Демиденко Ася: другие произведения.

Титул: Баба Яга 2 (Общий файл)

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.60*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Пришла беда, откуда не ждали! Лукоморье сошло с ума! Змей Горыныч крадёт красных-девиц из соседнего царства-государства, а Иван-Царевич бросает вызов самому Кощею Бессмертному! Царевна рядится богатырём, а тридцать три богатыря воют под муштрой нового Черномора. У Котов делёжка территории, а Баба Яга, как всегда, крайняя!

Титул: Баба Яга 2

Пролог

  Вы не представляете, какие мозговыносящие и нервовыматывающие вещи творились в Лукоморье в последнее время! Все вокруг будто с ума посходили. Тридцать три богатыря до сих пор валокордином себе чай приправляют.
  А для семейки царской я вообще слов не нахожу - одни выражения. Вот вы знали, что у Кощея сестрёнка младшая имеется в наличии? Я тоже даже не подозревала о существовании этой уже большой проблемы. А вот все остальные, как оказалось, были очень даже осведомлены. И мне же ничего не рассказывали. Я думаю, вы согласны, что это было верхом наглости с их стороны? Я так им и рассказала. И показала. Ну, а эти братцы-кролики? Такое чудя-а-ат... Тридцать три богатыря тому подтверждение.
  Ох, извините, что-то я так разошлась, что совсем забыла про манеры. Здравствуйте, моё имя Настя, если кто не помнит. Хотя, пожалуй, всё-таки представлюсь снова, так как в прошлый раз, наверное, немного вас запутала в своём происхождении. Наследная Баба Яга Анастасия Седьмая - титул, доставшийся мне в наследство от моей прапрапрабабки по материнской линии. Но это вы и так знаете. А узнала я это, кстати, только в 18 лет, то есть четыре года назад, когда из Нави прислали письмо о том, что Дарена Яга завещает всё свое имущество одной из своих старших наследниц. Тогда же любимые родственницы решили осчастливить меня (поставить перед фактом), что я - на половину ведьма. И впихнув за три года в мою светлую головушку магические азы, вытолкали на ПМЖ в Избушку на Курьих ножках. Добрые у меня мама с бабушками, ничего не скажешь. А с другой стороны я - Княжна Бесовская Анастасия Александровна, дочь чистокровного беса и потомственной ведьмы. Ну, от папочки в наследство мне не досталось ни рогов, ни хвоста, ни клыков. Зато передались более необходимые для ведьмы особенности, как иммунитет к ядам и ментальному воздействию. Правда, один очень оборзевший товарищ умудряется немыслимым образом читать мои мысли. Но с этим разберёмся как-нибудь позже. А также я принадлежу к трём мирам, следовательно: к Нави, Яви и к Аду.
  Навь - это мир, где живут те магические создания, которых вы привыкли считать сказками.
  Явь - это мир людей. Но иногда там селятся и представители других двух миров, такие, например, как мои родители.
  И Ад - мир бесов и чертей. Простые смертные, обычно, имеют билет туда только в один конец. Если, конечно, у них нет там никаких связей.
  Лукоморье, как раз, находится в Нави. Лукоморье - это такая огромная страна с империалистическими замашками, правит в которой Царь Кощей Бессмертный. Недавно у нас здесь произошла смена власти и у руля теперь стоит Царь Кощей Бессмертный Вадимир I. Мой возлюбленный по совместительству. Ну, а что? Раз Баба Яга уже и в злодея нельзя влюбиться? Вон, Змей Горыныч, так тот вообще... Ой! Давайте лучше начнём, а то я ещё чего лишнего сболтну...
  

Глава 1

  Лукоморье, Стольный Град, Кощеев Замок...
  - Как давно возникли первые симптомы болезни?- поправив на переносице очки половинки, спросил рыжий в тёмную полосочку кот, сверяясь с блокнотом.
  - Кот, какие к чёртовой бабушке симптомы?!- перед горящим камином нервно расхаживал мужчина в чёрном. Он был далеко не в духе, но зато близок к нервному срыву.- Уже пять месяцев, как я обрёл бессмертие, из которых один месяц я находился в состоянии анабиоза, ещё один месяц потратил на урегулирование магических резервов, сразу после этого был совершен акт передачи власти. И вот, уже как два месяца, я по уши загряз в государственных делах, пытаясь разгрести скинутый на меня отцом бардак в стране. Думаешь, у меня есть время любоваться зелёными глазками у себя в голове, вместо того чтобы сверять годовые показатели действия системы налогообложения с государственным бюджетом?! Или во время совещания по поводу нестабильной ситуации на юго-восточной границе внезапно назвать женским именем начальника погранслужбы - это нормально? Про необходимость носить артефакты, блокирующие вторжение чужих мыслей на ментальном уровне, я вообще молчу,- заложивши руки за спину, Кощей остановился перед высоким креслом, в котором вольготно расположился кот. Он буквально кипел от бешенства.
  - Угу. Ранее случались подобные прецеденты?- сохраняя беспристрастное выражение на морде, единственный дипломированный психотерапевт Лукоморья продолжил задавать вопросы, делая в блокноте пометку "Критичное" напротив пункта "Состояние пациента".
  - Кот, не зли меня!- рыкнул Кощей.- Ты лучше ответь, как избавится от этой напасти! А то я начинаю сомневаться в твоей профессиональной компетентности, как специалиста по психологии.
  - Ваше Величество!- от возмущения кот даже подскочил на кресле.- Разве так можно?! Я же всеми силами пытаюсь вам помочь с вашей... проблемой,- уже успокаиваясь к концу фразы, оправдывался кот.
  - Плохо пытаешься,- с мрачной иронией Вадим взглянул на кота.
  - Ваше Величество,- вновь принял деловой тон психолог.- Нам всё-таки необходимо знать, с какого момента болезнь начала свою прогрессию и на какой она сейчас стадии развития. А пока прошу вас присесть и ответить на мой вопрос.
  Сцепив зубы, но Вадим поддался установке кота и присел в стоящее напротив идентичное кресло.
  - За несколько недель до проведения ритуала,- устало массируя переносицу правой рукой, с нанизанным на неё тяжёлым рубиновым перстнем, не громко ответил мужчина. Невооруженным глазом было заметно, какой отпечаток нанесли недосып в купе со стрессами и, вдобавок ко всему, ещё и эта проблема.
  Доставленное царевичем Константином ещё в конце декабря тело Кощея Бессмертного, ещё тогда поразило присутствующих членов семьи своей мертвецки бледной кожей. Ещё бывший тогда царём их отец, произнёс: "Решил действовать по полной: или первая кровь ведьмы-девственницы, или своя кровь до последней капли. Молодец, сынок, я горжусь тобой! Ты принял правильное решение!". По прошествии пяти месяцев мало что изменилось, только под глазами залегли серые тени и ещё больше впали скулы. Ни евши, ни пивши, он, как в омут, погружался в работу, лишь бы только выбить надоедливый образ из своего сознания.
  - В насколько тесном контакте вы состояли с упоминаемой особой?- в очках кота скакали отблески пламени.
  - Это имеет какое-то значение?- раздраженно огрызнулся Кощей. Но получив кивок от кота, мол "ничего не поделаешь, необходимая информация", поведал более всего приносящее глухое бешенство обстоятельство.- Да ни в каком контакте мы не состояли с ней! Один поцелуй и тот в неадекватном состоянии.
  - Хм, вот оно что,- задумчиво разглядывая свои записи, обронил мысль вслух кот.- Ваше Величество, мне нужно время, чтобы изучить собранный материал, поставить диагноз и подобрать эффективное лечение. Разрешите откланяться?- сгрузив тяжёлую часть тела в районе хвоста на пол, кот, с лёгким полупоклоном, побрёл на двух задних лапах к выходу. Уже возле самой двери, его настигло предупреждение от Кощея.
  - Ты поторопись, Кот. Я не люблю ждать,- прокатился по гостиной леденящий душу голос.
  Выскочив за двери, кот поёжился. До чего же жуткий тип вырос, а ведь каким милым и любознательным ребёнком был. Лет до шести, а потом по наклонной. Ну, что выросло, то выросло.
  Стараясь поскорее покинуть тёмные стены замка, кот, одновременно с тем, старательно выводил у себя в блокноте:
  Диагноз: Хроническая усталость, острая целенаправленная нехватка женского внимания (достигло критической точки).
  Лечение: Удушение. Женитьба.
  Спрятав блокнотик с ручкой в маленькую поясную сумочку, Кот Учёный бодро засеменил через широкий холл к выходу.
  - О, Кот, привет!- приветливо улыбаясь, к нему навстречу вышел Князь Константин.- Какими судьбами?- пожимая бархатную лапку, спросил он.
  - Служебными, Костик, служебными,- качая головой, печально вздохнул кот.
  - Всё настолько плохо?- нахмурив брови, обеспокоено допытывался Костя.- Он чем-то болен? Это лечится?
  - Ну, как тебе сказать,- резко сменившись в морде, хихикнул Учёный.- AMOR NON EST MEDICABILIS HERBIS,- лукаво мигая жёлтыми глазами, процитировал рыжий древних римлян.
  - Понятно,- с видом "так я и знал" фыркнул блондин.- Ну, давай, Кот. До скорой встречи, а то мне от Вадима влетит, что и так безбожно опаздываю.
  Распрощавшись, они вновь продолжили свой путь. Константин сейчас направлялся в кабинет своего брата, вызвавшего его по какому-то неотложному делу, а Кот Учёный в корчму с интригующим названием "У тёти Фроси за пазухой". Почему интригующим? Очень уж эта Ефросинья сама по себе была дамой интригующей, а в особенности в области декольте.
  
  ***
  - Баюн! Подай мне зелёную краску!- вцепившись в флюгер на крыше, крикнула я долго вошкающемуся кошаку своему толстопопому.- Ну, быстрее можно?!- вытаращив глаза от ужаса, я всё сильнее прикипала нежными чувствами к этому петушку. Потому что сама отсюда я хрена с два слезу.
  - Принимай, хозяюшка,- по верёвочке ко мне поднялась пятилитровая банка краски с деревозащитным эффектом, на которой большими жёлтыми буквами было написано "Зелёная".- Ты там жива ещё хоть?- за свой неуместный вопрос Баюн получил прицельный удар шишкой по башке.
  Я готова была придушить умника, решившего покрасить крышу в одиночку, если бы этой бестолочью была не я. Кто ж подозревал, что у меня, после полётов у амазонок, разовьётся панический страх высоты. И вот я, с кисточкой в зубах, вздираюсь на самую верхушку Избушки и так и заклиниваю там. Ни пальцем пошевелить, ни слово выдавить. Это же просто какое-то издевательство!
  Дрожащей рукой перетянув банку поближе, я вмочила в изумрудную жидкость широкую кисточку. И целенаправленно устремляя её к деревянной поверхности, немею от ужаса.
  - Избушка-избушка, стань к лесу задом - ко мне передом,- проорал какой-то зарвавшийся полоумный.
  С дикими воплями "Стой, дура!" я сверзилась с крыши прямо на крыльцо. Отучать её пора от поворачиваний по первому зову, а то так и хозяйку, то бишь меня, ненароком пришибёт.
  Боги, весь дух из лёгких вышибло! Так и помереть недолго. Но кости вроде целы.
  - Здравствуй, девица-краса!- зычно воскликнул мужской голос, заставив меня подпрыгнуть от неожиданности, хотя до этого я занималась диагностикой своих пострадавших полупопий. Важный орган, между прочим!
  - И тебе не хворать,- обескуражено разглядывая незваного гостя, прокряхтела я, вставая на ноги.
  Что это ещё за Алёша Попович в красном кафтане к нам припёрся? Шкаф эдакий. С бородой.
  - Скажи ка мне, голубушка, где мне Бабу Ягу разыскать?- спрыгивая со своей коняки, спросил этот богатырь. Что за мужики вообще пошли? Всем сразу Бабу Ягу подавай. А спросить, надо ли девушке дров наколоть или воды натаскать ещё никто не удосужился.
  - А зачем она вам?- подозрительно сощурив глаза, ответила я ему вопросом.
  - Дело у меня к ней есть. Важное!- для значительности ткнув пальцем в небо (видимо важность была о-о-очень высокой), доверительным шёпотом "поведал" мне он.
  - А-а-а, ну, раз ва-ажное,- подыграла я ему, растягивая слова.- Я Баба Яга.
  Мужик замер, несколько раз моргнул, потёр глаза, удостоверился, что я ему не мерещусь и изумлённо вытаращился на меня. И не надо так откровенно пялиться на мои джинсы! Они уже старые, легко возгораются.
  - Баба Яга?- недоверчиво на меня поглядывая, переспросил мужик.- Сказывают, что Баба Яга страшна собой и стара, как белый свет. А ты, девица, не похожа на неё,- в смысле, не похожа? А как же извазюканая в пыли мордашка и всклоченные три дня не мытые волосы? По-моему, очень даже похоже.
  - Яблок молодильных обожралась,- недовольно гаркнула я на разом притихшего бородача. Ишь, не похожа.- Как звать тебя, Фома неверующий?- демонстративно складывая руки на груди, я пристально взглянула на него своим фирменным взглядом. Два месяца тренировалась.
  - Иван я, сын Царя Елисея, Государя Тридевятого царства,- по достоинству оценив мой злодейский прищур, отрапортовал мужик.
  - Иван-Царевич значит?- с интересом склонила я голову в бок. Как же мне уже надоели все эти царевичи.- Ну, заходи, Ваня, коль не шутишь,- я открыла дверь в избу, пропуская богатыря вперёд, попутно осматривая окружающую обстановку. Всё, как и положено - обставлено в сказочном антураже. Паутина, мухоморы, веники.- Присаживайся,- махнула я рукой, приглашая гости, бухнувшись первой на скамью. Ауч! Всё-таки набила на попе синяк.- Зачем пожаловал?- кривясь от боли, обратила я снова своё внимание на типичного представителя русского фольклора.
  - А ты, Баба Яга, сначала в баньке попарь, накорми да спать уложи, да лишь потом вопросы задавай,- сказал, не понятно почему, уверенный в своей правоте дубинушка.
  - Что это вообще за заштампованная фраза такая?!- праведно вспылила я. Вот уже, где эта фраза сидит.- Почему все кому не лень лезут к бедной Бабе Яге с просьбой покупать, дать пожрать и уложить спать? Да хоть один знает, для чего вообще это делается?!- сорвала я свою злость за так и не покрашенную крышу я на Иване.- Вот ты знаешь зачем?
  - А зачем?- затравлено озираясь в поисках укрытия от уже упирающейся стол меня, проблеял Иван-Царевич.
  - Чтоб человек мог зайти и вернуться из Ада! А не просто так!- я шумно выдохнула, делая успокаивающую гимнастику руками. И уже мило улыбнувшись, спросила.- Так, что ты хотел?
  - Эмм... Я...- пребывая в культурном шоке, Иван не сразу свыкся с моментом смены моего настроения. Но быстро взяв себя в руки (уважаю!), рассказал мне причину своего появления в моём скромном жилище.
  Хотела бы я сказать, что всё оказалось до нельзя банальным, а нет, не скажите. Не всё.
  Сестёр у Вани кто-то скомуниздил. И не одну, а целых трёх! Причём по-тихому, не оставив никаких следов. Но! Великие умы Тридевятого царства вычислили похитителя. Им оказался никто иной, как Кощей Бессмертный! И теперь Иван отправился в Лукоморье, чтоб разыскать злодея, бросить ему вызов, победить и вызволить из лап кощеевых пропавших царевен! Во как!
  Если честно, то я на несколько секунд выпала в астрал. Вадим украл царевен из соседнего царства? Но с какой целью?
  Не, тут что-то не то. Я ж только вчера в Волшебное Блюдечко за ним наблюда-а... Нет! Это не вторжение в личную жизнь! Это контроль! Чего? Э... Знаете, сколько мне пришлось отвалить за починку Блюдечка? Меня жаба практически удавила, когда я выкладывала деньги мастеру. Мои обалдуи умудрились отходокать от него ма-а-аленький кусочек, который давай тако-ой сбой, что мама не горюй. Лучшие режиссеры Голливуда тихо сосут молоко в сторонке.
  В общем, это был точно не Кощей. Но с Ваней я не спешила делиться информацией.
  - И как же ты намерен сразить Кощея?- мне вдруг стало так весело, что я взяла намерение разделить его с Вадимом. Лукаво улыбнувшись, я посмотрела на царевича.
  - В честном бою, как положено царскому наследнику,- выпятил гордо грудь Ваня. Я размером груди впечатлена и закомплексована.
  - Ой, дура-а-ак,- счастливо улыбаясь протянула я.- Кто ж с Кощеем-то честно драться будет? Только полный идиот или смертник. Ты идиот или смертник?- я выжидательно глянула на Ивана.
  - Царевич,- обиженно ответил он. Да-а, клинический случай.
  - Значит так, слушай сюда, царевич,- насмешливо хмыкнула я.- Расскажу я тебе, как Кощея Бессмертного одолеть, только в обмен на одну ма-а-аленькую услугу.
  - Какую?- настороженно подался вперед Иван-Царевич.- Похабщину, чур, не предлагать!- розмашисто осенил себя крестным знаменем этот целомудренник.
  - Тьфу, на тебя! Извращенец!- аж сплюнула я, поморщившись из-за крещения.- Ты мне крышу покрасишь. Ну, как по рукам?
  - Да ты совсем сдурела, ведьма,- поджав губы, от чего борода задралась лопатой, сделал травмоопасную попытку меня оскорбить Иван.- Чтоб я, православный муж, помогал нечисти поганой её жилище чинить?! Да ни в жисть!- эта дубина стоеросовая возрилась на меня в религиозном ужасе.
  - Ага,- обманчиво спокойно констатировала я.- Значит, помощи просить у Бабы Яги он может, а помочь хрупкой и несчастной девушке с покраской крышки, так нет - религия не позволяет,- пыхнув зелёным огнём в глазах, перешла я в наступление. Глаза, кстати, ещё в темноте светиться начали, уже четыре месяца, как светятся. С того момента, как я пришла в себя после долгого месячного сна.
  - Ну, если, как девушке...- смутившись пробормотал краснеющий богатырь.
  - Так что выбрал? Крыша или на выход?- откинувшись спиной на стену, я с видом дона Корлеоне приготовилась ждать ответ.
  - Чем крышу красить?

Глава 2

  Бесконечно можно смотреть на три вещи: как горит огонь, как бежит вода, и как Иван-Царевич в одних портках красит твою крышу. Душегреющее зрелище.
  Расположившись в комфортабельном лежаке в тени кроны старой яблони и потягивая брусничный морс, я чувствовала себя практически счастливым человеком. Почему практически? Потому что согласно всемирному закону подлости - счастья много не бывает.
  Ну, а так: я лежу вся такая расслабленная, у меня в руке освежающий напиток, вокруг звуки живой работы и полуобнажённый мужчина делает за меня крайне грязную работу (Может, надо было ему сказать, что краска не смывается?). Боги, да я, по меньшей мере, себя рабовладелицей чувствую! Та, Клеопатра прямо.
  Любуясь рельефной спинкой Вани, я невольно задумалась о другом, не менее рельефном, индивиде. Как он там без меня? Кто ж ему мозг будет выносить вместо меня?
  Оттопырив шиворот и так уже давно потерявшей товарный вид футболки, я собралась извлечь кое-что из-за пазухи, но не вовремя подошедший ко мне Баюн заставил вернуться руку в исходное положение.
  - Ка-ук продвигаю-утся, мяу, маля-урные рабо-уты?- проурчал кошак. Видимо находя две задние лапы не достаточно сбалансированной упорой, он шатался, как пакет чипсов по пустынному шоссе. А валерьянкой-то, стыбренной у меня две недели назад, как прёт, ох, как прёт, аж нервы успокаиваются.
  - Ты где надраться, бесполезный кусок сала, успел?- подзывая метлу, вкрадчиво спросила я у бессовестной морды.- Где я спрашиваю?- уже повысила я голос.
  Заподозрив что-то неладное своим пьяным мозгом, размером с кедровый орешек, кот начал медленно пятится к выходу из двора. Я за ним, так же медленно. Окончательно удостоверившись в моих садистских помыслах, он со всех лап драпанул в Лес.
  Прошипев коту вдогонку "Только явись домой, живо в асфальт закатаю!", я вернулась к прежнему пролёживанию штанов, здраво рассудив и придя к единогласной, у попы и головы, мысли, что это самое продуктивное в этот момент занятие, на которое я способна. Вновь удобно умостившись на лежаке, я вернулась к созерцанию Ваниных физических данных. И почему он мне показался шкафообразным? Вполне себе стройный парень, может, немного шире Вадима... Так! Отставить мысли о змеекролях!
  Ну, а борода казалась мне такой же ужасной. Такая замусоленная пакля тёмно-русого грязного цвета, не в тон волосам. А вот зато у него были изумительные васильковые глаза. Даже как-то непривычно, в последнее время одни нелюди окружают, а тут человек стопроцентный. Да в такие глазки и влюбиться не грех.
  Предаваясь своим думам, я и не заметила, как глаза слиплись. Не знаю, сколько я продрыхла времени, но проснулась от того, что кто-то много на себя взявший тряс меня за плечо. Недовольно открыв глаза, я увидела мужскую грудь прямо перед своим носом. Крепко зажмурившись, решив, что до сих пор снится какая-то ересь, я опять приоткрыла глаз.
  - Чего тебе надобно?- заспанно ворочая языком, наехала я на Ивана.- Нечего попусту бабушку беспокоить.
  - Принимай работу, хозяйка,- победно усмехнувшись, загордился царевич.
  Я окинула крышу придирчивый взглядом. Цвет вроде бы равномерный.
  - Да, с поручением ты справился,- жеманно ухмыльнувшись, согласилась я.- Ладно, на, сходи помойся,- кинув в Ивана заранее подготовленной простынёй, я удалилась в Избушку.
  Немилосердно разрывая рот в зевках, я налила себе всегда горячего чая из самовара. Очередной волшебный прибор, заметно облегчающий жизнь дитятки из урбанизированной эпохи.
  Чёрт его знает, того Ивана, сколько он хлюпаться будет, так что поставлю ему еду заранее. Остынет - его проблемы. На самом деле я была очень благодарна так вовремя подвернувшемуся случаю спихнуть на кого-то давно молящую о покраске крышу.
  И села я думу великую думать. Думу о том, как помочь Ивану-Царевичу с Кощеем Бессмертным совладать. Ну, совладать, это, конечно, вряд ли, он не совладает с ним в любом случае. А вот потрепать нервы Его Величеству можно знатно. И фиг он потом узнает, чьими руками была организована подстава. Я, предвкушая предстоящий переполох, злорадно усмехнулась и потёрла ладошки в нетерпении. Осталось только придумать, как эту всю аферу провернуть. Боги, и в кого я такая бессердечная-то?
  Если рассуждать здраво, то у Вани никаких шансов. Значит, будем действовать не честно. Нужно обмануть Вадима. Это сложно, но, я думаю, выполнимо. Здесь главное не вступать с ним в открытую схватку, не то будем потом Ваню, как пазл, собирать по всему Лукоморью. Как вообще в сказках с Кощеем боролись? А что если...
  К возвращению Ивана из бани, у меня в голове сформировалась мысля, как запустить цепочку уже заранее предсказуемых событий.
  - Садись кушать, работничек!- приветливо скалясь, позвала я за стол богатыря. Видя, как он опасливо косится в сторону тарелок, я закатила глаза.- Давай-давай! Хотела бы прикончить - уже давно бы это сделала.
  Царевич немного расслабился, но всё равно был начеку, будто я какой-то вурдалак и сейчас раздеру его тут в клочья.
  - Ну, и чего мы, спрашивается, дрожим, как осиновый лист?- накручивая кудрявую прядку на палец, я заинтересовано разглядывала уникальный экземпляр "богатыря-перепуганного". И с какого перепугу, спрашивается?
  -Так ты, Баба Яга, ведьма же,- стараясь удерживать невозмутимо-героическую мину, ответил Ваня, чем вызвал у меня нервный смешок. Я с ним точно сейчас в дурку загремлю.
  - И что с этого?- приподняла я бровь в ответ на непозволительно бредовую аргументацию.- Я тебя съем что ли?- судя по красноречивому взгляду Ивана, именно про это он сейчас и думал.- Чё? Рили?! Боги, уши бы этим Пушкиным поотрывать! Кто вообще эту чушь распространяет?!- я приняла асану для успокоения нервов.- Ладно, чёрт с ними. Ты кушай, не стесняйся. Как ты там говоришь, зовут твоих сестричек?- спросила я задумчиво глядя на жующего троглодита, свалившегося внезапно мне на шею. Жрёт, как поп во время поста, а у меня холодильник не резиновый, чтоб столько харчей запасать.
  И ведь не выгонишь его теперь, зараза, пока не поможешь. Какой идиот вообще придумал это дурацкое правило, что отказывать нельзя?! Наверное, тот же, кто и фразу про накормить и в баньке попарить. Я-то чётко вижу приложенную лапу этого инквизитора лукоморского. Чтоб ему пусто было!
  Иван перестал поглощать мою стряпню со скоростью утилизатора и приосанился.
  - Василиса-Премудрая - старшая царевишна, ума великого девица,- я тихо хмыкнула на буркнувшего Ваню "На кой только девице ум тот, в девках засиделась ужой...".- Средняя сестра - Варвара-Краса Длинна Коса. Красою неземною матушкой-царицей одарена. И младшая сестрица - Забавушка.
  - О как? А чего без излишних эпитетов?- хитро сощурившись, придралась я к описанию младшей царевны.
  - Егоза, каких с огнём не сыщешь!- с готовностью удовлетворил мою потребность в подробностях Ваня.
  - Ага, заноза редкая, значит,- осклабилась я. Это мы любим, это мы уважаем. Сами такие.- Слушай, ну, вот как-то мне совсем не верится, что не было никаких улик, вещдоков, отпечатков на месте преступления.
  - Ты, Баба Яга, словами-то такими чудными брось говорить. Ты попонятней давай,- насупился Иван чухая репу.
  - Боги, с кем только работать приходится!- устало прикрыв ладошкой глаза, простонала я многозначительно зыркая в сторону царевича.- Говорю, специально для царевичей: доказательства того, что Кощей их похитил есть? И вообще! У меня имя есть!- просветила я этого... человека без капельки манер.
  - Нет,- пригорюнился парень. (За имя он благополучно прохлопал ушами. У-у-у! Безкультурщина!).- Но хоромы царские были пеплом припорошены!- будто опомнившись, вскинулся Иван.
  - Пеплом говоришь?- растеряно протянула я.- А Кощей-то тут всё-таки каким боком?- решила я до конца докопаться до логики "умов" Тридесятого. Или же одного "ума"... В последнее время я понимаю, что самые феерически-бредовые идеи приходят в одну голову, а не возникают в коллективном обсуждении проблемы.
  - Так колдун же он страшный! Гору сдвинет мизинцем, море взглядом высушит, ударом меча своего армию сметает! Изувер души калечащий, злодей пощады не ведающий, тиран судьбы рушащий! Кому, как не ему такое злодеяние свершить?!- с такой экспрессией, с такой страстью это говорил Ваня, что на месте Станиславского я билась бы в восторженных конвульсиях.- Эй, Баба Яга, ты чего это?- остолбенев от неожиданности, ошарашено тронул меня за плечо Ваня. Ого! Уже не шарахается! Прогресс не стоит на месте!
  - Изувер... Как боженька смолвил,- пустила я слезу умиления.- Эх, ладно, помог ты мне, Иван-Царевич, крышу покрасил (её бы ещё отшкурить надо бы было, ну, да ладно, в следующий раз), сердце девичье тронул, пришёл и мой черед тебе отплатить. Хочешь победить Кощея - тогда слушай внимательно и запоминай. В честном бою тебе его никогда не одолеть! Но! Способ есть! Я не вижу блокнота с ручкой и тебя строчащего мемуары!- моему возмущению нет предела.
  - Памятью хорошей одарен,- вякнул неблагодарный, глядя на меня своими ясно-голубыми глазами исподлобья.
  Смотря на это чудо русоволосое, я поняла, что что-то меня настораживает. Какой-то он... недоразвитый богатырь, что ли?
  - Ваня, а сколько тебе лет?- подперев подбородок кулаком, я внимательно всмотрелась в парня. Меня терзают смутные сомнения... В пубертатном периоде у меня были такие же симптомы хитрожопости. Сейчас она у меня, естественно, развилась в полноценную.
  - Семнадца...- запнулся Иван, поняв, что спросила я за возраст неспроста.
  - Так я и знала!- вот где собака зарыта!
  Ай! Я потрясла покалеченной от стремительного приветствия с деревянным столом конечностью.
  - Вот я так и знала! За что мне это всё? А? Вот кто мне расскажет? Я нянчиться с малолетними царевичами не входит в перечень моих обязанностей. А родители твои вообще знают, что их сыночка шляется по соседним царствам, которым объявлена холодная война? Могилку ещё не подыскали, чтоб цветочки было удобно носить по праздникам? Ты вообще, каким местом думать привык, герой доморощенный? Так бы и дала по маковке!- с пеной у рта, я попыталась дотянуться до соломенной башки очередного царственного путешественника.- И сними ты уже эту мочалку с лица! А то меня стошнит скоро.
  - Ну, а что мне ещё оставалось делать?- обиженно пробурчал Ваня, сдирая с лица свалявшийся комок волосни.- Батюшка с боярами и в ус не дуют, что сестёр похитили. Кому остаётся спасать их, как не мне?- накопылил губы мальчишка.
  - А как ты додумался до сих гениальных мыслей?- демонстративно широко открыв глаза, поинтересовалась я. Мне уже действительно интересно, с чего были извлечены такие выводы.
  - Ась?- потеряно дёрнулся царевич.- Да как-как, да никак! Некому их воровать кроме Кощея. Не-ко-му!- по слогам повторил Иван ключевое, по его мнению, слово.
  - Некому говоришь...- задумчиво повторила я за парнем. И хотела уже что-то сказать, но вовремя вспомнила, что хотела потрепать нервишки Его Величества. И передумала.- Ну, да. Кроме него некому. А знаешь, Вань, вот, что мы сделаем. Мы напишем ему письмо, где вызовем на честный бой. Согласен?
  - Ага,- согласно замахал головой парнишка. Хоть бы не оторвал никто.
  - Но у меня есть условие,- серьезно свела я брови.- Про то, что мы с тобой знакомы - никому не слова. Запомнил?
  - Да!- откликнулся Ваня.
  - Вот и замечательно,- широко улыбнулась я.- Так-с, где у нас были письменные принадлежности?..
  Держись, Кощей Бессмертный, Баба Яга так просто не сдаётся!
  
  ***
  Лукоморье, Стольный Град, Кощеев Замок, Кощеева Сокровищница...
  Злото, серебро, рубины, алмазы, изумруды, сапфиры... Монеты, короны, ожерелья, гарнитуры, слитки... Серьги, браслеты, перстни... Моя прелесть... Ой, стоять! Нас не туда занесло! ... перстни, печати... Кощей, расхаживающий меж золотых гор... Кощей?!
  Вадимир, одетый в чёрный бархатный мундир и мантию, медленно прохаживался сквозь сверкающие насыпи драгоценных камней и металлов. Несметные богатства хранятся в Кощеевой Сокровищнице. Никому точно не известно для чего Кощею столько золота. В народе ходят разные версии. Кто говорит, что это из-за жадности. Другие говорят, что это болезнь диковинная, а некоторые вовсе считают, что это всё выдумка - про Кощееву Сокровищницу. Но нам-то известно истинное предназначение этих богатств.
  Как вам уже известно, свои силы Кощей черпает из самой Тьмы. А что является извечным врагом Тьмы? Правильно, Свет. Свет даваемый от огня даёт возможность Тьме запрятаться в тенях, солнечный Свет - выжигает её дотла, принося невыносимые муки, а вот Свет, который отблескивает от сотни тысяч карат со всех сторон, сдерживает Тьму внутри Кощея, не дает ей покинуть стены так называемой "живой тюрьмы".
  Каждый день Кощей вынужден чахнуть над своим златом, не допуская, чтоб Тьма вырвалась наружу и стёрла всё живое с лица земли.
  Молодой Кощей невероятно могуществен. Источник Тьмы в его душе чересчур огромен. Существует даже вероятность, что они в один прекрасный день просто-напросто задушат друг друга. Только если Кощей не станет ещё сильнее и не приручит Тьму. Как это сделать, не известно даже Богам.
  Вадим набрал в руку горсть мелких изумрудов. Он корил себя за слабость, за трусость. Изумруды... Зелёные яркие лучики скакали по измученному лицу. За последний месяц он сильно похудел и осунулся. Когда-то яркие глаза - почернели, заполнились пустотой. Лишь в редкие моменты в них проскакивала яркая искорка. Вот, как сейчас. Может, кто и скажет, что Кощей не может любить, но за то короткое время проведённое с ней, он ощутил, что в его душе поселился маленький лучик Света, который Тьма пытается поглотить. И ей это практически удалось. В памяти мужчины уже остались лишь изумрудные глаза. Но их Тьма выковырять не может.
  - Настенька,- нежно улыбаясь чему-то своему тихо прошептал Вадим.- Думай тише. Я ведь тоже не железный.
  - Эй, Мистер Зло, ты где?- эхом пронесся голос Константина по просторному залу подземелья.- Выходи, разговор есть.
  Вадим резко переменился в лице, принял официальный вид. С братом у них как-то не складывалось последние пару месяцев. Вадим занят урегулированием государственных вопросов, Костя занят обустройством своего княжества - Буяна. Неугомонным родственничкам просто некогда было пересекаться.
  И вот, впервые за долгое время, у них выдалась насыщенная на встречи неделька.
  А из-за чего же это произошло? А просто кое-кому пришло в голову переформировать все вооруженные силы Лукоморья.
  - О, вот ты где!- воскликнул Костя.- Слушай, ну, это вообще, ни в какие ворота не лезет!
  - Что именно тебя не устраивает?- насмешливо хмыкнул старший из братьев, лениво растягиваясь поверх мягкого дивана, возникшего из неоткуда. Что магия с людьми делает! Кошмар, совсем обленился!- Новые обязанности или место службы?
  - Подчиненные! Подчиненные меня не устраивают!- нервно расхаживая по небольшому, свободному от золота, участку, порыкивая возмущался молодой князь.- Ты давно видел это сборище распиздяев? Настолько недисциплинированного и ленивого стада я ещё не встречал!
  - А ты думал, чего я именно тебя назначил Черномором?- издевательски улыбаясь, задал, в общем-то, риторический вопрос Вадим.
  На мужественном лице блондина отразилась такая буря негодующих эмоций, которая вызвала дикий хохот у старшего брата.
  - Смешно?- презрительно сощурив голубые глаза, прошипел младший.- А мне не очень. У этих разгильдяев даже нет понятия о подчинении командиру! Знаешь, какую встречу они мне организовали? Сразили наповал сивушными испарениями, сопровождая трехэтажными пожеланиями!
  - Находчивые ребята. Врага дезориентируют так точно!- в последний раз хмыкнул царь и посерьезнел.- А теперь будем серьезными. Я тебя отправил туда для того, чтоб ты сделал из этих тридцати трех балбесов самое грозное оружие Лукоморья. Пожалуйста, дослушай меня,- поднял он руку, как бы показывая, чтоб Костя, было открывший рот, чтобы возразить, пока помолчал.- Мне прекрасно известно, что они из себя представляют. Именно поэтому, ты, один из лучших воинов и военачальников, должен превратить их в легендарных богатырей, о которых слагают былины.
  - Это не реально!- подскочив на месте, неожиданно даже для самого себя взвизгнул мужчина.- Эти молокососы оружия в глаза никогда не видели! О самом элементарном рукопашном бое я вообще молчу!
  - Не истери,- поморщился Вадим, как от назойливого писка.- Уверен, ты справишься. К тому же, я даю тебе полную свободу действий, в связи со сложившимися обстоятельствами. Одна только просьба: не перестарайся. Мне трупы не нужны. Пока что,- уточнил маг, под довольное урчание Тьмы.
  - За кого ты меня принимаешь?- оскорбленно прошептал Костя, тоже услышав удовлетворение Тьмы.- Я не такой, как ты,- гордо вскинув голову, процедил он.
  - Я знаю,- грустно улыбнувшись, пробормотал старший.- Что бы ты не думал обо мне, я хочу, что бы ты знал, что я всегда буду беспокоится и поддерживать тебя. Я не позволю Тьме навредить тебе или Злате.
  - Я не это хотел сказать,- растеряно сказал блондин.- Я никогда не думал о тебе в плохом свете,- нахмурился Костя.- И мы никогда не считали Тьму чем-то опасным для нас. Никто не виноват, что в тебе слишком большой её источник. Если бы она выбрала кого-то из нас с сестрой, я не уверен, что мы смогли бы её сдерживать. Я уже давно не подросток, чтоб обижаться на тебя по любому поводу.
  - Спасибо, что понимаешь,- Вадим порывисто обнял брата, крепко сжав его в объятьях.- Знаешь, мне очень не хватало общения с тобой, братишка.
  - Мне тоже.
  Братья заливисто расхохотались глядя друг другу в глаза. Напряжение, которое накопилось между ними за последние месяцы, понемногу сошло на нет.
  - Что- то ты, Величество, совсем за собой перестал следить,- откидываясь на спинку дивана, заметил князь.- Зачах болезный. Ей богу, как труп живой.
  - А кто я по-твоему ещё?- загробным голосом провыл Кощей.- Да, как тут не осунутся, если времени не то, что на еду, даже на сон не хватает. Не поверишь, единственное о чем я мечтаю, это о том, чтоб уснуть минимум на неделю,- и подтвердил свои слова протяжным зевком.
  - А вот и не поверю,- коварно оскалился младший брат.- Неужели не мечтаешь об одной симпатичной ведьмочке с упругими бедрами на соседней подушке?
  - Это да,- мечтательно прикрыл глаза мужчина.- А ну стоять. Когда это ты упругие бёдра рассмотреть успел?!- прорычал Кощей, запуская разряд в след скрывающемуся за дверьми братцу.
  
   ***
  В дверь настойчиво постучали.
  - Кир, входи,- откликнулась я, задумчиво разглядывая одну точку на стене.
  - Откуда ты узнала, что это я?- обиженно протянула Кикимора.
  - Ты единственная, кому хватит воспитания тарабанить ко мне в двери,- всё с таким же безучастным взором пояснила я явившейся на ночь глядя подруге.- Что-то случилось? Мы же вроде бы договаривались завтра встретиться.
  - Да я смотрю моё дело и подождать может,- Кира села за стол напротив меня и, подперев зелененьким кулачком подбородок, обеспокоено спросила:- Что у тебя произошло? На тебе лица нет.
  Я оторвала глаза от стены. Что у меня произошло? Ох, хотела бы я рассказать всё тебе, подружка, да не могу. Язык такое вслух произносить не поворачивается.
  Я заметила, как Кикимору передёрнуло. Да знаю я, что красавица писанная с этими глазюками.
  - То что Иван-Царевич к тебе приезжал - это я знаю. Смышленный парнишка. Пыталась в болото затянуть - вырвался, леший запутать решил - на тропу вышел, мавки с русалками защекотать хотели, так он щекотки не боится! Представляешь?!- восхищенно отзывалась Кира о мальчишке.- Ты его съесть-то хоть попыталась?- серьезно уставилась она на меня.
  От абсурдности вопроса я даже закашлялась. Она вообще в своем уме?!
  - Слышь, подруга, ты ничего не попутала?! В своём уме вообще?! Или токсичных испарений у себя на болоте надышалась?- крутя пальцем у виска, вспылила я.
  - О, ну, наконец-то!- расплылась в клыкастой улыбке нечисть.- Очнулась! А то сидит тут понимаешь. Тоже мне барыня! Давай рассказывай, чем тебя сей юнец огорошил, что ты, как в воду опущенная, сидишь.
  - Кир, в Лукоморье давно война была?- я решила не ходить долго вокруг да около.
  - Война?- она задумчиво почесала острый нос.- Давно-о... Если, конечно, ВПЛ не брать в расчёт. А что? Есть предпосылки?- засуетилась подруга.
  - Да в том-то и дело, что не понятно,- нахмурилась я.- Смотрела я только что в Волшебное Блюдечко... Что за чертовщина творится - понять, ну никак не могу. Представляешь, Змей Горыныч в Тридевятом царстве трёх царевен упёр!
  - Да ты что-о!- изумленно ахнула Кира.- Из-за этого Иван-Царевич и приходил? Он с Горынычем сражаться удумал?
  - Не-е-е,- так нервно хихикнула я.- С Кощеем.
  - В смысле?- звук упавшей челюсти был, наверное, слышен в Багдаде.- И ты его не остановила?
  - А зачем?- довольно расплылась я улыбкой Чешира.- Пусть побегают - им полезно. Я его как раз к Дубу отправила. Так что, как только Кощей узнает, а он должен узнать в ближайшие пару часов, он отправиться прямиком туда. А я тем временем сама спасу царевен. Хорошо я придумала, скажи?- довольно хлопнула в ладошки я.
  Боги, вот умом понимаю, что мой план - это самое идиотское, что можно было только придумать. Но, а когда у нас было иначе? Будто отправиться с незнакомыми мужчинами в путешествие было рационально-взвешенной идеей.
  - Ты сумасшедшая,- покачала головой Кикимора.
  - Я знаю. Так, что ты хотела...
  

Глава 3

  Лукоморье, Стольный Град, Кощеев Замок...
  Почухав в раздумьях ухо, Кот Учёный задался своим уже извечным вопросом: драпать в случае чего в двери или в окно? Но вспомнив, что они как-никак на втором этаже, здраво рассудил, что оставшиеся три жизни ему дороги, как память.
  В аккомпанемент стука кошачьего сердца, царский психолог (или скорее психиатр) постучал в двери.
  Дверь с раскрытой змеиной пастью с тихим скрипом отворилась. В светлый коридор проник чёрный язычок Тьмы.
  Судорожно сглотнув накативший ком, Кот поправил трясущейся лапой очки-половинки и обречено вошел в кабинет правителя.
  Кощей Бессмертный хмуро посмотрел из-под лобья на кота. Только этого мозгоправа ему ещё не хватало сегодня. И так семейка допечь успела. И не только она одна. Устроили бардак в стране, а разгребать кому? Естественно Вадиму. А спать-то и ему надо... Подтянув поближе к себе небольшую подушечку, великий и ужасный колдун подложил её себе под голову.
  - Ну, что? Результаты готовы?- широко зевая, до хруста челюсти, устало спросил Вадим, прикрывая рот кулаком.
  - Да, Ваше Величество!- бодренько просеменив через кабинет, воскликнул Учёный.- Видя ваше состояние, мяу, я предлагаю не тянуть кота за х... предлагаю-у перейти сразу-у к главному,- плюхнув толстую попу в кресло, протараторил Кот.
  - Слушаю тебя,- заинтересовано приподнялся на локте царь.
  - Ваше Величество, из сложившейся ситуации есть лишь один, мяу, выход: вам следует жениться!
  Мужчина страдальчески затрясся, обратно падая на подушки.
  - Ко-от, мне вот действительно только ещё одной проблемы катастрофически не хватает,- обманчиво спокойно хмыкнул Вадим.- Слу-у-ушай, а может мне гарем завести?
  - Ну, не до такой степени...- промявчал себе под нос Кот, нервно ерзая.
  - Ты меня за идиота держишь?!- по кабинету пробежала ледяная дрожь.- Какая женитьба?- в руке темного мага зажглось боевое заклинание. Убивать кота он пока что не собирался, но шерсть подпалить - за милую душу.- На ком?- прошипел Вадимир.
  - На Бабе Яге,- вякнул полосатый.
  Кощей так и застыл с открытым ртом.
  Кот уже успел помолиться всем богам-покровителям котов, вспомнить маму и весь помёт, пережить заново все прожитые шесть жизней, вспомнить, кому он цепь золотую завещал и поседеть кончиками усов, пока опешивший царь отходил от столбняка.
  - Только выслушайте, Ваше Величество! Это же прекрасная идея!- попер Кот на таран, пока не лишился скальпа.- Мы с вами решим сразу несколько проблем! Во-первых, частое присутствие вышеупоминаемой особы, должно снизить к ней интерес вашего подсознания. В результате снизим количество стресса, напряжения, агрессии,- немножко тише,- к тому же хозяйка в доме никогда не бывает лишней. Да и вряд ли порядочная девица в наше время просто так согласится жить вместе с неженатым мужчиной в полном расцвете сил в одном доме неопределенное время. А во-вторых, успокоим соседние государства. Они же, как мыши на обеде, трясутся от мысли, что Кощей их царевишен ненаглядных воровать собирается. А так, если супруга законная имеется, то девицы - без надобности.
  - К слову о них!- неожиданно вспомнил царь.- Вот, прочти, какую писульку я обнаружил у себя на столе.
  Мужчина протянул вытащенный из кармана свёрнутый кусок бересты Коту Учёному. Подвинув ближе к переносице очки, кот развернул письмо и бегло просмотрел его жёлтыми глазами.
  - ...Кощей Бессмертный... злодей коварный... ирод бездушный... ну, это понятно... кровопивец окаянный... зломучитель невмирущий... козёл бессердечный? Это что-то новое,- поднимая удивленный взгляд, подметил Кот.
  - Ты читай дальше,- промотивировал его колдун.- Описание моих достоинств можешь пропустить.
  - ... Сим листом уведомляю тебя, что вызываю тебя на бой чесной, дабы одолеть пленителя сестёр своих - царевен Тридевятого царства-государства!.. Что-о?!- выпучил глаза Кот на Кощея.- Ваше Величество! Мы же говорили с вами, что клептомания - это не есть хорошо!- возмущенно вскинул он лапки.
  - Не крал я их,- поморщился Вадим. Из-за артефакта, который блокирует посторонние мысли, его которую неделю не покидают мигрени.- Не крал. Нужны мне они триста лет. Дайте со своим бедламом разгрестись для начала. В общем, Кот, идея с женитьбой не так уж и плоха, но мне нужно ещё подумать. А тебе, как психологу, я поручаю подготовить потенциальную невесту к восприятию этой новости в случае чего. Всё понял? С этим Иваном-Царевичем я разберусь сам. Его угомонить - раз плюнуть. Единственное никак не пойму, откуда он узнал, что бессмертие на Дубе спрятано? Это же известно довольно узкому кругу, у которого нет причин меня подставлять. Но если узнаю кто - казню на месте. И так, вроде бы ничего не забыл. Ах, да. Отправишься сегодня же.
  - За что?!- негодующе оттопырив усы, подскочил хвостатый.
  - За врачебную халатность,- сонно пробубнел брюнет, умащиваясь снова на подушке.
  За дверью раздался шум. Страдальчески взвыв, Вадим щелчком пальцев отворил дверь. В кабинет ввалился разнокалиберным ком из дрыгающихся тел различной нечисти. Выкарабкавшийся из-под тучной ведьмы низкорослый упырь, смотря на царя перепуганным взглядом, пропищал:
  - Царевна Златослава пропала!
  - Твою ж..!
  
  ***
  Птички зеленеют, солнышко блестит... Тьфу! Совсем мозги поотшибало, пока с Избушки летала.
  Брезгливо пнув ближайший мухомор, я перевернула карту, которая, как выяснилось после пятнадцати минут изучения, располагалась вверх ногами. Ну нет на ней распознавательных знаков для того, чтобы понять где низ, а где верх!
  Согласно этому бесполезному куску бумаги, пафосно обозваного Баюном "Земли царства Лукоморья" после трехчасового выноса мозга, чухать придется аж до Медных Гор, а это около двухсот километров. Писец! Я вам Гарри Поттер, чтоб трансгрессировать туда? Что вы говорите? На метле?! Не-е-е... А хотя, знаю я, как я туда попрусь.
  Залихватски свистнув, я, руки в боки, дождалась пока из-за Избы проторохтит ступа, подгоняемая метлой.
  - Ути, моя девочка,- засусюкала я со ступой. Дожила.- Окажи услугу: отвези до Медных Гор. Хорошо? Моя ж ты хорошая...
  Подтянув джинсы к сиськам и напялив мастерку, я бухнулась в свой деревянный тарантас. Прижав меховыми наушниками уши, я во всю горлянку завопила на всю Ивановскую, стараясь переорать рёв "мотора".
  - Марфуша, оставляю этих обалдуев на тебя! Если ещё раз кто-нибудь из них попрётся на Избушке в путешествия, я разрешаю треснуть его по голове и спрятать в кладовой до оглашения решения суда! Надеюсь, что скоро вернусь! Не скучайте!
  Периодически постреливая, ступа стала подниматься ввысь по спирали. Где-то на круге тринадцатом, когда меня уже начинало немножко мутить, мы всё-таки набрали нужную высоту и помчались со скоростью пятьдесят километров в час в направлении горной гряды.
  Полёт пролетал в основном без происшествий. Офигевших от встречи со мной уток в расчёт брать не будем. А так пару раз мы пытались заглохнуть, и проводили несколько секунд в свободном падении, и попадали в воздушные ямы. В принципе, зона турбулентности была не так уж и ощутима.
  Спустя четыре часа полёта я вывалилась из ступы никакая. Вы что? Какие спасательные операции?! Дайте человеку спокойно умереть. Да, прямо здесь - на камушке.
  Увязавшаяся за нами метла осторожно потыкала прутиком мне по щеке: не сдохла ли. Разбив все надежды метлы в пух и прах, я села на этом самом камушке размером со стол и поразглядывала горный пейзаж. Будто часто я бываю в тех горах, чтоб упускать момент.
  Мда... И где прикажете искать логово Змея Горыныча?
  - Ну, и куда теперь?- на полном серьезе спросила я у метлы. Та покачалась из стороны в сторону, мол, не знает.- Слушай, толку от тебя совсем никакого,- недовольно пробухтела я, скатываясь с булыжничка.
  Я окинула местность скептическим взглядом. Справа от меня три горы и слева три горы. Справа от меня нет солнца, и слева нет солнца. Справа никого нет и слева никого нет.
  В общем, как приличная девушка, я решила идти налево.
  Отослав ступу домой и предприняв неудачную попытку избавления от метлы, я неспешно побрела влево, которой ничем не отличалось от права на первый взгляд.
  Оказалось, что лазить по горам - это тоже не моё. Вот совсем. На пятую точку действует чересчур большая сила притяжения.
  Спустя час моих блужданий по горному массиву, я вышла к широкой пропасти. И как бы это не звучало банально, но через неё был перекинут хлипенький, старенький деревянный мост. "Станция конечная" - это называется.
  - Он меня не выдержит,- снисходительно поглядывая на конструкцию, проинформировала я метлу.- Даже не думай! На тебе не полечу! Я тебя только вчера лакировала, куда пассажиров в таком состоянии брать собралась?
  С пятого раза собравшись с духом, я стала одной ногой на прогнившие доски. Крепко зажмурившись, я медленно двинулась вперед.
  - Мамочки, страшно-то как!
  Периодически доски издавали страдальческий скрип и верёвки надсадно потрескивали.
  Когда за спиной осталась большая половина экспоната времен древнего мира, я почувствовала неожиданный прилив уверенности и уже более решительно ступала. Зря.
  Когда до конца осталось всего лишь два шага, верёвки лопнули, протрещав в последний раз.
  Я почувствовала, как проваливаюсь в пропасть. Но, к моему нежданному счастью, меня кто-то успел схватить за запястья. Какой-то крайне сильный мужчина с легкостью подтянул мою тушку вверх и поставил на твердую поверхность.
  - Лиза?!- с предыханием воскликнул мой спаситель, прежде чем я успела хотя бы взглянуть на него.- Лиза! Боги, как я скучал! Я не верю, что это ты!- меня решили всё-таки прикончить сегодня более мучительным способом - удушением.
  - Не верьте!- прокряхтела я в этих медвежьих объятиях.- Потому что я не Лиза!
  - Лиз, пожалуйста, прекрати! Столько лет прошло, а ты всё равно обиду таишь!- не унимался уже больно подозрительно душевнобольной тип.
  - Да не Лиза я! Меня зовут Настя! Н-а-с-т-я! Отпустите меня немедленно!- попыталась отодвинуть я мужика подальше от себя.
  Он немного отстранился, недоверчиво разглядывая меня.
  - Ты уверена?- наконец спросил он.
  - Все свои двадцать два года была Настей, во всяком случае,- на секунду задумавшись, ответила я. Совсем уже мозги запудрил.
  - Извините,- вмиг посерьезнев, отступил на несколько шагов незнакомец.- Моё поведение было недопустимым. Ещё раз прошу простить меня. Позвольте представиться: Великий Князь Андрей Юрьевич,- с небольшим кивком головы, сказал он своё имя.- Могу я узнать ваше полное имя, чтоб уладить возникшее между нами недоразумение?
  Бес. Понимаете, бес! Чистокровный причём! Почему же он не принадлежит ни к одному из родов? Отшельник какой-нибудь? Изгнанник? Что же должен натворить бес, чтоб его изгнали? Хотя, говорит, что Великий Князь... Подозрительно всё, однако...
  - Княжна Анастасия Александровна Бесовская,- с легкий реверансом, представилась я. Я решила, что так будет более уместней.
  - Бесовская...- пребывая в легкой прострации, повторил он за мной.- Анастасия, скажите, а не приходится ли вам родственницей Бесовская Елизавета Павловна?
  - Да, приходится. Елизавета Павловна - моя родная бабушка по отцовской линии. Вы знакомы с ней?- удивилась я. Бабушка вообще не любит распространяться о своем прошлом, тем более о жизни в Нави, а тут оказывается и её знакомых встретить можно.
  - Бабушка... Знаком,- разглядывая меня ошеломлённым взглядом, ответил бес.
  Я вот не могу избавиться от ощущения, что мы с ним где-то встречались. Уж смутно знакомо мне его лицо.
  Не рискну называть его точный возраст, но смею предположить, что уже перевалил отнюдь не за пару сотен. Если считать по человеческим меркам, то на вид ему было лет сорок - сорок пять, а для беса это... Очень много. У него были очень светлые волосы и бледно-голубые глаза с еле заметной сеточкой морщин вокруг. Роста он был среднего, худощав, одет в зелёный костюм из плотной ткани.
  - Андрей, благодарю вас за спасение. Я теперь ваша должница. Что вы хотите взамен?- по-деловому подошла я к этому вопросу. Отблагодарить его всё-таки нужно, жизнь мне спас как-никак. А меня родители всегда учили, что добром нужно платить за добро. Хоть и немного странная установка от беса и ведьмы.
  - Ничего,- чересчур быстро ответил Андрей.- Хотя... Пообещайте, что через некоторое время окажите мне небольшую услугу.
  - Услугу?- встревожено переспросила я. В последнее время многие что-то хотят от меня какую-нибудь услугу получить.
  - Да, небольшую услугу. Поверьте, она не составит вам никакого труда.
  - Договорились,- любезно улыбнулась я.- Скажите, Андрей, мы с вами никогда не встречались раньше?
  - Маловероятно,- забегал он глазами. Вот, чувствую, что не врет, а вот то, что не договаривает - вполне возможно.- А не расскажите мне, что делает столь юная девушка одна, да ещё и в горах?- быстро сменил тему мужчина. Вот же мутный тип. Везёт же мне на таких. Сваливать нужно от него поскорее, не то проблем потом не огребусь.
  - Дело у меня очень важное,- вежливо ответила я на вопрос, бочком отходя немного правее. Драпать надо. Возможно придётся рискнуть здоровьем и лететь на метле.
  - А какое именно?
  Вот же докопался! Терпеть не могу, когда дотошно выпытывают. К тому же я до сих пор не знаю, по какой причине он не принадлежит ни к одному роду. А это не вызывает даже капельки доверия. Спас? Спасибо. Пообещала услугу? Ну, и чёрт с ней.
  - Horsum!
  Я с разгону (скорее с перепугу) вскочила на метлу и с шумом ветра в волосах умчалась в глубь гор. Страшно-нестрашно, а за жизнь и всё остальное ещё страшнее. Мало ли, вдруг маньяк серийный какой-нибудь. А я очень важная особа, чтоб предпринимать очередную попытку убийства себя любимой.
  
  ***
  Где-то в Медных Горах...
  Ступая босыми ногами по дощатым половицам, Варвара на цыпочках прокралась на выход из комнаты. Что бы там не говорила Василиса, а найти еду и одежду - проблема насущная.
  Зябко поёжившись от дунувшего из открытого окна ветерка, девушка медленно двинулась далее, к лестнице, которая вела куда-то вниз.
  Каждый раз, когда скрипела какая-то из ступеней, а в тишине звук лишь приумножался, Варя тихо вздрагивала. Мало ли, кого можно разбудить в этом таинственном месте.
  Подобно белому призраку она плавно ходила из комнаты в комнату нижнего этажа.
  Варвара с изумлением разглядывала тяжёлые дубовые балки и каменные глыбы. То тут, то там появлялись дверные проемы, ведущие в неизвестность. По их поверхности были выструганы какие-то неведомые узоры, невидимые в окружающей полутьме.
  Завороженно проводя рукой по идеально выструганной стене, Варя наткнулась на маленький выступ. Необдуманно придавив его, девушка зажала себе рот, чтоб не вскрикнуть. Одна из стен отъехала в сторону.
  - Свят-свят-свят,- шустро перекрестившись, выдохнула царевна.- Батюшки-родный, что ж за чертовщина-то?- округлив васильковые глаза, испуганно заозиралась Варя.
  Из прохода послышались шаги и громкий хохот.
  Прижавшись к стене всеми онемевшими от страха конечностями и затаив дыхание, Варя пыталась справиться с бившей её крупной дрожью. Страшно-то как!
  А чужие голоса становились всё ближе и ближе. У девушки волосы зашевелились на голове.
  Из прохода кто-то вышел. Варя не видела, ни сколько их было, ни кто это был. Но тут лунный свет пробился сквозь не плотно прикрытые ставни и озарил одного из неизвестных. Он остановился.
  - Демид, что случилось?- спросил мужской голос из темноты.
  - Я забыл кое-что. Идите, я вас скоро догоню,- махнула освещенная фигура.
  Когда шаги его спутников стали отдаляться и вскоре были еле различимы, мужчина по имени Демид принюхался.
  Варя испуганно заскулила. Но когда опомнилась, какую глупость совершила, было уже слишком поздно.
  Мужчина тяжелой походкой двинулся на неё. В лунном свете можно было разглядеть крепко сбитую кряжистую фигуру и широкий разворот плеч.
  Варя прикусила костяшки пальцев, чтоб не закричать. Если закричит, то могут вернуться остальные, да к тому же сестер разбудит.
  Из-за донельзя короткого между ними расстояния, девушке хорошо было видно и лицо мужчины. Медные вихры вместо волос, широкий подбородок с редкой порослью, крупный нос. В перепуганных глазах Варвары он выглядел, по меньшей мере, порождением зла.
  Подойдя вплотную к оцепеневшей от страха девушке, он резко втянул ноздрями женский запах.
  - Сгинь, бес нечистый!- запищала царевна, крепко жмурясь и осеняя крестным знаменем сконфуженного таким поворотом событий Демида.
  - Эй! Нормальная вообще?! Ладно, бесом обозвала. А вот за нечистого тут не надо! Только мылся!- возмущенно отозвался парень.
  - Отче наш, Иже еси на небеси! Да свя...- неистово крестясь, с предыханием зашептала Варвара.
  - Тьфу, дура баба!- сплюнул Демид, думая какого чёрта он вообще нарвался на эту "божественную".- Да не бес я! Не бес!- пытался втолковать он, активно размахивая рукой перед самым носом забитой в угол девушки. Ох, зря он это сделал...
  - Ииии!..- издав воинственный вопль, Варя взбрыкнула хрупкой ножкой тридцать седьмого размера промеж ног бедного парня.
  Выпучив полные немыслимой муки глаза, Демид завалился на колени, зажимая пострадавшую... конечность.
  Задрав сорочку до середины бедер и оголив стройные и длинные ножки, Варя перемахнула через рухнувшего парня и стремглав помчалась обратно в комнату к сёстрам.
  - Бешенная девка,- простонал Демид вслед сверкающим царственным пяткам.
  

Глава 4

  *Костя*
  - Эй, вы, уб***, мать вашу в..!
  Успокоиться?! Да я спокоен! Вот, как только оторву к чертям собачьим тридцать три штуки бесполезных черепных коробок, так и стану невозмутимей айсберга в океане! С этой толпой бесполезных баранов не то, что на войну, а даже из этой корчмы выйти стыдно! Враги же от одного смеха передохнут. А мне ещё что-то говорят про какое-то там спокойствие.
  Тридцать три пьяных рожи удивлённо вылупили свои фонари на перегородившего дверь меня. Не захотели они в прошлый раз по-хорошему, ничего, я гордый, могу и по-плохому.
  - Значит так! Подобрали свои потроха и бегом десять кругов вокруг этой забегаловки!
  - Да пошел ты на..!- долетела чья-то подпись под своим смертным приговором из глубины синего отряда.
  - За***** уже!- рыкнул я, пиная ногой стоящий на ближайшем столе казан с какой-то вряд ли съедобной бурдой. Пролетев метров шесть, он шмякнулся об стену, зацепив при этом нескольких алконавтов. Эти отбросы общества ещё и претензии мне тут предъявлять будут?!- Ещё есть желающие?!
  Разбив бутыль самогона об башку ближайшего сильно рьяного защитника своих прав, я отправил в нокаут с ноги ещё двух. Осталось двадцать восемь.
  - Кто-то ещё будет что-то булькать?!- рявкнул я, разбивая об стол и вторую пятилитровую бутыль.
  В наливайке зависло тягостное молчание. Эти идиоты оплакивали перетрощенные мною бутыли. Убью. Всех. До одного.
  - Все на выход!- указал я пальцем на открытый проход за своей спиной.- Этих тоже с собою заберите,- брезгливо бросил я, с отвращением смотря на бездыханные грязные тела. Вот с этим первым делом и разберёмся.
  Толкаясь, пинаясь, кусаясь и ругаясь из корчмы повалили "богатыри". До этих дебилов не доходит, как можно выйти из помещения другим, более дисциплинированным способом. Я хлопнул себя по лбу. Спасибо, братец, вовек не забуду! Глядя на это извращение сквозь пальцы, я тихо скулил от жалости к самому себе. Где вообще их понабирали? Надеюсь, что хотя бы не по объявлению...
  Каждый вываливающийся из дверей сразу же попадал в портал, ведущий на тренировочный полигон. Ну, ничего, я им устрою сухой закон.
  Когда последнее опухшее создание с громким "бульк" попало в портал, я смог вздохнуть спокойно: теперь в радиусе двухсот километров от них не найдется ни единой бутылки сивухи.
  Уже собравшись шагнуть в портал, я был остановлен деликатным покашливанием. Удивленно посмотрев на корчмаря-черта, я спросил:
  - Вы что-то хотели?- вопросительно изогнул бровь.
  - Барин, оплатите счет,- расплылся в лживой улыбке черт, протягивая мне бумажку.
  Когда мои глаза увидели количество нулей, они приняли более идеальную форму.
  - Это за что?!- я решил уйти в глухую. 400 гривенников?! Совсем распоясались. Спалить бы это питейное заведение к чёртовой бабушке. И судя по состоянию вывески "Корчма", открыла его ещё эта престарелая мадам.
  - А вот туточки, барин, усё расписано,- услужливо ткнул он пальцем.- Добавьте сюда казан чугунный (ноженькой барской погнутый) и бутыли попорченные.
  Скрипя сердцем и зубами, я дал ему расписку на имя Великого Князя Константина Богдановича из рода Кощеевого и приказал идти с ней во дворец, там ему выдадут наличными. Схватившись за сердце, чёрт понял, на какую суму пролетел. С меня-то, гад, содрал бы в этом случае побольше. Вот же бюрократы!
  Оставив чёрта самобичиваться в одиночестве, я отправился вслед за своим "войском".
  Я осмотрел фронт предстоящей работы. То же мне, витязи. Алкаши, вот они кто! Тьфу!
  - Sub pluvia!- под щелчок пальцев, я обрушил целый поток воды на нечто барахтающееся и вопящее, что "Ща хлебало расквасю!".
  На них освежающий душ подействовал выше всяческих похвал! Они не только заткнулись, но и помылись впервые за долгие месяцы!
  - Построились в шеренгу по одному!- гаркнул я на них.
  Может и не все потеряно? Все шустренько подскочили, построились в практически ровную линию. Для начала не так уж и плохо.
  - Слушайте внимательно и запоминайте! Моё имя Константин Богданович и я ваш новый командир - Черномор! Старый Черномор был вынужден подать в отставку в силу возраста. Моё же мнение, что он просто не выдержал этого печального зрелища! И так, обращаться ко мне: "Товарищ командир, разрешите обратиться!" или "Так точно, товарищ командир!". Следующее, теперь я ваша мама, папа, брат, кум и Машка с соседнего хутора в одном лице! По всем вопросам обращаться ко мне или к моему помощнику, которого я выберу в ближайшие пару дней! Всем всё понятно?!- и тишина-а-а...- Отлично. Пройдемся по вашим личным делам,- я достал из внутреннего кармана камзола папку с личными делами каждого из тридцати трех.- И так, приступим. Первый у нас Андропов Михаил Семенович, двадцати семи лет отроду. Шаг вперед!
  Из строя вышел молодой парень в длинной мокрой синей рубахе и лохматой бурой бородой. К слову, у них у всех лохматые бороды. И все в плетеных лаптях. Хоть не босые и то спасибо.
  - Михаил, что заставило вас, мужчину в расцвете сил, употреблять спиртное?- издевательски хмыкнул я
  Ладно, может я приукрасил, что они прямо такие алкаши. У них на лицах нет свидетельства о длительном употреблении алкоголя. Никто, собственно, не выделяется особыми физическими данными. В богатыри идут кто? Младшие сыновья, которым, в общем-то, и не достается ничего из отчего наследства. А если они еще и все это время на печи провалялись...
  - От скуки, товарищ командир!
  - Что ж, Михаил, теперь вам скучать не придется. Бондарь Мечеслав Игоревич, двадцати восьми лет отроду, шаг вперед! Батюшка у нас кто?
  - Боярин, товарищ командир!- испуганно выпучив глаза, прогудел розовощекий детинушка, размером с бочечку в обхвате.
  - Это заметно,- переворачивая страницу, ответил я.
  Ознакомление с составом отряда проходило в темпе вальса.
  - Корсулов Святослав Павлович, шаг вперед!
  Из строя шагнула субтильная фигура, ростом мне по грудь, в рубахе на несколько размеров больше и, что главное, сухой. Непорядок! Нельзя выбиваться из коллектива! А если серьёзно, то мозги у него присутствуют.
  - Святослав, что заставило тебя пойти в богатыри в возрасте восемнадцати лет?- пронзительным взглядом я впился в лицо парня.
  - В моей семье двенадцать сестриц и пятеро братьев, товарищ командир!
  - Почему решил стать именно богатырем? Не хочу показаться грубым, но я сомневаюсь, что ты вынесешь положенные нагрузки,- скептически разглядывая худые руки, честно сообщил я.
  - Не сомневайтесь во мне, товарищ командир! Я выносливей многих силачей!
  - Посмотрим ещё...
  Решив, что фиг с ним, пусть измывается мальчишка над собой, я перешел к дальнейшему ознакомлению со своей "дружинной". Кто знает, может, что-то толковое из него и получится. Вроде бы паренек не глупый, на первый взгляд. Посмотрим, как дальше пойдет.
  - Значит, так. С этим мы разобрались. А теперь слушайте сюда, бестолочи! Если я замечу, хоть кого-нибудь за распитием спиртосодержащего, поубиваю всех к ядрёной фене! Уяснили?! А теперь десять кругов вокруг казарм! Направо! Бегом марш!
  5 минут спустя...
  Боги! Какой кошмар... Какой ужас! Такого огромной п... одлянки я от братишки не ожидал! Ну зараза! Ну Кощей! Лично твою иглу переламаю, п***!
  - Вы охренели?! Позорище!!! Попадать от отдышки на первом же круге! Тьма вас побери!
  Выстроенные мной "страхи и ужасы" испугано отшатнулись от меня. Особо впечатлительные попадали в обмороки.
  - Отставить! Спать вы будете ночью! Завтрашней!- пнул я разлегшегося бойца. Его, кажется, Федей зовут.- То же мне, девицы-красавицы! Какого чёрта?! Слушайте приказ! В наказание вы все будете чистить и драить казармы! И не дай боги, чтоб я пришел через три часа, а стены не сверкают от чистоты! Всем все понятно! Выполнять!
  
  ***
  Где-то в Медных горах...
  - Если долго, долго, долго,
  Если долго по тропинке,
  Если долго по дорожке
  Долго ехать и бежать,
  
  То пожалуй, то конечно
  То наверно, верно, верно,
  То возможно можно, можно,
  Можно в Африку прийти!
  
  А-а-а! В Африке реки вот такой ширины!
  А-а-а! В Африке горы вот такой вышины!
  А-а! Крокодилы - бегемоты,
  А-а! Обезьяны - кашалоты,
  А-а! И зеленый попугай!
  А-а! И зеленый попугай!
  
  И как только, только, только,
  И как только на дорожке,
  И как только на тропинке
  Встречу я кого-нубудь,
  
  То тому, кого я встречу,
  Даже зверю, верю, верю,
  Не забуду, буду, буду,
  Буду "здрасьте" говорить.
  
  А-а-а! В Африке реки вот такой ширины!
  А-а-а! В Африке горы вот такой вышины!..- выдохшись, я перестала доставлять горной месности удовольствие в обозревании моих музыкальных талантов.- До той Африки наверное ближе, чем до Змея Горыныча,- в предобморочном состоянии высказала я своё фе.- Вот приду и тако-о-ое "здрасьте" скажу, что они меня на всю оставшуюся короткую жизнь запомнят!
  Сколько ж можно тыняться по этим горам?!
  Закинув язык на плече, я спустилась в очередной овраг. Мне кажется или я уже здесь была? Или не была? Ой, всё равно они здесь не блещут разнообразием ландшафтов. Значит так! Предлагаю кому-нибудь организовывать экспедицию по спасению Бабы Яги, так как я понятия не имею, где нахожусь.
  - Я вынуждена признать, что мы заблудились,- обессиленно опустившись прямо на землю, обреченно простонала я.
  По карте мы должны были уже давным-давно найти этого чёртового рептилоида. Но здесь нигде нет даже намека на какой-нибудь дом, или пещеру, или форпост. Только камни, трава и редкие сосны. И камни.
  Давайте рассуждать логически. Единственное известное нам наше ориентировочное местонахождение - Медные Горы. Медные Горы, Медные Горы... И усё.
  - Да, что ж такое?!- сидеть было крайне неудобно, поэтому я возмущенно подскочила.- А это что у нас?
  Моё недовольство быстро сошло на нет, когда я увидела на какой штуковине я решила усесться, уступив место внезапно вспыхнувшему интересу.
  Небольшая железная пластина круглой формы была испещрена мелкими узорами, которые отказывались складываться в общую картину. В самом центре пластины размещалось выбитое изображение трехглавого дракона. Если это не поможет мне найти обиталище Змея Горыныча, то я лично съем свой кроссовок!
  Только вот, каким образом она мне может помочь? На люк по габаритам не похоже, в качестве кнопки однозначно служить не может, так как я уже успела посидеть на ней и ничего не произошло. Что тогда это?
  Я внимательно пригляделась к пластине. Эти узоры... Может, это должен быть один узор? Дотронувшись кончиками пальцев к тонким штрихам на метале, я привела в движение тонкие металлические круги. Ага, так это что-то вроде головоломки. Попробую начать с центральной, легче будет подстроить к общей картине.
  В момент, когда совпадали, они вспыхивали ярко-голубым светом. Почувствуй себя, Настя, Индиана Джонсом, блин!
  Напоследок вспыхнув единым узором, с круга исчезли еле заметные круговые разрывы между тонкими пластинками. Хм, а тут не просто декоративные завитушки, здесь были выбиты магические руны. Меня мама с бабушкой учили различать руны, но с ними у меня такие же проблемы, как и с языками. То есть мы к друг другу на "вы". Вроде бы понимаю, а вот меня уже не все понимают...
  Я задумчиво провела пальцем по руне. Если мне не изменяет память, то это "мор". Риск дело благородное и всё в этом роде, но я очень надеюсь, что она значит "дверь". А вот это руна воздуха...
  В итоге получалась какая-то абракадабра.
  - Morhentumfarent! - скороговоркой выпалила я вслух. Чуть не задохнулась, ей богу! Это вам не стандартное заклинание! Здесь ещё попробуй выговорить его без ошибок.
  Резко смолкшие звуки природы подсказывали, что сейчас произойдёт что-то очень нехорошее. А попа прямо вопила о неприятностях.
  Кубарем и с грохотом я провалилась под землю. Это вам не Алиса из Страны Чудес, где кроличья нора была с парящими стульчиками по пути. Это был вырытый туннель, через землю, через горную породу. Видимо, ход не пользовался бешенной популярностью, судя по количеству налипающей на меня паутины.
  Как бы ни было это странно, но я не проронила ни звука. Благодаря мёртвым петлям моей метлы я уже закалённая для таких полётов.
  С множеством ушибов и царапин, которые рассасывались прямо на глазах, я вывалилась из туннеля на относительно мягкую поверхность. Упала я, в общем, а точнее свалилась, как манна небесная прямо кому-то на голову. Почему-то этот кто-то был явно не рад такому привалившему счастью.
  Единственное, что я успела запомнить, это как меня за шкирку запихивают за решётку и за поворотом мелькает медное пламя.
  Опять в темницу?!
  ***
  - Эх, Шарик, я как и ты был на цепи,
  Шарик, рубал хозяйские харчи,
  Шарик, и по ночам я видел сны,
  Все как и ты, все как и ты,- решила я продекламировать весь свой запас блатных обрывков песен моему дорогому рыжеволосому товарищу.-
  Владимирский централ, ветер северный,
  Этапом из Твери, зла немерено,
  Лежит на сердце тяжкий груз.
  Владимирский централ, ветер северный,
  Когда я банковал, жизнь разменяна,
  Но не "очко" обычно губит,
  А к одиннадцати туз,- полились слова прямо из души.- Эй, начальник, сколько мне там ещё срок мотать?!- развалившись на нарах, лениво спросила.- Что-то у вас тут вообще не уютненько. Занавесочки хотя бы повесили бы. Я бы потом, может, подумала ещё: оставаться тут у вас или нет.
  - Ты вообще когда-нибудь молчишь?- я наконец-то дооралась до моего бедного пленителя.
  - Чё ты гонишь мусор шнягу не по делу?
  Чё ты паришь мне про нары и конвой?
  Чё мазуришь ты на понт, я не товарка,
  И пугаешь, падла, бабу Колымой?
  От вашей грязи мусорской я настрадалась,
  Поела вдоволь у хозяина харчей,
  Я раньше срока, было дело, отзвонилась.
  По котировке лазоретовских врачей!
  Хоп, мусорок, не шей мне срок,
  Машина "Зингера" иголочку сломала.
  Всех понятых, полу блатных,
  Да и тебя, бля, мусор, я в гробу видала!- проорала я своим "ангельским" голоском.- Слышь, хмырь, я на волю хочу!
  - А я хочу, чтоб кое-кто помолчал!- вообще не по делу предъявы мне кинули.
  - Я, может, ещё "Мурку" знаю!- заявила я, демонстративно подходя к решетке.- Или вы у нас предпочитаете определённый жанр в музыке?- повиснув на решетке, я провела ноготком по кожаной курточке парня.- Слушай, касатик, может, полюбовно договоримся?- мирно предложила я. Видя, что меня не понимают, я перешла к плану ?2.- Ты вообще знаешь, кто я такая?!
  - Женщина без слуха?- предположил этот штрих.
  - Но-но!- предостерегла я его.- Какая я тебе женщина?!
  - Мужчина?- удивлённо поднял бровь этот полоумный.
  - Баба Яга я!- продемонстрировав его носу в качестве доказательства свой кулак, гордо оскорбилась я.- А вот, кто вы, молодой человек, ещё нужно выяснить!- я с подозрением посмотрела на этого рыжего индивида.
  - Странная вы барышня. Залазите в дом, даже не зная, чей он.
  - Я попрошу без оскорблений. Лезла я, сама знаю куда, а вот у вас я что-то не наблюдаю ещё две головы. Так что ещё вопрос, кто куда залез!- гаркнула я.- Так, в сторону! Dimitte!
  По моему приказу прутья решётки раздвинулись, позволяя мне выйти из порядком наскучившей мне камеры. Мой гордый стан впечатлившимся взглядом провёл рыжий, но почему-то не конопатый, а высокий и худой.
  - Ну-с, добрый молодец,- кладя руку ему на плече, сказала я тоном, который предвещал исключительно хорошее.- Веди меня к Змею Горынычу. И заруби у себя на носу: поведешь не туда - прокляну!
  Один, совсем не культурный, идиот больно припёр меня к стене. Ой, а кто это такой грозный? Прям боюсь-боюсь!
  - Ты до сих пор не поняла, что ты здесь на птичьих правах и не в том положении, чтоб указывать мне?- вах, какое шипение! Вы случайно с одной змеюкой бессмертной не родственники? Интонации, взгляд... Я даже невольно восхитилась схожестью.
  - А мне кажется, что в том,- скромненько так зажгла я ма-а-аленький фаербол, улыбаясь невинной улыбкой. Я бы не смогла такой милой девушке отказать.- А теперь руки убрал, и повёл к Горынычу. Я панькаться с тобой не намерена,- жестко сказала я, недовольно глядя на парня.
  - Следуй за мной,- холодно бросил рыжий, отступая от меня на метр.
  Я пошла за ним через какие-то катакомбы. И здесь меня держали?! Бр-р, мерзость! Эти стены точно не видели веника и швабры. Лет так пятьсот. Стены были выложены из оранжевого кирпича. Спасибо, что хоть пол не из жёлтого.
  В скором времени мы вышли из этого мрачноватого подвала. Меня перетряхнуло от брезгливости. Сколько грязи! Хотя бы домового завел, что ли, раз сам убирать не умеет. Но я не уверена, что с таким обормотом уживётся даже самый неприхотливый домовой.
  Теперь мы шли по коридорам какого-то дома. Не рискну даже предполагать, что он из себя представляет. На стенах было очень много рунических заклятий, не совсем понятные мне в своём предназначении. В большинстве заключалось, что они должны что-то сдерживать. А вот, что сдерживать - не понятно. Не магию - это однозначно, так как я сразу же это проверила. Хотя, есть у меня одна версия, но её ещё нужно проверить.
  Ещё было очень много картин из книги по истории Лукоморья. Красивые, многие из них были нарисованы ещё царем Костиантином. Так что я предполагаю, что это просто реплики. Причём очень искусные. Наверняка влетели в копеечку. А вот стены меня совсем не устраивают. Хотя бы панели какие-нибудь можно было установить. А то каменные плиты создают впечатление склепа. Аж зябко стало.
  - Молодой человек, как вас зовут?- вежливо спросила я у идущей передо мной спины.
  - Вам не всё ли равно?- огрызнулась спина.
  - Нет, я предпочитаю знать имена тех, кто может в случае чего пострадать, после общения со мной.
  Видимо недолго подумав над своими перспективами, парень ответил:
  - Яромир.
  - Очень приятно. Настя. Яромир, скажите, пожалуйста, нам ещё долго идти?- обогнала я рыжего, чтоб наладить зрительный контакт.
  - Настя, скажите, пожалуйста, вы когда-нибудь молчите?- поджав губы, перефразировал меня слишком самоуверенный собеседник.
  - Иногда. Не факт, что буду молчать, если буду спать. Но вы не ответили на мой вопрос.
  - Мы пришли,- перед моим носом открыли двери.
  Я фыркнула и зажгла на руках по боевому заклинанию. Я что, больная, к Змею Горынычу безоружной соваться?
  При первом взгляде меня удивил размер помещения. Горыныч в него бы точно не влез. Разве что, если бы был размером с медведя.
  А при втором, моё внимание привлекли двое парней, с таким же вниманием разглядывающих меня. Ещё двое рыжих? Они почкованием размножаются? Или всё-таки естественным путем? Мне для мемуаров важно, как именно Змеи Горынычи размножаются. Потомки чтоб мои тоже не гадали над этим вопросом.
  - Это кто?- спросил один из них, глядя куда-то за меня.
  - Фиг её знает,- обогнув меня, пожал плечами Яромир, направляясь к двоице.
  - Нет, с Фигом я не знакома. Вообще-то, я Баба Яга. Седьмая,- зачем-то уточнила я.- А вы кто такие? Я, между прочим, Горыныча ожидала тут увидеть,- включила я дуру. И знать не знаем, и слыхать не слыхивали, что Горыныч - перевёртыш.
  - А по-твоему, кто мы?- хмыкнул плечистый парень, хмуро выпивая что-то из своей кружки.
  - Лепреконы?- вообще не подумав наобум предположила я, наблюдая, как на меня хором оборачиваются три оскорблённые морды... Пардон!.. трое оскорблённых лиц.
  - А у Бабы Яги есть имя?- улыбаясь в кулак, спросил третий.
  - Есть,- я зарделась в ответ на обезоруживающую улыбку Горыныча.- Настя.
  - А меня зовут Захар,- подошёл ко мне парень.- Добро пожаловать. И зачем Бабе Яге понадобился Змей Горыныч?- он провёл меня к дивану, на котором сидела остальная рыжая братия.- Кому-то животину спереть или хату спалить? Извиняйте, Настя, но мы таким не промышляем,- подначил меня языкастый.
  - А вот я владею другой информацией,- ласковая улыбка появилась на моём лице.- Хотите, расскажу одну занимательную историю? Даже если не хотите, слушайте тогда. Жил однажды в одном царстве-государстве Змей Горыныч. И в один погожий день наскучило ему одному сидеть в своей берлоге, и решил он царевен из Тридевятого царства похитить. Налетел на царский терем и забрал девиц из светлицы. Бросился в погоню за ними брат их - Иван-Царевич. Хватился царь-батюшка: пропали дети. Собрал царь войско и пошёл на царство-государство. А теперь, не обращая внимания на отсутствие у меня таланта рассказчика, ответьте на один вопрос... Собирается ли Змей Горыныч отдавать царевен добровольно?- приветливо улыбаясь, я обвела рыжиков взглядом.
  - Ты кто вообще такая?!- грозно подскочил, оставшийся пока мне не известным, товарищ.
  - Баба Яга,- услужливо напомнила я. Мне не сложно, а у него, может, склероз.- Я бы не советовала,- я остро стрельнула глазами на дёрнувшуюся руку Захара в сторону меня. Не надо нарушать моё личное пространство. Для наглядности я продемонстрировала фаербол.- Этот малыш за секунду прожжет тебя насквозь.
  - Мы не отдадим их,- процедил парень.- Ты зря сюда пришла. Чтоб через десять минут твой след простыл в нашем доме,- и вышел из комнаты, так хорошо треснув дверью.
  - Демид!- вслед за первым выскочил Захар. Демид значит? Вот и познакомились. А вот выгонять меня тебе не следует. Я могу и мстить начать. Хату спалю, например.
  - Яромир,- я повернулась к парню, встретившись с придирчивым взглядом.- Я надеюсь, вы настроены продолжать со мной диалог?
  - Откуда вам известно, что именно мы украли царевен?- наконец созрел на обсуждение этой проблемы Яромир.- Следов остаться не должно было.
  - Знаете, в этом мире существует достаточно волшебных предметов, которые могли помочь мне в этом деле,- уклончиво ответила я.- Существует вероятность, что я бы никогда и не узнала об этом, но меньше недели назад ко мне в дом заявился Иван-Царевич. На счёт следов вы, кстати, не правы. Со слов Ивана вся крыша была припорошена пеплом. Не знаете почему? Но, к счастью, то ли по глупости, то ли по юности, а то ли из-за предрассудков, это навело царевича на неправильный след. Он считает, что царевны у Кощея. По моим расчетам он сейчас должен быть на пол пути к Дубу.
  - А что на счёт войска? Это было серьезно или всё-таки блеф?- он вопросительно склонил голову набок, прищурив глаза.
  Не знаю, сто он пытался во мне высмотреть, может, хотел понять, на сколько мне можно доверять. Если честно, то я бы не доверяла.
  - Это более чем серьезно. Если ничего не предпринять, то войны не избежать,- я тяжело вздохнула.- Верните девушек домой.
  - Поймите, это зависит не от меня. У меня есть ещё двое братьев, один из которых настроен категорично.
  - Я заметила,- хмыкнула я, вспоминая недружелюбно настроенного ко мне Демида.- А что, если мы поступим следующим образом? В течении недели я постараюсь, незаметно для ваших братьев, узнать, хотят ли девушки возвращаться домой, а вы в свою очередь постараетесь убедить своих братьев в необходимости избавиться от царевен в рекордные сроки,- предложила я, закидывая ногу за ногу.
  - А для какой цели нужно узнавать, хотят или не хотят девушки отправиться домой?- искренне и наивно удивился Яромир.
  - Пфф, мужчины,- насмешливо фыркнула я.- Знаете, чем занимаются молодые, красивые и незамужние барышни, когда в доме появляются такие же молодые, красивые и неженатые мужчины?- лукавый прищур на моём лице вызвал у парня лёгкий налёт паники.
  - И чем же?- с немного испуганным выражением лица спросил рыженький. У меня складывается впечатление, что он решил, что они клей нюхают и глюкозу внутривенно пускают.
  - Свадьбу планируют,- жестоко захихикала я.- А, ну, ещё думают, на кого будут похожи дети.
  - Собственный опыт?- вздёрнул бровь Яромир. Ну, ладно: 1:1.
  - Естественно,- я развела руки, пожимая плечами.- Так что?
  - Хорошо. Оставайтесь. Но при условии, что ни Демид, ни Захар вас не увидят.
  - Я буду ниже воды, тише травы,- улыбнулась я, вставая с дивана.- Вы же меня проведёте? И, может, перейдём на "ты"?
  - Следуй за мной,- махнул рукой парень, идя к выходу. Я так понимаю, переход состоялся?- Только постарайся не издавать лишних звуков.
  Мы, конечно, не обиделись, но запомнили эту фразу.
  В этот раз меня повели в совершенно другую часть дома. Здесь коридор был наполнен светом, который исходил из открытых настежь окон. Только вот незадача: окна были на высоте метра четыре от пола. Для побега через окно, в случае чего, нужно готовиться заранее. Картины всё так же радовали глаз. Мы поднялись на этаж выше по широкой лестнице из лакированного дерева. Хоть тут не камень, слава ёжикам.
  Остановившись возле одной двери, Яромир повернулся ко мне и тихо прошептал:
  - Это их спальня. Больше я ничем помочь не могу,- и бегом спустился по лестнице.
  Я разочаровано покачала головой. Вот же мужики пошли. Ничерта от них не дождешься.
  Я громко постучала кулаком по двери, перед тем, как вошла в комнату.
  - Здрасте...- только и вылезло из меня.
  Сказать, что я офигела - это ничего не сказать. Если у них воины прошли такую же подготовку ближнего боя, то нам придётся туго.
  Две кровати были перевёрнуты и сдвинуты между собой в виде какой-то баррикады. Перед баррикадой была навалена куча тряпья. А сверху этого безобразия выглядывали три размалёванные в стиле Рембо моськи, вооруженные подушками и колюще-режущими предметами.
  - Бедняжка!- неожиданно сердобольно выкрикнула одна из мосек, вызывая у меня нервный тик. Она выскочила из-за баррикады и сжала меня до победного хруста моих рёбер. Мама, куда я попала?!- Ты тоже царевна?
  От вопроса я даже крякнула. Не, для этих жителей Нави я исключительно Баба Яга. Про Ад и Явь они знать не должны априори. Обычных людей не посвящают в такого рода вопросы.
  - Нет, лучше,- заявила я, пытаясь незаметно вправить позвонки в естественное положение.- Баба Яга.
  Девица от меня отшатнулась и кубарем полетела обратно на баррикады. Что за народ такой впечатлительный пошёл? Я надеюсь, с этими пройдёт легче, чем с их братцем?
  - Ты не похожа на Бабу Ягу,- со сквозящем в голосе подозрением протянула вторая моська.
  - А так?- щёлкнула пальцами и вот я уже улыбаюсь старушечьей улыбкой с кривыми догнивающими зубами.
  - Баба Яга!- в унисон завопили царевны. И попрятались где-то за баррикадами.
  - Слушайте, вот, сейчас обижусь и передумаю вам помогать,- сложив руки на груди, сказала я прячущимся неизвестно от чего девушкам. Морок я, конечно, уже успела развеять.
  - Зачем тебе, ведьма, нам помогать?- грозно спросили меня защитники крепости в юбках.- Зачем пытаешься в оману ввести?
  - Скажем так,- я облокотилась об дверной косяк. Кошмар, как спина болит. Она сумо не занималась случайно?- Меня об этом попросил Ваня,- вру, никто не меня об этом не просил, я здесь, так сказать, в качестве волонтёра.
  - Ваня тоже здесь?- высунулась белобрысая макушка.
  - Забава! Не верь ей! Ведьмам нельзя доверять,- одёрнула единственную практически дошедшую до кондиции сестричку какая-то зараза мелкая.
  - Нельзя доверять,- тихо перекривляла я её.- Деньги банкам нельзя доверять, а ведьмам доверять можно. В вашем случае даже нужно!
  Я подошла вплотную к перегородившим всю комнату кроватям. Ширина полуторных кроватей не такая уж и большая, чтоб не смогла заглянуть за них. На мой насмешливый оскал смотрели три пары васильковых глаз. Интересно, а они все четверо в папочку или мамочку пошли?
  Я предусмотрительно зачаровала столовые приборы, чтоб мне в глаз случайно не прилетела вилка. Боги, эти изверги вообще заботились о девушках? Чумазые, нечёсаные, в одних ночных рубахах, извазюканных в золе.
  - Ну, что, Золушки мои, домой хотим?- насмешливо вздёрнув уголок губ, поинтересовалась я.
  - Хотим,- икнула девица с толстенной каштановой косой. Я аж языком цокнула от зависти.
  - Я могу помочь.
  - А что от нас потребуешь взамен?- хмуро посмотрела на меня сидящая по центру брюнетка.
  - Не бойтесь, душу ничью мне отдавать не нужно,- заговорщицки подмигнула я.- Сойдёмся на том, что уговорите отца отвести войско от наших границ.
  Царевны ахнули. Какие, однако, впечатлительные барышни.
  - Батюшка хочет нас вызволить?- спросило меня невинное дитё со светлой шевелюрой. Ох уж этот странный мир, где брачный возраст наступает в пятнадцать.
  - Да.
  На самом деле, я не знала, какие цели на уме у их царя. Похищение дочек могло послужить лишь поводом к давно назревающей войне. Наша задача предотвратить эту войну.
  - Нам не нужна война. Что бы вы не думали про нас, но мы не монстры. В нашей стране все тоже мечтают всю жизнь прожить в мире и согласии. Но дело даже не в этом. Если ваши люди придут к нам, то это будет верная смерть. Кощей одним махом сотрет их с лица земли. А оно вам надо? Бабы новых могут нарожать, а толку-то, если нет от кого.
  Девушки задумались. Ха, я же знаю, на что нужно надавить. Рассказать, что от войны будут жертвы и дело в шляпе. Боги, как же приятно работать с людьми, чьи умы не обезображены синематографом и суровыми реалиями Ада и Яви. Такие жалостливые и наивные, что хочется пустить слезку умиления. И я её пущу, если потребуется более основательно давить на жалость.
  Пошушукавшись, красны-девицы вынесли мне свой вердикт:
  - Мы согласны.
  - Вот и чудненько,- предвкушающе потерла я ладошками.- Сами не пытались удрать из этого крайне гостеприимного места?
  - Пытались,- разочаровано вздохнула шатенка. Надо будет хотя бы узнать, кто из них Василиса, а кто Варвара.
  - И какие максимальные успехи были?- тихо посмеивалась я. Окончательного успеха, как можно видеть, они не достигли.
  - Нашли дверь. Но она оказалась заперта,- ответила блондиночка.
  - Ага, значит, ещё одна дверь из дома есть,- подметила я для самой себя.- Слушайте, а что это вы забаррикадировались?
  - От мужчин,- сделав страшные глаза, прошептала шатенка.
  - Такие страшные?- в тон ей прошептала я.
  - Не то слово!- перекрестилась девушка.
  Я поморщилась от неприятного покалывания в пальцах. Хоть я и не чистокровный бес, но всяческое упоминание Троицы противоестественно для меня.
  - Не делай так больше, пожалуйста,- я скрипнула зубами.- Могу вас заверить, что они вам вреда не принесут, так что давайте приведем комнату в надлежащий вид.
  Во мне будто что-то щелкнуло после крестного знамени. Прямо серьезность такая накатила. Ещё бы святой водой обрызгала для полного шоколада.
  Я щёлкнула пальцами, прочитав под нос заклинание. Вся мебель, повинуясь моей воле, разлетелась по своим местам. В конце концов, я ведьма, пора и вспомнить об этом. Страшная и могущественная, если верить Книге Теней. Открывать проход в мир мертвых моя прямая обязанность. А то, что из-за того, что никто об этом никто не помнит, я вольна, как ветер в поле, знать не обязательно. К чему это я? Ах, да. Поэтому учить всяческие заклинания, заклятия, наговоры и рецепты зелий - вынужденная мера, чтоб не сдохнуть от скуки. А вы знали, что заклинания и заклятия это разные вещи? Заклятия накладываются на неопределенный срок, в основном на длительный. Например, на Катрин было наложено заклятие. А вот сейчас я использовала заклинание, которое должно было исполниться здесь и сейчас. И не путайте заклятие и проклятие. Заклятие просто будет сдерживать чары в исходном положении, а проклятие будет всё время в так званом "движении" и будет подпитываться силами той вещи или того человека, на которого было наложено. Страшная вещь, если обобщить.
  Свои силы ведьмы и маги, Баба Яга в том же числе, хранят в магических резервах. Чем больше резерв, тем на более сложную магию ты способен. Моих резервов хватит на небольшой такой по мощности ядерный взрыв. Да, а вы как думали расщепляют атомы? Атомы расщепляют не с помощью ядерных реакторов, а с помощью вбухивания огромного количества магических сил. В каждой сильной державе Яви есть свой маг, который обладает достаточным по величине резервом. Или группой магов, тут без разницы. Явь - самый бедный на магию мир. Хотя, я не правильно выразилась. Самый бедный на магов. Маги рождаются там очень редко и в основном от переселенцев с двух других миров. Если быть до конца правильными, то миров четыре, а не три, как я вам говорила до этого. Но четвертый мир, он... Зря, я вообще за него вспомнила. Забудьте. И не вспоминайте. Нет его.
  - Баба Яга, что нам дальше делать?- в мои мысли вторгся посторонний голос.
  - Что?- не сразу сориентировалась я. Я же хотела что-то у них спросить...- Скажите, как часто вас кормят и чем?
  Сняв мастерку, я села на ближайшую ко мне постель и серьезно спросила у попытавшихся слиться с интерьером царевен. Откровенно говоря, я не собиралась сидеть здесь целую неделю. Требовалось лишь рассчитать, за сколько мы сможем собрать необходимое количество провианта на четырех человек, чтоб нам хватило до ближайшего населенного пункта. Укрытие от Змея я смогу нам обеспечить, кое-что из одежды есть у меня в рюкзаке. Единственная проблема в еде, точнее, в её отсутствии.
  - Нас кормят три раза в день. Приносят очень много диковинных блюд. Но мы боимся их есть, поэтому питаемся лишь хлебом и водой,- смотря на меня своими глазюками на пол лица, пролепетала самая младшая. Забава, если не путаю.
  - М-да,- разочаровано поджала я губы.- Кто из вас Василиса?
  Почему-то я сразу посмотрела на жгучую брюнетку с алыми губами. Она старалась не особо выступать, но держалась гордо и сейчас скрестила со мной надменные взгляды. Лапочка моя, я за последние два месяца побывала на двух балах в Аду, а такие взгляды, как там одаривали меня тебе и не снились.
  - Василиса - это я,- кивнула головой царевишна.- Может и ты, ведьма, соизволишь представиться?
  - Анастасия,- любезный оскал украсил моё личико.- А разговаривать со мной в таком тоне я не советую. Мало ли что...- задумчиво пошевелились мои пальчики в воздухе.- Так уж и быть, оставим наш милый диалог на потом, а сейчас я бы хотела у тебя спросить: приблизительно через сколько часов вам должны принести еду?
  - Обычно ровно в двенадцать, то есть через пятнадцать минут.
  - Замечательно. Посмотрим на размеры порций. Слушайте внимательно и не вздумайте меня перебивать. Повторять буду один лишь раз. Мы накапливаем некоторое количество нескоропортящейся еды и драпаем отсюда. Всё понятно? И вот ещё один момент. Сможете отвести меня к той двери ночью? Я посмотрю, что с ней можно сделать. Ну, так как?
  Меня не покидало ощущение, что Василиса методично прощупывает взглядом моё лицо. Ваня уверен, что она не вышла замуж только из-за того, что читать любит? Тут перед нами ведьма самая настоящая. Нужно будет с Машей это обсудить.
  - Я отведу тебя к ней,- важно кивнула Василиса. Остальные сестрички предпочли помалкивать, пока говорит старшая.- Но я всё равно не понимаю твоих мотивов, ведьма. Лично твоих,- уточнила пронырливая девица.
  - Мне скучно просто,- одарила я вредную красотку шальной улыбкой.
  - Врешь,- недовольно прищурила она свои голубые глаза.
  - Практически,- хмыкнула я. Молодец, девочка, с характером всё в порядке. Будь я на её месте, я и пискнуть бы не посмела. Чтобы обвинить ведьму во вранье надо быть или очень смелой, или окончательно съехавшей с катушек.- Ты же понимаешь, у всех есть свои секреты,- загадочно сказала я.
  ***
  Солнечный диск уже успел скрыться за горизонтом. В окно ничем посторонним не освещаемой комнаты заглядывал ровный, неяркий свет, который отбрасывала на землю вечно юная Луна. Ох, не к добру меня на красивые речи потянуло. Сейчас нам со старшей царевной предстоит вылазка в злой внешний мир. Злой - потому что где-то там может шляться Демид. Я видела этого кадра единожды, но у меня нет сомнений, что ему просто из вредности захочется прогуляться сегодня вечером по дому.
  В ожидании часа "икс" у меня оказалась уйма свободного времени, которое я потратила на основательную подготовку. Поспала, поела, с девочками раззнакомилась. Даже малость неожиданно оказалось, что они были настолько милыми барышнями. Это я сделала скидку Василисе из ведьминской солидарности. Стервозина ещё та.
  В основном Ваня дал им исчерпывающе меткую характеристику. Старшая действительно была чересчур умная. Это немножко давило на психику. Когда на каждое твоё слово находится тысяча аргументов или дополнений - это начинает дико бесить. А я натура нервная и впечатлительная. Я ещё не отошла от пошатнувшегося душевного равновесия из-за полёта за решётку, так что меня лучше не нервировать. Я так ей и сказала: "Муня, не нервируй меня!". В итоге была подвержена моральной экзекуции: пыталась объяснить, кто такой Муня.
  Все три сестры были крайне красивыми девушками, но Варвара просто восхищала выразительными чертами лица и соблазнительными формами. Осиная талия, высокий бюст, крутые бёдра в комплект к длиннющим ногам. А глаза, глаза-то какие! По коровьи огромные, голубые, с длинным веером чёрных ресниц. Носик аккуратненький, губки бантиком, бровки домиком... А её коса стала предметом моей личной тихой зависти. Мне грех жаловаться на свою шевелюру, но такое сокровище... Эх, и почему я не мужик? Себе бы такую девушку оттяпала.
  А вот Забава... Забава - это отдельный разговор. Я пока сама не могу понять эту девушку. Отплясывающие в глубине глаз черти сразу давали понять, что это оторва, каких поискать. Но какой-то сковывал её действия. Она даже говорила мало. А если говорила, то только практически шёпотом. От моего всевидящего взора не укрылось, с каким удивлением поглядывали на неё старшие сёстры. И это мне не нравится. Она с Демидом встретилась?
  Но и к делу я отнеслась серьезно. Я вспомнила все заклятия и заклинания, которые могли мне пригодиться в этом деле. Заклятие для отвода глаз, полог тишины, на всякий случай оглушающее заклинание. Заклятие невидимости я решила использовать только в крайнем случае. Оказалось, что оно отнимает уйму сил, а накладывать его на нас двоих будет крайне энергозатратно.
  - Василиса,- тихо позвала я девушку.- Нам пора.
  Мы бесшумно шмыгнули в коридор. Я быстро наложила на нас заклятия, чтоб никто вдруг не услышал нас.
  - Если что, можешь говорить спокойно. Но если увидишь, что впереди кто-то идёт - прижмись плотно к стенке,- я предупредила Василису на случай, если нам не повезёт и нарвемся на Горыныча.
  - Хорошо. Я поняла,- кивнула царевна.- Настя,- мы ещё в комнате перешли на имена,- я не хотела спрашивать у тебя при сёстрах. Они и так никак не могут оправиться от шока. Ты не знаешь, кто эти мужчины и сколько их всего? И куда делся Змей Горыныч? Мы уже здесь больше семи дней, а о нём ни слуху, ни духу. Не мог же он исчезнуть.
  - Не мог,- подтвердила я.- И никуда он не девался. Эта пришибленная троица и есть Змей Горыныч.
  - Но это невозможно,- нахмурила, как говорят местные, чело дочь царская.- Согласно закону Гурона...
  - Чему-чему согласно?- перебила я её, издевательски продлевая гласные.- Василис, не в той ты стране, чтоб про какие-то там законы разглагольствовать. Про твоего Гурона мы так точно слыхать не слыхивали. У нас свои законы. Даже законы природы и физики нам не указ. А Змей Горыныч - перевёртыш. Не путай, пожалуйста, с волкодлаком. Только вот тут наверняка есть какая-то генетическая особенность, потому что перекидываться на Змея они могут только втроём. По отдельности они остаются обычными людьми,- ободряюще похлопала я по плечу соучастницу.- Но вы правы, что не расслабляетесь. Мало ли, что у трёх мужиков на уме.
  Рядом тихо фыркнула Василиса. Она задумалась о чём-то на несколько мгновений, а потом решительно заявила мне:
  - Нам нужно уйти из этого дома. И чем скорее, тем лучше.
  Дальше мы, не сговариваясь, ускорили шаг. По словам девушки, нам осталось пройти совсем немного, пару поворотов и мы на месте. Но не могло же всё пройти настолько гладко?
  Мы замерли двумя небольшими статуями, когда на другом конце коридора замаячила рыжая голова. Чья - не знаю. Я узнала это место: вот за той дверью находилась комната, где я встретилась со всеми братьями Горынычами. Отвод глаз работал исправно, поэтому я сказала царевне медленно прижаться к стенке во избежание последствий. Мою просьбу, конечно, выполнили, но я готова была собственноручно придушить своевольную девицу.
  - Василиса!- зашипела я не хуже Кощея.- Ты куда прёшься! Сюда иди!
  Мне пришлось успеть втиснуться в закрывающуюся дверь, за которой уже успела просочиться Василиса, следуя за мужчиной. Ненормальная! У нас же сейчас вся конспирация благодаря ей полетит ко всем чертям!
  А я в прошлый раз и не заметила, что это библиотека, но сейчас ближайший стеллаж спас всю ситуацию. Спрятавшись за внушительным таким шкафчиком с книгами, я угрюмо взирала на открывшуюся мне картину. Точнее представление.
  Стеллажи располагались в немного хаотичном порядке, поэтому у меня был изумительный обзор на всё помещение и место, в тени которого скрывалась Василиса. Но мне было не видно, за кем же так шустро пыталась удрать от меня старшая сестрица. И что же у нас будет дальше?
  Так дело не пойдёт. Плюнув на экономию, я повесила на себя заклятие невидимости и прошла к диванчику, на котором уже успела посидеть после обеда. Демонстративно недовольно поджав губы, я с мрачным обещанием посмотрела на странную парочку. Яромир, а это оказался именно мой тюремщик, что-то увлеченно читал в книге. А из-за угла томно вздыхала Василиса. М-да, голубки, если такими темпами будете продолжать, то, когда у меня родятся внуки, вы обязательно перейдёте к следующей ступени отношений. Так уж и быть, я сегодня в хорошем расположении духа, поэтому помогу немного ускорить процесс.
  - Благословляю вас, дети мои,- высокопарно прогундосила я, щёлкнув пальцами. Снимая отвод глаз и полог тишины с Василисы. Для профилактики!
  Очередной томный вздох и Яромир ошалелым взглядом видит появившуюся из темноты нашу красавицу. Василиса испугано до колик таращится в ответ. А ветерок, благодаря которому стало видно всё, что было под тонкой тканью рубахи, пустила не я. Не докажете.
  - Василиса?- хрипло вздохнул парень, с громким грохотом роняя толстенный талмуд. А можно я возьму его почитать?
  И куда подевалась вся ходячая советская энциклопедия? Стоит, глазками хлопает, щёчками краснеет. Молодой человек, а вам личное приглашение нужно?
  Я даже хекнула. Приглашений не надо. Несите попкорн! Здесь мелодраму показывают!
  Яромир резко шагнул к царевне из Тридевятого царства и ка-а-ак поцелует... Даже мне жарко стало. Так страстно притянул к себе, впился в губы, рубашечку смял... Не, ну, я проконтролирую, чтоб до свадьбы ни-ни, всё-таки мне их ещё царю-батюшке сдавать. Чем бы дитя не тешилось, лишь бы своих не делало.
  Ой-ей-ей! А страсти накаляются! Куда, охальник, грабли потянул?! Я тебе пощупаю приличных девиц за филейные части! Каков наглец! Ты гляди, что эта вертихвостка творит?! Вот, кто мне объяснит, зачем рыжему нужен этот кипишь на голове?
  - Руки убрал!- то, что они не могли внемлить моему предупреждению - не мои проблемы.- Всё, на сегодня хватит!
  Поняв, что ещё немного и дело перейдёт в другую плоскость, я решила разлучить сладкую парочку. Обо мне кто-нибудь подумал? Я тоже хочу, чтоб вот так подошёл, схватил, поцеловал... Только от него не дождешься. Всё сама, всё сама...
  Я прищёлкнула пальцами и влюбленная птичка упорхнула из рук прекрасного принца.
  В птицу я, конечно, никого не превращала (я больше как-то по лягухам), Ярик у нас тоже не сказочный прЫнц, но суть понятна. Испарилась Василиса прямо в руках Яромира. Парень, естественно, пришёл в ярость, я пришла в довольное состояние, а Вася пришла в коридор.
  Вышла я коридор, подцепила царевну под локоток, повесил полог тишины и таким миленьким шипением:
  - Совсем офонарела?! Что это за диверсии во вражеском тылу?!
  - Я... я...- бестолково замычала она, как ей казалось, в ответ.
  - Ты-ты! Накрылась наша операция на сегодня медным тазиком! Бегом валим к вам в комнату и снова баррикадируемся! Сегодня нам предстоит весёлая ночка!- сверкнули на весь коридор мои глаза зелёным светом...

Глава 5

  У Лукоморья Дуб Зелёный...
  - Лилька, селёдка ты перекрашенная, мяу, Зеркало где?!- вырывая с головы клочки шерсти, носился взад-вперед по золотой цепи Кот Учёный. Отыскать среди буйной листвы Дуба Волшебное Зеркало оставалось делом жизни и смерти!
  Кота на то и называли Учёным, так как дураком он не был. Он прекрасно понимал, что молодая и активная девушка, тем более такая своенравная, как Баба Яга, вряд ли будет сидеть под окном да пряжу вязать. Поэтому для сохранения в целостности своего сказочного организма, ему требовалось обнаружить место нахождения Кощеевой зазнобы любой ценой. А Зеркало пропало!
  - Чего вопишь, кошак облезлый?- молвила грудным голоском Русалка, восседая на ветвях тысячелетнего Дуба и милуясь собой в резное зеркальце. Зеркальце было усыпано камнями драгоценными, а ручка была вылитая из чистейшего золота.- Снова валерьянки нализался? Нет у меня твоего Зеркала!
  - А в руках у тебя что?!- задохнулся от возмущения Кот. Полосатая шерсть на спине встала дыбом, а когти уже наметили вгрызться в чью-то тонкую шею.
  - Это моё!- категорично заявила хвостатая барышня, пряча за спиной предмет спора. Она давно положила свой глазик на блестящую побрякушку кота, а воспользоваться такой возможностью, чтоб не прихватизировать красивую цацку, было выше её сил.
  - Я тебе дам "моё"! Верни государственное имущество!..
  - Может, хватит?- по-философски печально вздохнула Златослава. Она сидела под деревом и со вселенской тоской глядела в небо, на проплывающие мимо облачные барашки, размышляя о несправедливости этого мира...
  - Ваше Высочество?!- кот уже даже не знал, за что ему хвататься: то ли Русалку душить, то ли Зеркало отбирать, то ли думать о том, как распорядиться восьмой и девятой жизнью, так как шестой он точно лишится.- Что вы тут делаете? Его Величество повсюду вас разыскивает...
  - Океан, состоящий из капель, велик.
  Из пылинок слагается материк.
  Твой приход и уход не имеет значенья.
  Просто муха в окно залетела на миг...- отрешённо продекламировала сестра Кощея Бессметного известного восточного мыслителя. Несправедливость этого бренного мира вгоняла её в тоску. Несправедливость, по мнению Златославы, заключалась в том, что ей было банально скучно.
  - Всё, мне крышка,- беспечно усмехнулся кот и снял с носа очки. Зазвенела златая цепь под весом бухнувшейся в спасительный обморок учёной тушки.
  Русалка картинно фыркнула: выпендрёжник. Поправив незначительный изъян свой пышной причёски, она вернулась к любованию своей красой неземной.
  Злата безразлично взглянула на бедного Хранителя. Она уже торчала на этом безлюдном берегу несколько дней в компании пустоголовой рыбины. С тех пор, как прочитала письмо от какого-то смертника Ивана. Немного не рассчитала со временем и прибыла на место встречи намного раньше его.
  Мозги уже плавились под палящим солнцем. Под кольчугой всё уже давно пропотелось и завонялось. Хоть и привыкшую к различным ужасам Кощеевой семейки, Злату выворачивало от одного только запаха, которым разило от неё за километр. Она дала себе установку: помыться при первом же удобном случае. К ней уже даже мухи отказывались слетаться.
  Неожиданно, впервые за долгое время, на горизонте замаячила одинокая фигура.
  - Тьма тебя, Иван, разрази!- зарычала Златослава.
  Если бы кот пришёл в сознание, то скончался бы от сердечного приступа, при виде того, как царевна враскорячку поднялась на ноги, упираясь в эфес легендарного Меча Кладенца, украденного из царской сокровищницы. Чудовищное неуважение к семейным реликвиям было отличительной чертой этой царственной персоны.
  Нацепив шлем на голову, и скрывая под ним своё лицо, Злата стала в позу, которая по её мнению должна была ввергнуть в трепет самонадеянного царского сынка. То, с какой лёгкостью рука молодой девушки играла полутораметровым мечом, обязано было внушать ужас в неподготовленный мужской ум Ивана-Царевича.
  У царевны заканчивалось терпение.
  - Чего он ползёт, как черепаха?- раздраженные флюиды кареглазой магички до черноты высушили зелень по контуру идеального ровного круга вокруг ног царской сестрички.
  А за сотню метров от злющей Златославы еле-еле хватался за сознание Иван. Юноша из последних сил переставлял отказывающие от усталости ноги по раскалённому песку.
  - Это снова видение?- прошептал царевич сухими губами. Он уже третий день не держал маковой росинки во рту. Помутневший взгляд гипнотизировал возвышающее одинокое дерево, но мозг продолжал увещевать парня, что это всего лишь очередной мираж. Ваня уже перестал верить своим глазам и просто плёлся вслед за мельтешащим перед ним красным клубком ниток.
  Как вдруг Путеводный клубок замер. Не веря своему счастью, Иван выдал облегчённый стон, чем до икоты напугал сидящую на ветвях русалку Лилю. Девица заинтересовано выглянула из-за буйной листвы на неожиданно посетившего их представителя сильного пола.
  - Ты желал видеть меня, презренный смертный?- пророкотал голос из-под забрала.- Нич... Куда?!- взвизгнула Злата.
  Иван рухнул навзничь. Солнце сделало своё грязное дело...
  - Какой хорошенький!- восторженно пискнула Русалка.
  - Чтоб тебя Тьма разодрала!- яростно воскликнула брюнетка, со всей дури швыряя шлем об землю. Схватив бессознательного парня за грудки, она попыталась вытрясти из него всю душу.- Давай вставай, симулянт несчастный! Я из-за тебя уже третий день помыться не могу! Давай, бери свой меч! Мужчина ты или кто?!
  - Златочка, ему бы водички,- с нажимом подсказала Русалка.- Он же человек. Помрёт ведь ещё, горемычный.
  - Пусть только попробует!- поджала губы девица. Но всё равно достала из сумки флягу с водой.
  Положив голову Ивана себе на колени, она сдавила запавшие щёки, чтоб тонкой струйкой влить воду в горло царевича. Русалка уловила какой-то только для неё уловимый аромат и чуть не вывалилась из своего гнезда от изумления. Царевна собственноручно вливала в горло смертного парня Живую воду!
  - Златослава, что ты наделала!- в ужасе схватилась за голову Русалка.
  Злата не успела ничего ответить. Да она, в общем-то, даже не подозревала, что во фляжке была не простая вода. И уж тем более не знала, что смертным людям строго-настрого запрещено пить живую влагу.
  Иван-Царевич встрепенулся и открыл свои удивительно глубокие глаза. Затуманенным взором синих очей он посмотрел на склонившуюся над ним девушку.
  - Настолько красивых видений у меня ещё не было,- негромко сказал Иван. Дотронувшись кончиками пальцев к бледной щеке царевны, он снова провалился в глубокое небытие.
  
  ***
  Где-то в Медных горах, дом Змея Горыныча...
  Не знаю, как у меня хватило терпения не разодрать по пути Василису, как Тузик грелку, но влетев разъяренной фурией в комнату, я молча села на широкий подоконник. Сегодня такое звёздное небо...
  - Забава, а где Варвара?!
  Я обернулась на вскрик старшей царевны. Я удивленно вздернула бровь, наблюдая, как одна неблагодарная пигалица мечется по комнате. Раз, два... А действительно, где третья?
  - Василиса!- рявкнула я, теряя остатки терпения.- Сядь! Забава, расскажи, пожалуйста, куда делась твоя сестра,- немножко мягче, но тоном следователя-криминалиста, спросила я у дрожащей подобно осиновому листу девчонки.
  - Она п-пошла з-за вами,- всхлипывая и заикаясь, но Забава упорно выговаривала слова.- Вас долго не было... и поэтому она решила, что вам нужна помощь...
  Вдох, Настя, выдох... Помни о спокойствии... Почему у меня ощущение, что я попала в детский сад? Одна не слушается, вторая теряется, третья воет, про вторую троицу вообще молчу!
  - Значит, слушаете сюда! Заткнулись и сидите тихо, как мыши. Заприте дверь и никого не пускайте. Когда мы с Варварой вернемся, мы сами сможем открыть дверь. Вам всё понятно? Если кто-нибудь попробует ворваться в комнату - подоприте дверь кроватями и всем, что попадётся под руку! И дайте мне какую-нибудь личную вещь Варвары!
  Сбитые с толку моим криком царевны быстренько организовали мне широкую ленту для волос. Вздохнув, как перед решающим боем, я второй раз за эту ночь выбежала из комнаты. Пришлось на ходу запускать поисковый маячок, считывая ауру девушки с голубой ленты. В моей памяти неожиданно всплыла картина сегодняшнего звездного неба. И я чуть не застонала от чудовищного обстоятельства, которое я в упор не замечала: полнолуние! Перевёртыши хоть и не оборотни, в том смысле, что не страдают ликантропией, но в полнолуние может случится что угодно.
  А я-то думала, что это Яромир на Василису так набросился. Ещё неизвестно, обойдется ли у остальных братьев простым выбросом гормонов в кровь или что похуже.
  Маячок достиг своей цели, и я со всех ног рванула за его сигналом. Он доносился откуда-то из далека, но дорога была знакомой. Догадка всплыла тут же: катакомбы.
  Я ускорила бег, так как уже имела твёрдую уверенность, где следует искать горе-помощницу. Когда она успела туда добраться? Наверное, мы с ней разминулись, когда были в библиотеке.
  Впереди замаячил тускло освещенный вход в подземелья. Варварочка, красота ты моя писанная, какого лешего тебя туда понесло?!
  Я остановилась перед двумя разветвлениями. Из одного мы выходили с Яромиром, а со второго шёл сигнал. Я, на всякий пожарный случай, зажгла на каждой руке фаерболы. Неизвестно ещё, что меня ожидает там.
  Всё реже и реже появлялись источники света вроде пылающих факелов. Это настораживало и беспокоило. Значит, этот коридор не так часто посещают хозяева дома.
  До меня стали долетать голоса, а маячок утверждал, что я практически на месте. Когда я уже могла разобрать каждое слово, заклинание оповестило меня, что всё, пришли.
  Я осторожно выглянула из-за угла.
  Варвара стояла ко мне в три четверти оборота, сложив руки на груди. Сзади неё была глухая стена, а напротив стоял, практически спиной ко мне, Демид. Я тихо выругалась. Не могла попасться Захару, например? Этого же амбала хрен завалишь.
  - Не подходи ко мне, бес нечистый! Сгинь!- гордо задрав подбородок, Варвара-Краса замахнулась кулачком на здорового Демида.
  - Опять двадцать пять...- услышала я тихий вздох парня.
  Я тихо прыснула. Я уже успела заметить, что Варя девушка сильно набожная и все у неё либо "ведьмы проклятые", либо "бесы нечистые". Ох, дружок, ты попал... Не, я отсюда не уйду, пока не досмотрю, как хрупкая красна-девица изобьет Горыныча. А потом и вторая птичка испарится.
  - Предлагаю начать всё сначала,- как-то сильно миролюбиво прозвучало предложение Демида. Хм, а может, он и не настолько груб, каким пытался быть передо мной...
  - Не трожь меня!- окинула его грозным взглядом средняя царевна. Ого! Я, однако, впечатлена!
  - Варя, я не причиню тебе вреда. Я просто хочу поговорить с тобой!
  Едрёна вошь! Что творится, люди добрые! Или из-за полной Луны в рыжем проснулось... а что, в общем-то, проснулось?
  - Я тебе не верю!- испуганно отпрянула от него девушка, вжимаясь в стену.
  - Смотри, у меня в руках пусто,- поднял он вверх свой верхний пояс конечностей.
  Я скептически посмотрела на это, и у меня возник вопрос: Демид, ты дебил? На лице Варвары крупными буквами было написано буквально то же самое.
  - Тебе же русским языком говорят: Не трогать!
  Я зажала рот рукой. Это я сказала?! Как это вообще получилось? Во всём виновата Луна, точно говорю. Она до сих пор мне мстит за тот бутерброд.
  Рыжеволосый парень молнией метнулся ко мне. Будто клещи его рука сомкнулась на моей шее. Перед глазами промелькнул весь этот день: "головоломка", полёт, темница, царевны... Я затрепыхала ногами, пытаясь достать до взбесившегося Горыныча, чтоб выбить ему колено. Где-то завизжала Варвара. Беги, дура...
  - Беги!- прохрипела я, пытаясь разогнуть сильные мужские пальцы, владелец которых поставил себе цель убить бедную Бабу Ягу. Сквозь шум крови в ушах были слышны удаляющиеся шаги убегающей отсюда Варвары. Помогите!..
  Демид было дёрнулся вслед за ней, но желание моей смерти, похоже, полностью застилало его мозги. Когда в лёгких оставалось кислорода лишь на несколько мгновений, нас ослепила яркая вспышка света во мраке подземелья. Что это?
  Я мешком с картошкой бухнулась на каменные плиты. Демид вынужден был разжать руку, когда отлетал от меня на несколько метров. Я тут же схватилась за ноющее горло. Ужасно больно! Попытки откашляться отдавались острой болью в шее. И вдруг мир вокруг закружился, завертелся. Каменный пол ушёл из-под ног. Портал? Но кто?
  Вывалилась я прямо на мягкий ковёр. От пронзительной вспышки боли я громко всхлипнула. Больно-то как! Как бы не перелом.
  - Тише-тише, дай я посмотрю.
  Я застыла. Этот голос мог принадлежать лишь одному человеку. Я и не думала, что он...
  - Вадим?!- радостно вскочила я. Ну, попыталась. Боль ещё никто не отменял.- Ай!..
  - Лежи смирно,- шикнул он на меня.
  А я, с блаженной улыбкой на пол лица, послушно замерла в той же позе. Он дотронулся к моей шее прохладными пальцами и что-то прошептал. По пострадавшим местам разлилась тёплая волна, и боль осталась лишь в виде неприятного отголоска. Осторожно поведя головой и не почувствовав, как меня протыкает раскалённым штырём, я всё-таки вскочила. Повиснув на шее Вадима, я ка-а-ак заголосила:
  - Миленький, любименький!- от переполнявшей меня радости я принялась зацеловывать лицо любимого.- Живой! Живёхонький! Глазам своим не верю! Солнышко ты моё, ластоногое!..
  - Я уже думал, что обознался,- звонко рассмеялся Вадим, крепко обнимая меня.- У тебя ещё что-нибудь болит?
  - Благодаря тебе у меня больше ничего не болит!- счастливо улыбаясь, я обхватила его за шею. Да-а, будь у меня такая же шея - Демид не смог бы одной рукой...
  - Это был Демид?!- до боли стиснул меня Вадим. Я уже и забыла, что он может мои мысли читать.
  - Пусти, задушишь же!- прокряхтела я, вновь опасаясь за свою жизнь.- Я сама виновата...- смущенно опустила я взгляд.- Так по-глупому попалась...
  - Попалась... Я с ума чуть не сошёл, когда у меня ментальные щиты слетели! Что прикажешь думать, когда у тебя неожиданно сжимается горло, а в голове крик "Помогите!"?! Я, наверное, впервые в жизни испугался...- прижался губами к моему виску Вадим,-...за то, что с тобой может что-то случится.
  - Да, что со мной случится,- спрятала я взгляд от внимательных шоколадных глаз.- Я же бессмертная, как-никак...
  - За это ты получишь отдельно!- пообещали мне.
  - В смысле?!- я изумлённо вытаращилась на грозного Кощея.
  - В прямом! Ремнём по заднице!- и как-то сомнений не остаётся, что быть мне битой.
  Потребовав от меня подробного отчёта моих действий, Вадим молча выслушал мой сбивчивый рассказ о том, каким ветром меня занесло к Змею Горынычу. Слушал, слушал, а потом, когда я замолчала, всё-таки спросил:
  - Почему ты не пришла просто ко мне?- хмуро взглянул он мне в глаза. У меня даже холодок по спине от этого взгляда пробежал.
  - Ты был занят,- я решительно сжала кулаки.- Я видела, на сколько ты выкладывался последние пять месяцев. Я пыталась уверить себя в том, что просто хочу тебе напакостить, потому что обижена на тебя. Ты ни разу не объявился за всё это время, после пробуждения... Но сколько раз я мысленно уже корила себя за это. А ещё я хотела тебе помочь...- к горлу подкатил большущий ком.- Я сама не понимаю, что говорю.
  - Всё, успокойся. Я всё понял,- прижал мою голову к своей груди Вадим.- Гриша!
  Чтоб тебя кроли ластоногие покусали! Нельзя же так бедную меня пугать! Я от таких децибел могу и глухонемой со страху остаться!
  В комнату влетел запыхавшийся... упырь. Такой синеватенький, в костюмчике, лапаухий, с полностью лысой головушкой... Ути, какая прелесть!
  - Упырь?!- я с восторгом посмотрела на редкого представителя семейства кровососущих.
  - Ваше Величество, кто это?- севшим, от страха перед плотоядно смотрящей на него Бабой Ягой, голосом, проскулил он.
  - Гриша, познакомься с моей гостьей. Это княжна Анастасия, больше известна, как Баба Яга. Она пробудет у нас во дворце какое-то длительное время. Будь любезен подготовить для неё апартаменты в лучшем виде. И принеси чаю. Сейчас же! А теперь исчезни с глаз моих!- махнул Вадим рукой, выставляя упыря за двери.

Оценка: 8.60*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  К.Вереск "Кошка для босса" (Женский роман) | | А.Джейн "Небесная музыка" (Молодежная проза) | | Л.Летняя "Магический спецкурс" (Попаданцы в другие миры) | | М.Ваниль "Доминант 80 лвл. Обнажи свою душу" (Романтическая проза) | | О.Коробкова "Ярмарка невест или русские не сдаются" (Приключенческое фэнтези) | | А.Кувайкова "Дикая жемчужина Асканита" (Приключенческое фэнтези) | | Ф.Достоевский "Отморозок Чан" (Постапокалипсис) | | П.Эдуард "A.D. Сектор." (ЛитРПГ) | | Тори "В клетке со зверем (мир оборотней - 4)" (Любовное фэнтези) | | Я.Логвин "Сокол и Чиж" (Современный любовный роман) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"