может, и отвечу, - огрызнулся Куросаки, отбивая атаку, - Меня швыряет от битвы к битве, где ж взять время для философских вопросов?
  - Это не философский вопрос, придурок, - издевательски протянул маг, не прекращая обстрел, - Это самый жизненный вопрос. Для тех, кто не знает, на что направить свою силу, она приносит только неприятности. Те, кто хотят воспользоваться твоей силой, и те, кто страшатся, что она может быть использована против них... Ей-богу, не будь Каракура сейчас запретной зоной для гражданских Сейретея, вокруг тебя бы уже такие игры выстраивались... А ты, что характерно, был бы в роли пешки. Если ты не знаешь, зачем тебе сила, тебе просто стоило согласиться на предложение старика Ямы! Пока ты не найдешь цели, достойной твоей силы, ты будешь только угрюмо тащить ее по жизни, как чемодан без ручки. Ну, или если ты хочешь более красивого сравнения - как одна знаменитая персона тащила крест на знаменитую гору... Вот только у него была цель, - Сэйто отбросил обычную расхлябанность, став абсолютно серьезным, - А ради чего позволяешь своей силе мучить себя ты, Ичиго?
  Небеса окрасились алым от бушующего пламени, словно кровь заполонила весь мир.
  Ичиго сжал кулаки и зарычал от злости на всю эту ситуацию.
  - Это иллюзия!
  И, словно мыльный пузырь, все вокруг лопнуло и стало, как раньше. Огненный ад исчез, сменившись обычным солнечным днем, огонь и жар пропал, как и Такеру-сенсей.
  - Да, - послышалось позади. - А это - нет.
  В голову Куросаки прилетает удар, который отшвыривает его в сторону и закручивает в воздухе. Из-за легкой контузии он не успевает среагировать на летящие перья и вынужден защищаться.
  Перья прорезают кожу и впиваются в плоть. Кровь брызнула во все стороны, сильная боль окутала сознание и парализовала на несколько секунд. Он крепко сжал зубы, сдерживая голос, и попытался вернуть контроль над собой, но было уже поздно.
  Огонь и перья уже достигают его головы и...
  - Хватит меня позорить, Ичиго...
  Молниеносный взмах клинком - и все атаки сносит Черной Гецугой, а сам Ичиго резко отскакивает и встает в боевую стойку.
  На его плечо опускается рука...
  - Сила - это лишь инструмент к твоим целям, - голос позади так спокоен и тих, но его слышно, словно гром в полной тишине. - Зачем тебе нужна сила, Ичиго?
  - Я... не знаю... - ответил он, опустив в голову, - я просто не знаю...
  - Ты хочешь жить как прежде, обычной жизнью простого школьника? Жизнью простого человека, которому не нужно сражаться с монстрами. Жизнью человека, от которого не будет завесить судьба всех вокруг?
  Всего на миг, но он будто увидел себя в будущем...
  Выучится на врача, будет работать с отцом, а затем и унаследует его частную маленькую поликлинику. Со временем женится на обычной девушке, той же Иноуэ, у них будет ребенок, а сам Куросаки будет спокойно проживать свои дни в безопасной и приятной рутине, в окружении любящей семьи...
  Но это не сделает его счастливым.
  Что если будет какая-то опасность, то разбираться с ней пойдут его друзья, а он сможет лишь смотреть со стороны. Что ему придется лишь ждать и надеяться, а вовсе не помогать другим. Что он будет совсем как его отец, неспособный ни на что повлиять. Смотреть, как близкие ему люди получают раны, что-то или кого-то теряют, а ты лишь стоишь в стороне и смотришь, не в силах помочь или защитить. Быть вечно жалким человеком, лишь обывателем, а все остальные просто уйдут, оставив его позади.
  - Большее, - серьезно заявил он. - Кому-то нужно защищать эту 'повседневность', а я не смогу жить, осознавая, что кто-то подвергается опасностям, пока я бездействую. Я не хочу быть лишь наблюдателем!
  Это видение просто взбесило его.
  Он - тот, кто сражался с монстрами, тот, кто обладает огромной силой и большими возможностями - не может просто так стать банальным докторишкой в зачуханном городке. Он просто не может махнуть рукой на окружающих и близких ему людей, когда им придется влезать в опасности, чтобы он и все остальные жили в мире и спокойствии.
  Это не покой, это не гармония в мелочах, это не жизнь, довольствуясь малым счастьем - это деградация!
  Но таким вполне может быть его будущее...
  - Я не знаю, чего я хочу... Но я знаю, чего я не хочу. И я не хочу ничтожного существования в сожалениях.
  - Неплохо для начала, - позади слышится усмешка. - А со временем найдешь себе цель получше.
  - Да... спасибо...
  
  Он усмехнулся, глядя на медленно увядающее существо, того, кто еще недавно был королем этого мира, а сейчас просто исчезает, проигрывая другой, более сильной половине себя. Но это была не счастливая усмешка, а, скорее, смешок разочарования и грусти. Ведь он тоже часть его, а потому его гибель и для него ничем хорошим не закончится.
  Он - безумие и ярость, но без сдерживающего фактора скоро сам будет поглощен собой и обратится в тупое животное, как и все дикие пустые.
  - Такова жизнь, - пожал он плечами и дернул меч, желая достать его из трупа. - М?
  Клинок не поддавался.
  Застрял.
  Попытка дернуть сильнее оказалась бесплодной.
  В следующий миг кровь, которой был покрыт клинок, окрасилась черным, и начала распространяться на все оружие.
  Он тут же одернул руку и отскочил, а Ичиго тем временем начал оживать.
  Подняв голову, он посмотрел ему в глаза. Это был сильный и уверенный взгляд, взгляд человека, что-то понявшего для себя. Ичиго вырывает оружие из собственного тела, а затем, перехватив клинок, устремляется в атаку на уже безоружного пустого.
  Удар!
  Черный меч прознает белую плоть...
  Тьма начинает поглощать его, и пустой постепенно рассыпается.
  - Все же... в тебе есть хоть какие-то амбиции и гордость, - улыбается пустой.
  - Да, я понял, - спокойно отвечает Куросаки.
  - Ну, тогда пользуйся моей силой, Король, - говорит монстр. - Но никогда не пренебрегай нашей гордостью и силой... Иначе я вернусь и размозжу твою голову.
  - Этого никогда не случится.
  - Посмотрим... Вот только я все равно однажды вернусь, - пустой посмотрел ему в глаза, - И даже не думай помереть до тех пор...
  С этими словами белый исчез, вернувшись внутрь, где ему и положено быть...
  
  
  
  Глава 24. Сидя в коридоре.
  
  - Хм-м-м-хм-м-м-м, - мурлыкал я мелодию, сидя на лавочке и смотря в потолок.
  Делать особо нечего, вот я и созерцаю что есть.
  Хотя, вру: дел полно, но мне нужно сидеть тут и ждать, так как это требуется для дела.
  Помимо меня тут было еще несколько человек, в основном фракционы Гриммджоу и он сам. Гримм стоически делал вид, что ему все равно и вообще он дерзкий и крутой, но я уже достаточно хорошо его знаю, чтобы видеть сквозь эту маску. Ди Рой и Наким сидели у стены, старательно пытались играть в карты и не обращать внимания на все вокруг, но скрывать нервозность им удавалось с трудом. Эдрад ходил туда-сюда, очень сильно волнуясь и переживая, так что это его способ хоть немного держаться. Шаолонг же внешне никак не реагировал, а спокойно сидел себе и читал книгу - одной рукой держать ее и переворачивать страницы все же неудобно, но уже привык. Увы, восстановить ему руку Хиро пока не смог, но он над этим работает. Тут нужно время, а вот сколько его у нас осталось...
  Прошло уже несколько месяцев с той первой провокации и самовольной вылазки Гриммджоу и его друзей. По меркам мира живых прошло около трех месяцев, а у нас намного больше, но у нас и за временем следить сложнее, так что какой-то год особой разницы для нас не играет. Пролетело все быстро.
  За это время мы готовились, тренировались и учились - все, включая меня.
  Сейчас мы сидели возле лаборатории Хиро и ждали, когда закончится операция.
  После долгой практики Хиро, Хебико и Рока наконец-то разработали методику извлечения паразитов и после нескольких удачных операций на клонах приступили к самому Иллфорду. Мы же тут сидим и ждем, а также следим, чтобы никто процедуре не помешал.
  Я с Гриммом и его фракционами сижу тут, на крыше спит Старк, а Эспи и Тия с компашкой пьют чай в гостиной. Вряд ли Заэль будет так глупо подставляться, но перестраховка лишней не будет. Он уже давно заметил, что отклика от паразитов в его брате нет, явно зол, но ничего поделать с этим не может. Вот мы тут и сидим, чтобы проблем не возникло. Мало ли что.
  - Затем можно и в бассейн сходить, - улыбнулся я.
  Народ тут же скис и надулся.
  Ага, учитывая, что они этот бассейн и создавали, то радости от подобных слов не испытывают. Суть в том, что не наказать их я не мог, а потому дал выбор, где отрабатывать наказание: приглядывать за Пикаро или горбатиться на стройке. Почти все выбрали стройку, так как заниматься детьми никто не хотел. Вот их и еще парочку проштрафившихся ребят Хебико впрягла в проект бассейна, который они все вместе и строили. Строили долго, а учитывая отсутствие опыта и знаний, переделывали работу раза три, но кое-как все же закончили. А потом в три раза дольше возводили за пределами Лас Ночес водохранилище эпических размеров и трубы, связывающие его с бассейном. Все же единственный источник воды в таких объемах здесь Тия, и дергать члена Эспады каждый раз, когда захочется сменить водичку - это не дело.
  Короче, ребята справились, и если с Лас Ночес что-то случится, они теперь точно найдут работу на стройке бассейнов.
  Единственным, кто выбрал первый вариант, был Гриммджоу. Ему было откровенно лень пахать, так что он выбрал, как он думал, легкий вариант. Поначалу Эспи просила отдать ей Гримма как ростовую подушку, но я сжалился над парнем и так мучать не позволил.
  Каково же было его удивление, когда он понял, что Пикаро часто навещает Эспи...
  О да, убежать ему не удавалось, ибо я закрывал двери, потому детям представлялось веселое шоу: 'Эспи гоняется за Котиком' - попкорн и ставки стали там главным развлечением. Короче, Секста тысячу раз успел пожалеть о своем выборе, но каждый день послушно шел приглядывать за сопляками и бегать от Эспи.
  Зато он более-менее к ней привык и теперь не особо реагирует, что не удивительно. Перебоялся уже.
  Дверь в лабораторию открылась, и к нам вышла Хебико.
  Сняв маску и шапочку, она вытерла пот.
  - Операция прошла удачно, - сказала она.
  Мы все облегченно выдохнули.
  - Он пока без сознания, но еще некоторое время проведет в постели, а потом можно будет выписывать. Я сообщу, когда он очнется.
  Фух.
  Отлегло.
  Пусть я был уверен в успехе моих друзей, но все равно волновался. Все же всякое могло случиться, но хорошо, что обошлось без проблем. Мы волновались все, но теперь все позади и можно выдохнуть.
  - Ладно, народ, - поднимаюсь я. - Расходимся по домам. Как только Иллфорд придет в себя и ему будет разрешено принимать посетителей, вам сообщат.
  Народ явно хотел остаться и проведать друга, но все же согласились, что сейчас его беспокоить не нужно. Да и ребята перенервничали, так что пусть отдохнут. Вон, Гриммджоу уже третью ночь не спит, но виду не подает.
  - Милый, а когда будет новое 'наказание'? - ехидно улыбаясь, спросила Хебико.
  От ее слов я сразу же помрачнел и обиженно надулся.
  Вот же ж непробиваемая женщина!
  Кто же знал, что 'наказание' ей понравится? Чертова извращенка! Я тут, понимаете ли, пытаюсь быть строгим и суровым, а она издевается надо мной. Хотя мне тоже понравилось, но потакать ей нельзя, а то еще подкаблучником сделает.
  Народ вокруг начал тихо посмеиваться надо мной.
  Видать, рожа моя их смешит.
  Вот жуки, слишком я разбаловал своих подчиненных!
  Ну, что ж, сами напросились.
  - Хебико, ты вроде хотела детские бассейны организовать, - максимально добродушно улыбнулся я.
  Ребята резко замолчали и побледнели.
  - Да, было бы неплохо. Ребятам вода не вредит, да и утонуть тут невозможно, но того же Пикаро многовато, потому нужно больше места, - кивнула она.
  - Прости, выделить сейчас людей для этого проекта я не могу.
  Все облегченно выдохнули.
  - Но, я уверен, в ближайшее время точно найдется несколько добровольцев, - подчеркнул я последнее слово.
  Народ быстро понял, что я имею в виду, и тут же осознали как сильно они устали, да и вообще - поздно уже, домой пора, а потому коридор опустел за доли секунды.
  Вот и хорошо, а то что-то многолюдно тут было.
  - Какой ты суровый начальник, - усмехнулась она.
  - Кнут и пряник, - пожимаю плечами, - И да, будешь еще смущать меня перед подчиненными, сгоняю в Сейретей и попрошу Шоджи с Чизуру подать идей... Я серьезно, Рока за секунду мне туда гарганту откроет, и даже незаметно.
  Хебико слегка вздрогнула и притихла. Дело даже не в том, что чета Итами может подсказать, дело в том, какое впечатление эта парочка когда-то произвела на нашу еще неокрепшую психику. Сим я обращу ее воображение против нее самой... И буду надеяться, что эффект будет достаточным, чтобы мне никогда, никогда не пришлось выполнять эту угрозу.
  Вскоре из лаборатории вышли и Хиро с Рокой. Они тоже были уставшими, но довольными успехом операции. Все прошло нормально, а потому больше не нужно держать Иллфорда на препаратах, усыпляющих паразитов.
  Теперь лишь дождаться, когда он придет в себя, и получить, наконец, несколько ответов на давно заданные вопросы...
  
  
  
  
  Глава 25. Дьявол.
  
  В лаборатории Хиро было, как всегда, шумно. Ну, точнее, за эти месяцы тут стало куда шумнее обычного.
  - Держите его! - кричит Хиро и отправляет в атаку своих 'гоблинов'.
  Воплощенный занпакто Хиро тут же устремляется на беглеца, и помощники, напрыгнув на него сверху, повалили парня на землю и держали, пока Рока колола ему успокоительное.
  - Фух, в этот раз почти до двери добрался, - Хиро вытер пот. - После операции мы его не связывали, вот он и воспользовался моментом. Благо, смирительная рубашка и кандалы не дали ему уйти.
  Просто Иллфорд опять пытается сбежать.
  Смирительная рубашка, парализация конечностей иглами, ремни, привязывающие к кровати, и даже барьер не останавливают парня. Он готов хоть на бровях ползти, но спастись отсюда, а мне или Роке приходится его ловить и тащить обратно.
  Почему он пытается сбежать?
  Ну, причина у него довольно оправданная...
  Беда в том, что в лаборатории как-то не подумали оборудовать отдельную палату для пациента: все же это не больница, а научный объект. Так что, когда Хиро, Рока и Хебико тренировались извлекать паразитов, бедолаге Иллфорду приходилось на это все смотреть. Процесс того, как трое маньяков режут и расчленяют его клонов, обмениваясь специфическими шутками медицинского характера, навсегда врезался парню в память. Хоть я и запретил копировать память в клонах, чтобы они не боялись и не кричали, а были просто болванками без чувств, это не слишком помогло самому старшему Гранцу. Он пока не поседел исключительно из-за невозможности... или, может, кто-то тайно подкрашивает ему волосы.
  - Вен-сама, прошу, освободите меня! - взмолился блондин.
  - Расслабься, Иллфорд, - подошел я к парню, и велел развязать его и снять рубашку. - Операция уже закончилась, и, как только они убедятся в том, что с тобой все в порядке, тебя сразу отпустят.
  - Нет! Я знаю, они специально найдут у меня какую-то новую проблему, чтобы дальше ставить на мне опыты! - паниковал парень.
  Хиро же засвистел и вообще сделал вид, что он тут ни при чем, чем еще сильнее напугал Иллфорда.
  Вот же жук!
  - Не бойся, я лично прослежу, чтобы все было хорошо.
  Он кивнул и постарался взять себя в руки. Видать, за эти месяцы немало он насмотрелся, а учитывая его страх перед лабораториями, то лишь благодаря природе пустого не помер от страха.
  - Прошу прощения за этот цирк, - пришел он в себя. - Я понимаю.
  - Как себя чувствуешь?
  - Прекрасно, - улыбнулся он. - Их... нет... их больше во мне нет... Я их больше не чувствую...
  Иллфорд плакал от счастья. Похоже, годы жизни с паразитами, постоянный страх ужасной смерти и фактически пребывание в заложниках были тем ужасным грузом, что давил на него, и вот этой ноши не стало.
  - Пока полежи тут еще денек, позже разрешу посещение. Твои друзья волновались за тебя и очень хотят тебя проведать.
  - Хех, не стоило так беспокоиться.
  Он был рад, что у него такие друзья, и ребята действительно места себе не находили все это время. Подробностей они не знали, так как я не хотел, чтобы они решили попробовать отомстить Заэлю, но понимали всю серьезность положения.
  - Рад за тебя, - кивнул я. - А теперь... я хотел бы получить кое-какие ответы, раз ты теперь можешь говорить.
  Иллфорд вздрогнул, но тут же взял себя в руки и справился со страхом. Больше нечего бояться, больше не нужно это скрывать, так как никто уже не сдерживает его.
  - Да... я готов все рассказать...
  Присаживаюсь на диванчик. Хиро и Рока тоже рядом, да и, судя по звукам, слушатели уже подтягиваются.
  - Это началось очень давно... В Мире Живых это время называется... средневековье...
  
  ***
  
  Говорить об этом было тяжело. Воспоминания, что он подавлял многие годы, прошлое, о котором было страшно думать. Одна мысль о том, что ему пришлось пережить, вызывала в нем настоящий ужас, а в ушах до сих пор стоял тот безумный смех, который навечно отразился в памяти...
  - Я... не помню всего о том времени, когда был живым, - начал он. На лицах слушателей появилось удивление. Да, пустые обычно лишь обрывки помнят из прошлого, да и то, нужно еще понять, чье это прошлое. Но Иллфорд помнил многое, именно о себе, пусть некоторые детали и стерлись в его памяти. - Это было средневековье... не помню, какой год и где именно - может, Италия или Испания, а может, Франция... точных воспоминаний у меня нет... даже имена и лица толком не отразились... Но сами события я не забуду никогда...
  Он закрыл глаза и погрузился в глубины своей памяти, туда, где все эти века скрывались его внутренние демоны.
  - Наш отец был бароном, правителем относительно небольшой земли с несколькими деревнями и даже городом. Эта земля была пожалована монархом еще нашему деду за особые заслуги на войне. Мой отец был неплохим правителем, а после него этот титул должен был унаследовать я, как старший ребенок.
  - А что Заэль? - приподнял бровь Венганза-сама.
  - Как и полагается, в те годы младший сын был запасным вариантом на случай моей смерти, а тогда умереть было намного проще... А когда стало ясно, что детство я таки успешно пережил, его стали готовить для духовенства.
  - Духовенство? - спросила Рока Паламия. Смотреть на эту девушку было тяжело, один ее вид напоминал Иллфорду о не самых приятных временах в лаборатории.
  - Церковное воспитание, - ответил Хиро. - Младший ребенок обычно отдавался на обучение в церковь, после принимал монашеский постриг и посвящал всю свою жизнь службе. Я потом тебе подробнее расскажу о религии.
  - Да, тогда он был весьма религиозным человеком. Воспитанный в духовном ключе, он должен был стать поддержкой нашей семьи на церковном фронте.
  - Логично, - хмыкнул Зеро-сама. - Конечно, в первую очередь младших сыновей отсылали, чтобы они не претендовали на наследство, но дело было не только в этом. Церковь в те времена была той силой, с которой нужно было считаться, и связи там всегда были полезны. А уж если один из детей там на высоком посту, то это будет большой помощью всему роду. Самым ярким историческим примером будут, наверное, Борджия, но, разумеется, продвигать свою семью могли не только Папы Римские.
  - Он вполне мог прожить жизнь как служитель Бога, если бы не один случай, - вздохнул Иллфорд. - Постриг, как известно, нельзя принимать до совершеннолетия, и наша семья использовала это время, чтобы дать ему разностороннее образование и тем самым облегчить будущий путь... Риторика, математика, история, юриспруденция, геральдика, богословие, даже медицина - у нашей семьи было достаточно денег, чтобы нанять действительно хороших учителей, а Заэль всегда был охочим до знаний. И вот однажды ему довелось применить свои знания на практике... И с этого все началось....
  
  - Держи рану и не смей вынимать нож, - тон младшего брата был сух и непривычно серьезен. Казалось, **** никогда раньше таким не был и сейчас будто стал другим человеком. - Если вынуть нож, он умрет от кровопотери. Держись, - говорил он этому простолюдину, - я спасу тебя.
  
  - Мы тогда были с ним на прогулке и нашли крестьянина, которого ограбили и пырнули ножом. Благодаря знаниям Заэля нам удалось спасти этого человека. Хотя в те годы простолюдинов, а особенно крестьян, даже за людей толком не считали, но мой брат не прошел мимо и все равно бросился помогать. И тогда он осознал всю пользу и силу медицинских знаний.
  - Решил продолжить обучение?
  - Да. Когда он понял, что людей спасают не вера и религия, а точные знания, он решил, что это было божественное провидение и что ему нужно стать настоящим врачом. Отец, конечно, этому не обрадовался. Человек низшей профессии в семье дворянина? Брату удалось получить его согласие на учебу, лишь когда Заэль пообещал привезти ему два диплома сразу. Постриг-то принять никогда не поздно, и богословский диплом Болонского Университета стал бы, по его мнению, стоящим приобретением ко времени, когда, цитирую, 'из башки его глупого сына выйдет эта дурь'.
  Гранц ностальгически рассмеялся, а потом нахмурился.
  - Тогда еще никто не знал, к чему это приведет, - продолжил он. Все это кажется таким далеким и нереальным, когда он рассказывает. Но кто мог предположить такое? Никто. - Несколько лет он провел в Болонье, обучаясь у тамошних мастеров и постигая науку. А когда вернулся, стал практиковать и тут. Благодаря духовному образованию и хорошим отношениям с церковью проблем у него не было, а его мастерство было настолько велико, что даже отец перестал ворчать.
  - Он был настолько хорош?
  - Ну, я не слишком в этом разбираюсь, да и память как в тумане, - ответил Гранц-старший. - Я больше помню, какой эффект это оказывало на окружающих. Потери воинов нашей семьи сократились на порядок: если кто-то покидал поле боя живым, Заэль практически всегда мог поставить его на ноги. Отец внезапно обнаружил, что быть родственником хорошего врача очень полезно для политики: в конце концов, наши соседи тоже хотели здоровья и долгой жизни. И он был не просто местной знаменитостью - не припомню года, чтоб кто-то из его коллег, а то и не один, не раз заезжал к нам в замок и не пытался уговорить Заэля вернуться в Альма Матер и начать преподавать.
  - Фу-у-у-у-у, - присвистнул Хиро. - Звучит круто.
  - Еще бы. Я мало понимал в этом, но сейчас, смотря с этого времени и кое-что зная о мировой истории, я понимаю, каким гением был тогда мой брат. Он вполне мог войти в историю как новатор... но... Все пошло к черту...
  
  - Ну что, отдыхаешь, Великий Целитель? - усмехнулся он, чуть приобняв младшего брата.
  - А, не приставай, - улыбнулся ему в ответ ****. - Ночь не спал, да и прозвище это, как по мне, весьма неприятное.
  - Не скромничай, ты заслуживаешь своей славы.
  - Может быть, на все воля господня, - пожал он плечами.
  Они молча стояли на балконе и смотрели в вечереющее небо. Алый закат окрасил половину неба в багровые тона, а последние лучики солнца все дальше и дальше уходили за горизонт.
  - Я слышал, ты увлекся алхимией?
  - Не слушай этих глупцов, что не различают тесак и скальпель, - фыркнул брат. - Алхимия - это лишь наука, а она движет человечество к лучшему будущему. Я лишь хочу и дальше изучать все это и узнавать новое.
  - Но вскрытие людей... - поморщился он.
  - Во-первых, я вскрываю только трупы, а им ничего не станется. Во-вторых, это нужно для обучения. Да и благодаря действиям уважаемого Мондино де Луцци, церковь официально дала разрешение на подобную практику.
  - Ну да...
  - Не забивай себе голову, братец, - усмехнулся он. - Все это лишь для пользы.
  - Ладно, как знаешь.
  
  - Все у нас было хорошо до одного момента... - Иллфорд сжал кулаки. Даже сейчас, спустя годы, он вспоминал это с болью. - Отец умер...
  - Ранение?
  - Аппендикс, - покачал головой Гранц. - Я сам не особо много понимаю в медицине, но там что-то связанное с аппендицитом. Обычное дело в те годы, но, увы, знаний Заэля не хватило на успешную операцию, и отца не стало. И он винил в этом только себя...
  
  - Я не смог... Я не смог... Я не смог... - повторял ****, стоя в стороне и наблюдая за похоронной процессией. Он выглядел очень подавленным и опустошенным.
  - Не вини себя. Ты сделал все, что мог, - он приобнял брата, ему и самому было больно и тяжело на душе, но, как правитель, он должен держаться и не показывать слез своим подданным.
  - Нет, я виноват, - грусть и печаль на лице сменились гневом и злостью. - Моих знаний и опыта было недостаточно. Я был недостаточно хорош. Я должен стать лучше!
  - У всего есть пределы, брат. Таковы законы Господа.
  - Тогда, - мрачный голос **** прозвучал необычайно холодно и даже пугающе, - я превзойду Его...
  
  - И с этого дня все пошло к чертям.
  - Неужели вылечить вашего отца было невозможно? - спросила Рока.
  - Не могу сказать, что для тех лет такое было вообще невозможно, но первая успешная операция была проведена только в 1735 году, - пояснил Хиро. - Чтобы хотя бы правильно диагностировать болезнь, Заэлю бы пришлось отвергнуть множество неверных 'истин', что оставили после себя авторитеты прошлого, и буквально создать науку заново. Каким бы он ни был гением, подобное никому не по силам.
  - Возможно, гению это не по силам... Поэтому Заэль перестал быть гением. Вышел за пределы человеческого. Люди обычно называют это безумием, - невесело усмехнулся Иллфорд. - Хотя вначале я этого не заметил. После этого он сильно изменился, замкнулся в себе, стал очень нелюдимым и часто уединялся в своей лаборатории. Он все еще лечил солдат и приезжающих к нему дворян, но стал весьма холоден и мрачен... Нельзя сказать, что у него не было для этого повода, верно? К тому же мне тогда было не до брата. Я старался взять в руки все дела отца, быть достойным правителем и хорошим соседом. До того я еще не понимал, как сложна эта работа, но отец хорошо обучил меня. Было трудно, но я справлялся... А затем он пришел ко мне с одним предложением...
  
  - ЧТО?! - закричал лорд, когда услышал это. Он просто не мог поверить своим ушам, когда **** сказал ему это. - Ты в своем уме?! Ты что такое несешь?!
  - Хватит кричать, я прекрасно тебя слышу, - брат остался также спокоен и сдержан. - Я понимаю, как это звучит, но...
  - Я не позволю ставить опыты на живых людях! - не унимался он. - Это чудовищно, богохульно, и узнай церковь, что ты даже говоришь об этом, тебя на костер отправят!
  - Хватит уже! - начал злиться ****. - Вера не спасла нашего отца! Как бы священник ни молился и сколько бы пожертвований отец церкви ни делал, это не спасло его! Лишь медицина была его шансом на выживание, и если ради ее изучения нужно перешагнуть через моральные принципы, то я сделаю это!
  - Да плевать мне на моральные принципы! И на десяток-другой жертв тоже плевать! Ты душу свою бессмертную погубишь, понимаешь ты это? Не позволю! Я не смогу на том свете посмотреть в глаза отцу, если позволю тебе сделать такое!
  - Пожертвовать малым, чтобы спасти большее, разве не это принцип любого правления? Хочешь сказать, что ни ты, ни отец, никогда не посылали людей на смерть?
  - Это не одно и то же...
  - Верно, - внезапно согласился брат, - это совершенно разные вещи. Ты посылаешь на смерть добрых христиан, в то время как я прошу выдать мне головорезов, что и так собираются на свидание с палачом. Думаешь, их жизни - большая цена за знание? А что, если завтра непоправимо заболеют твоя жена или дочь? Что ты тогда будешь думать? Сумеешь ли ты сказать им в лицо, что не сможешь их спасти, потому что боишься порицания церкви? Или потому что думаешь, что Он не понял бы, за что была заплачена такая цена? Что ты на это скажешь?!
  Он не нашел ответа на этот вопрос.
  Как бы неприятно ему ни было признавать это, но он просто не мог найти ответа. Случись такое - и никакие мораль и страх не удержат его. Ему предстоит сделать ужасный выбор, один из тяжелейших выборов, которые даны правителю...
  - Об этом никто не должен узнать, - произнес он. - Никто.
  - Можете не волноваться ...
  
  - М-да, - хмыкнул Венганза-сама.
  Иллфорд молчал. Он с трудом рассказал это, и ему не хотелось чтобы его упрекали за то далекое прошлое. Он понимал, к каким последствиям это привело, но...
  - Ты поступил правильно, - заявил Зеро.
  - А? - удивленно уставился на него Гранц.
  - Итог, как я понимаю, ужасен, но никто не мог предположить, что такое могло случиться, - покачал он головой. - Но сам факт того, что ты решился на такой шаг и при этом отдавал себе отчет во всех проблемах и внутренней боли, уже о многом говорит. Так что не волнуйся, я не буду тебя осуждать.
  - Спасибо, - чуть улыбнулся арранкар. - Дальше все стало только хуже. Мы оборудовали новую тайную лабораторию в подвалах под замком. И поначалу я отправлял туда только преступников. Все шло нормально, новые знания в медицине еще больше помогли моим людям, а слава о Великом Целителе стала еще громче прежней... Но ему этого было мало...
  Он закрыл глаза и вспоминал то, что тогда случилось.
  Если бы из тюрем и каменоломен так часто пропадали люди, это бы вызвало слишком много вопросов, и кто-то начал бы задавать их. Потому он собрал тайную команду наемников, которые сначала охотились за разбойниками по лесам, затем покупали рабов в южных землях, а потом и вовсе начали передавать Заэлю пленных, захваченных на поле битвы. И если поначалу все было нормально, то потом...
  
  Он с силой распахнул дверь лаборатории и прошел внутрь. Ему нужно было срочно поговорить с братом обо всем этом. Пока подопытными были бандиты и враги, это еще можно было скрывать, но со временем аппетит его родственника только усиливался.
  Уже дошло до похищения простых крестьян, и скрывать это становилось все сложнее.
  - Ты здесь, нам нужно...
  - А-а-а-а-а-а! - послышался крик.
  Бросившись туда, он одернул штору и с ужасом уставился на это.
  На столе, прикованный цепями, корчился мужчина - его грудь была вскрыта, а над зияющей раной склонился ****. Мужчина был еще жив, он испытывал ужасную боль, сердце билось, а кровь текла ручьем, но почему-то он не умирал, а лишь, заливаясь слезами, молил о пощаде.
  И над этим несчастным стоял его брат, который с каким-то детским интересом копался во внутренностях этого бедолаги, что-то напевая себе под нос, и будто наслаждался этими криками.
  - Что... тут... творится? - с шоком спросил он, смотря на все это.
  - А? - **** поднял голову, - привет, брат. Сейчас освобожусь.
  Он сказал все так, будто он не ужасным расчленением занимается, а зашивает сапог.
  Лорд посмотрел по сторонам и только сейчас заметил остальные... 'экспонаты' этого музея мясника... Трупы, множество трупов валялось на операционных столах. Изуродованные, расчлененные, сшитые друг с другом куски тел. Все это напоминало ему какую-то картину ада.
  - Прости, что задержался, - улыбнулся ****. - Так много дел, что я всего не успеваю.
  - Какого черта?! Что ты творишь?! Что это за ужасы вокруг?!
  - О чем ты? - искренне удивился брат. - Я лишь провожу свои опыты. Мне же нужно знать, как живой организм работает до смерти. Очень тяжело, знаешь ли, поддерживать их живыми. Приходится столько лекарств тратить, чтобы они не умерли, а крики мне не мешают.
  - А это что?! - показал он на расчлененные и сшитые между собой тела.
  - Я пытался решить проблему ампутированных конечностей, - с некой гордостью в голосе заявил он. - Можно ли пришить руку одного человека другому, но пока получается не очень. Ничего, думаю, я близок к разгадке.
  Он говорит это так спокойно, так легко и непринужденно, будто речь идет не о человеческих жизнях, а о каких-то вещах. Этот человек некогда бросился спасать обычного простолюдина, которого даже не знал, а сейчас мучает людей десятками...
  - Зачем... это все? - спросил он. - Ты же... и так открыл все...
  - Нет, не все! - с огнем в глазах заявил брат. - Человеческое тело гораздо интереснее и глубже, чем, кажется. Мозг так вообще нечто невероятное. Теперь я осознаю, что Мондино де Луцци был лишь жалким трусом, что не решался вскрывать живых людей. Ну что за ничтожество! Нужно больше времени, нужно больше подопытных, и с этими знаниями я не просто продвину медицину... Я чувствую это, - он посмотрел на свои руки, а затем устремил свой взгляд куда-то в сторону, в стену. Он будто видел там нечто, чего не было. - Это путь к становлению... Богом!
  - Богом?! - ужаснулся лорд. - Это же ересь... Церковь...
  - К черту церковь... - усмехнулся он. - Я почти добился успеха... Скоро... я сам стану Богом.
  Именно в этот момент он осознал свою ошибку. Осознал, во что превратился его брат...
  И именно сейчас в некогда добрых глазах он увидел нечто иное, но никак не божественное провидение... в этих глазах был... Дьявол...
  
  Он выдохнул...
  Это было одно из самых страшных воспоминаний в его тогдашней жизни, но он еще не подозревал, что это было началом ада.
  - А затем... случилось это...
  
  Лорд сидел в своем кабинете и, держась за голову, с ужасом осознавал все. То, во что превратился его брат, то, что он творит и то, что желает еще сделать в будущем. Пока церковь и местные жители ничего не знают, но слухи о пропажах уже ползут по его землям. Если все так будет продолжаться, это может вызвать бунт.
  Невозможно скрыть столько крови и смертей, рано или поздно все станет известно и тогда... Костер - это самое милосердное, что с ним сделают. Но больше всего он боялся за свою семью. Разгневанная толпа может не пощадить его жену и дочь, и тогда...
  - Нужно срочно их увезти, - решился он. - Пусть уедут, а затем я прекращу все эти эксперименты. Он зашел уже слишком далеко...
  Но было уже поздно.
  В кабинет ворвался стражник. Он выглядел напуганным и паникующим.
  - Господин! Беда! - крикнул он.
  - Говори!
  - Ваш брат и еще несколько человек... Умерли!
  - Что?! Как?! - ужаснулся он.
  - Я не знаю. Они просто упали без чувств. А затем рядом с ним еще несколько человек сникли! Я прибежал к вам!
  Больше ничего не слушая, он сорвался с места и бросился туда, попутно приказав увести его жену и дочь из замка, а сам поспешил в лабораторию.
  Там, среди всех этих трупов и ужасов находился и сам ****. Его бесчувственное тело среди нескольких таких же стражников. Они просто лежали на полу, будто их убило что-то...
  Резкий удар сбил его с ног, и мир поглотила тьма...
  
  Чудовище...
  Пред ним предстало настоящее чудовище. Монстр из легенд и детских сказок, демон, каких описывает Библия. Монстр, покрытый густой шерстью, с длинными изогнутыми конечностями, а также большой белой маской на лице.
  Демон прямо сейчас поедал стражников, он ел их, разрывал на части и пожирал кусками, хрустя костями и чавкая плотью.
  Лорд, дрожа от ужаса, забился в угол, смотрел на демона, и не мог осознать, что с ним случилось.
  Он только пришел, а затем - темнота и этот монстр перед ним. Сам лорд пытался спастись и даже не обращал внимания на цепь, торчащую у него из груди.
  А в другом конце лаборатории сидел ****. Он чуть вздрагивал, опустив голову.
  - Убить! Отомстить! Сожрать! - кричал демон. - Месть! Месть! Месть!
  Монстр оторвался от поедания стражников и, встав в полный рост, двинулся к нему. Лорд оцепенел от ужаса.
  - Вы нас погубили! Вы нас истязали! Вы нас пытали! - рычал монстр.
  Только сейчас он увидел на животе чудовища странный шрам. Небольшая зашитая рана, будто от удара ножом...
  - Ты! - осознал лорд. - Ты... тот простолюдин...
  Он не мог поверить в увиденное, но это был...
  - Да, это он! - прозвучал веселый голос брата.
  Лорд и монстр резко замерли.
  Они оба повернулись к телу ****.
  Тот встал и... начал смеяться...
  - Ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха-ха! Эврика! Восхитительно! - как безумец, хохотал он. - Вот оно! Я был слишком поглощен смертной плотью, но ответ... Ответ скрывался в душе...
  Монстр... чудовище... демон... отшатнулся...
  Тварь увидела своего мучителя, того, кого она хотела сожрать, отомстить и убить... Но этот человек не боялся.
  Брат подошел к нему, а затем, взяв за руку, поднял.
  - Что... ты делаешь? - не понимая, спросил он.
  - Я... становлюсь Богом!
  С этими словами его зубы сомкнулись на руке лорда и откусили от него кусок плоти....
  
  Демон отполз в сторону и с истинным ужасом смотрел, как его мучитель... ест собственного брата. Еще будучи обычной душой, когда цепь только оборвалась, он уже начал пожирать таких же, как и он сам.
  Демон заплакал от страха, когда его убийца закончил поедать собственного брата и направился к нему. Чудовище осознало, насколько оно жалкое и ничтожное, по сравнению с этим человеком.
  Ведь он уже давно не человек, а настоящий...
  - Дьявол...
  
  
  
  
  Глава 26. Огрызок величия.
  
  Мы застыли, не веря услышанному.
  Вот такого исхода я точно не ожидал. Всякое предполагал, но точно не это. Сожрал душу, будучи сам еще обычным плюсом?
  - Такое возможно? - посмотрел я на Хиро.
  Тот и сам был несколько шокирован, да и Рока явно не ожидала узнать такого о своем бывшем хозяине, пусть явно пока не все понимала в бытности человека.
  - Ну... чисто технически... - задумался ученый, - в теории возможно, но за всю историю такого еще не было.... Главное, капитану Куроцучи такую идею не давайте, он ведь может попробовать...
  - Я сам не понимаю, почему он поступил так... Может, он что-то знал из своих оккультных трактатов, может, это просто очередное безумное озарение, но в результате...
  - Стоп! Тебя же сожрали, так как ты тут сидишь?
  - Это случилось уже потом, - вздохнул Гранц-старший.
  - Продолжай.
  - Дальнейшая его история была не слишком богатой событиями, - говорил он. - После того, как он съел того пустого, он пожрал всех в замке... всех... - он дернул головой, прогоняя неприятные мысли. - А после ушел в Хуэко Мундо. После нашей кончины правда вылезла наружу - туда прибыли инквизиторы, казнили всех принимавших участие в похищениях, мой замок и все труды брата сожгли, но его самого мало это волновало, - Иллфорд покачал головой. - Сотни лет он провел в Хуэко Мундо. Поглощал других пустых, эволюционировал, а также ставил опыты уже на пустых.
  - Как это? У него же лаборатории не было!
  - Его сила позволяет ему контролировать процессы реацу и создавать всякие вещества. Он называл свою силу 'Алхимической Лабораторией', так как его собственное тело заменяло ему все необходимое, - пояснил он. - После того как он стал Вастер Лордом, то даже перестал поедать пустых, ведь резать их и ставить опыты для него было интереснее. Так текли века, пока он не встретил... Айзена-сама...
  Встреча двух ученых явно была запоминающейся.
  - Заэль и Айзен-сама многому друг у друга научились. Тогда казалось, что они вполне могут быть сообщниками.
  - Твой брат был силен тогда? - спросил я.
  - У Заэля были... особые условия, - ответил он. - В спокойном состоянии он был не очень сильным, примерно на уровне Гриммджоу-сана или Нойторы. Но в определенный момент его могла захлестнуть ярость... Тогда он становился просто невероятно силен... - сказал Иллфорд, смотря в пол. - В таком состоянии он был даже сильнее Старка-сана... Он был первым членом Эспады, и, когда впадал в бешенство, его номер становился... Ноль...
  Вот тут уже присвистнул я.
  То есть он может считаться самым сильным Вастер Лордом в мире? Удивительно.
  Тогда ясно, чего он меня так резко невзлюбил. Ведь я, фактически, занял его место. Причем на Ямми он не особо ворчал, ведь тот Нолем был исключительно в ресурексионе, а в обычном состоянии носил номер Десять. Заэль, как я понял, был таким же, и это его более-менее устраивало.
  А тут появляюсь я и сразу становлюсь Зеро, причем полноценным и полноправным, и к тому же - главой всей Эспады.
  Да, думаю, он был просто в ярости.
  - И как же такой сильный пустой так ослаб? Что с ним случилось, что из Зеро он стал первым Привароном?
  - Попытка исправить себя, - вздохнул парень. - Заэлю не нравилась его 'ярость'. Да, она давала ему огромную силу, но при этом лишала рассудка и не поддавалась контролю, а это его не устраивало. Он желал контролировать себя полностью... Изучая себя, он осознал, что источником этой ярости был... Я... - заявил он. - Он съел меня, когда еще был обычной душой, а потому толком переварить, как пустой, не мог, и моя воля и ненависть жили в нем все эти века и эволюционировали. Да, многое было потеряно, но эти чувства были во мне так сильны, что их никак не удавалось уничтожить... И тогда Заэль решился на операцию по удалению меня...
  - Операция прошла не очень удачно?
  - Ну, мы с ним разделились, так что 'удачно', - хмыкнул арранкар. - Но вместе со мной пропала и вся его мощь, даже более того. Я... стал собой, но по силе был лишь жалким Нумеросом, и он сам уже ничего не мог поделать с этим... Когда я очнулся, я было попытался напасть на него, но паразиты уже были внутри. Он на всякий случай заразил себя еще перед разделением, и если свою часть он быстро вывел, то моя.... К счастью, он тогда был не в том состоянии, чтобы отдавать им осмысленные команды, и я сумел бежать и скрыться в Лесу Меноса... пока меня не нашел Гриммджоу-сан... - парень тепло улыбнулся. - Пока я осознавал себя и сходил с ума от раздирающей душу боли, этот человек, как варвар, вломился ко мне, избил, а затем протянул мне руку... Я... был восхищен им и... признал как своего господина... Он вернул меня в Лас Ночес, но когда Заэль попытался забрать меня, то Гриммджоу-сан не дал этому случиться. Тогда Заэль был Привароном и потому ничего не мог поделать... Но сумел заставить меня молчать благодаря паразитам... Вот так все и случилось...
  Он закончил рассказ, а мы все погрузились в молчаливое размышление.
  Такое нужно как следует обдумать и прокрутить в голове.
  Но могу смело сказать, жизнь у этого психа была весьма интересной и насыщенной. Такого никто не ожидал, но теперь мне стало многое понятно.
  Начинал он, как и многие, с хорошего, был в юности весьма приличным человеком, был гением, новатором, но, как и все интеллектуальные рационалисты, он замкнут на самом себе. Он посчитал себя великим умом, пусть и скрывал это за скромностью. Он показывал себя как человека высокого ума, окруженного дураками, и, достигнув огромных высот, посчитал, что только он может найти ответы на все вопросы. Но, увы, из-за своего стремления познать мир, он потерял совесть, мораль и рассудок, превратившись в одержимого собой маньяка.
  Увы, его уже ничто не исправит, ничто не вернет и никак не спасет.
  Да я и не стал бы.
  Он заслуживает наказания за все загубленные жизни, он заслуживает наказания за все разбитые судьбы и израненные личности. Он поплатится за это.
  - Венганза-сама, - Иллфорд склонил голову. - Прошу вас... Убейте этого дьявола. Он должен ответить за все. Когда придет время, прошу вас, пусть его конец будет ужасным, пускай он пожалеет обо всем, что натворил, и осознает, что привело его к гибели.
  - Не волнуйся, Иллфорд, - я поднимаюсь. - Он поплатится за все. Я уже придумал, что с ним делать. И, как только Айзен-сама даст добро, он получит по заслугам. Я - Святая Месть, и я умею мстить.
  Он кивнул, принимая мои слова.
  - А теперь отдыхай, - говорю ему. - Спи, поправляйся.
  Ему вкололи снотворного, так как было видно, что сам он не уснет, а ему определенно после такого нужно поспать. По себе знаю, как тяжело пробуждать болезненные воспоминания и как долго они мучают потом. Так что пусть лучше отрубится и отдохнет.
  Теперь же мне нужно все как следует обдумать в одиночестве.
  Попрощавшись с Хиро и Рокой, я вышел в коридор.
  - Все слышали? - спросил я стоящую толпу, которая всеми силами делала вид, что они просто мимо проходили.
  Ага, все двадцать человек, случайно - так совпало! - даже не смотря на то, что мой дом с основным комплексом зданий Лас Ночес не связан, но тут же так легко случайно в пустыне не туда свернуть!
  Народ старался в глаза мне не смотреть, кто-то посвистывал, шаркали ножками, маникюром занимались или вообще делали вид, что тут не при делах. Да, как будто кучку школьников, подглядывающих за женской раздевалкой поймал.
  - Хо-хо-хо-хо, молодые нынче такие энергичные, - улыбнулся Архитектор, сидя на скамейке. - Такие любознательные...
  - О чем ты, Старик? - фыркнул Гриммджоу. - Ты тут вообще первый пришел.
  Старик чуток покашлял и посетовал на слабое здоровье и плохой слух. Ага, так я и поверил.
  За это он заработал подзатыльник от Доретты. Та и чай принести успела, и столик накрыла, и вместе с детишками и Эспи чаепитие устроила. Посреди коридора, рядом с лабораторией.
  - А Херрибел-сама и правда мимо проходила, - пыталась оправдать свою начальницу Апачи.
  - Да-да, - закивали Мила Роза и Сун Сун.
  - Ага, четыре раза, - буркнула Хебико. - Ее и поймали первой за подглядыванием.
  Обозначенная Тия еще сильнее закрыла лицо своим высоким воротником и, судя по красным ушам, была готова от стыда провалиться.
  - Хр-р-р-р-р-р... - храп Старка стал последней каплей в этой клоунаде.
  - Я с вас балдею, народ, - покачал я головой. - Ладно, слушайте все. Айзен-сама запретил трогать Заэля, пока. Вам же до времени я тоже запрещаю к нему прикасаться. Не стоит накалять обстановку. Лучше тренируйтесь и готовьтесь: вряд ли он добровольно отдаст свою голову.
  Народ кивнул и начал стремительно рассасываться, 'вспоминая' о каких-то важных делах.
  Да, лучше сразу все им сказать, чем потом проблемы иметь.
  Не все тут, Улькиорра и Барраган, как обычно, своими делами заняты, но им и не нужно.
  Ладно, а теперь...
  Появление Экзекиасов было ожидаемым.
  Мне кажется, после каждого важного события Айзен желает или мое мнение узнать, или просто что-то добавить. Говорить им ничего не потребовалось: я и сам все понял и направился к нему в кабинет.
  Владыка Лас Ночес теперь был более свободным и отдохнувшим, чем раньше. После создания Вандервайса, на которого уходили почти все силы, у него появилось даже время на сон, хоть он все так же всегда был загружен какой-то своей работой.
  - Это связано с Заэлем? - спросил я, когда вошел в кабинет.
  - Нет, - он улыбнулся. - Но если у тебя есть вопросы, то задавай.
  - Насколько я понял, изначально вы были коллегами. Равными друг другу и даже обучались вместе. Почему такой расклад поменялся? Только из-за ослабления?
  - Нет, - Айзен покачал головой. - Если бы он просто стал слабее, то я бы и дальше продолжил уважать его ум и талант. Все гораздо хуже.
  - М?
  - После той операции он не просто вырезал из себя кусок чужой, не переваренной души. Нет... - Владыка Лас Ночес искренне печально вздохнул. - Он нанес себе ужасную травму, которая сломала его личность, разум и душу. Тот Заэльаппоро Гранц погиб, а от него остался лишь его бледный огрызок. Даже с помощью своего Хоугиоку я не сумел его спасти, и он стал таким. Как ты сам заметил, в нем присутствуют как невероятные достоинства ученого, так и нелепейшие недостатки. Гениальный ум, новаторские идеи и прогрессивное мышление связано с детской наивностью, больным эгоизмом и неадекватным самомнением. Он может быть как умнейшим и лучшим, так и глупейшим дураком. Он уже не творит нечто новое, теперь все его проекты создаются изначально с дефектом, который он сам же и вводит им. Все, чтобы они ни в коем случае не превзошли его самого. Он не стремится к совершенству, а считает, что уже достиг его, для ученого это - смерть. Он больше никогда не создаст ничего нового и невероятного. Никогда. Это тупик его развития.
  Да, я замечал такое.
  Я даже поражался порой, как легко играть на эгоизме этого типа. Стоит сказать пару комплиментов его работе и труду, как он был готов простить меня за все. Даже тупейшие аристократы Сейретея не были такими лохами. И при этом же, Гранц - ученый, гений, что никак не вяжется.
  - Раньше он был другим? Разве травмы Роки Паламии не были нанесены до разъединения?
  - Они всего лишь последствия экспериментов, что проводились на ней. Да, Заэль мог бы их исцелить, если бы задался целью. Да, он не делал этого, опасаясь ее потенциала. Но это простая осторожность. Сама возможность ее восстановления присутствовала, да ты и сам это знаешь. Тем же творениям, что он создает сейчас, ограничения служат основой. Неотъемлемой частью. Возможно, тебе трудно понять разницу, но для меня она очевидна, как день и ночь.
  Мы немного помолчали.
  - А ты думал запихнуть Иллфорда обратно внутрь Заэля?
  - Думал, но это ничего не даст. Даже если он попытается, то лишь сделает хуже, а он попробует... - Айзен покачал головой. - Когда он был един, то пусть его 'ярость' и доставляла некоторые проблемы, но все его личные психологические расстройства были там, отдельно от него самого, а вырвав 'злость', его эмоции больше нечему было сдерживать, поврежденный разум Заэля не смог справиться и превратился в... это.
  - Печально.
  - Но его убийство все еще запрещено, - обломал меня Айзен. - У него есть место в общей картине. Пока еще есть.
  - Ладно. Раз не ради этого, то для чего меня вызвали?
  - Помнишь, пару месяцев назад мы обсуждали один план?
  - Похоже, - понял я, - время пришло.
  - Время пришло...
  М-да. Вот время и закончилось.
  Ичиго... я надеюсь, ты успел стать сильнее...
  
  
  
  
  Глава 27. Время истекло.
  
  Хрум, хрум, хрум, хрум...
  Только звуки жевания раздавались над их столиком - вместо веселого разговора вокруг витала аура нервозности и общего раздражения. Что неудивительно, учитывая, как они 'ладят'.
  Ичиго находился в кафешке, ел свой гамбургер, а напротив него со своей обычно невозмутимой рожей сидел Исида и ел картошку фри.
  - 'И как до такого дошло?' - спросил сам себя Куросаки.
  А началось все с того, что он решил устроить себе выходной, да и отец настаивал, чтобы в тренировках был хоть какой-то перерыв. Вот только провести этот день было тупо не с кем, ну и случайно он встретился тут с Исидой.
  Вот сидят вдвоем, пугают окружающих своей общей негативной аурой.
  - Ну и где все? - спросил очкарик. - Неужели в городе только мы вдвоем остались?
  - Могу позвать Кейго и Мизуширо, - фыркнул Ичиго.
  - Нет, спасибо, - поправил квинси очки. - Я бы не хотел такого шума вокруг.
  После этих слов опять образовалась тишина. Оба молча ели, и тут им реально не хватало третьего, кто бы разряжал обстановку, а то так все здание скоро плесенью покроется от их негатива.
  - Ну, так где остальные?
  - Такеру-сенсей и Чад ушли 'тренироваться в горы', - сказал Ичиго. - Их уже три месяца нет, так что мне порой кажется, что они в кругосветное путешествие отправились. Иноуэ и Рукия ушли тренироваться в Общество Душ.
  - Иноуэ-сан? - приподнял бровь Исида. - Она тоже будет сражаться?
  - Ты сейчас тоже будешь говорить о запрете ей тренироваться?
  - А что, было?
  - Да, когда она передала мне сведения о планах этого Айзена, она была сильно расстроена тем, что ей запретили принимать участие в будущей битве.
  Он помнит, как девушка огорчилась. Она ведь тоже хотела вновь сражаться, вместе со всеми. Иноуэ считала, что не сделала ничего полезного, хотя это далеко не так. Все же им стоило выражать ей больше признательности за то, что она ночами не спала и спасала их жизни. Сейчас Ичиго понимает, что, может, был с ней несколько груб, но тогда он был так зациклен на Рукии, что не замечал, как его другу плохо.
  Но все равно ему было непонятно, зачем так жестко задвигать ее подальше. Да, как боец, она не очень, зато может исцелять, а если Такеру-сенсей не ошибался - а он редко ошибается - то, развив свои способности, она вообще могла стать дико опасной. Да хотя бы барьерами может помогать!
  Можно кучу всего придумать, но Урахара-сан жестко запретил.
  Странно это.
  Очень странно.
  Ну, сейчас Иноуэ и Рукия в Обществе Душ, так что, может, и изменится все.
   Такеру-сенсей точно бы оценил такое.
  - А ты сам тренировки закончил? - спросил Исида.
  - Ну, Вайзарды помогли мне научиться контролировать пустоту, основы. И все, - ответил Куросаки.
  - М? - удивился очкарик.
  - У меня получается призвать Пустоту лишь на несколько секунд, - вздохнул рыжий. - Неделя тренировок - и никакого прогресса. Ни у кого из Вайзардов таких проблем не было. И раз после нескольких секунд 'пустого режима' приходится отдыхать, об освоении каких-либо техник на основе Пустоты и речи не идет. Потому я решил завершить обучение. Все равно ведь не смогу за короткий срок освоить все, а потому лучше сосредоточиться на том, что лучше всего получается. С отцом оттачиваю силу синигами, а к Вайзардам заглядываю только мечами помахать, чтобы не терять сноровку.
  - Но разве пустота не дает тебе преимущества?
  - Дает, - согласился Ичиго. - Надевая маску, я получаю просто огромный прирост силы и скорости. В таком состоянии даже тот тип, - он вспомнил голубоволосого арранкара, - был бы мне не противник. Но беда в том, что удерживать маску я могу всего несколько секунд, а после того как она ломается, я резко слабею и некоторое время почти не могу сражаться. Эта сила огромна, но очень непредсказуема. Те ребята могут удерживать маску часами, причем могли так едва ли не с самого начала... Возможно, все дело в том, что Пустые - наше отражение. Я владею своими силами меньше года, в то время, как Вайзарды - десятилетия, минимум. Если так, мне ловить вообще нечего.
  - И что, теперь не будешь больше использовать пустоту?
  - Буду. Куда я денусь, - пожал он плечами. - Я даже уже придумал, как использовать эти несколько секунд усиления, но это очень рисковано. Козырь - на крайний случай.
  - Понятно, - кивнул квинси и вернулся к своей картошке.
  - А ты, я смотрю, и сам свои силы вернул, - усмехнулся Куросаки.
  - Похоже, ты стал чуть лучше чувствовать реацу, - фыркнул очкарик, блинкнув очками. - Да, я недавно вернул свои силы, но мне еще нужно несколько дней на привыкание, потому пока сражаться я не могу. Через неделю все пройдет, но пока, - он поморщился, - придется подождать.
  - Тоже готовишься к предстоящей битве?
  - Битва синигами, - презрительно фыркнул он в своей обычной манере нелюбви к Проводникам душ.
  - Не говори ерунды. Эта битва не синигами, а для всех. Если тебе все рассказали, то ты и сам должен понимать, что этот Айзен нацелился уничтожить город, потому стоять в стороне будет глупо и безответственно. Даже мой отец готовится и будет отстаивать город.
  - Повезло тебе. Мой же лишь посмеется и уедет. Его презрение к окружающим людям так сильно, что вряд ли он даже почешется, чтобы спасти хоть кого-то.
  Ичиго ничего на это не сказал.
  Похоже, у него в семье не все в порядке.
  Но Исиду он знает. Тот все равно будет сражаться, несмотря ни на что.
  - Ладно, по...
  Он резко замолчал, когда на плечи упало мощное духовное давление!
  Ичиго и Исида резко подскочили.
  - Они... вернулись...
  
  ***
  
  - Так, хватит болтать! - раздраженно повысил голос Хицугая.
  Он пытался медитировать, сидя в парке, а вместо этого ему приходится слушать спор между Мацумото и Аясегавой Юмичикой. - 'Как вообще я дожил до такого?'
  А ситуация вышла так.
  Поскольку уже несколько месяцев в Каракуре тишина и спокойствие, сидеть тут безвылазно было тяжко. Да, он, как капитан, периодически возвращался в Сейретей, чтобы проконтролировать работу его отряда, но приказа блюсти здесь пост никто не отменял, вот он и ждал. Только не очень понимал, зачем тут столько народа, если в городе всегда Урахара и Йоруичи, а к ним часто бегает и Сой Фон. Но - нет, сюда кучу людей отправили вместо того, чтобы разгребать проблемы в Готее. Вместе с ним прибежала Мацумото, лишь бы не работать. От 11-го тут Мадараме и Юмичика, а от 6-го - лейтенант Абарай.
  - Эй, Юмичика, а куда Иккаку делся? - спросила Мацумото, проигнорировав раздражение своего капитана.
  - После того как тот старик вытер его рожей асфальт, он реально задумался над собой и вернулся в Готей. Сам не признается, но точно попросил нашего капитана потренировать его в использовании банкая.
  - Слышала, ты его отчитал, - хмыкнула она. - Редкий проблеск благоразумия для одиннадцатого-то отряда!
  - Пф, - фыркнул он. - А Ренджи где?
  - Отрабатывает жилье у Урахары, - усмехнулась она. - Ему жить негде, вот и работает в магазине. Хотя мог бы тупо напроситься к кому-нибудь, как мы.
  - Хи-хи-хи-хи!
  Они вообще забыли о том, что старший по званию рядом, и вновь стали болтать в полный голос.
  - 'Черт меня дернул решиться на эти тренировки'.
  Ну скучно было, драться с низшими пустыми не интересно, а еще эта чертова младшая сестра Куросаки пристала! Потому он и отправился помедитировать в парк и взял этих двоих с собой.
  Резкое духовное давление обрушилось на их плечи!
  В небе образовалась расщелина, из которой повалил замогильный холод Хуэко Мундо. Вскоре из тьмы вышло четверо арранкар. Все, как и в прошлый раз, в белом, все очень необычные, но Хицугая тут же напрягся, ибо по уровню силы они на голову превосходили тех, с кем ему уже приходилось драться. Тот Шаолонг и рядом с этими четырьмя не стоял, а потому бой точно будет не из простых.
  Мацумото уже получила разрешение на снятие ограничений, а потому они готовы к бою, но тут численный перевес на стороне врага.
  - 'Ничего, их появление незаметным не назовешь, а потому подмога скоро придет'.
  Пусть Тоширо и был уверен в победе, но одно пришествие Куроки в прошлый раз показало, что недооценивать таких врагов нельзя. Так что лучше перестраховаться.
  Тут же была весьма пестрая компания.
  Двое - явно те, о ком говорилось в докладе.
  Очень крупный и сильный тип с маской на подбородке. Он был первым арранкаром, пришедшим в Мир Живых, и его крепость отметила сама Йоруичи. Вторым был голубоволосый тип с маской-челюстью на правой стороне лица. Это его люди тогда напали на них, Шаолонг был его подчиненным.
  - 'Эспада тут', - нахмурился капитан.
  Двое остальных были ему не знакомы.
  Высокий статный мужчина с темно-синими волосами и маской, закрывающей верхнюю треть лица, а также девица, одетая как готическая лолита.
  И все эти четверо сильны, намного сильнее Шаолонга и того второго, с кем билась Мацумото.
  - Ну-с, развлечемся, - усмехнулся бугай. - Какие тут все жалкие и ничтожные! Я их всех сам уделаю.
  - Не борзей, Ямми, - возмутилась девушка. - Следуй плану!
  - Да знаю я! - огрызнулся здоровяк.
  - Развлекайтесь, ребята, - махнул рукой голубоволосый. - Я пошел искать своего врага.
  - Гриммджоу, стой! - пытался сказать третий, но тот уже исчез и переместился очень быстро. - Ладно. Действуем по плану.
  - Да-да-да, заткнись, Волантес, - фыркнула девица.
  - Не дерзи, Сандервиччи, - третий остался спокоен и собран. - Начнем!
  
  
  
  
  Глава 28. Начало плана.
  
  - Уа-а-а-а, - зевнул Ямми, лениво отбиваясь от атак двоих синигами.
  Пусть их уровень не так уж и низок, но до его силы они не дотягивают. Какой-то слащавый парень, явно дальний коллега их Люпи, махает своим многоклинковым мечом. Машет неплохо, но недостаточно быстро и сил не хватает, а потому уплотнять иеро в месте удара не составляет особого труда. Женщина превратила свой меч в туман и пытается этим его задушить, но Ямми - не Наким, и такое у него разве что чих вызывает.
  Толком нанести ему вреда эти двое не могут, сам же он вполне может каждого из этих вертких придурков поймать и переломать, но ему просто лень это делать. Они слишком слабые и жалкие, чтобы ради них напрягаться.
  После тех 'догонялок' с Венганзой и 'тренировок' с Котятами Ямми очень неплохо улучшил свою точность и скорость действий. Теперь мимо него мало кто может пройти, разве только большой специалист в Поступи. Потому эти двое живы лишь по той причине, что Венганза просил никого не убивать, и вот Ямми просто скучает.
  - 'Ну и где там еще враги? Я же помру от тоски!'
  Ларго с завистью посмотрел на Волантеса и Чируччи, которые вдвоем сражаются с капитаном-мальчишкой.
  - 'Тц, придется смириться'...
  
  - Итак, господа и дама, - сказал Венганза вызванным им арранкарам. Вызвал он самого Ямми, Гриммджоу, Улькиорру, а также Волантеса и Чируччи. Вот наличие двух последних Диезу было вообще не понятно. - Вы отправляетесь со мной в Мир Живых на задание от Айзена-сама.
  - Драка будет? - сразу же спросил Ямми. Без драки он не пойдет.
  - Для нее и идем, - усмехается Зеро. - Ваша задача - бить врагов как можно дольше: нам важна не победа, а процесс. Можно калечить, но не убивать, главное, чтобы смотрелось эффектно.
  - Это еще зачем? - приподнял бровь Гриммджоу.
  - Мы с вами должны спровоцировать врага и отвлечь его, - ответил Глава Эспады. - План такой. Мы отправляемся в Мир Живых и устроим там побоище. Враги тут же среагируют и начнут стягиваться к нам. Пока все будут отвлечены на нас, Улькиорра проберется к цели и войдет с ней в контакт. Айзен-сама уже ввел тебя в курс дела?
  - Да, - кивает Куатро. - Я буду ждать своего шанса.
  - Что делать нам? - спросил Волантес.
  - Как только придем, нам встретятся определенные синигами. Судя по данным, в Каракуре сейчас находится один капитан, два лейтенанта, один офицер, небезызвестный вам Ичиго и еще несколько синигами, которые возможно, но не факт, что не вступят в бой, предпочтя наблюдать, хотя вполне могут и решить сражаться.
  - Я займусь Ичиго, - загорелся Секста.
  - С чего бы это? - фыркнул Диез. - Этот подонок мне руку оттяпал, я сам его раздавлю!
  - Пф, без ресурексиона ты его не победишь, - усмехнулся Шестой. - А так тебя зря хоронить придется.
  - Сейчас я покажу тебе...
  - Достаточно! - вмешался Венганза. - Гриммджоу, можешь заняться Ичиго, но держи себя в руках.
  - Понял, понял, Вен, не ворчи, - поднял он руки.
  - Тогда я завалю капитана, - заявил Ямми.
  - Нет, - покачал головой Зеро. - Тебе с этим капитаном нельзя драться.
  - ЧЕГО?! - возмутился Ларго. - Я не слабак!
  - Я не говорил, что ты слаб, - Глава Эспады остался спокоен. - Просто тот капитан - это Хицугая Тоширо, он очень неудобный противник.
  - Пф.
  - Он даже меня может победить.
  Арранкары удивленно уставились на Зеро.
  - Сила Тоширо в очень мощных массовых ледяных атаках. Победить его, не убивая, я не смогу, если не подберусь незаметно. В открытом бою он просто заморозит все в паре километрах вокруг себя, и я его даже не достану. Так же и ты, Ямми: пока ты дойдешь, он вморозит тебя в лед, из которого ты будешь долго выбираться, а к этому моменту он уже поможет убивать остальных, что нежелательно. Так что ты им заниматься не будешь.
  - А кто тогда?
  - Они, - указывает Зеро на Волантеса и Чируччи.
  Фракцион Баррагана и Приварон Эспада удивленно переглянулись.
  - Эм-м-м-м, вы уверены, Вен-сан? - заволновалась Сандервиччи. - Я, конечно, не слаба, все же была в Эспаде, но если тот капитан даже вас победить может, какой шанс у меня и этого придурка? - указала она на своего 'коллегу по несчастью'.
  Тот никак не отреагировал на ее оскорбление, оставшись, как всегда, невозмутимым.
  - Просто вы для него довольно неудобные противники, - ответил Венганза. - Вы будете сражаться против него вдвоем, используя свои способности. Это нивелирует всю опасность от Тоширо.
  - Хорошо, - кивает Волантес.
  - Хорошо?! Ты в своем уме, дракончик?! - закричала на него 105-я. - Я не собираюсь работать с таким чурбаном, как ты!
  - Можешь постоять в стороне, - он даже не посмотрел на нее.
  - Ах ты..!
  - Достаточно, - вновь вмешался Вен. - Вынужден подчеркнуть, что вы вместе для него - неудобный противник. Будете сражаться поодиночке - и вас вмуруют в айсберг, где вы будете сидеть, пока я вас не достану. Причем, учитывая вашу реацу, я не уверен, что успею достать вас живыми. Впрочем, на занятиях по сражению в группе вы показали неплохие результаты, так что я уверен, что вы меня не разочаруете.
  Последние слова Венганза произнес с нажимом. Как всегда, оставляет угрозы между строк, но достаточно явными, чтобы даже эту глупую павлиниху проняло. Если эти идиоты провалят миссию, но выживут, Венганза кинет их в их гнездышке и оставит гнить до конца войны. Не то, чтобы Ямми это волновало.
  - Отправляйтесь. Я же приду тайно, буду наблюдать за вами и вмешаюсь в случае чего.
  - Ну а мне че делать?! - злился Ямми.
  Отомстить тому рыжему не получится, капитан не достался, так и вообще со скуки подохнуть можно!
  - А ты займешься всеми остальными. Там достаточно сильных ребят, а если уделаешь нескольких, то придут еще, и посильнее. В накладе не останешься.
  - Ладно, - фыркнул Ямми. - Посмотрим, чего они стоят...
  
  И вот сейчас Ларго стоит тут и лениво отбивается от этих двоих насекомых, которые кружат вокруг него. Все, что ему остается - это завистливо смотреть, как Волантес и Чируччи сражаются с сопляком.
  - Попался! - послышалось сверху.
  Там появляется эта женщина и, выставив руку, пытается применить какую-то магию.
  Молниеносное движение рукой, такое, к какому враг был просто не готов.
  Ладонь смыкается на ноге синигами.
  Резко дергает вниз - и самка устремляется к земле со скоростью ракеты. Второй синигами пытается ее спасти, но в итоге они врезаются в землю вдвоем.
  - Скучно! Скучно! Скучно! Вы жалкие слабаки! - зарычал Ямми, смотря на двух своих врагов, которые были уже не в состоянии биться. Одной балы будет достаточно, чтобы их размазать, но, увы - Вен просил никого не убивать. - Неужели тут нет никого поинтереснее?!
  - О, быть может, я займу тебя, - послышалось сзади.
  Резко обернувшись, он увидел медленно идущего к нему человека в полосатой шляпе. Это был тот самый тип, который прибыл вместе с той быстрой женщиной, больно ударившей его.
  - А, ты этот Урахара, - хмыкнул Ямми. - А где твоя воинствующая самка?
  - Йоруичи-сан со своей ученицей отлучились по делам, - покачал головой Шляпник. - Так что я решил сам поиграть с тобой.
  - Вроде среди вас есть еще какой-то красноволосый лейтенант, зови и его, а то тебя одного мне будет маловато!
  - Абарай-кун отравился вчера и сейчас не способен сражаться, - театрально наигранно вздохнул Урахара. - Он, конечно, рвался в бой, но я велел привязать его к кровати, чтоб не мешал.
  - Тц.
  - Но не волнуйся, - улыбнулся Шляпник, доставая из своей трости меч. - Меня одного тебе вполне хватит...
  
  ***
  
  Он мчался вперед, настроившись на его реацу.
  Близко, очень близко, он совсем рядом!
  Сонидо!
  Двигаясь по воздуху, он мчался на такую желанную встречу, где он сможет как следует оторваться, а то последние месяцы были сильно напряжными.
  - 'Чертова самка', - мысленно поморщился он, вспоминая приставучую Эсперансу. Эта женщина совсем страх потеряла и стала постоянно преследовать его. Пока Гримм отбывал свое наказание, присматривая за Пикаро, ему приходилось терпеть ее рядом, теперь же он старался держаться от нее подальше.
  Отчасти потому что эти сопли раздражали его, а также... он просто не понимал, что ей от него нужно и чего это она пристала. Да, вроде как ей нравятся коты, но Вега, вон, тоже вроде как кот, но ее он не слишком интересует, и она все равно пристает к нему, Гриммджоу.
  Перед ним появляется его враг.
  Куросаки Ичиго уже активировал банкай и готов к бою.
  - Давно не виделись, - усмехается Гриммджоу.
  - Лучше бы и не встречались, - мрачно произнес синигами.
  - Сам будешь сражаться или сразу дашь повеселиться своему пустому?
  - В этом нет необходимости, - пожимает он плечами, поднимая клинок. - Меньше слов.
  - Согласен...
  
  ***
  
  - Я иду первой, Орихиме, - с улыбкой сказала Кучики-сан.
  - Удачи, - грустно улыбнулась Иноуэ.
  - Не волнуйся, портал для тебя быстро настроят, и ты придешь следом. Ты ведь столько тренировалась для того, чтобы помочь им.
  - Да.
  - Ну, я пошла.
  Кучики-сан убежала во врата, чтобы попасть в Мир Живых, а Орихиме осталась стоять на месте и грустно смотреть вслед. У нее почему-то было плохое предчувствие. Слишком неожиданно началась атака арранкар, вот ей и неспокойно как-то на душе.
  - 'Но смогу ли я помочь?' - грустно подумала она.
  После того как Урахара-сан, а потом и тот большой-большой дядька Хачи сказали ей не сражаться, она была сильно расстроена, и Кучики-сан предложила тренироваться вместе. Так они и отправились в Общество душ, где и сражались все эти месяцы.
  Иноуэ неплохо научилась использовать свои силы. Ее Щит стал прочнее, Отрицание - быстрее, а Атака лучше, но...
  Но она не чувствовала, что достигла чего-то.
  Прогресс был, но слишком маленький. Она так ни разу и не смогла победить Кучики-сан, а ведь та сильно сдерживалась и просто пыталась приободрить ее, но по глазам было видно, о чем она думает.
  Орихиме чувствовала себя очень жалкой и бестолковой. У нее такие бесполезные силы, которые она никак не может толком научиться применять, и все, на что ее хватает - это кого-то лечить.
  - 'Я, похоже, снова буду обузой для всех, - грустно вздохнула она. - Пора уже смириться с этим'.
  Будь тут Такеру-сенсей, он бы явно придумал что-то, ну или Вен-сан....
  - 'Хотя последний теперь враг, но все же...'
  Садо-кун и Исида-сан, а также...
  - 'Куросаки-кун...'
  За эти месяцы жизни тут вместе с Кучики-сан, Иноуэ очень привязалась к ней и хорошо ее узнала... И она видит, что ей тоже нравится Куросаки-кун...
  - 'И что мне с этим делать?'
  Она не знала. Тут нужен совет Тацуки-тян, но она сейчас так далеко...
  - 'Как буду дома, обязательно ее навещу...'
  - Иноуэ-доно, - подошел к ней синигами. - Портал почти готов, пройдемте к нему.
  - А, да, спасибо вам, - вежливо поклонилась она, скорее, от стеснения, чем приличия, не зная толком, как себя тут вести, пусть и живет здесь относительно давно.
  - Э, да, прошу за мной.
  Девушка двинулась вслед за синигами, но волнение никак не отпускало ее...
  
  
  
  
  Глава 29. Кровавая дуэль.
  
  Сюнпо!
  Переместившись к противнику, Ичиго сразу же нанес мощнейший удар с Гецугой, не собираясь давать врагу возможности привыкнуть и подстроиться.
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки обрушились на Гриммджоу - завладев инициативой, Ичиго не собирался ее уступать. После тренировок с отцом и периодических спаррингов с вайзардами он выработал несколько тактик боя и сражался без сомнений и страха. Теперь, когда внутренний пустой больше не пытался отнять у него контроль над телом, он уже не боялся действовать, и каждая атака была наполнена уверенностью.
  Удар! Удар! Удар!
  В первые секунды битвы Гриммджоу растерялся и пропустил несколько ударов, но иеро спасло его от серьезных ранений, и он отделался лишь парой царапин. Белая униформа покрылась алыми пятнами, а самодовольное выражение лица сменилось удивлением.
  Да, такого напора он от него точно не ожидал, а потому пора удивлять.
  Взмахнув оружием, Ичиго обратился к силе своего занпакто.
  - Гецуга Теншоу!
  Но вместо того, чтобы сбрасывать с клинка серп черной разрушительной энергии, он бросился в ближний бой. Такого арранкар точно не ожидал, и столь мощной атакой его просто вбило в асфальт.
  - Ха-а-а-а! - закричал Куросаки, посылая вдогонку врагу классическую Гецугу.
  К чести Гриммджоу, он все это пережил и, не смотря на несколько легких ран и синяков, почти не пострадал. Он резво вырвался из пылевого облака и бросился в атаку, вот только Ичиго знал, что так будет, и уже был готов к новому приему.
  - 'Как и говорил папа...'
  
  - Неплохо, Ичиго, - усмехнулся отец, отбросив сына в сторону, и пока тот выбирался из ямы, образовавшейся от приземления, говорил с ним. - Ты делаешь неплохие успехи.
  - Никак не привыкну к огненной Гецуге, - поморщился он. - Жаль, я так не могу.
  - Ну, мой занпакто - кидотипный, а твой - чистый 'боевой', потому ничего удивительного. Ты не сможешь применить то же, что и я.
  - Черт...
  - Не расстраивайся, зато есть то, чего никогда не смогу применить я, - сказал он. - Своим занпакто ты очень напоминаешь мою бабушку.
  - Бабушку?
  - Тебе она прабабушка. Вредная была старуха - очень много ворчала и ругала меня постоянно... Она тоже была синигами, но банкая никогда не достигала... Знавала еще времена величия нашей семьи и постоянно критиковала главу клана за все что только можно, но при этом была верна семье, пусть характер ее выдерживали немногие... - он некоторое время вспоминал былое. - Так или иначе. Хоть она и не смогла достичь банкая, но была в свое время лейтенантом 10-го отряда, а туда абы кого не берут.
  - Ты взял абы кого, - усмехнулся Куросаки.
  - Ха! Подколол! Только при Рангику такого не ляпни, а то придушит, - рассмеялся папа. - Ну, возвращаясь к бабуле, - она отлично освоила использование Гецуги, причем то ли придумала, то ли раскопала в семейных записях несколько форм этой атаки. Все, что я тебе показываю, я в свое время подсмотрел у нее. Сам-то я тренировался только в сжатой пробивающей форме Гецуги - приемов против толпы и хитрых трюков у Энгецу и без Гецуги навалом. Впрочем, кое-чему могу научить просто по памяти.
  - Кое-чему?
  - Ну, слушай...
  
  Гецуга Теншоу!
  Взмах!
  Но вместо обычного серпа в сторону арранкара устремляется целая волна духовной силы. Да, она недостаточно плотная, чтобы нанести какой-либо существенный урон, но сейчас это и не требуется.
  Увидев такое, Гриммджоу растерялся - поняв, что не уклонится, он попытался защититься, но Ичиго только это и было нужно.
  Сюнпо!
  На максимальном ускорении он прорвался через собственную атаку и сократил дистанцию до цели.
  Выпад!
  Острие меча пробивает бок врага. Кровь брызгает в разные стороны.
  - Грр! - рычит Гриммджоу и пытается ответить, но Куросаки вовремя отступает.
  - 'Отлично! Ранил! - обрадовался он. Рана не смертельная, но весьма неплохая, и быстро справиться с ней пустой не сможет. - Продолжае...'
  ВЗРЫВ!
  Очень громкий звук ударил откуда-то слева!
  Ичиго, да и Гриммджоу, не ожидали такого, а потому отшатнулись, когда это произошло.
  Повернув голову, Куросаки ошеломленно уставился на огромное белое облако над парком, которое искрилось молниями. Повеяло холодным воздухом, а на Каракуру стал падать... снег...
  - Не отвлекайся! - услышал он.
  Вовремя среагировав, он спас свою голову от отсечения, но заблокировать вторую атаку не сумел.
  - Агрх! - зарычал он, когда острие клинка прошло по груди, распарывая кожу и мышцы, а затем лезвие коснулось его плеча и рассекло руку. Поток крови брызнул во все стороны. Ичиго отступил, зажимая кровоточащую рану и сдерживая боль. - Черт!
  Надо же было так отвлечься и пропустить столь простой удар! Но слишком уж неожиданно произошел этот взрыв, и он непроизвольно обернулся на него.
  - Ха-ха-ха-ха, не стоит смотреть по сторонам, - усмехнулся Гриммджоу.
  Тот и сам был ранен, но кровь уже остановлена, и он почти в норме.
  Ичиго ничего ему не ответил. Рана довольно глубокая - рука почти не слушается, боль и разрыв мышц не дадут ему теперь нормально сражаться. Зангецу сдерживает кровь, но долго он так не сможет, и скоро Куросаки потеряет сознание от кровопотери.
  - Выхода нет, - мрачно произнес он, потянувшись рукой к лицу. - Похоже, пора...
  Холодная чернота начала концентрироваться перед его ладонью.
  Взмах!
  Одним движением маска появляется на его лице - и мощная волна реацу разлетается во все стороны. Тело моментально излечивается и наполняется огромной мощью.
  Первая секунда...
  Ичиго тут же рванул в атаку, не теряя времени.
  Удар! Удар! Удар!
  Целая лавина атак посыпалась на Гриммджоу. Рана на руке почти моментально затянулась, и, полностью здоровый и максимально усиленный, Ичиго торопился, как только мог, чтобы закончить бой.
  Вторая секунда...
  Он не может долго удерживать маску, а потому решил применять ее только в критической ситуации или при сильном ранении. Сила Пустого позволяет быстро залечить раны, но отбирает слишком много энергии.
  Гриммджоу ничего не может сделать в этой ситуации. Он сам ранен, и такой мощи его закрытая форма боя не может противопоставить ничего. Ичиго знал о 'ресурексионе', а потому не собирался давать врагу возможность его применить.
  Третья секунда...
  Отбив меч арранкара, Ичиго улучил момент для атаки и его черный меч прошелся по животу противника, распарывая мышцы и открывая только затянувшуюся рану.
  Четвертая секунда...
  Подняв меч над головой, он сконцентрировал всю свою силу в Гецуге. Черная энергия закрутилась вокруг меча, готовая в любой миг извергнуться и стереть в пыль любого на своем пути.
  Удар!
  Меч, окутанный тьмой, обрушивается на голову арранкара и...
  Ничего...
  Треск...
  Маска раскалывается, а вместе с ней в пустоту улетучивается вся сила Ичиго...
  Всего секунды ему не хватило, чтобы закончить поединок. Резкая слабость обрушилась на плечи парня, и 99% его силы просто исчезло. Меч вдруг показался невероятно тяжелым, а ноги почти не держали его. Он знал, что эта слабость кратковременна и нужно лишь подождать, но...
  - Идиот! - рассмеялся окровавленный Гриммджоу.
  Куросаки отшвыривает в сторону, и он пробивает собой стену забора. Он пытается встать, но не успевает.
  - Бала! - послышалось позади.
  Он лишь успевает закрыться руками, когда сфера серо сталкивается с ним. Сильный жар обжигает руки и торс, сжигая кожу, а самого его вновь отбрасывает и тащит по земле...
  С трудом сдержав адскую боль от ожогов, он поднимает голову и видит своего врага...
  Гриммджоу еле стоит на ногах. Он весь в крови и зажимает рану на животе. Его меч дрожит, да и сам он не так уж и далеко от того, чтобы потерять сознание.
  Видя, что противник еще на ногах, Ичиго и сам поднимается, используя свой меч как опору. Он и сам понимает, что уже не в состоянии продолжать поединок, но сдаваться не собирается.
  Они оба стоят напротив друг друга. Лишь громкое дыхание звучит между ними, а сами они не двигаются, боясь упасть и больше не подняться. Оба ранены, оба уже не могут продолжать битву, но не намерены отступать.
  - Черт, кха... - произнес Джаггерджак. - Похоже... сегодня ничья...
  - Пожалуй... - согласился Куросаки. - Предлагаю... продолжить... поз... позже...
  - Согла...
  Неожиданно их обоих накрыла мощнейшая волна реацу. Такая сильная, холодная и... зловещая. От нее мурашки табуном бежали по всему телу, а мгновение возникшего инстинктивного страха заставило их на секунду оцепенеть.
  Оба медленно повернули голову к тому месту, где сейчас сражались остальные. Там... сейчас происходило что-то. Оно просто фонтанировало тяжелейшим духовным давлением, которое доходило даже до них.
  Не сговариваясь, они устремились к тому месту на максимально доступной им скорости. Они сумели добраться туда и....
  - Что... за... черт? - произнесли они вдвоем...
  
  
  
  Глава 30. Нечестный бой.
  
  - Кха-кха! - закашлял Тоширо.
  Выбравшись из облака ледяной пыли, он потряс головой, приводя зрение в порядок.
  - Куда это ты убежал, сопля? - услышал он голос этой неприятной девицы. - Давай, не беги. Ты ведь был сейчас таким крутым и пафосным, а как получил по носу, сразу же как-то затих?
  Хицугая промолчал.
  Все же он опять дал волю своей самоуверенности - узнав, что оба его врага не Эспада, посчитал, что проблем они не доставят. Это с Шаолонгом он провозился, потому что был под действием ограничения, а тут он сразу же сражался в полную силу. Так что, когда эти двое просто втоптали его слова в грязь, он такого не ожидал.
  Раны сильно болели, но он сумел остановить кровотечение с помощью льда, вот только...
  - Продолжим? - спокойный голос второго арранкара сильно раздражал.
  В отличие от женщины он вел себя спокойно, был собран и по большей части молчалив. А также он, в отличие от нее... не применил всю свою силу...
  Девушка сразу же активировала свой ресурексион и обзавелась очень длинными и сильными руками, острыми крыльями, гривой перьев на голове и длинным хвостом. Ее перья отделяются от крыльев, летают вокруг, и заморозить их... не получается.
  Вот дракон сковывает острые перья, но ненадолго, и те раскалывают лед и вырываются.
  - 'Черт, эти вибрации...', - помрачнел Хицугая.
  Теперь ему было ясно, почему против него выставили эту девчонку. Лед сложно сломать, особенно при таких низких температурах, какие использует капитан, но лед - это кристаллы, а они подвержены вибрациям. Ее перья вибрируют, а потому не режут, как мечи или лезвия, а разрывают, словно бензопила какая-то.
  Самое паршивое, что мечом лучше к этим перьям не прикасаться, так как вибрации передаются оружию, и рукам от такого очень неприятно. Он попробовал и чуть свое оружие не выронил, когда кисти на секунду онемели.
  Тоширо посчитал тогда, что с такими способностями и габаритами она будет не очень хороша в ближнем бою и, сумев прорваться через ее клинки, собирался навязать ближний бой. Будь все так просто, он бы победил, но... для компенсации этого минуса и был приглашен ее напарник. Молчаливый арранкар, которого она назвала Волантес, защищал ее и оказался весьма искусным мечником...
  - 'Почему я не смог заморозить его меч?' - промелькнуло у него в голове.
  Когда они столкнулись клинками, холод его оружия должен был как минимум обморозить меч врага, но ничего не случилось. Все произошло так быстро и неожиданно, что Тоширо ничего не успел понять, но одно стало ясно: в ближний бой лучше не соваться.
  - 'Он... мне не нравится...' - нахмурился капитан.
  В отличие от своей напарницы, этот арранкар не применял свою полную силу. Он не активировал ресурексион и продолжал сражаться в запечатаннном состоянии, что весьма напрягает. Стоит перед ней, обнажив клинок, и будто защищает ее.
  - 'Больно...'
  Именно он сумел ранить Хицугаю, когда тот подошел слишком близко.
  - Странно, что ты не применяешь всю свою силу, - сказал капитан, решив немного потянуть время. Ему нужно пару секунд передышки, чтобы восстановить дыхание и подготовить новую атаку. Он уже придумал, как избавиться от этих лезвий. - Я думал, что Нумеросы не так уж и сильны.
  - Заблуждение, - коротко произнес этот Волантес.
  - Ха! Придурок! - рассмеялась девушка. - С чего ты решил, что мы нумеросы?
  Она показала свой номер... '105'.
  - Мы... Приварон Эспада... Те, кто был исключен из десятки сильнейших. Мы превосходим нумеросов, но немного не дотягиваем до десятки, - ответила она. - Хотя это как посмотреть. Восьмой и Девятый - так себе бойцы, и в Эспаде исключительно из-за некоторых особенностей, а Ямми... ну у него кое-какие способности имеются. Так что, не будь те двое так нужны Айзену-сама, Волантес всегда был бы в Эспаде!
  - Ты слишком много болтаешь, Сандервиччи, - холодно произнес мужчина. - Меня не интересует Эспада, я служу лишь истинному Королю Хуэко Мундо.
  - Да-да-да, твоя пластинка уже задолбала, - фыркнула она. - Давай уже прикончим его! Получай!
  Ее перья отделились от крыльев и устремились к синигами, но он уже был готов.
  Глубокая Заморозка!
  Волна обжигающего холода ударила от него прямо в оружие арранкара, заковывая все перья в лед. Это был не лед, обычно покрывающий цель, а именно холод, очень низкая температура, что не просто заморозит все перед собой, но и проморозит до основания.
  - Что за?! - удивилась она, когда все ее клинки оказались вморожены в лед и не двигались.
  - Замороженный металл очень хру...
  Треск...
  Клинки вырываются из ледяного плена и на огромной скорости несутся к капитану.
  Тоширо лишь в последний момент успел среагировать и отступить, чуть не лишившись всех своих конечностей, но несколько лезвий слегка задели его, порезав кожу и лишив правую ногу чувствительности.
  - Агррр! - заскрежетал он зубами от боли, тут же останавливая кровотечение.
  - Отвлечь нас разговором и усилить холод. Неужели ты думал, что мы ничего не заметим? - спокойно произнес мужчина. - Пока готовился ты, я решил тоже подстраховаться. Присмотрись к клинкам.
  - А, так вот чего ты решил поболтать, - произнесла девушка.
  Волантес промолчал.
  Теперь Хицугая посмотрел на эти перья и... увидел пар, исходящий от таявшего на них льда.
  - 'Нагреты?'
  Вновь посмотрев на арранкара, он сумел увидеть... искры молнии вокруг его рук.
  - Я не могу применять всю свою силу в таком состоянии, но кое-что все же получается, пусть и в ограниченном виде. Мне не нужно драться с тобой, чтобы победить.
  Плохо. Теперь ему стало ясно, в чем была проблема.
  Он использует электричество и им нагревает металл ее лезвий или своего клинка, тем самым не давая их замораживать. Вот это уже плохо!
  - 'Айзен или Куроки все это спланировали. Ясно, почему мне достались именно эти противники'.
  Теперь он понял, что сдерживаться было глупой идеей, а потому...
  Ледяной взрыв!
  Осколки льда ударили в сторону его противников, вынуждая тех отступить чуть назад. Девушка вернула свои перья обратно, и Тоширо воспользовался этим моментом.
  - Банкай! - произнес он.
  Огромная сила захлестнула его, моментально убирая из тела боль и ускоряя восстановление. За спиной появились ледяные крылья и лепестки цветков, отсчитывающих время пребывания в банкае.
  Тоширо решил не церемониться с ними больше, понимая, что чем дольше он возится, тем больше проблем он себе наживает.
  - Тысячелетняя Ледяная Тюрьма!
  В воздухе образовываются огромные ледяные столбы. Они были такими большими, их температура так низка, что посланные в атаку перья не смогли им ничего сделать. Столбы закрутились вокруг арранкар, а затем быстрым движением сомкнулись вокруг, заковывая их в непробиваемую клетку льда.
  Ледяная Тюрьма висела в воздухе и уже убивала своих пленников нестерпимым хладом.
  - 'Черт, нужно было сразу это применить', - поморщился Хицугая, опустив свой меч.
  Вновь удар по его самоуверенности. Он опять недооценил противника и посчитал себя умнее других. Но до этого Тоширо никогда не приходилось бороться с настолько сильными и изобретательными врагами. А учитывая, что врагу известны сильные и слабые стороны бойцов Готея, ничего удивительного в том, что продуманная атака будет учитывать эту информацию.
  - 'Ладно, теперь нужно посмотреть, как там Мацумото и...'
  Треск!
  Тоширо с шоком смотрел, как... трескается Тысячелетняя Ледяная Тюрьма...
  Как раскалывается сильнейшая его атака, из которой еще ни один враг не сумел выбраться. Он замер и видел, как откалываются куски льда, как крошатся кристаллы в пыль, и как его магия обращается в ледяное облако, что окутывает все вокруг.
  Когда Тюрьма окончательно развалилась, посреди хаоса стояли две фигуры, окруженные раскаленными докрасна клинками. Клинки двигались и вибрировали, уничтожая сковывающий лед, плавя его, испаряя и раскалывая, а фигуры, казалось, даже не шелохнулись, и с насмешкой смотрели на шокированого синигами.
  В следующий миг тела арранкар засветились золотистым светом. Тоширо сразу же узнал его: это Негасион, в которой пустые могут ненадолго становиться неуязвимыми. Но, что странно, они только сейчас применили это, а не были в таком состоянии изначально.
  - Эй, синигами, - сказал Волантес, поднимая меч. - Ты слышал про электролиз*? Столбы целиком - вне моих возможностей, но вот пыль...
  Дальше думать не было времени.
  Хицугая тут же окружил себя ледяным барьером, спасая собственную жизнь.
  Искра ударила от меча арранкара и прошлась вокруг него по кристалликам льда...
  
  ВЗРЫВ!
  
  Мощный взрыв снес половину парка и был слышен во всем городе и даже за его пределами...
  
  ***
  
  Урахара Кёске изначально перенес свой бой подальше от Тоширо-куна и тех двоих арранкар, а потому сумел вовремя среагировать на взрыв. Он закрылся кровавым щитом Бенихиме, что и спасло его. А то, что он заблаговременно окружил парк защитным барьером, не дало уничтожить весь город ледяными осколками.
  - 'Хух, надеюсь, Тессай успел забрать тех двоих', - подумал он.
  Все же вступать в бой, не позаботившись о возможных последствиях, было бы глупо, а потому, пока он дрался с этим бугаем, Тессай должен был найти раненых и унести их. Зная своего друга, он был уверен, что тот справился и давно покинул место боя, вернувшись в магазин.
  - Че за херня? - ошарашено произнес Ямми Ларго, смотря на разрушения. - Дебилы! Вы перестарались! Вы чуть меня не убили!
  - Велика потеря! - крикнула ему в ответ девица.
  Ее напарник остался невозмутим.
  Сам Урахара был шокирован увиденным.
  Устроить такой мощный взрыв было весьма безрассудным решением, но пустым явно плевать на такие вещи. С их силами им бояться подобного не нужно.
  - 'Да, вот это было неожиданно'.
  Он еще удивился, почему вроде как сильнейший в их троице не дрался с капитаном, а оставил его на попечение двум другим. Чуть поболтав с этим Ямми, Урахара многое узнал и тогда еще не понимал, в чем причина такого разделения, но быстро осознал, увидев, как проходит бой. Да, дать Тоширо-куну таких неудобных противников было в духе Айзена... или Вен-куна. Второй тоже показывал весьма неплохие тактические способности, а узнав всю его историю, Кёске даже не сомневался, кто именно тут всем заправляет.
  Он явно приложил руку к усилению арранкар.
  Взять хотя бы этого Ларго.
  Он - сильный увалень, не слишком быстрый, и о тактике, похоже, даже не слыхал, но при этом оказывается весьма неприятным врагом. Урахара не ожидал, что так долго будет возиться с ним. Ведь в определенные моменты этот бугай может быть довольно резвым, он явно привык драться с более быстрыми врагами и научился предугадывать их движения. Именно поэтому Кёске старался в ближний бой с ним не вступать, предпочитая атаковать с расстояния. Бала он мог просто нейтрализовать, а вот схвати его бугай такими ручищами - и это явно приведет к очень тяжелым последствиям.
  Так что их бой застрял в некоторой неопределенности.
  Крепкий арранкар не особо страдал от слабых дистанционных атак, а толком применить высокоуровневое Кидо не давал. Сам Урахара легко уворачивался от выстрелов своего противника и приблизиться к себе не позволял, так что победителя в этой битве пока не было.
  Из облака пыли появился и Тоширо-кун.
  Тот вовремя защитился своим льдом, но, судя по бледному лицу и обилию стекающего пота, он явно потратил очень много сил на то, чтобы выжить. Он больше сражаться не может.
  - 'Мне одному с ними не справиться', - напрягся Урахара.
  Использовать всю свою силу он бы не хотел: слишком она опасна для города, но в такой ситуации выхода...
  - У-а-а-а-а-а-а! - неожиданно закричала девушка-арранкар. - Че за херня?!
  Она начала крутиться на месте и беспорядочно махать конечностями. Ее летающие клинки стали двигаться хаотично и беспорядочно, ими она чуть не убила своего напарника.
  - Сандервиччи, что ты творишь?! - отскочил второй арранкар, которого назвали Волантес.
  - Не знаю! Мир крутится! Я ничего не понимаю! А-а-а-а-а-а-а! - вопила она, а затем из ее рта потекла пена, девушка потеряла сознание и начала падать.
  Напарник вовремя успел ее поймать.
  - Смотрю, мы вовремя, - послышалось над головой.
  Подняв голову, Урахара улыбнулся...
  К ним прибыли Вайзарды.
  Хирако Шинджи уже применил свой шикай и нейтрализовал самого неприятного врага, который успел доставить больше всего проблем. Восьмёрка бывших синигами стояли над всеми в пафосно-крутых позах и явно ждали специального момента, чтобы объявиться.
  - Вы еще кто такие?! - с трудом поднял свой меч Тоширо-кун.
  - Успокойся, это союзники, - сказал Кёске. - Вы чего так долго?
  - В прачечную нужно было заскочить, белье в стирку сдать, - усмехнулся главный из этой шайки.
  Капитана Хицугая слова Урахары не убедили и меча он не опустил, но все равно сейчас был не в состоянии сражаться. Он смотрел на новоприбывших как на возможных врагов, и не собирался так легко верить кому-то.
  Арранкары тем временем отступили и встали рядом друг с другом. Ямми и Волантес явно понимали, что теперь они в меньшинстве, потому их действия были весьма логичны.
  - Ладно, давайте быстро уделаем этих слабаков и пойдем жрать! - фыркнула Хиори. Маленькая девушка, как обычно, шумная и дерзкая. Она старалась не смотреть в его сторону. Видя эту несносную девицу, в голове сами собой всплывали весьма веселые воспоминания.
  - Не двигайтесь! - сказал Тоширо-кун. - Не знаю, кто вы, но Готей...
  Он резко прервался...
  Глаза капитана закатились, и он, выронив меч, стал падать вниз.
  - Чт...?!
  Нити подхватили его тело и аккуратно опустили на землю.
  - Десять на двоих - нечестно как-то, - говорит незнакомец, облаченный в белые одежды арранкар. - А потому... - черная сабля опускается на плечо. - Стоит уравнять наши силы... - он улыбается и смотрит на них всех. - Давно не виделись, Урахара-сан.
  - Да, давненько, Вен-сан, - напрягся Кёске.
  Глава Эспады вышел на поле боя...
  
  *Электролиз - разложение вещества на составные части при прохождении через его раствор электрического тока. То, что у нас условия далеко не идеальные, спишем на сверхъестественное. Вода, как известно, состоит из кислорода и водорода. Смесь этих газов горюча и даже взрывоопасна, ваш кэп.
  
  
  
  
  Глава 31. Предел гнева.
  
  - Хм-м-м? - Хирако посмотрел на Урахару.
  Тот фальшиво улыбался и опять включил дурачка, что странно в такой ситуации.
  Когда Шинджи почувствовал прибытие врагов, то сначала не хотел вмешиваться, он даже собирался помочь Ичиго, но тот и сам неплохо справлялся. Вот только когда прогремел тот чудовищный взрыв, ребята решили, что сидеть в стороне - не дело, и стоит пойти и посмотреть, что там такое.
  А ситуация там была - не очень.
  Урахара и молодой капитан-синигами сражались с необычными врагами, о которых Шляпник недавно рассказывал.
  - 'Значит, вот они какие - арранкары', - хмыкнул он, смотря на них.
  Ощущаются они не слабыми, да и сложно поверить, что они реально пустые, а не бывшие синигами, как и они сами. Слишком разумны и человечны для монстров, но если у Айзена полно таких вот 'зверушек', то война с ним действительно будет непростой. Сейчас арранкары зачем-то напали и устроили немало шума. Если бы не барьер Урахары, то город мог сильно пострадать.
  Видя все это, они все же решили вмешаться и помочь. Самым неудобным противником Хирако посчитал девчонку, да и просто драться с девушкой ему не хотелось, потому он нейтрализовал ее силой своего меча. Двое оставшихся пустых тут же отступили, видя, что они в меньшинстве.
  Конечно, мальчишка-капитан тут же начал ворчать, но при этом слишком расслабился, и его вырубили. Все же, у него слишком мало боевого опыта. Может его и считают гением, но быть готовым к атаке в любой ситуации поможет только практика. Много практики.
  Вырубивший Хицугаю арранкар несколько отличался от своих соратников.
  Не внушал он как-то.
  Реацу ощущается слабовато, выглядит довольно слащаво. Такие обычно популярны у девчонок. Вон даже Лиза с интересом смотрит на него.
  И вовсе Хирако не завидовал! Совсем!
  Так или иначе, пока неясно, чего это Урахара так напрягся. Уж с таким количеством сильных бойцов они легко уделают оставшихся противников.
  - 'Соске стоило привести больше врагов. Какой идиот составлял план нападения? Да и в чем его смысл? Он не мог не понимать, что эта небольшая компашка ничего серьезного сделать не сможет', - думал Шинджи.
  Странное решение. Зная своего бывшего лейтенанта и уже оступившись на недооценке этого человека, Хирако размышлял, в чем именно был смысл всего нападения. Тут явно что-то не так, но вот что - пока понять сложно. Несколько месяцев они почти ничего не предпринимали, и тут резко появились, и открыто напали. И атака не слишком сильная, будто просто отвлекают внимание.
  Но от чего?
  - 'Надеюсь, Готей внимательнее стал, а то сейчас может что-то еще происходить'.
  Меж тем обмен любезностями между Урахарой и этим 'Вен-саном' несколько затянулся, и стоило вмешаться в разговор.
  - Эй, кто это, Урахара? - спросил Хирако.
  - А нас это волнует? - фыркнула Хиори. - Какой-то жалкий неудачник, меня и одной хватит, чтобы его раздавить.
  Шинджи проигнорировал очередную выходку своей подруги.
  - Кхм, - Шляпник посмотрел на них. - Я рассказывал о нем... это Куроки Карасумару...
  Вайзарды тут же перестали дышать и вновь посмотрели на этого типа...
  О да, Урахара рассказал им о том, кто тренировал Ичиго... о... сыне Айзена... Сыне человека, разрушившего их жизни, уничтожившего все, что им было дорого, погубившего их товарищей и друзей, того, кто растоптал все мечты и надежды. Сложно было тогда поверить, что у такого человека может быть ребенок, даже если он создан в лаборатории. Казалось, такой ублюдок, как Соске, просто не способен породить ничего нормального, а создает только монстров...
  Но человек перед ними никак не тянул на чудовище.
  Это был просто паренек - невысокий, привлекательный и на вид весьма безобидный...
  - 'Нет! Он не безобиден! - осознал Хирако. Только сейчас он понял странность, которую не сразу заметил. - Его реацу... не колеблется...'
  Реацу похожа на костер, на огонь, который постоянно в движении. Человек, даже сдерживая свою силу, никогда не сможет ее показывать лишь в одном виде. Его мощь будет ощущаться постоянно немного по-разному, чуть сильнее, чуть слабее - как тепло костра, что в постоянном движении и в своем ритме.
  Ощущения же от него... одинаковые...
  Вообще никаких изменений. Будто перед тобой не костер, а газовая горелка или лампочка. Тепло всегда одинаковое. И он слабо представлял, насколько идеальным должен быть контроль, чтобы добиваться такого эффекта.
  Захоти, и он может полностью исчезнуть, как умеют все омницукидо, кем он некогда и был...
  - Эй-эй-эй, это он? - напрягся Лав, поправив свои солнцезащитные очки. - Не думал, что мы его так скоро встретим.
  - Это... неожиданно... - сказал Роз, и ко всеобщему удивлению стал подвязывать свои длинные золотые волосы. Обычно он ходит всегда с распущенными, а убирает их под резинку, только когда дело действительно серьезное.
  - Че? Это он?! Тот самый?! Да ладно! - Хиори была несколько растеряна и пусть пыталась выглядеть спокойной, но скрыть волнение ей было тяжело. - Не верю. Какой-то он больно хилый.
  - Ого-го-го-го! - напрягала Маширо. - А он миленький. Он точно наш враг? А что нам с ним делать? Нам точно надо драться? - она начала засыпать всех вопросами, пытаясь скрыть нервозность.
  - Дело серьезное. Это тот 'супер-арранкар', о котором говорил Урахара, - хмыкнул Кенсей, поигрывая своим армейским ножом в руках. - Что будем делать?
  - Вопрос сложный, - потер подбородок Хачи. - Мы не рассчитывали так рано встретить его, да еще без самого Айзена.
  - Эй, Шинджи, - Лиза поправила свои очки. - Ты не уснул там? - она дернула его за плечо. - Проснись, черт побери!
  - Я в порядке, - отмахнулся бывший капитан 5-го отряда. - Так ты - тот самый Куроки, да?
  - Да, это я, - с добродушной улыбкой кивает их враг.
  Он весьма неплохо прикидывается невинным и добрым. Такого действительно можно спутать с неплохим парнем, если не знать, кто он.
  Шинджи облизнул зубы.
  Он чувствовал странное волнение внутри, как и все его друзья.
  Нет, это был не страх, а... предвкушение...
  Да, они пока не могут отомстить Айзену, зато...
  - Скажи... если мы убьем тебя, это разозлит Айзена? - улыбнувшись, спросил вайзард.
  - Ну-у-у-у, - он почесал затылок, а затем выражение его лица изменилось с милой доброты, на... зловещую ухмылку, - думаю, он максимум немного расстроится.
  От его слов внутри все встрепенулось, и в сердце разгорелся давно потухший огонь...
  Много лет они сдерживали свою жажду мести. Они держались, чтобы не ворваться в Сейретей и не напасть открыто. Они давно подавили свои желания и сумели сдержаться, выжидая нужного момента. Они поклялись себе терпеть и ждать, пока не придет время мести, пока не настанет миг отмщения...
  И этот человек - не их настоящий враг. Он ничего им не сделал, и с ним у них нет никакой вражды...
  Но сейчас он не только их враг, но и... хоть немного дорог тому, кого они ненавидят больше всего в жизни...
  А потому... можно... всего на пару минут... забыть о лишнем... и упиться местью...
  - Ну что же, - сказал Карас, подкинув свое оружие. - Восемь на одного... это будет весело...
  После этих слов трое арранкар тут же отступили, но вайзардам было плевать на них.
  Теперь у них только одна цель.
  - Убьем его... - ледяной голос прокатился по небу.
  Воины Маски устремились в бой.
  
  ***
  
  Быстро подхватив Хицугая-куна, Урахара отступил как можно дальше, чтобы его и раненого не задело. Там, позади, уже началась битва, и участвовать в ней Кёске не горел желанием, отчасти потому что сам не особо любил драться, а также, видя в какой гнев впадают его друзья, он решил не вмешиваться. В таком состоянии они вполне могут и его препятствием посчитать, все же пустота в них порой делает их слишком эмоциональными, особенно на негативные чувства.
  У него было несколько двоякое чувство по отношению к этому типу.
  С одной стороны, он полностью понимал ненависть вайзардов. Они все потеряли свои жизни из-за Айзена, все их мечты и планы были разрушены, а сами они стали изгоями для всего мира и много лет были вынуждены скрываться. Да, он тоже ненавидел Айзена, пусть будучи от природы человеком спокойным, он волю эмоциям не давал и не позволял чувствам управлять собой.
  Но, с другой стороны, хоть неприязнь к 'сыну' этого человека в нем тоже была, он все же не мог заставить себя воспринимать его как кого-то близкого своему врагу. Может, от того, что он неплохо знал Соске и понимал, что у того нет сердца, а потому перекладывать свою злобу на другого - дело бессмысленное.
  Также он не мог полностью воспринимать Караса как врага. Он узнал его до раскрытия правды, он видел, как тяжко ему приходится и как он старался помочь Ичиго. А уж после полного рассказа обо всех событиях в Сейретее от Йоруичи, то вообще мог лишь уважать столь самоотверженного человека, что пошел на сторону врага ради защиты дорогих людей.
  Даже увидев его, он пусть и готовился с ним сражаться, но будто нутром чувствовал, что бой этот будет не до смерти.
  Но вот сейчас...
  Отойдя на достаточное расстояние, он стал наблюдать со стороны за происходящим, а посмотреть там было на что.
  Восемь человек окружили одного и одновременно атаковали его со всех сторон, но только их враг был не из тех, к кому они привыкли, а некто совершенно непредсказуемый. Что он умеет, как он сражается и что предпримет в такой ситуации - неизвестно, но что бы ни случилось сейчас... это нельзя пропустить...
  - Удачи, - прошептал Урахара, а вот кому он это сказал, не понимал даже сам ученый...
  
  ***
  
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки посыпались на их противника со всем безумным остервенением и яростью, какая только у них была. Каждый будто бы пытался выплеснуть давно сдерживаемую злость в каждом своем движении, кто-то в большей степени, как Хиори, а кто-то в меньшей и почти незаметной, как Хачи или Кенсей. Но, так или иначе, все они ощущали одно и то же - они хотели убить этого противника.
  Первой с места сорвалась Хиори. Светловолосая девица с веснушчатым лицом зарычала и кинулась первой. Ее атаку встретил жесткий блок, и противника оттащило назад на несколько метров, где его уже ждал Кенсей. Сероволосый мужчина нанес прямой удар своим ножом, надеясь воткнуть его в спину, но в последний момент его атака была отклонена, и противник, извернувшись, отпрыгнул в сторону. В следующий миг Маширо влетает с ударом ноги, но Карас лишь чуть отклоняет голову - и девица пролетает мимо. Резкий рывок в сторону, и он уходит от каскада заклинаний, примененных Хачигеном, что уже готовил новые Кидо для атаки. Лав и Роз ударили одновременно. Один - спереди, а второй - сзади, и вторую атаку Куроки пришлось отражать выхваченным из-за пояса кинжалом эйнхериев. Спарировав обе атаки, ему тут же пришлось закрывать голову от меча Хирако, что чуть было не снес ему голову. А вот Лизе удалось задеть его рукав, так как она нацелилась отсечь ему руку с оружием, но тот вовремя среагировал и отделался лишь порванным рукавом.
  Удар! Удар! Удар!
  - Гра-а-а! - зарычала Хиори и кинулась с особой яростью на своего врага, но тот легко увернулся и, зайдя ей за спину, пинком отправил ее в летящую с новым ударом Маширо, отчего обе девушки сплелись клубком и улетели в сторону.
  Лиза и Кенсей ударили с двух сторон.
  Удар! Парирование! Блок! Удар! Удар! Удар!
  Трое мастеров ближнего боя схлестнулись в битве. Черная сабля, катана и нож замелькали вокруг. Смазанные фигуры расплывались в молниеносных движениях, а искры от столкновения клинков были такими, что, казалось, от них пожар может случиться.
  - В сторону! - крикнул сверху Лав. - Дроби, Тенгумару!
  Его меч тут же превращается в огромную дубину, чем-то напоминающую гигантский кактус на длинной рукояти. В следующий миг его оружие воспламеняется, и взмахом он отправляет огненный поток прямо в цель.
  Вот только Караса в месте удара уже не было, он переместился выше.
  Вокруг ноги этого странного арранкара закручивается золотой кнут. Это шикай Роза - Киншара, схватил свою цель. Резко дернув, он зацепил своего врага, а затем потянул на себя, намереваясь связать его, но Глава Эспады в последний момент успевает освободиться, но свой полет он проконтролировать в этот миг не смог и попал точно в ловушку.
  - Распадайся... Саканаде...
  Куроки резко застыл, когда его окружил розовый туман. Его восприятие реальности моментально исказилось, и он уже не мог контролировать свое тело. Розовый дым окутал его и полностью заключил в себя, парализуя и не давая сопротивляться.
  Перевернутый Мир - сила меча Хирако Шинджи. Аромат этого занпакто влияет на мозг цели и вызывает сильнейшие оптические иллюзии, не давая противнику нормально ориентироваться в пространстве. А также этот газ нарушал электрические импульсы, поступающие от мозга в остальное тело, из-за чего становится почти невозможно управлять собственным телом.
  - Вот и все, - улыбнулся Хирако.
  Он вошел в собственный туман, который для него был безвреден, но вот остальные его друзья были вынуждены держаться подальше.
  - Провозились с тобой лишнее время, - он подошел ближе к парализованному врагу, раскручивая свой меч за большое кольцо на навершии рукояти. - Теперь ты разве что пальцем пошевелить сможешь, но тебе это не поможет.
  Он перехватывает меч за рукоять и наводит острие на грудь арранкара.
  - А теперь... - его улыбка стала еще более зловещей и жуткой. - Пора умирать...
  Он сам понимал, как глупо сейчас выглядит, оттягивая момент убийства, но 110 лет терпения и молчания, сейчас хоть немного могут...
  - Ты... - едва слышно прохрипел противник, не в силах двинуться. - Ты...
  - А? - он приподнял бровь. - Я бы послушал тебя, но пора... Агх! - резко замер сам Хирако, когда нечто сдавило его горло!
  Что-то опутало его меч, руку и сдавило шею, перекрыв приток кислорода. Шинджи начал задыхаться, и давление на горло все росло и росло, а в глазах все поплыло.
  Взмах!
  Он тут же разорвал дистанцию и сумел сорвать с шеи невидимую удавку.
  Отпрыгнув назад, он сумел вздохнуть и дрожащей рукой прикоснулся к шее, нащупав там... нить...
  - Что?! - ошарашено произнес он, смотря на оборванную нить в своей руке.
  - Ты... слишком много... болтаешь, - поморщился Карасумару, возвращая себе возможность двигаться.
  После того, как дистанция была разорвана и Шинджи потерял концентрацию, сила Саканаде пошла на убыль, а враг почти вернул себе двигательные функции.
  - Мне и пальца было достаточно, чтобы тебя достать, а нитями я и так управляю силой мысли, - усмехнулся он.
  - ХАЧИ! - крикнул Хирако.
  - Есть! - произнес здоровяк и сложил руки вместе. - Бакудо ?73 - Тозансё!
  Вокруг цели начал формироваться ромбовидный кристалл, который тут же заключил врага внутри себя и повис в воздухе. Но бывший боец Отряда Кидо не собирался на этом останавливаться и продолжил накладывать заклятья на замешкавшуюся цель.
  - Роппо Фудзин!
  Вокруг кристалла появился еще один барьер, что выглядел как крест, что запечатал врага внутри себя. Полупрозрачная зеленая фигура достаточно мощна, чтобы...
  Треск!
  По внутреннему барьеру прошла трещина.
  Хачи с шоком смотрел, как барьер дрожит под ударами множества, казалось бы, слабых алых сфер, выпускаемых Куроки.
  - Резонанс! - выпалил он, и Хирако понял. Вибрации, порождаемые ударами, сходились в одной точке, разрушая барьер.
  А затем барьер взорвался, и сотни красных шариков разлетелись в разные стороны, как будто шрапнель от взорвавшейся гранаты. Вайзарды тут же принялись уклоняться от этой угрозы, и никто уже не успел заметить молниеносную белую тень, что устремилась вперед.
  Хачиген лишь в последний момент увидел приблизившегося к нему противника и сумел закрыть голову руками, но взмах черного клинка пришелся на торс, рассекая кожу и мышцы человека.
  Кровь брызнула в сторону, но вайзарду удалось не умереть и отступить к своим друзьям.
  - Хачи! Держись! - кричал кто-то, но Шинджи не смотрел на них, а не сводил глаз с их врага, который, чуть не убив их друга, остался спокойно стоять на месте.
  Отряхнувшись и покачав головой над порванной накидкой, он лишь вздохнул.
  - Да уж, это было непросто, - усмехнулся сын Айзена. - Черт, вы мой ножик покоцали, - вздохнул он, смотря на потрескавшийся кинжал. - Теперь придется новый воровать.
  Его слова и легкомысленное отношение еще сильнее распалили ярость вайзардов. Хачи чуть было не погиб, а остальные даже задеть толком одного врага не смогли.
  Хирако от злости заскрежетал зубами, а рука его потянулась к лицу.
  - Похоже... мы больше не можем сдерживаться... - стал Шинджи серьезным. - Убьем этого... супер-арранкара...
  - Это ничего не изменит, - улыбнулся Карас. - И еще... я не арранкар...
  После этого все остальные уже не могли держать себя в руках, и небо заполонила сила пустых...
  
  
  
  
  Глава 32. Такой же, как они.
  
  Урахара Кёске молча смотрел за происходящим со стороны. Сейчас, видя, как сражается Карас и вайзарды, он многое для себя понял, и увиденное его совсем не радовало. У его друзей явное преимущество в силе и численности, но из-за некоторых проблем они не могут его реализовать.
  - 'Точнее, он не дает им это сделать', - нахмурился торговец.
  Он сам - бывший омницукидо, пусть и служил в отряде дознавателей, а не оперативников, но прекрасно видел то, что делает его... коллега. Он аккуратно и грамотно играет на нервах и эмоциях своих противников, провоцируя их, зля и не давая даже толком обдумать происходящее. Он отлично просчитал их и теперь использует, как ему захочется.
  Они могут наносить ему сколько угодно ран или думать, что побеждают, но сами не замечают, как увязли в паутине его коварства.
  - 'Достойный сын своего отца', - хмыкнул Урахара.
  Может Карасумару и не настолько гениален, как его создатель, но явно обладает не менее пугающими способностями. И он говорит сейчас не о тех нитях или огромной скорости, а именно про умение играть на эмоциях окружающих. Он понимает, как злит вайзардов и только усиливает их гнев, а в ярости они, увы, совершают ошибки.
  И именно благодаря этим ошибкам он и выживает.
  У Хирако-куна был идеальный шанс на победу. Нужно было быстро действовать или дать Хачигену-сану зафиксировать противника с помощью кидо, но самоуверенность сыграла с ними злую шутку. Карас сумел прервать туман, а затем вырвался из кидо до его полного формирования. Он слышал об 'особенности' Куроки, что тот не способен толком применять заклинания, но имеет просто превосходный контроль реацу, а потому ему явно не доставило проблем прочувствовать процесс формирования кидо и вмешаться в него. Что уж говорить про ту волну бала, которую он использовал.
  Сейчас он ранил Хачигена-сана, но не убил, специально. Отчасти из-за собственного нежелания отнимать чужую жизнь, отчасти из-за приказа Айзена, которому все нужны живыми, и отчасти - чтобы навесить на Вайзардов обузу. Они ведь очень дружны и близки друг другу, а потому не бросят раненого товарища, а будут защищать, а значит, не смогут давить на Куроки, как прежде.
  Смерть же может сломать или вызвать отчаяние, а потому он не стал рисковать.
  - 'И этот человек наш враг...'
  Да, ситуация нехорошая.
  Одного Айзена, Гина и Тоусена на той стороне хватает, так еще и Эспаду возглавляет один из самых лучших командиров Омницукидо за всю историю Готея.
  Кёске навел справки об этом Куроки Карасумару и был просто поражен его историей.
  Человек, что желал изменить Общество душ, но не войной или вмешательством в сами души, как желал Кенпачи Азаширо, а прогрессом и модернизацией всего духовного мира. Тот, кто серьезно боролся за человеческие жизни и делал все возможное для защиты своих людей. Уж Урахара, как бывший омницукидо, прекрасно знал, как тяжко порой приходится его коллегам и сколько у них недоброжелателей.
  И что будет дальше...
  Никто теперь не знает...
  
  ***
  
  Удар! Удар! Удар!
  Атаки посыпались с невиданной ранее силой и скоростью. Восемь человек превратились в непрекращающийся дождь из клинков, кулаков и магии, что обрушивались на невысокого паренька, который словно молния двигался между ними и старался выжить.
  Удар! Парирование! Уворот! Удар! Удар! Удар! Блок!
  Клинки сталкивались, и звуки соприкосновений разносились по всему небу, как и искры возникающие от них. Небо обратилось в опасный вихрь из стали и магии, который закручивался все сильнее и сильнее.
  Они двигались по хаотичной траектории, и ветер закручивался с их движениями, обращаясь в смертоносный ураган, где эпицентром всего хаоса был небольшой человек в белом. Его черно-белые одежды уже были запятнаны грязью и кровью, как и клинки его врагов.
  Вот Ядомару Лиза бросается сверху, но противник блокирует ее атаку. На него же с двух сторон нападают Маширо и Кенсей, и тому приходится отступить, но затем вновь резко перемещаться, стоило ему учуять едва ощутимый аромат знакомого розового тумана. Второй раз он в такую ловушку не попадется. Следом вокруг него пыталось сформироваться сложнейшее заклинание, но цель вовремя разбила еще формирующийся барьер и ускользнула. Следом Роз пытается схватить противника своим хлыстом, но тот слишком проворен, и его не удается задеть, даже огонь Лава не достигает цели.
  Хиори удается скрестить с ним клинки!
  Она яростно бьет его и пытается продавить силой - благодаря маске, физической мощи у нее прибавилось раз в пять - но гнев делает ее движения простыми и предсказуемыми, а потому от них легко уклоняться. И превращение катаны в огромный тесак лишь еще сильнее замедляет и без того примитивные атаки.
  Отшвырнув ее ногой в живот, он тут же был вынужден блокировать очередную атаку.
  Неожиданно маленькая и шустрая Маширо хватает его за руку, а затем тянет со всей силы!
  Карас не успевает среагировать - и его швыряет в землю; столкновения не произошло, так как он успел вовремя затормозить, но этого враги и добивались.
  Цепи, вырвавшиеся из земли, сомкнулись на его ногах, приковывая его к одному месту. Он пытается разрезать оковы, но те достаточно прочны, чтобы выдержать несколько ударов и задержать его на секунды, которые вайзардам и были нужны.
  Алый свет загорелся над его головой, и восемь сфер начали формироваться перед руками бывших синигами.
  - СЕРО!
  Восемь лучей устремляются точно в цель...
  
  ***
  
  - Ха-а-а-а... Ха-а-а-а-а... Ха-а-а-а...
  Тяжелое дыхание из-под маски раздавалось в полной тишине.
  Восемь бойцов стояли на воздухе и, не отрываясь, смотрели на пылевое облако. Они только что сумели задержать своего врага и нанести ему один из сильнейших своих ударов.
  - 'Надевая маски, мы становимся в разы сильнее, но... он все равно не уступал нам... Айзен создал жуткую тварь...'
  Такие мысли крутились в головах вайзардов, когда они стояли и ждали результата...
  Умом они понимали, что пережить одновременную атаку восьми их серо невозможно, но по какой-то причине не могли расслабиться и считать врага уже заведомо мертвым. Почему-то не получалось верить, что он так просто умрет.
  В поднявшемся пылевом облаке почудилось какое-то движение.
  Это заставило всех восьмерых вздрогнуть. Они неотрывно смотрели вниз, и, затаив дыхание, ждали.
  Сначала это было едва различимо, но чем больше оседала пыль, тем яснее становилось очевидное... их враг еще не был побежден...
  - Кха-кха! - послышался кашель.
  Последней атакой его немного потрепало. Верхняя одежда висит на голом торсе лоскутами, которые он сорвал и выбросил. На теле видно несколько ран, ожогов и синяков, но они недостаточно серьезны, чтобы представлять для него опасность. После столь сильной атаки враг... слабо пострадал.
  - Эх, вот вы взъелись, - усмехнулся он.
  Его тон, его манера и мимика никак не изменились и остались такими же раздражающе веселыми. Даже несмотря на то, что он сражается с очень сильными врагами, которые и половины своих способностей не показали, он все равно оставался спокоен и весел.
  Как же это бесило их! Как же это раздражало!
  Они никогда до этого не испытывали подобного и сейчас с трудом держали себя в руках.
  - Но все же вы меня неслабо потрепали, - покачал он головой. - А потому... - насмешливый тон пропал из его голоса...
  Он перехватил клинок обратным хватом.
  - Что? Думаешь победить нас всех? - усмехнулся Хирако. Он старался выглядеть уверенным, но после такого враги обычно не говорят вообще. - И что ты сделаешь, арранкар?
  На это он лишь усмехнулся...
  - Я уже сказал... - его рука потянулась к лицу... - Я... не арранкар...
  - Чт...?! - только и успели произнести они.
  Вайзарды узнали это движение... так делают они сами, когда... надевают маски!
  В следующий миг вокруг руки Караса начала формироваться чернота, которая покрывала его лицо и превращалась в... маску пустого... Его склеры глаз почернели, синие радужки начали светиться, а кожа стремительно наливалась белизной.
  Через секунду на его лице появилась... кривая маска... Будто вырезанная из куска дерева, она была словно искаженной насмешкой над обычными масками. Спиральные глаза и нарисованный в вечной улыбке рот предстали перед ними.
  По округе разлилась просто чудовищная реацу пустого... такая холодная, словно ледяная вода, что пробирает до костей и за секунды вытягивает из тела всякое тепло.
  - Чигарасу... но Май... - произносит он вибрирующим искаженным голосом...
  То, что случилось дальше, заметить успели не все, а осознать - всего двое. Фигура Караса сначала будто расплылась и исказилась, а затем... в следующий миг он появился в другом месте... точнее, в десяти местах одновременно... Не успели они опомниться, как сотни копий их противника неожиданно возникли перед ними и обрушились тысячами атак... Сила быстрейшего из Эспады оказалась неожиданной для вайзардов, а шок от осознания своей ошибки не дал им срегировать...
  - 'Кровь?...' - подумал Хирако, смотря на голубое небо перед собой и алые капли, поднявшиеся в воздух...
  Он с шоком смотрел вперед и еще не осознал, что ранен, еще не успел понять, что черная сабля рассекла его плоть, и теперь его кровь фонтаном изливается из тела... Он не сразу понял, что падает на землю... он лишь успел увидеть остальных, что летели вниз так же, как и он...
  Всего три секунды понадобилось их врагу для победы... над теми, кто посвятил тренировкам и поиску силы все сто десять лет...
  Последнее, что он успел услышать, перед тем как потерять сознание - это чьи-то слова...
  - Банкай!
  И красивая музыка заиграла в его голове...
  
  ***
  
  Лишь потому, что Роз стоял чуть подальше, чем остальные, он и успел вовремя заблокировать эту страшную атаку. Их враг стал до безумия быстрым и неожиданно для всех разогнался так, что никто не успел среагировать.
  Теперь бывший капитан Третьего Отряда понял, почему за весь бой этот Карас не казался таким уж быстрым. Да, он шустрый, но это был не тот уровень, с которым человека хотя бы близко ставят с Йоруичи, и не понимал, в чем смысл. До этого момента...
  - 'Он специально ограничивал свою скорость, чтобы мы привыкли к ней и... не ожидали такого...' - заскрежетал зубами вайзард, прижимая рану на плече.
  Ему все же не удалось полностью выйти из-под атаки и его сильно ранило, но он еще был способен сражаться.
  - Ты... такой же, как мы... - тяжело дыша, произносит Роджуро. - Вайзард!
  - Хм? - остановившийся противник чуть наклонил голову. - Не смеши меня... - вибрирующий голос, полный холодной стали, был совершенно не похож на те насмешки минуту назад. - Не ставь меня на один уровень с собой, прототип. Взгляни сюда, - Куроки снял маску и... раздробил потоком реацу, все так же оставаясь в своем 'бледном' облике - Видишь? Маска - всего лишь символ. Она нужна тем, кто не может принять пустоту внутри себя. Честно говоря, пустофикация даже не дает мне никаких новых сил. Это была всего лишь маленькая демонстрация... Вы же просто пользователи пустоты, те, кто нехотя принимает ее, ненавидит и не пытается понять. А я рожден с ней, она суть моей жизни, я изучал и постигал ее сотню лет. Может мне и самому не слишком нравится мое положение, но я принял себя таким и горд этим. А потому кучка дилетантов никогда не сможет меня так легко победить.
  Его слова еще сильнее разозлили бывшего синигами.
  Ему пришлось пройти через тяжелейшие испытания, чтобы научиться пользоваться этой силой и немало переступать через свои принципы синигами, чтобы вообще ее применять. Он - истинный синигами, душой и телом, а потому ему противна сама мысль использовать силы своих врагов, даже в благих целях.
  И сейчас ему говорят, что всего этого... было недостаточно...
  - Банкай! - произносит Роз. Его друзья в отключке и не услышат его мелодию, а потому не пострадают. - Киншата Бутодан!
  Над его головой появляются две золотые руки, держащие дирижерскую палочку, а перед ним возникают Танцоры Смерти. Материальные иллюзии, порожденные силой его банкая, уже появились перед ним, а враг попал под действие этой способности.
  Может в обычной ситуации он бы что-то сказал своему врагу и, демонстрируя свою силу, попытался разрушить его самоуверенность, но сейчас он был слишком разгневан для разговоров и просто желал убить своего врага, не важно - как, главное... отомстить....
  Карас сокращает расстояние и атакует, но Танцоры хватают его и не дают добраться до цели. Он явно не ожидал такой скорости от них и еще не понял, в чем смысл этой силы.
  - Морской Дрейф!
  Танцоры закручиваются вокруг врага и превращаются в огромный водоворот, что утягивает его дальше и пытается утопить, но тот все же вырывается.
  - 'Бесполезно...'
  Танцоры вновь преследуют цель и при этом ни капли не уступают ему в скорости. Неважно, насколько враг быстр, от материальной иллюзии убежать невозможно. Пока он слышит музыку, он ничего не сможет сделать.
  - Умри...
  Резкая боль в груди...
  Словно в замедленной съемке, он опускает глаза и видит... черную саблю, рассекающую его тело...
  - Звуковые иллюзии - мощная вещь... - слышит он холодный голос. - Но они бесполезны... если я могу быть быстрее звука...
  Тишина... Музыка пропадает, и остается только... мертвая тишина...
  
  ***
  
  Последний пал...
  Эта сила поистине страшна и опасна, но... они были слишком наивны, думая, что об их силе никто не знает. Айзен, в свое время, собрал по их силам все данные, которые только смог. Конечно, не все удалось выяснить, например, тот же Хирако Шинджи был скрытным до невозможности, и его шикай стал мне сюрпризом... Но Оторибаши Роджуро был вынужден использовать свой банкай на капитанской аттестации, потому он попал в записи и позже стал известен Айзену. Можно было бы себя слуха лишить: с моей регенерацией его восстановить не проблема, но еще неясно, сколько мне предстоит драться, и так себя ограничивать может быть опасно...
  А потому ускориться так, чтобы просто ничего не слышать, было нетрудно. Куроцубаса ведь теперь со мной...
  - Ну-с, - произнес я, смотря на поверженных врагов. Я их не убил, сильно ранил, но ничего такого, что Урахара не мог бы починить. Даже конечности не отрезал, хотя шансов было много, но я и сам не хотел им особо вредить. - С кем теперь сражаться?
  Но сражаться уже не нужно было.
  Над головой открывается гарганта, и в Мир Живых приходит Улькиорра.
  - Все сделано? - спрашиваю его.
  Тот молча кивает.
  - Хорошо. Уходим, - даю команду остальным, и мои подчиненные молча уходят в провал. - Удачи, Ичиго, - махаю на прощание рукой рыжему синигами, что с открытым ртом стоял в стороне, а затем и сам покидаю Мир Живых.
  План исполнен, и наш ход сделан. Теперь ждем только их...
  
  
  
  
  Глава 33. Спонтанный урок.
  
  Когда прибыл Улькиорра, это стало сигналом для нас, что план сработал и можно уходить. Махнув Ичиго на прощание рукой, я удалился вместе со своими людьми из Мира Живых. Да, наворотили мы тут дел, но так было нужно. Потрепали всех, кого могли и устроили настоящий кавардак. Пришлось, конечно, немного поторопиться с избиением, чтобы у Улькиорры было достаточно материала для шантажа, но это было несложно.
  Пока мы отвлекали внимание Готея и провоцировали их, Улькиорра вступил в контакт с... Иноуэ Орихиме. Мне, разумеется, не хотелось использовать эту пусть странную, но милую девочку, но так было нужно для планов Айзена. Да и вообще я помогать в этом стал, лишь понимая, что она не пострадает. Иначе я бы предложил другой вариант.
  Сейчас мы шли в пространстве между мирами. Особо не торопились, так как Чируччи все еще мутило после того, как ее обработал занпакто Хирако Шинджи. Я могу ее понять, мне и самому не очень приятно сейчас. Пока шли, меня даже вырвало. Ужасная сила, и, если бы не самоуверенность вайзарда, меня вполне могли убить, но я на то и опытный боец, что даже в такой ситуации нашел выход.
  Все как обычно.
  - Как все прошло? - спрашиваю Улькиорру.
  - По плану, - кивает Четвертый. Затем вырывает себе глаз и, разбив его, показывает нам, что произошло в тот момент.
  
  Улькиорра ждал. Он знал, где будет идти его цель, а потому ожидал ее. Приказ Айзена-сама был прост: вступить с ней в контакт и заставить прийти к ним. Почему нельзя привести ее силой, Шифер не понимал, но спорить не стал. Раз так нужно, он сделает все, что необходимо. Разве что Венганза настоял на некоторых моментах в их разговоре; причин и смысла в них Улькиорра не видел, но решил последовать этим советам.
  Женщина, наконец-то, появилась в сопровождении двух рядовых синигами, он подождал, когда они пройдут дальше, а затем явил себя.
  Взмах руки - и оба синигами отлетают в стену. Венганза почему-то настаивал, чтобы он не убивал ее сопровождение, а потому арранкар обошелся с противниками 'мягко'. Ну, как он считал, а на кровь особо внимания не обращал, но женщина тут же начала их лечить.
  - У меня к тебе разговор, женщина, - произнес Куатро.
  Она побледнела и затряслась от страха, но все равно стояла и пыталась не поддаваться панике. Смело для жалкой смертной, которая ничего ему сделать не может.
  - Айзен-сама приглашает тебя к нам, в Лас Ночес, - продолжил он говорить. - Ему нужна твоя сила, а потому ты отправишься со мной.
  - Я... - попыталась она что-то сказать.
  - Это не просьба... - сказал он, взмахнув рукой. - Это приказ.
  За его спиной появляются изображения ее друзей, что в данный момент сражались с арранкарами. Кадры были специально подобраны, чтобы внушить ей безнадежность, и что только от ее решения сейчас зависит жизнь ее друзей.
  - Если ты откажешься... то твои друзья умрут...
  Шах и мат.
  Теперь она не сможет сопротивляться.
  Хороший психологический ход: в этом месте она никак не может знать о том, что сейчас происходит на самом деле, да и сама она явно очень мало понимает в текущей ситуации, что только усугубляет положение.
  Женщина ничего не могла придумать или предпринять и, опустив голову, сказала лишь одно:
  - Хорошо...
  
  На этом все закончилось.
  Улькиорра сделал все правильно, молодец, был достаточно жестким с ней, но при этом не давил слишком сильно, чтобы не сломать. Плюс, я настоял, чтобы он не убивал ее сопровождающих. Нечего пугать ребенка ненужными убийствами, только хуже сделаем. Сюсюкаться с ней тоже не стоит, она все же заложник, а не гость.
  Дальше он выдал ей специальный браслет и дал возможность попрощаться. Все, как и было оговорено.
  - Круто, но я чет не пойму, - сказал Ямми. - Нахрена все так усложнять? Просто схватили бы ее и притащили силой. Чего цирк то устраивать?
  - Точно, - поддержал его Гриммджоу. - Я вообще не вкурил, зачем все это надо?
  Куатро же лишь фыркнул на их слова, подумав: 'тупицы', - но, скорее всего, и сам не понял причину.
  - В этом был кое-какой смысл, - вздохнул я. - Нам нужно было, чтобы она согласилась уйти добровольно. Похоже, Айзен-сама пытается создать впечатление, что нам она нужна не просто как заложница. Пусть сейчас она всего лишь безобидная девчонка, потенциал силы Иноуэ Орихиме внушает страх даже мне. И опасение, что Айзен-сама сможет использовать эту силу для своих целей, может заставить Готей действовать. И я не исключаю возможности, что он действительно будет ее использовать: в конце концов, он никому не раскрывает свои карты полностью.
  - Хм-м-м-м-м-м, - покивали они, осознавая всю гениальность плана...
  А я же...
  - 'Ну и херню же я несу...' - вздохнул я.
  Нет, реально. В этом во всем нет никакого смысла.
  Это тупо!
  Раз уж мы 'зло', то нет смысла лицемерить. Пришли бы, захватили ее и унесли. Все. Но Айзену с чего-то нужно было все так красиво обставить. Как будто принуждение страхом за друзей будет выглядеть лучше, чем грубый захват, не говоря уже о том, что саму информацию о переговорах требуется до Готея как-то донести... Не вижу разницы.
  Готей и так не пойдет спасать какую-то мутную девчонку всем скопом, а Ичиго в любом случае придет за ней с друзьями и несколькими добровольцами в поддержке. Причем Главнокомандующий в любом случае пошлет вдогонку к ребятишкам пару капитанов, как подстраховку и дополнительный удар в спину.
  Короче, Айзену, видать, было скучно, и он решил так всех еще сильнее запутать. Думаю, Ямамото-сама будет потом долго думать над смыслом всего этого и искать второе дно, которого тупо нет. Все же лучшая тактика обмана - не обманывать, но сделать такой вид. Враг сам будет себя накручивать и сомневаться.
  А мне вот приходится оправдания придумать, чтобы народ не разочаровался в начальстве. Чувствую, скоро я овладею сим навыком настолько, что сам начну в них верить.
  Мы двинулись дальше.
  Чируччи стало получше, и она шла уже без помощи Волантеса, но, судя по лицу, явно была не против, чтобы тот и дальше нес ее на руках.
  - Ну и круто же ты их всех уделал, - ржал Диез. - Ну что за слабаки эти вайзарды! Нам они даже в подметки не годятся. Толпой одного победить не могли.
  - Пха-ха-ха-ха-ха! Точно! Ну и неудачники! - ржал Секста.
  - Не совсем так, - улыбнулся я. - Я не дрался один против восьми.
  - М? - все посмотрели на меня.
  - Я просто дрался один на один с каждым из них, - отвечаю им.
  Народ переглянулся, явно не очень понимая, о чем я.
  - Ладно, - вздохнул я. - Я вам поясню. Поражение вайзардов было обусловлено тремя ошибками. Как думаете, какими?
  Ребята несколько секунд думали.
  - Эмоции? - предположил Улькиорра. Он всего боя не видел, а появился только под конец, но через систему слежения он кое-что все же посмотреть успел.
  - Да, это первое,- киваю я. - Насколько я знаю, 110 лет назад Айзен не просто подставил тех ребят, он практически уничтожил их жизни, судьбы и мечты, а также погубил их друзей. Ребята были обращены в монстров и больше ста лет были вынуждены скрываться и выжидать. Они не могли просто пойти и отомстить ему: или им запрещал Главнокомандующий, или они боялись, что никто их слушать не станет и весь Готей начнет на них открытую охоту. И отчасти это правда, с силами Айзена убедить всех, что перед ними враги, не проблема. Да и даже если бы они решились напасть, наш Владыка быстро поставил бы их на место или вообще избавился еще до того, как они до него дойдут. - Пересказал я им краткую историю без деталей. - Так что им приходилось все эти годы скрываться и мечтать об отмщении. А тут появляюсь я - человек, смерть которого ну хоть немного расстроит Айзена, а потому желание хоть немного выплеснуть весь накопленный гнев оказалось сильнее их.
  - Пф, эмоции лишь мешают, - фыркнул Улькиорра.
  - Не стоит о них так плохо думать, - покачал я головой. - Эти ребята вполне себе имеют право злиться и ненавидеть, а в их срыве нет ничего страшного. Я сам такое переживал в свое время и полностью их понимаю.
  Лицо у Куатро не изменилось, и вряд ли он понял, что я имею в виду. Это не есть хорошо: такие мысли нужно доносить.
  - Привожу пример. Предположим, Улькиорра, тот же Заэль в какой-то момент сделает из тебя лабораторную крысу. Да, он слабак и тебе в бою не ровня, но, еще будучи Привароном, он помог одолеть бывшую Тресс Эспаду, так что, чисто в теории, нашел бы и на тебя управу.
  Четвертый чуть поморщился, явно представив себе такой момент.
  - Так вот, много лет ты проводишь в таком вот унизительном и отвратительном состоянии, не имея возможности отомстить. И тут в какой-то миг у тебя появляется шанс хоть немного воздать тому, кто над тобой издевался. Как бы ты себя вел в тот момент?
  Улькиорра ничего не ответил, но, судя по лицу, он явно понял, о чем я, хоть пока и не до конца. Зато теперь задумается над этим примером. Это в его природе - размышлять над подобным.
  - Так что тут я использовал их эмоции в свою пользу, подливая масла в огонь и зля их еще больше. Чем больше гнева, тем больше ошибок, что и позволяло мне выживать, - пояснил я. - Только не думайте, что это снова сработает.
  - Почему? - удивилась Сандервиччи.
  - Эмоции имеют свойство перегорать. Такой пик ярости был обусловлен тем, что они копили его годами и все это прорвалось. Теперь же при следующей встрече они не поддадутся злости и будут спокойнее и осторожнее.
  Теперь ребята поняли.
  Да, я быстро заметил, в каком они состоянии. Стоило им лишь услышать, кто я такой, как они тут же занервничали и потеряли над собой контроль. Я же не реагировал на их гнев и улыбался, чем еще сильнее выбешивал их. И, как итог, их злость стала залогом моей победы. Будь они спокойнее и наблюдательнее, то мне было бы сложнее выжить, а они ребята сильные - их недооценивать не стоит.
  - Какую еще ошибку вы заметили?
  - Ну-у-у-у, - почесал затылок Ямми, - они, типа, недооценили тебя.
  - В точку, - усмехаюсь я. - Вайзарды очень злы на Айзена, они сотню лет готовились к бою с ним, а потому, встретив меня, не приняли слишком серьезно. Да, они были злы, но поостереглись показывать свои козыри и сдерживались. Действуй они серьезно с самого начала - и у меня шансов не то что победить, а просто выжить было бы очень мало. Они все были офицерами-синигами, а некоторые - капитанами, плюс сила пустых и сто лет практики, потому с ними мы практически равны, разве что в фундаментальных вещах различаемся. Но даже так они очень опасны и сильны.
  Эта ошибка стала почти роковой.
  Ведь ударь Хирако меня сразу, а не злорадствуй, то мне был бы конец, но его самоуверенность сыграла с ним злую шутку, и моя нить добралась до цели.
  - Они не стали использовать все свои силы из-за недооценки, - хмыкнул Волантес. - Это глупо.
  - Еще одна причина в том, что их полная сила - это их секрет, который они берегут для главного боя с Айзеном. Они не хотят раскрывать всех своих трюков и боятся, что Айзен подготовится... - я усмехнулся. - Говорю по секрету, он, скорее всего, и сам уже все знает, но даст им шанс драться с собой, как они хотят.
  - Айзен-сама любит давить самоуверенных придурков, - покивал Гриммджоу.
  - Отчасти так, - согласился я. - Но основная причина в личной скуке Владыки. Айзен несколько устал от предсказуемости и идеальных планов, а потому сам создает себе сложности, чтобы хоть немного интереснее было.
  Один этот план четко говорит, как ему скучно, и он придумал такое.
  Эх, тяжко с таким начальником.
  - Ну, а третья ошибка. Кто догадается?
  Улькиорра явно не знал, ну он всего и не видел, потому ему простительно. Ямми вообще не особо наблюдательный, потому никак не догонял, да и эти двое тоже пока не поняли.
  - Эх, Волантес, Чируччи, как думаете, почему я выбрал именно вас для боя с тем капитаном?
  Оба арранкара переглянулись.
  - Наши способности... неудобны ему...
  - Именно, но вот вы провели этот бой и можете сказать, можно ли было вас кем-то заменить? Почему я выбрал именно вас двоих, вы думали над этим?
  У меня вообще-то были запасные варианты, но я выбрал именно Волантеса и Чируччи как самых лучших для этого боя и не ошибся. Пока не вмешался Хирако, они вполне себе побеждали.
  Молчание затянулось.
  - Ответ прост - вы хорошая команда.
  Мои слова заставили глаза обоих арранкар округлиться.
  - Да, вы может и не ладите, но, когда нужно, отлично работаете вместе. Ваши способности дополняют друг друга, и вы можете действовать сообща. Ваши силы помогают и не мешают совместному применению.
  - А их силы - нет? - задал вопрос Улькиорра.
  - Да. Они явно хорошо ладят, давно дружат и умеют не мешать сражаться, но вот их силы слабо совместимы. Пусть Хирако может обездвижить цель, но кроме него, никто в тот розовый туман безопасно зайти не может. Хачиген способен применять там кидо, но начал это делать лишь по команде. Вы сами могли заметить: они нападали по очереди, и, когда дрался кто-то один или двое, остальные были в стороне и атаковали только когда другие не в радиусе атаки. Более того, капитаны Готея в основном сражаются в одиночку. Скорее всего, за век своего сокрытия Вайзарды немало тренировались в командной работе, но без реальных боев такого не закрепить. Стоило немного расшатать их эмоции - и тут же вылезли старые привычки. С вами, кстати, такое тоже могло бы подействовать, так что остается только радоваться, что никто из Готея не знает, на что давить, чтобы заставить вас потерять контроль.
  Ребята задумались над моими словами.
  Теперь мои постоянные тренировки в парах и тройках им видятся гораздо логичнее, чем раньше. Я хорошо изучил возможности нумеросов и Эспады, а потому знаю, кто с кем хорошо взаимодействует, и стараюсь почаще их ставить вместе. Вот, например, Волантес и Чируччи неплохие напарники. Да, доверие у них вряд ли в ближайшие годы появится, но в бою они сочетаются неплохо, а уж если Волантес будет использовать свой ресурексион, то вообще будет конец врагам.
  Есть и другие команды, но их беда в том, что состоят они из разных групп, а не одной. И пусть народ как-то попривык к толпе вокруг них, но все еще с легким недоверием относится к тем, кто не в их группе.
  - Ты всем что ли потенциальных напарников придумал? - нахмурился Джаггерджак. - А я с кем работаю хорошо?
  - С Эспи, - улыбаюсь я.
  Упоминание Седьмой заставило Кошака поморщиться и обиженно отвернуться. Ну да, Эспи - боец дальней и средней дистанции, а Гримм хорош вблизи и очень быстр, потому чисто на базовом уровне они были бы неплохими напарниками. Надо будет на ближайшей тренировке их вместе поставить.
  - Отсюда, ребята, нам стоит сделать несколько выводов, - решил я закончить этот спонтанный урок. - Контролируйте эмоции, а не давайте им контролировать вас. Злость и страх могут быть хорошими инструментами, но вы должны управлять ими, а не они вами. Никогда не недооценивайте противника. Не нужно сразу бить его всем, что имеете, но и самоуверенностью не страдайте. Врагов в жизни будет много, а жизнь у вас одна. Ну и если вам приходится сражаться в команде, то заранее распределите роли и отработайте взаимодействие. Это может спасти вам всем жизни.
  После эти слов я двинулся дальше, а ребята пошли следом.
  Они задумаются. Такой урок полезен им, особенно Улькиорре. Он все еще воротит нос от нашей компании, но после такого может понять выгоду группы. Пока о связях и дружбе нечего говорить, но банальный поиск выгоды для себя может помочь ему начать социализироваться. Если он поймет, что это полезно, то не будет препятствовать компании вокруг себя.
  Дальше мы шли в молчании.
  Впереди нас ждет отчет и ожидание, но свой ход мы уже сделали, теперь ждем хода врагов...
  
  
  
  
  Глава 34. Гость у монстров.
  
  Ичиго сидел в гостиной дома Урахары и смотрел на то, как лечат его друзей. Помимо него и работников магазина тут были все вайзарды в разной степени потрепанности, рядом сидела Рукия, недалеко валялись Ренджи, Рангику и Юмичика, у стены пил лекарства Тоширо. Ренджи, кстати, в бою не участвовал: у него отравление случилось, вот он все и пропустил. Как узнал Куросаки, лейтенант Шестого отряда случайно съел что-то из товаров, и это хреново отразилось на его самочувствии - после ночи в обнимку с 'белым скакуном', он теперь просто валяется и стонет.
  Рукия же сидела со своим телефоном и пыталась до кого-то дозвониться, но пока безуспешно.
  Ичиго же в том бою пусть и сам пострадал, но его раны были относительно неопасными, а потому их подлечили весьма быстро. Да, еще пройдет пару дней, прежде чем он сможет нормально сражаться, но на фоне остальных смотрелся он и правда самым уцелевшим.
  Впрочем, раны его сейчас мало волновали.
  Куросаки никак не мог выбросить из головы ту битву, свидетелем которой он стал. Когда их противостояние с Гриммджоу закончилось, они почувствовали взрыв реацу и устремились к месту событий... Пришли как раз к моменту, когда Карас выносил вайзардов одной мощной атакой, а затем состоялся тот короткий бой против банкая Роза.
  Парню было стыдно признавать, что смотрелось это чертовски круто.
  Пожалуй, его бывший наставник только что переплюнул все попытки Ичиго и Исиды смотреться стильно, и поднял планку пафосного превосходства на новый уровень. Даже Исида был впечатлен увиденным.
  - Я сделал все что мог, - сказал Урахара. Большая часть вайзардов сейчас лежала в соседней комнате без сознания, а здесь были лишь Хирако и Хачи, которые все же пришли в себя. - С ними все будет в порядке. Отлежатся пару дней - и будут в норме.
  - Хорошо, - вздохнул Шинджи. - Жаль, твои лекарства подпорченную гордость не вылечат.
  - Увы, я не всесилен, - развел руками хозяин магазина.
  - Ох, все это было слишком неожиданно, и нам явно не стоило терять голову, - покачал головой Хачиген. - Я сам с трудом сдерживался, и это сыграло против нас.
  - Не оправдывайтесь, - покачал головой Тоширо. - Мы все себя переоценили, а стоило догадаться, что Айзен будет использовать против нас наши же слабости. Тц!
  Наступила напряженная тишина. Все были подавлены поражением и явно близки к тому, чтобы впасть в депрессию.
  - Ой, ну хватит уже нытья, - застонал Ичиго. - Вы так реагируете, будто конец света случился.
  - А что хорошего в нашем положении? - огрызнулся маленький капитан.
  - Мы еще живы, - пожал рыжий плечами. - Мы живы, а значит, у нас еще будет шанс на победу. Так что хватит уже сопли пускать, и подумайте, как действовать в следующий раз.
  От него таких речей явно никто не ожидал, потому все удивленно смотрели на него.
  - Если хотите излечиться от депрессии в полной мере навечно, попросите Главнокомандующего о спарринге. После этого вам не то, что жить захочется - вас даже мысль о поражении никогда не посетит.
  Его слова заставили народ в комнате улыбнуться.
  Да, после того денька с этим жутким стариком он реально стал иначе смотреть на свое положение и легче воспринимать поражения. Так и сейчас - да, ребята продули, но это не повод опускать голову и ныть.
  - Он прав, - кивает Урахара. - Вместо самобичевания предлагаю вынести урок из случившегося, а также понять, в чем был смысл этого нападения в принципе.
  Народ понимающе закивал, а меж тем владелец магазина продолжил:
  - Они не просто так напали. Я смотрел на все со стороны, и выглядело это довольно странно. Они не пытались быстро победить и закончить битву, а, скорее, просто тянули время и провоцировали стягивать ваши силы к месту боя. Похоже, это была провокация, но пока не ясно, для чего. И, похоже, своего они добились.
  - Да, как только там появился тот эмо-тип, они тут же ушли, - сказал Ичиго. - Похоже, нас все же отвлекали.
  Это был самый очевидный вариант.
  - Вопрос только, от чего?
  Все погрузились в тяжелое молчание...
  Пока все сражались, времени раздумывать просто не было.
  - Нужно связаться с Готеем, - поднялся Тоширо. - Если нападение было совершено и на них, быть может, нам нужно немедленно возвращаться. Урахара-сан, можете как-то связаться с ними?
  - Тессай уже пытается выйти на связь, но тут нужно время.
  - Мне лучше вернуться...
  - Не говори ерунды, - дернул парня за плечо Ичиго и кинул обратно на матрас. - Ты сейчас не в том состоянии, чтобы куда-то идти. Лечись лучше.
  - Не мешай мне...
  - Он прав, - кивает Урахара. - Сейчас все равно между мирами не пройти: там сейчас Котоцу, и переход может быть очень опасным.
  - Кхе-Кхе, - с нажимом и сердитой миной 'покашлял' Ичиго, пристально смотря на этого ушлого типа.
  Тот отвернулся и сделал вид, будто намека не понял. То есть раньше им c этим адским паровозиком Томасом встречаться было неопасно...
  - 'Вот урод... Когда-нибудь я ему это припомню'.
  Капитан 10-го отряда все же сдался и улегся обратно.
  - Странно... - произносит Рукия. - Я никак не могу дозвониться до Иноуэ...
  
  ***
  
  Она вышла из черного провала вслед за этим белокожим жутким типом и оказалась в огромном белоснежном зале. Таком темном и мрачном, что ей стало еще страшнее. Она помнила слова того арранкара, но девушке все равно было жутко. Да, ей хватило решимости согласиться на требования врагов, но лишь на силе воли она не поддавалась панике и не позволяла коленям открыто дрожать.
  Она не хотела идти, но, видя, как страдают ее друзья, просто не могла убежать и приняла условия того бледного арранкара, который ее встретил. Ей дали несколько часов, чтобы закончить свои дела и 'попрощаться'. Сложно с кем-то прощаться, когда тебя никто не видит.
  Орихиме хотела напоследок увидеть Куросаки-куна и... быть может, сказать ему то, что так давно было тяжким грузом на сердце, но... видя его в компании с Рукией-тян, так и не решилась что-то сказать. Они не спали, обсуждали ее пропажу и явно сильно волновались, а она стояла в стороне и не имела возможности ничего сказать. Да и не хотела...
  - 'Они так хорошо ладят...' - опустила Иноуэ голову.
  Ей было горько признавать, что ее чувства так и останутся безответными, но совесть просто не могла позволить ей даже думать о парне, в которого влюблена ее подруга. А она видела, как Рукия-тян смотрит на Куросаки-куна... пусть и скрывает это...
  Так что Иноуэ просто ушла, решив не мешать им.
  Напоследок она лишь пришла в магазин Урахары... там ее тоже не заметили, но она вылечила тех странных друзей Куросаки-куна. Те были сильно ранены, потому она помогла им поскорее поправиться...
  А затем она была перемещена сюда... в это холодное и жуткое место...
  В центре зала был большой круг света, в центре которого она и стояла.
  Иноуэ не видела никого в тенях, но чувствовала, что на нее смотрят со всех сторон. Она ощущала холодное и оценивающее внимание, агрессию и неприязнь к себе, что пугало ее еще сильнее.
  Свет в зале стал ярче, и она сумела различить силуэты в тенях. Там были люди, ну или не совсем люди, и стояли они у стен поодаль от нее. Она не видела их лиц, но знала, что все следят за ней.
  Вскоре перед ней появился еще один круг света, в центре которого на каменном троне восседал тот самый Айзен, о котором ей рассказывали. Это он делал все эти плохие вещи и строил планы, подвергая их опасностям, он собирался казнить Рукию-тян и хочет как-то использовать Куросаки-куна.
  Последние пару месяцев она провела в Обществе Душ и кое-что о нем узнала, особенно то, как коварно и жестоко он обманывал тех, кто ему верил, и как пользовался их доверием и уважением, а потому сильно переживала, что такой человек сделает с ней и зачем ее вообще сюда привели.
  - Приветствую тебя в Лас Ночес, Иноуэ Орихиме, - с легкой полуулыбкой произнес этот человек. Он казался весьма дружелюбным, но она знала, что это обманчивый образ. - Добро пожаловать к нам, будь же гостем в моем мире.
  Девушка ничего не сказала. Она боялась хоть что-то вымолвить.
  - Перед тем как продолжить, продемонстрируй свою силу, - сказал он. - Шаолонг.
  Из темноты на свет вышел высокий мужчина с тонкими усами и длинной косой. Это был тот самый тип, что напал на Тоширо-куна и серьезно ранил его. Иноуэ видела со стороны, как он бился с ним.
  - Исцели его руку, - сказал Айзен-сан.
  Только сейчас она заметила у арранкара пустой рукав, что просто висел на плече.
  Не став мешкать, она исполнила этот приказ.
  - Сюн-Сюн Рикка, - позвала она свою силу, и заколки засветились. - Аяме и Сюнь'О - Сонтен Киссю. Я отрицаю.
  Две феи вылетели из заколок и окружили нужное место, а затем окутали его мягким золотистым светом. Арранкар сильно занервничал, но остался недвижим.
  Под тихие шепоты и ахи отсутствующая рука начала восстанавливаться. Иноуэ не видела в этом чего-то особенного - она постоянно так делала - но окружающие по какой-то причине были сильно поражены.
  Вскоре конечность вернулась к арранкару, и тот ошарашено двигал пальцами и кистью, что вернулись к нему.
  - Поразительно, - произнес кто-то. Им оказался странный мужчина, чем-то похожий на лису или змею. Она вспомнила его. Видела один раз там, в конце событий в Сейретее, и он чуть не убил Куросаки-куна после того как Джиданбо открыл им проход. Вен-сан рассказывал о нем в той лекции, вроде как этого типа зовут Гин. Полное имя она забыла. - Это... обращение времени вспять?
  - Нет, - ответил ему Айзен-сан. - Это отрицание реальности...
  Его слова заставили всех вокруг замолчать.
  - Она может отрицать действительность и все, что захочет - пусть ее силы невелики, но потенциал этой силы... невероятен...
  Неожиданно для нее самой тот арранкар, которому она только что вернула руку... поклонился ей.
  - Благодарю вас, - сказал он.
  Орихиме была удивлена и лишь молча смотрела, как тот уходит обратно в тень. Она не ожидала подобного и несколько растерялась.
  - Поразительная сила... - заинтересованность в голосе этого Айзена-сана заставила девушку вздрогнуть. Ей казалось, что ее сейчас начнут вскрывать: подобное она чувствовала, когда столкнулась с тем страшным капитаном Куроцучи.
  Она задрожала, уже с трудом борясь с паникой.
  - Тебе придется побыть нашим гостем некоторое время, - говорил Владыка Лас Ночес.
  Девушка кивнула, не в силах ничего вымолвить.
  - Если тебя это успокоит, - при этих словах он посмотрел куда-то в сторону. - Как только надобность в тебе отпадет, мы вернем тебя домой.
  Она опять кивнула. У нее не было выбора, а потому оставалось только соглашаться. Иноуэ не знала, верить ему или нет, ее пугало присутствие этого человека, и дело не в его силе, а в... чем-то другом... Будто каждым словом он вскрывает ее душу и смотрит насквозь, она даже думать о смелых вещах боялась - у нее создалось впечатление, будто он и мысли читает.
  - Улькиорра, - назвал он чье-то имя, и на свет вышел тот самый тип, который привел ее сюда. Он такой жуткий и страшный, такой холодный и пугающий! - Поручаю охрану этой девушки тебе.
  - Будет исполнено, Айзен-сама, - поклонился арранкар.
  - На этом все...
  С этими словами Повелитель Пустых ушел.
  - Идем, женщина, - велел ей Улькиорра.
  Орихиме послушно последовала за ним.
  Они вышли из темного зала и... оказались во вполне себе светлом коридоре с большими окнами. За ними она с удивлением увидела голубое небо с проплывающими облаками и обычную пустыню, окруженную высокими стенами. Сама пустыня, как ни парадоксально звучит, была не пуста. Среди барханов виднелось множество столбов и странных белых построек, а если присмотреться, то и какие-то редкие сухие деревья можно усмотреть.
  - А... - она открыла рот и все же решилась подать голос. Пусть сопровождающий пугал ее, но не так сильно, как его хозяин. - А... куда... мы...?
  - В твою камеру, - коротко ответил он.
  Девушка вновь замолчала и опустила голову.
  Так она и думала, что все...
  - Нет, так дело не пойдет, - прозвучал новый голос.
  Рядом с ними из воздуха возник... странный двойник Рукии-тян!
  Точнее, не совсем двойник, просто какой-то парень, который был на нее похож.
  - 'Точно! Это же он!' - вспомнила она.
  Это же Вен-сан, тот самый Карасумару, о котором столько говорила Рукия-тян. Она немало рассказывала о человеке, которого еще в Академии считали ее братом, и он был ее близким другом много лет. Это тот самый Венганза, который сопровождал их в проникновении в Сейретей и помогал им.
  - Привет, Орихиме-тян, - добро улыбнулся он ей. - Прости, что так получилось с тобой. Пусть ты и вынуждена провести здесь неопределенное время, но не стоит бояться или печалиться: здесь тебе ничто не угрожает.
  - А! Да... - чуть смутилась она, не ожидая к себе такого отношения.
  - Айзен-сама не обманывал, когда обещал отпустить тебя, - сказал Венганза. - И, как глава Эспады, я даю слово, что, как только будет возможно, я лично отведу тебя домой.
  - Эм-м-м... спасибо...
  - Не волнуйся ты так, все будет хорошо, - еще одна теплая улыбка. А затем он повернулся к ее 'охраннику'. - Итак, Улькиорра, что это еще за 'камеру' ты тут придумал? Ты вообще Айзена-сама слышал?
  - М? - арранкар явно не особо понимал, что от него хотят. - Пленников держат в камерах.
  - Она не 'пленник', а 'гость'. Гостей держат в приличном месте, со всеми удобствами. Так что веди ее не в темницу, а к себе домой. Поскольку тебе доверили ее защиту, то жить она будет у тебя.
  К удивлению самой Орихиме, глаза этого бесчувственного мужчины стали расширяться, и впервые она увидела какие-то эмоции на его лице.
  Некоторое время он молчал.
  - Мой дом не предназначен для гостей...
  - Ничего, - улыбка Вен-сана из доброй стала какой-то ехидно-коварной. - Это поправимо.
  Он щелкнул пальцами - и рядом с ним появились какое-то детишки. Двое малышей-близнецов с классными кошачьими ушками и хвостами и зеленоволосая девочка-подросток с необычной прической.
  - Ребята помогут тебе привести твое жилье в нужное состояние.
  Судя по еще больше расширившимся глазам, его такое положение дел не обрадовало, а вот дети все как один сделали максимально фальшивые добродушные моськи.
  - Также, поскольку Орихиме-тян не пленник, а гость, то она не обязана сидеть взаперти и имеет право гулять по Лас Ночес где хочет. От себя добавлю, что позволяю ей прогуливаться где угодно, за исключением лаборатории и покоев Айзена-сама и его личных помощников, также не стоит заходить в технические места и на территории тех психов: ты знаешь, о ком я.
  - Разве разумно отпускать... гостя одного?
  - Так она не одна пойдет, а с тобой, - похлопал он своего подчиненного по плечу. - Ты теперь ее телохранитель, а потому обязан ее везде сопровождать.
  Девушка вновь поразилась реакции ее 'охранника'. Похоже, он только сейчас осознал, во что был втянут.
  - Так что, Орихиме-тян, если будет что-то нужно, смело проси обо всем Улькиорру: он теперь в полном твоем распоряжении. Ну, или попроси помощи у них, ребята помогут, - указал он на пришедших детей. - Это Локи и Ноки, и их старшая сестра - Лия.
  - Конечно, поможем! - запрыгали близнецы.
  - Угу, типа того, - кивнула зеленая, жуя жвачку.
  - А пока тебя нужно приодеть. Ты ведь никаких вещей с собой не взяла?
  - Нет, - замотала она головой. Она даже не подумала, что с собой что-то нужно нести, а потому даже зубную щетку не взяла.
  - Ничего, у нас тут все есть. Эспи?
  - Да-да, я помогу, - рядом с ними показалась высокая, невероятно красивая женщина. Иноуэ завороженно смотрела на нее. Длинные темно-красные волосы, яркие желтые глаза, сияющие неподдельной заботой и теплом, модельная внешность и такая невероятная женственность и изящество, что прямо завораживало. - Я - Эсперанса, но можешь звать меня Эспи. Если будет что-то нужно, я помогу. Ты голодна?
  - Ну... немного...
  - Тогда пошли, перекусим, а затем приоденем тебя. Малыши пока подготовят тебе жилье, - сказала она, взяла ее под локоть и повела за собой. - Не отставай, Улькиорра...
  Ее сопровождающий с еще более хмурым лицом пошел следом, под тихое хихиканье за спиной...
  Да... такого приема девушка не ожидала...
  
  
  
  
  Глава 35. Осознание.
  
  Как только Улькиорра с девушками скрылся за углом, четыре наши добродушные улыбки моментально превратились в зловещие коварные ухмылки. О, да, это будет весело. Я, Котята и Лия уже предвкушаем будущее веселье, которое нас ждет.
  Когда я узнал о плане Айзена, то настоял, чтобы охранником девушки был именно Улькиорра, причем попросил использовать определенные слова, чтоб Куатро не мог их иначе интерпретировать. Он очень дотошен к приказам, а такой проигнорировать не сможет.
  Теперь же этот тип никуда не денется и будет работать, как следует.
  - Итак, солдаты, - я обернулся к детишкам. Те тут же встали смирно и сделали максимально серьезные моськи. - Ваша задача - облагородить ту пустую камеру содержания особо буйных, которую Улькиорра почему-то называет своим домом. Тащите мебель, украшайте и вообще создайте атмосферу уюта. Первым делом бегите к Доретте и объясните ей ситуацию. Сделайте акцент на 'бедной девушке, которой придется жить с Улькиоррой'. Она сама после такого будет готова дом снести и новый построить. Главное, палку не перегибайте и его спальню не трогайте вообще. Пусть остается, как есть. И стены не красьте, нужно чтобы Улькиорра там жил, а не ночевал на улице в песках, а то после вас у него может эпилепсия вдруг появиться.
  Последнее - вряд ли, но нам нужно поставить его в необычную и неловкую ситуацию, а не злить. Тут главное, чтобы он не вымещал раздражение на девушке. Он так не поступит, но не стоит подставлять Орихиме и убеждать Улькиорру в том, что в изменениях в его доме виновата она.
  - Так точно, сэр! - троица отдали честь и веселой толпой умчались выполнять приказ.
  Отлично. Может, выход из зоны комфорта заставит этого парня стать хоть чуть-чуть более человечным. По крайней мере, я на это надеюсь.
  Впрочем, не буду отрицать, что не против развлечься за его счет. Когда твой лучший друг и любимая девушка были в прошлой жизни матерыми, обросшими мхом троллями, немудрено набраться от них... всякого. Нет, каюсь, я и до знакомства с ними любил доводить людей, но хоть не строил для этого 'хитрых планов'...
  Ну да ладно. Ребята все сделают правильно, отчасти, потому что у самих неплохо развит задний радар на неприятности и слишком увлекаться они не будут, понимая, какие проблемы им это сулит. Так что оставлю все на них.
  Я же двинулся в другую сторону. Нужно закончить приготовления.
  Ичиго и его друзья прибудут к нам максимум через неделю, так что к их приходу нужно быть готовым, да и... Он тоже скоро начнет действовать.
  Посмотрим.
  - Это было жестоко, - произнес Старк, появившись за моей спиной.
  - Порой нужно друзей пинком отправлять к собственному счастью, - усмехаюсь я, не оборачиваясь и не сбавляя темпа ходьбы.
  - Решил свести их?
  - Нет, я не настолько все продумываю, - махаю рукой. - Просто Орихиме-тян - человек крайне нестандартный, и ее безумная логика, столкнувшись с отчужденным фатализмом Улькиорры, просто сломает ему мозг и заставит о многом задуматься. Шифер, несмотря на все мои усилия, не хочет вливаться в компанию и пытаться понять окружающих, так что в ситуации, когда ему придется контактировать с посторонним человеком - это лучшее, что могло случиться. За неделю до начала операции вряд ли что-то изменится, но это заставит его включить мозги.
  Койот задумался над моими словами.
  Да, уж сводней становиться я точно не собираюсь, да и неделя - не тот срок, который что-то может сделать, но вот вбить пару умных мыслей в тугую голову будет неплохим подспорьем. И Иноуэ Орихиме подходит для этого лучше всего. Если уж она могла заставить Таку поежиться, то такому, как Куатро, нет шансов остаться собой.
  Плюс, своими действиями я преследовал еще несколько целей.
  Во-первых, присутствие человека скажется на арранкарах. Они, по сути, обычных людей никогда не видели, и такой пример может заставить многих анализировать самих себя. Плюс, она вылечила руку Шаолонгу, а потому Гриммджоу и его фракционы будут ей благодарны и защитят ее в случае чего. А защита ей точно пригодится: я уже успел заметить краем глаза, как текут слюни у Заэля при виде девчонки, так что он точно попытается до нее добраться, как только мы уйдем.
  Во-вторых, я хотел оставить Иноуэ положительные эмоции по отношению к большей части арранкар. Сейчас мы с Готеем и Ичиго воюем, но кто знает, что может случиться завтра. Айзен, так или иначе, покинет нас, обретя божественную силу, а потому нам придется самим справляться с оставшимися проблемами. При этом проблема медицинского обеспечения рано или поздно встанет в полный рост, а Хебико, как ни печально признавать, отнюдь не Унохана. И если с синигами мы так быстро не поладим, то мы вполне можем перетянуть на свою сторону Орихиме, и такой человек, как она, может очень сильно нам помочь. Ее потенциал невероятен, главное - ее правильно учить, а уж с таким охранником, как Улькиорра, особых проблем у нее не будет.
  - Ему будет тяжко терпеть ее...
  - Котят же он терпит, - усмехнулся я.
  Вот, кстати, забавно.
  Локи и Ноки последовали моему совету и Улькиорру не доставали, да они и сами понимали, что и как, вот только просто взять и оставить его в покое они не могли, и все эти месяцы аккуратно прощупывали почву для взаимодействий и манипуляций. Ребятки хорошо научились у Такеру искать ключики к людям, и кое-как к Улькиорре подход нашли. Уж не знаю, как они сумели этого добиться, но я лично видел, как Куатро учил их и показывал им пару своих техник.
  Видать, сумели надавить на нужные точки, что, обучая других, сам лучше понимаешь свои силы, как было со мной, и он-таки кое-чему научил маленьких хитрецов.
  Так что и Иноуэ, думаю, сумеет справиться.
  - Мы и правда будем уничтожать целый город? - спросил он.
  Я останавливаюсь...
  Похоже, план он узнал...
  Да, я надеялся, что отвечать не придется.
  - Таков план Айзена, - вздохнул я.
  Он тоже вздохнул.
  - Но... - оборачиваюсь к нему и улыбаюсь, - раз я в этом принимаю участие, то все не так плохо, как может казаться.
  Он удивленно на меня смотрит.
  Да, я не могу рассказать ему план, но сам бы я не стал принимать участие в уничтожении 100000 ни в чем не повинных душ. Знаю, что у Айзена иной план, но если он все же решит воспользоваться этим и погубить столько...
  Что ж, у меня будет аргумент против.
  - Я верю в тебя, - сказал Старк - и вздрогнул, сам осознав, что только что сказал.
  - Спасибо, - хлопнул я парня по плечу и двинулся дальше. - У меня тут дела. Увидимся.
  Я удалился, чтобы поговорить с Хиро. Нужно заканчивать приготовления по приему будущих гостей...
  
  ***
  
  Он некоторое время смотрел в спину Вену, стоя на месте и пытаясь понять, что именно он только что сказал и почему. Вроде все как обычно, но эти слова... он никогда раньше их не произносил, никому не говорил и... Он просто не знает, как на это реагировать.
  Сейчас Койот Старк пребывал в некотором замешательстве и никак не мог разобраться в собственных мыслях.
  Да, Вен - не тот человек, что стал бы так слепо одобрять план по уничтожению невинных людей. Потому Айзен-сама должен был как-то убедить его, и вряд ли это что-то эгоистичное. Он уже хорошо знаком с Венганзой и понимает, что тот всегда действует исходя из чувств и желаний своих товарищей, а не личной выгоды. Потому, действительно, не нужно волноваться: пока Вен с ними, он не даст свершиться плохому.
  Но его волновало не это...
  - Эй, Старк, ты чего? - послышалось позади.
  Обернувшись, он увидел Лилинет, что обеспокоенно смотрела на него.
  Он погладил ее по голове и слегка улыбнулся:
  - Все в порядке.
  - М-м-м-м, - она чуть нахмурилась.
  - Ничего такого, - махнул он рукой.
  - Ну ладно, - пожала она плечами. - Ты опять спать?
  - М-м-м-м, - он чуть задумался, - нет, хочу пройтись. Котята и Лия сейчас побежали к Доретте, так что, может, еще успеешь их догнать.
  - О, круто! - девочка подскочила и умчалась к своим друзьям.
  Старк же проводил ее взглядом, а затем побрел по коридору.
  Ему сейчас есть о чем подумать...
  
  ***
  
  Отойдя на несколько прыжков от своего 'брата', девочка остановилась.
  Она некоторое время стояла неподвижно, а затем, подняв руку, прикоснулась к рогу на своей маске. Маленькие пальчики нащупали на нем небольшую... трещину...
  - Эх, ну этого стоило ожидать, - вздохнула она.
  Затем она обернулась и посмотрела на пустой коридор за спиной.
  Лилинет добродушно улыбнулась:
  - Рано или поздно это бы точно случилось...
  Отбросив лишние мысли, девочка ускорилась, чтобы нагнать своих друзей...
  
  
  
  
  Глава 36. Сложные мысли.
  
  Когда ее заставили прийти в мир пустых, она ожидала разного: заточения в тюремной камере, пыток, издевательств - как физических, так и моральных - она даже думала, что ее будут мучать трешовыми фильмами типа 'Бетмена и Робина' или капустой, которую Иноуэ терпеть не могла, но...
  - Бассейн? - спросила она.
  - Бомбочкой! - крикнул кто-то сверху и прыгнул в воду.
  Девушка смотрела, как тело ударилось о воду и разбросало брызги во все стороны, попутно подняв волну, вынесшую половину народа на берег. На 'прыгуна' тут же налетел недовольный народ, и тому пришлось оперативно убегать, благо бегал он быстро.
  Орихиме же смотрела на все это и пыталась понять, когда именно логика реальности покинула ее.
  (Логика девушки самоубилась еще в детстве, так что искать нет смысла).
  Она всякого ожидала от мира, наполненного монстрами и чудовищами, но уж точно не такого. Да она и подумать не могла, что получит столь теплый прием у врагов!
  - Расслабься, Орихиме, - махнула рукой Эспи-сан, лежа на шезлонге в своем весьма откровенном купальнике. - Не стоит переживать по всяким пустякам.
  - Ага, принимай все, как есть, жить будет легче, - кивнула Хебико-сан. У той купальник был не столь открытым, но тоже весьма взрослым. - Мне поначалу тоже было странно, но я привыкла. Народ тут с придурью, но весьма неплохой, если знать подход.
  Сама Иноуэ постеснялась надеть что-то смелее школьного купального костюма, да и вообще - всеобщее внимание весьма напрягало девушку.
  Когда ее привели в замок и сделали 'гостем', ее быстро взяла под свое крыло одна из Эспады - Эсперанса. Весьма приятная и добрая женщина с детьми, которая очень сильно любит кошек... и почему-то преследует того голубоволосого парня, что дрался с Куросаки-куном.
  Хебико-сан же, - та самая весьма прикольная девица, что навещала их в школе и помогала во время проникновения в Сейретей, - тоже тут, и она, оказывается, девушка Вен-сана или жена - в их отношениях Орихиме так и не разобралась.
  Так или иначе, Иноуэ из пленницы тут реально стала гостем, и у всех к ней было довольно странное отношение.
  Ее быстро включили в местный женский кружок, и все засыпали ее кучей вопросов. Людей тут отродясь не видели, а потому чуть ли не каждый житель этого замка хотел на нее посмотреть. Все это вылилось в чрезмерное внимание к ней и постоянные шепотки за спиной. Если бы не ее... сопровождающий, вся эта толпа точно бы была смелее...
  Обернувшись, у дальней стены она увидела хмурого и мокрого Улькиорру-сана...
  Белокожий арранкар стоял у стены в своей обычной одежке и явно не испытывал удовольствия от пребывания тут, и уж тем более - от необходимости постоянно приглядывать за "гостьей". Орихиме же старалась сильно не злить этого человека и никуда не ходить, вот только ее постоянно куда-то таскали Эспи-сан или Хебико-сан, что еще сильнее раздражало Улькиорру-сана.
  - Не обращай на него внимания, - махнула рукой Эспи-сан. - Иначе его негативные флюиды начнут въедаться тебе в мозг и разлагать депрессией изнутри.
  - Правда?! - ужаснулась девушка. - И как это лечится?!
  - Сделай себе сережки из редисок, - посоветовала Хебико-сан.
  - Поняла, - закивала Иноуэ и начала подниматься, чтобы поискать редис.
  - Стоять! Я пошутила! - ее усадили на место. - Не принимай все так близко к сердцу.
  - Ум-м-м, постараюсь, - покраснела она, поняв, что на секунду реально поверила в это.
  Вообще-то у Орихиме было весьма немаленькое желание поскорее уйти отсюда и побыть одной. Ей несколько неуютно под таким пристальным вниманием, да и сам факт, что она как бы с врагами развлекается, немного волновал ее.
  И еще, что враги на самом деле не какие-то монстры, которых она встречала, а просто... люди...
  Если бы не части масок и ощущение реацу пустых, она вполне могла бы принять их всех за обычных людей... Ну, как - обычных... фриков и чудиков, но все же людей.
  - Не забивай себе голову сложными вопросами, - улыбнулась Хебико-сан. - По лицу видно, что ты слишком много волнуешься и переживаешь.
  - Просто... - она опустила голову. - Мы... вроде как враги, но... все такие... не такие, как я думала...
  - Мы не люди, - произнесла Эспи-сан. - Но когда-то... очень давно мы ими были... многими людьми... душами, что слились воедино и стали пустыми. Такова наша природа, и постепенно, с каждым днем мы все больше стремились к нашей изначальной форме... А потому, став арранкарами, мы можем больше не быть просто зверьми. Нет больше страха регрессии, нет голода и одиночества. Нет недостатков, а потому мы хотим чего-то большего... быть может, стать людьми...
  - Твои философские размышления сейчас сломают девочке мозг!
  - А ты говоришь, как старуха!
  - Кто тут старуха?!
  Орихиме вжалась в шезлонг, не желая быть прибитой двумя спорящими девушками, но те конфликт развивать не стали. Лишь фыркнули и улыбнулись, забыв обиды.
  - Все со мной такие вежливые и милые, вот мне и неловко...
  - Ну, разумеется, - кивнула Хебико. - У тебя статус гостя, потому отношение к тебе особенное. К тому же, ты излечила руку Шаолонга, и пусть это было сделано по приказу, но пустые такие поступки ценят, и уже не считают тебя врагом. Учитывая, что Гриммджоу и его ребята благодарны тебе за это, то к словам одного из Эспады, как минимум, прислушиваются. Некоторые же, как Тия и Старк, от природы весьма снисходительны и доброжелательны к слабым и детям.
  Орихиме посмотрела на тех самых Тию и Старка.
  Тией была высокая смуглокожая женщина со светлыми волосами и такими же ресницами. Она почему-то носила топик с высоким горлом, закрывающим нижнюю часть ее лица. Старком же являлся спящий на шезлонге высокий мужчина, которого будто вообще не волновал окружающий шум, и то, что его окатило волной. Он продолжил дрыхнуть и ни на что не обращал внимания.
  - Плюс, Карас явно пытается завербовать тебя, потому ничего удивительного, что он создал тебе приятные впечатления о нас, - усмехнулась Эспи-сан.
  - Что? Правда?! - удивилась Орихиме. - Как так? Зачем меня завербовывать? Я же вроде как и так тут, и Айзен-сама...
  - Ну-ну-ну, не переживай, - Эспи-сан погладила ее по голове. - Вен делает это не ради Айзена-сама, а по другой причине.
  - Для Айзена-сама - мы все инструменты, - покачала Хебико-сан головой. - Мы нужны ему для личных целей, и потому он нас использует, а то, что он не бросает всех на смерть просто так - лишь из практичности, а никак не человеколюбия. Но проблема всех 'инструментов' в том, что рано или поздно они становятся не нужны. Так что придет время, и Владыка Лас Ночес покинет нас, и... что тогда нам делать? Именно поэтому Карас готовится к этому времени. Он специально дает своим людям четкий приказ не убивать никого из противников без необходимости, чтобы не иметь кровной вражды с арранкарами. Да, они совершили немало плохих вещей, но у Готея и Мира Живых пока нет убитых. Так что, когда надобность во вражде отпадет, можно будет подумать о заключении перемирия.
  - А я тогда зачем?
  - Медицина, - заявила главврач всея Хуэко Мундо. - Я являюсь почти что лучшим токсикологом Готея, уступая лишь Куроцучи Маюри... Но, если говорить о других аспектах, моим навыкам далеко до Исане-тян или Уноханы-тайчо. Нет, я могу немало, совсем немало - ту же руку Шаолонга можно было клонировать в лаборатории Хиро и пришить. Но я не могу победить время... - Хебико поежилась. - Если случится действительно большая заварушка, мне придется сортировать раненых, выбирая, кому жить, а кому умереть, не дождавшись помощи. Я не хочу этого... Не здесь... И тут на сцену выходишь ты, чей дар, спустя всего несколько месяцев после пробуждения, позволяет отращивать людям руки и исцелять тяжелораненых синигами капитанского уровня за считанные минуты.
  - Ум-м-м-м... - Иноуэ втянула голову. - Все так сложно, и...
  - Ха-ха-ха, не переживай. От тебя немедленного ответа никто не требует. Если такие предложения и появятся, то уж точно не скоро. Да и тогда никто не будет заставлять тебя переезжать сюда или что-то в этом роде. Скорее, ты будешь приходящим специалистом на случай, если понадобится кого-нибудь серьезно подлатать. В обмен приставим к тебе телохранителя, чтоб не убилась случайно... И, похоже, у нас уже есть желающий. Смотри, как оживился от перспективы!
  Иноуэ не назвала бы взгляд Улькиорры-сана оживленным. Таким тяжелым, нечитаемым взглядом на нее иногда смотрел Такеру-сенсей, и ей всегда было под ним неуютно.
  - Ну... это как бы обман, считается...
  - Захоти Карас тебя обмануть, и ты даже не узнала бы этого, а так - все достаточно очевидно. Когда он хочет быть откровенным, он ничего не скрывает, потому догадаться несложно.
  - 'А мне вот сложно', - отвела она взгляд.
  - Кстати, а где он?
  - Он сейчас с Хиро. Не знаю, что они там делают, думаю, скоро все объяснит.
  - Ясно...
  - Я... отойду в душевую... - сказала Орихиме.
  - Удачи, - махнули ей на прощание.
  Девушка поднялась с места и двинулась к бане, что была совмещена с женской раздевалкой. Ее все еще поражало, как все тут устроено. Это больше напоминает курорт, чем логово монстров, что питаются людьми.
  В раздевалке Иноуэ была одна, и ее это полностью устраивало.
  Ее все еще пугали окружающие, потому она и выбрала момент пойти сюда, чтобы никого не было.
  Сняв купальник, она закуталась в полотенце и вышла в душевую. Это место было весьма просторным и выглядело как обычная душевая: везде белый кафель, куча леек и большая общая ванная. Вода там уже была довольно теплой, но стоит еще немного подогреть.
  - Хм, так это и есть та самая 'гостья', - послышалось позади.
  Девушка вздрогнула и подскочила от неожиданности.
  Резко обернувшись, она увидела, что у стены кто-то стоял... Это был парень... кажется... он выглядел как, примерно, ее ровесник, но почему-то был похож на девушку, да и одет так же - у него очень длинные рукава, и часть маски напоминает заколку для волос.
  - Ой, простите, - забеспокоилась Иноуэ и покрепче схватилась за свое полотенце.
  - И это ты тут - центр внимания? Пф, похоже, народ уже совсем деградировал, раз смотрит на такую простушку, - презрительно фыркнул он. - Кому вообще может понравиться столь жалкая женщина, ума не приложу!
  - Эм-м-м... - растерялась она. Ей не нравились такая манера речи, и девушка отчётливо ощущала угрозу.
  - Пф, какая слабая и ничтожная! Зачем вообще Айзену-сама такая жалкая слабачка? - он посмотрел на нее сверху вниз. - Думаешь, ты тут особенная, уродина? То, что ты обладаешь какой-то ценной силой, не делает тебя лучше других!
  - Нет... я не думаю...
  - Что ты там мямлишь, женщина? Даже говорить толком не можешь! Считаешь себя какой-то особенной? Думаешь, все вокруг тебя плясать должны, уродина? Да и волосы у тебя просто отвратительные! Никогда не видел столь ничтожного человечишку! Так и хочется тебя пальцем раздавить.
  Иноуэ начало трясти от смеси обиды и злости.
  Она узнает эти речи.
  Ей знакомы такие слова.
  Так, издеваясь, говорили девчонки из ее класса в средней школе. Они издевались над ней, говорили обидные слова и отстригали ее волосы. Иноуэ родилась с такими волосами, но одноклассницы считали, что она красится, и часто придирались к ней из-за этого. Пока она не подружилась с Тацуки-тян, носить длинные волосы было невозможно: ее часто остригали те хулиганки.
  И вот сейчас снова это чувство! Вновь те самые слова. Опять те же придирки и оскорбления.
  - Замолчите, пожалуйста... - прошептала она.
  - А? Че ты там вякаешь? - он подошел к ней ближе.
  - Помолчите! - взорвалась она. - Я не по своей воле сюда пришла! Если вам есть, что сказать, вы можете сказать это Айзену-сама или Вен-сану. А если вы просто ищете жертву для травли, то зашли не в то место!
   Да, она знала, что терять над собой контроль не стоило, что она не должна провоцировать таких людей, не имея возможности дать отпор. Что все станет только хуже... Но сегодня столько всего навалилось, что сдержаться уже не было сил.
  - Тц! - на лбу у этого парня вздулись вены. - Мерзкая уродина! Да как ты смеешь дерзить мне?!
  Он резко приблизился к ней и занес руку для удара.
  - Тварь!
  Орихиме от страха закрыла глаза, но...
  Удара не последовало...
  - Гость неприкасаем, Люпи... - прозвучал холодный голос.
  По спине прошла волна мурашек, и, резко открыв глаза, она с шоком уставилась на... Улькиорру-сана... Тот появился рядом с этим типом и схватил его руку до того, как она достигла ее лица.
  - Гр-р-р, Улькиорра, - зарычал этот тип и попытался вырвать руку, но хватка у бледнокожего арранкара оказалась слишком сильной, и он, словно каменная статуя, даже не дергался на попытки визави освободиться. - Не прикасайся ко мне, собачка Венганзы!
  - Ты нарушаешь приказ Айзена-сама, Люпи, - проигнорировал его слова охранник девушки. - Эта женщина - гость Лас Ночес, а потому нападение на нее... - он чуть прищурился. - Это прямое оскорбление Айзена-сама...
  Тот, кого назвали Люпи, побледнел и заскрежетал зубами.
  Напряжение усилилось настолько, что, казалось, будто воздух стал плотным и...
  - Влетаю! - прогремело рядом с ней - и в следующий миг чья-то нога попадает точно в лицо напавшего на нее.
  Она даже моргнуть не успела, как этот Люпи на огромной скорости влетает в стену, пробивает ее собой, и, не замедляясь, отправляется в пустыню.
  Орихиме моргала и пыталась понять, что именно сейчас произошло.
  Улькиорра-сан остался невозмутим и в той же позе, как и был, разве что руку разжал, что и позволило тому типу улететь. Почему-то было впечатление - не разожми он кисть, то тело или никуда бы не полетело, или оставило бы тут свою часть.
  - Не стоило влезать, Гриммджоу, - сказал он.
  - Да забей, - махнул рукой голубоволосый арранкар с цифрой шесть на боку.
  - Отличный удар, Гриммджоу-сан, - показал палец вверх толстый тип с маской-черепом, закрывающим половину лица. - Но Люпи стоило утопить.
  - Не, это слишком мелко, - фыркнул еще один из подчиненных Сексты Эспады, этот с каким-то шлемом на голове и повязкой. - Отдайте его в жертву Хебико и Котятам. Пусть прочувствует на себе все радости общения.
  - Скучаешь? - усмехнулся высокий блондин рядом с ним.
  - Сейчас по роже заряжу, Иллфорд, а затем к Хиро в гости отправлю!
  - Спокойно, парни, - вмешался в спор крупный крепкий мужик. - Будем много болтать - Люпи сбежит.
  - Уже сбежал, - фыркнул тот, кому она руку восстановила. - Эта крыса быстро бегает. Теперь не найдешь его.
  - Предлагаю объявить охоту!
  - ДА! Отомстим за нападение на Мелкую Госпожу!
  Иноуэ несколько растерялась от такого.
  Ну, 'Мелкая Госпожа' - ее так назвал Гриммджоу-сан, так как 'раз у тебя есть телохранитель и дворецкий, и ты узурпировала его дом, тебя смело можно называть госпожой'.
  - Эм-м-м, а что происходит? - робко спросила она.
  - Это был Люпи, - ответил ей, кажется, Шаолонг. - Он довольно неприятный тип, высокомерный и крайне мерзкий. Он достаточно силен, чтобы войти в Эспаду, но места там для него не было. На временное седьмое всегда брали Волантеса, а когда выбрали Эсперансу-сан, он совсем беситься начал.
  - Он, этот... как его там... шовилист?..
  - Шовинист, - поправили его. - Презирает женщин.
  - А чего сам на бабу похож?
  Народ серьезно задумался над этим, но надолго забивать себе головы не стал:
  - Короче, он та еще крыса! Даже на тебя напал не открыто, высказывая свое недовольство, а подкараулив, и свою реацу скрывал, чтобы никто не заметил.
  - А почему он так?..
  - Обижается, что его Вен не пригласил, - фыркнул Гриммджоу-сан. - Вен в свое время со всей Эспадой лично разговаривал, а затем на тренировки всех желающих приглашал. Ну, Люпи и обиделся, что не получил личного приглашения, а самому прийти и попроситься гордость не позволила. Типа думает, что Зеро обязан этого неудачника упрашивать. Совсем на самомнении крышей поехал.
  - Да уж.
  - Ха-ха-ха-ха!
  - Ничтожество!
  Парни начали ржать над этим, а Иноуэ все так же стояла и хлопала глазами.
  - ТАК! - прозвучал у входа громкий голос.
  В дверях оказалась весьма сердитая Эспи-сан. Она тоже была лишь в полотенце на голое тело, и смотрела на парней очень недовольным взглядом.
  - Что вы забыли в женской душевой? - угроза в ее голосе была ничуть не слабее, чем недавно от Улькиорры-сана.
  - Эм-м-м-м-м... - парни пытались придумать оправдание.
  - Хе-хе-хе-хе, - послышался позади смех Хебико-сан. - Деморализующая атака!
  И с этими словами она сорвала с Эспи-сан полотенце...
  На секунду в душевой будто время остановилось. Все уставились на обнаженную Эсперансу - и глаза у всех начали стремительно расширяться.
  - Красивая стрижка, - хмыкнула Иноуэ, на секунду забыв о страхе, и вообще обо всем другом.
  В следующий миг Гриммджоу-сан и его друзья отправляются в полет в ту же стену, что и недавний гость. Шесть тел летят на огромной скорости, снося оставшуюся часть ограждения, и устремляются куда-то за барханы.
  Тут же остался только невредимый Улькиорра-сан, но тот вообще никак не отреагировал на обнаженное тело. И пока Эспи-сан поднимала полотенце и бежала мстить Хебико-сан, Иноуэ пыталась прийти в себя.
  Для пары минут как-то многовато событий.
  - Не задерживайся, женщина, - произнес Улькиорра-сан, идя к выходу.
  - Эм-м-м... спасибо вам, - вежливо поклонилась она.
  - Я лишь выполняю приказ - защищать тебя и быть рядом, - ровным голосом ответил он.
  - Ну, все равно, - чуть улыбнулась она. - Благодарю...
  Он пару секунд молча смотрел на нее, а после отвернулся и вышел из душевой.
  Иноуэ же пыталась теперь понять... что ей в этих руинах делать...
  
  
  
  
  Глава 37. Красный шарик.
  
  - 'В этом должен быть какой-то смысл', - думал Улькиорра.
  Он сидел в своем кресле и молча смотрел вперед, на стену, а точнее - на картину на ней.
  Вообще в его доме было немало картин, но смотрел он только на одну.
  Когда он в первый день вернулся домой, то впервые ощутил чувство, схожее с шоком и ужасом, так как увидел, во что превратили его дом Котята, Лия и Доретта.
  Дом теперь представлял собой... ну, он ожидал худшего. По крайней мере, стены не стали какого-нибудь вырвиглазного цвета и вокруг никто плюшевые игрушки не разбрасывал. Всего лишь постелили ковер, добавили мебели, а на стены повесили картины. К счастью, ничего такого уж ужасного.
  Жаль.
  Тогда бы у него были причины избавиться от всего этого, но раз ничего неприличного, то приходится терпеть.
  - 'Я слишком раздражен... Но недостаточно сильно, что бы у меня было право действовать'...
  Это точно работа Локи и Ноки.
  Эти двое слишком хорошо изучили пределы его терпения, а потому все устроили так, чтобы действовать на нервы, но при этом не получить под хвосты.
  - 'Хотя я уже отомстил...'
  Для Улькиорры странно было так думать и так действовать, но после того, что он сделал с этими раздражающими сопляками, он ощутил странное удовлетворение... Он даже не подозревал, что отмщение может доставлять... удовольствие...
  - Ту-ту-ру! Ру-ру-ру! - послышалось из того угла, что теперь стал кухней.
  Шифер не знал, как это они так умудрились, но в его доме была организована небольшая кухня. Духовные частицы Хуэко Мундо достаточно плотны, чтобы потребности в еде не было ни у Арранкар, ни даже у духа смертной... Но эта женщина почему-то решила, что хочет есть, и готовит что-то...
  - 'Даже знать не хочу, что...'
  Он уже успел... насмотреться на ее... кулинарный шедевр...
  Она ему приготовила в знак благодарности за свое спасение, хотя сам Улькиорра не понимал, зачем тут нужна какая-то 'благодарность'. Он просто выполнял приказ, ни больше ни меньше.
  Да, его несколько раздражал Люпи, и ему было жаль, что не удалось его убить прямо там. Но вмешался Гриммджоу, а после той глупой клоунады преступник затаился, и, чтобы отыскать его, придется покинуть пост на слишком большой срок.
  И вот после возвращения в свой дом она решила что-то ему приготовить...
  Когда он увидел ингредиенты, то заподозрил неладное, но итог... бананы с кетчупом, луком-порей, с майонезом и сыром гуадо, приправленные селедкой...
  Он еще долго не мог забыть увиденное...
  Благо, есть это не пришлось.
  Не нужно быть мастером дедукции, чтобы сказать, благодаря кому в комнате Улькиорры вообще появились продукты. Если женщины Лас Ночес нередко заказывали из Мира Живых фрукты и сладости, то вот другие продукты можно было найти лишь в холодильнике красноволосой сторонницы 'здорового сбалансированного питания для детей', а вероятность, что Эсперанса сама решит сделать ему подлянку, была слишком мала. Так что он схватил хвостатых виновников и все им скормил.
  С тех пор два сопляка обходят его дом по километровой дуге, если в доме есть эта женщина.
  Пусть немного... но смотреть на их кислые лица было приятно...
  Улькиорра потерял интерес к тому, что делает его подопечная и вернулся к картине.
  На стенах в его доме было много картин. В основном какой-то пейзаж Мира Живых, который не интересовал его, но вот это полотно резко отличалось от остальных. Повесили ли ее сюда случайно или был какой-то умысел, он не знал, но изображение с первого взгляда привлекло его внимание и не отпускало.
  Картина представляла собой очень минималистичный рисунок, всего в трех цветах и их оттенках. Черный, белый и... ярко-красный...
  На холсте был изображен маленький мальчик. Ребенок примерно возраста Локи и Ноки, одетый в потрепанную одежку и с густыми черными волосами, торчащими в разные стороны. Его глаза были пустыми и безжизненными, смотрели куда-то вниз и казались сухими и мертвыми. Он стоял на фоне такого же темного и мрачного города, где над ним двигалась безликая толпа людей. Сам же мальчик стоял, опустив голову, и держал в руках шарик ярко-красного цвета.
  Пусть Улькиорре было чуждо искусство, но он мог понять сложность и искусность работы, а эта картина явно не претендовала на что-то серьезное и великое. И, пусть в доме есть куда более красивые труды, именно она занимала ум арранкара; Куатро мог часами смотреть на нее и размышлять. Он... будто чувствовал настроение и тоску, исходящую от ребенка, его мертвые глаза были ему смутно знакомы, но если все это было понятно и логично, то... что означает шарик? Почему он такой яркий? Он так сильно контрастирует со всем остальным, и рядом с ним мальчик не кажется таким уж несчастным и пустым... Будто шарик - нечто важное в жизни этого существа, и создавалось впечатление, что вот сейчас в этих пустых глазах... что-то появится...
  - 'Не понимаю...' - сдался он, и отвел взгляд от картины.
  Что-то он упускал, но вот что...
  - Улькиорра-сан, вы не голодны? - спросила женщина.
  Его подопечная выглядела бодрее, чем обычно.
  До того события с Люпи она с ним даже говорить боялась, старалась держаться подальше и лишний раз на глаза не попадаться, но сейчас... она будто боялась отходить от него слишком далеко...
  Вообще-то Улькиорра был там, в душевой.
  Люпи не настолько хорош в сокрытии реацу, что бы Куатро не мог его почувствовать, но он не стал вмешиваться, пока для его подопечной не было прямой угрозы - он все же думал, что никто не посмеет нарушить приказ Айзена.
  Недоумок начал оскорблять девчонку, говорить ей какие-то совершенно глупые слова, но они сильно давили на нее.
  Но затем...
  - 'Она понимала, что слабее его, но все равно не дала вытирать о себя ноги'.
  Странно.
  Очень странно.
  Улькиорра никогда не видел такого.
  Слабые есть слабые. Да, когда загонишь их в угол, они огрызаются, но такие никогда не будут выступать против сильных. А эта женщина... она понимала, что ничего сделать не сможет, и своими словами лишь себе хуже сделает, но... все равно дерзнула ему...
  - 'Может, в ней все же что-то есть...'
  Девушка смотрела на него и ждала ответа.
  Та скованность и страх, что были в ней раньше, пропали, и она выглядела расслабленнее, чем обычно.
  - Нет, - коротко ответил Улькиорра.
  - Ну, как хотите, - пожала она плечами. - Может, Локи и Ноки составят мне компанию за ужином?
  (В этот момент два котенка резко побледнели и затряслись в ужасе)
  - При встрече приглашу их.
  Маленькое злорадство.
  И почему это так приятно?
  Странно. Очень странно.
  - Почему ты так спокойна? - спросил он напрямую. - Надеешься, что тебя спасут?
  Она замерла, стоя спиной к нему.
  Молчит. Слегка дрожит.
  Ее кулаки сжимаются, и она пытается унять плохо скрываемую тревогу.
  - Нет, я надеюсь, никто не придет, - ответила она, обернувшись. На ее губах была грустная улыбка, а в глазах читалась обреченность. Знакомая обреченность. - Я не хочу, чтобы кто-то пострадал из-за меня.
  - Даже если страдать придется тебе?
  - Придя сюда, я была готова к этому, - вздохнула она. - Я порой чувствовала, что мне там не место, и я лишь мешаю, потому я не против остаться здесь. Мне уже сказали, что Вен-сан пытается меня завербовать. Может, стоит остаться, даже если Хебико-сан говорит, что это и не потребуется.
  - Тут опасно, - напомнил он.
  Помимо Люпи тут есть и другие, кто точно попытаются ей навредить. Раньше ему было как-то плевать на противостояние Вена и Заэля, пусть он и не одобрял подлое нападение на бывшую Третью, да и отвращение испытывал к ученому. Но все же по большей части ему было все равно, и влезать в разборки он не собирался.
  Но сейчас под его охраной эта женщина, а потому...
  - Я не думаю, что все будет так плохо, - неожиданно тепло улыбнулась она. - Улькиорра-сан же сказал, что будет рядом, так что мне бояться нечего.
  Куатро застыл, услышав эти слова.
  Женщина ушла к себе в комнату, а арранкар все пытался понять, что именно он сейчас почувствовал...
  
  ***
  
  Множество мониторов освещало эту небольшую темную комнату. Мрак дергался и шевелился от неравномерного движения света экранов, а тени за спиной будто танцевали какой-то сумасшедший танец. За этими мониторами, быстро пробегая глазами по каждому, сидел Хиро и что-то набирал на клавиатуре, настраивая картинки и управляя поворотами камеры.
  Система слежения.
  Моя личная.
  Пусть в Лас Ночес есть центральная система, но той управляет Гин, да и Заэль давным-давно подключился. Потому я получил разрешение создать свою собственную, независимую от центральной. Пришлось приложить немало усилий, чтобы достать все это оборудование, и чтобы загребущие ручонки одного розововолосого очкарика не прикасались к аппаратуре. Лично все это доставлял, а благодаря Роке удалось уберечь ее от внешнего проникновения, пока Хиро занимается внутренней системой.
  Хиро неплохо разбирается в компьютерах, пусть это и не совсем его профиль.
  - 'Эх, жаль, Така на сторону зла не перешел, он бы мне сейчас очень пригодился, - вздохнул я. - Скорее бы уже вся эта 'война' закончилась, и я мог спокойно вербовать нужных мне специалистов'.
  Но, увы, пока у нас вся эта битва, приходится использовать то, что есть.
  Благо, наши оппоненты тоже не компьютерные гении, и на таком же системном уровне, как и Готей. Така мне потом рассказывал о своем взломе архивов и обо всех их уязвимостях, потому и тут они частично присутствуют. А я не думаю, что Заэль об этом даже знает, потому пока бояться взлома не стоит, но в будущем обязательно стоит улучшить защиту: кто знает, какие враги нам попадутся, а информация - наше ценнейшее оружие.
  - Готово, - произнес ученый. - Система слежения работает.
  - Справишься с задачей?
  - Сделаю, - кивает мой друг. - Можешь на меня положиться.
  - Я и не сомневаюсь в тебе.
  Да, дело предстоит немалое.
  Со дня на день к нам нагрянут враги. Первыми должны прийти Ичиго и его друзья, а за ним - или сразу? или позже - подтянутся силы Готея. Главнокомандующий не упустит шанса ударить в тыл врагу, особенно когда тараном выступают левые детишки. Но нам это даже на руку.
  Заманив сюда часть капитанов, нам будет проще сражаться в другом месте.
  Главное тут - все сделать правильно, чтобы минимизировать жертвы.
  Потому я и решил создать свою систему слежения, чтобы, когда к нам прибудут враги, Хиро координировал действия тех, кто останется. Я уже выдал кому нужно особые рации, чтобы убирать наших с дороги наседающих врагов, а также направлять 'гостей' к нужным людям.
  Ичиго нужно стать сильнее, ему нужны особые противники, и в определенном порядке.
  - Тебе точно нужно уходить?
  - Увы, - покачал я головой. - Такой приказ.
  Айзену я нужен на той стороне, а потому остаться тут и проследить за всем я не могу. Мне разве что чуть-чуть задержаться позволят, да и то, всего минут на пять.
  Но... этого времени мне хватит... для кое-чего...
  Улыбка сама появилась на моем лице... предвкушающая улыбка...
  Он этого никогда не забудет и будет вспоминать в Аду...
  - Как там наша гостья? - спросил Хиро.
  - В порядке. Улькиорра в обиду ее не даст, а второго нападения не допустит. Да и Гриммджоу и его ребята приглядывают за ней.
  Когда Иноуэ прибыла в Лас Ночес, я сделал все, чтобы ее пребывание тут было комфортным и безопасным. Но большая часть ребят и так ее не тронет, а после восстановления руки Шаолонга Гриммджоу посчитал себя обязанным ей, и теперь сам присматривает, чтобы ее никто не обидел.
  И, как показала практика, не зря.
  - Люпи будет нашим врагом.
  - Это его выбор.
  С Люпи получилось не очень хорошо.
  Но тут действительно его вина.
  Насколько я знаю, Люпи был в армии Баррагана еще с его правления. Сам я с ним тогда не встречался, но кое-что слышал, как и о Пикаро. Он был достаточно силен, чтобы входить в число 'генералов', приближенных к Королю, но, как и Пикаро, обладал невыносимым характером и раздражал повелителя. Но если Пикаро - просто дети, с которых особого спроса нет, то вот Люпи был именно раздражающим засранцем, которого многие недолюбливают.
  Эгоистичный, самовлюбленный тип с нереальным ЧСВ, который свято уверен в своей исключительности и требует особого к себе отношения.
  - 'Вот удумал, хочет, чтобы я лично его уговаривал', - фыркнул я.
  Когда я собирал арранкар на тренировки, то со многими разговаривал, но Люпи демонстративно воротил нос и высказывал свое 'фи' обо всем этом. Явно намекая, что просто так он не присоединится. Будь Люпи просто гордым, но вменяемым - были бы варианты, но увы! В свое время я попросил Лию полазить по его голове и поискать подходы, но та лишь развела руками. Полностью бесперспективен. Если бы он когда-либо входил в состав Эспады, его Причина Смерти была бы 'Гордыня'.
  Я - Зеро Эспада, лицо Лас Ночес, а потому унижаться перед каким-то трапом не собираюсь. Дело даже не в моей собственной гордости, дело в репутации. Пустые - хищники, и они не спускают слабостей. Прогнешься раз, прогнешься два, а на третий раз тебя никто и слушать не будет. Исключение - прогиб под вышестоящих, это в порядке вещей, но выше меня только Айзен.
  Нет, если напрячься, то я из этого придурка человека сделать мог бы и не роняя своего начальственного достоинства. Но пришлось бы затратить огромное количество времени и сил, и еще неизвестно, не повлиял бы такой 'личный ученик' (а как иначе называть особь, которой придется уделять столько времени?) на отношения с другими Арранкарами. Характер-то препаршивейший!
  Я не могу сейчас позволить себе такой траты времени и таких рисков. Не хочет приструнить свою гордыню - не моя проблема.
  А теперь он сам уже сделал себя врагом для всех.
  Напал на Иноуэ и хотел самоутвердиться за ее счет, а когда она оказала сопротивление, ударить попытался. Иноуэ - человек, а не арранкар, потому тот удар как минимум мог ее покалечить, так что Улькиорра появился вовремя. После того, как Гриммджоу отправил придурка в полет, он убежал и теперь где-то прячется. Судя по тому, что 'охотники' его еще не нашли, он скрывается где-то у Заэля, так как только туда никто не ходил.
  - Ладно, готовимся. Я обеспечу твою охрану.
  - Понял.
  Поскольку Хиро будет следить за всем во время операции, ему нужна будет охрана. Рока сильная, но у Заэля есть на нее давление, он может психологически как-то навредить ей, потому тут помимо него будут подчиненные Хебико и ребята Гриммджоу. У остальных будут свои задачи, которые они должны выполнить.
  Как только Айзен и остальные покинут Лас Ночес, он начнет действовать открыто, так что и мы сделаем свой ход.
  - Ну-с, посмотрим, что будет...
  
  
  
  
  Глава 38. Шаг в пустоту.
  
  Прошедшие два с половиной дня для Ичиго были просто кошмарными. Давно он не был так опечален и зол на себя. Пусть вбитые Главнокомандующим мозги не давали ему впасть в уныние, но легче от этого не становилось.
  Иноуэ похитили.
  Пока Ичиго и остальных отвлекали враги, до их друга добрались и забрали ее. Все это нападение было лишь провокацией, чтобы выкрасть девушку при переходе из Общества душ. Точнее, ее, скорее всего, шантажом, заставили прийти к похитителям. Ичиго точно знал, что Иноуэ была в магазине Урахары и вылечила вайзардов. Вот только Главнокомандующий назвал ее предателем и велел не спасать.
  Но Ичиго не подчиненный Готея, и не обязан слушать чужие приказы, а потому сразу же обратился к Урахаре за помощью в перемещении в Хуэко Мундо. Ичиго уже бывал там, и пусть ему не хотелось туда возвращаться, он понимал, что просто оставить Иноуэ не может.
  Умом он понимал, что это ловушка, что его специально заманивают в логово врага, но не прийти он просто не может.
  Урахара-сан обещая помочь, сказал ему, что нужно еще несколько дней для открытия портала, а потому парню пришлось ждать. И эти дни ожидания были просто кошмарными. Большая часть одноклассников забыла о существовании Иноуэ, но не Тацки, и та пыталась выбить из него правду, которую он сказать не мог. Потому это время он провел в мрачном расположении духа не от печали, а от гнева на себя и свою беспомощность.
  Почти все синигами по приказу покинули Мир Живых и вернулись в Общество душ, а тут остался только сам Ичиго, да тот парень с афро. Рукия и Ренджи были вынуждены уйти, пусть они и хотели помочь.
  Так Ичиго остался один и мог только ждать. Даже тренировки с отцом пришлось отложить, так как он был чем-то сильно занят. Впрочем, Иссин не собирался останавливать его и мешать спасать друзей, хоть сам пойти с ним не мог.
  
  - Мне нужно остаться тут, чтобы защищать Карин и Юдзу: враги придут в наш город скоро, так что не волнуйся за них.
  
  Эти слова успокоили Ичиго, и он знал, что, несмотря на всю придурь, папа достаточно восстановил свои силы, чтобы быть грозным противником любому арранкару. Да и обещал какого-то своего друга привлечь на помощь.
  И вот, наконец-то, ожидание закончилось.
  Куросаки стоял в подземном зале Урахары и ожидал начала.
  - С прибытием, Куросаки-кун, - с как обычно, веселой улыбкой произнес владелец магазина. - Все готово.
  - Хорошо, - кивает парень.
  - Не стоило мне быть таким грубым с Иноуэ-тян, - покачал он головой. - Я знал, что Айзен может заинтересоваться ее силами, потому пытался держать подальше, но не подумал о том, что она сама чувствует, - Урахара-сан вздохнул. - Это было ошибкой... потому я и хочу тебе помочь, несмотря на приказ Главнокомандующего. Хотя, думаю, ты и сам многое понимаешь.
  - Да, спасибо, - кивнул Ичиго. - Я готов.
  - Ну и лицо у тебя, Куросаки, - послышался сзади знакомый голос.
  Обернувшись, он увидел сидящего в пафосной позе на скале, придерживающего очки, Исиду. Тот, как обычно, пытается выглядеть круто.
  - Ты все же пришел, - усмехнулся Куросаки.
  - Я не мог не прийти. Иноуэ-сан мой друг, - фыркнул он. - Да и тебя одного отпускать нельзя: заблудишься и не спасешь ее.
  - Ну, спасибо, - закатил он глаза, 'принимая' эти отмазки. - Вдвоем будет непросто.
  - Не вдвоем, - прозвучал новый голос.
  К ним вышел...
  - Чад? - обрадовался Ичиго.
  Из-за скалы к ним вышел Чад! Их друг Садо Ясутора! Живой!
  Ичиго так давно его не видел, что уж боялся, что тот и не вернется. Все же два месяца не виделись, а учитывая, что тот ушел с Такеру-сенсеем, то вообще было страшно за него. Ичиго учился месяц с этим типом и знает, как тот любит издеваться, но его от страшного троллинга хотя бы частично защищал Карас, а тут - наедине с этим монстром...
  Чад сильно изменился за это время, и его реально было почти не узнать.
  Он стал крепче, будто немного старше, хотя он и так на подростка похож не был, а уж сейчас и подавно. На лице появилось несколько едва заметных шрамов, а сам он был облачен во что-то вроде костюма мотоциклиста.
   - Рад вернуться, - улыбнулся метис.
  Ичиго был безумно рад их встрече.
  - Ты где пропадал столько времени? И где Такеру-сенсей? Ты как там? - Куросаки хотел засыпать друга вопросами, но сдержал эмоции.
  - Это... долго объяснять, - почесал Чад затылок. - Все в порядке, по пути расскажу. Такеру-сенсей придет позже. У него кое-какие дела, и он придет, как сможет. Не волнуйся.
  - Ну, насчет этого типа я не волнуюсь, - фыркнул Ичиго. - Что с ним станется?
  - Это что, занпакто? - спросил Исида.
  Только сейчас Куросаки заметил, что у Чада на поясе висел короткий меч. Это точно занпакто. Причем с особым вниманием на него смотрит Урахара-сан.
  - Типа того, - кивает Чад. - Такеру-сенсей дал.
  - Ладно, - сказал 'временный синигами', - давайте отправляться.
  - Ну, что же, - соглашается Урахара-сан. - Тогда отправляемся в путь, - он бьет своей тростью по земле - и в следующий миг происходит вспышка, а за его спиной открывается знакомая Ичиго черная дыра. - Это Гарганта - путь в Мир Пустых.
  Ичиго поежился, вспоминая свои не самые приятные прогулки по тому мирку. Он надеялся, что уже никогда не придется туда возвращаться, но судьба распорядилась иначе, и теперь он сам туда стремится.
  - Попрощался с семьей? - спросил Урахара-сан. - А то, может, не представится случая.
  - Ничего, я там погибать не намерен.
  - А с друзьями?
  - Ну... я извинюсь, когда вернусь. Идем!
  После этих слов Ичиго со своими товарищами устремился в черноту...
  
  ***
  
  - Ты уверена, что этого достаточно? - в ее голосе ощущалось весьма заметное беспокойство.
  Это радовало, это согревало и давало немного уюта. Она так давно не слышала голоса Йоруичи-сама, и эти дни с ней были действительно счастливыми. Да, восполнить годы разлуки так быстро нельзя, но Сой Фон все равно была счастлива. Она вновь могла быть рядом со своим Учителем, вновь учиться, как в старые добрые времена.
  - Все хорошо, Йоруичи-сама, - улыбнулась ей Капитан Второго Отряда. - Этого более чем достаточно.
  - Я все же волнуюсь за тебя, Шаолинь. То, чему я научила тебя - весьма опасная сила. Тебе следовало сосредоточиться на контроле, прежде чем наращивать мощность. Сейчас ты рискуешь навредить себе.
  - Нет, мощность - как раз то, что мне нужно, - кивнула она. - Его не одолеть полумерами, а у меня нет времени, чтобы тренировать оба аспекта... Я понимаю риски, но это мой единственный шанс одолеть его.
  Да, все ради этого, ради того, чтобы исправить свою ошибку, чтобы исправить свой позор. Так требует долг, так требует честь, так... нужно... Сой Фон хотела бы быть честна с собой, но если она хоть на долю секунды расслабится, то может утратить всю свою решимость, а потому не колебалась.
  Это опасно для нее самой, но иного шанса одолеть его просто нет, и она сделает это.
  Что бы ни случилось.
  - Ладно, - сдалась Йоруичи-сама. - Делай, что считаешь нужным, но будь осторожна.
  - Обязательно, - улыбнулась девушка.
  На этом разговор закончен, они разошлись готовиться к предстоящей битве. Кости брошены, и теперь остается только ждать. Но она готова к следующему раунду, она стала сильнее и теперь не проиграет ему.
  - 'Я иду, Карас!'
  
  
  

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  A.Opsokopolos "В ярости (в шоке-2)" (ЛитРПГ) | | П.Працкевич "Код мира (1) – От вора до Бога" (Научная фантастика) | | П.Працкевич "Комбинация Бога" (Научная фантастика) | | П.Працкевич "Кровь на погонах истории" (Антиутопия) | | А.Демьянов "Горизонты развития. Траппер" (ЛитРПГ) | | А.Емельянов "Последняя петля" (ЛитРПГ) | | В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ" (Боевик) | | Д.Владимиров "Киллхантер 2: Цель - превосходство" (Постапокалипсис) | | В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда" (Боевик) | | Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 2" (Антиутопия) | |

Хиты на ProdaMan.ru ИЗГНАННЫЕ. Сезон 1. Ульяна Соболева��Дочь темного мага-2. Академия��. Анетта ПолитоваСнежный тайфун. Александр МихайловскийКрылья мглы. Чередий ГалинаПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаТайны уездного города Крачск. Сезон 1. Нефелим (Антонова Лидия)Аромат страсти. Кароль Елена / Эль СаннаЯ хочу тебя трогать. Виолетта РоманВедьма и ее мужчины. Лариса ЧайкаОфисные записки. Кьяза
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"