Лагун Павел Адамович: другие произведения.

Криминальные байки

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
 Ваша оценка:


   СЕКРЕТНЫЙ ЭКСПЕРИМЕНТ
   Жизнь студента, сами понимаете, нынче не сахар. Да и всегда она была нелегкой. Непрерывная учеба, сессии, зачеты, экзамены, "хвосты", лишение стипендии, полуголодное существование, если родители не помогают. Было так испокон. Студенты после занятий как могли зарабатывать себе на хлеб насущный. Кто-то давал уроки - занимался репетиторством. Кто-то разгружал на станции вагоны, кто-то играл в карты на деньги, если были такие способности. Ну а в нынешнее противоречивое и неоднозначное время, некоторые студенты стали подрабатывать себе на существование способами более современными, идущими в ногу с сегодняшними потребностями некоторой неординарной части общества. Ну а на спрос всегда появляются предложения.
   Жили в соседнем городе два друга: студенты-биологи. Учились они на биологическом факультете одного из столичных вузов и отличались в своей учебе недюжинными познаниями в сфере скрещивания и селекции различных видов растений. Преподаватели пророчили им большое научное будущее. Сами же студенты видели свое будущее еще в более радужном свете. Они усиленно работали над грандиозным открытием, которое должно будет перевернуть всю селекционно-биологическую науку и поставить ее на кардинально новый уровень развития. И это научное открытие, по мнению двух друзей, должно будет им принести немалые финансовые выгоды.
   И своими селекционными экспериментами занялись на дачном участке одного из студентов, живущим вместе с больной матерью-инвалидом. Студент вместе с другом приезжая на выходные домой, сумел вскопать весь небольшой участок и построить на нем обширную теплицу. И ранней весной приступили к научным изыскам.
   Под полиэтиленовой пленкой ростки наливались силой и тянулись вверх. Студенты окучивали их, подкармливали, вели дневник всхожести, роста и цветения. Цветение и искусственное опыление начались в начале мая. Растения выросли могучими, ветвистыми, с хорошей листовой системой. И вот на женскую особь (материнку) было привито другое растение, которое начало сосать соки материнки и пускать свои листья. Цветы у привитого растения появились чуть позже. И позже стали появляться плоды в виде зеленых коробочек с зубчатым верхом.
   Студенты в этот момент решили пригласить для оценки своего научного достижения авторитетную комиссию. Но не знали никого в городе из авторитетных специалистов в этой области растениеводства. И тогда они пошли на "точку" за местным универмагом, где по вечерам тусовалась странного вида молодежь: дерганая и заторможенная одновременно. Спиртные напитки эти ребята не пили. В тот вечер "на точке" было немноголюдно. Опирались на стенку двое парней и девица растрепанного вида. Студенты отвели в сторонку одного из парней и объяснили ему суть проблемы. Он явно заинтересовался предложением биологов. И обещал на завтра пригласить двух крупных специалистов. И не обманул. Поутру к домику студента подъехала крутая иномарка и из нее вышли два бритоголовых "качка". Они в сопровождении биологов вышли под своды теплицы и обалдели: "Ну вы, мужики, спецы. Надо же - коноплю с маком скрестили!". Урожайность и количество конечного продукта увеличится в два раза!" - гордо произнес один из студентов, поправив на носу очки.
   "Ну вот и будете вы урожайность свою повышать на зоне!, - неожиданно произнес "качок" и вынул из кармана красную книжечку.
  
  
   ОСОБЫЙ ВИД
   Кто у нас не любит полакомиться грибочками? Маринованными, солеными, жареными? Каждый неоднократно подцеплял на вилочку тугой зонтик на упругой ножке. И под рюмочку водки им хрумкал. А если грибки с картошечкой да мяском... Пальчики оближешь. Их, сердешных, можно сейчас купить в любом магазине. В банках и на развес. Но лучше, конечно, самому встать рано -рано поутру, надеть резиновые сапоги, ветровку, закинуть за плечи рюкзак, взять в руки палку - и в ближайший лес. На поиски. Прячутся грибы под деревьями, кустами, в ельниках и сосняках. Только грибные места нужно знать, да набивать корзины и ведра тугими шляпками. Правда, встречаются среди них фальшивые, ложные грибы. И народу от них травится предостаточно. Даже с летальным исходом. И впитывают они в себя всякую гадость, даже радиацию. Опасное, одним словом, лакомство. Трудно усвояемое, как говорится. Но разве заставишь нашего брата отказаться от такой популярной закуски? И ходят, бродят по лесным чащобам грибники. Набирают кузовки и, придя домой жарят-парят грибочки. А потом их под водочку...
   Таким вот заядлым грибником был 40-летний тракторист из деревни Б-и Василий К.Любил он побродить с котомкой и палкой в свободное от распашки полей время по лесу неподалеку от своего дома. Был Василий сам по себе нрава буйного, запойного. Кроме грибочков любил гнать и подторговывать самодельным варевом и неоднократно привлекался за это увлечение к ответственности местным участковым. И неоднократно уверял его Василий, что покончил с этой пагубной деятельностью. Но участковый ему не очень верил. Кто же от "Самуэля" добровольно отказывался? Василий стучал в грудь и клялся, что теперь приторговывать станет только грибами, что законом не возбраняется. Но в этом году лето выдалось засушливым. Какие уж тут грибы? Только в середине октября пошли дожди и стали робко из-под жухлой травы вылезать шляпки. Василий время это не прошляпил и пошел по грибы. Бродил он по лесу целый день и насобирал два ведра и целый рюкзак всякой грибной братии. На следующий день удачливый грибник отправился на поселковый рынок и принялся за прилавком продавать свои лесные находки.
   Участковый как раз в этот день проходил по рынку и увидел стоящего за прилавком Василия. Вид его показался милиционеру подозрительным, потому что к тому, озираясь, подошел известный в поселке "кайфовщик" Семен В. Василий что-то прошептал ему на ухо. Семен утвердительно кивнул лохматой головой. Сунул в руку мятые бумажки и тут же получил объемный пакет. "На самогон, вроде, не похоже, - подумал участковый. И решил на всякий случай проверить Семена. Он подождал, пока тот скроется за углом и схватил его за руку с пакетом.
   -Что ты у него купил? - грозно спросил участковый.
   -Грибочки, - пролепетал Семен. Глазки его забегали.
   В пакете лежали какие-то странные грибы, похожие на мухоморы, но только сине-фиолетового цвета. Схватив Семена за шиворот, участковый потащил его к Василию. Тот, увидев идущих, побледнел и хотел убежать. Но участковый оказался проворнее, вцепившись железной хваткой в рукав. Рюкзак Василия был забит синими грибами. Участковый составил протокол. А грибы оказались не простыми, а глюкогенными, сродни наркотикам.
  
   КАССЕТЫ С СЕКРЕТОМ
   Вы даже не представляете, кА сейчас наживаются видео-пираты на своей "левой" продукции. Это почище золота будет. К новым раскрученным на рекламе фильмам, у нас многие неравнодушны. Как, к примеру, был ажиотаж по случаю выпуска в прокат "Ночного дозора". Кинотеатры в Москве были забиты до отказа на все сеансы. За билетами в кассы стояли длиннющие очереди, как в достославные советские времена на какой-нибудь индийский фильм. Ведь это вдвойне удивительно, потому что совсем недавно кинотеатры закрывались один за другим из-за нерентабельности. Киноманы накупили себе видеомагнитофонов и смотрели дома пиратские копии в свое удовольствие. Сейчас постепенно снова становится модным посещать кинотеатры. Особенно премьеры. Но и пираты тоже не дремлют. Успевают снять "экранку" и растиражировать ее по всей стране. Копии, конечно, не отвечают всем требованиям современной техники. Видеокамера трясется в руках снимающего. Он обычно сидит на заднем ряду, чтобы не привлекать внимания, и в кадре видны головы зрителей. Но все равно любители кино покупают такой явный брак, только бы увидеть расширенный вариант рекламного ролика. И отваливают за кассету приличные деньги.
   Но с видео-пиратами идет в последнее время усиленная борьба. Изымают у продавцов их фальшивую продукцию, и публично давят ни в чем не повинные кассеты катками и тракторами. Хотя проще было бы просто стереть левый фильм. А ведь кроме пиратства существует и легальный рынок видеопродукции. Потоком идут на склады красивые, аккуратно запечатанные упаковки с кассетами. А на них фильмы, хорошо озвученные, переведенные на русский язык. И уже со складов кассеты расходятся по торговым точкам, где их и покупают киноманы.
   На одном из таких окрестных складов царил в конце февраля настоящий ажиотаж. Подъезжали к складу машины не только с областными номерами, но и из других регионов России. Шустрые расторопные ребята грузили в багажники коробки с кассетами. Особой популярностью у многих пользовался почему-то старый фильм "Игла" с Виктором Цоем в главной роли. Кто уж его переиздал и почему - это было покрыто тайной. Но заезжие видео-продавцы почему-то полушепотом интересовались у кладовщика именно об этом фильме. И получив утвердительный ответ, радостно потирали руки. Брали каждый по десятку кассет, а то и больше. И уезжали восвояси. Кладовщик ничего не мог понять. Неужели среди молодежи снова начался бум фанатизма погибшего Виткора Цоя? Он и сам когда-то совсем молодым любил его песни и смотрел эту самую "Иглу". По тем временам фильм про наркоманов впечатлял. Но он его уже окончательно забыл. А хорошо бы освежить его в памяти, раз уж он снова стал таким популярным. И кладовщик достал из упаковки одну из кассет, хотел было уже вставить ее в видеомагнитофон, стоявший вместе с телевизором у него на рабочем столе, когда заметил в одном из отверстий на обратной стороне кассеты небольшой пакетик с каким-то белым порошком внутри. Кладовщик достал пакетик, раскрыл его. Порошок напоминал сахарную пудру. Но что это было на самом деле, кладовщик понял сразу. Тогда он одну за другой стал вскрывать коробки с фильмом "Игла" и в каждой кассете находил похожий пакетик.
   Кладовщик вызвал милицию. Милиционеры провели расследование и вышли на хитрых поставщиков наркотической видеопродукции. Ну и, конечно, арестовали продавцов-наркодельцов, которые хотели посадить на иглу окрестную неустойчивую молодежь. Ведь внутри кассет лежали пакетики с героином.
  
   РЫБКА ПЛАВАЕТ ПО ДНУ
   Пруд возле деревни Б. очень большой. Даже не пруд, это скорее искусственное озеро, водохранилище, можно сказать. Рыбы различной в этом пруду полным полно. Приезжают сюда рыбачить отовсюду. Рыбачат по-разному: кто с бережка, а кто с лодочки, если у кого она имеется. С лодочкой оно веселей и сподручней. Полевка идет получше. Рыба неглупая на глубине-то. И косяками ходит, не то что у берега. Но 20-летний рыбак Николай С. Забрасывал свою удочку с бережка. Сидел на кочке под кустиком, смотрел на застывший поплавок и грустил. Был он рыбаком заядлым, несмотря на юный возраст и любил похвастаться своими рыбацкими успехами в кругу друзей и знакомых более старшего возраста. У постоянных рыбаков рассказы о "большой рыбине", сорвавшейся прямо с крючка, кочуют из уст в уста. А уж ежели и в самом деле какого-нибудь сазана пузатого подсечешь, то честь тебе и хвала в рыбацком кругу. Ох, как хотелось Коле рыбку большую подцепить. Да разве с берега поймаешь такую! Тут плещется всякая мелочь. Вот если бы с лодки, тогда да... Но лодки у Коли в наличии не имелось. Не обзавелся он лодкой по молодости лет. А как мечталось закинуть свою удочку на середке, и тащить внутрь лодочного брюха брюхатых от икры рыбин. Неподалеку от места Колиной рыбалки находился лодочный причал. Только никто почему-то к нему не причаливал. И вдруг послышался плеск весел о воду. К причалу пришвартовалась лодка с двумя пассажирами. Они привязали цепь к колышку, и не спеша пошли вверх бережка и скрылись с глаз. "Вот она, удача, вот он шанс!"- решил Коля, и, недолго думая, отвязал лодку, прыгнул внутрь и погреб на середину. И, добравшись до середины, стал осматривать свое новое плавсредство. А оно оказалось все насквозь алюминиевое. "Бешеных бабок стоит!, - сообразил рыбак и, забыв про брюхатых сазанов и щук, налег на весла. Но далеко уплыть не успел. Выловили его на другом бережку сотрудники милиции и не стали слушать объяснений относительно клеевого клева с алюминиевой лодки. И попал рыбак Коля сам, как рыбка, в аквариум. Сколько его там продержат?
  
   ГОНКИ "ПОД КАЙФОМ"
   Ехал парень из Подмосковья погостить к своим друзьям в город Н. Путь не такой уже далекий, да и не близкий тоже. Дорога широкая и машин здесь ходит мало. И поэтому подмосковный парень мчался, как угорелый, несся на своей "Ладе" в каком-то приподнятом настроении. Возбужден был - дальше некуда. Глаза горели нездешним потусторнним огнем и, наверняка, он видел не только серую ленту дороги и встречные машины, но и еще что-то, только ему одному видимое. Он уже въехал в наши пределы и до города С. Было рукой подать, когда на повороте перед его потусторонним взором в вечерних сумерках вдруг вспыхнули яркие фары. Навстречу мчалась лобовая машина. Но оттуда она оказалась на его стороне? Но сторона-то оказалась не правая, а левая. Английская. Не в Лондон же он едет, а в Н-ск. Но почему же тогда по левой стороне? Рванул руль вправо. Встречная пролетела в считанных сантиметрах. Но эта небольшая встряска даже раззадорила лихого гонщика. Он нажал на акселератор и помчался уже не разбирая дороги, забыв даже включить фары. Перед глазами мелькали нездешние видения, в ушах звучала неземная музыка, хотя магнитола в машине была включена. И на самом въезде в город С. Кто-то махнул ему белой полосатой палкой. И гонщик резко нажал на тормоз. "Ладу" занесло и она замерла поперек дороги, загородив проезжую часть. Видения еще мелькали перед глазами юного водителя, но их заслонила реальная фигура автоинспектора. Он попросил водителя выйти из машины. Тот, шатаясь, выбрался на свежий воздух. Но, как ни странно, спиртным от него не пахло. "Да он под кайфом!", - определил инспектор. Вместе со своим помощником он принялся за досмотр "Лады" и в бардачке был обнаружен шприц с какой-то темной жидкостью. Лихого подмосковного гонщика и содержимое шприца отправили на экспертизу. И, как выяснилось, и в том и в другом оказались изрядные дозы опия. В шприце аж 15 граммов. Потусторонние видения у гостя из Подмосковья прекратились.
  
   ЛЮБЛЮ Я МАКАРОНЫ
   Колонии различных режимов или в просторечии "зоны" являются исправительными учреждениями для осужденных по различным статьям преступников. "Зоны" разбросаны по всем краям и весям необъятной Родины и представляют из себя огороженные высоким забором и обвитые колючей проволокой анклавы, стоящие, как правило, в стороне от больших населенных пунктов и проезжих дорог. Правда есть и исключения: Бутырка в Москве и Кресты в Петербурге. Но это, так сказать, исторические тюрьмы. В советское время огромные зоны Гулага возводились подальше от посторонних глаз и представляли из себя целые города, а то и страны со своей инфраструктурой, заводами и фабриками. Так решались экономические проблемы. Бесплатный труд зеков был очень выгоден государству. Вот и гребли органы всех подряд по "вражеским статьям". Почти полстраны пересажали, но зато какое государство отгрохали. От Москвы до самых до окраин. Весь мир нас боялся. И знал, почему.
   Но время. К счастью, быстротечно. Рухнул "нерушимый и могучий". На его обломках воспрянула новая Россия. Но преступность тоже воспряла, пользуясь неразберихой. И пришлось новой власти волей-неволей оформлять зарвавшихся бандитов в оставшиеся по наследству "зоны". Сидячего народа у нас до сих пор полным-полно. И живет он на зоне по своим неписанным законам. Всем заправляют паханы и воры. А остальные делятся на ранги и подразделения. На "зоне" свой "кодекс чести", свои правила поведения. И не дай бог кому-нибудь их нарушить. Кара последует незамедлительная. Ну и конечно, процветают там всякие непотребности. Кто уж "рылом не вышел" или слабину какую дал, того запросто "вне" коллектива поставить могут. И потом вечное клеймо ему до конца жизни. Таков уж закон "зоны".
   На одной из близлежащих зон сидел такой вот зек Владимир У. - парень лет 25, получивший срок за "гоп-стоп" - то есть за налет на "большой дороге" в узком месте. Замели Владимира с подельниками уже через 3 дня. Осудили на 7 лет строго режима. Ну а на зоне он дал "слабину" и стал прислуживать главному вору, который никогда не работал, а собирал "дань" с мужиков. Любил он также побаловаться "марафетом" и требовал, чтобы доставляли ему его со свободы. И все окружение старалось ему угодить. Всячески шустрили, писали "малявы" друзьям и родственникам. Те доставали "дурь" и делали переброс. Кое-что уходило по назначению. Но большую часть изымали сотрудники учреждения, которые бдительности не теряли..
   Владимир У. тоже решил угодить главарю. И написал домой письмо, зашифровав в нем просьбу родному братишке. Тот знал их детский шифр и понял, чтобы поднять авторитет брата, нужно доставить "на зону" товар, но чтобы он не вызвал подозрения у охраны. Через две недели на имя Владимира пришла из дома посылка. Ее, естественно вскрыли и стали осматривать. Поначалу ничего подозрительного не заметили. Все вроде для "общака": колбаса, консервы, три пачки макарон. Консервы были фабричными, колбаса вполне съедобная, макароны запечатаны клейкой лентой. Но разве так на фабрике делают? Вскрыли одну пачку. Макароны, кА макароны. Вскрыли вторую. Тоже самое. Открыли третью. Тоже вроде все нормально. Хотели уж завернуть обратно. Но бдительный прапорщик стал рассматривать макароны на свет. И в нескольких макаронинах света не обнаружил. Протолкнул длинной спицей и увидел несколько тонюсеньких пакетиков с каким-то белым порошком. Вызвали экспертов. Порошок оказался кокаином. Не удалось Владимиру У. задобрить главного. Так и остался он изгоем, несмотря на свою любовь макаронам.
  
   ОБМЕННЫЙ ОБМАН
   Деньги, как известно, любят счет. Они, бумажки и монетки, имеют свою номинацию и даже размеры и окраску разную, чтобы не перепутал кто ненароком: старушка какая-нибудь или старичок. Такая, обычно, форма принята у валют большинства стран мира. Только вот, североамериканский доллар, до последнего времени имел на всех достоинствах одинаковый зеленовато-серый окрас и размер. И различать "баксы" нужно было по цифрам, буквам и портретам иных президентов. А многие ли в советско-перестроечное время знали в лицо Вашингтона, Линкольна или Джексона?
   Вождей мирового пролетариата и то различали с трудом. Чем, конечно, пользовались разного рода тогдашние валютные мошенники, путем нехитрых манипуляций превращая один бакс в сто, с неизменной Вашингтонской физиономией на купюре. Сейчас такой примитивной подмазкой никого уже не обманешь. Подкованный у нас стал народ. Стал отличать демократов от республиканцев и в их денежном воплощении. Завелись они в карманах и в длинных чулках россиян. В них, в основном, и держат все свои денежные накопления. Иногда достают их из потаенных уголков и раскладывая на столе, любовно пересчитывают зеленые бумажки, поглаживая пальцами портреты выдающихся американцев. Правда, в последнее время, стали теснить нашу традиционную валюту нахальные разноцветные "евро". Но вид у них какой-то несолидный. Словно это не деньги, а фантики от конфет. А доллар все-таки выглядит основательно, хотя и его решено немного подкрасить, а то подделывают "американца" все, кому не лень.
   Житель Н-ска Владимир Ш. придерживался традиционных взглядов на накопительную долларовую систему и хранил свои сбережения в тумбочке. Был он человеком небогатым по нынешним временам: мелким лавочником, так сказать. Имел на рынке лоток и продавщицу к нему. Торговал бытовой химией, но особых барышей на этой розничной торговле не "наварил". Но потихонечку денежки подкапливал, и к нынешним временам у него в тумбочке скопилась некая валютная сумма на приобретение автомобиля, о котором Владимир шибко мечтал. И вот мечта его в скором времени должна была сбыться. Один знакомый предложил ему почти новенькую грузовую "Газель". Как раз для перевозок товаров бытовой химии. Тем более, что курсы водителей Владимир давно закончил, а водительской практики не имел. Но очень хотелось порулить, чтобы стать мобильным предпринимателем. Не хуже других. Будущий владелец "Газели" осмотрел автомобиль и остался им доволен. Договорились с хозяином о цене, но когда покупатель предложил ему доллары, продавец почему-то не согласился. Ему нужны были рубли. То ли патриотом он был, то ли боялся, что ему в куче подсунут фальшивки. И пришлось на следующий день Владимиру нести свои долларовые сбережения к обменному пункту, чтобы превратить летнюю зелень в осенние "деревянные" листики. Подошел он и увидел, что обменник только что закрылся на обеденный перерыв. Стало Владимиру досадно и хотел он уже идти в поисках другого места обмена, когда из-за угла перед ним появился улыбающийся симпатичный молодой человек. Увидев огорченное лицо Владимира, он сочувственно спрятал улыбку, понимая, по какому поводу невесел Владимир. "Могу помочь, - доверительно проговорил молодой человек, - а вы помогите мне, я ведь тоже опоздал, а мне нужны баксы. Куплю ниже номинала". Денег и у того и у другого оказалось почти одинаково. Владимир согласился на выгодную для него сделку. Они отошли за угол, и молодой человек стал пересчитывать доллары. И в это время за их спинами возникла грозная фигура.
   -Вы что, здесь занимаетесь незаконными валютными операциями?, - прогрохотала басом фигура.
   -Да нет, мы просто так, денежки считаем, товарищ майор, - испуганно пробормотал молодой человек, и сунул пачку баксов к себе в карман.
   -Ну смотрите у меня, - проговорил мордастый майор, - а то обоих арестую. - И важно зашагал по переулку, иногда оглядываясь и сурово хмуря брови.
   -Извини, - сказал молодой человек, и, сунув Владимиру назад пачку, исчез в подворотне. Владимир взглянул на возвращенные доллары и похолодел. Сверху и снизу лежали по две десятки, а все остальное составляла серо-зеленая оберточная бумага.
  
  
   ПОДЪЕМНЫЙ КРАН ИЗ ДРАНКИ
   Житель областного центра Виктор К., с самого детства мечтал о совершении чего-либо грандиозного, неординарного. Стремился он к высоким свершениям, лелеял в душе тщеславные мысли о славе, богатстве и карьере. Карьеру свою он начал делать еще в школе, во время пионерского сбора металлолома. У самого пионера Вити собирание на помойках ржавых кастрюль, ведер и чайников как-то не налаживалось. Зато его одноклассники в этом нелегком деле преуспевали. Вот у них, у самых рьяных, "перекупал" Витя ржавый хлам за всякие наклейки, пустые сигаретные пачки и другие детские "богатства" того счастливого времени. Сделка, как правило, совершалась на подступах к школе, а там уже последние метры активный сборщик металлолома тащил свой нелегкий груз, упираясь и пыхтя. Учителя, контролирующие сдачу, удивлялись успехам Вити и всячески его поощряли: был он избран председателем совета отряда, а потом комсоргом класса, умело собирая комсомольские взносы со своих друзей-одноклассников, так, что половина их оседала в Витиных карманах.
   Затем учеба в строительном техникуме, где ему тоже доверили сбор взносов, с которым он успешно справлялся не без пользы для собственных финансовых интересов. Но тут в стране случилась перестройка и стала она вкривь и вкось своим пролетарским паровозом карабкаться на рыночные рельсы. И покатила по ним, натужено пыхтя старыми парами и чадя ржавой трубой.
   Виктор после окончания техникума несколько лет проработал в строительном кооперативе, а после его закрытия пытался наладить собственное дело по ремонту крыш и чердаков. Да так охоч был Виктор до денежек, что по несколько месяцев не платил своим рабочим и они, в конце концов от него разбежались, а других набрать он не сумел. Слава об его жульничестве распространилась повсюду в строительных кругах. Пришлось дело свое прикрыть и наниматься в частную крупную строительную фирму. Здесь Виктор сумел втереться в доверие к начальству и оно стало доверять ему выполнение всяческих строительных подрядов, присвоив почетное звание прораба.
   И вот с месяц назад новоявленный прораб прикатил в наш город, чтобы на одном из крупных предприятий построить склады под инструмент и запасные части. Работа по строительству спорилась. Склады возводились бойко. Место для них оказалось в самом дальнем углу заводской территории, где кучами громоздились вышедшие из строя, но не списанные со счетов грузовые автомобили и трактора. Наш прораб, частенько проходя для осмотра боевых действий на фронте строительных работ, с тоской и вожделением смотрел на это поле технической битвы, и в его душу проникали сладостные соблазны и искушения. Особенно привлекала Виктора длинная стрела подъемного крана от автомобиля ЗИЛ. Торчала она гордо и одиноко и была еще вполне годна к употреблению, если подкрасить, да почистить, да подправить. Но как вытащить с территории такой длиннющий предмет? Его ведь в карман не положишь. А страсть как хотелось уволочь стрелу крана, а потом "запулить" ее за приличные деньги какому-нибудь частнику.
   И в находчивую голову прораба Виктора пришла прямо гениальная идея. Однажды по утру на территорию завода въехала машина областных строителей. В кузове ее, прикрытая брезентом, торчала какая-то конструкция. На вопрос сторожа: "Что они везут?", сидящий рядом с шофером ответил просто: "Строительный кран". И этот ответ не вызвал подозрения у охраны - строители везли кран, что в этом такого?. Но в этот день строители задержались допоздна и возвращались уже затемно. Строительный кран лежал на своем месте в кузове, прикрытый брезентом, очевидно, уже выполнив свою работу. Машину с краном пропустили. И только через неделю сторож, обходя территорию, вдруг вспомнил, что ныне пустое пространство возле забора занимала стрела подъемного крана, а рядом с этим местом валялась конструкция, напоминающая кран, но наскоро сбитая из тонкой деревянной дранки. Сторож забил тревогу. Начальство вызвало милицию. Милиция легко отыскала хитроумного прораба, который после нескольких допросов признался, что подменил стрелу, вспомнив свое босоногое пионерское детство. И сбор металлолома.
  
   ЗЕМЕЛЬНЫЙ НАДЕЛ
   Кормят в нашей стране многих приусадебные участки. Еще бы, какое подспорье! Сколько модно по осени банок огурцов, помидоров, перцев закатать! Особенно стараются на своих огородах пенсионеры. В них уже, можно сказать, на генетическом уровне живет страх внезапного всероссийского голода. Сколько голодных лет прожили их родители? Сколько им самим приходилось недоедать? Помнят они бесконечные очереди за колбасой, поездки в Москву, давки за самым необходимым. Молодежь, конечно, всего это не знает. Продуктов сейчас везде навалом. Но старикам словно еще помнятся талоны на сахар и крупу, и они подспудно страхуют себя, выращивая на огородах овощи и фрукты. Да и что еще пожилому человеку делать? Не на скамейке же весь день возле подъезда сидеть? Но не все пенсионеры обзавелись приусадебными участками. Сейчас земля стала дорогой. На пенсию не купишь. Но многие хотят покопаться в собственном огородике. Для этого нужно вступать в садовый кооператив. А там , как правило, все участки давно уже распределены. Кормиться зеленью и овощами с рынка? Какое же здесь удовольствие? Огурчик или помидорчик вкуснее во сто крат, когда выращен собственными руками.
   Мозолистые руки пенсионеров чесались от желания ухватиться за черенок лопаты, чтобы взрыхлить среднерусский чернозем. И вот вдруг казалось бы несбыточные желания могли в скором времени исполниться. Ранней весной на дверях подъездов жилых домов одного из кварталов города были кем-то вывешены объявления о создании садово-огороднического товарищества с ограниченной ответственностью. Собрание желающих вступить в товарищество должно состояться в детском клубе, расположенном на территории квартала.
   В праздничный день и час зал детского клуба был заполнен не только пенсионерами, но и людьми более молодого возраста, желающими вступить в кооператив. Перед собравшимися выступала шикарно одетая солидная дама, которая представлялась помощником мера по сельхозвопросам. Помощница вытащила из папки карту окрестностей города, где было отмечено красным квадратом месторасположение будущего товарищества. Мэрская дама показал также документы по созданию кооператива и предложила всем желающим записываться в садоводы огородники. Желающих набралось больше сотни. Помощница также при записи пояснила, что участки под огороды стоят определенную сумму: всего 10 тысяч рублей! И деньги нужно внести сегодня, так как уже завтра состоится регистрация товарищества. Пенсионеры трусцой поспешили по своим домам. Распотрошили свои "похоронные" кубышки и дружно вручили помощнице по 10 тысяч рублей. Получили взамен квитанции и стали ждать теплых деньков, чтобы врубиться лопатами в чернозем на отведенных для них участках.
   И вот погожие деньки наступили и пенсионеры гурьбой двинулись в мэрию в поисках помощницы по сельхозвопросам. Но в мэрии на вопросы садоводов удивленно развели руками. Женщина с такой фамилией и с такой внешностью в администрации не числилась. "Но ведь нам отвели участки!" - стали доказывать пенсионеры, тыча пальцами в карту окрестностей там, где должен был находиться красный квадрат. "Да здесь отведена земля под новое кладбище, - сказали в мэрии. Подлая мошенница, обокрав доверчивых людей, над ними еще поиздевалась.
   Мошенницу отыскали в соседнем городе. Там она собирала деньги на дешевые лекарства для пенсионеров.
  
   РОДСТВЕННЫЕ ОТНОШЕНИЯ
   Путь из Подмосковья в наши края был для жителя города П. недолгим. Так себе, часа-два неспешной езды на собственном автомобиле ВАЗ 2110. Выехал он под вечер своим родственникам в город У. Дядя у него тут жил единокровный. Давно они не виделись. Вот и позвонил дядя племеннику: "мол, приезжай на выходные дни, соскучился по тебе, племяш мой разлюбезный, кабанчика забил, заквасил кое-какое питье. Поговорим по душам, да и наши коммерческие проблемы разрешим по-родственному".
   Согласился племянник подольский. Заправил свою "тачку" бензином, поцеловал жену и сынишку, и покатил в Тульские края на свидание с любимым дядей. Как уже становится понятно, между дядей и племянником сложились не только родственные, но и сугубо деловые отношения. Поставлял племянник дядюшке в наш регион некий натуральный продукт под реализацию, а после его продажи получил наличную выручку, минус комиссионные и накрутка. Так что жили родственники совсем неплохо. До поры до времени, когда стал дядя задерживаться с выплатой доходов от реализованного продукта, ссылаясь на трудности рыночных отношений. Поначалу племянник особенно не настаивал: всякое бывает в торгово-продажных делах.. Тем более, не кто-нибудь партнером у него был, а брат единственный мамаши покойной. Как не уступить по-родственному? Но проходили месяцы, а денежки за давно проданный товар на счет коммерческий все не перечислялись.. На телефонные звонки в дядиной квартире никто не отвечал. Словно дома весь день никого не было. Племянник даже заволновался. Уж не случилось ли чего? Собирался без приглашения приехать, проведать родственника. И тут этот самый звонок. Подкатил племянник к дядиному дому в полной темноте. Заглушил мотто и только выбрался из машины, как на него внезапно накинулись двое каких-то злодеев и стали его бить, куда попадя. Избили его основательно, со знанием дела. Затем погрузили в собственную машину и укатили в ближайший лес. Вытащили все наличные деньги, радиотелефон и другие ценности. Машину сильно покурочили и бросили в ней бедолагу умирать.
   Дядя же, не дождавшись к полуночи приезда любимого родственника, забил тревогу. Позвонил сперва в Подольск. Может не поехал племяш по какой-то причине. Но испуганная жена сказала, что муж выехал, как и было условлено. "Значит, что-нибудь в дороге случилось", - предположил дядя. "Может, к утру выяснится?".
   Но и к утру ничего не прояснилось. Жена в милицию позвонила: пропал, мол, муж дорогой. Стали искать по трассе, а он через сутки явился, еле живой, избитый, лицо синее, вся рука в крови. Рассказал, как мог, про разбойников-злодеев, что возле дома дядиного на него напали, да еще похвалялись, что гонорар они получат приличный за такую пустяковую работенку.
   Закралось подозрение у органов дознания относительно теплых родственных отношений. А когда узнали от племянника, что дядя должен ему приличную сумму, подозрения обрели уверенность.
   Поначалу дядя от всего отказывался, недоумевал. Возмущался даже. Случайное стечение обстоятельств и все тут. Но вскоре разыскали одного из ночных бандитов и тот во всем признался. А когда поймали и второго в ресторане просаживающего гонорар, все стало окончательно ясно. "Заказал" дядя племянника, чтобы долг не отдавать. Да только крепкой оказалась голова молодого племянника. Выжил он. А вот как его престарелый дядя? Сдюжит ли сидеть в тюрьме.
  
   НОВОГОДНИЙ САБАНТУЙ
   Крытый рынок в городе Д. - одно из самых посещаемых мест. Ну куда еще пойти за товаром или просто от скуки в маленьком городке? Где еще можно случайно встретить знакомых? Поделиться с ними семейными и соседскими новостями, и, конечно, купить кое-что из продуктов питания. Благо, их теперь навалом, вплоть до экзотических, в прежние времена никогда не виданных и не слыханных... Были бы только денежки. Перед новогодними праздниками между прилавками, набитыми разными фруктами и продуктами, обычно яблоко негде упасть. Народ закупает в больших количествах яства для праздничного стола. Ведь обильное застолье - единственная услада жизни. А Новый год нужно встретить изобильно - обычай у русского народа такой. Со вторника по воскресенье на крытом рынке идет активная купля-продажа. И только в понедельник он замирает - отдыхает перед новым недельным денежно-товарным оборотом. И вот, почти в канун новогодних праздников, внутри помещения были обнаружены некоторые несоответствия. В первую очередь бросился в глаза разграбленный аптечный киоск, затем разоренный буфет, где разорители наслаждались пивом и непроданными пончиками. Повсюду также валялись шоколадные обертки, апельсиново-мандариновая кожура и сигаретные чинарики. Судя по всему, братва гуляла здесь на полную катушку, прихватив с собой для дальнейшего новогоднего разгула всяких сладостей и вкусностей на приличную сумму. Вызванные для дознания работники внутренних дел вскоре нашли улику, по которой грабители-раззорители очень быстро были найдены. Уликой оказался оставленный злодеями на месте преступления школьный ранец с тетрадями и дневником, полным двоек и колов. А разбойники-школьники, размазывая по грязным щекам слезы, чистосердечно признались в своем предновогоднем пиршестве на закрытой рыночной территории.
  
   ПЕНСИОННЫЙ ПОРЫВ
   Пенсионеру Владимиру С из города К-ска на пенсии не сиделось. Хотелось ему продолжить трудовые свершения, к которым привык он за многолетнюю службу в качестве сторожа на местном механическом заводе. Но на пенсию его отправили очень вовремя, чтобы не увольнять пожилого человека по статье. В последние годы бес ударил его не только в ребро, но и в голову. Пристрастился сторож на старости лет к алкоголю. Стал носить с собой на работу бутылочки с "зажигательной смесью" и тайно во время ночных рейдов по периметру гасил этой смесью жар старческой души. Затем мирно спал остаток ночи в сторожке на заднем выезде с территории завода, таким оригинальным образом охраняя вверенный ему объект. Начальство долго терпело его тайные возливания, а потом, когда пенсионный срок горе-сторожа подошел к нему вплотную, отправило его на государственное довольствие.
   Но не таков был новоиспеченный пенсионер, чтобы так легко расстаться с родным предприятием. Был он очень недоволен таим пренебрежительным отношением к нему. И решил своеобразно отомстить своим бывшим коллегам, да и самому слегка обогатиться за их счет. Охраняя родной завод, Владимир очень хорошо знал, где там что плохо лежит. А лежало там плохо много чего по нынешним временам ценного. Но одному умыкнуть это "чего" было несподручно. Да и тяжко: не богатырь был вовсе наш герой. Ему в этом деле необходим был помощник. И тот вскоре подвернулся - племянник по линии жены, 30-летний водитель автобазы. За бутылочкой любимой смеси раскрыл пенсионер племяннику свой коварный план. Тот подумал, почесал в затылке и согласился.
   Поздней ночной порой подогнали они грузовик к задним воротам. Открыли замок ключом, который сохранился у Владимира. В сторожевой будке, как он и предполагал, никого не было: сторожа спали на центральном посту. Загнали дядя с племянником его грузовик прямо к складу рельсов, что лежали горкой под навесом недалеко от цеха. Открыли борт и принялись, кряхтя и тужась, грузить в кузов тяжелые рельсы. Нагрузили штук 20, закрыли борт и беспрепятственно выехали за ворота. Пенсионер потирал уже свои натруженные ладони в предвкушении барыша. Но вдруг на пути у них вырос милицейский заслон, о возможности появления которого жулики и не подозревали. Тяжело груженый "ЗИЛ" пытался удрать, но увернуться от юркого милицейского "Газика" ему не удалось. Пришлось остановиться и перебраться под присмотром в совсем другую сторожку, где бывшего сторожа самого станут сторожить.
  
  
   КОЛХОЗНАЯ МЕСТЬ
   Как хорошо жилось и работалось в колхозе при власти родной, народной, советской! Чуть солнышко на горизонте затеплится, так вся деревня с песнями, плясками, частушками и прибаутками спешит весело, радостно вдохновенно кто на ферму, кто на бескрайние поля. И там без устали, без продыху, без присеста работа спорилась день- деньской напролет, создавались богатства несметные, хлебосольные. Приедет, бывалоча, председатель на сенокос для проверки, а его девчата, ребята хоровод заведут, песню раздольную ему споют, чайком земляничным с ватрушками попотчуют да и спать в стогу сена уложат: замаялся, сердечный, отец родной по полям да весям колесить - пусть поспит часок для бодрости духа. А председатель, видя к себе такое отношение, трудодней поставит вдосталь и забьются под самую завязку не только закрома Родины любимой, но и хлева и подвалы колхозниов трудолюбивых. Сю зиму они только песни в колхозном клубе поют, да блины с медом и сметаной каждый день трескают. Не жизнь была в колхозе, а сказка. Правда, враги лютые колхозного строя наветы всякие лживые распространяли. Про голод какой-то, про массовый падеж скота, про пьянки беспробудные, про драки с ножами, топорами да вилами между лишенными паспортов колхозниками. Только все это вранье злобное, бесстыдное. Поклеп ненавистный на светлые идеалы и мудрые решения, претворенные в жизнь.
   И вот, после этой сладкой житухи вдруг случился в стране беспредел. Колхозы наши богатые, изобильные развалили. Стали фермеры какие-то появляться. Поля народные, заросшие бурьяном и лебедой принялись обрабатывать для личного обогащения. А колхозы совсем захирели. Техника тракторная поломалась, скотское поголовье по головам стало можно пересчитать, а птичье - поштучно. Колхозники не колхозничают, а держат неприязнь на фермеров-частников, и, по возможности, стараются им отомстить за порушенное былое счастье.
   Вот такое примерно положение сложилось в деревне Н. Объявился там какой-то заезжий фермер. Домище барский построил, трактора, комбайны приобрел и давай пахать, сеять назло местным колхозникам из АОЗТ "Путь Ильича". Те терпели, терпели это безобразие и, наконец их терпению пришел конец. Стихийно создалась "подпольно-революционная группа мести". Возглавил ее ветеран колхозного "Пути Ильича" местный сторож Владимир У.К нему присоединилась его боевая подруга и спутница жизни доярка Надежда К. А уж к семейному дуэту примкнул скотник Лев Т. и бригадир тракторной бригады Осип Д. На тайных сходках они долго вынашивали планы мщения. И вот в одну из темных ночей приступили к его выполнению. Фермер в эту ночь оказался в отлучке. Он поехал по какой-то своей надобности в столицу. Это, естественно, было на руку нашим мстителям. Они проникли на территорию фермы, укокошили одним ударом топора собаку фермера, и, взломав сарай, принялись за экспроприацию. Вытащили электронику, запчасти к автомашину и трактору, несколько листов алюминия, три рулона медного провода и всякого другого добра по мелочи уже без счета. Затем раскурочили стоящий во дворе трактор: сняли с него колеса и вырвали электропроводку. И очень довольные, без всяких помех выбрались на весеннюю дорогу. Загрузили все это богатство в прицеп трактора Осипа Д., и двинулись в сторону построек родного колхоза, наверное, чтобы пополнить его закрома. Но раскуражившийся после победной акции мщения Владимир У. вдруг хлебосольным жестом раскрыл амбары, вверенные ему в охрану, и бригада мстителей выволокла из них два десятка мешков комбикорма. Действие, прямо скажем, к революционному мщению никакого отношения не имеющее. Вот на этом моменте их оправдательная причина ночной акции слегка разрушила целостность картины горящих благородным гневом колхозников-мстителей. Благородство оказалось липовым, а мстители-революционеры - обычными ночными ворами-жуликами, решившими погреть руки на чужом добре. А придумали они себе "отмазку", насмотревшись "кубанских казаков", про счастливо - бутафорскую колхозную жизнь.
  
   ЗЕЛЕНЫЕ ФАРЫ
   Автомобилей сейчас расплодилось видимо-невидимо. И каких только марок и иномарок нет. Зажиточно стал жить некоторый наш народ. Можно даже сказать, богато кое-кто зажил. Ни в чем себе не отказывают новые верхние-и-среднерусские. По заграницам с семьями разъезжают. Особняки мраморные понастроили, машин последних моделей понакупили. Живут в свое удовольствие. Гоняют на иномарках по улицам, аж ветер свистит в ушах прохожих и грязь они с себя еле успевают стряхивать. Особенно по дачам лихо носятся автомобили, полные веселых девиц. Музыка в салонах грохочет, заглушая их похотливый визг. Фары автомобильные, яркие-яркие бьют вперед далеко-далеко, ослепляя водителей встречных машин. Но это совсем не смущает "шалунов". Они даже специально ставят на своих скоростных "зверей" не только сверхмощные моторы, но и особо сверхдальние фары, не только традиционного желтого, но и белого, голубого и даже зеленого цветов.
   Что касается последнего. Зеленого, то он в спектр яркости занимает особе, слепящее место. Зеленый свет (не цвет) угнетающе действует на сетчатку глаза, вступая с ней в резонанс и человек, поймавший "дозу" зеленого, надолго в буквальном смысле слепнет и теряет ориентиры в пространстве. Перед глазами только слепящая пелена. Ощущение, нужно сказать, малоприятное. Прояснение наступает только минут через 15-20. Да и то потом почти целый час ослепленный не может до конца прийти в себя.
   Поздним вечером возвращался из гостей прохожий: молодой человек. В гостях он немножко выпил, но пьян не был и находился в хорошем расположении духа. Его путь шел по тихой пустынной улочке, миом домов, в которых почти нигде не горел за окнами свет. Уличные фонари тоже по своему обыкновению не горели. Вокруг стояла глухая тьма поздней осени. Листья с деревьями давно облетели, но снег еще не выпал и потому темнота казалась еще более непроницаемой. Молодой человек торопливо шел, зябко кутаясь в кожаную на меху куртку. На ногах у него были добротные дорогие ботинки. В кармане лежал мобильник и бумажник с приличной суммой денег. Он свернул в проулок и увидел на дороге черный силуэт автомобиля. Как только молодой человек поравнялся с ним, в лицо ему брызнул слепящий зеленоватый свет фар. Прохожий закрыл глаза руками. Дверцы автомобиля раскрылись. Послышались шаги двух пар ног. Автомобилисты не спеша подошли к ослепленному. Один вытащил из-за пазухи пластиковую дубинку и хотел огреть парня на шее. Но вдруг получил удар ногой в пах. Разбойник выронил дубинку и, скорчившись, упал на асфальт и завыл от боли. Второй злодей не успел ничего сообразить - удар ослепшего от их фар, ослепил его яркой вспышкой в голове. Молодой человек перешагнул через лежащих ночных грабителей и, потирая ушибленную о челюсть руку, негромко сказал:
   -Не прошел ваш номер. Не на того вы напали. Дальтоник я. Для меня ваш зеленый свет красным кажется и неярким...
  
   СЕМЕЙНЫЙ ПОДРЯД
   Вы когда-нибудь дружили семьями? Дружили, конечно, и дружите. Это очень распространенный вид общения, предполагающий совместные выезды на пикник в летнее время, общие застолья с клятвами верности и взаимной поддержки. Перешептывания о самом сокровенном в уютном "женском" уголке и честный мужской курительно-доверительный разговор на лестничной площадке. Словом, семьями дружат многие. И это очень положительная тенденция. Хорошо, что не замкнулись мы еще в своих четырех стенах, занимаясь только своими проблемами. Хорошо, что можем сопереживать другим.
   Вот таким образом на протяжении нескольких лет дружили в городе Д. две семьи. И на пикниках вместе бывали неоднократно, и застолья совместные устраивали, и доверительные разговоры вели. Не мешало им дружески общаться и несколько разное социальное положение. Одна семья принадлежала к обыкновенным госслужащим, а вторая сумела "раскрутиться": в наличии имелась "Газель", легковушка-иномарка и прочие материальные прелести "новорусской жизни". "Служившая" семья, глядя на своих крутых друзей, старалась тянуться за ними. Но разве при нынешней зарплате угонишься? Отказывали они себе во всем, копили денежки, чтобы кое-чем удивить своих состоятельных семейных друзей. И не ударили в грязь лицом: приобрели, наконец-то, навороченную телеаппаратуру последнего поколения. Пригласили на просмотр друзей-бизнесменов. Те пришли, поглядели, поохали, одобрили правильный выбор и удалились восвояси. А через несколько дней счастливые обладатели аппаратуры, вернувшись домой с работы, этой самой аппаратуры дома не застали. Исчезла она куда-то. Конечно. Вызвали милицию. Та скоренько приехала и начала расследование. А тут к друзьям "раскрученные" подоспели: горю посочувствовать, поддержать, так сказать, морально в беде. Друзья ведь в ней и познаются. Милиционеры. Между тем, пустили по следу грабителей собаку-ищейку и то очень скоренько привела их к квартире друзей-бизнесменов. А когда зашли внутрь, то взору предстала пропавшая аппаратура в натурально упакованном полном виде. Тут дружеской идиллии, естественно, пришел конец. Конфуз вышел неприличный. А впрочем, как говаривал небезызвестный ослик Иа, "удивляться не приходиться". Тенденция такая сейчас просматривается: чем люди становятся богаче, тем жаднее и завистливее бывают. Особенно по отношению к друзьям.
  
   ВОЗВРАЩЕНИЕ ХОЗЯИНА.
   Одна уже не совсем молодая, но достаточно состоятельная дама решила солнечным деньком немного прогуляться по улицам родного города. Вышла она из своей квартиры, закрыла ее на два замка и "поплыла" среди волн солнечного света и шелеста придорожных деревьев по родной улице к ближайшему магазину за покупками. И вот, как только она скрылась за углом, к подъезду почти неслышно подкатил легковой автомобиль. Из него тоже почти бесшумно вылезли два подозрительного вида молодых человека. Третий остался за рулем, не выключая мотор. Подозрительные молодцы еще более увеличили подозрение, когда подойдя квартире только что ушедшей дамы, не стали звонить в дверь, а одним мощным ударом вышибли оба закрытых замка. Они проникли внутрь и стали рыскать по комнатам в поисках ценностей и денег. Тех и других в квартире оказалось предостаточно. Молодцы набили взятые с собой сумки и уже спокойненько собирались возвращаться в свой автомобиль, когда на пороге входной двери им предстала хозяйка, решившая внезапно вернуться. Хозяйка закричала не своим голосом. Воры бросились мимо нее к машине. Машина рванулась с места и помчалась по улицам. Оперативно перехватили ее на выезде из города и накрыли всю банду "гастролеров", заехавших аж из соседней области. Судить их будут там, где поймали.
  
   ТЕПЛОЕ МЕСТЕЧКО
   Вы знаете, какая зарплата у ночного сторожа в детском саду? Не знаете? Ну и знать вам не надо. Потому что узнав, вы станете непонимающе покачивать головой. И удивляться, как на такую службу еще кто-то идет. Но идут. В основном, пенсионеры, для хоть мизерного, но увеличения своего месячного дохода, чтобы суметь свести концы с концами. Хотя, с другой стороны, какой-такой сложностью отличается работа ночного сторожа? Закрыл на ночь двери в садике, осмотрел помещение на предмет возгорания и ложись-спи на диванчике в вестибюле, укрывшись коротким детским одеялом. Спи до самого утра, никто тебя не потревожит. Правда, иногда перебираются через детсадовский забор какие-нибудь загульные личности или компании, и даже влюбленные парочки. Последние обычно никаких удобств сторожу не доставляют. Ну посидят под детскими грибочками, ну нацелуются вдосталь, ну еще кое-чем займутся по теплому летнему времени. Но ведь все тихо-мирно, без шума. Можно и внимания не обращать.
   Так и поступал сторож детского сада одного из ближайших городов. Запирался пенсионер на замки и храпел заливисто до первых петухов. По утру скоренько наводил порядок на территории до появления детишек и уходил со спокойной совестью домой. Досыпать. Но лето очень быстро кончилось. Наступили холодные осенние деньки. Полетела желтая листва с деревьев. Стало неуютно и тоскливо. И вот в один из таких дождливых вечеров в окошко детского сада раздался несмелый стук. Сторож заглянул через стекло. У порога жалась замерзшая парочка. "Что надо?" - грозно спросил сторож, чуть приоткрывая дверь. "Дедушка, можно погреться?" - парень протянул сторожу пятидесятку. Сердце - не камень, тем более когда его растопил вид голубой купюры. "Заходите", - разрешил сторож. "Там вон комната отдельная... с кроватью, - добавил он. - Только не безобразничайте!" "Спасибо, дедушка!" - парень горячо пожал старику руку, а девица потупил взор и покраснела. "Грелись" до утра, а на вторую ночь пришли снова с такой же голубенькой бумажкой. Теперь двери для них в детском саду всегда были открыты. А через несколько дней вместе со знакомой прибыла и другая парочка замерзших влюбленных. Для них тоже нашлось койко-место. А пятидесятка перекочевала в карман сторожа. Постепенно слух о теплом местечке для влюбленных стал ходить по городу. В детский садик с наступлением темноты потянулись бездомные любовники. Сторож только успевал их размещать по спальням, трамбуя пятидесятки в карман. Зарабатывал он каждую ночь почти столько же, сколько за месяц по штатному расписанию. Приоделся наш пенсионер, даже мобильным телефоном обзавелся, чтобы принимать заказы на ночь в детсадовском "доме свиданий". И даже расценки поднял в два раза. И все равно отбоя от клиентов не было.
   Однажды в обыкновенную осеннюю дождливую ночь в окошко привычно постучали. Сторож привычно открыл дверь. На пороге стоял уже немолодой мужчина, а за его спиной пряталась, судя по всему, тоже не юная дама. Сторож, признаться, удивился такому возрастному цензу ночных посетителей. Ведь обычно у него ночевали совсем молодые парочки. Но две красные сторублевки мгновенно разрешили его сомнения и он пропусти пару внутрь. Дама, прикрывая лицо, проскочила первой. За ней прошествовал мужчина. Но назад они вернулись очень быстро. Первым вышел мужчина, а за ним следом появилась дама. При виде которой у сторожа подкосились ноги. Он узнал заведующую детским садом.
  
   ЯБЛОКО ОТ ЯБЛОНИ НЕДАЛЕКО ПАДАЕТ
   Так говорят в народе о детях и родителях. Народной мудрости стоит верить. Правда, бывают и исключения, которые только подтверждают правила. Дети, особенно в юном возрасте, почти все перенимают от родителей. Копируют их манеру поведения, походку, речь, поступки. Мальчики подражают отцам, девочки - матерям. Ну а кто, скажите, кроме родителей, даст жизненный совет ребенку? Кто направит его на путь истинный, поможет становлению и возмужанию? Никто, кроме мамочки и папочки. Уже потом будет школа. Сначала общеобразовательная, а затем школа жизни. Но первый пример подают произведшие на свет.
   Жительница города Н. Людмила С., произвела на свет девочку. Назвала ее Катенькой и стала воспитывать по образу и подобию своему. Возила в колясочке, водила за руку в детский сад, а затем в школу. В школе ее несколько раз уличали в лазанье по карманам в раздевалке. Маме учителя неоднократно говорили о "проказах" дитяти, но Людмила вставала за любимое чадо горой и напрочь отвергала все обвинения в воровстве, поощряя расторопную девчушку сладостями и игрушками. Видимо, этими школьными "шалостями" копились навыки для более серьезной акции, которую провели мама и дочка аккурат на крещенские праздники. Пришли они в гости к одной их давней знакомой - мама с бутылочкой, дочка с кульком конфет. Хозяйка стала их на кухне угощать, потчевать. Выпили взрослые бутылочку. Мало показалось, и хозяйка по доброте душевной решила на вторую раскошелиться в свою очередь. Достала из заветного места кошелек на тумбочке оставила. У Катеньки при виде кошелька глазенки так и загорелись. Да и мама, отправляясь вместе с хозяйкой в магазин, ей хитренько глазом подмигнула. Мол, не теряйся. И та не растерялась. Пока подружки находились в магазинной отлучке, девочка прибрала кошелек с 5 тысячами рублей и спрятала у себя под кофточкой. Вернулись женщины с бутылочкой и продолжили свое общение на кухне, а девочка, словно играя, зашла в комнату, и там снова "прошлась" по ящикам шкафов. Колечко золотое, часики, сережки, ожерелье, цепочку прихватила и припрятала. Вернулась на кухню и маме посигналила: все в порядке, домой пора собираться. Та скоренько и засобиралась. Ночь уж на дворе. И, расцеловавшись с пьяненькой подружкой, отправилась со своим дитятком восвояси. Хозяйка обнаружила пропажу только на следующее утро. Но никак не могла поверить, что это совершила 10-летня девочка. Прибежала к Людмиле. Но та с гневом отвергла все предположения подруги. Разругались они и рассорились вдрызг. И тогда обворованная женщина пошла в милицию. Милиционеры быстро "раскрутили" семейный дуэт. Катенька и Людочка, рыдая, во всем признались. Деньги и драгоценности вернули. Но Людмилу отпустили с миром за недоказанностью ее участия в краже. Мол, самой Катеньке это в голову пришло. А девочке-то всего 10 лет. Неподсудна она пока.
  
   ХИТРОУМНЫЙ УГОН
   Автомобиль, как известно, не роскошь, а средство передвижения. Во всяком случае, так определили его предназначение Ильф и Петров в своем "Золотом теленке". Там великий комбинатор Остап Бендер с сотоварищами совершал автомобильный пробег на "Антилопе Гну" с целью раскрутить на миллионы подпольного богатея Корейко. И это ему удалось исключительно благодаря автомобилю. А то когда бы Бендер добрался до Корейко пешком?
   Но великие сатирики все-таки ошибались. Автомобиль сейчас не только средство передвижения, но и самая настоящая роскошь. Это при власти советской самым навороченным и недоступным для остального населения был правительственный "Зил". Шикарной в народе считалась "Волга", жрушая уйму тогда еще дешевого бензина. Большинство же советских автомобилистов раскатывало по ухабам на "Москвичах", "Запорожцах" и полуимпортных "Жигулях-Фиатах". Настоящая иномарка на улицах наших городов в то время привлекала всеобщее внимание, как первый трактор на деревне, в период коллетивизации.
   Сейчас на эти самые иномарки уже почти никто не обращает внимания. Примелькались они перед нашими глазами. Но неслыханно разбогатевшим "новым русским", ох как хочется, чтобы на них обратили взоры. А чем еще, кроме автомобиля, привлечешь на себя взгляды прохожих? Вот и изощряются наши доморощенные "нувориши" в приобретении умопомрачительных тачек всех видов и конструкций. И разъезжают, пуская пыль в глаза безлошадным гражданам. Но те уже не удивляются, а только сокрушенно покачивают головами. Ведь частенько несущиеся очертя голову "навороты" бьются о столбы или другие машины. Угоняют их гораздо чаще, чем "Жигули", и всеобщее автомобильное страхование пришлось для владельцев иномарок как нельзя кстати. Ведь они частенько забывали подстраховаться, уповая на свое везение в бизнесе и в жизни.
   Жил в соседнем городе и процветал в нем на ниве торговли один новый провинциальный россиянин. Имел магазин, переделанный из первого этажа жилого дома, что сейчас повсеместно практикуется. В магазине у него сидели-скучали две продавщицы. Ведь посетители в этот "бутик" заглядывали очень редко. И доходы, по сравнению с расходами и налогами, были мизерными. Просто удивительно, кА наш бизнесмен держался на плаву, а не утонул в бурном море рыночной конкуренции?
   Но не утонул, а даже неплохо в нем чувствовал себя, кушая пуза в ресторанах и одаривая своих девиц золотыми побрякушками. И даже приобрел себе крутой джип последней модели, на котором с презрительно-высокомерным выражением лица разъезжал по городу, вызывая скрытую зависть у конкурентов.
   Но вот однажды случилось страшное. Появился в дверях милиции наш бизнесмен. И прибыл он туда не на своем джипе, а пешком. Причину такого странного появления он объяснил милиционерам кражей его "крутой тачки" неизвестными разбойниками. Милиционеры взялись за поиски, но поиски оказались безуспешными. Машина исчезла на просторах матушки-России. Бизнесмен, естественно, свой джип застраховал на приличную сумму, в том числе и от угона. И вот настало время выплаты страховки. В помещение страховой конторы уже подписывались окончательные документы для получения громадной страховочной суммы, когда туда вошли милиционеры и, недолго говоря, защелкнули наручники на запястьях жертвы угона. Бизнесмен поначалу возмущался, но потом, когда при очной ставке перед ним предстали два лица кавказской национальности, то он под тяжестью их показаний и улик сознался в хитроумном плане получения страховки. Подговорил наш "крутой мен" двух кавказцев угнать у него любимый джип за приличную сумму. Те охотно согласились. Угнали. Спрятали в пустующем гараже, а потом решили "кинуть" своего заказчика и продать машину по дешевке кому-нибудь из своих соплеменников. Но не повезло им. Покупатель оказался под милицейской слежкой и всю компанию схапали во время сделки. Тут все и открылось. Жадность подвел всех участников махинации. Она частенько таких подводит. Под тюрьму.
  
   ЗАБЫВЧИВЫЙ ЮНОША
   Литераторы, особенно провинциальные, всегда жили на грани нищеты, особенно, если единственным источником их существования являлась эта самая литература. Материальной пользы для "бумагомарателя" нет никакой. Писанина его, по большому счету никому не нужна. Большинство окрестного населения уже добровольно разучилось буквы складывать в слова, чем еще и публично гордится, ссылаясь на свою ужасную занятость в деле поглощения и переваривания еды. Новорусские предприниматели, по которым, написав очередной "шедевр", безнадежно ходит литератор в надежде собрать на издание своей книги, в основном, смотрят на просителя, как на нищего или алкоголика. Что он там пишет, их совершенно не волнует. Книг они тоже не читают, а занимаются подсчетом барышей. И лучше потратят тысячу-другую баксов на "девок", чем дадут сотню-другую какому-то там "поэту". Вот и приходится такому поэту, перебиваясь случайными заработками, не доедая, копить денежки на издание своей книжицы, которые сейчас обходятся совсем не дешево. А потом нужно ее еще и продать. А кому, если толпа, идущая мимо литератора с его продукцией, даже не смотрит в его сторону? Тоже, видно, принимает за нищего. Так что, ни тебе материального, ни тебе морального утешения. Но как хочется оставить след в литературе, а не наследить в ней. Раньше писателей больше ценили. Они были совестью нации, ее рупором. Конечно, большинство членов Союза работало на государство "рабочих и крестьян" и славило его на разные лады. И за это получали приличные гонорары, дачи, машины и поездки за границу. Но были среди писателей и "протестанты". С теми государство расправлялось с рабоче-крестьянской сноровкой, чтоб другим неповадно было. Сейчас все пущено на самотек и на потребу еще читающей публике. Читает публика, в основном "раскрученные" детективы, которые "пекутся" авторами по пять штук за год. Лев Толстой мог бы позавидовать. Но Лев Толстой писал пером и чернилами, нынешние "пекари" строчат свои вирши на навороченных компьютерах.
   Местный литератор Владимир М. все последние года мечтал иметь собственный компьютер. Но был он беден и не мог позволить себе такую роскошь. Выпускал свои книжки на последние гроши и сам же их продавал без всякой пользы для себя. Жил, так сказать, ради искусства. Бил по клавишам пишущей машинки и мечтал о настоящем компьютере. И, наконец, удача улыбнулась ему. Один знакомый предложил ему в рассрочку ноутбук.
   Ноутбук, кто не знает, это такой переносной компьютер, похожий на портфельчик. Мечта поэта. Не успел литератор начать освоение этой хитрой машины, как к нему, узнав о приобретении, явился один малознакомый юноша, который тоже по его словам, сочинял стихи, и попросил на недельку "попользоваться" ноутбуком для своих литературных целей и в дальнейшем для присоединения его во всемирной паутине Интернета. Жалко было нашему литератору своего компьютера. Но перспектива оказаться в мировой сети оказала влияние на его решение, и он протянул портфельчик коллеге по перу. И стал ждать его возвращения. Но тот почему-то не возвращался. Прошли все сроки, и тогда литератор сам отправился на поиски. Но точного адреса того юноши он не знал. Пришел к его отцу, но тот только махнул рукой: знать. Мол, ничего не знаю. Как известно, язык до Киева доведет. Довел язык нашего наивного литератора до квартиры, где жил его должник. Он удивился внезапному появлению хозяина компьютера и пряча глаза, стал уверять его, что ноутбук сейчас не у него, а у приятеля. И тот в данный момент подключает его к Интернету. "Пошли к твоему приятелю", - решительно предложил литератор. Они долго блукали по улицам города, но адрес и телефон приятеля начисто вылетели из головы забывчивого юноши. Но он обещал принести ноутбук буквально завтра. Прошло и завтра, и послезавтра и еще несколько дней. Никто не постучался в дверь к нашему герою. И тогда он решил обратиться в милицию. Милиционеры церемониться не стал. Они быстренько вытащили забывчивого юношу "за ушко да на солнышко". Тот еще некоторое время крутился, пытаясь морочить голову. Но это милицонерам не понравилось, и через несколько часов память возвратилась забывчивому. Он рассказал все о своем хитроумном плане изъятия и перепродажи ноутбука за бесценок, в надежде, что облапошенный литератор, в конце-концов, отстанет от него. Но не тут-то было. Проявил наш герой характер и сейчас ноутбук снова украшает его письменный стол, светясь цветным экраном. Ну а хитрого юношу будут, наверное. Судить. За мошенничество.
  
   ВОСТОЧНЫЕ ЯБЛОЧКИ
   Рыночная торговля у нас сейчас развита очень неплохо. Торгуют на городских рынках разнообразным товаром, в основном, перекупленным с продовольственных баз. Но везут этот товар не только с ближайших складов, но и из стран далеких и не очень, бывших когда-то республиками могучего и нерушимого Союза. Теперь, после распада нерушимого, каждая республика стала "самостийной" и вступила с центральной российской в торговые отношения. Шлют-везут из зарубежья нам тамошние товары съестного характера. Южные окраины славятся своими фруктами и овощами. И снаряжают местные торговцы-предприниматели в наши края целые грузовые фуры, набитые ящиками с яблоками, мандаринами, хурмой и прочими восточными сладостями. Едут они, в основном в Москву и в другие крупные города. Но иногда достается часть фруктово-овощного деликатеса и нашим провинциальным городкам. И затем идет бойкая торговля на городских рынках. Но чтобы добраться до этих самых рынков, надо проехать сквозь милицейские и таможенные кордоны, поставленные для заслона контрабанде.
   Поздним вечером на боковой дороге, ведущей в соседний город, возле станционного блок-поста стоял милицейский ГАЗик. Дул холодный осенний ветер. Дорога была пустынна, и потому все трое милиционеров расположились на сидениях своей машины. Шел неторопливый разговор. Обсуждались житейские и милицейские проблемы. За окном сгущалась тьма. И вдруг сквозь нее мелькнул далекий неяркий свет автомобильных фар. Милиционеры встрепенулись. Лейтенант и сержант выбрались из ГАЗика на пронзительный дождливый ветер. По дороге, судя по всему, ползла большегрузная фура. Это сразу насторожило постовых. Когда фура приблизилась, лейтенант вскинул полосатый жезл. Грузовик заскрипел тормозами и, словно бы нехотя, остановился. Его колеса были обильно измазаны грязью. Значит, долго ехал по проселку. Подозрительно вдвойне. Лейтенант кивнул головой сержанту. Тот поправил на груди автомат. Из кабины выпрыгнул на асфальт заросший черной щетиной человек восточной национальности. Он сделал подобострастное лицо и на полусогнутых поспешил к лейтенанту.
   -Господин начальник, - затараторил он, - пропусти проехать. Мы - бедные торговцы яблочками. Из далека едим. Устали очень. Вот, все документы в порядке, - и протянул лейтенанту пачку каких-то бумаг. Пачка была тугой. Лейтенант развернул первый лист. Под ним оказалась пачка. Пачка денег, но не российских, а каких-то розовых, похожих на старые советские рубли.
   -Это что, взятка такая? - усмехнулся лейтенант.
   -Возьми, дорогой, - улыбнулся небритый. - Деньга большой, всем хватит.
   -Так что же ты, дорогой, везешь, если такие "большие" деньги даешь? - посуровел лейтенант.
   -Яблочки я везу, дорогой. Сладкие, таджикские. Бери, сколько хочешь!
   Отрыл фуру. Она была почти доверху заставлена ящиками с яблоками. Лейтенант с фонарем забрался внутрь. Сержант держал на прицеле водителя и сопровождающего. В фуре пахло яблочным духом. Но к нему примешивался еще какой-то другой, еле уловимый. Но лейтенант его уловил. Обыск продолжился. Верхние ящики были убраны, а в нижних... Между яблоками виднелись целлофановые пакетики с каким-то белым порошком внутри.
   -Что за фрукты? Какой сорт? - лейтенант помахал пакетиком перед носом небритого. Тот даже сквозь восточный загар побледнел и осел вдоль грязного колеса фуры.
  
   БОМЖ НА "МЕРСЕ"
   Заслуженный бомж Василий П. вел жизнь, соответствующую своему статусу. Бомжевал он. Жил, где придется: в подвалах, в заброшенных дачных домиках, на местном вокзале. Ел он тоже, что бог пошлет: очищал мусорные баки, подворовывал по мелочам на рынке или в магазинах. Житуха, скажем прямо, не позавидуешь. Но ведь раньше, лет этак десять-пятнадцать назад бомж Василий П. был совсем не бомжем, а водителем первого класса. Водил грузовик по дорогам родной области. Но любил после рейса крепко "заложить за воротник". И так частенько стал "закладывать", что рейсы эти забывались под тяжестью похмельного синдрома. Вынуждено было автопредприятие расстаться с запойным водителем. И покатилась вниз залетная дорожка кривая, пока не привела Василия в яму, из которой выбраться сейчас ох как непросто. Да и большинство оказавшихся там, назад выбираться не собираются. Они чувствуют себя достаточно комфортно и вся другая "верхняя жизнь" для них, что неведомое существование "олимпийских богов" для древних греков. Вроде где-то существуют, а словно бы и нет. Мифология, одним словом. Но конкретные проявления этой самой "мифологии" Василий встречал на каждом шагу. "Олимпийские боги" одевались в чистые, хорошие одежды, кушали сытную, вкусную еду, жили в домах и квартирах, спали на белых простынях, ездили на красивых Машиных. Далекие воспоминания иногда трогали закостеневшую душу Василия. Особенно волновали его автомобили. Подсознательно. Хотелось снова оказаться за баранкой, нажать на газ и помчаться по дороге, чтобы ветер в ушах свистел.
   Жил он в эти весенние денечки и ночки в подвале недалеко от недавно открытого ночного клуба "Шанс". Мучила его бессонница и выходил он из своего подвала, сидел на лавочке, тянул самокрутку и наблюдал, как к украшенному гирляндами клубу подкатывали дорогие иномарки, выходили из них разряженные дамы и кавалеры, и спускались в подвал. И подвал этот был не темный и вонючий, а сверкающий и благоухающий. И вдруг бомжу Василию так захотелось хоть чуточку прикоснуться к этой мифической сверкающей жизни, что он, движимый каким-то неведомым им до сих пор чувством, шаркающей походкой подошел к стоящему на приколе новенькому "Мерседесу". Как ни странно, дверка "Мерседеса" была не закрыта. А в замке зажигания торчал ключ. Эти невероятные обстоятельства загудели в голове Василия голосом судьбы. Он рванул дверцу на себя, трепеща от блаженства, уселся на кожаное сиденье, повернул ключ, выжал сцепление. Мотор завелся легко и почти бесшумно. Всплыли в сознании позабытые навыки вождения, и иномарка плавно сдвинулась с места. Василий мчался по дороге. Ветер из открытого окна свистел в ушах. Но потом раздался другой свист. Свистел постовой инспектор ГИБДД. И махал полосатой палочкой. Сказка полета в мифические дали кончилась. Опять на Василия П. навалилась действительность. И снова абсолютно безрадостная. Но ведь были, были эти мгновения! Он ехал на "Мерседесе"! Будет что вспомнить. Там, на дне.
  
   МОБИЛЬНИК ХОТТАБЫЧА
   Лет этак десять, да даже пять тому назад телефонная связь у нас была, в основном, стационарной. Стояли на столах и в тумбочках в прихожих телефонные аппараты с длинными вьющимися шнурами, с круглыми дисками или кнопочными цифрами. И звонили хозяева телефонов, куда хотели: даже в соседний город. Только связь иногда прерывалась и бренчала короткими гудками, а то и совсем затихала. Долго, скучно и дорого.
   И вдруг, почти внезапно, над Россией раскинулась мобильная сеть. Маленькие, ручные, похожие на мыльницу с кнопочками, сотовые телефончики оккупировали страну без единого выстрела. Сперва, конечно, они были в диковинку и имелись только у правительственных чиновников да богатых "новых русских". Но и пяти лет не прошло, как даже у школьников младших классов на шее висит и пищит коробочка. И мамы по ней находят месторасположение своих чад, хотя бы на словах. Сейчас только какой-нибудь задрипанный бомж да принципиальный противник сотовой связи не связан с ней крепкими узами. Услуги различных операторов постоянно дешевеют, чтобы привлечь новых клиентов. А сами телефоны обзаводятся все новыми "наворотами", вплоть до видеокамер. Вот до чего дошел прогресс... и все к этом привыкли.
   Мобильные телефоны продаются почти во всех универмагах и салонах сотовой связи. На любой вкус и выбор. От самых "крутых" и супер-современных до "простеньких" и дешевых, по которым только и можно, что просто позвонить, но многим только такие и нужны. И цены у них от 800 рублей. Люди стали понимать, что для того "мобильник" и существует, чтобы по ним звонить. И только.
   Рядом с салоном сотовой связи, недалеко от центрального универмага стоял молодой черноусый красавец и всем входящим в магазин заговорщеским голосом предлагал недорогой телефон. Некоторые из любопытства останавливались и просили показать товар. Красавец открывал портфель, в котором лежали разнообразные аппараты. Привлекаясь дешевизной и неплохим внешним видом, многие покупали телефоны и довольные своей покупкой уходили восвояси. За день красавец спулил около двух десятков телефонов по 400-500 рублей каждый. К вечеру он подхватил своей портфель и был таков. А счастливые обладатели сотовых телефонов, придя домой, делали попытки открыть свою покупку. Но крышки телефонов никак не поддавались усилиям своих хозяев. Попытки продолжались до тех пор, пока хозяева не сообразили, что открыть корпус не удастся даже при помощи электродрели. Что внутри телефонов пусто, как в телефоне, созданном стариком Хоттабычем. Но тот был просто необразованным джином. А наш черноусый красавец оказался хитрым мошенником-жуликом, купившим где-то совсем дешево телефоны - муляжи для детских игр и по-детски обманувший любителей дешевого товара. Почти все обманутые обратились в милицию. И милиция начала поиски мошенника. Но он оказался хитрым пронырой. Продав еще одну партию в соседнем городе, "залег на дно". Но лежал он там недолго. Жажда наживы толкнула его на новую авантюру. Он стал продавать свои дешевые телефоны прямо возле центральной почты, забыв, очевидно, в следствии своей далекой национальной принадлежности, что неподалеку находился отдел милиции. И два переодетых в штатское оперативника увидели жулика. Они решили взять его с поличным. Один, под видом покупателя, подошел сзади. И вдруг муляж ожил, проиграв какую-то кавказскую мелодию. Милиционер приложил трубку к уху:
   -Алло! - раздалось из трубки, - ты продал всю партии? Я сегодня тебе еще завезу.
   -Завози, завози, дорогой! - сказал оперативник, - а лучше мы к тебе сами приедем...
   -Не сумел ты нас обмануть, сказал другой, - не вовремя ты нам сотовый подсунул...
  
   ДОЛЖОК
   Городок С. - небольшой. Тихий, в тенистых улицах. Стоят там, в основном, одноэтажные и двухэтажные домики, построенные еще в тридцатые, сороковые годы. И живут в этих домах люди, как правило, тихие, спокойные и совсем не богатые. Можно сказать, даже бедные по нынешним меркам. Так у нас таких бедных процентов 90. Едва концы с концами сводят. Но есть, конечно, и богатые. И они не стесняются своего богатства. Выставляют его напоказ. Смотрите, мол, во какие мы крутые! Деньжищ у нас - куры не клюют. Все и всех купить можем. И уж своего, бессонным кропотливым трудом наработанного, не отдадим. Ни копейки. Такие уж принципы у "новых русских". Об этих принципах не знал житель города С., гражданин В. - бывший шахтер, а ныне - временно безработный. Финансовое положение у него сложилось катастрофическое. И, как на грех, он сам и жена в одно и тоже время заболели. На дорогие лекарства нужны были деньги. И деньги немалы. А где их взять? Квартплата на их двухкомнатную полуразваленную квартиру с каждым месяцем все возрастает. А ЖЭК дом не ремонтирует, сколько заявлений не пиши., сколько в очередях на прием не стой. Один ответ: нет ни материалов, ни людей, а квартплату плати ежемесячно. Не то, не дай бог, выселят на улицу. Вот такая у нас коммунальная реформа. Односторонняя.
   Так что бедной, безработной семье В. хоть голодные зубы на полку клади. Был, правда, вариант - продажа старенькой жигулевской "копейки" вместе с обветшалым гаражом, оставшихся после шахтерских времен. Но почему-то жалел бывший проходчик свою допотопную машину. Не решался ее продавать. И пошел он на "прием" к знакомому местному предпринимателю - владельцу окрестных магазинов и кафе в центральной вотчине - городе Н. Пришел в особняк, заломил шапку бизнесменом. Тот как раз трапезничал. И потому пребывал в неплохом расположении духа. И охотно ссудил своем старому знакомому 5000 рублей под проценты. А как же без них?
   Прошло с того достопамятного дня месяца этак три. Но не отдает должник ни процентов, ни самой суммы. Совсем захворал бедняга, кашляет и чихает, мается. Бизнесмен такого безобразия стерпеть не смог. Нагрянул как-то за долгами и процентами, да когда на второй этаж по крутой деревянной лестнице поднимался, ногу себе подвернул, чертыхнулся и домой укатил: стал убытки подсчитывать. И при подсчете волосы у него встали дыбом. Должен был шахтер ему уже не 5000, а 5500. И проклинает себя бизнесмен за свою доверчивость и за благородство, не взял он в порыве благодушия расписку с хитрого проходимца. Как же свои кровные деньги вернуть?
   И тогда вспомнил наш кредитор о шахтерской "копейке", стоящей в гараже за полуразвалившейся двухэтажкой. Вот и долг, и проценты к нему, и даже кое-какой навар при выгодной продаже. Отыскал хозяин в своем кафе исполнителей: двух молодых, но уже судимых жуликов. Дал им по две сотни и гвоздодер. Те ночною темною порою старенький замок с дверей гаража сорвали и "копейку" угнали, получили еще по полтысячи и остались очень довольны сделкой. Пропажу шахтер обнаружил на следующее утро. Расстроился очень. Вызвал милицию. Те долго не могли выйти на след и только через полгода на краже попался один из тех ночных жуликов. Он при допросе признался в угоне "копейки" и выдал своего подельщика и заказчика. Удивились видавшие виды работники милиции. С таким столкнулись они впервые. Жадность до добра не доводит, как говорится. Но ведь и долг, как известно, платежом красен.
  
   БЕТОННАЯ СТРАСТЬ
   Мешать бетон - дело нелегкое, трудоемкое даже. Раньше, в славные времена первых магнитно-днепропетровских пятилеток, лопатами в чанах размешивали, напрягали мышцы. А потом на тачках по деревянным помостам к котловану перли, заливали фундамент основы индустриализации и коллективизации могучей нашей державы. Сколько туда, на ее алтарь, народу попадало? О том статистика наших славных побед скромно умалчивает. Но предполагают цифры немалые. Потому и крепко непоколебимо стоят первые плотины и заводы. Костяк потому что бетонированный.
   Сейчас, во времена расхлябанной рыночной демократии, бетон пошел уже не тот. Жидковатый стал бетон. Впрочем, как и жизнь остальная. Словно кислое тесто. Пузырится, пенится да растекается по углам. Нет твердости, нет единого порыва, нет единой цели. Что жизнь, что бетон - размазня какая-то. Так, наверное, размышлял старослужащий бетонщик одного из заводов города К. Федор Р., загружая в автоматическую бетономешалку периодически то песок, то цемент, то щебень, щедро удобряя месиво водицей.
   Проработал Федор на заводе без малого двадцать лет и почти каждый день участвовал в одной и той же процедуре, создавая одно и тоже "блюдо", чтобы затем отправить его на какую-нибудь стройку. Для обогащения всяких эксплуататоров трудового народа затеянную. В частности, его, Федора, нелегкий труд они и используют для своих алчных целей. А он от этой ежедневной мешанины получает сущие гроши. Несправедливость явная. И решил бетонщик Федор справедливость восстановить. Богатеев, что строили себе дома, магазины и дачи, решил слегка "развести", чтобы не такими крутыми были, и не только благодаря его жидкому бетону.
   Бетон Федор и в самом деле мешал пожиже. Водички в раствор сверх нормы добавлял. Ну, конечно, не из каких-то там корыстных целей, а исключительно из чувства солидарности с трудовым народом. Чтобы знали мироеды шаткую основу своего благополучия. И, особенно, чтобы носы свои воровские не раскатывали. А то их здания могут рухнуть в одночасье. Но такого неустойчивого равновесия сторон было для бетонщика Федора, естественно, недостаточно. В его твердые планы входила дальнейшая разработка этой богатейшей, можно сказать, золотой жилы строительного беспредела.
   В дневные часы он вместе с шофером бетономешалки по заказным нарядам сливал свой разжиженный бетон по государственным и частным стройкам, одновременно еще зорким глазом запоминая, где и сколько строительного материала плохо лежит в пределах и за пределами ведения строительных работ. А вечером начиналась самая ответственная часть его трудовой деятельности. Дождавшись глухой темноты, наш бетонщик по горячим, еще не остывшим следам своей мешали, проникал на ту строительную площадку, где по его сведениям, жадюга-хозяин не раскошеливался даже на сторожа или на кормление собаки. И начинался боевой энтузиазм, ударный труд. За забор летели доски, кирпичи, опускался шифер. Личный УАЗик бетонщика прогибался на рессорах под тяжестью чужого добра, принадлежащего, как считал Федор, ему по праву. Права он эти реализовывал в нескольких точках. И, как выяснилось чуть позже, движения из этих точек сошлись на одной центральной, которая находилась на территории дачного участка бетонщика Федора, где он очень успешно возводил бетонный особняк.
  
   ПОХИЩЕНИЕ
   Небось смотрите каждый вечер телеки? Фильмы ихние, американские, крутят там вперемешку с нашими сериалами. Про разбойников-бандитов. Как те всякие пакости делают: банки грабят, заложников захватывают, губернаторов-сенаторов убивают, детишек малолетних воруют из кроваток, а потом у богатеньких родителей выкуп за них требуют. А то, мол, убьем дитя неразумное. Родители, понятное дело, пугаются. Чемодан баксов набирают и разбойникам через посредников вручают. "Кинднеппингом" у них такое безобразие называется и наказывается по американским законам сурово и беспощадно. Там ведь, обычно злодеев еще до передачи денег ловят, несмотря на все их (преступников) хитрости и ухищрения..
   Но дурной пример, как известно, всегда заразителен. Хочется и нашим жуликам по-крупному "бабок срезать", поиграв на родительских чувствах к единокровному дитяти. Нет-нет, да проскакивают в центральной печати такие сообщения. Выкрали, мол, гангстеры ребеночка и выкуп за него требуют немалый. Но такое обычно в крупных городах бывает, а чтобы в нашей провинции? Но вот случилось, и совсем недавно.
   Жила была семья наших провинциальных новых русских. Папа - владелец нескольких магазинов и кафе - толстосум. Мама - домохозяйка. И доченька, красавица 14 лет, дитя невинное. Папа, как водится, с утра до вечера в магазинах и кафе своих пропадал - выручку подсчитывал. Мама хозяйством занималась, да по магазинам ходила. А дитя без присмотра и родительской ласки оставалось весь день. Куда ей, бедняжке, после школы податься? Дома скучно, видик смотреть - насмотрелась уже. Книжки читать? Да кто же их сейчас читает? Одни чокнутые. И вот нашла себе девушка друзей-приятелей, таких же как она - продвинутых и крутых. Повадилась ходить на танцы, дискотеки, на тусовки там разные. А там, сами понимаете, не только выпивка-закуска, но и кое-что посерьезнее. К примеру, "Марья Ивановна Анашевич", а попросту марихуана. К ней в лапы попадешься - не вырвешься. А она все больше денежек требует на свое содержание. Дама она властная, от нее так просто не убежишь. Держит при себе. И тянет за карман, а карманных денег уже не хватает. Куда бедной девушке податься? Клянчить у мамы с папой? Да те вроде и так не обижают, а больше просить станешь - вдруг догадаются о страсти к "серьезной" даме? Положение складывалось прямо-таки безысходное. Но тут произошло еще более страшное событие.
   Поздно вечером в квартире толстосума раздался телефонный звонок. Мама подняла трубку, думала, какая-нибудь подруга решила поболтать. Но в трубке хриплый голос проговорил: "Ваша дочь у нас. Если хотите увидеть ее живой - 5 тысяч "зеленых" завтра в мусорной урне возле дома оставьте. И чтобы никакой милиции!". Затем - короткие гудки.
   Мама, конечно же, испугалась. Тут же позвонила на сотовой папе. Папа испугался за свои 5 тысяч баксов и позвонил в милицию. Милиция устроила возле урны засаду. Вечером мама спустилась из квартиры и положила в урну денежную "куклу". Ждать пришлось недолго. К урне, крадучись и озираясь, подошел какой-то мальчишка, схватил "куклу" и бросился бежать. Но добежал он только до угла и был схвачен органами правопорядка. Мальчишка тут же заревел и признался, что его попросили взять сверток взрослые парни за десятку. Парни ждали гонца в подъезде дома напротив. Туда и нагрянула милиция, велев мальчишке отдать вымогателям "куклу". Когда их повязали, то в общей компании вдруг, к удивлению, была обнаружена юная девушка, по всем приметам похожая на жертву "кинднеппинга". Как выяснилось позже, она сама и организовала собственное похищение, чтобы "растрясти" родителей для покупки зелья.
  
   СЫНОВИЙ ДОЛГ
   Пенсионеры в последнее время привыкли получать свою пенсию вовремя. Не то, что в году 1996. Тогда пенсию и зарплату задерживали по три-четыре месяца. И ничего - люди как-то перебивались. Жили, не роптали, понимая трудное положение страны. У нас с положением всегда было невероятно трудно. То царский Гент, то гражданская война, то коллективизация, то война Великая, то застой, то перестройка. И больше всего доставалось в этой неразберихе самым бедным и пожилым. Их и голодом морили, и налогами на каждую яблоньку обкладывали, и пенсию месяцами не выдавали. А они кряхтели, да терпели по привычке. Но сейчас вроде бы все наладилось. Почти день в день появляются в дверях пенсионеров бойкие почтальонши с сумками на боку. И вместе с многочисленной прессой отсчитывают нашим бабушкам и дедушкам несколько разноцветных бумажек - денежки на жизнь их нелегкую, в лишениях и бедности прожитую. Хоть на старости лет пусть старики порадуются. Каждый из них знает, в какой день постучится в ним в двери веселая почтальонша, и ждут этот день с нетерпением. Все в оконца выглядывают, не идет ли Лида или Валя. То-то бывает радости!
   Утром, в день выдачи пенсии, почтальон Галина получила значительную сумму денег для раздачи ее ждущим старикам и старушкам. Почтальон вышло из здания своего родного учреждения и прямиком направилась на улицу Первомайскую. Путь ее проходил через лесопосадку, отделяющую один квартал города от другого. Узкая асфальтовая дорожка вела к оживленной улице, по которой с ревом проносились автомобили. Галина уже миновала средину дорожки, когда из кустов появились двое здоровенных мужиков, и, не говоря ни слова, сорвали с нее сумку с газетами и пенсиями. Затем только затряслись ветки лесопосадки. Галина тоже затряслась от страха. Потом пришла в себя и поплелась на дрожащих ногах звонить в милицию.
   Прибывшие на место милиционеры обнаружили в кустах посадки сумку с газетами. Денег, естественно, там не было ни рубля. Стали искать улики, следы преступления. Но утро в тот день было ясное и сухое, и явных следов ушедших преступников не обнаружилось. К тому же Галина описывала приметы бандитов сбивчиво, ссылаясь на страх перед нападавшими. Двое здоровенных в куртках и кепках. И все. В головы милиционеров закралось сомнение. Сумка с почтой почему-то висела на кусте, а не лежала на земле, словно швырнули ее туда издалека, и она случайно зацепилась за ветки. Здоровенные злодеи исчезли, будто растворились и найти их по таким приметам было невозможно. Тогда стали следить за Галиной. И она вела себя очень подозрительно, нервно и подавленно. Зато ее 20-летний сын Вадим как раз напротив, стал вести веселый разгульный образ жизни. Часто появлялся в ресторанах с друзьями и подругами в новой дорогой одежде. Играл, много проигрывал на игральных автоматах. Можно сказать, гулял на всю катушку. Сорил деньгами, которых у него до сей поры совсем не было. И тогда сыщики задержали Вадима. Вначале он заявил, что все эти деньги выиграл в автомате. Но ему не поверили и стали допрашивать с пристрастием. И тогда он признался, что деньги ему дала мать. Задержали Галину, и она сразу во всем призналась. За неделю до того Вадим вернулся очень расстроенный. Сказал, что проиграл очень крупные деньги и если он через неделю не отдаст, то его поставят на счетчик и, наверное, убьют. Мать долго плакала, жалея свое родное дитятко и, чуя безвыходность положения, решилась на преступление: забрала все пенсионные деньги, сумку выбросила в кусты и отдала краденое сыну для восполнения долга. Но как выяснилось позже, сын ее бессовестно обманул. Должен он был совсем немного и разыграл чадолюбивую мать, подтолкнув ее на кражу пенсионных денег.
  
   ТЕПЛИЧНОЕ РАСТЕНИЕ
   Наконец-то наступило лето. После затяжных майских холодов пригрело жаркое солнышко, и можно ходить по городу без курток и свитеров. Благодать. Только короткое у нас это самое лето. Чуть-чуть начнешь свыкаться с теплом, как снова задуют холодные северные ветры, полетят по улицам палые желтые листья, зачастит мелкий осенний дождик. И опять месяцев семь-восемь холодрюга. Такой уж у нас неустойчивый северный климат. Близко российские просторы от полюса этого находятся: вот и мерзнем большую часть года.
   И за такой короткий промежуток нашим садоводам-огородникам нужно посадить, вырастить и убрать урожай. И ничего, убирают и даже прилично на этом зарабатывают. Некоторые со своего огородно-садового участка только и кормятся. Выращивают рассаду по весне и продают ее на рынке, а когда созреют в теплице свежие огурчики, рынки-базары наполняются ими. Затем идет помидорчики, а поздней осенью - картошечка. Всегда остаются излишки. Вот ими и торгуют наши огородники. А сейчас они только-только посадили кустики капусты и помидоров, и посеяли огурцы. В теплицах те быстро растут. Жарче там, чем на вольном воздухе. Почти в каждом огороде возвышаются эти сколоченные из досок и обтянутые полиэтиленом домики, в которых словно на дрожжах лезут вверх земные ростки. Обретают силу, цветут и затем дают сочные плоды.
   Житель деревни М. Н-ского района, сорокалетний крепкий мужик Василий К. тоже имел свой сад-огород, как и почти все его односельчане. И посевы на обрабатываемой площади были традиционными: картошка, морковка. Горох, огурцы, помидоры, свекла и т.д. Трудился он на своем огороде исправно. Держал его в порядке, не давал зарастать сорняком. И теплицу имел не в пример соседям стационарную, не обтянутую полиэтиленом, а стеклянную, что вызывало зависть у других жителей села. И, наверное, в следствии произрастания под стеклянной, урожай был неслыханным. С каждым годом богател Василий на ту же зависть соседей. Обнес свой дом высоким забором, купил автомобиль "Газель", минитрактор и другие обрабатывающие средства технического прогресса. Слыл куркулем и никого из односельчан в гости никогда не приглашал. Не дружил ни с кем, но и не ссорился. И как зеницу ока оберегал свою стеклянную теплицу. Завел двух свирепых псов, которые днем и ночью стерегли верный источник доходов местного богатея. Но неужели на огуречной рассаде можно так обогатиться? - такие мысли не покидали одного из соседей, и он на страх и риск решил проведать, что же растит в обширной теплице Василий. Но как нейтрализовать собак? Сосед вспомнил фильм о приключениях Шурика и вечером перекинул через забор несколько кусков колбасы, пропитанных снотворным. Вечно голодные собаки сожрали приманку и через час заснули мертвым сном. Сосед с трудом перелез через забор и, осторожно ступая через грядки, проник в теплицу. Осветил внутри фонариком и удивился. Вместо предполагаемой рассады там росли какие-то странные растения с метелками на макушках, с длинными узкими листьями и высоким стеблем. Сосед вырвал одно из них и на другой день показал местному агроному. "Да это конопля!" - воскликнул агроном. - Тут нужно вызывать милицию". Милиция нагрянула рано утром. И как выяснилось, Василий уже несколько лет сбывал выращенную в теплице коноплю приезжим наркоманам за солидные деньги.
  
   БАНДИТО-ГАНГСТЕРИТО
   Два молодых кимовчанина были поклонниками гангстерских фильмов. Нравилось им наблюдать на экране за слаженными действиями мафиозных молодчиков, наряженных как на подбор, в приталенные двубортные полосатые пиджаки и широкополые шляпы. В руках у бандитов или семизарядные револьверы, или автоматы с круглыми дисками. А смелые они, а нахальные - удержу нет! Заходя в любой магазин, в любой ресторан и начинают пулять из своих пистолетов куда ни попадя, и всю выручку себе забирают. И никто им слова сказать не может. Такие они крутые и безжалостные, эти гангстеры американские. Полные карманы валюты, великолепные лимузины, шикарные особняки. "Чинзано" - постоянно. Проблем никаких. Девочки - самые лучшие. Вот так житуха! Позавидуешь.
   Насмотревшись этих сказочных боевиков про боевые гангстерских дружины, наши мечтательные парни решили во всем подражать своим кумирам. Купили в уцененном магазине два одинаковых полосатых костюма, где-то в родительских, а может и в дедовских сундуках отыскали две широкополые шляпы. Для полной достоверности не хватало только револьверов. Где их найдешь или купишь? Таких связей у парней не наблюдалось. И тогда они пошли по пути наименьшего сопротивления: зашли в первый встречный магазин игрушек и приобрели по большому китайскому пистолету, стреляющему пластмассовыми шариками. Вид у тех пистолетов угрожающий, и если шариком в глаз с близкого расстояния попадешь, глаза этого точно лишиться можно. Засунули наши гангстеры пистолеты игрушечные за пояса и стали прогуливаться вальяжной походкой вдоль центральной улицы. Гуляли, гуляли и надоело им бродить без дела. Нужно было опробовать свой наряд, да и руки чесались, чувствуя пистолетные стволы. Грабить магазин или какой-нибудь банк наши новоявленные мафиози не решились. В банке охрана с настоящими пистолетами. Могут и застрелить. Решили для начала поживиться в местном парке. Плохо освещенный в вечернее время он был самым подходящим местом для бандитских налетов.
   Зашли разбойники в парк, уселись на скамеечку за кустами бузины. Ждут, пиво попивают. Темно стало. Фонарь одинокий под ветерком болтается, тускло светит на дорожку. И народу никого. Сидят, ждут гангстеры своей удачи. И вот послышались шаги одинокого прохожего. Молодая женщина со спортивной сумкой на плече шла через парк легкой походкой. Один разбойник толкнул другого в бок. Пора, мол. Вскочили они со скамейки, выхватили из-за пояса китайские пугачи и стали на пути у женщины. "Мани, мани" - размахивая пистолетами на американский манер потребовали они. Женщина испуганно остановилась, потом раскрыла сумочку и, выхватив оттуда газовый баллончик, пустила струю прямо под надвинутые шляпы. Глаза заслезились, горло перехватило, пистолеты с пластмассовым стуком упали на дорожку. А тут еще каждый получил по удару в особо чувствительные места. Попадали наши гангстеры, завыли от боли. А женщина в свисток засвистела, и через несколько минут милиционеры прибежали. Закрутили гангстерам полосатые рукава вместе с руками за спину и потащили их к милицейскому "Газику". Так с гангстеризмом в дано регионе было покончено.
  
  
   ПОСЕЛКОВЫЙ НАСТОЙ
   Ох, похмелка ты похмелка! Кто из "настоящих" пьющих мужиков не испытывал этого утреннего головоломного ощущения? Весь мир раскалывается на множество острых, словно стекляшки, частей. И очень хочется склеить этот разбитый экран. И вчерашнее обильное возлияние кажется жутким преступлением против здравого смысла. И чтобы возвратить этот здравый смысл, нужно немедленно найти "клей" для соединения разрозненных частей в одно целое. Короче, нужна похмелка.
   Некоторые, самые опущенные, склеивают действительно в буквальном смысле клеем. Разбавляют его и пьют. Многие травятся. Насмерть. Зато навсегда избавляются от похмелья. Другие, более разумные, предпочитают пиво. Но пиво имеет временные, очень короткие сроки "лечебного эффекта". Затем голова начинает разламываться с новой силой. Тут "подобное нужно выгонять подобным", как мудро выразился Воланд в бессмертном романе "Мастер и Маргарита". Но водка в основном левая, продается в полулитровой и четвертиной таре. Да и стоит она не каждому непохмеленному по карману. А ведь 100-150 граммов крепкого напитка вполне бы хватило, чтобы привести в чувство перебравшего вечером российского мужика. И тут на помощь больным пришли наши аптекарские точки, как истинные медицинские спасители. В них в изобилии в 100 граммовой таре продается крепкий напиток под условным названием "Настойка боярышника". И всего-то за десятку. И торопится приболевший утренний народ в аптеки. И приобретает спасительную жидкость. И мир от опохмелки проясняется. И похмеленные мысленно благодарят своих спасителей. Правда, ходят слухи, что наши депутаты хотят навесить на "Боярышник" акцизные марки. Тогда похмельный процесс перекинется в денатурированную область спиртопроизводства. И число отравлений резко увеличиться. Но депутатам важна чистота эксперимента. До остального им дела нет.
   В поселке П. аптека отсутствовала, как таковая. И прихворнувшие во всех смыслах граждане вынуждены были отправляться в соседний город, что вызывало у многих недоумение и недовольство. Но поселок считался бесперспективным, и бизнесмены от медицинских услуг, эти услуги не оказывали. Особенно маялись похмельные мужики. Конечно, можно было похмеляться самогонкой, которой в поселке было пруд пруди. Но гнали ее из какой-то дряни и не всем она нравилась. Тем более, слухи про чудодейственный "Боярышник" проникли и в дальние Прилесные края. И вот, идя навстречу пожеланиям трудящихся, бывшая медсестра местной амбулатории, пенсионерка Роза К. арендовала заколоченную ранее книжную лавку и открыла в ней аптечный киоск. Завезла товар и щедро выставила на прилавок стограммовые пузырьки с "Настойкой боярышника". Пьющий поселковый народ потянулся к точке. "И "Боярышник" полился рекой. Похмелка и выпивка влилась в медицинское русло. Но для большинства привыкшего к самоварным напиткам вкус "боярышника" был совершенно незнакомым. И еще, пробки с пузырьков, продаваемых в киоске у Розы открывались очень легко, без сопротивления. Но жаждущих похмелиться эти нюансы совсем не интересовали. Кроме участкового милиционера, который заинтересовался деятельностью новоявленной аптеки. Он стал следить за Розой и заметил, что она каждый вечер зачем-то ездит в город и возвращается поздно с пакетом, издающим стеклянный перезвон. Оказалось, Роза собирает на городских помойках пустые пузырьки от "Боярышника", а дома наполняет их техническим спиртом, перемешанным с чайной заваркой. Вот такое получилось похмелье...
  
  
   ПОКАЯНИЕ
   Люди добрые, простите меня, грешную! Виновата я перед вами и перед господом Богом! Но сил больше не было терпеть эти издевательства. Терпела я, как могла, целых десять лет, как стал пить мой сынок ненаглядный. Кровинушка моя. Уж я его лелеяла и холила. Ни в чем ему отказа не давала. Одет, обут он был с иголочки, в самое дорогое и красивое. В сладостях, фруктах и в других лакомствах никогда не нуждался. Родила я его поздно. Муж бросил меня с младенцем. И алиментов почти совсем не платил. Так какие-то копейки. На трех работах я вжаривала, чтобы его, дитятку мою, накормить вкусненьким. А он зажрался, капризничал, то ему не это, и это ему не то. А как подрос, стал требовать то велосипед, то мопед, то мотоцикл. Сама не доедала, только бы ему угодить. Купила мотоцикл сыночку, а он с дружками водки выпил и помчался пьяный по дороге, да сбил мужчину-прохожего насмерть. Посадили его, горемычного, на семь лет. Вышел через пять. Как в дом вошел, я его не узнала. Худой, лысый и зуб во рту блестит золотой. Стали к нему какие-то дружки захаживать. Все в наколках, матом ругаются и водку с самогонкой пьют, почти не закусывают. Куда-то стал с ними на ночь сынок мой отлучаться. Говорил, на ночную работу. А как поутру однажды милиция к нам пришла и сказали они, что сынок магазин обворовал, поняла я, что у него за работа такая. Опять сел он на 5 лет. Вернулся через три. Опять лысый, худой. И уже почти все зубы золотые. А затем опять самогонку стал пить с дружками и опять по ночам где-то шлындал. Снова своровал что-то. И снова его посадили. Три года прошло. Вернулся. Худой, беззубый и кашляет. Особенно по ночам. Аж задыхается. Страшно мне стало. Потому что злой он стал. Сварливый. Придирался ко мне, требовал денег. Пенсию мою всю отбирал и с дружками своими пропивал. Затем стал из дома вещи выносить и пьянствовал, продавая их. Меня принялся каждый день бить чем попало.
   В больнице я три раза лежала с побоями, но жалела его, в милицию не заявляла. Когда в последний раз из больницы вернулась, пришла в квартиру и обомлела. Все он из дома вывез, даже моего старого барахла не оставил. На голом полу лежал, храпел. А вокруг полным полно пустых бутылок. Утром еле встал, собрал их в мешок и понес сдавать. И опять напился и принялся меня избивать. Я еле из дома убежала к соседке. А он и туда стал ломиться. Требовал денег на выпивку. Меня всю трясло. И тогда терпение мое лопнуло. Решила я с этим покончить. Грех на душу взять. Но не ждать же, когда он меня убьет. Был у меня в тайном месте спрятан один порошочек. Крыс много у нас тогда под полом водилось. Ну я, когда сынка дома не было, достала тот пакетик и всыпала его в бутылку самогона и на стол ее поставила. Вернулся сынок пьяный и принялся меня избивать, требуя выпивку. Я ему на стол и указала. Он к бутылке кинулся, налил полный стакан и залпом его опрокинул. Свалился на пол, захрипел и затих. А я потихоньку из дома и ушла. А через три часа вернулась вместе с соседкой. А сынок-то мой уже окоченел совсем. Ужас меня охватил. Заревела я, запричитала и скорую помощь вызвала. Те приехали и зафиксировали отравление. Ко мне никаких претензий. Знали его все. А у меня душа разрывается. Может от пьянки умер (порошок-то старый был). А может и я во всем виновата...
  
  
   ОПАСНЫЙ ФАРТ
   Две телеги медленно ползли по проселочной дороге. Стояло раннее весеннее утро. Кусты посадки щебетали голосами пичуг. Сквозь прошлогоднюю серо-коричневую листву пробивались первые робкие травинки. Багряный солнечный диск выплывал из-за дальнего темного леса. Весенний мир встречал свой новый день.
   Телеги были нагружены ржавыми железяками и были запряжены старыми клячами. Те понуро брели по проселку, таща свой ежедневный груз. Чернобородые возницы, чтобы ускорить движение кляч, периодически хлестали их по спинам кнутами. Возницы торопились в город, чтобы сдать собранный за вчерашний день металлолом. А собрано было немало. Возницы предвкушали приличный куш. Солнце наконец-то выбралось из-за горизонта и засияло на всю мощь, освещая захламленные среднерусские луга и перелески. Многочисленные помойки то там, то сям живописно раскинулись по необъятным просторам. Под солнечными лучами сверкали бутылки и разноцветные упаковки. Тускло переливались консервные банки, не представляющие интереса для двух бородатых собирателей. И вдруг опытный взгляд ведущего передовой телеги остановился на кучке каких-то круглых, похожих на зеленые ватрушки, предметах. Предметы были сделаны явно из металла.
   Передовой возница натянул вожжи. Пегая кляча покорно замерла, слегка пофыркивая. Бородатый собиратель спрыгнул с облучка. Позади него, тяжело дыша чесноком и перегаром, остановился напарник. Все было ясно без слов. Это - фарт. Зеленых тяжелых ватрушек-блинов было штук двадцать. Деньжищ за них отвалят на приемном пункте! Погрузили скоренько на телеги эти металлические ватрушки, хлестнули своих кляч по спинам и те прибавили ходу. Затрусили по весеннему утреннему пролеску в сторону города. Въехали туда, когда уже стало совсем тепло и светло.
   Приемный пункт черных и цветных металлов находился на городской окраине. Широкие его ворота уже были гостеприимно распахнуты. Торжественный въезд двух телег, загруженных железками, состоялся. Затормозили возле приемщика, которого собиратели уже давно знали. "Принимай товар", - весело проговорил один из бородачей, и стал выгружать на землю зеленые "ватрушки". Он не заметил, трудясь над выгрузкой, как внезапно побледнело лицо у приемщика и тот стремглав бросился в свою контору к телефону. И быстро позвонил в милицию. Милиция не замедлила явиться. Вместе с милиционерами приехали и какие-то военные на большой зеленой машине. Они оцепили всю территорию приемного пункта и осторожно подошли к кучке круглых зеленых штуковин. "Где нашли?" - спросил милиционер бородачей. "В посадке, в низинке, возле дороги", - ответил один ничего не понимающий бородач. "Склад там был", - сообщил военный милиционеру. "Бардак полный. Забыли, наверное, вывезти". "Вот если сейчас жахнут?" - пробормотал милиционер. "Если до сих пор не взорвались, может и не жахнут. Да и детонаторов в них нет", - он стал осматривать мины. Потом облегченно вздохнул. "Пустышки. Учебные". "Но нервы они нам потрепали. Не дай бог", - сказал милиционер. "Повезло вам, чавелы", - усмехнулся минер. "Но придется вашу добычу изъять". Бородачи опустили головы и пригорюнились. Такой навар ускользнул прямо из рук...
  
   ОГРАБЛЕНИЕ ПО....
   С кого сейчас берет пример молодое поколение строителей капитализма? С крутых бизнесменов? С популярных политиков? С известных спортсменов? С талантливых артистов и музыкантов? С художников и писателей? Есть, конечно, очень много юношей и девушек, кумирами для которых стали представители этих профессий и призваний. Можно за них только радоваться. Скорее всего, из них выйдут достойные люди. Но есть, увы, и другая категория молодежи, избравшая примеры для подражания совсем иного толка. Впрочем, ничего удивительного в этом нет. Наши телевизионные и иные экраны наполнены, словно ржавые бочки тухлой селедкой, многочисленными сериалами про бандитов, киллеров, маньяков, и представляют их отнюдь не отвратительно и отталкивающе, а даже, наоборот, мило и привлекательно. Этакие рыцари плаща и кинжала, стоящие за своеобразную справедливость и, чтобы претворить эту "справедливость" в жизнь, давят попадающихся на их пути людей, как тараканов. С снисходительной ухмылкой на хорошо выбритых, холеных лицах. При этом они возвращают себе несправедливо нажитые другими миллионы долларов и после подобных операций по изъятию, живут как лондонские денди, вкусно и шикарно обедая и ужиная в ресторанах, бултыхаясь в лазурных бассейнах вместе с неотразимыми красотками.
   Вот примерно такую же жизнь представлял себе учащийся ПУ Олег В., который для осуществления своих мечтаний решил сколотить бригаду по изъятию денег и других ценностей у разжиревшего на эксплуатации чужого труда местного среднего класса окрестных предпринимателей.
   Отбор в свой тайный орден возмездия Олег производил тщательно, со всеми предосторожностями, понимая, что ненадежные люди в любой момент могут проболтаться, и тогда всему хитроумному плану придет конец. С каждым из потенциальных членов команды он проводил индивидуальные беседы, выявляя их способности, и, наконец, набрал компанию единомышленников из четырех человек.
   На тайной сходке в подвале пятиэтажки, каждый поклялся на собственных зубах хранить верность и преданность бригаде, вплоть до смерти и под страхом ее, костлявой. Затем приступили к осуществлению первой операции. Олег высмотрел, что один из новорусских домов в глухих окрестностях города почти каждый день стоит с темными окнами. Значит, хозяева приезжают в особняк очень поздно и нужно за это время проникнуть туда и восстановить справедливость. Недолго размышляя, отправились в тот же вечер по указанному адресу. Затаились в лесопосадке неподалеку от дома. В окнах и в самом деле, света не было. Это придало разбойникам смелости. Они перепрыгнули через забор и по проторенной тропинке подобрались к самому крыльцу. Но на нижних окнах были поставлены решетки и тогда Олег, как самый ловкий и смелый, стал подниматься по водосточной трубе на второй этаж, чтобы проникнуть в дом через верхе окно. Он уже добрался до него, и держась за трубу одной рукой, ударил по стеклу другой в толстой кожаной перчатке. Раздался звон и вместе с ним крик главаря. Водосточная труба под тяжестью его тела проломилась и Олег полетел на землю, ударившись о порог. Шум и крик услышали соседи. Выглянули во двор и подняли переполох. Верные и стойкие члены бригады разбежались, как крысы, бросив на произвол судьбы своего покалеченного атамана. Через некоторое время приехала милиция и застала атамана разбойников лежащим на пороге в шоковом состоянии с неподвижной задранной верх ногой. Таким его и доставили в больницу, а когда срастутся кости, наверное, попадет бригадир в другую бригаду, у членов которой пришиты на фуфайке личные номера.
  
  
   РАЗБИТЫЙ МЕРИН
   Автомастерская стояла на окраине поселка Б. Располагалась она на бывшем складе пиломатериалов, переоборудованным под ремонт автомобилей. Смотровая яма была вырыта прямо на том месте, где стояла пилорама, и ремонтникам до сих пор на руки липли и попадали в глаза опилки и стружка. Да и работа, признаться, шла ни шатко ни валко. Заказов почему-то поступало мало. То ли плохо еще знали про эту поселковую мастерскую, то ли не вызывала она доверия у автомобилистов. Они предпочитали городские мастерские с опытными слесарями. А здесь работали два бывших автослесаря с развалившейся автобазы: Петр и Николай.
   И оба они не отличались особенно умелой сноровкой. Николай любил прикладываться к спиртному и на неделю, другую, уходил в запой после денежной "халтуры". А Петр, хоть и пил меньше своего напарника, работал спустя рукава, не в пример Николаю. Тот когда был трезв, вкалывал на полную катушку. И собственно, только на нем и держалась мастерская. Хозяин ее не знал от кого избавляться: от пьяницы, но работяги Николая или от малопьющего неумехи Петра. Хотел уволить обоих, но понимал, что на их места никого путного вообще не найдет. А тут худо-бедно, мастерская держалась на плаву. Но заказов с каждым месяцем становилось все меньше и меньше и хозяин стал понимать, что ему пора сворачивать свой бизнес. И вдруг, в один весенний день, в ворота мастерской вполз трактор "Беларусь", который на прицепе тащил навороченный семисотый "Мерседес". У "мерина" вдребезги была помята "морда" и вихляло правое колесо. Из тачки выскочили три здоровенных качка и направились прямиком к хозяину.
   -Братан, телегу нужно на ход поставить, - обратился к нему один, видно главный, - мы тут неподалеку фонарь поцеловали... Забашляю по полному. Только по скорому нужно заварганить. Сутки-двое - предел. Справишься? - и вытащил пачку "зеленых" гринов.
   У хозяина загорелся взгляд. Упускать такой куш? И он кивнул головой. Ударили по рукам. Хозяин получил аванс. "Мерс" загнали в цех. Качки отправились восвояси на такси. Никоалй в это время был, как назло, в запое. Пришлось хозяину положиться на Петра. А тот в глаза такой иномарки не видывал и стал клепать ее по наитию.
   Через два дня заказчики возвратились за своим товаром. Посмотрели и обомлели. "Мерседес" был залеплен вкривь и вкось. Кое-как. Колесо хоть и не болталось, но было расцентрованно и плохо слушалось руля. Рассвирепели тут бандиты, набросились на хозяина и стали его избивать. Петр в тот день, зная качество своей работы, на работу не пришел, чем избежал избиения. Хозяин же получил по полной программе. Аванс у него отобрали и сказали, что он им самим должен за такой ремонт. Бросили беднягу в багажник "мерса" и осторожно покатили по дороге, чтобы в более свободном месте выбить у хозяина его долги. Пришел в себя хозяин в багажнике и стал гадать, как ему выкрутиться из этой ситуации. Думал, думал и вдруг вспомнил про сотовый в кармане. Достал его (благо руки ему не догадались связать) и набрал номер милиции. Сбивчиво объяснил, что произошло и где он примерно едет. Милиция среагировала очень быстро. "Мерседес" задержали, бандитов повязали, хозяина мастерской освободили. И он быстренько свернул свой ремонтный бизнес. От греха подальше.
  
  
   ЩЕДРЫЙ ЖЕНИХ
   Одна, уже довольно перезревшая особа женского пола все еще мечтала в своих ночных грезах встретить настоящего принца на белом коне и пойти с ним под венец под звуки свадебного марша Мендельсона. Но годы мчались за годами, а белая лошадь с принцем на спине все никак не пересекала однообразный путь нашей дамы. Отчаяние вперемешку с тоской стало все сильнее захватывать романтическую особу. Надежды на счастливую встречу таяли, как снег под весенним дождем. Но однажды чудо все-таки свершилось. Вечером дама возвращалась из бассейна, где она вместе с такими же не потерявшими до конца надежду, подругами, держала остатки спортивной формы. Подруги разъехались по домам, а наша дама уже подходила к своему дому, когда позади раздался скрип тормозов, и красивый мужской баритон произнес с сильным кавказским акцентом:
   -Дэвушка! Можно вас подвезти?
   Девушка обернулась. Из белой "Лады" выглядывала черноусая голова. Она улыбалась.
   -Я не такая, - сказала гордая дама, внутренне загоревшись.
   -И я не такой. Вы мне очень понравились. Я хочу с вами дружить.
   Он выскочил из машины и пошел рядом с "девушкой". Та не знала, как себя вести и ускорила шаг. Кавалер не отставал. Так они дошли до ее подъезда.
   -Можно я Вас завтра здесь буду ждать? - спросил джигит, скромно потупив взор.
   -Нет" - коротко произнесла девушка и раскрасневшись, убежала к себе в квартиру. Жила она одна и ей было скучно.
   Кавалер стал поджидать ее каждый день. Дарил цветы, конфеты, предлагал выпить шампанского. Но она все время отказывалась. Продолжалось это ухаживание больше недели. И наконец, сердце красавицы растаяло. Она пригласила ухажера к себе в квартиру. Хлопнула пробка в потолок. Искрящийся напиток был разлит по хрустальным бокалам. Горели свечи. Играла тихая музыка. Ну, какая женщина устоит после хмельного танца... Утром красавец поцеловал спящую суженую и исчез до самого вечера. А вечером снова появился с букетом цветов, и опять в потолок хлопнула пробка и опять горели свечи, и опять лилась тихая музыка. И снова утренний поцелуй. И снова исчезновение до позднего вечера. Через неделю дама доверила второй комплект ключей галантному джигиту. Утром, после него она ушла на работу, а когда вернулась, то квартиру свою не узнала. Она была пуста. Абсолютно. Вывезли все: мебель, ковры, хрусталь, золото, одежду, посуду, аппаратуру. Оставили только книги. Зачем, скажите на милость, "лицу кавказской национальности" русские книги?
  
  
   УЖАЛЕННЫЕ "ПЧЕЛКОЙ"
   Д., как и многие города России, кажется, становится центром окрестной наркомании. Почти в каждом подъезде многоэтажных домов поутру обнаруживаются использованные шприцы. По огородам и садам бурно растет мак, не сеянный хозяевами. Если хорошо поинтересоваться, можно легко найти один из притонов сбыта дури за относительно недорогую плату. По улицам часто бродят юнцы, явно накаченные не спиртными напитками, а "ужаленные", как они выражаются, ядовитой пчелкой.
   Нельзя сказать, что милиция не принимает никаких мер по борьбе с расползающейся накроманией, и попадают к ней в руки различные особи. Так "порхал" по улице Октябрьской один веселый паренек. "Порхал" на каких-то неведомых остальным прохожим крыльях. Он явно хотел взмыть в небо и представлял, наверное, что улица - это взлетная полоса, а сам он бестелесный дух, бегущий по этой полосе, не касаясь ногами асфальта. И он уже был на пороге рая, когда его эфирный полет прервали привратники в униформе. Они приземлили летящего, обыскали его карманы и там обнаружили 20 мл какого-то странного вещества, посредством которого, очевидно, и должен был осуществиться этот полет. Еще один собрат по этому "летучему племени" был опущен на больничную койку с передозировкой эйфоричной дозы, загнавшей его из поднебесья в глубокую кому. И уж совсем не повезло "летуну", перепутавшему маршрут и оказавшемуся в подъезде одного из домов.. Видно там, в замкнутом пространстве, он не нашел выхода и остался лежать на лестничной клетке с поломанными "крыльями". Услуги желающих взмыть в поднебесье в последнее время оказываются прямо со "взлетной полосой", т.е на улице. Не пожилая еще дама была бдительно остановлена стражами и у нее в сумочке вместе с губной помадой оказалось три "зараженных" шприца, до отказа заполненных той самой жидкостью, что поначалу тянет ввысь, а потом бросает в глубокую бездну, из которой нет возврата.
  
   "ХОРОШАЯ" ДОЧКА
   Ну дал мне Бог дочурку! Наградил на старости лет за грехи молодости, наверное. Один я ее воспитывал. Бросила нас ее мамка, словно кукушка какая. Укатила с очередным хахалем в неизвестном направлении. И подкинула дочку, почти грудную. Воспитывал я ее, растил, как мог. Не женился почему-то. Наверное, женщинам больше не верил. Так мне по сердцу та измена резанула, что сердце до сих пор болит. Сильно болит. В больнице несколько раз побывал. И не только воспоминания то сердце мне тревожат, но и жизнь нынешняя с дочерью-накроманкой. Двадцать лет ей уже. Девица на выданье. Красивая, ладная была, пока не связалась с наркоманами. Стала поздно приходить домой. Сначала сонная. А потом весь день спит, не просыпается, а к вечеру куда-то шасть - сбегает. И так день за днем. Вижу потом, какая-то нервная. Возбудимая стала. Дерганая. Глаза горящие. Руки на месте не лежат. Все елозят. И злая, дерзкая. Слова ей не скажи. Нагрубит, и все больше матом.
   Затем заметил: сначала деньги стали из кошелька пропадать, потом из карманов. А позже и вещи кое-какие. Колечко материнское, которая она мне, умирая, отдала, сережки ее золотые и ложки. Очень я расстроился, и когда явилась дочь, потребовал вернуть украденное. А она стала на меня кричать, издеваться и требовать денег. Тогда я схватил ремень и этим ремнем стал лупить ее. Хотя ей уже двадцать, отстегал я ее, как девчонку. Она вырвалась и, хлопнув дверью, убежала. Не было ее целую неделю. Я уж беспокоиться стал. Может, случилось что?
   Только в субботу, поздно вечером, стук в дверь раздался. Я подошел, посмотрел в глазок. Вижу лицо дочери. Вернулась, стало быть. Открыл я ей. Конечно. Как не открывать? Родная все же кровинушка. Ну а когда открыл, пожалел об этом. Ох как пожалел. Вместо дочери ворвались в квартиру три парня. Молодые еще, но какие-то неопрятные, хотя и одетые прилично. Только вели они себя совсем неприлично. Сразу же бросились на меня и стали избивать. Я как могла сопротивлялся. Но сила в них была какая-то нечеловеческая. Глаза горящие, как у дочки моей. А она стоит позади и приговаривает: "Так его, гада! Руки распустил на дочь родную!" Избили они меня, связали веревкой и принялись вещи из квартиры вытаскивать. Все, что ценное мало-мальски - выволокли. А меня на полу избитого бросили. Соседи услышали шум, вошли, ужаснулись. Развязали меня и вызвали милиции.
   Дня три искали ту компанию наркоманов. Нашли, наконец, в каком-то подвале, всю исколотую, невменяемую. Вещи все мои они продали или на наркотики обменяли. И дочка там моя среди них лежала. Мертвая, с передозировкой, как врачи сказали. И снова сердце у меня заболело. Снова снег в больницу. Как жить-то дальше?
  
   ВЕСЕННЯЯ ГРЯЗЬ
   Весна, наверняка, любят все. После зимних холодов и снегопадов греет теплое солнышко. Тает этот надоевший снег. Вдоль обочин дорог и тротуаров текут бурные ручьи. Появляется первая зеленая травка, а с ней и желтые головки цветов мать-и-мачехи. Жизнь, одним словом, возрождается. Но, к сожалению, во многих наших городах из-под тающего снега, то там, то сям вылезает на обозрение зимняя деятельность нашего российского человека - горы мусора.
   Наш человек в основном не утруждает себя в поисках мусорных урн и контейнеров, а, как правило, швыряет отходы своей жизнедеятельности в ближайшие кусты и идет дальше, как ни в чем не бывало, насвистывая веселый мотивчик. Зимой снегопад укрывает собой все это безобразие. Но наступают теплые весенние деньки, и нормальному человеку ходить по городским улицам становится до отвращения противно. Но большинство не обращает внимания на грязь и мусор под ногами. Это большинство привыкло. А привычка, как известно, вторая натура. И передается она из поколения в поколение. Бескультурье и хамство - вещи заразительные. А зараза распространяется эпидемией. Весной у нас распространяется помоечная эпидемия. А как с ней бороться? Убирать за каждый свиньей в человеческом обличии? У властей на это нет ни средств, ни сил. И только уберут дворники где-нибудь помойку, как через день наши граждане создадут на том же месте более впечатляющую кучу? Увещевать и вразумлять наш народ бессмысленно. Народ назло увещевателям станет гадить еще больше. Только решительнее, "драконовские" меры и страх наказания смогут остановить вакханалию свинства. Так поступили в Сингапуре, где азиаты тоже поначалу раскидывали объедки по всем улицам, пока местный диктатор не приказал публично сечь на площади пойманного и уличенного в засорении города.
Сейчас там никто не смеет даже списку кинуть на тротуар. Чистота там идеальная. Вот так бы и у нас. Парочку, другую бы высекли, чтобы другим неповадно было.
   Но у нас до публичных порок дело, конечно, не дойдет. Мы себя считаем европейцами. Но за такое неевропейское поведение в Европе нас очень не любят и всячески нецензурно обзывают. Но наш народ на эти оскорбления плюет. Прямо на тротуар.
   Но, конечно, не все у нас такие неряхи и скоты. Есть и их, конечно, немало, которые на улицах не сорят и мусор из окон своей квартиры не выбрасывают. И им очень не нравится ходить по замусоренным улицам, спотыкаясь о пакеты и пустые бутылки. Они с удовольствием бы наказали этих моральных уродов. Да как их за руку поймаешь? Они же не в открытую свинячат. Поминают, что совершают ненаказуемый поступок. И действуют тайно и очень быстро. Но и за ними иногда следят зоркие глаза. Глаза человека, который поставил себе задачу вывести начистоту грязных нерях. Он вечерами выходил на прогулку и наблюдал за подъездами и местами, где создаются стихийные помойки. И его ночные прогулки несколько раз увенчались успехами. Из подъездов выходили темные личности с ведрами и пакетами. И, пройдя несколько шагов, выбрасывали мусор прямо на дорогу. Затем опять исчезали в дверях. Но вслед за ними шел наш герой. Он по стуку двери узнавал квартиру и возвратившись назад, приносил мусор и сваливал его перед дверью ночного грязнули. Утренний эффект у того должен был быть поразительным.
  
  
   ДОМ-ТЮРЬМА
   От сумы и тюрьмы - не зарекайся! - гласит мудрая типично русская поговорка. Сколько русских мужиков и баб на своей шкуре испытали верность выводов мудрых предков. Может так в России исторически сложилось? Но нищих и заключенных здесь всегда был большущий процент. Многие были не в ладах с законом и с собственной совестью. Да и сам закон на протяжении веков часто очень смахивал на устав бандитской "малины". Под его головопятский топор мог попасть всякий, даже самый безвинный. И сотни тысяч гибли, сгнивали в тюрьмах и лагерях или превращались в нищих, лишенных своего угла, нормального человеческого существования. Таких сейчас, в наше время называют бомжами, т.е. без определенного места жительства. В большинстве своем это спившиеся, опустившиеся люди, не следящие за своим внешним видом. Живут бомжи в подвалах домов или где-нибудь на заброшенных дачах. Питаются чем попало, собирая объедки на свалках или попрошайничая. Некоторые берутся за любую грязную работу. Но основная цель получения денег - бутылка самогона. Алкоголь согревает, расслабляет, делает жизнь иллюзорной и не такой безнадежной.
   Бомж Владимир С. Первый раз попал в тюрьму по малолетству: украл из ларька ящик лимонада и коробку шоколада и попал в "зону" на два года. Когда вернулся, то несколько месяцев бездельничал. Жил на деньги своей матери-одиночки. Но тех денег, конечно, было мало и Владимир снова украл. На этот раз - кошелек. И снова попал в тюрьму. Так и пошло. Рецидив повторялся с методической регулярностью. За это время умерла мать Владимира. А его сестра сумела по суду выселить уголовника из квартиры. И он, вернувшись очередной раз из отсидки, оказался бездомным, т.е бомжом. Ну, а жизнь бомжа, как известно, не сахар. Она - соль и горечь.
   Горький дни сменялись один за другим. Владимир поселился в подвале старого дома. Еду себе готовил на поржавевшей керосинке. А саму еду доставал на местном рынке. Кое-кто из продавцов жалел бездомного: отдавал ему просроченные продуты и старую одежду.
   Зимой в подвале было очень холодно. А керосинка совсем проржавела. И в любой момент могла вспыхнуть. На работу никто нигде не брал, а на рынке давали сущие крохи. Владимира все больше захватывало отчаяние. Как же жить дальше? И жить ли? Может. Одним махом покончить с такой жизнь? Но инстинкт самосохранения не позволял завершить все суицидом. Душа разрывалась от невыносимой тоски. Нужно было что-то предпринимать. И недели через две Владимир решился. Он очень остро наточил сой нож, засунул его за пояс и двинулся в сторону рынка. Там, за отдельной перегородкой находился буфет, где продавались пиво, коктейли и другие напитки и закуски. Владимир шаткой походкой приблизился буфетчице и вдруг, вытащив нож, приставил его к горлу женщины и хрипло заорал:
   -Три бутылки пива и бутерброд с колбасой.
   Буфетчица онемела от страха. Кто-то вызвал милицию. Та не замедлила явиться и арестовать грабителя.
   -Зачем ты устроил это представление с ножом? - спросил следователь у Владимира.
   -В тюрьму опять хочу, - честно признался тот. - Там нары теплые и кормят три раза в день. Не могу больше жить бомжом!
  
  
   ЕВРОПЕЙСКАЯ ВЗЯТКА
   Если кто знает какая зарплата у ревизора потребсоюза, тот, конечно, посочувствует Виктору К., который работал на этой должности около пяти лет, верой и правдой охраняя многочисленные покупательские массы от еще более многочисленного некачественного товара. Каждый день бродил Виктор по городу и соответственно плану проверок посещал магазины и другие торговые точки в поисках не сертифицированной продукции. Составлял ревизор протоколы, по которым на директоров магазинов накладывались штрафы. А ревизор получал свою честно заработанную плату, на которую он кое-как жил вместе с семейством. Но жена в последнее время все чаще и глубже "пилила" его за тот финансовый мизер, который он приносил в аванс и получку. Виктор по этому поводу очень огорчался.
   Жену и детей он сильно любил и боялся, что они могут уйти от него в следствии его финансовых трудностей. Но потребсоюзное начальство на все просьбы увеличить ему оклад, отвечало презрительным отказом. А его коллеги по работе усмехались, глядя на ревизора-неудачника. У них-то все, как раз, было "намази". Несмотря на ту же самую зарплату жили его "однополчане" припеваючи. Умели они жить в отличие от Виктора и недвусмысленно об этом ему намекали.
   Он поначалу эти намеки вроде бы не понимал. Но когда жена, после очередной "распилки" пригрозила окончательным уходом, если он станет таким, как все нормальные люди, Виктор решился.
   На следующий день он отправился в соседний город и, скрепя сердце, принялся обходить мелкие торговые точки. Ну а там, конечно, нарушений хоть пруд пруди. И грозно стал ревизор стращать хозяев магазинчиков, обещая им немыслимые штрафы. Хозяева, естественно, пугались такого поворота событий и на столе, рядом с Виктором, оказывался конвертик, набитый разноцветными бумажками. И он эти конверты засовывал к себе папку. Так продолжалось целую неделю. Жена радостно приветствовала мужа, приходящего с работы, и пересчитывала вынутые из конверта купюры. Жизнь, как говорится, стала налаживаться. Виктор стал чувствовать себя все более уверенно и уже сам указывал суммы и протягивал цифирь торговцам. Торговцы безропотно платили.
   Так прошел месяц. Виктор с удовлетворением подсчитал свои доходы. И решил на следующий месяц обложить данью большие магазины и базы. Решил начать с большой продовольственной базы, расположенной на городской окраине. Явился, как всегда, солидный, в кожаной куртке, с папкой в руке. И важно прошествовал прямо к директору в кабинет. Директор привстал из-за стола при виде незнакомца. Виктор показал ему удостоверение ревизора и потребовал документы на товар. Директор вытащил из стола несколько папок. Ревизор открыл одну и стал внимательно разглядывать накладные, бланки, сертификаты, доверенности. Ну и конечно, нашел множество огрехов. "Будем составлять протокол", - заявил Виктор, доставая из папки бланк. "А может договоримся?" - произнес директор и положил перед ревизором конверт. Ревизор взял конверт, откланялся и вышел за дверь. Разорвал конверт и увидел внутри малиновую бумажку с ореолом звездочек и каким-то небоскребом на фоне цифры 500. "Нужно бы обменять на наши, - решил Виктор и отправился в ближайший обменный пункт. Сунул деньги в окошечко и стал ожидать российские рубли по курсу. Но внезапно из-за перегородки вышли два здоровенных молодца-милиционера с автоматами. "Ваши деньги - фальшивые", - заявили они, - Где вы из взяли?". Что мог на этот ответить Виктор? Ничего, ему стало плохо.
  
   ЗАЛИВНАЯ МЕСТЬ
   Пригрело солнышко. Стал бурно таять снег. Потекли ручьи. Пошло половодье. В этом году снега, как известно, выпало немало. Да и зима стояла лютая, не в пример прошлым. Но весна все же взяла свое, в конце концов. И зажурчали водяные потоки вдоль дорог, постепенно размывая остальные снежные накопления. С крыш падаю целые охапки с грохотом и сосуличным звоном. Весна - пора надежд, пора новых свершений. В общем, время светлое и радостное. Но для кое-кого никакое светлое и теплое время не может растопить холод и тьму в душе и на сердце. Держат люди обиды друг на друга, пестуют зло. И при любом удобном случае норовят отомстить. И желательно тайно напакостить, чтобы никто об это не догадался. Ну а весенние погодные условия дали для одного из жителей города такую "прекрасную" возможность.
   Жил этот житель со своей семьей в пятиэтажном доме на четвертом этаже. Жил обыкновенно, как и большинство городского населения. Утром ездил на работу на электричке, вставая "ни свет ни заря". Вечером возвращался домой в свою "хрущебную" квартиру. Но он и такой был очень рад, потому что родился и прожил полжизни в бараке. А по сравнению с этаким детищем индустриальной эпохи, бетонная коробка казалась ему настоящим раем. Если бы не одно обстоятельство. На верхнем пятом этаже жил мужик со сверлильным станком. На нем он любил сверлить с раннего утра и до поздней ночи. Мастерил он что-то постоянно. Пенсионером он был в отличие от работяги снизу. Представляете жизнь нашего героя? Ни сна, ни отдыха измученной душе. Привыкнуть к зубодробильному свисту сверлильного станка было невозможно. Сколько не увещевал нижний житель своего верхнего соседа, ничего не помогало. "Работать мне надо", был на все один ответ. И в ЖЭК писал он жалобы - все без толку. И тогда измаявшийся от вечного воя и свиста, житель решил собственными силами усмирить сверлильные порывы соседа-пенсионера. В начале он просто хотел перерубить электрокабель, ведущий ток в квартиру "сверлильщика". Но потом сообразил, что обесточится весь подъезд. А сидеть самому без электричества не входило в его планы. Тогда он пошел другим путем. Ночью забрался на крышу дома, просмоленную жидким битумом, отчего летом в квартире пенсионера-станочника было нестерпимо жарко, но и ужасно воняло. На крышу наш герой взял с собой рыболовецкий коловорот. Снегу там еще было достаточно и рыболов, на глазок примерив, где должен был стоять ненавистный станок, раскидал совком снег. И принялся сверлить коловоротом дыру в битуме, а заодно и в бетонной крыше. За час-другой работы дыру он высверлил приличную. И отправился спать, полностью удовлетворенный проделанной работой. А наутро пригрело солнышко. Снег на крыше стал таять и стекать в дыру. Потолок у пенсионера потек, а затем сверху полился ручей. Но на станок он не попал, а просочился сквозь пол и обрушился в квартиру-соседа. Тот в это время был на работе, представляя. Какой сейчас переполох творится в квартире пенсионера. Вечером он вернулся с работы. Наверху стояла долгожданная тишина. Образованный мститель уселся в кресло и включил телевизор. И вдруг телевизор с грохотом взорвался, чуть не убив хозяина. Из кухни выбежала жена. "Затопило нас сверху!" - закричала она, - вся вода в телевизор вылилась. Я тебя не успела предупредить!"
  
   КРУТЫЕ "САЛАГИ"
   Армия у нас, как известно, плоть от плоти, кровь от крови - народная. Много молодого мужского народа прошло через ее стройные ряды и поднялось к вершинам мужества. Грудью вставали наши солдаты перед вражинами всякой масти. Кровью залиты и плотью завалены поля сражений в прошедшей мировой отечественной войне. Усмиряла наша советская армия немецкие бунты в 1953 году, венгерское восстание в 1956 году, приводила к общему знаменателю пражскую весну в 1968, выполняла свой интернациональный долг в горах Афганистана. Но выполнить не смогла. Империалисты помешали. Словом, стояли наши доблестные войска на страже социалистических завоеваний и проходили школу мужества вдали от Родины. И Родина награждала наших защитников орденами и медалями. Иногда - посмертно. Но с годами выяснилось, что не все так бравурно и радужно в рядах армии-освободительницы. Выяснилось, что в некоторых частях стало разрастаться чуждое нам явление - "дедовщина". Кто не знает, что это такое, можем объяснить. Забирают, к примеру, мальчишку-очкарика в армию. Мамочкинова сыночка-скрипача какого-нибудь или стихоплета-поэта. В школу мужества. Чтобы он, значит, мог из автомата с десяток врагов замочить или на штык нанизать. А он очкарик, хлюпик, автомата как огня боится. Подавай ему скрипочку. Или лиру. Как его перевоспитать? Как заставить выполнять нормы по бегу по пересеченной местности с полной выкладкой? Или мытье зубов щеткой казарменного пола? Ну, тут и вступали в действие старослужащие солдаты-дембеля, так называемые "деды". Не успел скрипач через порог казармы переступить, как ему начинают доступно объяснять, кто он на самом деле такой. Сапогами объясняют, ремнями и другими предметами солдатского быта. И так ему часто понятливо объяснили, что синяки и шишки целый год не сходили с централизованного музыкального тела молодого бойца-скрипача. Многие из новобранцев от таких уроков "мужества" пускались в бега, а некоторые даже кончали с собой. Ну, а кто выдерживал издевательства и побои, через полтора года становились такими же злобными "дедами" и колотили новобранцев-салаг.
   В нашей нынешней российской армии это позорное наследство прежних времен почти себя изжило. Только иногда, изредка, в единичных случаях встречаются проявления "дедовщины". Но с такими проявлениями сейчас беспощадно борются. Искореняются беспощадно. Но в одной из окрестных воинских частей по недосмотру развился рассадник этого затухающего явления. Били молодых старослужащие "деды" издевались. А те боялись назвать зачинщиков. Как узнать, кто баламутит в части воду? Думали командиры, думали и, наконец. Придумали. Компания "дедов" в свободное время валялась на койках. Новобранцы, согнувшись, драили полы под руководством "старика"- ефрейтора. Тот подгонял их легкими пинками. Дневальный открыл двери, на пороге показались коротко стриженных мальчишек с рюкзаками. Новенькие. Салаги.
   -А, шибздики явились! - радостно проговорил ефрейтор. -Сейчас мы вас будем посвящать, - сказал еще один мордастый "дед2 и спрыгнул с койки. За ним последовали почти все "старики2.
   -А ну, на колени!--приказал ефрейтор.
   Но мальчишки с спортивных костюмах молча стояли насупившись и сжав кулаки.
   -Не слышали что ли, на колени! - заорал ефрейтор и замахнулся кулаком. Но кулак просвистел мимо. Ближайший паренек подпрыгнул, ногой сильно ударил ефрейтору прямо в лоб. Тот охнул и опрокинулся на пол. "Деды" бросились на мальчишек, размахивая кулаками. Но точные удары рук и ног свалили их навзничь. Это были явно профессионалы. Как потом выяснилось - мастера каратэ, нанятые для усмирения дедов руководством части.
  
  
   ТОЧНЫЙ ВЫСТРЕЛ
   Система ДОСААФ в Советском Союзе была частью оборонной системы. Готовила она кадры допризывников, подготавливала военных водителей. Через эту организацию прошли множество мальчишек. Они умели собирать и разбирать автоматы, бросать гранаты, стрелять из мелкашки в тире. В общем, ДОСААФ пыталась наладить среди молодежи боевой дух. И во многом это у "добровольцев" получалось. Игра в войну была любимым развлечением тех пламенных лет. Даже самые маленькие карапузы уже таскали с собой деревянные пистолеты и винтовки. А уж кто повзрослее, выделывали себе настоящие всамоделешние пистолеты - "поджигные". Каждый уважающий себя пацан в то время носил в кармане шаровар заряженный "поджигной". Перестрелки происходили почти ежедневно с различным уроном для стреляющих. Пацаны люто ненавидели друг друга. А уж если ты был с другой улицы или района, и забрел на вражескую территорию, то избиения тебе не миновать, даже если у тебя в кармане по "поджигному". Так и жили в постоянных драках и перестрелках с внутренним врагом.
   Официальные государственные структуры пытались эту молодежную стихию ввести в цивилизованное русло. Устраивали соревнования по стрельбе и игры "Зарница". И рогатки с "поджигными" постепенно ушли из обыденного обихода, и сейчас уже стали полным анахронизмом. Ребята занимаются совеем другим, и бытовая стрельба - уникальное явление. И все же нынешнее исключение подчеркивает прошлое правило. Особенно в местах отдаленных от современной "киллерской" цивилизации. Таких, как деревня. Дремучее соседнего района.
   Жил в этой деревне пастух Федор С. Летом пас окрестные деревенские стада, получая от хозяев за присмотр скота толику денег. Ну а зимой, конечно, делать Федору было нечего и пил он с утра до вечера горькую. Самогонку, которую гнала его жена, доярка Глафира. И напившись Глафириной самогонки Федор становился буен во хмелю, и гонял по хате эту самую Глафиру с топором.. Но не с целью зарубить, а просто так, для порядка и острастки. Женскую дурь из нее выгонял, как сам говаривал, похмелившись. И вот тут, в холодный зимний вечер, хлебнул Федор "глафировки" и разыгралось в нем буйное помешательство. Схватил он топор и по привычке стал им махать перед Глафириным носом и орать, мол: "Зарублю!" Глафира стала по привычке от топора уворачиваться, но, возможно, очень крепкий она в тот день самогон выгнала, и что-то сдвинулось в пьяном мозгу Федора, только он рассвирепел не на шутку. Тень настоящего смертоубийства завитала над домом Федора и Глафиры. Побежала она было к дверям, но Федор перегородил дорогу. И тогда Глафира полезла на чердак. Федор с топором за ней. Она спряталась в дальний пыльный угол и стала инстинктивно рукой там елозить. И вдруг ухватилась за рукоятку какого-то пистолета. Пригляделась, "Батюшки, "поджигной"! И заряженный, судя по всему. Не отсырела сера на сухом чердаке, когда Федор был еще пацаном-хулиганом. Спички нашлись в кармане фартука. Подзарядила "поджигной" Глафира. Прицелилась. И, когда пьяный Федор в ее поисках повернулся к ней спиной, чиркнула коробком. Грохнул выстрел. Шуруп, которым был заряжен запал, вонзился точно в одну половину мягкого места жестокого Федора. Он заорал благим матом и свалился с чердака. А Глафира мысленно поблагодарила районное ДОСААФ, где она в юности обучалась стрельбе. Вот в жизни эти тренировки и пригодились.
  
   ДОРОГАЯ НАХОДКА
   Развелось у нас сейчас автомобилей видимо-невидимо, что несомненно говорит о растущем благосостоянии населения. И, купив вожделенный автомобиль, это благосостоятельное население все чаще стоит в непролазных пробках на улицах столичных городов. Да и не только столичных. И в наши провинциальные края приходит это доселе неведомое пробочное состояние. Обычно на перекрестках дорог, там, где горят светофоры. Но слава богу, пока у нас эти задержки происходят всего на несколько минут.. Но, как говорится. Все еще впереди.
   А вот на обочинах машин стоит почти столько, как и в Москве. Кто возле магазина остановится на несколько минут. Кто к другу или подруге на несколько часов подкатит, а кто свою "ласточку" на всю ночь возле дома оставляет за неимением гаражной площади. Вот тут-то обычно и появляется разного рода автомобильное жулье, которое норовит выпотрошить из железного нутра все, что можно выкрутить или просто стащить. Тащат, в основном, радиоприемники и магнитолы. Конечно, если хозяин забыл поставить машину на сигнализацию. Но иногда попадается и более ценная добыча, легкомысленно брошенная на сидение или оставленная в бардачке.
   Житель нашего города Виктор К. имел приличную иномарку, потому что был бизнесменом-посредником. Сидел он у себя в офисе за компьютером и виртуально перепродавал разнообразные товары от продавцов к покупателям. И имел свой процент. Немалый. Настроение у него всегда было приподнято-оптимистическим, как у большинства новых русских. И однажды вечером, находясь в повышенной тональности этого самого настроения, Виктор оставил в своем "ВMW" барсетку с приличной суммой и всеми многочисленными документами, удостоверяющими его значительную личность. Наутро, сквозь ломоту. в его голове всплыл образ оставленной в машине "барсетки2. Дрожащими руками накинув на себя куртку, Виктор вышел из квартиры на улицу. На трясущихся ногах подошел к автомобилю и похолодел. Барсетки на месте не оказалось. Ну а дверь была просто прикрыта. На замке явно просматривались следы взлома. О воровстве Виктор в тот же день заявил в милицию. А примерно через сутки вечером в его квартире раздался телефонный звонок. Явно искаженный голос говорил:
   - Я вчера на дороге нашел барсетку с вашими документами. Если хотите их получить, выдайте вознаграждение - 5000 рублей.
   Виктор тут же согласился с предложенной суммой. Была назначена встреча днем неподалеку от его дома. Но чувствовал Виктор, что здесь что-то нечисто. И на всякий случай позвонил в милицию и рассказал о предложении.
   Милиция устроила засаду. На встречу явился парнишка лет восемнадцати. Разговаривая с Виктором, он явно чего-то опасался и постоянно оглядывался. Получив обещанные деньги, парнишка хотел уйти, но тут из засады выскочили милиционеры и схватили его.
   Сначала парень все отрицал. Говорил, что нашел барсетку на дороге и решил на находке подзаработать. Телефон хозяин узнал из визитки. Но когда его обыскали, то обнаружили в кармане DVD диск, на обратной стороне которого была фломастером написана фамилия Виктора.
   Пришлось воришке во всем признаться
  
   КОВАРНЫЙ БЕЛОМОР
   Начало мая радует не только первыми зелеными листочками и желтыми цветами, но и чередой праздников. Самыми замечательными из них, несомненно, являются 1 мая - день солидарности трудящихся и 9 мая - день Победы. Что касается 1 Мая, то в последнее время на просторах России смысл его многие стали понимать по-своему, в зависимости от причастности к различным слоям этих самых трудящихся. Как выяснилось, бездельников и паразитов у нас очень мало. Что же касается второй исторической даты - дня Победы, тут, в основном, российский народ солидарен, как никакой другой.
   И правда, сколько было жертв в этой страшной войне! До сих пор точно сосчитать не удается. Победа была куплена неимоверной ценой. Стоит преклонить колени перед павшими. Вот и стоят по всей земле, где гремели бои, памятники тем, кто не дожил до Победы. За памятниками ухаживают, ремонтируют, кладут к их подножью цветы.
   Правда кое-где, в основном в Прибалтике, считают, что к ним с боями пришли не освободители, а оккупанты. И хотят памятники "оккупантам" убрать подальше с глаз долой. Как это было недавно в Эстонии.
   Но и в наших российских пределах не с благочестием относятся к солдатским захоронениям. Как правило, вовсе не из-за политических соображений, а из чисто коммерческих интересов. В основном, интересуются памятниками не спонсоры-благотворители, а личности, которые не афишируют свою деятельность. Ведь она происходит среди ночной тиши, когда все нормальные люди спят.
   Стоит в поселке Бучаровский памятник. Скромный, невысокий солдат склонил голову, скорбя по убитым товарищам-бойцам. В могиле под памятником лежат погибшие в бою за этот поселок. На мемориальной плите бронзовым блеском букв горят имена павших. Сюда каждый майский праздник приезжают ветераны-однополчане. И стоят в скорбном молчании, вспоминая тот бой.
   Но в самый канун этого дня Победы учащиеся из местной школы, придя убрать могилу, не увидели на мемориальной доске бронзовую плиту с фамилиями погибших солдат. Чья-то безжалостная рука вырвала плиту, оставив в нише пачку "Беломора". Обратились в милицию. Милиционеры в первую очередь стали осматривать все скупки цветных металлов. Но злодеи. Видимо, понимали это, и пока нигде не "засвечивались". Так прошло несколько дней. Пачка "Беломора" с двумя папиросами внутри валялась в столе у следователя. Он про нее стал уже забывать, когда однажды, придя на работу, обнаружил, что у него в кармане нет сигарет. В глаза бросился "Беломор". Следователь вытащил папиросу и вдруг увидел на стенке пачки номер сотового телефона. Вот она - зацепка!
   Не долго думая, следователь набрал номер. Ему ответил мужской голос. "Вам можно сдать металл?" - спросил наугад следователь. "Да, пожалуйста и назвал адрес в соседнем городе.
   Милиционеры примчались в город. Нашли дом на окраине. В большом сарае находилась частная скупка. Увидев милицию, хозяин растерялся. У него не было никакой лицензии. И на видном месте лежала бронзовая плита с мемориала. В целости и сохранности. На допросе скупщик признался, что заказал двум бомжам украсть плиту. За нее могли дать приличные деньги. Но он совершил непросительную ошибку. Дал ворюгам свой номер телефона для оперативной связи. Они записали его на пачке "Беломора" да и потеряли ее, когда выкорчевывали бронзовую плиту.
  
  
   УМНЫЙ МАЛЬЧИК
Жила была одинокая женщина. Ну, конечно, не совсем одинокая, а с 3-х летним сынишкой. Работала эта мать-одиночка в бухгалтерии одного из окрестных заводов с 9 утра до 18 вечера. Бабушка и дедушка ее сына жили далеко и приезжать к дочери не собирались. Та тоже не собиралась ехать к своим родителям. Работа ее вполне устраивала. Устраивала и зарплата. Жила она с сыном в двухкомнатной квартире. И на время работы отводила малыша в детсад в ясельную группу. Маленькие детишки там находились под присмотром опытных воспитателей и нянь. За своего малыша мать была спокойна.
   Дни проходили за днями. Ребенок постепенно подрастал. Мать в нем души не чаяла. Был он очень смышленым для своих лет. Научился хорошо говорить и даже стал узнавать некоторые буквы. Мать была счастлива. Но этому счастью внезапно пришел конец. Однажды вечером он пришла в детский садик позже обычного. Задержалась на работе. На улице уже стемнело, было холодно, шел мелкий снег. Она вошла в группу, и вдруг к ней в слезах бросилась воспитательница. У молодой женщины екнуло сердце.
   -Ваш мальчик куда-то пропал, - сообщила воспитательница, плача. - Мы вышли на вечернюю прогулку. Он лепил снежную бабу. Я следила за остальными детьми, а когда вспомнила о нем, его нигде не было. Весь двор мы обыскали. Потом подумали, может вы его забрали и не сообщили нам.
   -Нужно милицию вызывать, - пробормотала мать, садясь в полуобморочном состоянии на стул.
   Милиционеры приехали очень быстро. Стали расспрашивать воспитателей, нянечек, детишек. Но никто не видел, как пропал малыш. И тут одна девочка из старшей группы вспомнила, что рядом с садиком останавливалась большая черная машина и из нее выходил какие-то дяди.
   -Это мой бывший муж, - решила заплаканная мать. - Он его украл.
   Тут же поехали к отцу ребенка. Но на звонки никто не открывал. В окнах было темно.
   -Он увез его куда-то и спрятал, - горю матери не было предела.
   -Где он может находиться, кроме своей квартиры? - спросил милиционер.
   -За городом у него дача.
   Приехали на дачу и застали там хозяина в обществе молодой женщины. Отец искренне удивился сообщению бывшей жены.
   -Я там и близко не был, - заявил он. И это было похоже на правду.
   - Тогда куда же он исчез? - мать была в полуобморочном состоянии.
   -Давайте поедем домой к вам, - предложил милиционер, - вы отдохнете, а мы продолжим поиски вашего сына.
   Милицейская машина подъехала к дому. Милиционер сопровождал женщину до квартиры. На втором этаже возле двери сидел мальчик, прислонив голову к косяку. Он спал.
   Мать бросилась к сыну и стала целовать его сонное лицо.
   -Мама, - пробормотал мальчик, - ты долго не приходила ,я думал, что ты уже дома и сам пошел. Я знаю дорогу.
   И малыш улыбнулся...
  
   ТУРИСТСКАЯ НАВОДКА
   Туристических фирм развелось у нас видимо-невидимо. И каждая предлагает туры по странам и континентам. А кому из состоятельных членов общества не хочется попутешествовать? Коли есть на это средства. Это раньше, чтобы съездить в какую-нибудь Венгрию или Болгарию, советским гражданам предстояло пройти тщательную политическую проверку на лояльность власти. Заполнить анкету из 100 пунктов. Перечислить всех родственников до седьмого колена. А то, не дай бог, проскочит какая-нибудь белоэмигрантская сволочь и удерет к ней советский турист в поисках политического убежища. Международный скандал! Исключение из партии, лишение всех привилегий и льгот. Гражданская казнь. Как же без проверки по всем пунктам?
   Сейчас. В период буржуазной распущенности, любой антисоциальный элемент запросто может прийти в любую турфирму и купить себе путевку хоть в Антарктиду, к пингвинам. И никто у него не спросит, в каких он отношениях с этими самыми пингвинами. И была ли его прабабка в каких-нибудь подозрительных связях с пингвиньим племенем в 1906 году. Распущенность беспредельная. Бесконтрольная.
   И едут, летят себе в разные стороны нашей Земли наши толстосумы. И запирают перед отъездом свои квартиры на множество сложных многофункциональных замков и запоров. Они там на своих курортах отдыхают серди зимы. Жарятся под палящим небом Африки и Америки, не говоря уж об Антарктиде. А их квартиры с евроремонтом внутри, напичканные всякой дорогой всячиной, стоят себе без присмотра. И никому до них нет дела? Ошибаетесь.
   Кое-какой категории наших ушлых граждан запертые на время дорогие квартиры очень интересны. Не успеют хозяева всем семейством расположиться в мягких креслах воздушного лайнера и оторваться от родной земли, предвкушая отдых в пятизвездочных отелях впритык к морской стихии, как поздней вечерней порой возле дверей квартиры появляются подозрительные личности в масках и перчатках. Достают из карманов отмычки и не спеша ковыряются в замках. И эти ковыряния, как правило, увенчиваются успехом. Двери металлические с тихим шелестом открываются и подозрительные личности проникают в квартирную темноту. Через час-другой эти же самые личности крадучись испаряются из квартиры с мешками, набитыми всякой всячиной. Странная закономерность. Откуда, скажите на милость, эти злодейские личности знали наверняка, что квартиры пустуют, а их хозяева в далеком круизе?
   Сложная задача встала перед работниками милиции, получившими заявление от возвратившихся обворованных туристов. Есть ли в кражах какая-нибудь система? Долго думали-гадали мудрые сыщики. И наконец сообразили, что все кражи квартир совпадали с их отъездом по путевкам одной и той же турфирмы. Зацепили сыщики за ниточку и распутали весь клубок. Пришли и арестовали молодую сотрудницу фирмы. Девица наводила своих подельников во главе с женихом на опустевшие квартиры. А воры делились с ней доходами от продажи украденного.
  
  
   УПРЯМАЯ ЕЛКА
   Новый год - праздник особенный. Таинственный какой-то. Все остальные длятся целый день, а этот собственно, всего двенадцать секунд, когда бьют часы на Спасской башне Кремля и когда перед мысленным взором проходит прошедший быстротечный год со всеми радостями и огорчениями. И хочется, чтобы Новый год прошел без бед и утрат. Но разве у всех это бывает? Люди за эти двенадцать секунд, держа в руках бокалы с шампанским, загадывают свои самые сокровенные желания на будущее. И им очень хочется, чтобы они непременно исполнились. И когда часы пробьют последний двенадцатый удар, на душе вместе с надеждой остается сожаление о также быстро промелькнувших годах. Сколько в них было хорошего! Будет ли что-нибудь впереди? Вопрос философский.
   Но на Новый год принято радоваться. И как символ этой радости почти в каждом доме стоит украшенная шариками, игрушками и другими побрякушками, зеленая пушистая пахучая елочка. Как же без нее обойтись? Она ведь детская радость, да и для взрослых, которые до седых волос в душе остаются детьми, новогодняя елочка - сверкающее, нарядное утешение на фоне подчас однообразной и скучной жизни с массой проблем и стрессов. И этот минутный проблеск надежды в быстротечном времени, украшенный блесками и серпантином, олицетворяет образ несбывшегося чуда, зимней сказки с хорошим счастливым концом.
   И потому под Новый год на пушистых лесных красавиц идет настоящая охота. Браконьеры, пробираясь тайными тропками в лес, рубят их под самый корешок безжалостно и в массовом количестве. Тащат эти срубленные красавицы в город и продают в недолгое рабство, чтобы потом их общипанные скелеты торчали на январском снегу. Праздники кончаются очень быстро. Особенно Новогодний. Но в его преддверии елочная распродажа идет очень бойко. Елочные метры ныне стоят очень дорого, но отбоя от покупателей нет. Все хотят встретить Новый год по-настоящему. И поэтому денег народ не жалеет.
   Вечерней порой в скверике перед домом культуры стоял одетый в куртку и вязаную шапочку паренек лет шестнадцати. Одной рукой он обнимал высокую пушистую елочку, на которой была навешена самодельная этикетка с ценой. Цена была достаточно высокой. Но и деревце, на загляденье - ровное и пушистое. Некоторые прохожие останавливались и приценивались к елке, но потом отходили, покачивая головами и вслух осуждали парня-хапугу за такую цену. Но парнишка только ухмылялся в ответ. Он ждал своего покупателя. И дождался. К нему подошел, слегка пошатываясь, уже очевидно начавший заранее встречать Новый год, хорошо одетый мужчина в дубленке и норковой шапке. Он несколько минут стоял, поглядывая пьяными глазами то на елку. То на парнишку. Потом спросил заплетающимся языком: "Продаешь?" Мальчишка кивнул головой с хитрой улыбкой. Пьяный нетвердой походкой подошел еще ближе и ощупал иголки: "Елка голубая?" - удивленно произнес он. "Потому и цена такая, - ответил, улыбаясь, парнишка. -Бери - не прогадаешь!" "Ну ладно, по рукам!, - сказал покупатель и, достав кошелек, выложил положенную сумму. Парнишка схватил деньги и шустро скрылся за Домом культуры. Пьяный покупатель уцепился обеими руками за елку и хотел ее унести. Но елка почему-то не поддавалась. Пьяный принялся дергать ее, но с места не сдвинул ни на сантиметр. Борьба с упрямой елкой продолжалась несколько минут, пока, наконец, до незадачливого покупателя не дошло, что его обманули. Елочка-то так здесь всегда и росла.
  
   НОЧНОЙ ТАКСИСТ
   Он выезжал из своего гаража, когда солнце уже давно село за горизонт, небо на западе еще отливалось перламутром. А первые звезды робко проявлялись на темном бархате неба.
   Он заводил мотор своего черного "Жигуленка" и с полувыключенными фарами выкатывал на проспект. Кружил по городу, останавливался в темных переулках и ждал пассажиров. На крыше призывно горел оранжевый маячок с черными "шашечками". Красные габаритные огоньки напряженно тлели, как угли в потухающем костре.
   Ночь спускала свое темное покрывало на засыпающий город. Ночной таксист медленно "плыл" на своих "Жигулях" по опустевшим рекам-улицам. Он искал клиента. Клиент должен быть всего один. Такую уж себе ставил цель таксист. И, желательно, чтобы это была женщина. Скорее всего - молодая, возвращающаяся домой после какой-нибудь вечеринки или с дискотеки. На носу у таксиста - большие роговые очки, под носом - густые рыжие усы. На голове - кепка-бейсболка. Под ней - длинные лохматые волосы.
   Половина второго ночи. На перекрестке - женский силуэт с поднятой рукой. Тихий скрип тормозов.
   -На улицу Кутузова повезете? За сотню?
   Молча распахивается задняя дверца. Девушка садится. Машина трогается. Тихое урчание мотора. Девушка успокаивающе дремлет на заднем сидении. Едут медленно и долго. Какая-то темная глухая улица. Остановка. Толчок в плечо. Хриплый голос:
   -Приехали. С тебя 500 рублей.
   -Но ведь мы договаривались на 100? - удивляется проснувшаяся девушка.
   -Ничего не знаю. У меня ночная такса.
   -Но у меня нет таких денег, - запротестовала девушка. Вот, всего 100 рублей, - и попыталась выйти. Но двери оказались заблокированными.
   -Тогда давай драгоценности, - в голосе таксиста послышалась нешуточная угроза.
   Девушка. Плача. Сняла колечко с пальца и протянула водителю. Он взял кольцо и спрятал его в карман. Двери в машине открылись. Такси рвануло с места. Девушка стояла на тротуаре совершенно незнакомой улицы.
   Почти каждую ночь таксист выезжал на свой прибыльный маршрут и без прибыли к себе в гараж не возвращался. Отбирал золото и сотовые телефоны у женщин. Мужчин довозил по договоренной таксе. А женщины боялись жаловаться в милицию, помня угрозы злодея.
   В один из весенних поздних вечеров медленно катил наш таксист-шантажист по одной из улиц города. На обочине - молодая женщина. Взмах руки, посадка и медленная поездка по притихшим улицам. Остановка. Все тот же сценарий.
   -Золото давай или мобилу! Иначе не выйдешь отсюда!
   -Хорошо, хорошо, - сказала женщина и полезла в сумку. Вытащила платок, приложила его к лицу, а в другой руке у нее оказался газовый баллончик. Струя брызнула в лицо таксисту. Он заорал. Из глаз полились слезы. Таксист выскочил из машины и побежал за угол. А женщина не спеша перебралась на переднее сиденье, выгребла из бардачка все деньги и, вынув ключи от зажигания, спокойно удалилась в сторону своего дома. Таксист бегал, обливаясь слезами, по улице в поисках воды. Когда он, весь в слезах, вернулся к машине, там его поджидал милицейский патруль, давно искавший водителя-бомбилу.
  
   ДЕНЕЖНАЯ ЦИВИЛИЗАЦИЯ
   Как, наверное, всем известно, деньги - это мера стоимости товара, выраженная в эквиваленте затраченного на него труда. Деньги тоже, как известно, правят миром. Благосостояние государства зависит от сбалансированного бюджета, где обычно доходы превышают расходы. Так же и в семейном бюджете: после ежемесячных расходов должно кое-что оставаться для периодического накопления. Эти самые накопления хранят по-разному: или под матрасом, или в "чулке", или в банке. Не только в стеклянной, но и во многих других: в государственных и коммерческих. Хранят в американской и европейской валюте и даже в наших отечественных рублях. Некоторые сейчас и зарплату не получают наличными, а ждут ее перечисления на свой банковский счет, а на руках имеют пластиковые платежные карты, которыми можно расплачиваться во многих торговых точках.
   Такой метод оплаты принят в большинстве цивилизованных стран. Очень, между прочим. Удобно. Никто у тебя деньги не похитит, а свой пин-код ты знаешь только сам. Ну а уж если нужна позарез наличка, то вокруг полным-полно банкоматов. Сунул в щель свою карточку, нажал на кнопку и получил сколько хочешь бумажек денежных. Цивилизация, одним словом.
   Но и тут всякие жулики-мошенники находят пути-лазейки, как те самые банкоматы надуть-объегорить. Одни - карточки эти самые подделывают из старых. Другие влезают в банк клиентов и скачивают оттуда информацию о денежных вкладах и перегоняют денежки на свои счета. Но это очень сложный процесс. Большие разносторонние знания нужны. Компьютерные. Кто же из простых жуликов на такое способен? Но и они на выдумки хитры.
   Двое еще достаточно молодых людей, проживающих в соседнем городе, остро нуждались в деньгах. Нужны им были деньги в большом количестве, потому что любили приятели разгульный образ жизни. Выпивки, закуски ресторанные с девицами легкого поведения. Гулять, пить, закусывать дружки очень любили, а вот работать не любили совсем. Но на разгульный образ жизни нужны были деньги и немалые. А где их взять? Стоять с кистенем на большой дороге друзья побаивались. Не разбойного они были склада характера. Воровать тоже накладно. Могут и за руку поймать. И тогда одному из приятелей пришел в голову гениальный план изъятия денежных купюр из банкоматов. План был прост, как все гениальное. Дружок этот план одобрил обеими руками. Рано по утру изобретательная пара пришла в один из продовольственных магазинов и, укрывшись от посторонних взглядов, проделала с банкоматом несложную операцию. Клейкой лентой было залеплено окошко выдачи банкнот. Появились первые клиенты банкомата. Они вставляли свои карточки, но искомых денег не получали. И решив, что в банкомате денег нет, отправлялись в другую точку. А наши жулики, отклеив ленту, овладевали чужими деньгами. Такой фокус они проделывали несколько раз. И были этим очень довольны. Но не учли только одного: за всеми банкоматыми следили видеокамеры. Они и зафиксировали две одинаковые физиономии по два раза появляющиеся у каждого из банкоматов. И когда хитрецы по привычке снова попытались присвоить чужие деньги, то были схвачены сотрудниками милиции. Вполне цивилизованно.
  
   РЖАВЫЙ БИЗНЕС
   "Мы тут с братом Васей "ржавым бизнесом" занимаем. Не подумайте чего-нибудь такого. Железяки мы всякие собираем по свалкам да помойкам. На обочинах дороги тоже ищем. А потом в скупку тащим. Знаем, на окраине одного города скупщика-барыгу. Вот ему и прем грязные ржавые железки. А он нам отстегивает мизер на то-се. А у самого домище здоровенный, "Газель" грузовая и легковушка тоже имеется. Наживается, гад, на эксплуатации трудящихся-собирателей. Чтоб ему пусто было. Но, с другой стороны, мы с Васей нигде не работаем. Да работать не хотим: каждый день на смену!. Ну уж нет! Лучше грязные тяжелые железяки тягать, чем на заводе вкалывать. Стало быть, этот "металлический" кровосос - наш кормилец? Но он сдает продукт нашего тяжелого труда за бешеные бабки. Вот что обидно.
   Терпению нашему с Васей пришел конец, когда мы, пыжась и упираясь, приволокли на своей тележке четыре чугунные батареи и эксплуататор дал нам всего полтинник. Вышли мы за ворота его особняка, помяли в руках синюю бумажку. Пошли на ближайшую точку, взяли кое-чего. Распили в посадке и принялись обсуждать создавшееся положение. "Металлиста" нужно было наказывать за его беспредел. Но как? И тут в голову братка Васи пришла мысль, и я ее одобрил.
   Вечер незаметно свалился на темную улицу. Фонарей на ней не было и в помине. Дождавшись, пока хозяин и его домочадцы уснут, мы с братком перебрались через высокий забор, проникли на склад металлолома и стали перебрасывать через забор все, что под руку попадется. Накидали мы по нашим прикидкам сотни на три. Почти всю ночь мы перетаскивали лом в посадку, а когда рассвело, погрузили его на тележку и потащили все добро к другому приемному пункту, о котором мне рассказал Вася. Обливаясь потом, дотащили все, что успели перекинуть через забор. Приемка открывалась в восемь утра.
   Когда открылись ворота, мы с трудом втащили тележку, нагруженную с верхом. Подволокли ее к домику приемщика и стал выгружать железяки на землю. Со склада вышел незнакомый нам приемщики, а следом за ним совершенно знакомый хозяин нашего приемного пункта.
   -Так, - строго сказал он. - Вот и мои металлисты пожаловали с моим товаром. Не знаю, что с вами делать, голуби? То ли отлупить, то ли премировать? Ведь это тоже мой приемный пункт, между прочим. И я вожу сюда излишки. Но сегодня за меня вы постарались. Бензин мне сэкономили. Ладно, возьмите по десятке. Похмелитесь. И чтобы без фокусов. А то ставки на ваш железный бизнес снижу!"
  
   ФАЛЬШИВЫЙ ПОКУПАТЕЛЬ
   Он бродил по автомобильному рынку, держа в руках солидный "атташе-кейс" из дорогой натуральной кожи. И одет он был достаточно солидно. Темные очки в золотой оправе скрывали глаза. На левой руке блестели "навороченные" часы с секундомером. Весь его вид вызывал ощущение солидности и стабильности. И представлялся он бизнесменом - владельцем сети магазинов, подыскивающим себе престижную иномарку для представительских визитов в страны ближнего и дальнего зарубежья.
   Сейчас, слава богу, престижные иномарки не являются дефицитом. Продаются любые - на любой вкус и кошелек. Но наш герой был очень привередлив. Выбирал он автомобиль основательно и готов был заплатить наличными за хорошую машину.
   Хорошую машину он в конце-концов нашел. Навороченный джип последнего года выпуска с кондиционером и компьютером. Хозяин продавал его за умопомрачительную сумму. Но эта сумма солидного покупателя не смущала. Он уселся в мягкое кожаное кресло, покрутил глубокий звук DVD и спросил, можно ил проверить автомобиль на ходу. Хозяин охотно согласился. Покупатель перебрался на боковое сиденье. Почти бесшумно включился мотор и джип ловко покатил по дороге. Выехал за город. Покупатель предложил проехаться по пересеченной местности. Хозяин свернул свой внедорожник на проселок. Ходовые качества и здесь оказались вне конкуренции.
   Ударили по рукам. Снова выехали на шоссейную дорогу. И тут престижный покупатель попросил повести машину сам. Хозяин охотно согласился. Он освободил место за рулем, а покупатель отдал ему свой кейс, набитый евро-валютой. Не успел хозяин взять в руки портфель, как покупатель рванул машину с места и она в считанные мгновенья скрылась из глаз. Хозяин не успел ничего не сообразить. Он еще надеялся, что произошло недоразумение. Он открыл кейс. Кейс был набит разноцветной валютой. У него отлегло от сердца. Но когда она стал приглядываться к еврознакам, то водяных знаков он на них не обнаружил. Это были грубые принтерные подделки. Несколько минут обманутого мелко трясло. Но, наконец, он взял себя в руки и позвонил в милицию.
   Милиция оцепила район, на территории которого могла скрыться украденная иномарка. Но машина словно сквозь землю провалилась. Искали дорогой джип долго, но так и не нашли. И личность проходимца осталась неизвестна. Прошло больше двух месяцев. Расстроенный хозяин джипа в отчаяние приезжал на авторынки в окрестных городах в надежде увидеть свою машину. Он еще на что-то надеялся. Но все поездки были напрасны. Джип исчез из поля зрения не только милиции, но и самого бывшего хозяина.
   И вдруг однажды он увидел субъекта, очень похожего на вора-покупателя. Он узнал его по темным очкам в золотой оправе. И хотя одет тот был по-другому и успел обзавестись усами и бородкой, но повадки остались те же. Он, видно, сторговался с владельцем очередного джипа и уже садился в салон, когда ранее обворованный хозяин бросился на него. Дернул за бороду. Борода отвалилась. На шум прибежали продавцы машин. Они скрутили фальшивому покупателю руки. С ним был дорогой атташе-кейс. А в нем полно фальшивой валюты.
  
   РЕКЛАМА-РАМА
   Испокон веков дерево было самым доступным и, естественно, популярным строительным материалом. Из дерева строили дома, и заборы вокруг них, и вставляли деревянные рамы в окна этих домов. Рамы были крепкими и долговечными. Удерживали снаружи холод и не пропускали изнутри домашнее тепло.
   Так продолжалось на протяжении веков, пока совсем недавно в моду не вошел пластик. Химическая промышленность изобрела и стала выпускать множество видов этого самого пластика. Из него делают мебель, детские игрушки и много чего еще. И вот стали из пластика штамповать и оконные рамы. Добротные, компактные, водонепроницаемые и относительно дешевые по сравнению с деревянными.
   Состоятельные граждане быстро почувствовали выгоду пластиковых рам и почти в массовом порядке принялись заменять свои старые деревянные рамы. Эти перемены стали почти массовым явлением. Хотя некоторые специалисты твердят, что пластик плохо выдерживает жару и его иногда "корежет", или "ведет". Но такие слабые доводы не могут разуверить большую часть поклонников новоявленной рамной системы. И их нельзя переубедить ничем. А может это и к лучшему? Каждый выбирает по своим средствам и своему разумению. Но модные тенденции привлекают частенько не вполне чистоплотных мошенников и жуликов, которые мечтают погреть свои липкие ладошки на человеческих слабостях и пристрастиях.
   С месяц назад в городе организовалась фирма по установке пластиковых окон. Во всех местных и областных газетах была размещена реклама, призывающая приобщиться к современному взгляду на остекление и утепление окон в многоэтажных домах старой "хрущевской" постройки.
   И цены указывались соответствующие "хрущевским" хоромам - ниже всех возможных средних уровней. Что и привлекало многочисленных клиентов, которые мечтали поменять свои "деревяшки" на престижный пластик. Заказчики пошли косяком. В течение двух недель фирма была обеспечена работой на полгода вперед. И все, естественно, вносили предоплату и получали квитанцию на каких-то невзрачных бумажках с полустертой типографской надписью.
   В течение следующих двух недель заказчики с надеждой ждали появления в своих квартирах деловитых мастеров. Но те где-то задерживались. Наверное, выполняли более ранние заказы. Когда терпение клиентов лопнуло, они, кто по одиночке, кто парами стали наведоваться в офис пластиковой фирмы. Но двери ее были наглухо закрыты. А надпись гласила, что в фирме идет учет. Очевидно, невостребованных пластиковых рам. Прошло еще несколько дней. Железная дверь фирмы была непроходимой. И тогда клиенты смекнули, что дело нечисто. И обратились в милицию.
   Анализ невнятных квитанций ничего не дал. Приметы пластиковых мастеров сходились к определению "приятной наружности мужчины". Их стали искать. И, представьте, нашли. В соседнем городе. Там они успели организовать еще один офис своей "фирмы2 и также собрать большое количество денег в качестве предоплаты за установку пластиковых окон. При обыске в офисе была найдена всего одна пластиковая рама, существовавшая в качестве рекламы.
  
   БИЗНЕС НА "СТРИНГАХ"
   Вам хочется, хоть иногда, в жаркий летний день искупаться? Нет, не в домашней ванне, а в прохладе речки или озера. Жаль, что вот моря с нашими краями поблизости нет. Но одни знакомые съездили недавно на черноморское побережье и рассказали занимательную историю про морские купания.
   Приехали они, стало быть, в крупный курортный центр. Без проблем отыскали жилье, относительно недорого. И не очень далеко от морского побережья. И, как водится, по утру отправились на пляж для принятия солнечных и морских ванн. Солнечные ванны они принимали целый день и достаточно хорошо загорели. А вот с морскими в конце дня вышла существенная промашка. Поплыла молодая дама под закатное солнце перед уходом с пляжа. И заплыла, надо признаться, достаточно далеко. Стала возвращаться и вдруг почувствовала, что кто-то под водой нагло снимает с нее модные французские "стринги". Ох как испугалась наша дама. Чуть со страха не утонула. Но все же сумела пересилить свой страх и прибыла к пляжу хоть и без нижней части купальника, но достаточно резвым "брассом". Но на пляже было еще довольно много отдыхающих. Как выходить на берег? Стыдно. Хотя какие-нибудь нудисты весь этот выход проделали бы без проблем. Дама в растерянности стала плавать вдоль берега, стараясь привлечь внимание супруга. Но тот, как назло лежал отвернувшись в другую сторону и не видел призывных жестов.
   И тут к плавающей вдоль берега растерянной даме подошел разбитной молодой человек. В руке у него была сумка.
   -Может вам помочь? - спросил он вежливо. Я вижу у вас неприятности. Резинка, наверное, лопнула? Есть "стринги" вашего размера. Но временно дать не могу. Они продаются. Двести рублей. Согласны?
   Что оставалось бедной даме? Она молча кивнула головой. Молодой человек открыл сумки и извлек из нее несколько экземпляров нижней части женского купального костюма. Отыскал подходящие и протянул даме. Та поспешно надела их на себя. Они вместе с продавцом вышли из воды и направились к мужу. Женщина вкратце объяснила ему ситуацию и рассказал о любезном молодом человеке. Муж безропотно вытащил две сотни. Молодой человек раскланялся и поспешил вдоль берега.
   Можно было бы, конечно, и забыть об этом небольшом досадном происшествии, если бы в конце отдыха наша молодая героиня снова не заплыла на довольно значительное расстояние от берега. И опять почувствовала, как кто-то под водой сдернул с нее новые "стринги". И опять поплыла она к берегу голышом. И снова в растерянности "вояжировала" вдоль берега с нова к ней подошел тот вежливый молодой человек с этим же самым предложением помощи, за ту же самую сумму. И видно, не узнал свою бывшую клиентку. И порывшись в своей сумке вытащил те самые "стринги". Муж подозрительно посмотрел на свою жену, когда она ему, как будто заново стала рассказывать про водный "казус". Но недаром у них у них был налажен психологический контакт. В конце концов он понял все. И как только молодой человек взял двести рублей, муж сбил его с ног, навалился и скрутил ему руки. Дама побежала за милицией. Ее представители очень быстро явились и арестовали жулика. На допросе он признался, что вместе с напарником придумали хитрую операцию по получению доходов с отдыхающих женщин. Напарник в маске подныривал си стаскивал с них плави. А его подельник продавал другие, тоже ворованные, обнаженным пловчихам. Но то и жили.
  
  
   СНЕЖНАЯ ПОГОНЯ
   Взяла все-таки зима свое! За последний месяц выпало снега столько, сколько иногда и за все три не выпадало. И морозец поджимает - будь здоров! Глобальное потепление отступило на неопределенный срок, уступив место ветреным холодам. Открылся, как говорили в старину, "санный путь", хотя сани сейчас остались лишь в деревнях. А так, в основном, люди ходят пешком или ездят на автомобилях, да и то по дорогам. На снежную целину почти никто не покушается.
   Но время, как известно, меняет не только образ жизни людей, но и виды транспорта, на котором эти люди передвигаются. В том числе и в зимнее время. Вместо дровень и саней сейчас повсеместно входят в моду снегоходы - этакая смесь мотоцикла и снегоступа. Очень удобный транспорт для снежного бездорожья. И к тому же достаточно скоростной. У богатых новых русских он все больше пользуется популярностью в качестве лихого развлечения. Гоняют они очертя голову по снежным буеракам и равнинам - только ветер в ушах свистит.
   Вот такая веселая и богатая компания на трех снегоходах решила в солнечный зимний день отправиться в ближайший лес, чтобы на свежем морозном хвойном воздухе отдохнуть от напряженных финансовых дел. С собой взяли молодые предприниматели достаточное количество спиртного, много мяса для шашлыков и прочей закуски немеренно. Мчались три снегохода по заснеженному полю с ветром наперегонки. А когда въехали в лес, сбросили скорость и покатили по утрамбованной наезженной дорожке, разыскивая удобную для пиршества полянку. Она вскоре нашлась, окруженная соснами. Заглушили моторы снегоходов и принялись разжигать костер, наломав сосняка. Запылала веселый огонь, затлели угли в мангале.
   Про снегоходы, стоявшие в стороне, все основательно забыли. Но они напомнили о себе спустя некоторое время, когда вся компания была уже достаточно пьяна. В лесной морозной тишине раздался звук мотора и шелест полозьев по снегу. Отдыхающие тут же прекратили потреблять вино и шашлыки и повернулись на звук. Увидели они только две темные спины, исчезнувшие на одном из снегоходов за ближайшими соснами.
   Компания рассверипела и бросилась в погоню. Лесная дорога мелькала между соснами. Снег летел из-под полозьев. Но похитители мчались, не разбирая дороги. В их неумелых руках снегоход петлял, с трудом уворачиваясь от деревьев. Пьяные преследователи неслись, так же рискую жизнями. Погоня продолжалась несколько минут. На одном из поворотов вор, сидящий за рулем, не справился с незнакомой машиной и она вместе с ним и его подельником упала в небольшой, запыленный снегом овраг. Оба вора перелетели через руль и нырнули в снег.
   Хозяева снегоходов еле успели затормозить на краю оврага. Соскочили вниз и стали вытаскивать машину и незадачливых похитителей. Те барахтались в снегу и ревели от боли и страха какими-то тоненькими визжащими голосами. Их вытащили из сугроба. Очистили лица от снега. Хозяева посмотрели на воров и изумились. Перед ними в снегу сидели две девчонки лет по 14.
   -Дяденьки, простите! - заливались они. - Мы только покататься хотели. Из соседней деревни мы. Летом на мотоциклах ездим, а увидели ваши - решили попробовать. Соскучились.
   Протрезвевшие предприниматели девчонок-экстремалок отпустили. Ведь сворованный ими снегоход оказался цел и невредим.
  
   ВИРТУАЛЬНЫЙ КОМПЬЮТЕР
   Верите ли в чудо? Вы скажите "нет, мы не верим, чудес на свете не бывает". Жизнь совершенная реальна. Вся она размерена и, увы, очень однообразна. Но лукавите вы. Где-то в глубине души каждый из нас надеется: а вдруг! Вдруг в один прекрасный день случится что-нибудь чудесное. Ну хотя бы самое мизерное, маленькое, незамысловатое чудо. Ведь силы добра не дремлют. Они хотят нам помочь в нашей нудной беспросветной жизни. И когда-нибудь они отодвинут серую пелену однообразия и на нас хлынет солнечный поток счастья, удачи и чуда.
   Верил ли во все это житель соседнего города Владимир С.? Неведомо. Работал он изо дня в день на "металлическом" заводе слесарем-инструментальщиком. Шмурыгал по железкам напильником, пилили их ножовкой, рубил зубилом. Так проходили дни за днями, года за годами. В положенное время получал Владимир аванс и получку. Часть успевал пропивать вместе с друзьями - такими же работягами. Но большую часть добросовестно приносил в семью и отдавал жене. Так и жил - от зарплаты до зарплаты. И о другой жизни он и не мечтал, потому что другой жизни у него и не предвиделось. Когда в один прекрасный день на его сотовый телефон пришло SMS, прочитав которое Владимир выпучил глаза. Сообщение гласило: "Уважаемый Владимир Иванович! Компьютерная фирма "Дубликат" извещает вас о выигрыше в виртуальной лотерее. Вы заняли первое место и в течение 3 дней со дня получения этого письма должны получить выигрыш. Подробности по телефону..." Владимир тут же набрал указанный номер. Приятный женский голос сообщил, что для получения выигрыша, а именно - компьютера новейшей модификации, ему необходимо перечислить на счет фирмы "Дубликат" 200 рублей за доставку. И девушка представила Владимиру реквизиты.
   200 рублей. Разве это деньги, когда через 3 дня у него будет новый "навороченный" компьютер с принтером. Об этом можно только мечтать. Ну не чудо ли это? Не долго думая, Владимир вытащил из заначки две сотни, побежал в сберкассу и "перегнал" их на счет фирмы. Получил квитанцию и стал ждать, когда ему на дом доставят его сбывшуюся мечту. Прождал он этак почти 10 дней, но никто не подъехал к подъезду его дома, хотя он специально ради этого взял отпуск за свой счет.
   Тогда позвонил он по тому телефону. Но телефон почему-то молчал. Побежал Владимир с квитанцией на почту. Но там ему ничем помочь на смогли. И тогда махнул Владимир рукой. Подумаешь, 200 рублей. Считай, что он их пропил. Вот должно быть на это и рассчитывали виртуальные жулики. Кто де пойдет из-за двух сотен в милицию. А сколько таких "выигрышей" еще было? Можно только догадываться. Нет, все-таки чудес на свете не бывает, как и бесплатного сыра.
  
   ДЕТСКИЙ ВЫКУП
   Это преступное направление пришло к нам из-за океана. В основном, после просмотров "ихних" триллеров про киллеров и дилеров. И от простых бандитских разборок перешли к утонченным злодеяниям. Шантаж, мошенничество, заказные убийства - вся эта гнусность не имеет ничего общего с раздольным русским мордобоем, резней "стенка на стенку" и разбойным "гопстопом" в темных переулках. Заокеанская зараза, словно бубонная чума, превратила наших доморощенных хулиганов в мелких вымогателей и попрошаек.
   Пришло оттуда, из-за "загнивающего" Запада еще одно неведомое в наших краях преступное явление, названное там у них "киднеппингом", что переводится примерно как "похищение детей". Похищают, конечно, детишек не уборщиц и дворников, а людей состоятельных, даже богатых, которые могут выложить за свое любимое чадо приличную сумму в иностранной валюте. Расчет здесь совершенно конкретный и вполне циничный. Редко кто торгуется.
   Жила в городе разведенная бизнес-леди с трехлетней дочкой. Почти весь день состоятельная дама проводила в своем офисе, ковала валютное благополучие для своей малышки. Девочка весь день проводила в элитном детском саду. А под вечер ее забирал оттуда водитель дамы и привозил ребенка домой. Затем ехал за хозяйкой.
   Так происходило из дня в день, пока в один из вечеров дама напрасно прождала свою машину. Она так и не подъехала к зданию офиса. Дама позвонила водителю, но его сотовый телефон не отвечал. И тогда она, волнуясь, взяла такси и поехала домой. Квартира была пуста. Дочки нигде не было. Мать позвонила в детский сад. Там ей сказали, что девочку, как всегда, забрал водитель. Куда же он подевался вместе с ребенком?
   Дама обзвонила всех знакомых, знакомых водителя, позвонила своему бывшему мужу. Но тот ничего не знал о произошедшем и только сказал, что водитель быть может поехал к своей любовнице, а дочка ждет его в машине. "К ночи может приедут, - предположил муж.
   Но и к ночи автомобиль не подъехал к подъезду дома бизнес-леди. Она провела страшную бессонную ночь. А утром вдруг раздался звонок на домашний телефон. Дама дрожащей рукой подняла трубку. Там раздался хриплый голос: "Ваша дочь у нас. Если хотите, чтобы она осталась в живых, сегодня к шести часам положите миллион рублей в почтовый ящик, кв... дом... на улице... И не пытайтесь сообщить в милицию. Вы тогда не увидите свою дочь никогда..."
   От ужаса у матери закружилась голова. Что же делать? Миллион - сумму немалая. Но она стоит жизни дочери. ЕЕ наверняка украл водитель вместе с сообщником. Зря она ему доверяла. Миллион за несколько часов не собрать. А в милицию все же обратиться нужно. Там подскажут. И там подсказали. В назначенный час дама подъехала на такси к указанному дому, поднялась на пятый этаж и положила сверток с деньгами в почтовый ящик. Затем вышла из подъезда и уехала к себе домой. Прошло около часа. В подъезд никто не заходил. Еще через час заскрипела чердачная дверца и какой-то мужчина тихо спустился по лестнице, засунул руку в почтовый ящик, вытащил пакет. И тут дверь напротив открылась и из квартиры выскочили несколько вооруженных милиционеров. Они связали преступника и потащили его в милицию.
   И тогда выяснили удивительные подробности этого самого "киднеппинга". Похитителем девочки оказался ее родной отец. Он оглушил водителя возле автомобиля, успев переодеться, чтобы его не узнала дочь. Привез ее на съемную квартиру, а связанного водителя вместе с машиной спрятал в ближайшем лесу. А потом позвонил жене. Решил таким образом ей отомстить: не разрешает она ему видеться с дочерью.
  
   ДОХОДНЫЙ СКУТЕР
   В далекие застойные годы, когда на улицах города подсыхал асфальт, пацаны выезжали прокатиться на ревущих и чихающих мопедах. Это кто позабыл: такая смесь велосипеда и мотоцикла. Под толстой рамой там помещался бензиновый моторчик слабой мощности, не прикрытый колпаком. От него шла под колесо выхлопная труба без глушителя. При запуске мотора она сильно и надсадно ревела, пугая воробьев и прохожих. Моторное масло почему-то все время сочилось, оставляя на дороге жирные пятна. В связи с этим бравые мальчишки-мотопедисты выглядели, словно чумазые машинисты паровозов. Но не унывали, и раскатывали по городским пыльным весенним улицам города, восседая на своих ревущих "коньках-горбунках"
   Времена, сейчас, конечно, изменились. Но не намного. Улицы по весне выглядят словно бесконечная помойка. Народ швыряет сор куда попадя, не заботясь и даже не думая о самой элементарной человеческой порядочности. Но зато мопеды у нас давно канули на свалку истории. Вместо них вместе с навороченными иномарками на улицах городов появились изящные скутеры, немного напоминающие также пропавшие мотороллеры. Носятся на них не чумазые пацаны, а парни в модных спортивных костюмах и кроссовках. Скутеры мельтешат между стоящими в пробках автомашинами, выезжают на тротуары. Номерных знаков у них нет. Полная свобода действий.
   Вот кое-кто из этих скутерщиков, чувствуя свою безнаказанность, стал промышлять "веселыми развлечениями". Скутер - аппарат одноместный. Но при желании можно на него взгромоздиться и вдвоем, если сильно потесниться. Такие парочки раскатывают так же лихо, как одиночные каскадеры.
   Двое приятелей от нечего делать, крутились на совеем скутере по городу, заигрывая на ходу с проходящими девчонками. Ребятам было лет по 27. Головы у них были пусты. Гормоны играли вовсе не в головах... Но мысли им в головы все же пришли. И никакие-нибудь возвышенные, а соответствующие их образу жизни. Когда они медленно ехали вдоль тротуара, то увидели идущую впереди пожилую женщину с сумкой. Скутер быстро набрал скорость, и сидящий сзади вырвал сумку из рук женщины. Та опешила от неожиданности. А воры, гогоча от удовольствия, умчались далеко вперед и скрылись за углом.
   В сумочке оказалось более 1000 рублей. Вот это навар! Безнаказанность влила в жуликов смелость. И они занялись "сумочным ремеслом". Барыши их увеличивались день ото дня. Зажили они весело и раздольно. Стали все чаще выезжать "на дело" не только охмелевшими, но и сильно пьяными. Это обстоятельство их и подвело.
   Ехали скутерные разбойники, виляя вдоль тротуара, и намечая очередную жертву. И увидели идущую рядом с дорогой высокую длинноволосую женщину с барсеткой в левой руке. "Водила" нажал на газ, седок вытянул вперед правую руку. Но промахнулся, и по пьянее ухватился не за барсетку, а за локоть. И локоть этот оказался очень сильным. Да так он саданул в грудь воришке, что тот вылетел из седла и ударился головой о тротуар, получив тяжелое сотрясение. А водила не справился со своим скутером и врезался в ближайший столб, сломав не только машину, но и руку и ногу. Ну а "женщина" оказалась длинноволосым мужчиной очень крепкого телосложения. Он и вызвал скорую помощь и милицию для обнаглевших, но получивших по заслугам воров.
  
  
   ОСКОЛКИ СЧАСТЬЯ
   Женский день - праздник особенный. Ни в одной стране, кроме нашей распавшейся империи, он не празднуется. Там у них на Западе - сплошная эмансипация. Женщины считают себя равными мужчинам. Отвергают всякое перед ними - женщинами преклонение и ухаживание, называя это "сексуальным домогательством". Там нельзя пропустить женщину вперед себя в дверях, нельзя подавать ей руку при выходе из общественного транспорта. Начальнику даже улыбаться нельзя своим женщинам-подчиненным, не то что ручки им целовать. Враз его домогателем определят. Могут и засудить. Жуть какая-то!
   У нас, слава Богу, до такого маразма дело пока не доходит. Женщина у нас в России существо иного рода-племени. Почти инопланетное. Непонятное, загадочное. И относятся мужчины наши к нашим женщинам соответственно. То колотят каждый день по чем зря. То молятся на них, как на иконы. А уж один день в году, ранней весной в начале марта вся страна превращается в государство тихопомешанных. Тоннами скупаются цветы. Сотнями литров духи и прочая косметика сметается с прилавков магазинов сосредоточенно-озабоченными мужчинами. Ругань, брань, семейные скандалы на короткое время затихают, и даже последний пьяница-забулдыга и тот несет своей суженой вместе с бутылкой какой-нибудь занюханный цветок: минимум-мимозу. То-то радость!
   И женщины в этот день преображаются - наводят макияж, прихорашиваются, чтобы быть не хуже других. Готовят, жарят, парят, чтобы ублажить желудки кавалеров своего сердца.
   Но, когда вся имеющаяся наличность уходит на самогон, а на закуску только помоечные крохи, какое уж тут желудочное ублажение?! Но праздник-то отметить нужно, и подарок жене своей-сожительнице вручать нужно. Порядок такой. Хоть тресни, а достань.
   Примерно так рассуждал матерый пьяница и забулдыга Степан К., живущий в полубарачной развалюхе на краю города. Жил он с такой же пьянчужкой Любкой. Пили они вместе все, что горит. Напившись, оба засыпали в пьяном угаре на грязных тряпках. На дырявом полу своего жилища. Просыпались и отправлялись, шатаясь, на поиски опохмелки. Так проходили дни за днями. Так текли, словно мутная бормотуха, годы.
   Конечно, никакой женский день ими не отмечался. Просто не помнили Степан и Любка о его существовании.
   И вдруг, в один из мартовских дней Степан с утра оказался трезв, и похмеляться ему почему-то не хотелось. Мало они видно вчера с Любкой выпили. Не пробрало.
   Степан брел по улице, а навстречу ему шли мужчины с цветами и свертками. И тут он вспомнил про женский день. И решил поздравить свою Любку. А что ей дарить, и, главное, на что??! Денег у Степана в карманах было рубля три. На подарок не хватит. Но он так загорелся желанием ублажить Любку, что увидев рядом стоящий универсам, вошел в его стеклянные двери. Чего там только не было! Он бродил вдоль полок, уставленных товаром, и того ему хотелось, и этого. Но инстинкт тянул к спиртному. Подошел, обомлел и решился на кражу. Оглянулся - вокруг никого. Протянул руку и ухватил дорогущую бутылку армянского коньяка. Засунул ее под куртку и не спеша пошел к выходу, прижимая плоскую бутылку рукой к телу.
   - Я ничего не брал, - сказал он кассиру. И двинулся к выходу. От сердца отлегло. Он уже представлял, как обрадуется Любка, которая ни разу в жизни не пила коньяк. То-то будет веселье! Степан на выходе рукой ухватился за ручку двери. Ох, не той рукой. Что-то тяжелое скользнуло из-под куртки и грохнулось об пол. Полетели осколки вместе с пахучей золотой жидкостью. Степан остолбенело замер, в отчаяние прикрыв лицо руками. Но ему их тут же закрутили за спину подоспевшие охранники. А он вдыхал запах разлившегося конька! Коньяк издавал запах несбывшегося счастья...
  
   БОГАТЫЙ ВЫИГРЫШ
   Редко кому не знакомо чувство азарта. Особенно - игрового. Когда ты делаешь ставку и ждешь, что удача наконец-то раскроет для тебя свои объятия, и ты станешь обладателем баснословного богатства. И все проблемы жизни уйдут сами собой. Ты будешь наслаждаться этой самой жизнью до скончания своего длинного века. Стоит только вытянуть счастливый билет.
   Многие на протяжении веков пользовались этим человеческим чувством. Особенно всякие жулики-проходимцы. Да и государство от них не отставало. Даже при строго-пуританской советской власти. Разыгрывались и тогда денежно-вещевые лотереи. Продавались разноцветные билеты, даже на сдачу в магазинах пытались их вручить. Азарт у советских людей был, конечно, достаточно вялый. Не верили они почему-то в бескорыстие власти. Подозревали ее в каком-то обмане. Но билеты вынуждены были брать - по 30 копеек за штуку. И иногда выигрывали по целому рублю. Но это случалось редко. "Волги" и "Москвичи", выигранные по лотерее, были схожи с волшебным подарком джина и простому люду доставались крайне редко.
   В новые демократические времена всяческие лотереи и розыгрыши заполонили необъятные российские просторы. Кто только не выпускает эти самые билеты, обещая "златые горы и реки, полные вина". Лотереи, в основном, выпускаются двух видов: розыгрыши и мгновенные. Последние - самые прибыльные. Не хочет дожидаться азартный народ конца недели. Вскрывает он тут же после покупки свернутый билетик, а там, извините, ноль без палочки, или в лучшем случае тот самый рубль, т.е нынешняя десятка, а на не только и можно, что купить очередной билетик.
   Но в последнее время заметно поутихла лотерейная волна. Перехлестнули ее цунами игровых автоматов и казино. Там деньги живые, конкретные, а не бумажки какие-нибудь. Деревня П. стоит в отдалении от основных шоссейных и железнодорожных магистралей. И живут в ней, в основном, пенсионеры-ветераны колхозного труда. Жизнь у ветеранов скучная, однообразная, старческая, одним словом. С утра до вечера - сад-огород. А вечером - телевизор, сериалы всякие про заграничную жизнь. А в той жизни - роскошь: деньги пачками, бриллианты, иномарки. Есть от чего тосковать старикам. Нет у них никакого даже намека на такое житье. Труд беспросветный и крошечная пенсия за это.
   Но вдруг в один прекрасный день в деревню приехала "Газель". Вдоль ее борта красовалась надпись: "Лотерея счастья". "Газель" остановилась на деревенской площади возле заколоченного клуба и полупустого магазина. Из нее выбрался симпатичный молодой человек. Грянула задушевная музыка 40-летней давности. Услышав ее, старики и старушки потянулись на звук. Молодой человек и его помощница - милая девушка вынесли из "Газели" раскладной столик и крутящийся барабан. "Беспроигрышная лотерея!" - объявил юноша по мегафону. - "Покупайте билеты. Не пожалеете!".
   Поначалу старики недоверчиво поглядывали на лототронщиков. Но вот один из них отдал десятку и сунул руку в барабан. Развернул билет и обомлел. "Холодильник!" - тихо произнес он. Затем еще один вытащил билет. "Пылесос" - было крупно напечатано на нем. Старики принялись раскупать билеты. И почти каждый выигрывал ценные призы. И в конце концов старушка из крайней хаты, развернув билет, упала в обморок: "Волга!" - значилось на развороте. Предел мечтаний - знатный подарок внукам.
   К концу дня все билеты были проданы, а петрищевцы неимоверно обогатились, оставив всю свою наличную пенсию и даже заначки. Все были очень счастливы. "Через неделю состоится выдача выигрышей!, - сообщил молодой человек. - На базе промторга в районном центре в 10.00 утра!. Не опаздывайте!", - и, хлопнув дверью, "Газель" скрылась в деревенской дорожной пыли.
   Ровно через неделю Петрищево опустело. Все ее жители с утра пораньше отправились в район и столпились у ворот промбазы в ожидании раздачи ценных призов. Но директор базы слыхом не слыхивал ни о какой лотереи, и не было у него никаких призов и выигрышей. Но еще почти до самого вечера стояли у ворот промбазы обманутые старики, теребя в руках самодельные лотерейки, где была распечатана их несбывшаяся мечта.
  
   ДРАГОЦЕННЫЙ МЕТАЛЛ
   Молодая девица приехала из далекой деревни в наши края поступать учиться. Но экзамены она успешно провалила, а возвращаться домой в деревню ей очень не хотелось. А хотелось жить в городе по-городскому. А может даже ездить на красивой иномарке с каким-нибудь бизнесменом или банкиром. Кто сейчас из молоденьких девушек об этом не мечтают? Но наша героиня была не только деревенской, но и прямо скажем, не очень симпатичной. Для банкиров и бизнесменов она интереса не представляла. И чтобы не возвращаться в деревню, ей нужно было устроиться на работу. Но идти на фабрику или работать продавщицей девушка не захотела. Она мечтала попасть в элитный дом какой-нибудь гувернанткой или служанкой на худой конец.
   И вот в одной газете она случайно увидела объявление о том, что требуется няня для годовалого ребенка. Наша девица тут же позвонила по указанному телефону. Место было свободно и она, не теряя даром времени, отправилась за город.
   Там на престижной улице стояли большие красивые особняки. В них проживали семьи "новых русских". В одном из таких особняков и жила семья бизнесмена - его жена и маленький сын. Сам хозяин все дни напролет пропадал на своей фирме, а его жена намеревалась тоже пойти поработать после декретного отпуска. Хозяйке скромная деревенская девушка понравилась. Она взяла ее "нянькой с проживанием".
   Мальчик был тихий, не крикливый. Ему только нужно было менять памперсы да кормить кашей. Работа не пыльная. Жизнь, о которой девушка только мечтала. И плату за такую жизнь ей предложили неплохую.
   Дни потекли за днями. С утра хозяева уезжали - он на работу, жена - по салонам и подругам, а няня оставалась одна в большом доме. И постепенно вошла в роль настоящей хозяйки. Она подобрала ключи от платяного шкафа и стала наряжаться в платья хозяйки. Нашла она и шкатулку с драгоценностями и, надев их на себя, красовалась перед зеркалом. И так ей эти драгоценности понравились, что она уже стала считать их своими и воображала себя на балу какого-нибудь министра-капиталиста. Но как завладеть этими колечками и серьгами?. Просто украсть? Ее хозяйка сразу догадается, кто это сделал.
   И вот, получив первую зарплату, няня прихватила с собой драгоценности, засунула в коляску своего воспитанника и отправилась в ближайшую ювелирную мастерскую. Там она попросила сделать ей копии из какого-нибудь простого металла, похожего на золото. Ювелир подозрительно посмотрел на девушку, но она объяснила, что боится потерять дорогой подарок мужа, а носить эти вещи хочется постоянно. Ювелир согласился и через три дня колечко и Сережи были готовы. Молодая няня-мошенница подменила их в шкатулке, а настоящие спрятала.
   Прошло несколько дней. Хозяйка и хозяин стали собираться на званый ужин. Женщина достала свою шкатулку и надела на палец золотое кольцо с бриллиантом. Потом вставила в уши серьги и почувствовала непривычную тяжесть. Ее это очень удивило. Да и камень на кольце переливался как-то по другому6 тускло и не так радужно. Хозяйка сняла украшения и стала внимательно их разглядывать. Она вызвала няню.
   -Возвращай мои вещи! - крикнула дама. - Ты плохо их подделала. Пробу тебе забыли поставить.
   Девушка упала на колени, разревелась и стала каяться. Хозяйка простила девицу, но с денежной и непыльной работой няне пришлось расстаться.
  
   КВАРТИРНАЯ ЭКСКУРСИЯ
  
   Квартирный вопрос испортил советского человека. Михаил Булгаков тонко подмечал черты нашей прошлой действительности. Жил народ советский уплотненно, в коммунальном сообществе, где "на 48 комнат всего одна уборная" - как точно выразился другой певец социальной эпохи В.Высоцкий. Жили бедно, но сплоченно, как одна большая семья, со скандалами, драками и всеобщим застольем. И другой жизни себе не представляли.
   Но хрущевская оттепель разморозила айсберг коммунального льда. И стали растекаться по стране ручейки, заполняя отдельные квартиры-"хрущевки", с газовыми плитами, горячей водой и совмещенными, но отдельными санузлами. До сих пор в таких малогабартиках живет основное население России. И не жалуется. Только вот квартплата лезет ввысь. Все стремится к недосягаемому 100% горизонту.
   Но в условиях выродившейся рыночной экономики многие ее зачинатели принялись активно возводить громадные особняки, похожие на средневековые замки с высоченным частоколом, охраной и свирепыми псами за колючей проволокой. Особенно таким строительством нынче славится Рублевское шоссе.
   Другие, рангом пониже, покупают в центре столицы и других городов элитные квартиры с высоченными потолками и широкими балконами. И даже в наших провинциальных краях жилищный бум достиг своего апогея. Разные фирмы предлагают ускоренное строительство жилья по относительно приемлемым ценам. И люди, мечтающие улучшить условия своего проживания, несут этим строительным фирмам свои кровные сбережения. И фирмы проявляют инициативу: строят интенсивно. И народ ждет времени "Х", но очень часто его не дожидается. Строительство резко прекращается и фирма лопается, кА мыльный пузырь, объявляя себя банкротом.
   Так, в одном городке, появились объявления о распределении и продаже жилья во вновь построенном доме. Дом этот стоял на окраине города. Он был большой, многоквартирный. В объявлении был указан номер мобильного телефона и позвонившим по нему предлагали собраться в определенное время рядом с построенным домом для осмотра и распределения квартир.
   В назначенный час у частокола, стоявшего вокруг заветного здания, собрались более полусотни претендентов на получение жилья. Их встретил улыбчивый молодой человек с папкой под мышкой. Он объявил, что сейчас пройдет экскурсия по этажам дома и по желанию каждый выберет себе квартиру с внесением ее номера в список будущих жильцов. Соискатели дружно стали карабкаться по этажам. И каждый пометил свою квартиру. Оставалось только заполнить бланки и внести небольшую сумму, всего-то 1500 рублей. Нескольких человек смутил тот факт, что оформление проводится не в офисе, а на улице. Но молодой человек объяснил, что сделано это для удобства будущих жильцов. При этом никаких документов менеджер не предъявил. Через две недели нужно будет заплатить всю сумму и получить ордер.
   Прошло две недели. Счастливые экскурсанты принялись названивать по знакомому телефону, но им отвечали, что "абонент недоступен". Разволновавшись не на шутку, соискатели бросились к дому. Но дом уже был заселен. Из квартир слышались стуки жилищного обустройства. Экскурсанты бегали по дому, размахивая бумажками, но на них смотрели с недоумением. Квартиры были куплены гораздо раньше в солидной фирме с соответствующим оформлением и всеми документами. Никто в глаза не видел того улыбчивого юношу, собиравшего с граждан энную сумму для своих личных нужд. Наверное, он тоже копил на квартиру.
  
  
   ТРУДНЫЙ ЭКЗАМЕН
   Школьные выпускные экзамены недавно закончились. А до вступительных в институты оставалось еще более месяца. Есть время подготовиться бывшим школьникам. Ну а у студентов вузов сессия в самом разгаре. Ночами они не спят, все штудируют толстые учебники, строчат шпаргалки, чтобы, значит, не получить хвостов и не завалить сессию. А она очень напряженная, особенно на первых курсах. А если студент еще и заочник, и появляется в институте только в этот самый сессионный период, тогда напряжение увеличивается в несколько раз. Заочник ведь вольный казак. Весь год напролет имеет свободный учебный график. Но зимой и летом он "пашет", как проклятый. Бегает на лекции и одновременно готовится к экзаменам. Не все такое выдерживают. Некоторые не появляются на лекциях совсем. Другие от случая к случаю. Но уж потом преподаватели отыгрываются на нерадивых студентах-заочниках. Задают им дополнительные вопросы по пропущенным темам и валят из безжалостно.
   Вот таким "вольным каменщиком" был студент-заочник Леонид П. Работал он в Москве в охране вахтовым методом. Ездил туда-сюда на автобусе, стоял на посту и не было у него времени садиться за учебники, чтобы освоить педагогическую науку да еще сдать по ней экзаменационную сессию. А иметь диплом очень хотелось. Только вот зачем он сейчас? Трудно ответить. Особенно плохо давался Леониду английский язык. Неспособен он был к языкам. Остальные предметы худо-бедно учились, а английский - ну не в зуб ногой. "Гуд бай" да "Ай лав ю", да еще "о-кей" - вот и весь набор "вражеских" слов. И будучи убежденным противником лексики "туманного Альбиона", Леонид прогулял в зимнюю сессию занятия по английскому. Но незаметно приблизилась новая сессия, летняя, и экзамен по языку навис дамокловым мечом. Двойка, по-английски "тушка", останется после нерадивого заочника, когда это меч рубанет в полную силу. Что делать? Дать преподавателю "на лапу"? Мысль вполне естественная в наше коммерческое время. Но выяснилось, что экзамен будет принимать новый преподаватель, по слухам "не берущий".
   В печальных раздумьях о своей нелегкой участи вернулся Леонид в свой родной город и на улице встретил своего одноклассника Алексея, который уже несколько лет работал преподавателем английского языка в школе. Поделился Леонид своей бедой с Алексеем, а тот вдруг предложил ему авантюрный план сдачи экзамена. И Леонид от безысходности с ним согласился.
   В день экзамена приятели вдвоем поехали в институт и прибыли туда за полчаса до начала экзамена. В коридоре в самом темном углу Алесей взял у Леонида его зачетку, снял с нее фотографию хозяина и приклеил свою, точно такую же, и смело отправился сдавать экзамен за Леонида. А тот на дрожащих коленях уселся на стул и стал ждать результата.
   Между тем Алесей первым вошел в аудиторию. Преподаватель сидел за столом чуть отвернувшись. Алесей вынул из кармана зачетку и протянул ее. Преподаватель взял ее и поднял голову на "студента". И оба обомлели. Алексей узнал своего институтского куратора. А тот - своего лучшего ученика прошлых лет, когда он еще преподавал в другом институте. Алексей выхватил из рук педагога чужую зачетку и выбежал из аудитории. Леониду явно светила "пара".
  
   УЛЫБЧИВАЯ ДАМА
   Более шести десятилетий назад началась самая страшная и кровопролитная в истории война. Которую назвали Великой Отечественной. Наши солдаты защищали свое отечество от вторгшегося в его пределы врага. Враг сумел на две недели опередить начало освободительного похода наших доблестных войск по уничтожению в Европе "коричневой чумы" фашизмы. Но Гитлер практически обыграл нашего главнокомандующего И.В, Сталина, и превентивным ударом разрушил стратегический замысел великого полководца. В танковые клещи агрессора попало около 5 млн. солдат и офицеров освободительной армии. Самолеты были уничтожены на аэродромах, танки - на железнодорожных платформах. Фашисты развернули яростное наступление вглубь страны. Они рвались к Москве, мечтая войти в столицу до зимних холодов. Но ничего у них не получилось. Они только на четыре долгих года отсрочили свой бесславный конец.
   Миллионные жертвы понес наш народ, но остановил их и погнал назад. Сколько раз было об этом написано! Но подвиг наших людей в той войне остается до сих пор до конца неоцененным. Все меньше и меньше остается в живых участников тех кровопролитных боев - ветеранов. Платят им сейчас достаточно хорошую пенсию, но деньгами невозможно оценить незаживающие раны прошлых лет. Ветераны до сих пор живут воспоминаниями, которые невозможно стереть из памяти. Что им еще остается?
   И вот тут-то, как раз примерно за месяц перед этой трагической датой начала войны по квартирам ветеранов стала ходить симпатичная моложавая, хорошо одетая дама с красивым кожаным портфелем в руке. Он представлялась работницей собеса. Пожилые люди доверчиво впускали в квартиру улыбчивую даму. Она садилась за стол, открывала портфель и доставала цветные бланки. Старикам она объясняла следующее: "По договоренности с новым немецким правительством и в связи с годовщиной начала Великой Отечественной войны всем оставшимся ветеранам и инвалидам германская сторона выплачивает три тысячи евро, то есть более 90 тысяч рублей в порядке компенсации за моральные и физические страдания".
   Старики, конечно, несказанно радуются такому сообщению. Они угощают даму чаем с плюшками. А она, попив чаю, просит их заполнить цветные бланки. И еще, добавляет она, получив назад заполненный бланк, необходимо для оформления всех документов заплатить всего-то 2 тысячи рублей. Перед стотысячной перспективой - что такое жалкие 2 тысячи? Всегда у стариков имеется заначка на "черный день". Вот из нее и доставали ветераны свои кровные и отдавали их улыбчивой даме. Та совала деньги в портфель и исчезала из квартиры.
   Таким вот примерно образом улыбчивая дама обошла три десятка ветеранов. И все с радостью отдавали ей свои деньги. Но в одной из квартир случился прокол. Бдительный ветеран, впустив даму, загородил ей выход и потребовал удостоверение. Почему она на всякий случай не изготовила поддельное, неведомо никому. Может, понадеялась на стариковскую доверчивость. Улыбчивая дама после этой просьбы вдруг превратилась в разъяренную фурию и бросилась на старика с кулаками. Но то во время войны служил в разведке и не забыл приемы самообороны. Дама была скручена. Приехали вызванные милиционеры. На допросе мошенница во всем призналась. Ветераны получили назад свои "кровные".
  
   ТЕЛЕФОННЫЙ СЧЕТ
   Телефон сейчас - штука привычная. Практически каждый имеет даже мобильник, который уже давно перестал быть диковинкой. Разговаривают по сотовым телефонам и стар и млад. Очень удобная и полезная вещь. Но еще совсем не изжили себя и стационарные домашние телефоны. Только разговаривать по ним с каждым годом становится все дороже и дороже. Абонентскую плату все повышают и повышают, и это уже даже никого не удивляет. Но для пенсионеров телефон - порой единственная возможность общения со своими знакомыми. А для инвалидов - тем более. Говорят они между собой часами. А что им еще делать?
   Пожилая чета пенсионеров-инвалидов любила беседовать со своими друзьями - такими же пенсионерами. Звонили они друг другу по очереди и болтали обо всем подряд. Смолкал телефон только ночной порой, когда уставшие за день пожилые люди укладывались спать. Абонентскую плату они вносили регулярно, несмотря на ее регулярное повышение. Не хотели лишаться единственного средства связи. Мобильники ведь еще очень дорогое удовольствие.
   И вот в конце прошлого месяца получили пенсионеры счет за телефон. И им сразу бросились в глаза длинные цифры с указанием дат и времени переговоров. И не простых, местных, а междугородних. И куда, оказывается, только не звонили наши старики. С какими только городами не связывались! Прочли пенсионеры перечень городов-абонентов и им стало плохо. Когда же успели они связаться с такой разветвленной сетью? Но еще хуже им стало, когда пред глазами замелькали цифры оплаты за эти переговоры - 30 тысяч с копейками. Старик с трудом оделся, и, опираясь на палочку, потащился на узел связи выяснять ошибку. Но ему ответили, что никакой ошибки не обнаружено. Все междугородние звонки были сделаны с его телефона, но исключительно в ночное время. И как ни доказывал пенсионер свою непричастность к тем ночным переговорам, это не помогло.
   И тогда он решил обратиться в милицию. Там его выслушали и кое-что сообразили. Установили подслушивающее устройство, которое фиксировало все звонки с телефона четы пенсионеров. И буквально через два дня устройство записало ночной звонок в Москву. Совсем не старческий голос долго договаривался со своим московским абонентом о поставке какого-то радиооборудования. На следующую ночь тот же голос целый час объяснялся с кем-то из Пензы. И по горячим следам милиция задержала группу мошенников, которая занималась подключением к телефонам пенсионеров, надеясь, что те не будут поднимать шумиху.
  
  
   РЫНОЧНАЯ ОПЕРАЦИЯ
   Как. Наверное, известно, уже на первом курсе медицинского института все поступившие туда будущие врачи дают клятву Гиппократа - древнегреческого лекаря-гуманиста. А каким еще должен быть врач, спасающий жизни людей? На протяжении веков многие целители рисковали собственными жизнями ради этого спасения. Некоторые прививали себе бациллы чумы и холеры, чтобы на собственном организме проверить изобретенную сыворотку. Пол-Европы погибло от страшных чумных эпидемий. И, чтобы остановить этот мор, например, знаменитый врач и пророк Мишель Нострадамус находился в самой гуще инфекции. Потерял почти всю свою семью, но ценой неимоверных усилий справился с ужасной эпидемией во Франции. Можно приводить еще множество примеров самоотверженных подвигов врачей. Многочисленные войны тому порукой. Пирогов, Сеченов, Мечников, Бехтерев...Терапевты, хирурги, травматологи, эпидеомологи - сотни тысяч представителей самой гуманной профессии бросались в пекло в буквальном и переносном смысле, чтобы не отдать больного, раненого в лапы "костлявой старухи". И даже при нашей родной "советской власти2 врачи бескорыстно выполняли свой долг. За мизерную зарплату спасали даже обреченных. Оттягивали, как могли, переход в лучший из миров. Редко кто хочет добровольно туда переходить. Значит, не такой уж он и хороший. Но постепенно бескорыстное служение закончилось, началось корыстное - рыночное.
   Клятва Гиппократа многими людьми в белых халатах как-то подзабылась. Шелест денежных купюр забил в ушах голос совести. Некоторые врачи очень быстро превратились в рвачей, не желающих и пальцем пошевелить без денежной "подмазки". Они сейчас ссылаются на бедственное положение медицины. Но когда это положение было "цветущим"?
   В одну из окрестных больниц доставили тяжело больного пожилого человека. Ему требовалась срочная операция. Жена умирающего пошла на консультацию к хирургу. Тот недвусмысленно на приеме заявил, что без приличного денежного вливания операция состоятся не может. Врач не намерен "задарма" растрачивать свой хирургический талант. И была названа сумма оценки таланта в тысячу у.е. Таких денег у малоимущей женщины, конечно, не было. Она стал умолять "гуманиста" сжалиться, и он вошел в ее положение, скинув половину суммы. Женщина пошла занимать по соседям. Через три дня принесла оговоренную сумму и вручила ее хирургу. На утро должна была состояться операция. Но в ночь больной, пролежавший в палате без хирургического вмешательства, умер.
   Хоронить его жене было не на что. Поскребла она по всем своим "сусекам" на ненужную теперь операцию. И пошла бедная вдова снова к хирургу. Нет, не с упреком. Хотела она свои деньги вернуть. Но только заикнулась о возвращении переданной суммы, как у врача лицо налилось кровью: 2Каие-такие деньги? - заорал он, и стукнул кулаком по столу. Провокацию затеяли? Вон из моего кабинета! А том милицию вызову".
   Так и пришлось несчастной женщине со слезами на глазах возвращаться домой. И снова занимать. На похороны.
  
   ГОРЬКИЙ САХАРОК
   Хорошо, что у нс сейчас нет дефицита. Подзабыли мы этот совсем недавно распространенный экономический термин. А ведь когда-то он звучал постоянно. С этим словом мы и жили постоянно. Везде у нас был дефицит. Всего-то у нас не доставало: от носков и туалетной бумаги до продуктов первой необходимости, а также промтоваров любой степени важности. Длиннющие очереди стояли в магазинах за всем, что "выбросили". Давились, дрались даже за дефицит наши доблестные граждане. Но уж если "выброс" доставался, то какими же счастливыми были они! И не передать словами. Это нужно почувствовать.
   Отняли это счастье нынешние времена. Завалены все магазины продуктами и ширпотребом. Покупай - не хочу. Только бы денюшки в карманах водились. Но в достаточном количестве они водятся не у всех. Большинство простых граждан едва умудряются свести концы с концами. Цены на жилье, газ и электричество растут как на дрожжах, только успевай раскошеливаться. Особенно эти "дрожжевые" процессы затягивают пенсионеров. Они экономят каждый рубль. Для них дефицит не потерял смысл и значение. Но дефицит не товаров, а денег. Ищут пенсионеры дешевый товар, а если найдут - запасаются им впрок по старой привычке. У них еще сохранилось то "счастье" дешевой покупки. И они очень рады, когда им предлагают такую выгодную сделку. Особенно, если она касается насущных продуктов питания.
   В один относительно теплый вечер к старушкам, сидящим на скамеечке возле подъезда, приблизилась хорошо и дорого одетая дама. Она вежливо поздоровалась с соседками по подъезду и завела с ними разговор о нелегкой жизни пенсионеров. Старушки охотно откликнулись, и завязалась дружеская беседа. В процессе беседы выяснилось, что дородная дама является заведующей сахарным складом и может привезти этот, всегда нужный в хозяйстве продукт прямо на дом по очень низкой цене. Старушки при таком обнадеживающем сообщении взбодрились и стали наперебой просить даму привезти им сахарку. Кто просил мешок, кто два. Дама несколько минут раздумывала, потом согласно кивнула головой:
   -Привезти-то я, конечно, привезу, но чтобы сохранить отчетность, нужна предоплата - половина суммы. Согласны?
   Старушки закивали головами. Они были согласны.
   -Ну так, чтобы машину по нескольку раз не гонять, - предложила дама, вы уж составьте список по всему дому. Завтра я подойду. Приносите деньги и список желающих: сколько кому сахара нужно.
   Старушки- добровольцы отправились по квартирам и через сутки полный список желающих купить дешевый сахарок вместе с приличной предоплатой оказался в сумке у солидной дамы. Дама достала из сумки пачку визиток и раздала их страждущим, пообещав через день подогнать к назначенному месту грузовик, полный мешков с сахаром. Но ни на другой день, ни на следующий, ни через неделю сахарный грузовик не появился. Позвонили они тогда по номеру сотового телефона, указанного на визитке. Номер долго не отвечал, потом мужской голос произнес:
   -Директор сахарного завода слушает.
   Естественно, ни о каком завскладе, раздающем сахарок, он понятия не имел.
  
   УПАВШИЙ КОШЕЛЕК
   Банков у нас сейчас стало много. Не только государственные они теперь, но и коммерческие, частные, то есть. Все обещают очень выгодный процент от вкладов. Было бы только чего вкладывать. Но наш россиянин, наученный, наконец, мошенническими историями со всякими "МММами", "Хопрами" да "Чарами", уже не так очарованно смотрит на красочную банковскую рекламу, зазывающую зарыть свои денежки на "поле чудес", отнести их в государственную сберкассу по старой советской привычке.
   Особенно сильна эта привычка у наших стариков-пенсионеров. Государству они до сих пор доверяют больше, чем всяческим спекулянтам, тем более, что те их уже неоднократно обманывали. Даже для накопления средств для будущей пенсии по новому пенсионному закону многие предпочитают проверенный временем "Сбербанк", чем всякие ненадежные, с их точки зрения, временные структуры.
   Вот и несут многие пожилые люди с каждой своей пенсии несколько сотен в сбербанк на "черный день", да на похороны. Идет такая вот бабушка, торопится из всех своих старческих сил и вдруг видит неподалеку от здания сбербанка лежит кошелек. Новенький, из хорошей кожи сделанный и бока у него круглые топырятся. Явно в нем денежки лежат. Бабушка наклоняется над неожиданной находкой, хочет ее с земли поднять, а тут уже другая рука к кошельку тянется. Женщина молодая симпатичная тут как тут.
   -Я тоже, - говорит, - его заметила. Давайте, бабуля, поделим поровну.
   Бабушка, конечно, соглашается. Открывает молодая дама кошелек, а там деньги сотенными бумажками. Целых две тысячи. Стали женщины делить найденные купюры. Разделили поровну. И только счастливая старушка засунула свою половину в карман пальто, как перед ней вдруг вырос здоровенный мужик: мордастый, конкретный, в кожанке.
   -Так. - говорит он, сжимая свои кулачищи, - мои деньги делите? Я заходил в сберкассу и кошелек обронил, а вы уже делите?!
   Мужик называет приметы потерянного кошелька, полностью совпадающие с находкой бабули.
   -Да, да, - сразу же подхватывает молодая женщина. - Мы точно такой нашли. Вы уж нас простите, мы не знали, чей он, - и протягивает мужику кошелек со своей долей. Делать нечего - хозяин нашелся. Свою половину отдает и старушка. А мужик, пересчитав деньги, набрасывается на женщин:
   -Здесь было пять тысяч, а вы отдали только две. Где остальные? Я сейчас вас обеих в милицию сдам!
   -Ой, простите, не заметила, - тут же оправдывается молодая женщина. Там и вправду пять тысяч было. Вот еще полторы. Остальные у нее, - и показывает пальцем на онемевшую от ужаса старушку. Затем оба набрасываются на нее:
   -Давай, бабка деньги!
   -Да я же все отдала. - чуть не плачет старушка. - В кошельке то было только две тысячи.
   -Какие две тысячи? - вопит молодая. - мы же вместе делили: тебе две с половиной и мне столько же. Давай деньги, не то найдем на тебя управу!
   Дрожащими руками бабушка достает всю свою пенсию. Все, что несла в сберкассу. Как ей жалко своих кровных! И уже осознает она, что охмурили, одурили ее мошенники, а ничего уже сделать нельзя. Грозно смотрит на нее здоровенный мужик и презрительно-осуждающе молодая дамочка. Бабушкины деньги исчезают в кошельке, недавно лежащим на ее пути. На недобром пути. Мужчина и женщина, улыбаясь друг другу, расходятся в разные стороны, чтобы наверняка скоро снова встретиться. И переждав день- другой двинуться к другой сберкассе: ловить на приманку-кошелек новую жертву.
  
   ХОЛОДНАЯ МЕСТЬ
   Ночным бабочкам зимой холодно. Впрочем, как и остальным нормальным людям. Но им, бедняжкам, особенно невмоготу. Попробуй. Постой часа два-три у обочины дороги в короткой юбочке и в тонюсеньких колготках. Шубкой они, конечно, сверху прикрыты, но запахиваться никак нельзя: как же тогда клиент оценит их неотразимые прелести, если "бабочка" их станет прикрывать теплыми створками? Вот и стоят они, горемычные, на холодном ветру и морозе, выставляя напоказ красные коленки и натянуто улыбаясь в ночную пустоту тоже красными, но уже с синим отливом губами. Под губами мелко стучат друг о друга зубы. И даже теплый дым, куримых одной за другой сигарет, не согреваете замерзшие тела и души жриц любви.
   Понятно, что такая ледяная прелюдия будущих любовных сцен не сулит ничего хорошего для продрогших насквозь солисток, и они частенько очень злы на своих половых партнеров, если те появляются слишком поздно и снимают "бабочек" с "вертела", абсолютно похожих на снежных королев. И чтобы привести их в горячее чувство, такому опоздавшему кавалеру потребуется достаточно большое количество горячительных напитков. Да и после этих вливательных процедур не все "бабочки" расправляют свои пожухлые крылышки и "порхают" не в полную силу своих возможностей.
   Вот таких двух продрогших до костей красоток и подхватили приятели, захотевшие в свободную ночку развлечься на полную катушку. Но добрались они до стоянки веселых девиц, когда те уже совсем были не веселы, а даже наоборот, злы, как собаки, и позднее появление двух пьяных мужичков их вовсе не обрадовало. Тем более, те им за работу предложили сущий мизер, что еще больше распалило негативное состояние промерзших подружек. И они решили отомстить своим запоздалым клиентам за поруганную девичью честь.
   Девицы. Согласившись с предложенной парнями суммой понимали, что сильно продешевили. Но не замерзать же окончательно на перекрестке двух дорог? Друзья потащили своих новых подружек на хату. Снятую по такому случаю, у их третьего приятеля, работающего в ночную смену. Он доверил им свою квартиру, не предполагая последствий своего необдуманного решения. Кавалеры привезли дам в однокомнатные "хоромы2, предварительно запасаясь согревающими напитками и разнообразной к ним закуской. Ввалились шумной компанией, и после обильного возлияния, приступили к основной части плодотворного вечера, которая и была проведена на высочайшем художественном уровне, включая смену партнеров и другие оргии. Заснули под утро в хмельном угаре. Но девицы, по своей профессиональной привычке, проснулись до тусклого зимнего рассвета. Быстро оделись. Обшарили карманы лежащей кучей мужской одежды. Вытащили оттуда всю наличность. Потом придвинули у друг другу спящих голышом беспробудным сном богатырей, сняли с них одеяла. И плотно прибинтовали к дивану руки и ноги найденным в шкафу скотчем, заодно заклеив им рты. Затем, прихватив из квартиры мало-мальские ценности, выскочили на заснеженную улицу. В числе ценностей оказался утюг, и его девицы запустили в окно, впустив в квартиру утренний зимний холод. От него проснулись искатели сексуальных приключений, но вырваться из цепких объятий скотча не смогли. Мороз покрыл их кожу фиолетовыми цыпками. Они стучали зубами в заклеенных ртах и должно быть, на своей шкуре ощутили, каково бедным девицам было их дожидаться на морозе. От полного оледенения их спас вернувшийся с ночной смены хозяин квартиры.
  
  
   ШПИОНСКАЯ АТАКА
   Тут, неподалеку, один секретный стратегический объект расположен. Раньше такие объекты "почтовыми ящиками" назывались, чтобы, значит, никто не знал, не ведал его точного адреса и местонахождения. Хранятся на этом объекте всякие стратегические запасы на случай внезапного и повального голода и атомного нападения империалистов-агрессоров. Под землей там тоннели-лабиринты всякие нарыты, где народу может укрыться уйма. И народ это сможет прокормиться аж несколько лет, пережидая атомную бомбардировку злодеев-захватчиков. А на поверхности - неприметная база за забором. Ни пулеметных вышек тебе, ни особой колючей проволоки. Сколько у нас повсюду сейчас подобных баз? И не сосчитать. Правда, охраняется эта база основательно. Охранный караул бдит днем и ночью, справедливо опасаясь проникновения на территорию агентов империалистических разведок, с целью раскрытия наших стратегических секретов. Но напрасно лелеют закордонные шпионы надежды проникнуть в святую святых нашего оборонного комплекса. Стоит перед их коварными планами плотный заслон. Забор метра два с половиной и пяток бдительных пенсионеров-сторожей, которые ночами, конечно. Не спят, несмотря на преклонный возраст и общую слабосильность организма. Ходят охранники-сторожа вдоль периметра, высматривают места возможного проникновения и пристально смотрят вдаль. Вдруг покажется где-нибудь в полях диверсионная группа в черных водолазных костюмах, в ластах, масках, с автоматами-гарпунами наперевес. Но нет, до самого горизонта уже лет двадцать- тридцать ни одного шпионского подрывного отряда. Ни один фундаменталист-террорист не пытался ценой своей жизни разрушить хотя бы мизерную часть крепкого железобетонного забора.
   Но не теряют бдительность доблестные охранные органы. Всегда на посту один из начальников караула - мужчина относительно молодой и наделенный множеством положительных качеств, свойственных настоящему бойцу ведомственной охраны. Мечтал начальник караула за десять лет своей безупречной службы обезвредить хотя бы одного вражеского агента-диверсанта, а лучше - целую группу лазутчиков. И потому самолично днем и вечером обходил вверенные ему посты, зарядив свою двуствольную "тулку" 12 калибра, принятую на вооружение на данном секретном объекте. Рядом с ним всегда трусила его любимая собачка-крысодав Жучок - черная и юркая.
   Но дни шли за днями, месяцы за месяцами, годы за годами, а шпионы-диверсанты обходили стороной железобетонный забор объекта, не пытаясь, должно быть от страха, туда проникнуть. Но однажды теплым поздним летним вечером начальник караула, держа на плече "тулку", шествовал мимо въездных ворот. И вдруг по дороге, ведущей к ним, услышал все нарастающий топот лошадиных копыт, ржание и какие-то воинственные крики на не русском языке. "Нападение" - мелькнуло в голове у начальника караула. "Вот как они решили ворваться на объект - при помощи конной атаки. Завизжал и спрятался от страха в кустах Жучок. К воротам на полном скаку приближались несколько всадников. Начальник, не долго думая, сорвал с плеча "тулку". Глухо ударил дуплет. Яростно-болезненно заржали раненые кони. Два всадника-шпиона попадали на асфальт. Начальник караула быстро перезарядил ружье и дал вдогонку удирающим диверсантам еще два залпа. А сам со своими сторожами бросился за ворота, чтобы захватить поверженных шпионов на месте преступления. Раненые лошади ускакали в поле. А на асфальте лежали и охали от боли два курчавых черноволосых цыганенка, неосмотрительно решивших вечером покататься на конях рядом с секретным объектом.
  
   ЛИПОВЫЙ КОНТРОЛЬ
   Электропоезда в нашей местности один из самых доступных видов транспорта. Связывает железнодорожная линия два, практически слившихся между собой города. Многие жители города Д. работают на многочисленных предприятиях соседнего промышленного гиганта и наоборот. Так было заведено еще в стародавние советские времена. Так продолжается и сейчас. Ранним утром битком набитые электрички со свистом, брызжа искрами по проводам, движутся в одну и в другую стороны. Больше, конечно, людей едут в город Н. Все места в эти утренние часы в вагонах заняты. Некоторые даже стоят в проходах. Слышатся балагурные разговоры, прерываемые хохотом. Некоторые, чтобы скоротать время, "режутся" в картишки. Другие сосредоточенно читают вчерашние газеты, третьи просто смотрят в окно. И вдруг говор и смех стихают. Все пассажиры, как один, поворачивают лица на один из входов. А в него уже хозяйской походкой входят две дородные дамы в синих фирменных мундирах со звездами на плечах и ридикюлями под мышками - контролеры. Вагон замирает в ожидании. У некоторых екают сердца, другие торопливо лезут в карманы.
   Началась проверка билетов. Контролеры обходили всех, не пропуская ни одного. Кое-кто протягивал маленькие белые бумажки, иные солидно раскрывали перед ними проездные билеты, но большинство совало в раскрытые ладони двух суровых дам кто пятерку, а кто и серый "червонец". Плата за проезд перекочевывала в форменные карманы контролеров. Вагон был проверен тщательно и полностью. Контролерши, позвякивая набитыми мелочью карманами, отправлялись в следующий вагон, для такой же проверки.
   Поезд притормозил на одной из станций, впустив еще приличное количество пассажиров. С шумом закрылись входные двери. Электричка двинулась дальше по своему маршруту. В вагоне снова воцарилась непринужденная атмосфера. Опять послышался смех. Зашлепали карты. И тут ни с того ни с сего распахнулись раздвижные двери и по всему вагону раздался громкий голос:
   -Приготовьте билеты!
   Пассажиры недоуменно оглянулись на этот голос. По проходу двигалась пара в форменной одежде со звездами на плечах и ридикюлями под мышками. Но это были другие контролеры. Можно, конечно, подумать, что они перебежали по платформе в конец вагона и решили повторить заход. Но один из контролеров был мужчиной, а те первые, несомненно, обе женщины. Пассажиры стали дружно возмущаться, мол, только что проходили ваши и проверили наш вагон.
   -Не может этого быть! - воскликнул мужчина-контролер. - Мы только что сели, и это наш маршрут.
   -Вот и разбирайтесь между собой1 - заголосили пассажиры. - А то ходят один за другим, людей потрошат!
   -Сейчас разберемся, - уверил их контролер и вместе со своей напарницей поспешил в начало состава. Двух своих коллег они застали уже в середине поезда. Те тщательно проверяли очередной вагон. При виде идущих они хотели улизнуть.
   -Вы кто такие? - перегородил им дорогу мужчина.
   -Да мы из соседнего депо, - покраснела дама из первой бригады. - Перепутали маршрут. Извините нас.
   -А документы имеются? - еще строже спросил контролер.
   -Мы их дома забыли! - взвизгнула вторая дама и, оттолкнув мужчину, бросилась по проходу.
   -Лови жуликов! - закричал контролер.
   Какое наслаждение испытали мужики-пассажиры, впервые в жизни задержавшие контролеров. Пусть даже липовых.
  
   ЖИДКОЕ ГОРЮЧЕЕ
   В деревне Г, что притулилась на стыках двух районов, весной, после того, как сойдет снег, стоит непролазная грязь. Единственная улица в деревне перемешана колесами тракторов. Без резиновых и кирзовых сапог по ней не пройти. Все мало-мальски пригодные к труду жители деревни работают в ОАО "Новый путь". Ранней весной здесь горячие денечки. Нужно приготовить трактора к севу. Трактора эти - стародавние, допотопные и доперестроечные, и давно бы им пора на металлолом. Но других, новых бедное хозяйство приобрести не в состоянии. Денег у него едва хватает, чтобы закупить запчасти да топливо на пахотный сезон. Вообще с приобретением этого самого топлива сплошная беда, сплошные неувязки и трудности. Своего бензовоза в хозяйстве нет. До города километров пятнадцать по сплошному бездорожью. Грязюка, рытвины, ухабы. Даже если закупить солярку и бензин, нужно нанимать еще и бензовоз. А кто из водителей, скажи на милость, согласится за жалкие две-три сотни гробить свою машину на грязном бездорожье? Конечно, можно было бы закупить топливо заранее зимой. Когда дороги засыпаны твердым снежным настом. Но наши банки перечисляют деньги в аккурат к весенней распутице, словно банковским работникам интересно знать, как с их помощью и с какими трудностями крестьяне добиваются рекордных урожаев. И этой весной председатель хозяйства все думал-гадал, где бы ему достать топливо с наименьшими финансовыми потерями. А то механизаторы трактора и сеялки кое-как отремонтируют, а на чем же те будут работать, чтобы пахать и сеять?
   Председатель сидел в задумчивости в своем маленьком кабинете, когда за окнами правления послышался приглушенный рев мотора. Выглянув в окно, председатель увидел, что возле здания остановился мощный "Краз" с длинной цистерной за кабиной. Бензовоз. Откуда? Из кабины выскочил водитель в куртке и засаленных джинсах и прямиком направился в правление. Вошел в кабинет и улыбнулся чумазым усатым лицом.
   -Ну что, хозяин, соляра нужна? Дешевая, ниже номинала.
   -А как ты к нам забрел? - удивился председатель.
   -Бизнес, он за тридевять земель загонит! - назидательно произнес водитель. - Ну что, покупаешь? Только чур, наличными.
   Он назвал сумму за тонну солярки. Сумма оказалась вдвое ниже, чем на нефтебазе. У председателя засосало под ложечкой. Какой соблазн. Но где взять сразу столько налички? Были у него, конечно, денежки припрятанные. Свои. На машину копил. Но как от сердца-то отрывать? Но с другой стороны, потом будет двойная прибыль. Эх, была не была! И председатель полез в сейф. Солярку перекачали в бочки на тракторном стане. Водитель- бизнесмен засунул денежную пачку в карман своей куртки, и "Краз", взревев мотором, налегке покондылял по весенней "распутице". Председатель облегченно вздохнул. Теперь он топливом обеспечен. Но через день на душе у него вдруг стало тяжело. Он прекрасно понимал, что солярка. Которую он купил, скорее всего ворованная, и в любой момент к нему могут нагрянуть следственные органы. Он тут рисковал не ради себя, хотя и своей выгоды не забывал.
   Но наступила пора заправлять отремонтированные трактора купленной по дешевке соляркой. Механизаторы так и сделали. Но трактора, чихнув пару раз, заглохли и заводиться больше не пожелали. На зов механизаторов прибежал взволнованный председатель. Он приказал слить в полупрозрачный бак солярку из одной бочки. И когда слив завершился, председателю стало плохо. Только около десяти сантиметров поверхности было покрыто настоящим топливом, а внизу, до самого дна в баке плескалась вода.
  
  
   ПОДСТАВНОЙ ИНСПЕКТОР
   Он обычно стоял на обочине трассы в серо-синем полушубке, из-под которого виднелись брюки-галифе, заправленные в плохо начищенные яловые сапоги. В руках он держал полосатый жезл, которым непринужденно покручивал, пристальным взглядом осматривая проезжающие мимо автомобили. "Жигулята", "Москвичи" и "Запорожцы" он пропускал, выворачивая на тонких губах презрительную усмешку. Пропускал он мимо и навороченные "крутые" иномарки, опасливо поглядывая в их сторону.
   Но вот вдалеке, по волновым изгибам дороги выполз удлиненный цилиндрик рейсового автобуса. Инспектор, увидев это далекое движение, заметно оживился. В его глазах появился охотничий блеск. Рука твердым, но немного нервным движением сжала полосатый жезл. Инспектор с нетерпением ждал приближения автобуса. И вот тот появился, фырча мощным мотором. Инспектор, наверное, обладал зорким зрением, уже издалека читал табличку с маршрутом на ветровом стекле автобуса.
   Местные, битком набитые рейсы он милосердно пропускал. А вот на междугородние обращал пристальное внимание.
   Взмах полосатого жезла и автобус, визжа тормозами, останавливался на несколько десятков метров впереди тормознувшего его милиционера. Тот неспешной походкой месил сапогами рыхлую весеннюю распутицу. Подходил к двери автобуса, которая уже гостеприимно раскрывалась перед ним. Поднимался по ступенькам и, небрежно приложив пальцы к форменной фуражке, просил у водителя проездные документы. На вопрос шофера о причинах остановки, инспектор объяснял, что из колонии строго режима сбежал опасный преступник, которого разыскивают повсюду. Он может передвигаться и на рейсовых автобусах, особенно направляющихся в Москву.
   Затем инспектор внимательно оглядывал пассажиров, сидящих в автобусе, и, откозыряв водителю, разрешил ему продолжать маршрут. Когда автобус трогался, инспектор доставал из бокового кармана бушлата рацию и что-то наговаривал в нее несколько минут. А сам же садился в неприметные светлые "Жигули" и жал по газам.
   А через несколько километров тот автобус останавливал уже другой патруль с автоматами, в камуфляже, с масками на лицах. Трое в масках врывались в автобус и начинался грабеж. У пассажиров отнимали деньги, вещи, документы. За несколько минут все грузилось в "Уазик", и бандиты, проткнув колеса в автобусе и подперев двери ломами, мчались с добычей в неизвестном направлении.
   Разбой повторялся с периодичностью раз в неделю, и настоящие милиционеры решили накрыть разом всю банду. Для этого они придумали довольно остроумный ход. И вот по дорогам области стал ездить автобус с пассажирами, большинством из которых были крепкие здоровые парни. Но недели две автобус совершал "порожние" рейсы.
   Наконец, в один из пасмурных деньков, перед проезжающим автобусом вскинулся полосатый жезл. Инспектор в бушлате своей неспешной походкой приблизился к дверям, забрался внутрь автобуса и двери за ним тут же закрылись. Наводчик был схвачен на месте. Ему приказали передать по его рации обычный сигнал для бандитов-сообщников. Автобус отправился дальше по дороге, и на глухом участке, возле густой лесопосадки затормозил по требованию троих в камуфляже с автоматами. Трое привычно ворвались в салон, изрыгая мат и тыча оружием в пассажиров. И вдруг один из них увидел сидящего на переднем сидении "инспектора". Тот сидел, понуря голову. От неожиданности бандит растерялся. И тут же ему и двум другим в животы и спины со всех сторон уперлись стволы пистолетов. Налет не удался. Долго налетчикам придется обходиться без транспортных средств.
  
   ЗОЛОТАЯ МЕЧТА
   Чета молодых предпринимателей из города К. давно мечтала купить престижную "тачку". А то как-то не солидно даже раскатывать по городу на какой-то там неладной "семерке". Коллеги по бизнесменскому социальному слою, имеющие иномарки, уже в открытую подсмеивались над супругами. А эти насмешки больно били по самолюбию молодой дамы, мечтавшей о шикарном выезде. Но куда тут ведешь на потрепанном "Жигуленке"? Одним словом - стыд. И чтобы стереть его со своего лица, дама частенько делала гневную физиономию в сторону своего мужа и торопила соответствующими фразами его не очень стойкое желание выезжать в "свет" на лимузине.
   Муж в начале резонно замечал, что нечего де выпячиваться на черную зависть соседям. "Скромнее упаковка - целее обновка". Но жена требовала обновку в сверкающем оформлении и непременно "джип" с позолотой. Чтобы пустить значит, золотую пыль в глаза насмешников. Муж после таких наездов упирался с утроенной силой, рыл копытом землю, набивая домашний сейф "автомобильной" валютой. Он осунулся, исхудал, но супруга этого не замечала: ведь с каждой каплей трудового пота приближалось воплощение ее мечты - сесть за руль внедорожника. Промчаться по городским улицам и с ветерком, чтобы все видели. Чтобы все знали...
   И вот, наконец, невероятное напряжение сил увенчалось успехом. Нужная "джиповая" сумма была скоплена и через неделю после этого во дворе, пофыркивая выхлопом и бесшумно работая мотором, стоял новенький золотистый "Джип-Чароки". Хозяйка в нем души не чаяла. Самолично протирала тряпочкой бока и, позабыв про скорость с ветерком, медленно катила по улочкам городка, что было еще эффектнее.
   Но однажды, среди бела дня, случилось ужасное. "Золотоносная" дама остановилась у магазина и зашла внутрь всего на пять минут. Когда она возвратилась, то, о ужас - обочина дороги, где она оставила своего золотистого любимца, оказалась совершенно пустой. Джип угнали. Дама чуть не упала в обморок. С трудом добралась она до дома и, шатаясь, вошла в прихожую. Тут зазвонил домашний телефон. Обворованная дрожащей рукой сняла трубку и услышала: " Это не у вас сегодня угнали иномарку?" "Да", - еле слышно ответила дама. "Так вот, она нашлась!" - радостно сообщил голос в трубке. "Правда?" - воспрянула духом женщина. "Только за возвращение нужно заплатить тысячу долларов". "Так много?" - удивилась предпринимательница. "Ну это вполне приемлемая сумма. Но если не хотите...", Нет, т! Я согласна!" - поспешно прервала голос хозяйка "Джипа". "Тогда завтра возле гаражей, в семь часов вечера", - проговорил голос, и трубка запищала короткими гудками. Дама ничего не сказал мужу, когда тот пришел поздно вечером домой. "Штуку баксов" она вытащила из сейфа. И это были последние деньги, отложенные на черный день.
   И этот день наступил. Вечером женщина на попутке добралась до указанного места, и дрожа от страха, остановилась возле гаражей. С выключенными фарами к ней подъехала машина. "Деньги при вас?" - спросил изнутри знакомый голос. "А где мой джип?" - в свою очередь вопросила дама. "Вон он, за гаражом стоит. Видите?".
   И в самом деле из-за гаража виднелся позолоченный бок "Чероки2. Хозяйка поспешно сунула в окно машины деньги и поспешила к своему возвращенному детищу. Открыла дверцу. Села за руль. Повернула ключ. Мотор молчал. Молчал, как мертвый. Женщина выскочила наружу и трясущимися руками открыла капот джипа. Мотора внутри не было.
  
  
   ХИТРЫЙ КИЛЛЕР
  
   "Новым русским" сейчас живется раздольно и богато. Деньжищи у них большие - зеленые тыщи. Кутят они ими на полную катушку. Тратят на выпивку-закуску. Проматывают их в ресторанах, прокручивают в рулетку. На девок разных легкого поведения не жалеют денег наши новоявленные нувориши. Развлекаются, можно сказать, от души. Но какие-то, откровенно, сказать, убогие у них развлечения. Подспудный страх в них какой-то присутствует. Да и есть чего опасаться. На большие деньги слетаются всякие жулики-бандиты, рэкитеры-киллеры. Частенько разгульное новорусское веселье кончается стрельбой с летальным исходом. А бывает и компаньон заказывает своего сотоварища по бизнесу. Нанимает убийцу-киллера, чтобы, значит, после трагической кончины партнера прибрать его долю к своим загребущим рукам. Вот такие, с позволения сказать, нравы бытуют иногда в коммерческих кругах.
   Вели свое компьютерно-продажное дело двое молодых парней. Было им лет по 25. Имели, несмотря на молодость, уже пару магазинов и продавали компьютеры налево и направо. Но доил, вложенные в дело, у них были неравные, и один из партнеров, в конце концов, влез ко второму в долги. А отдавать их было, естественно, нечем, да и не хотелось денюшки-то отдавать. С какой это стати? И вот в голову должнику пришел, как ему казалось, гениальный план избавления от долговой зависимости, а заодно и возможности захапать весь бизнес.
   Решил он своего дружка-компаньона того значит, замочить. Это легко, конечно, решить, но кА сделать? Где этого самого убийцу киллера отыскать? Нет ведь в газетах объявления типа "принимаю заказы на физическое устранение конкурентов партнеров". А с криминалом наш компьютерщик связан не был. Вот задача! Думал, он думал, ничего не мог придумать. Не самому же палить в коллегу? Но тут к нему однажды давний приятель зашел. "Откинулся" он только что с зоны и ходил без дела и без денег. Зашел к школьному другу немного на жизнь одолжить. Ну, а тот ему за бутылкой и предложил "подзаработать": уложить партнера-кредитора у него на даче. Безработный подумал согласился. Ударили по рукам, получил убийца пистолет с глушителем и 5 кусков зелени аванса. Но хитрым он оказался. Решил, зачем ему об "мокруху" пачкаться". Лучше схитрить по-умному и развести дружка школьного по полной программе. Через два дня позвонил он ему на сотовый и испуганным голосом произнес: "Засекли меня менты. Видно, пронюхали. Следят. Что делать?" Струхнул тут наш должник-заказчик. Засуетился, занервничал. А ну, как школьного приятеля арестуют, а он и выложит все? А тот на второй день снова звонит, мол, следят сыщики за каждым шагом, задание пока выполнить не могу. "Уезжай из города!" - испуганно произнес бизнесмен, - и обо мне ни слова. А тому только этого и нужно было. Укатил он в теплые края с пачкой ассигнаций. И ищи теперь ветра в поле.
  
   СОЛДАТСКАЯ ЗАСАДА
   Воинская служба, как всем известно из учебников истории и уставов Советской армии - это почетная обязанность гражданина. Призывают граждан в ряды вооруженных сил, чтобы они защищали Родину от посягательств агрессоров. Народ всегда гордился своей армией и с радостью посылал служить туда своих слегка подросших сыновей. С песнями под гармошку шли новоявленные защитники Отечества на сборные пункты, грузились в теплушки и отправлялись в дальние края на место дислокации доблестных частей. Так и было задумано: тульских, рязанских, калужских парней слали куда-нибудь на Дальний Восток, а хабаровских или амурских - в Тульскую и Рязанскую области. Так сказать, для смены впечатлений, а может и с еще какой-нибудь стратегической целью? Кто знает?
   Ну там и тут их встречали, как родных братьев. Особенно старослужащие солдаты и сержанты. Прививали им воинскую дисциплину всеми известными методами. От такой "прививки" некоторые молодые пускались в бега, а другие вешались в гарнизонных сортирах. Их списывали, как естественную убыль, случающуюся во время широкомасштабных учений. Но родители не вполне верили этим статистическим данным и старались других своих сыновей всячески уклонить от "почетной" обязанности. В ход шли различные хитрые приемы: психические и иные болезни, а то и прямые взятки членам медицинских и иных комиссий.
   Плановый набор в ряды вооруженных сил стал из года в год с треском проваливаться. Папенькины и маменькины сыночки служить на благо Отечества почему-то не хотели. И тогда, чтобы увеличить численный состав наших бравых полков и батальонов, под ружье забривали и так уже бритых молодцов. Воинская дисциплина являлась для них несносной обузой, словно тесные кирзовые сапоги. Жили в казарме, как на "зоне родной" - никто им был не указ: ни офицеры, ни генералы. В самоволку они удирали регулярно, чтобы побаловаться водочкой или даже уколоться при случае. А это поведение разлагало воинский контингент.
   Двое таких вот, с позволения сказать "защитников", ушли в самоволку из своей части и в расстегнутых гимнастерках бродили по улицам города в поисках спиртного. Денег у них в карманах было мало. Так, копейки какие-то. А выпить очень хотелось. В магазинах никто в долг не давал, а так как они были не местные, то и точек, где продается самогонное питье, пока не знали. Души их горели. Ну где добыть денег на выпивку? И тогда решили они вспомнить свое гражданское лихое прошлое, помноженное на кое-какие знания по маскировке и засадам, приобретенные за время армейской службы. Солдатики спрятались в кустах неподалеку от круглосуточного магазина и стали, согласно воинской тактике, поджидать появление противника с туго набитым кошельком. Ожидание продолжалось недолго. Молодой человек с барсеткой в руке направлялся к магазину мимо засевших в кустах воинов. Те с криком "УРА!" выскочили из засады и по правилам рукопашного боя набросились на "врага". Он, не ожидая нападения, сопротивляться не стал. Но этот миролюбивый акт не оказал никакого сдерживающего фактора на атакующих. Они повалили "врага" на землю и принялись его избивать коваными солдатскими сапогами с наслаждением истинных агрессоров. Превратив его лицо в кровавое месиво, бойцы с чувством выполненного воинского долга, забрали его барсетку и тут же отправились в ночной магазин. В барсетке оказалось около 2000 рублей. Солдаты решили, что закатят пир на весь мир. Они накупили себе на эти деньги водки и закуски и потащили все из магазина. Но вкусить деликатесы не успели. Неподалеку их ожидал милицейский "газик" с оперативными нарядом. "Супротив" милиции они ничего не смогли сделать. Вояки без сопротивления сдались стражам порядка, и теперь их ожидает трибунал. А там церемониться не станут.
  
  
   ПИТЬЕВОЙ ЭКСТРИМ
   День рожденья - грустный праздник. Особенно. Когда тебе далеко за тридцать, а позади заслуженные три ходки в места не столь отдаленные за рецидивное воровство государственной и личной собственности в некрупных, но довольно существенных размерах. Известно, конечно, что чужого добра брать нельзя. Но когда этого чужого очень много, то кто-то внутри тебя говорит-приговаривает: "Возьми, никто не догадается!" И лезешь на свой страх и риск за чужим добром. Гуляешь неделю-другую. Но затем, как правило, приходят люди в серых шинелях с красными околышками и берут тебя под белы ручки. Вяжут и тащат в зарешетчатую камеру, ну а затем, после суда, на зону для перевоспитания. Только редок результат. Немногие после отсидки становятся добропорядочными гражданами. Для остальных ниточка вьется, а клубочек катится по скользкой дорожке.
   Полгода назад, "отмотав" свой третий срок , вор-рецедивист Вася Б. вернулся в родные пенаты и стал жить жизнь "центрового блатмейстера", т.е. он нигде не работал, получая проценты с общака. Потому что горбатиться вору не в кайф. А нужно жить красиво своим промыслом. А то уважать перестанут коллеги по работе, коли квалификацию потеряешь.
   И вот, в канун своего дня рождения, вор Вася Б., решил поднять свой авторитет. Собрал он "честную" воровскую компанию и объявил собравшимся, что утро нового дня его рождения он намерен встретить среди съестного изобилия. И приглашает всех желающих принять участие в этом экстремальном пиршестве. Откликнулись почти все прибывшие соратники по ремеслу. Вмазали для храбрости и куражу по стакану и ровно в полночь отправились на дело. А деловая точка находилась на окраинной улице города и называлась "Продовольственный магазин "Правша", в котором кроме одноименной водки, продавались еще и многочисленные закусочные товары народного потребления..
   Воровская компания неслышно пробиралась по темным переулкам города. Боязливо и глухо тявкали дворовые собаки. В домах было темно. В окнах - ни огонька, и даже неоновая вывеска только изредка вспыхивала последними двумя буквами.
   -Ша. - сказал Вася своим подельникам, и они принялись отключать сигнализацию. Потом ломом взломали заднюю дверь и дружной гурьбой ввалились в темную подсобку. Зажгли фонари. Прошли в торговый зал. Вытащили из подсобки столики и стулья. Притащили ящик водки "Правша", нарезали всякой закуски. Тащить с собой всю эту снедь не хотелось. Разлили водку по стаканам, поздравили именинника. Выпили, крякнули и началось веселье.
   Именинник пил на равных. Но примерно через ему вдруг стало плохо. Замутило, затошнило. Страшно заболела голова. Да и остальные члены честной компании чувствовали себя не лучше. Стали они без сознания падать на пол, да так и остались там лежать до самого утра, пока на работу не пришла продавщица. Увидела она эту трагическую картину, да и вызвала скорую помощь и милицию заодно. Анализ подтвердил, что пили воры на экстремальном дне рождения левую водку в больших количествах. Потому и отравились. И встретил вор Вася свой день рождения на больничной койке. Под капельницей.
  
  
   ЦЕЛЕБНЫЕ ЯЙЦА
   Развелось у нас целителей всяческих, знахарей, биоэнергетиков и экстрасенсов - видимо-невидимо. Все работают на тонких астрально-ментальных планах. Сглазы всякие и порчи снимают одним движением руки и мысли. Все говорят о свое высшем предназначении и божественной благодати, снизошедшей в одночасье. Жили себе сами по себе и вдруг - уподобились ни с того ни с сего. И давай лечить налево и направо порченный народ. Руками над головами машут, свечки у них горят - полыхают черным пламенем. Рамки медные так и кружатся. Энергетические центры - чакры очищаются, "каналы китайские" промываются, аура светлеет. И, конечно, денюшки из карманов порченых-больных в кошелек целителя-экстрасенса словно сами по себе перелетают, как на крыльях. Неужели бесплатно лечить? Ищите дураков. Даром только птички поют.
   Но народ больной, которому официальная наша медицина не смогла помочь, в последней надежде на исцеление тянется на трясущихся ногах в центры нетрадиционного лечения. Ну а там их, как правило, обдирают как липку. Ведь такое лечение - штука тонкая, эзотерическая. Практически неуловимая. И результаты неясные: то ли выздоровел больной то ли сам себе внушил, что здоров. И на этом тонком балансе, словно грибы после дождя, растут всяческие мошенники и проходимцы, любители высосать из отчаявшегося клиента не только его энергетику, но все деньги. А поди узнай - добрая ли это тетенька, что улыбается тебе из-за стола или она только притворяется такой и смотрит не в твою душу, а в твой карман и держит тебя на привязке - подлечит чуть-чуть, а затем тебе снова плохо. И снова ты идешь к ней за помощью. И снова денюшки несешь.
   Центр нетрадиционной медицины открылся на окраине города. Принимала в нем посетителей дородная дама - целительница с пронзительным взглядом черных угольных глаз. Вокруг нее горели большие свечи. Индусские и китайские божества глядели со стен и чему-то хитро улыбались. Рядом висели дипломы целительницы в золотых рамах с печатями и солидными подписями.
   За спиной дородной дамы, как на рынке. Стояли клетки-ячейки с куриными яйцами. Яйца были основным орудием целительницы. Ими она изгоняла из пациентов сглаз и порчу. Катала их руками по головам посетителей и что-то невнятно бормотала - должно быть какую-нибудь мантру. А после лечения демонстративно разбивала яйцо. И оно, как правило, выливалось в тарелку черной вонючей жижей. Что, несомненно, указывало на успешное снятие всего негативного воздействия на больного. Ну а за снятие такой сильной порчи нужно, конечно, заплатить большие деньги. И пациент, увидев это вонючий ужас, платил. Кто же откажется?
   Но однажды к целительнице пришел молодой человек. Он носил короткую стрижку и был аккуратно одет. Пожаловался на сильные головные боли. Целительница помахала над его головой руками и объявила диагноз: "сильная порча". Вязла из клетки очередное яйцо и зажгла свечку. Стала катать яйцо по макушке молодого человека, бормоча что-то непонятное. По окончании сеанса разбила яйцо в тарелку. Черно-желтая жижа отвратно воняла. И тут молодой человек встал и принялся колоть все остальные яйца. На него напал явный бес. Яйца бились об пол. Целительница замерла в ужасе. В кабинете стояла невообразимая вонь. Черно-желтая студенистая жижа текла по полу. В ней плавала разбитая скорлупа. Все яйца были давно испорчены. Молодой человек повернулся к целительнице и достал красную книжицу. Целительница опустилась на пол и закрыла лицо руками.
  
  
   АКЦИЗНЫЙ СБОР
   Кое-где, кое-кто у нас порой честно жить не хочет. Остались еще подлые, разложившиеся индивиды, не желающие вносить свой трудовой вклад во всеобщее дело создания на нашей российской земле всеобщего благоденствия и процветания. Раньше его называли коммунизмом. Теперь никак не называют. Просто все жить хотят нормально, богато. Без кровавой борьбы за всеобщее счастье, без концлагерей и массового голодного мора. Прошли те времена. Возможно, навсегда.
   Но всякие жулики-бандиты не извелись сами собой. И большинство из них даже процветают. Становятся состоятельными бизнесменами. Другие, более мелкие и незадачливые, по-прежнему промышляют воровством, грабежами, мошенничеством. Последняя категория размножилась в неимоверных количествах. Женщины средних лет занимают среди них определенное место. И работают они, в основном, с пожилыми людьми, которые на старости лет становятся доверчивыми и наивными. Они верят, что о них заботятся и помнят. И этой верой пользуются прохвосты всяких мастей и расцветок, скрывающие свои лица под масками помощи и сочувствия.
   Представительная дама с красивым кожаным кейсом неспешно бродила между торговых рядов на городском рынке. Она внимательно приглядывалась к покупателям, снующим от прилавка к прилавку, явно кого-то высматривая. Наконец, ее взгляд остановился на двух болтающих о чем-то своем старушках. Они называли друг друга по имени-отчеству и делились своими житейскими проблемами.
   Представительная дама остановилась неподалеку и, как бы разглядывая товар, стала прислушиваться к разговору старушек-подружек.
   Наконец, одна из них попрощалась и ушла, а вторая достала кошелек и принялась пересчитывать свои нехитрые сбережения, явно намереваясь что-нибудь купит.
   И тут к ней подошла солидная дама. Дотронулась до ее плеча.
   -Мария Петровна, извините, пожалуйста. Я приходила к вам домой. Соседи сказали, что вы ушли на рынок. Я из горсобеса. Вам по новому закону полагается прибавка к пенсии Мы должны с вами оформить документы у вас дома.
   Старушка очень обрадовалась такому сообщению. Подвоха не заметила - ведь ее назвали по имени-отечеству. И она доверчиво повела солидную даму к себе в квартиру. Там дама раскрыла свой кожаный кейс и вытащила оттуда пачку бланков с гербовыми печатями. И стала заполнять их ровным чиновничьим почерком. Затем вынула из кейса какие-то марки и заявила сидящей рядом старушке.
   -Нужно вам, Мария Петровна, заплатить акцизный сбор. Всего 100 рублей.
   Старушка обрадовано закивала и полезла в шкаф за заначкой. Отдала даме сотенную, а остальные деньги засунула обратно. Закончив свое дело, дама удовлетворенно потянулась.
   -Чайку бы. - проговорила она.
   -Сейчас, сейчас заварю, - засуетилась старушка и поспешила на кухню. Пока заваривался чай, дама его пить передумала и заспешила.
   -Пора мне, другие клиенты ждут.
   И раскланялась. Только через пару часов старушка почему-то решили проверить свои сбережения. Засунула руку в ящик шкафа и вытащила какие-то цветные бумажки, которые оказались старыми конфетными фантиками. Видимо, дама их в детстве собирала.
  
   НЕВЕЗУЧИЙ ДЖИП
   Вы обратили внимание, сколько сейчас автомобилей проносится по улицам наших городов? Даже в самых захолустных, провинциальных? Кроме новеньких "Лад" и "Жигулей", всяческие иномарки, каких лет 15-20 назад и в глаза никто не видывал. А сейчас на них никто и внимания не обращает. Привыкли. Ничем теперь наш город не удивишь. Движение на дорогах стало очень интенсивным. Даже пробки появились не только на московских улицах, но и в небольших городках все чаще замирают машины не только у светофоров, но и в многочисленных заторах.
   В сутолоке и толчее дорожно-транспортные происшествия случаются очень часто. Кто. Прав, кто виноват решают на месте или сами пострадавшие или вызванные ими сотрудники ГАИ. Чаще, конечно, все решается по обоюдной договоренности. Кто виноват, тот и платит. Но сплошь и рядом применяются "подставы". Носятся на иномарках крутые "качки" и ловят зазевавшихся лохов. Те не успевают тормозить, врезаются в тачки, и попадают на деньги. И надо сказать, деньги немалые.
   Вот такой вид заработка у некоторых современных слоев неработающей молодежи. Но такие наезды имеют явно бандитский, криминальный оттенок и не всем по плечу. Кое-кто более хитроумный, придумывает гораздо более тонкие операции по изъятию денег, но не у частных лиц, а у государства. Ведь государство предоставляет им такую возможность в виде "обязательного страхования всех видов транспорта".
   Вот таким промыслом и занялись несколько молодых людей. Один из них каким-то образом приобрел джип "Чероки" и застраховал его на приличную сумму. Получив страховые документы и свидетельство, наши герои выехали на дело. Некоторое время они петляли по улицам города, высматривая добычу. Но ничего подходящего не заметили, пока не засекли новенькую десятку, управляемую пожилым гражданином. Пустились за ним вслед, обогнали на повороте и резко тормознули. Пожилой водитель не среагировал и врезался в джип. Парни выскочили из своей иномарки и окружили пенсионера.
   "Дед, ты попал, - проговорил старший, - но можем решить миром. Идем вместе в агентство, получаем страховку и там нам ее отдаешь. Лады?".Пенсионер покорно кивнул головой. Вызвали ГАИ, оформили все документы. Получили страховки и обчистили пенсионера.
   Через пару месяцев повторили "заход" и снова удачно. Так и пошло-поехало. Без сучка и задоринки. За год джип побывал в шести авариях, и деньги качки получили немалые.
   Жадность скрутила молодых людей своими липкими лапами. Они напрочь забыли про чувство меры. И принялись подставлять свою машину все чаще и чаще. И тут же попались. В страховой компании почувствовали неладное. И передали дело об авариях джипа в прокуратуру. И там быстро раскрыли задумку крутых молодцов. Им ничего не оставалось, как признаться в своих далеко идущих планах.
  
   НАСТОЯЩИЙ ПОЛКОВНИК
   Он заходил обычно в автобус на вокзале г. Н, предпочитая этот вид транспорта юрким, но очень тесным маршруткам. Старые, проверенные временем "Лиазы" и "Лазы" вызывали у него больше доверия, чем эти "консервные банки на маленьких колесиках", как он презрительно именовал маршрутки. Его можно было понять, едва взглянув на дородную фигуру, облаченную в широкую серую шинель, на плечах которой, словно зеленые капустные листья лежали большие погоны с тремя крупными позолоченными звездами между двумя просветами. Такие же зеленые широкие петлицы со щитом и двумя перекрещенными мечами украшали слегка потертый воротник. Седую голову с крупным угреватым носом и плохо выбритым лицом венчала изрядно засаленная по нижнему краю военная фуражка с красным околышком с солнечной овальной эмблемой, в центре которой красовалась красная звезда с серпом и молотом. Ноги полковника были облачены в яловые сапоги не первой свежести, давно нечищеные и немытые.
   Он садился на свободное сиденье и достав из широких штанин-галифе замусоленную краснокожую "корочку", тыкал ею в нос кондуктора. Та ничего прочесть не успевала, но в благоговейном трепете перед солидным военным начальником не смела сказать и слова. Автобус, фыркая и чихая мотором, отправлялся по своему маршруту, постепенно наполняясь пассажирами на каждой новой остановке, пока, наконец, не набивался "под завязку". Тут солидный полковник поднимался со своего насиженного места, и, проявляя офицерскую галантность, уступал его какой-нибудь старушке. А сам, жертвуя собой, втискивался в пассажирскую массу, сбившуюся в проходе автобуса.
   Он медленно, задерживаясь в толпе и вежливо извиняясь, продвигался вперед, отстраняя пассажиров своими руками с гибкими, словно у музыканта, пальцами. Перчаток на руках, несмотря на холода, у полковника не было. Наконец, он проходил к передней двери и, выходя на какой-нибудь небольшой остановке, дожидался следующего автобуса. Входил в него через задние двери. Опять тыкал кондукторше красное удостоверение и снова медленно продвигался вперед, вежливо отстраняя пассажиров своими тонкими музыкальными пальцами.
   А в предыдущем автобусе происходили душещипательные сцены. "Ой, у меня кошелек украли!", - голосила пожилая дама. "И у меня тоже!" - вторил ей гражданин в кожаной куртке. "Нужно рот не разевать!", - советовали им другие пассажиры с уцелевшими кошельками. И в следующем автобусе, после высадки полковника, раздавались похожие крики и возгласы. Но, конечно, никто не мог подозревать его, такого солидного и вежливого. А он, регулярно меняя автобусные маршруты, раскатывал по окрестностям, медленно продвигаясь от задней двери в передней, ловко щупая пассажиров за "твердые места", набитые наличностью.
   Но однажды на него обратил внимание милицейский работник, переодетый в штатское и возвращавшийся в этом автобусе домой. "А ведь полковник - липовый, в устаревшей советской форме, да еще разных родов войск", - удивился милиционер и стал внимательно следить за продвижением ряженого офицера. И заметил, как его юркие "музыкальные" пальчики забрались в карман к одному из пассажиров и вытащили оттуда кошелек. Рука милиционера замкнулась на руке вора. В автобусе поднялся страшный переполох. Некоторые стали даже защищать жулика, принимая его за настоящего полковника.. А он оказался "славным" вором-карманником с многолетним стажем, раздобывшем где-то старую советскую военную шинель и поддельное удостоверение, чтобы замутить глаза своим жертвам.
  
  
   ЛЫЖНАЯ ВОЗНЯ
   Хорошо в зимний солнечный день покататься на лыжах в лесу. Вокруг стоит звенящая тишина. Высоко над головой чуть слышно протяжно шумят верхушки многометровых сосен и елей. А над ними раскинулось бескрайнее голубое небо. Мороз здесь не такой, кА в поле. Он не жжет колким ветром лицо, а слегка щекочет щеки тоненькими иголочками, словно это молоденькая елочка чуть прикоснулась и отпрянула, сама испугавшись своего прикосновения.
   А ты мчишься по накатанной лыжне, рассекая разгоряченным телом эти невидимые еловые заросли. Не дают глубоко уйти в снег кольца крепких алюминиевых палок, слегка поскрипывают дюралевые крепления на хорошо смазанных лыжах. Все мышцы в теле работают, переливаются упругими мускулистыми шариками. У тебя еще целых два часа катания. А затем нужно возвращаться на лыжную базу, сдавать казенные лыжи и палки. Попить чайку из самовара, стоящего на столике в небольшом холле и, отдохнув, отправиться в город на автобусе. И смотреть сквозь примороженное оконце, как громадное красное солнце садится за чертой частокола деревьев. Ехать и чувствовать, что выходной день удался на славу. Как давно это было!
   Сейчас лыжные базы не избалованы посетителями, берущими их инвентарь на прокат. Или лыжников поубавилось, или цены за этот самый прокат возросли непомерно. Но в запустении находятся эти последние островки массовой социалистической физкультуры. В снежном океане рыночного беспредела. Некоторые совсем в нем утонули, наглухо закрылись. Другие еще держатся, но чувствуется по всему, доживают последние зимние денечки. Ведь тем, кто следит за лыжами, смазывает их, поправляет крепления и ботинки подгоняет под них, нужно платить деньги. А денег ни у отраслевых профсоюзов, ни у комитетов физкультуры сейчас, конечно же, нет. Имеются они только у их начальства на особняки и иномарки, а не на всякие там лыжные базы. Ну нету ни копейки. Вот и повисают на некогда гостеприимно открытых дверях пудовые замки. И заколачиваются крест на крест досками некогда горящие приветливым огоньком окна. Их время погрузилось во тьму.
   Так же бесприютно стояла одинокая лыжная база рядом с Усумовским лесом, что неподалеку от города К. И даже разгар зимнего сезона ее не оживил. Расположенная рядом база отдыха тоже влачила жалкое существование. Вокруг царило полное запустение, лесная тишина и зимний покой. И вот в одной из таких морозных ночей лыжная база запылала ярким трескучим огнем. Пока из города прибыли пожарные, и не спеша принялись тушить пожар, база выгорела дотла внутри, оставив только блочный остов. Когда дотлели последние головешки и инспектора-дознователи проникли внутрь закопченного здания, то были слегка озадачены, не обнаружив внутри даже признаков и фрагментов лыж, палок, ботинок. Сгорели только стеллажи, столы да деревянные перекрытия. Из этого сделали естественный вывод, что этот пожар был только заметанием следов ограбления лыжной базы. И еще один факт заинтересовал дознавателей. Дверь на базу была не взломана, что потребовало бы немалых усилий, а открыта ключом. Ключ, конечно, можно было подобрать, но уж больно кропотливый это труд. Значит, это были свои с комплектом ключей и от других, тоже открытых дверей. Тут же были обнаружены следы посторонней "Газели". И вели они в поселок Л., что в трех километрах от зоны отдыха. А в нем жили бывший директор лыжной базы и его инструктор.
   Нагрянули к директору на дом. Он очень испугался приезду нежданных гостей и долго искал ключи от собственного сарая, в котором нашлись в полном комплекте и лыжи, и алюминиевые палки, и кожаные ботинки. Как выяснилось, палки и крепления директор решил сдать в скупку цветных металлов, ботинки перепродать, а из лыж сделать себе новый забор.
  
  
   84 рассказ ТАРИФНАЯ ДАНЬ
   Из школьных учебников истории нашего отчего края, возможно, кое-кто помнит, что в незапамятные времена пришли на Русь с востока некие варварские племена, именуемые монголо-татарами, и после недолгого сопротивления разрозненных княжеств, подчинили себе почти всю территорию древней Руси. Русь на бесконечно долгие 300 лет попала под монголо-татарское иго. Завоеватели хозяйничали на обширных русских землях по принципу "разделяй и властвуй", все время ссоря наших "горячих князей", которые больше ненавидели своего соплеменника-соседа, чем захватчика-иноземца. Когда дело доходило до рукопашной монгольские баскаки "мирили" дерущихся и тут же обкладывали их непомерной данью в виде денег, пушнины, меда, хлеба и мяса, на которых жирели Ордынские ханы и их прислужники.
   Выражались захватчики на северо-китайском манжурском диалекте, где в изобилии присутствовало одно общеизвестное сейчас слово, означающее в нынешних простонародных кругах некий мужской орган, созданный природой для размножения. И на самом деле, монголы, разговаривая между собой, ничего такого не имели в виду, ну уж настолько часто это слово слетало у них с губ, что неискушенный в чужом языке русский люд посчитал, что ненавистные собиратели дани так ругаются и быстренько переняли это несложное словечко из трех букв, и оно до сих пор бытует по всей Руси великой как отголосок прошлой рабской жизни.
   В одной деревне, расположенной на стыке двух районов, о давно прошедшем не помнил уж никто из жителей. Да и кому здесь вспоминать? Два десятка домиков, в которых живут тридцать-сорок стариков-пенсионеров. Лавчонка на краю деревни, куда раз в неделю привозят хлеб, сахар да крупу. Раз в месяц здесь появляется почтальонша из города и раздает старикам их скудную пенсию, заработанную непосильным трудом на полях сопредельного колхоза, который сейчас развалился, а его поля заросли бурьяном. Пенсии этой только и хватает на лавочные харчи да на оплату электричества, вздутую сейчас до высоковольтных высот. А так в деревне беспросветная тоска, особенно зимой, и если бы не лампочка Ильича и телевизор, совсем бы жизнь молочаевских пенсионеров не отличалась от существования во времена монгольского ига.
   Но тут вдруг появились и конкретные проявления в виде развешенных ночью на заборах возле домов объявлений. Эти объявления извещали жителей деревни о десятикратном увеличении тарифов на электроэнергию. Причем, оплату эту грозный наместник Чубайса требовал вкладывать в конверт, который с фамилией плательщика должен быть опущен в почтовый ящик, висящий на двери продуктового магазина точно в установленный срок, иначе грозили слова предупреждения, всей деревни будет отключена электроэнергия. Внизу красовалась неразборчивая подпись и далее гриф "администрация".
   Прочитали молочаевцы такой суровый указ и ужаснулись. Стали думу думать, что им теперь делать? Не платить по указанному тарифу? А вдруг, в самом деле, свет отключат? Чего только сейчас не случается. Как без света телевизоры смотреть будут пенсионеры? Одна отрада-то. Решили скинуться по сотне со двора. Положили деньги по конвертам, а конверты сунули в почтовый ящик точно в срок. Но, как оказалось, не все жители М. оказались такими доверчивыми и законопослушными. Один пенсионер решил добраться до города с заборным указом и проконсультироваться в местной прокуратуре. Там, прочитав "указ" несказанно удивились и сообщили в милицию. Сотрудники тайно прибыли в деревню и устроили засаду. Вечером, в назначенный день к лавчонке подкатил грузовик с хлебом и крупой. Шофер быстро выгрузил буханки и пакеты, а сам как бы невзначай подобрался к почтовому ящику и, открыв его ключом, загрузил конверты в сумку. Тут выскочили из засады милиционеры и скрутили руки шоферу. Он поначалу все отрицал. Мол, знать ничего не знаю, "выполнял по совместительству почтовые перевозки". Но потом его "раскрутили" и он сознался в своем хитроумном плане - срезать легкие денежки на нынешнем тарифном беспределе, обложив данью малограмотных старичков.
  
  
   ВОЛШЕБНЫЙ ОБМАН
   Маленькие дети все еще верят в Деда Мороза. И его любимую внучку Снегурочку. Верят, что они приносят им на Новый год подарки в большом, тугонабитом мешке. Чего только в этом мешке нет: и конфетки-шоколадки разные, апельсины-мандарины сочные, и игрушки-побрякушки веселые, пушистые. Радуется детвора! Получай из необъятного мешка на любой вкус бесплатных гостинцев от добрых волшебников. Ребенок всегда живет с ощущением чуда. И под Новый год многие родители хотят, чтобы это ощущение у детей не пропадало. Они заказывают к себе на дом эту сладкую волшебную парочку. За определенную плату, конечно. Вот и возрождается прямо перед новогодними праздниками целая сеть контор, где мужики, нацепив ватные усы и бороды, и нарядившись в красные с белой оторочкой шубы превращаются в Дедов морозов, а дамочки разных возрастов и комплекций, желаю подзаработать, рядятся в снежных девчушек-веселушек, чтобы развлечь и порадовать наивных и простодушных детишек.
   Дети постарше уже в эту ряженую компанию не верят. Одни норовят дернуть Деда Мороза за ватную бороду, другие, скептически ухмыляясь, позволяют "волшебникам" завершить ритуал до конца. Ведь конфеты-то в мешке не поддельные. Можно и потерпеть этот балаган.
   Ну а взрослые? Уж им-то, наполненным до краев жизненным опытом, можно разве верить в дармовые подарки от повелителя снега и его шумной и пронырливой подружки - любительницы зверушек и дорогих побрякушек. Оказывается, есть еще такие, и их немало. Особенно пожилого пенсионного возраста. Известно - старый, что малый, он остроту восприятия жизни постепенно теряет и становится доверчивым и наивным, словно дитяте. Аккурат под нынешний Новый год стали ходить по квартирам, где проживали одинокие пенсионеры, разодетые соответственно Дед Мороз и Снегурочка. Только вместо мешка у Деда Мороза в руке был зажат элегантный кейс, а Снегурочка несла на плече тоже недешевую сумочку. Звонили эти новогодние волшебники в квартиры и на старческий вопрос: "Кто там?", отвечали "Мы, мол, Марья Ивановна, из собеса, пришли к вам с новогодними подарками для малоимущих пенсионеров". Кто же после такой фразы дверь не откроет? А на пороге еще дедушка Мороз с внучкой своей симпатичный такой и вежливый.
   Проходят они, оставляя морозную свежесть и запах дорогого одеколона в скромную квартиру, садятся на диванчик ближе к столу. Дед Мороз открывает свой кейс и достает из него какие-то бумаги и начинают они объяснять Марье Ивановне, что через день-два получит она от собеса новый импортный цветной телевизор в качестве новогоднего подарка. Дед Мороз, для верности, даже инструкцию раскрывает. А на обложке он - красавец "LG". Ну какое стариковское сердце не дрогнет от такого предложения. Единственная ведь радость для пенсионеров - просмотр жарких бразильских сериалов в лютую нынешнюю зиму. Соглашается, конечно, Марья Ивановна, чайком пытается благодетелей угостить Но они строго деловиты. "Маленькая деталь, - говорят, - за доставку нужно конторе-перевозчику некоторую сумму заплатить. Пятьсот рублей. Склад у нас далеко, в самой Туле. А сейчас перевоз недешев, сами знаете. Согласны?"
   Старческое сердце разрывается пополам. И полтыщи жалко, да тут на целых семь подарок цветной. Раз в жизни такое бывает. И достает Марья Ивановна из платочка лиловую бумажку, и протягивает ее Деду Морозу. "Распишитесь, - говорит тот и подсовывает какой-то бланк. Дрожащей рукой выводит Марья Ивановна свою фамилию и с поклонами провожает волшебников до двери.
   "Через два дня ждите телевизор", - уверяет ее Дед Мороз и вместе со Снегурочкой уходит, чтобы позвонить в другую дверь. Естественно, ни через два дня, ни через неделю никто Марье Ивановне телевизор не привез. Облапошили ее и еще пять десятком пенсионеров жулики заезжие. И примет у них никаких. Дед Мороз и Снегурочка.
  
   РАЗРЕЗАННЫЙ "ФЕДЯ"
   Люди старшего поколения хорошо помнят эту стремительную песню мечтателей и революционеров: "Наш паровоз, вперед лети - в Коммуне остановка..." Сколько в ней было порыва, напора, жажды движения к намеченной цели. Перед мысленным взором наших бабушек и дедушек, исполнявших эту хоровую песню, мчался вперед поезд в необозримо-прекрасную даль. Там - солнечный горизонт. Там - остановка, там - изобилие. Там сбудется великая мечта человечества. Гармония и мир воцарятся на нашей Земле. Не будет больше болезней и войн. Все получат по потребностям, а отдадут - по способностям. Разве это не прекрасно?
   Но мечта так и осталась мечтой. Горизонт с утопической остановкой все также недосягаем. А легендарный паровоз спустил пары и замер, проржавев и покрывшись пылью. Стоял этот старинный паровоз "ФЭД" под навесом на запасном пути станции Г., олицетворяя застывшие стремления прошлых славных лет. "Федя" - ласково называл его пожилой начальник станции. "Фединых" товарищей уже давным-давно отправили на переплавку, а он все стоял, защищенный от ветров и дождей прочным навесом. Иногда. Раз в два-три года, паровоз слегка реставрировали, красной краской обновляли на его упрямом носу лучистую звездочку, а белой краской на проржавевшем боку заново выводили три буквы - ФЭД. В честь пламенного героя пролетарской революции "Железного Феликса". Так ему и стоять бы до лучших времен, чтобы снова раздуть пары и опять вперед - к светлому будущему. Но нынешнее темное настоящее приготовило железному "Феде" совсем другую, печальную судьбу...
   В последние месяцы стал часто к нему подходить местный машинист дрезины. Подойдет, похлопает железного гигант по гулкому, пустому брюху и отойдет в задумчивости. Какие мысли витали в его голове? Ностальгические воспоминания о том, как полыхала топка, забитая углем, как свистел пар, как валили из трубы дым, как заливисто визжал гудок? Да нет, ничего подобного не приходило к нему в голову. В ней постоянно созревал план, достойный какого-нибудь Джеа-Потрошителя или Чикатило. Когда этот гнусный план окончательно оформился в голове, машинист посвятил в него своих подельников: водителя "КРАЗа" и газового сварщика. Те подумали-подумали и в конце-концов согласились. Начались дни серьезной подготовки. Каждый день машинист любовно смазывал паровозные колеса мазутом, и их шатуны стали почти как новые, годные к передвижению.
   И вот, дождавшись, когда начальник станции ушел в отпуск, поздней ночью к навесу тихо подкатила дрезина. Машинист выскочил из нее, подцепил паровоз к своему агрегату и дал малый вперед. И пошел, скрипя, "Железный Федя", увлекаемый современным транспортом, по рельсам в свой последний путь, и совсем не в светлую коммуну, а в глухой тупик.
   И началась медленная, но верная разделка символа прежних времен. Шутка ли6 разрезать на фрагменты такого монстра! Но, как говорится: "Терпение и труд - все перетрут". И за три ночи раздели "дедушку Федю" под орех, а затем в несколько рейсов на "КРАЗе" отволокли его в скупку цветных и черных металлов, где и получили немалые барыши за такой огромный вес.
   Вернулся из отпуска начальник станции. Стал осматривать хозяйство, заглянул под навес. А "Феди" там как не бывало. Стал начальник горевать, расспрашивать, но ничего не узнал, и тогда он вызвал органы дознания. Те узнали, что паровоз-то был давно списан и в реестрах станции не числился. Но все же приложили усилия и вышли на машиниста и двух его помощников. И подивились их немалой сноровке: загнать без остатка "динозавра" прошлых времен за твердую цену - это не каждому в голову придет. Но времена сейчас такие: не мечтательно-революционные, а конкретные - денежно-вещевые.
  
   ГРЯЗНАЯ СТАРУШКА
   Деньги, как известно - мерило стоимости, средство при покупке и продаже товара или каких-нибудь нематериальных услуг. Это - инструмент для реализации потенциальных возможностей человека, плата за его физический и духовный труд. Деньги пронизывают все сферы жизни человека, начиная от государственного бюджета страны, кончая детскими пособиями и пенсиями. Деньги имеют свой золотой эквивалент в виде слитков в Гохране, но большинство из нас видят их каждый день в виде разноцветных бумажек с рисунками и цифрами, обозначающими достоинство каждой купюры. Чем больше их, тем человек считается богаче и представительней, тем больше у него возможностей насладиться благами нашей недолговечной жизни. Некоторые, особенно рьяные поклонники денег, становятся их рабами и ничего, кроме них, в жизни не видят. Копят их, складывая в чулки, голодают, обнашиваются, бродят по улицам в тряпье. И только одна у них радость - денежки пересчитать, да еще к ним подложить бумажку, другую. Но их всегда, родимых, мало, сколько бы их не было. Свойство у денег такое - всегда их не хватает. Сразу возрастают потребности. Ну а за большие денюшки иногда их владельца отстреливают, если он с какими-нибудь организациями не поделился или много задолжал. Но большинство российского люда нынче такие проблемы не волнуют. Их волнуют проблемы тоже денежные, но совсем противоположного свойства: как бы свести концы с концами, дотянуть до следующей получки или пенсии. У них-то и в самом деле, денег не хватает на самое необходимое.
   Жила в соседнем городке на самой ее окраине в полуразвалившейся избушке одна дряхлая убогая старушка. Долго жила, должно быть сто лет. Потому как помнили ее убогой старушкой и нынешние пенсионеры - соседи по улице. Жила она одиноко и замкнуто. И почти на улицу не выходила. А ежели и выходила, то летом в неизменной латаной-перелатаной солдатской гимнастерке времен отечественной войны неведомого года, в черной до пят холщевой юбке, из-под которой торчали стоптанные носы старых кирзовых сапог. Зимой гардероб дополнялся тоже солдатской рваной фуфайкой, а сапоги сменялись на драные валенки с галошами.
   Топала старушка, опираясь на палку, к продмагу, чтобы купить там хлеба на месяц вперед, сразу после получения пенсии. Остальное росло у нее на огороде. Шла она медленно, угрюмо глядя перед собой, ни с кем из соседей не здороваясь. Те считали ее колдуньей и близко к ней не подходили. Да и подходить не хотелось: перло за версту от этой старушки немытым телом и прочими непотребностями. Видимо, баню она не посещала со времен той самой войны. Продавщица в магазине, задыхаясь от смрада, отпускала ей хлеб, зажимая пальцами нос, а почтальонша выдавала ей пенсию на пороге хибары, чтобы не упасть в обморок от зловония.
   Но сама старушка, несмотря на дряхлость, в обмороки не падала и к врачам ни разу не обращалась, словно никогда и не болела совсем. И это соседей тоже удивляло. Но как-то недавно в мартовскую оттепель зашла старушка в магазин, получив накануне пенсию. Продавщица тут же зажала нос рукой. А старушка вдруг на пороге осела возле косяка и захрипела, выпучив белесые глаза. Испугалась продавщица, позвонила в скорую помощь. Белая машина с красным крестом приехала очень быстро. Погрузили санитары бездыханную бабушку на носилки, задвинули их внутрь и поехали в больницу. По пути решили сделать умирающей искусственное дыхание. Расстегнули ей фуфайку, гимнастерку. А под ней...
   Потом санитаров и медсестру долго допрашивали в милиции на предмет исчезновения с тела старушки 100 тысяч рублей в российских ассигнаций, которыми, с ее слов, она была обложена и обмотана сверху до низу. Очнулась старушка в больнице, ощупала свое грязное тело и завыла, запричитала, обвиняя санитаров в грабеже ее бессознательного тела. Мол, собирала, копила всю жизнь по копеечке и к себе для верности приматывала денежки, на черный день собранные. Но санитары и медсестра упорно гнули свою линию: свихнулась старушка, никаких денег при ней не было. Только была под гимнастеркой старая, сальная, грязная рубаха.
  
   БЕРЕГИСЬ АВТОМОБИЛЯ
   Стояла поздняя сентябрьская ночь. Уснувший город видел сны. Мирно спал в своей постели некий гражданин Ч., владелец новенькой "Волги". И тоже видел какой-нибудь добрый сон, должно быть про свою быстроходную "Волгу", за рулем которой он восседал, обгоняя другие автомобили. Много лет он копил деньги на покупку именно "Волги". Жила в нем такая мечта: купить себе "Волгу". И вот, наконец, мечта осуществилась. Стоит машина в гараже, но выезжает он на ней редко: только в сухую погоду - бережет от грязи и ржавчины. Но почти каждый день приходит он в гараж и любуется на сверкающее чудо, стирает со стекол и кузова пыль, делает профилактический осмотр.
   Эта ночь выдалась дождливой, ненастной, видно, придется идти на работу пешком, не пачкать же грязью колеса и днище машины. Вечером, после работы гр.Ч. пошел знакомым маршрутом к своему гаражу. Подошел к воротам и замер в предчувствии недоброго: замок висел на одной дужке. Створки ворот будто потяжелели в несколько раз и открывались с трудом. Но когда они открылись, у хозяина "Волги" подкосились ноги - новенькой машины как не бывало. Пропало также три семейных велосипеда и множество запасных частей. Выпотрошили гараж основательно.
   Через некоторое время кузов похищенной "Волги" обнаружили в овраге, неподалеку от деревни Б. Хозяин машины был удручен до крайней степени. Теперь найти автомобиль целым исчезла окончательно. И гражданин Ч. Решил сам отыскать похитителей своего счастья. Он стал часто бродить по рынку и примерно через неделю после кражи заметил "свое" крыло и коробку передач. Торговал ими разбитной молодец, приехавший на "Жигуленке". Ч. Записал номер машины и сообщил о своей находке в милицию. И тогда "всплыла" личность некоего К. - большого любителя автомобилей и запасных частей к ним. В гараже и на квартире у К. произвели обыск, и тогда все стало ясно.
   Действовал К. не один, а с двумя подельниками. Преступная группа существовала уже пять лет, совершила большое количество краж автомобилей. В ее "послужной список" входили не только "Волги" и "Жигули", но и иномарки. Легкость добычи и никаких последствий распаляли жадность преступников. Краденые автомобили разбирались до винтика или продавались целиком заезжим автомобилистам-любителям. На вырученные деньги жили преступники шикарно, не отказывая себе ни в чем. Автомобильно-воровской бизнес процветал. Но процветал он до поры до времени, пока преступники не совершили роковую для них ошибку. И поплатились за нее сполна.
  
   ПЛАТА ЗА ПРОХОД
   Два 14-летних мальчишки шли вечером по тихой улочке, застроенной одноэтажными домиками. Шли они к своим подружкам-ровесницам на свидание. С девчонками они познакомились на дискотеке. До дома одной из девушек оставалось всего несколько шагов, когда из-за ствола старой раскидистой березы на дорогу шагнула высокая коренастая фигура. Это был парень лет 18, по кличке "Свищ" - известный в округе хулиган. "Ну че, пацаны, закурить найдется? - спросил парень, презрительно разглядывая двух подростков. "Не курим мы", - пробормотал один из них, понимая, что так просто этот тип от них не отстанет. "Тогда выворачивай, братва, карманы!" - бодро приказал "Свищ". - Таможенная плата за проход по чужой территории!". Ребята покорно отдали свою немногочисленную мелочь.
   Ребята заплатили раз. Другой, третий. Затем деньги закончились и их нужно было доставать. А через несколько дней в городе произошло два преступления. Была ограблена квартира старушки, дававшей деньги взаймы под проценты. Преступники действовали в перчатках, но все-таки след отпечатка пальца на стекле серванта оставили. Видно, перчатка оказалась дырявой. Забрали старую икону и много денег. Старушка тогда отошла в магазин. Наверняка, за домиком следили. Сотрудники уголовного розыска стали сверять отпечатки со своей картотекой, но тут произошло второе преступление. На берегу водохранилища был найден избитый до полусмерти молодой парень. Им оказался небезызвестный Витька "Свищ".
   Во взрослой картотеке схожего отпечатка пальца не обнаружили. Тогда взялись за детскую. И неожиданно быстро нашли. Мальчишка состоял на учете в детской комнате милиции вместе со своим другом. Сразу же поехали к нему домой. Мальчишка, увидев милиционеров, затрясся, а потом и вовсе разревелся от страха. Через пару часов взяли и второго подельника. Тот тоже сознался в ограблении старушки. "А зачем столько денег нужно было?" - спросил следователь. "Витька приставал", - размазывая по лицу слезы прохныкал один из мальчишек, - деньги требовал. Вот и решили процентщицу почистить". "И кто этот Витька, уж не "Свищ" ли?". И ребята рассказали все без утайки. Как после ограбления им пришла в головы мысль отомстить рэкитеру Витьке. На украденные у старушки деньги они купили литр водки и на автобусе отправились на предприятие, где работал "Свищ". Дождались его на проходной и пригласили на пустынный берег водохранилища, выпить. Жадный "до халявы" Свищ выпил обе бутылки и полубесчувственный свалился на землю. Тут они на нем и отыгрались. Били заранее припасенными дубинками. Он поначалу орал, а потом затих, весь в крови. Думали, что убили.
   А теперь пацаны сидели на стульях маленькие, щуплые, моргали глазами и плакали. Чувствовали, что наказание неизбежно.
  
   БЕЛЫЙ БИЛЕТ
   Наша русская зимушка-зима, как известно, богата на всякие праздники: и церковные, и светские, и царские, и советские. Начиная от самого Николиного дня в середине декабря и следующего за ним католического Рождества, переходящего в новый Новый год. А там и православное Рождество через недельку, а еще через неделю "старый" Новый год, далее Крещение, за которым, после небольшого перерыва, следует ряд профессиональных праздников, и вот, в середине февраля католический день Святого Валентина стыкуется с православным Сретеньем. А тут уж и до бывшего "Дня Советской армии", называемого ныне Днем защитника Отечества рукой подать.
   Защитников у нас много. Практически большинство мужчин сумели если не повоевать за Отечество наше свободное, то потянуть солдатскую лямку два года на армейской службе им посчастливилось. Понюхать, так сказать, портянки, не нюхая пороха. Ну а уж кулаков и сапог злобных армейских "стариков" нанюхались, наверное, все "молодые" новобранцы.
   Дедовщина в нашей доблестной армии существовала и есть до сих пор. Нередко юноши, не выдержавшие издевательств, покидают армейские ряды, превращаясь в дезертиров. А к ним, в отличии от "садистов-дедов", законы наши суровы и беспощадны. Вот всячески и увиливают призывники от своей почетной обязанности, правдами и неправдами стараясь не попасть в армию. Методов существует немало. И под дурака закосить можно, и больным прикинуться. Некоторые и взятки дают, но не все врачи и работники военкомата их берут. Опять-таки, попасться можно. Да и не у всех родителей есть нужные суммы. Существуют и простые уклонисты. Они не расписываются в повестках, не являются на призывные пункты. Но их вылавливает милиция и отправляются они по месту службы чуть ли не под конвоем. Какие из них после этого бойцы и защитники?
   И вот примерно за месяц до этого самого мужественного зимнего праздника, когда только что отшумело "январское" новогодье", по местам службы родителей некоторых будущих призывников стал ходить хорошо одетый молодой человек в норковой шапке с кожаной папкой под мышкой. По внешнему виду - несомненно, представительный начальник. Он так родителям и представлялся: сотрудник городского комиссариата. Потом он вызывал одного из родителей на приватную беседу, в которой намеками предлагал избавить его сына от тягот армейской службы. Естественно, родитель интересовался, на каких условиях сотрудник может освободить их чадо любимое от перспективы ползать на брюхе по грязным лужам и получать зуботычины от "стариков". Сотрудник назвал вполне приемлемую сумму с последующим торжественным вручением "белого военного билета" с полным освобождением от воинской повинности юного дарования. Деньги сотрудник вперед не брал, чтобы "все было честно, без обмана". Только по вручении военного билета. И в самом деле, получив фотографию призывника, ровно через три дня вручал его родителям новенький военный билет с отметкой об освобождении от службы в мирное время..
   Получив оговоренную сумму, сотрудник исчезал. То-то было радости в семьях призывников!. До тех самых пор, пока один из дотошных родителей не разглядел военный билет на свет. И в его душу вкралось сомнение. Печать на фотографии хоть и фиолетовая была, но уж очень четкая, словно нарисованная, а не проштампованная. Да и весь белый билет стал вызывать подозрения какой-то своей ненатуральностью. И когда его показали одному знакомому специалисту, тот сразу же определил: "Цветной принтер". Сколько умелый мошенник в норковой шапке таким образом облапошил человек - неведомо. В милицию никто из потерпевших не обратился. Сами знаете, почему.
  
  
   ИНСТРУКТОР ПО ОГНЕТУШИТЕЛЯМ
   Пожар, как известно, страшное бедствие, несчастье, похлеще наводнения или землетрясения. И никакого сравнения с воровством. Как говаривают в народе: вор хоть стены после себя оставит, а пожар и стены спалит. Сколько жутких пожарищ происходило, происходит и, наверное, будет происходить каждый год. Сгорают дотла дома, гибнут в огне люди, иногда по собственной вине, иногда - по роковому стечению обстоятельств. Противопожарная служба МЧС ведет борьбу с этой стихией. Пожарные выезжают по первому зову, но подчас, не могут сохранить в неприкосновенности загоревшиеся объекты. Тут уж коли начало полыхать - существуют при пожранных частях свои профилактические службы: инспекторы. Инструкторы. Пожар легче предупредить, чем потушить. Об этом знают все работники этой службы. Вот и ходят каждый день на свои объекты люди в форме с папками под мышкой. Где хранятся предписания, протоколы и акты на нерадивых администраторов, не желающих выполнять правила пожарной безопасности. Особенно опасное положение создается там, где собирается в одночасье большое количество людей: дома культуры, кинотеатры, дискотеки, школы. С последними всегда напряженное положение. Пожар в школе во время занятий может вызвать панику и многочисленные жертвы среди детей. Потому-то накануне нового учебного года пожарные инспектора уделяют особе внимание выполнению школьным начальством противопожарных правил. И, зная это, директора школ готовятся, как правило, очень основательно к приходу комиссии по приемке и "подчищают" огрехи и очень опасаются чем-нибудь не угодить строгому пожарному инспектору. А вдруг тот, в ходе проверки, найдет какой-нибудь непорядок. Тогда скандала не оберешься.
   Недавно, рано по утру, возле здания одной из школ города остановился "Жигуленок". Из него выбрался молодой человек в темных очках, с рыжими, лихо закрученными усами. Молодой человек чинной походкой, держа под мышкой дермантиновую папку, поднялся по ступенькам на крыльцо, вошел в вестибюль и направился в кабинет директора. Но того на месте не оказалось: он уехал в комитете по образованию на совещание. В приемной сидела пожилая женщина-завхоз. Молодой человек представился пожарным инструктором и, повертев перед носом завхоза какой-то красной корочкой, попросил проводить его по территории и зданию школы для контрольной проверки. Проверка продолжалась недолго. Как только инструктор увидел висящие на стенах огнетушители, он тут же изъявил желание забрать их с собой для проверки работоспособности. Завхоз возражать против такого странного предложения не стала. О тонкостях пожарного дела она не знала, и даже помогла загрузить огнетушители в багажник инструкторского "Жигуленка".
   Инструктор обещал вернуть огнетушители после проверки через три дня, забрался в машину, "дал по газам" и скрылся за углом. Когда с совещания вернулся директор школы, то завхоз доложила ему о посещении инструктора и изъятии огнетушителей. Директор крайне удивился: ведь заправлялись огнетушители всего неделю назад. Позвонил в пожарную часть, но и там тоже удивились: никакого инструктора с рыжими усами у них в штате не числилось. И понял директор, что мнимый усатый инспектор оказался мошенником и вором, укравшим огнетушители, очевидно в с целью их перепродажи.
  
   ПРОЗРЕВШИЙ СЛЕПОЙ
   Может безвозвратно прошло то времечко, когда вокруг было полным-полно нищих и побирушек. Они бродили по улицам, кто по одиночке, кто парами, а кто и целыми компаниями и просили у прохожих "копеечку". Особенно меня, мальчишку, тогда поражала одна очень известная в городе пара нищих слепых. Они, подталкивая друг друга, забирались в рейсовый автобус и надтреснутыми, душераздирающими голосами, перекликая друг друга, обращались к пассажирам: "Дорогие. Добрые люди! Подайте вашу трудовую копеечку калеке, нищему, слепому! - голосил молодой дородный мужчина в грязном пиджаке с закатившимися на лоб глазами. "Он за нас кровь проливал, - вторила ему его спутница - неряшливая баба, пахнущая перегаром, потом и табаком. Я не понимал, как такой относительно молодой мужик успел пролить на Отечественной войне кровь? Ведь тогда ему было лет пять-шесть. Но пассажиры не вдавались в подробности и щедро одаривали пару слепых мелочью. Однажды я увидел эту слепую пару, ругающуюся неподалеку от моего дома:
   -Ты что, не видела, дура, - орал ветеран, - что тебе старый пятак подсунули?!
   -Да как же я увижу? - оправдывалась его боевая подруга, - у меня ведь глаза закатаны были!
   Конечно, нельзя огульно осуждать всех, просящих милостыню, в преднамеренном обмане и прохиндействе, но многие из них, признаться, умеют искусно сыграть на людской жалости и собирают поистине золотую дань. Особенно, как и прежде, так и сейчас, жалеют слепых. Еще бы! Потерять зрение и не видеть белого света, что может быть ужаснее для человека?!
   По поселкам в окрестностях города У. бродил слепой нищий. Он передвигался, стуча палочкой по тротуарам и дорогам. Натыкался на заборы, с трудом находил калитки и барабанил той же палкой в двери и окна. И когда открывалась хозяевам дверь, он норовил протиснуться в дом. Но его обычно не пускали, а милостыню подавали на пороге. Он крестился, кланялся и шел в другой дом. Так обходил улицу за улицей, поселок за поселком. Пока не добрел до окраинной деревеньки в десяток домов. Пошел, постукивая палочкой, от одного дома к другому. Везде ему подавали сердобольные деревенские жители. Только что получили пенсии, и расщедрились с денежной прибыли. И видно, знал об этом слепой-нищий. Постучал он еще в один дом. А там жила одинокая старушка. Она открыла ему дверь, а он, ничего не видя, отстранил ее от порога и шасть внутрь хаты. Палкой везде стучит, дорогу в дом ищет, нашел, уселся на диван. Старушка следом едва приковыляла.
   -А принеси-ка мне бабка, водицы испить, - попросил нищий слепец, - устал я ходить. Жажда замучила.
   Старушка назад в сени пошаркала к ведру с водой, а слепой вдруг вскочил на усталые ноги и совершенно зряче бросился к серванту. Открыл дверцу и стал рыться в ящиках. И нашел, что искал - старушкину пенсию. Выгреб всю ее и опять на диван уселся, закатив глаза. Бабушка принесла ему ковшик воды. Он пригубил влагу и засобирался из дома, да так припустил, что забыл о своей слепоте. И старушку потому и подозрение взяло. Открыла сервант, а там пусто. Денежек как не бывало. Запричитала старушка и как могла, поторопилась к соседям. Те бросилась в погоню. А слепец-нищий уже из деревни выбежал и "зачесал" в сторону леса, помогая себе палкой. Отце и сын - соседи, еле догнали его на опушке и тут слепец, вытаращив злобные глаза, стал махать палкой, НЕ ПОДПУСКАЯ К СЕБЕ. Но мужики отняли у него палку, свалили прозревшего, скрутили и обыскали. В карманах среди мелочи лежали бумажные деньги, старушкина пенсии.
  
   ДОМОВОЙ ОХРАННИК
   Стоит в центре города один небезызвестный элитный дом. Улучшенной планировки. Широкие подъезды до стоянки автомашин. Двери металлические с кодовыми замками. Большие окна, длинные лоджии. Современный модерновый вид. Сейчас такие дома принялись строить каждый в своем индивидуальном стиле. Не то, что раньше - коробки однообразные. Зайдешь в такой квартал и заблудешься. Недаром фабула фильма "С легким паром..." на этом закручена. Но тогда. При власти советской, подъезды были, в основном, открыты настежь. Заходи, кто желает. Вот и заходили. Бродяги всякие, бомжи, пьяницы. Чтобы врезать по банке. Ну и конечно, в лютые зимние морозы, влюбленные парочки, для согревания своих горячих страстей и желаний. Заглядывали туда и несуществующие в СССР наркоманы, чтобы в тепле на верхнем этаже "уколоться и забыться". Но об этих посещениях тогда как-то было не принято говорить. Разговоры пошли после объявления "гласности". И оказалось, что у нас в стране не все так гладко и чинно, в том числе и в подъездах многоэтажных домов. Некоторые из этих подъездов превратились в бесплатные общественные туалеты, доступные в любое время дня и ночи. И тогда на некоторых подъездных дверях стали ставить кодовые замки, сочетание цифр которых знали только жильцы. Но и они иногда не спасали и в самых престижных домах на первом этаже лестничной площадки появились охранники, интересующиеся целью посещения незнакомых людей, вошедших в подъезд. Охранник в специальный журнал записывает фамилию гостя и номер квартиры, в которую он идет. А на обратном пути фиксирует время ухода. Работа, можно сказать, не пыльная. И не опасная. И, кстати, хорошо оплачиваемая за счет средств жильцов, что ежемесячно отстегивают сотню-другую на охрану собственного подъезда.
   И вот в том многоэтажном доме тоже появился на первом этаже столик, за которым восседал усатый человек в очках и в черной охранной форме. Он весь день чинно сидел в подъезде, включив настольную лампу, так, чтобы она светила не на него, а на входящих и выходящих. Со всеми вежливо здоровался и предлагал внести сумму на свое собственное содержание с росписью в журнале. Жильцы деньги охотно вносили, расписывались. Где положено. И радовались, что у них появилась солидная охрана. Усатый охранник просидел до позднего вечера. А вечером потихоньку ушел. Утром, уходящие на работу жильцы за столом никого не обнаружили. И на следующий день тоже. "Может, заболел?" - подумали жильцы. Зато видали его в других подъездах других домов, где он тоже чинно сидел за столом и собирал с жителей деньги за их охрану. А собрав. Исчезал в неизвестном направлении. Его поймали только через месяц. И "нагрел" этот мошенник-охранник несколько подъездов на очень приличную сумму.
   ДЕНЕЖЕНЫЙ ИЗОБРЕТАТЕЛЬ
   Развелось нынче игровых автоматов видимо-невидимо. Целые залы понастроили, где "доят" однорукие бандиты азартный до умопомрачения народ. Некоторые больные алчностью проигрывают на "игровиках" целые состояния, машины, квартиры и последние штаны. Но никак не успокоятся, в призрачной надежде не только отыграться, но еще и сказочно разбогатеть. Некоторые, правда. Выигрывают. И иногда значительные сумы. Но останавливаться не желают и через непродолжительное время "просаживают" свой выигрыш с процентами. Но все равно в залы игровые тянет надежда на удачу. А есть люди, которые на эту самую капризную девку-удачу не надеются. Надеются на свою смекалку. И к чему только не прибегают!!!
   Одни стараются просчитать систему выпадения выигрышных комбинаций. Другие пытаются "обмануть" автомат, дергая за ручку в самые невероятные моменты, когда, например, картинки на экране еще крутятся и не замирают на месте.
   Но в одном из игровых залов города несколько молодых людей решили подойти к этой проблеме "по-научному". Много месяцев работал над своим прибором изобретатель-самоучка Анатолий К. Имел он незаконченное техническое образование. Но институт Анатолий бросил, решив, что диплом не поможет ему в главной цели жизни "нарубить" большое количество "капусты". И решил он "рубить" эту "капусту" не наотмашь с плеча, в хитро и грамотно, применяя не только смекалку, но и техническое изобретение, рожденное у него в голове. Анатолий назвал свой прибор "Программатор". Краткая суть его такова, что он может заставить игровой автомат играть по своей схеме, заставляя его несколько раз подряд выдавать выигрышные комбинации. В течение полугода Анатолий у себя в квартире паял, лудил тонкие многофункциональные микросхемы. Наконец, "Программатор" был собран. Но как опробовать его на игровом автомате? И тут доморощенному изобретателю повезло. В одном из городских игровых залов у Анатолия работал охранником знакомый, который охотно откликнулся на предложение изобретателя. Охранник взял в долю администратора зала, даму, тоже желающую разбогатеть, а за одно отомстить хозяину игрового зала за то, что он отверг ее женские притязания на длительную любовную связь.
   По просьбе изобретателя зал был среди белого дня закрыт на "санитарный час". Анатолий подключил свой прибор к одному из автоматов, который уже распух от наличности и готов был через некоторое время выдавать выигрыши. "Программатор", засверкав огоньками стал работать внутри "жирного" автомата. Он его перепрограммировал за несколько минут и автомат "лопнул". Денежный поток захлестнул лоток. Монеты падали и на пол, катились по кафелю. За пять минут из "однорукого" вывалилось около 300 тысяч рублей: все, что он насобирал за неделю "честного труда". Изобретатель и его подельники рассовали выручку по карманам и вечером в тот же день шумно отпраздновали свою "техническую победу". А на следующий день за всеми тремя пришли сотрудники милиции. Оказалось, что хозяин тайно от охранника и администраторши установил в зале скрытые видеокамеры, на которые и был заснят процесс "потрошения" автомата.
  
   ХИТРОУМНЫЙ КЛАДОВЩИК
   При народной советской власти огромное внимание уделялось не только благосостоянию трудящихся, увеличению валового дохода на душу населения, но и защите этих самых душ от внезапного нападения хищников-империалистов на наши мирные цветущие города и села. Была даже такая система всеобщей защиты под названием "Гражданская оборона" Изучали ее повсеместно и в школах, и в институтах, и на рабочих местах. На каждом заводе и фабрике существовал план гражданской обороны и его руководитель, которому платили приличные по тем временам деньги. В задачу этого работника входила организация мероприятий по гражданской обороне на данном предприятии. Чтобы все рабочие могли в случае нападения противника, ловко надеть противогаз и лечь ногами к атомному взрыву.
   Существовал в каждом городе так же штаб ГО во главе с начальником - отставным военным. В его кабинете в сейфе лежали планы и список инструкций на случай атомной химической атаки. Этим, собственно говоря, дело и ограничивалось. Иногда, раз в год, в городах выли сирены. Но на этот вой никто не обращал внимания. Кровожадные поджигатели войны так и не напали на нашу могучую державу. Она мирно развалилась сама по себе.
   Сейчас вся система гражданской обороны как-то захирела. Нет массовых учений. Никто по улицам не бегает в противогазах, пугая нервных прохожих. Сейчас больше опасаются грибковой плесени терроризма, чем атомных грибов. Но все же ГО номинально существует. Сохранены даже склады с набором защитных средств. Но их охраняют спустя рукава и ревизии проводят нерегулярно. Чем и воспользовался заведующий одного из таких складов. Чего только на этом складе не хранилось! И не перечтешь. Но оказалось, что особую ценность представляют аптечки индивидуальной защиты. Их на этом складе было несколько стеллажей. И долго завскладом не обращала на них внимания. Пока случайно не раскрыла одну аптечку. Что-то уже там ему потребовалось. Среди множества препаратов взгляд остановился на туго набитом пакетике с надписью на русском и латинском языках "Тарен". В инструкции к нему значилось, что препарат предназначен для снятия симптомов отравления химическими реактивами. Но когда завскладом прочел состав этого самого "Тарена", он несказанно удивился. Так это же наркотик чистой воды! И в голову пришел план быстрого обогащения. Ведь зарплата у заведующего, по нынешним меркам, была мизерная. А кто хватится этого самого "Тарена" среди множества препаратов? И когда? Заведующий знал в городе одну точку, где можно было пристроить наркосодержащий "Тарен".
   Когда он принес туда первую партию, к нему отнеслись с недоверием. Но потом "дозу" "раскусили", и на препарат стали поступать заявки. Бизнес кладовщика завертелся основательно. Он в одночасье разбогател. Даже купил себе автомобиль. Квартиру обставил новой мебелью. Эти внешние стороны и привлекли внимание оборонного начальства. Откуда у простого кладовщика неожиданное богатство?
   И начальство наслало на склад ревизию. Та сидела на складе целую неделю, подсчитывала каждый противогаз, каждую таблетку активированного угля. Когда очередь дошла до аптечек "индзащиты", засуетился кладовщик, покрылся испариной, что привлекло внимание проверяющих. И когда стали они осматривать пакетики с "Тареном", то на многих заметили надрезы, которые были заклеены скотчем. Раскрыли один такой, попробовали на язык. И сладко стало на языке. Сахар туда насыпал хитроумный кладовщик.
  
   РАСКАЯВШИЙСЯ ГРЕШНИК
   Церковь села З., что притулилось между Кимовским районом и Рязанской областью, построена в середине прошлого века. Стоит она на высоком, по здешним меркам , берегу речки Каменки, которая петляет по двум областям, а затем впадает в Оку. Само село расположилось чуть ниже, в лощинее, и его жители, желающие попасть на утреннюю и вечернюю службы в церковь, идут вверх по неширокой тропинке прямо к воротам храма, над которым с колокольни призывно разливается звон.
   В храме всегда многолюдно. Священник, отец Василий - авторитетное лицо. Приходят к нему односельчане со своими бедами и сомнениями. Никого отец Василий не отвергает, всех выслушивает, всем дает совет. Идут сюда прихожане с радостью, в надежде избавиться от своих духовных и физических недугов.
   И в тот вечер церковь была наполнена молящимися. Неяркий свет освещал иконы с ликами святых и угодников. Хор на клиросе протяжно и красиво пел. Чистый высокий голос отца Василия разносил слова литургии по всему храму и эхом отражался под куполом. В храме пахло ладаном и свечным воском. Все присутствующие усердно молились, осеняя себя крестными знамениями.
   Лишь один молодой человек с темными бегающими глазками не участвовал в духовном порыве. Он оглядывался по сторонам, что-то высматривая, словно улучая момент. И наконец такой момент настал. Когда в конце литургии о.Василий стал мировать выстроившихся в очередь прихожан, молодой человек незаметно нырнул в боковую дверь, ведущую в церковный подвал. Тихо прикрыл ее за собой и, спустившись по крутым ступенькам, оказался в церковном хранилище. На полках подвала стояли старинные подсвечники, кадила, лампады, лежали свечи. Молодой человек вытащил из-за пазухи большой полиэтиленовый мешок и стал без разбору совать в него все подряд. Он так увлекся своим воровским занятием, что не заметил, как дверь в подвал-хранилище служитель церкви закрыл на висячий замок.
   Вор оказался в западне. Всю ночь он пытался выбраться наружу, но все усилия оказались напрасными. И тогда он с горя выпил стоящий в подвале кагор и заснул на нижней полке хранилища непробудным пьяным сном.
   Рано утром служитель открыл дверь в подвал и, спустившись вниз, увидел спящего на мешке незадачливого жулика. Служитель позвал отца Василия. Тот растолкал пьяного. Вор раскрыл глаза и увидел склонившегося над ним бородатого священника, очень испугался. Но заметил, что в глазах батюшки нет злости, упал перед ним на колени и стал биться любом об пол и каяться в прегрешениях. И отец Василий, как истинный христианин и служитель православной церкви, простил грешника-вора, и отпустил с миром. Парень, уходя, поцеловал священнику руку.
  
  
   ПОДВАЛЬНЫЙ ПАСПОРТ
   За границу можно сейчас уехать очень далеко. Не то, что в достославные, овеянные мифами и легендами советские времена. Тогда за "железную занавеску" могли пробраться только дипломированные дипломаты, сотрудники самых внутренних органов, да члены семей руководящей и направляющей силы, ведущей весь советский народ к прекрасной цели. Самому же этому народу, хотя бы на время попасть в паучьи закордонные сети было ох как непросто.
   Даже если делегацией какой-нибудь комсомольско-молодежной в сопредельную дружественно-братскую Болгарию кто-нибудь намылился. И чист ты при этом перед властью народной, как отмытое до блеска стекло. Не имел, не привлекался, морально устойчив и политически грамотен. Не посрамишь, не подведешь Родину в логове "братском", ненашенском. И то тебя всего наизнанку вывернут, встряхнут твое стираное в трех водах белье, расспросят досконально о родственниках и о родственниках родственников, о друзьях-товарищах. А вдруг какая гадина злопыхательская среди них припряталась! Но все же, в конце концов смилуются, отпустят под строгим надзором. Кто тебя знает, что тебе в голову взбрендит?! И сквозанешь ты через горы в какую-нибудь Грецию или Турцию. Ищи тебя потом.
   Сейчас, при разнузданной свободе и демократии от строгости такой отступили. Езжай, российский народ, куда вздумается! Только бы денежки да заграничный паспорт при себе были. Но этот самый паспорт ждать иногда долго приходится. Казуистика всякая бюрократическая. Тянут чиновники волынку. А ведь всем хочется побыстрее получить "орласто-коронастую" краснокожую книжицу и прямиком на какие-нибудь багамы-канары на солнцепеке валяться и в океане "ихнем" бултыхаться. И именно для этих ускоренно-благородных целей открылась на одной из улиц города паспортная контора. Располагалась она в подвальном помещении в одну комнату величиной. Арендовал это помещение шустрый молодой человек не вполне славянской внешности, но с большими великодержавными амбициями.
   В своем объявлении, напечатанном во всех окрестных газетах, он предлагал недорогие паспортно-визовые услуги в разные концы света. И жаждущий скоростных загранопераций денежный народ, стал неумолимым потоком спускаться в маленькое подвальное помещение, где за столиком сидела накрашенная девица и принимала у желающих документы и деньги, обещая при этом скорейшие качественные услуги. Деньги посетители сдавали охотно. Получали расписку с логотипом фирмы и с надеждой в душе возвращались восвояси.
   В течение двух-трех недель заграничные паспорта в подвале решили получить около 100 человек, и каждый выкладывал вперед по 200 зеленых гринов. Но к обещанному сроку контора подвальная оказалась заперта на большой висячий замок без всяких письменных объяснений. Обманутые "заграничники" всей гурьбой бросились в милицию. Милиция начала поиск и, как ни странно, очень быстро обнаружила мошенников. Те, обнаглев от безнаказанности и легкости заработка, организовали точно такую же контору в соседнем городе. Там их и сцапали.
  
   ВЫКУП
   Родственные связи все еще остаются у нас достаточно прочными и нерушимыми. Родители-дети, братья-сестры, жены-мужья, тещи-зятья, свекрови-невестки - вот основные нерушимые звенья, на которых держатся семейные отношения в матушке России. Как, впрочем, и в большинстве стран мира. Правда, частенько эти звенья рвутся по тем или иным причинам. Человеческие отношения - штука сложная, ненадежная и хрупкая. Дети забывают престарелых родителей, жены разводятся с мужьями, братья и сестры ссорятся вдрызг из-за родительского наследства. А уж о взаимной любви тещи и зятя, невесты и свекрови анекдотов сочинено видимо-невидимо.
   Но все же, это частные, но частые случаи. В основном, семьи и отношения в них складываются доброжелательные. Помощь и взаимовыручка, спасение в беде - вот основные параметры, на которых держатся настоящие родственные отношения. Иначе бы семьи, как ячейки государства, рассыпались, погребя под собой государственность. А это - планетарная катастрофа. Развал страны. К счастью, пока до этого дело не доходит. Люди влюбляются, женятся, растят детишек и надеются на счастливую жизнь. А как же иначе? По другому нельзя. Тогда все существование человечества станет бессмысленным.
   Только счастье каждый понимает по-разному. Одни его видят в семейных узах, в любви, в поддержке друг друга. Для других представление о счастье - это большой банковский счет. Поездки по заграницам, проматывание миллионов в ресторанах и казино. Но судьба не всем дает эти пресловутые миллионы. И некоторые, жаждущие того заграничного шикарного счастья, ищут всяческие методы заполучить чужие деньги, обманув доверчивых людей, играя на их самых преданных чувствах. В частности, связанных с семейными узами. Играют тонко на нынешних коррумпированных взимоотношениях в обществе.
   Сотовый телефон у предпринимательницы из города Н. Татьяны С. Залился переливчатой трелью. Татьяна привычно поднесла трубку к уху. В телефоне раздался хорошо поставленный мужской голос:
   -Татьяна Петровна? Вас беспокоит адвокат Шустриков. Ваш сын Валера попал в очень неприятную ситуацию с правоохранительными органами. Ему грозит тюремное заключение.
   У Татьяны сердце так и оборвалось. Валера - любимый единственный сын-десятиклассник, победитель шахматных турниров, отличник учебы, что-то натворил?! И его забрали. Что же делать?
   -Можно все уладить, Татьяна Петровна, в течение двух часов, пока на вашего сына не завели уголовное дело, - предложил адвокат.
   -Сколько? - поняв смысл "улаживания", по деловому спросила Татьяна.
   -Пятьсот долларов вполне хватит, - Шустриков вздохнул, сами понимаете, сумма несоизмерима с возможными последствиями содеянного.
   - Что он совершил? - с отчаянием в голосе спросила мать.
   -Этого я сказать не могу. Тайна следствия. Но я повторяю, все будет улажено через час-другой. Ну что, согласны?
   -Да, да, конечно! - скороговоркой проговорила Татьяна.
   -Тогда я подъеду к вашей остановке через двадцать минут.
   Телефон смолк. Татьяна поспешно вытащила из заветного тайника пять зеленых купюр и, засунув из в сумочку, бросилась к указанной остановке. Точно в назначенное время рядом с ней остановилась иномарка. Из нее степенно вышел молодой человек в кожаной куртке.
   -Давайте быстрее деньги! - воскликнул он. - А то можем опоздать.
   Татьяна сунула ему 500 долларов. Молодой человек прыгнул в машину и был таков.
   Татьяна возвратилась домой и стала с нетерпением ждать возвращения арестованного сына. Ключ повернулся в замке, и в прихожую с рюкзаком на плече вошел долговязый очкарик Валера. Улыбаясь чему-то своему. Мать выбежала ему навстречу.
   -Ну что, отпустили? - с придыханием спросила она.
   -Откуда? - удивленно поднял брови сын.
   -Из тюрьмы? - Татьяна по виду сына поняла, что ни в какой тюрьме он не был. С таким настроением оттуда не возвращаются.
   -Ты что? - еще более удивился Валера, - из какой такой тюрьмы?. На шахматном турнире я был. Между прочим, первое место занял. Поздравь.
  
   СТРОГИЙ ДЯДЯ
   Спиртное у нас употребляют почти все, кроме, конечно, маленьких детишек, больных-язвенников, да особой категории, встречающейся словно белые тигры, крайне редко - трезвенников. Эти уникальные экземпляры человеческой породы подразделяются на два подвида: первый - бывшие запойные алкоголики, сумевшие вырваться из омута пьяной погибели, и собственно трезвенники как таковые, ни разу в жизни не пригубившие ничего из спиртосодержащих напитков и ненавидящие даже запах спиртного. Таких алкоголененавистников среди общего количества населения - мизерный процент. На таких людей смотрят обычно с жалостью, как на ущербных или неизлечимо больных. Как можно добровольно лишить себя такого эффектного средства для расслабления и релаксации?
   Остальные расслабляются на полную катушку. Благо, есть чем. Пиво льется рекой. Водка и вино разливаются обширными озерами. Но все это изобилие меркнет перед бескрайним морем самодельного варева, утопившего наши города и села в своих бурых волнах. В принципе, эту стихию понять можно. Водочка и вино нынче ох как недешевы!. Не каждому по карману. А выпить, расслабиться хочется каждому. Вот и гонят в домашних условиях из подручных средств "дядюшку Сэма", кстати, очень схожего по вкусу и запаху со своим заокеанским прототипом "виски". Некоторые гонят для собственного употребления, другие продают "дядюшку" налево и направо по цене в два раза ниже, чем самую дешевую водку, а крепости в продукте том примерно столько же.
   Раньше, при власти советской, борьба с самогоноварением велась беспощадная. Регулярно проводились милицейские рейды и облавы на самогонщиков. Изымалась брага и готовый продукт. Гонящих "подгоняли" под уголовные статьи. А те все не останавливались, не желая переходить на государственный питейный продукт. При демократии на изготовителей "дяди Сэма" поначалу махнули рукой. И его варка расцвела буйным цветом. Потом власти спохватились и стали издавать указы и приказы, усиливающие наказание за продажу крепких спиртных напитков домашнего изготовления.
   Но вряд ли эти меры остановят разбушевавшуюся стихию. И в этой мутной, плохо пахнущей жидкости, пытаются поймать свою "золотую рыбку" кое-какие личности, знающие тонкости психологии самогонщиков.
   В поселке Л. "самоварным промыслом" занимаются очень многие. Особенно развит он в частном секторе. Здесь широкие возможности для беспрепятственной варки. У каждой хозяйки или хозяина свои методы изготовления "бодрящих" напитков, и каждый поселянин знает, где можно добыть горячительной смеси в любое время дня и ночи. Клиентов направляют соседи и знакомые. Некоторые находят самогонные домики по нюху и там им, естественно, не отказывают в утолении жажды.
   Солидный мужчина, обходивший частный сектор поселка, знал адреса изготовителей, очевидно, заранее. Он стучался в двери и окна домов, и когда на пороге появлялись хозяева, просил продать ему бутылочку другую дяди "Сэма". Хозяева охотно откликались на просьбы дяди и выносили вожделенную тару с прозрачным или мутным содержимым. И вот тут происходила резкая перемена в поведение "клиента". Он доставал из широких штанин краснокожую книжицу с орлом на обложке и тыкал ею в нос продавца. Тот испуганно шарахался от "корочки". А дядя солидным голосом начинал угрожающе рассказывать, какие кары предстоят за продажу самогона, вплоть до отсидки в отдаленных калмыцких лагерях.
   Хозяева бросались перед инспектором на колени, просили пощады, клялись, что больше подобных ужасных преступлений они никогда не совершат. Дядя смягчался, но все равно оставался еще суров и обещал замять уголовное дело за определенную сумму, которая выражалась в небольшой фиолетово-красноватой бумажке достоинством в 500 рублей.
   Самогонщики с радостью выкладывали такую незначительную сумму и дядя, с чувством выполненного долга, удалялся, чтобы появиться в другом "самоварном" домике, и продолжить там свои административно-финансовые угрозы. Неплохо обчистил солидный "инспектор" жителей поселка, пока кто-то из них не догадался попросить развернуть его краснокожую корочку, на что тот ответил категорическим отказом, и, повернувшись кругом, удалился в неизвестном направлении. Больше его в поселке не видели. Может, он где-нибудь в другом месте инспектирует изготовителей "дяди Сэма"?
  
   ЗОЛОТАЯ СКАЗКА
Про "лохотроны" знают теперь практически все мало-мальски грамотные граждане. Это когда собирается некая компания жуликов и где-нибудь на улице или в переулке начинает разыгрывать выигрышные билеты в лотерею. Играют между собой азартно, "выигрывая" умопомрачительные суммы и радуясь этому несказанно, оглашая счастливыми криками окрестные места. Прохожие, спешащие по своим делам, обычно только притормаживают и шагают дальше, усмехаясь себе под нос. Ну а кому делать нечего и он от безделья не знает куда себя девать, часто останавливается из любопытства и незаметно для самого себя включается в "лохотронный процесс", в результате которого остается без гроша в кармане. И жаловаться некому и сетовать не на кого. Ты же сам добровольно и отдал свои денежки. Никто тебя насильно не заставлял. Вот и чеши себе затылок.
   Но это уже жульничество так сказать мелких и средних размеров. Бывают аферисты и гораздо масштабнее. Вспомните, например, знаменитые "пирамиды" "МММ", "Хопер", "Дом Селенга", "Чара", да всех не перечислить. Тот же самый "лохотрон", только во всероссийских размерах. И ведь полстраны добровольно тащили в них свои денежки, предаваясь радужным мечтам о сказочных богатствах.
   А некоторые мечтают о золотых эльдорадо не только в наших холодных краях, но и в странах экзотических, до которых-то и добраться нелегко, но куш там обещается умопомрачительный. И ум у многих помрачается. И они идут в гостеприимно раскрытые двери очередного "лохотрона".
   С полгода назад в одном из переулков была вывешена на двери яркая вывеска:"Пункт эмиграции и трудоустройства за рубежом". Вошедшему в эти двери представляется сидящая за столом милая девушка искренней улыбкой. Из соседней комнаты выходит сам шеф в добротном костюме и с сотовым телефоном в руке. Интересующемуся он предлагает красочные проспекты, в которых описывалась экзотическая красота мест переселения и невероятные перспективы работы в далеких краях. Предлагалась, в частности, на выбор работа в Аргентине, в Австрии и в ЮАР. Золотые прииски Трансвааля манили своим баснословным богатством. Проспекты уверяли, что на этих приисках работают только негры, а эмигранты-белые служат надзирателями и счетоводами, за что получают тысячи ихних рэндов. Полгода надзирания - и ты миллионер.
   А на словах шеф пункта говорил, что количество мест на приисках ограничено, и если клиент хочет втиснуться в этот список, он должен торопиться выложить 1500 зеленых баксов для оформления документов, заказа билетов в Йоханнесбург.
   Заманчивая перспектива стать всего за полгода миллионером так увлекала некоторых граждан, что они нисколько не сомневаясь, принесли в тот пункт свои припасенные "грины" и, получив квитанции, стали ждать часа отъезда в далекую Южную Африку для последующего там сказочного обогащения. Набралось таких жаждущих человек 50-60. В назначенный час, рано по утру, все они должны были собраться возле автобуса, который увезет их в Москву, в Шеремтьево, для дальнейшего полета над двумя континентами, в Африку. Но никакого автобуса они не обнаружили, контора была закрыта. Люди заволновались, занервничали и только через некоторое время осознали, что их обмишурили ловкие лохотронщики. Кто-то из несостоявшихся эмигрантов случайно заметил маленький листок, на котором было напечатано: "Пункт закрыт по техническим причинам. Все претензии просим предъявлять в Йоханнесбург-ЮАР". И ниже номер телефона.
  
   БОГАТЫЙ СЛЕСАРЬ
   Жила-была в городе К. простая рабочая семья. Возглавлял ее молодой подающий надежды слесарь по ремонту автомобилей. У руля семейного очага стояла тоже молодая жена, которая в промежутках между ведением домашнего хозяйства, работала еще и швеей в пошивочном цеху. Укреплял семейные узы их сын, пятиклассник. Троечник и футболист.
   Семья слесаря жила небогато, но и не бедствовала. Папа зарабатывал деньги у себя в ремонтной мастерской. Мама иногда брала работу на дом. Мальчишка был сыт, обут и одет. Жили они дружно, с соседями по дому не ссорились и кое-кого даже приглашали часто к себе на какие-нибудь семейные торжества. Папа выпивал в меру. В основном, только с получки, чем мама была очень довольна. И через некоторое время она стала все больше радоваться.
   Когда муж каждый месяц вместо скромной получки стал приносить большие денежные пачки, мотивируя их появление большим потоком клиентов, нуждающихся в услугах автослесаря.
   И жизнь в семье пошла совсем по другому. Жена стала приобретать себе дорогие вещи: шубу, дубленку, костюмы и платья, по стоимости равными их прежнему месячному бюджету. Вместо третьей модели "Жигуленка" вскоре в гараже появилась шикарная иномарка. На ней все семейство гордо раскатывало по городу. Вместо обычной двери были навешаны стальные двойные двери с многочисленными запорами и сигнализацией. На окнах красовались декоративные решетки. И соседи уже запросто не могли зайти в некогда гостеприимную квартиру. Встретившись на лестничной площадке, бывшие хлебосольные хозяева бурчали что-то невнятное на соседские приветствия и исчезали по своим делам.
   Разбогатевший слесарь стал где-то часто пропадать, не появляясь дома до позднего вечера, а то и до утра, ссылаясь на свою загруженность. При этом у него были какие-то бегающие глаза. Он отводил их в сторону, словно что-то скрывая. "Любовницу себе завел, - решила жена, - по ресторанам и ночным барам ее возит". И как-то поздно ночью решила проследить за неверным супругом. Она притаилась возле его мастерской, ожидая, когда он отправится на свидание с "полюбвоницей". Но муж, несмотря на поздний час, все не выходил, а в самом деле трудился над какой-то иномаркой. Жена уже совсем замерзла и собралась возвращаться домой, как к мастерской подкатила еще одна с виду совершенно новая машина. Из нее выскочили два шустрых молодых человека и, о чем-то переговорив с мужем, загнали автомобиль внутрь мастерской. "Почему ночью?" - недоумевала жена. - И почему все так таинственно?".
   Ответы на свои вопросы она получила через несколько дней. Когда к ним на квартиру с обыском явились милиционеры и сообщили, что ее муж арестован за соучастие в краже и перепродаже иномарок. Он в своей мастерской перебивал на них внутренние номера, за что получал немалые барыши. Вот откуда все вдруг свалившееся богатство, которое конфисковали по решению суда. Жена вернулась в свою швейную мастерскую. Иногда она берет работу на дом и ждет из тюрьмы мужа.
  
   СВИНСКИЙ ПЛАН
Скучно и тоскливо живется в деревни Ручейки, что раскинула свои покосившиеся домишки на стыке двух районов. Дворов там всего-ничего: штук двадцать. И живут на этих дворах, в основном. Бабушки-дедушки несколько преклонного возраста, положившие в своей трудовой молодости все силы на алтарь колхозного строя в этих достаточно глухих местах. Как известно, колхозный строй рухнул под тяжестью перестроечно-рыночных отношений, и в деревни Ручейки от его достопамятных времен осталось только достаточно жизнеспособное свиноводческое хозяйство, принадлежащее переименованному в агрофирму бывшему колхозу, что городе свое название "15 годовщина Великого Октября" не переменил. Фирма эта кое-как отремонтировала свинарник, запустила туда десятка два поросят и оставила надзирать за этим выводком двух местных мужичков средних прожиточных лет и абсолютно ничтожного прожиточного достатка.
   Одному положили оклад сторожа, а другому - свинопаса. Сторож и свинопас первое время честно выполняли свои обязанности. Один кормил, поил и холил свиное поголовье, а другой бдительно его охранял от потенциальных разбойников. Поросята ролси на казенных харчах, постепенно превращаясь в упитанных хрюшек и боровков. Но вот карманы свинопаса и сторожа по прошествии нескольких месяцев все также оставались совершенно тощими.
   Фирменное начальство каждый месяц забывало выплачивать положенное им жалованье, ссылаясь на трудности рыночных отношений и сложную международную обстановку. Огорчились тогда очень сторож и свинопас. Стали они пить горькую самоварную гонку и думать тоже горькую свою думу в тоске и скуке размышляя над способами улучшения своего материального положения. Рядом с ними в загонах похрюкивали свинки и боровки, а за их спинками периодически хрюкал электрический генератор, дающий тепло и свет этим самым свинюшкам. И тут в голову то ли сторожу, то ли свинопасу пришла простая, но верная мысль, как быстро и без затей поднять свой материальный уровень, а заодно и отомстить скупердяйскому фирменному начальству. Мысль преобразовалась в план действия. План был осуществлен той же ночью.
   Наутро проходящие мимо старички обнаружили прислоненных к стене и связанных веревкой сторожа и свинопаса, которые с мученическими непохмеленными лицами стали им сбивчиво объяснять что-то о внезапном ночном нападении шайки местных разбойников, которая связала их по рукам и ногам и выволокла в неизвестном направлении всех свиней, заодно прихватив с собой электрический генератор. Доложили начальству фирмы имени Великого Октября. Начальство, как водится, украсило рассказ о страшном разбойничьем атамане в маске и в бронежилете с автоматом в руках, который командовал погрузкой поросят и генератора.
   Милиция начала следственные действия. Но следов злодейской шайки не обнаружила. Наоборот, некоторые следы вели в сторону дворов потерпевших. Когда открыли сараи сторожа и свинопаса, то навстречу милиционерам, весело похрюкивая, бросились исчезнувшие поросята. А в дальнем углу одного из сараев валялся разукомплектованный генератор. Под тяжестью хрюкающих улик признались сторож и свинопас в своих проделках. Стали каяться - они только решили проучить "фирменное" начальство, которое задолжало им несколько окладов. Только не вняли им милиционеры.
  
   НЕЗАМОРСКИЕ ПАРАЗИТЫ
   Знаете ли вы, какое бедствие обрушивается каждое лето на российские просторы? Нет, это не жара и не проливные дожди, хотя они и докучают нашему трудолюбивому народу. И это не ежемесячное грабительское повышение тарифов на квартплату, хотя и это выводит из себя большинство нашего бедного населения. Это окрашенные в полосатые тона паразиты и их ярко-красные недоросли, без единого выстрела захватившие российские дачные участки и поля.
   Каждый год мы ведем с ними беспощадную битву не на жизнь, а на смерть. Они гибнут миллионами, но буквально через день их легионы, словно римские кагорты вновь красными шеренгами рассыпаются по полям, где растет наш второй хлеб - картофель. Конечно, вы догадались, кто эти полосато-красные варвары, эти непрошенные захватчики. Эти безжалостные истребители картофельной ботвы и цветов. Это страшные колорадские жуки, от которых нам нет спасенья. Прибыли они из американских краев вместе с картофелем, в период реализации "продовольственной программы" нашей любимой партией и ее правительством. Тогда вместе с заморским зерном покупали и заокеанскую картошку. Вот и пробрались на бескрайние советские просторы "агенты мирового империализма", и не дают нам с тех пор покоя каждое лето.
   Чем только их не травят - все им нипочем. Птицы их не клюют, а единственная, не брезгующая их жирными телами американская цесарка как-то у нас не прижилась в качестве домашней птицы. Вот и приходиться вести подручными средствами "битву за картофель". И проходит она с переменным успехом. Особенно тяжело приходится в этой войне одиноким пенсионерам. Картошечку они кое-как посадили, а вот подчас с красно-полосатыми паразитами своими силами не справляются. И стоят у них на огороде вместо пышной ботвы одни голые обглоданные кусты.
   Поселок П. самый неухоженный в окрестностях. Жилье здесь, в основном, барачное или частное, и живут тут практически одни престарелые граждане. Молодежь отсюда старается удрать как можно быстрее. Вот и маются старики на своих огородах в одиночку, выращивают огурцы, помидоры и картошку. И, конечно, их очень донимают эти самые зловредные колорадские бестии. Ну прямо житья от них нет. Бедственное стихийное положение потому и сложилось в маленьком поселке. И, как всегда, в нынешние коммерческие времена, нашлись некие личности, которые предложили свои услуги по уничтожению этих кошмарных тварей.
   По домам стали ходить двое небритых мужиков, которые решили за небольшую плату очистить огороды от этих полосатых вредителей. При себе мужики имели веники и пластмассовые тазики. Услуги такие некоторым немощным старикам были просто необходимы. И они соглашались впустить на огород собирателей. И те шустро взялись за дело. Пластмассовые тазики наполнялись заморскими гадами. Работали собиратели в разных огородах и частенько отдыхали, сидя в тени возле сарайчиков, утомившись от своего кропотливого труда. К вечеру с вражескими силами в двух огородах было покончено, а темной ночью порой какие-то, явно не заокеанские злодеи, взломали на этих усадьбах сараи и вынесли из них весь садовый инвентарь, алюминиевые тазы и баки, а также несколько мотков медной проволоки и с десяток оставшихся с прошлого засола банок солений-варений. Ворюги явно действовали наверняка, зная, что где лежит.
   Вызванная из города милиция сначала не могла определить первоначальную версию воровской наводки, пока кто-то из стариков-хозяев не вспомнил о прошедших к ним с услугами собирателей жуков. Тут картина стала постепенно вырисовываться, пока не превратилась в конкретную уверенность. Стали по приметам искать тех мужиков-собирателей жуков и нашли на другом конце поселка. Те уже нанялись к другим-хозяевам, у которых в сараях имелись кое-какие медно-алюминиевые материальные ценности.
  
   ТЕЛЕФОННАЯ ПРОВОДКА
   "У меня зазвонил телефон. Кто говорит? Слон. Откуда? От верблюда". Кто не помнит это детское стихотворение Чуковского? В те довоенные и послевоенные времена телефон был чудом техники, позволяющим вступить в переговоры с имеющим такой же аппарат, через станцию, где рядом сидели телефонистки с наушниками, и по первому зову соединяли желающих пообщаться друг с другом на расстоянии. Работа этих самых телефонисток была нелегкой, но имела одно преимущество: они легко могли слушать идущий через них разговор, чем часто и пользовались соответственные органы, чтобы раскрыть какой-нибудь злодейский умысел. Так что профессия телефонистки тогда была не только трудной, но и престижной. А затем телефонные станции и подстанции стали постепенно заменяться автоматической системой с множеством щелкающих и трещащих устройств. И абоненту уже не нужно было кричать в трубку: "Алло! Станция! Соедините меня с номером 232" Ему стало достаточно накрутить пальцем этот самый номер на диске своего телефона и после нескольких длинных гудков искомый голос отвечал на желание с ним пообщаться.
   Но частенько и автоматика давала сбои и попадала "не туда". К тому же в последнее время плата за установку и эксплуатацию квартирных телефонов возросла в неимоверное количество раз, и не всем такое по карману. Тем более, словно пчелиные ульи по стране расплодились центры сотовой и мобильной связи, и маленькие бескрылые "пчелки" жужжат, гудят, пиликают в карманах и на шеях чуть ли не половины населения России. Сейчас даже школьники получают прямо на уроках СМС-сообщения, и учителя в некоторых школах уже борются с этой шипящей и тренькающей напастью. И все эти фантастические изменения произошли буквально за жизнь одного поколения. До чего дошел прогресс?
   И только наши стойкие ко всяким новшествам и выкрутасам прогресса пенсионеры по старинке предпочитают вместо прилетевших из-за кордона пчелок-жучков иметь у себя в квартире надежный стационарный телефонный аппарат, чтобы было спокойно поболтать со старой подружкой часок-другой без цифровой денежной накрутки, от которой бросает порой то в жар, то в холод. Но недавно на дверях подъездов домов по улице Чкалова появились объявления от имени администрации ближайшей АТС, что в течение трех дней желающим пенсионерам будет произведено льготное подключение к телефонной сети. Благодетели просили желающих оставаться в своих квартирах в течение дня. Многие пенсионеры, да и не только они, такому сообщению очень обрадовались. В какие это века наши сервисные службы не дерут с тебя три шкуры за свои сомнительные услуги, а предлагают скидки?
   Ровно в назначенный день по квартирам стали ходить двое улыбчивых молодых людей в синей связисткой форме с большим мотком телефонного кабеля и трубкой с диском на ее обратной стороне. Они деловито протягивали кабель вдоль плинтусов, затем соединялись через него по трубке с какой-то "Ниночкой" и, выписав квитанцию, получали от радостных пенсионеров суммы, в два раза дешевле обычно принятых в телефонной среде. Пообещав, что через три дня после завершения подключения всего квартала, в квартирах заговорят и зазвонят аппараты, молодые люди удалились. За три они телефонизировали целых три пятиэтажки, собрав с жильцов солидную сумму. Но напрасно ожидали пенсионеры ласковой трели звонков из подключенных к кабелю телефонов. Они хранили гробовое молчание и через три дня, и через неделю и через две. И тогда жителям домов стало понятно, что их объегорили хитрые мошенники, нагревшие руки на наивной людской вере в справедливость.
  
   ЗИМНИЙ УЛОВ
   Существует на свете такая категория людей - заядлые рыболовы. И те, кто не сидел с удочкой на бережку какого-нибудь водоема, встречая утреннюю зорьку, не поймут всей прелести рыбалки. А прелесть эта - в ожидании. В ожидании, когда через час, два словно завинченный в водяную поверхность красный пластмассовый "болт" вдруг оживет, задергается, сдвинется в сторону, образуя вокруг себя круги. Клевавший до этого носом, после бессонной ночи рыболов, встрепенется, схватит трясущимися руками удилище и поймет, что наконец-то клюнуло. Она, Рыба. Хватается она сейчас своими глупыми губами за червяка. Не понимая, что в его теле спрятан острый, коварный крючок. Тут уж надо подсекать добычу и тащить ее, бьющуюся, сверкающую на утреннем солнце чешуей. Затем стаскивать с крючка и бросать трепещущее тельце в наполненный водой полиэтиленовый пакет. Какое это наслаждение!
   Кто не рыболов, тот не поймет подобного азарта. Если только охотник, метким выстрелом уложивший наповал какую-нибудь уточку и зайчика. Ощущения примерно такие же. Даже если ты не рыболов - все же летнюю рыбалку умственно еще можешь принять. Но зимний подледный лов? Вот психологическая загадка для ученых. Чем мотивируются здоровенные мужики, по несколько часов сидящие на морозе и пронзительном ледяном ветру возле лунки? Сидящие почти неподвижно, уставившись закоченевшим взглядом в серую дыру, в смутной надежде появления оттуда золотой рыбки удачи. Они сидят, упорно стиснув синие от холода губы. А от этого не спасут никакие тулупы и валенки с галошами, если рыбак недвижим, как колода.
   Только одно спасение для фанатиков подледного лова. Согревание изнутри. Это они прекрасно понимают, но иногда в спешке утренней побудки забывают запастись веселящим душу и согревающим тело горячительным напитком. Так случилось и в этот раз, когда на Шатском водохранилище собралась в лютый январский мороз честная компания любителей подледной рыбалки. Приехали рыбаки сюда на первой утренней электричке еще затемно, целой толпой. Вывалились из вагоне дружно и весело и, спустившись с бережка, затопали валенками по покрытому снегом льду. Затем разбрелись по поверхности уже в одиночку стали сверлить лунки. Это только сетью ловят рыбу скопом, а на удочку и летом, и зимой каждый рассчитывает лишь на себя, на свое место, на свою удачу.
   И вот уселись, сгорбившись, подледники, словно черные вороны на белом снегу и замерли, опустив свои удочки-клювы в серые кружки лунок. Час так сидят, другой. Кое-кто с радостным криком дергают за удилище и бросает на снег бьющуюся красноперую рыбешку. И снова замирает, постепенно коченея. А утренний мороз крепчает. Нужно согреться, кто-то запасся термосом с чаем. Некоторые заветной бутылочкой. Но таких оказалось меньшинство. А большинство поняли свою ошибку. Но где взять спиртное поутру, вдали от больших поселений? Ни тебе магазинов, ни ларьков. Заскучали продрогшие рыболовы. И тут вдруг нашелся доброхот. Молодой парнишка, войдя в положение страждущих, выразил желание "сгонять" в ближайшую деревню за самогонным напитком. На его предложение рыбаки откликнулись очень охотно. Кто тридцатку ему выдал, а кто и полтинник. Насобирал парнишка приличную сумму и, махнув рукой, поспешил по снежному насту в сторону черных домиков деревни. Рыбаки, продолжая следить за клевом, нет-нет да и оглядываясь на те дома в надежде увидеть возвращающегося гонца. Но он не появился ни через час, ни через два. И тогда в окоченевшие умы подледников пришла светлая мысль: их ловко обманул жулик, нагревший свои руки на продрогших телах и душах любителей зимней рыбалки.
  
   ДА БУДЕТ СВЕТ!
   Некоторые граждане, уходя из дома днем, забывают выключить свет. И неизвестно, хорошо это или плохо? С одной стороны, конечно, это плохо: большой расход электроэнергии, от одной лампочки счетчик накрутит за световой день - будь здоров! Но с другой стороны, если экономить эту энергию, уйдя из дома на весь день допоздна, то можешь более серьезные неприятности получить, особенно, если проживаешь на первом этаже.
   Ирина К. как раз и проживала на первом этаже в самом центре города Н. Жила она вместе со своей юной дочерью. И частенько и та и другая до позднего вечера не появлялись в своей квартире. Мама задерживалась на работе, а дочка. Имея возраст переходный, бродила до полуночи по улицам в компании сверстников и сверстниц. Но в тот вечер прогулка почему-то закончилась раньше срока. И дочка возвращалась домой вместе с летними сумерками. Окна квартиры выходили на довольно оживленную даже в это время суток улицу. И вот, подойдя к дому, дочка увидела потрясшую ее картину. Из разбитого окна их квартиры неизвестный ей юноша по-деловому, не спеша передавал другому, стоящему на тротуаре молодцу, любимой девочкой цветной импортный телевизор. Также и любимый видеомагнитофон, уже покинувший свое место, сиротливо стоял возле ног нижнего грабителя. Возмущению девушки не было предела и она, забыв про страх, смело бросилась на разбойников - отбивать свои любимые вещи.
   Жулики, не ожидавшие такого внезапного для них поворота событий, в схватку с отчаянной девицей вступать не захотели, а скоренько ретировались, оставив на поле боя брошенный трофей в виде равной кроссовки без шнурков. Милиция, вызванная вскоре, через пару дней отыскала этих горе-домушников. Как выяснилось, они специально бродили вечерами по городу и высматривали, в каких квартирах не горит свет и, разбив стекло, лезли туда наудачу. На этот раз фортуна от них отвернулась. Но теперь Ирина и ее дочь, уходя из дома, свет в комнате не выключают - на всякий случай.
  
   ГАЗ ДО ОТКАЗА И В НЕБО ВЗЛЕТИМ...
   Кто из мальчишек не любит быстрой езды? Для них самый доступный вид воплощения этого желания - велосипед. Гоняют на них летом пацаны по улицам и переулкам, вдоль и поперек, изображая из себя экстремальных гонщиков. Иногда эти экстремалы попадают в аварии на собственное горе и на горе родителей. Но все равно, такие безрадостные перспективы мальчишек на останавливают, и они носятся на своих педальных конях очертя голову.
   Для 12-летнего Вовы С. велосипед уже являлся пройденным этапом его экстремальным деятельности. Он хотел других, более острых ощущений от скорости. Велосипед такой скорости дать не мог. Велосипеды - детская забава. Вот мотоцикл - это престижно, это настоящий мужской аппарат. У него мотор, толстые колеса, руль с газом. И скорость соответственно - только ветер в ушах. Но кто даст мальчишке покататься на мотоцикле7 Ни один умный человек не позволит. Это и сам Вова понимал прекрасно, и потому в его детской головушке созрел план тайного катания на "одолженном" у соседа мотоцикле "Минск", который тот часто оставлял без присмотра рядом со своим подъездом. И вот, когда сосед, по своему обыкновению, удалился восвояси, бросив мотоцикл на произвол судьбы, Вова быстренько овладел им, вскочив в седло. Мотоцикл долго не заводился. Старенький он был и дряхлый. Но в конце концов усилия вознаградились. Мотор зачихал, и мальчишка, затаив дыхание, неумело тронулся с места. Теоретически он мотоциклом управлять умел. Наблюдал, как это делает сосед. А вот практически? Скорость переключалась очень быстро и, чихающий железный конек-горбунок понес Вову по дороге с невиданной скоростью. Мальчишка перепугался, вцепился руками в руль, словно Незнайка, впервые севший в автомобиль Винтика и Шпунтика. И судьба его постигла примерно такая же, как и сказочного героя. Мотоцикл на приличной скорости врезался в бордюр, и Вова улетел в придорожные кусты, сломав себе руку и вывихнув ногу. Экстремальный гонщик-мотоциклист был доставлен в больницу, и теперь станет лечится до самой осени. Наверное и к велосипеду он будет потом подходить с опаской, не то что к мотоциклу.
  
   ПИРОЖКИ СО СМАКОМ
   Кулинарными способностями житель сопредельного города Геннадий П. не отличался. А если еще точнее, он мог варить только яйца, и то вкрутую. Никогда его не тянуло на кулинарные изыски. А тут вдруг словно приспичило. Решил Геннадий замесить тесто и испечь пирожков. Такая вот в его голову блажь пришла. У себя на квартире новоявленный повар всыпал в тазик пригоршню муки, смешав ее с каким-то белым порошком, добавил водицы и соли-сахара на глаз. Замесил тесто, посыпал его маковым зернышком. Слепил пирожки-булочки и, намазав противень жиром, засунул их в духовку.
   Пирожки у Геннадия подгорели. Сказывалось отсутствие опыта и навыков. Но начинающий кулинар по этому поводу не особенно огорчился. Более того, он был даже рад такому обстоятельству. Он удовлетворенно хмыкал, перекладывая горячие пирожки на блюдо. От пирожков шел странный запах, но и он не смущал Геннадия. Дав пирожкам остыть, он тщательно упаковал их в пакет и понес его к своему приятелю, шоферу-дальнобойщику, который на следующий день должен был уезжать в столицу. Шофер оказался дома. Они вместе с тещей и женой чаевничали за обеденным столом на кухне. Геннадий отозвал приятеля в прихожую и, протянув пакет с пирожками, попросил передать угощение в Москве и дал адрес. Шофер, конечно, по-дружески согласился. Тем более. Что улица та находилась неподалеку от места его командировки.
   Геннадий попрощался и ушел восвояси. А хозяин квартиры занес пакет с пирожками на кухню.
   -Что там? - спросила любопытная теща.
   -Пирожки просил Генка в Москву передать.
   -Наверное, вкусные?! - решила теща и, не дожидаясь согласия зятя, развернула пакет.
   -Горелые какие-то, - сморщила она лицо, но все равно решила попробовать. И, надкусив, стала жевать еще теплый пирожок.
   -Так себе вкус, - сообщила теща и вдруг вскочила из-за стола. На ее лице блуждала какая-то идиотская улыбка. Глаза закатились. Она замахала руками, как крыльями.
   -Лечу, лечу! - закричала женщина и "запорхала" в сторону открытого балкона. А жил шофер с семьей на 9 этаже. Но тещу это не остановило. Дочь и зять ее еле удержали. Она забилась у них в руках, смеясь и плача одновременно. Пришлось вызвать скорую помощь. И врачи определили сильнейшее наркотическое отравление. Если бы она съела весь пирожок, могла бы действительно "улететь" в мир иной без возврата.
   Геннадия арестовали. И он сознался, что ему пришел в голову оригинальный способ переправки партии наркотиков, слепив из них пирожков.
  
   ОГНЕННАЯ МЕСТЬ
   Огонь испокон веков привлекал и завораживал человека. С темных доисторических времен дикие племена тянулись к его обжигающему пламени со смешанным чувством страха и надежды. Огонь не только жег, но и согревал в холодные ночи пещерным костром. Он прожаривал мясо убитой дичи, делая его вкусным лакомством. Огню поклонялись во многих государствах древности. В средние века огнем защищались от эпидемии и холеры, уносившей тысячи жизней. На кострах инквизиции сгорали сотни еретиков, посмевших неправильно трактовать Законы. Огнем и мечем прошлись по вновь открытой Америке испанские завоеватели-конкистадоры, разрушая и сжигая города древних индийских цивилизаций. И другие захватчики во все времена широко использовали эту природную, всесокрушающую стихию, чтобы подчинить себе непокорные народы и страны.
   И в наше время пожары частенько полыхают, принося громадные убытки и унося жизни взрослых и детей. Недавние примеры в Якутии и Осетии, в Австралии и Америке яркое и горестное тому подтверждение. Многие пожары случаются от так называемой детской шалости. Последствия такой шалости непредсказуемы. Но у большинства пиромания с возрастом проходит. Остается лишь у немногих. И у этих немногих она превращается в болезнь, навязчивую и неизлечимую. А вот у Феликса С. Она стала чуть ли не профессией. В раннем детстве маленький Феликс воровал у матери спички, и, выбегая вечером на улицу, любил поджигать кучи мусора и битком набитые урны, радостно наблюдая, как вслед за ним полыхают и дымят огненные факелы. В детских ночных посиделках он с одной спички мог разжечь даже "сырой" костер, за что его очень уважали сверстники.
   Но жизнь мальчишечья не всегда проходила гладко и безоблачно. Случались в ней конфликты и столкновения. Феликс был мальчиком слабым, в драках неумелым, и ему частенько доставалось "на орехи". Но, как обычно, у таких слабаков вырабатывается скрытный, мстительный характер. В открытом бою Феликс не мог победить своих обидчиков, но и не мог оставлять без "сатисфакции" свои шишки и синяки. И он, в соответствии со своими стремлениями, наносил урон не самому противнику-мальчишке, а всей его семье. Во всех таких же соседских домовладениях имелись, конечно же, хозяйственные сараи, в которых хозяева держали кур, свиней и прочую живность. И вот на одной и той же улице в течение одного месяца сгорели дотла аж три деревянных сарая. Живности погибло в них предостаточно. Все соседи думали-гадали, по какой же причине произошли эти несчастья. Предполагали то замыкание проводки, то оставленную свечку, и не догадывались, что всему виной 13-летний сопливый мальчишка, решивший отомстить своим более сильным сверстникам. Согласитесь, ведь до такого додумается не всякий. Но Феликс додумался и осуществлял свои планы мести с методичностью профессионального поджигателя. Когда загорелся четвертый сарай, сами погорельцы и их соседи поняли, что это не случайность, а самый настоящий злой умысел. Вначале "грешили" на кого-нибудь из взрослых, затаивших тайную обиду на хозяев сгоревшего добра. Но постепенно, в ходе расспросов, к которым подключились и органы правопорядка, удалось выйти на истинного виновника пожаров. Но как доказать его вину, не поймав с поличным? И тогда прибегли к крайнему средству. Один из соседских мальчишек, по заданию, набил в круг друзей Феликсу "морду". Тот, естественно, решил отомстить своим излюбленным методом. Поздно ночью, прихватив спички и бутылку бензина, поджигатель подобрался к сараю семьи и своего нового обидчика. Облил стену бензином. Чиркнул спичкой. Но она тут же потухла, чего обычно у Феликса не случалось. Он зажег другую, третью, прикрывая ее ладонью от ветра. И тогда из кустов, в метре от "шалуна" показалась темная фигура в форме. Милиционер дуть на спички устал. Он схватил Феликса за руку на месте преступления
  
   БДИТЕЛЬНЫЙ ВЕТЕРАН
   Наши ветераны - народ, несомненно, стойкий, мужественный. Такую вражескую махину остановил. И разгромил ее в пух и прах. Но после жестокой кровопролитной войны, ветераны должно быть расслабились и стали очень доверчивы. Верили безоглядно товарищу Сталину с товарищами, верили товарищу Хрущеву с его скорым коммунизмом, верили товарищу Брежневу, увешанному орденами и медалями. Верили остальным пришедшим за ним товарищам. Да и сейчас веру в справедливость не потеряли. Ведь именно за нее они и сражались в той страшной бойне почти 70 лет назад.
   Сейчас, конечно, власти о ветеранах заботу проявляют. Не только почетные грамоты им вручают. Пенсию постоянно прибавляют. Мало, их, ветеранов, осталось. Считанные единицы, того и гляди, через десяток лет и никого не останется. Так уж устроена жизнь. Никто не вечен. И потому, стараются стариков окружить вниманием работники социальных служб. К самым немощным приходят даже на дом, узнают об их нуждах, помогают, чем могут. На то они и социальные работники.
   Вот в самый разгар праздника Великой Победы по квартирам ветеранов ходила пара симпатичных, со вкусом одетых дам с кожаными папками в руках. Они звонили в двери ветеранов и представлялись работницами горсобеса. Доверчивые ветераны впускали дам в квартиры. Те рассаживались на стульях за столом, раскрывали кожаные папки и показывали старикам красочно оформленное"Постановление правительства" о денежной лотерее среди ветеранов, посвященной Дню Победы. Социальные дамы доходчиво объясняли ветеранам, что эта лотерея разыгрывается на номера купюр денег, имеющихся у пенсионеров. Нужно только переписать номера и серии, а в канун 9 Мая состоится розыгрыш, и по выигравшим номерам все получат значительные суммы.
   Старики и старушки доставали из сервантов и тумбочек свои сбережения и клали их на стол перед социальными дамами. Те в специальную тетрадь тщательно переписывали номера всех купюр. Затем одна, видимо уставшая от этой кропотливой работы дама, просила хозяина или хозяйку принести ей попить водицы. Старушка или старичок шаркали на кухню и через несколько минут возвращались с кружечкой. Дама пила воду и возвращали пенсионерам их денежки в целости и сохранности. Довольные старики с поклонами провожали собесовок до порога и прятали свои сбережения в заветный тайничок.
   Так обошли дамы много квартир. И в каждой, после переписки номеров купюр, просили напиться. Но в одной из квартир проживал бывший работник НКВД. Он до глубокой старости усвоил наставления товарища Сталина, что никому верить нельзя. И когда в его квартиру с добрыми улыбками на устах вошли две пухлые упитанные дамы, ветеран органов разоблачения сразу их заподозрил. Хотел сначала даже деньги свои не показывать. А накопил он их немало. Питался одной пшенкой. Но все выложил перед дамами небольшую частичку. И, когда одна из дам переписав номера, попросила напиться, зашел за дверь и стал зорким еще оком "сталинского сокола" подглядывать за гостями. А те, засунув хозяйские деньги к себе в карманы, вытащили из папок точно такие же другие и положили их на стол. "Что за подмена?" - подумал ветеран движения и выскочил из-за двери, размахивая именным револьвером. Тетки, увидев грозного старика с оружием, не на шутку перепугались.
   -А ну отдавайте мои деньги! - закричал тот, и, наставив на воровок револьвер, принялся рассматривать разложенные бумажки. Они и в самом деле оказались всего лишь бумажками-фальшивками, напечатанными на качественном цветном принтере. Старики полуслепые не заметят подмены. Но доблестный чекист не потерял свою сноровку. Враги ветеранского народа были обезврежены.
  
  
   ПРЕЕМСТВЕННОСТЬ ПОКОЛЕНИЙ
   Какой отец не хочет, чтобы его сын стал наследником во всем? Не только внешне, но и в привычках, и в любимом отцовском деле. Как часто сыновья банкиров тоже становятся банкирами, сыновья артистов - артистами, писателей - писателями. Яркий тому пример - Дюма, отец и сын. Даже существуют целые семейные династии, из поколения в поколение передающие свое мастерство и умение юным отпрыскам. И они приумножают и совершенствуют полученный навык, чем прославляют не только свой род, но и свою Родину, вписывая яркую страницу в историю человечества.
   Житель поселка Бруснянка, что расположена на отшибе У-кого района, Александр Т. считал себя заботливым отцом. Лет двадцать тому назад он зачал сынишку, но при его рождении не присутствовал так как в это время находился далеко от родильного дома и даже от своего родного поселка, в месте, куда только доходят письма с буквенным и номерным кодом на конвертах. Изредка в тех местах появляются родные и близкие с пакетами, наполненными снедью и теплыми вещами. Короче, если кто не понял, Александр Т. в год рождения наследника и несколько лет позже этого события находился в закрытом учреждении, а попросту, на зоне.
   Вернувшись после отсидки, он успел только немного потискать пухлого малыша и буквально через полгода отправился на следующий срок за квартирную кражу. На суде он оправдывал свой неблаговидный поступок исключительно отцовскими чувствами. Мол, забрался в квартиру только из чадолюбия, чтобы на вырученные от проданного ворованного приобрести дитятке родному подгузники и пустышки. Но суд не принял эти отцовские доводы во внимание, и Александра снова поглотили широкие ворота и забор, обвитый колючей проволокой. Когда он опять вернулся в родные пенаты, сынишка уже давно вырос из ползунков, и сосал не пустышку, а леденцовые конфеты. И чтобы накупить их для него побольше, Александр, приехав в стольный город У., напал вечером с ножом на одинокого прохожего и отнял у него всю наличность, в количестве 800 рублей, за что через неделю был отловлен, в третий раз осужден и отправлен по знакомому маршруту, где и провел, как говорится, от звонка до звонка, положенный ему за грабеж срок.
   Но время мчится неумолимо. И опять открылись для Александра широкие ворота на свободу, и вернулся он в родные Бруснянки к верной жене и уже основательно подросшему сыну. Сын к тому времени уже состоял на учете в городском комитете по дела несовершеннолетних в качестве юного правонарушителя. От занятий в школе отлынивал, слонялся по чердакам и подвалам, сосал уже не пустышку и даже не леденцы, а вонючую дешевую сигарету, и чувствовал себя продолжателем отцовского дела. Вернувшийся из длительной "командировки" папаша по достоинству оценил эти сыновьи качества. И принялся за интенсивное обучение приемника своей сложной и опасной профессии.
   В процессе обучения сам юный ученик нашел способ применения полученных от отца знаний, и в один прекрасный день предложил учителю заняться практическими делами. Так как его частенько в школе водили на проработку в директорский кабинет, то он уже опытным взглядом заметил в этом кабинете некие материальные ценности: два стереомагнитофона, телевизор и компьютер. К тому же, на окнах кабинета директора не было решеток, и кабинет этот находился на первом этаже. Сынишка предложил папашке "жирное дельце". Папашка с радость согласился, в душе гордясь своим отпрыском. Поздно ночью семейная парочка подобралась к окну кабинета директора школы. Папаша бесшумно выставил двойные стекла, а шустрый сыночек проник внутрь и конвейером выдал старшему поколению всю аппаратуру. Они погрузили ее на привезенные с собой салазки, и под светом полной луны поволокли ворованное к себе домой. Ночных воришек органы милиции искали полторы недели. А потом папаша пошел на свою любимую зону, а сынок попал в колонию для несовершеннолетних. Поменьше бы таких семейных кланов.
  
   ДЕТСКОЕ МЕСТО
   Жила-была в городе У. молодая семья. Отец семейства - лицо сугубо кавказской национальности, появился в наших краях по приглашению уже осевших здесь многочисленных родственников и знакомых, расселившихся по нашим окрестностям компактно и врассыпную. Дружественная кавказская республика заметно поредела, превратив свои высокогорные аулы в опустевшие и заброшенные. Зато на среднерусских просторах привычное славянское население заметно разбавилось большим количеством черноусых красавцев и чернооких красавиц.
   Некие черноусые донжуаны развили тут бурную деятельность, совмещая активную овощефруктовую торговлю с любовно-романтическими завлечениями Аннушек и Дуняш. И наши "недотроги" охотно принимают сладострастные ухаживания горячих кавказских парней. И даже выходят за них замуж и рожают для них маленьких черноглазых ребятишек на зависть мамашам белобрысых пацанов и девчат.
   Такой вот счастливый женщиной оказалась мать черноголового мальчугана - жена красавца-переселенца, обосновавшегося у нее на квартире и, в отличие от остальных проворотливо-рыночных соплеменников, не желавшего добывать деньги в семейный бюджет торговыми куплями-продажами. Наш горец считал ниже своего достоинства стоять за прилавком среди груды фруктов и овощей. Он мыслил более широко и масштабно, несмотря на отсутствие какого-либо образования и плохое знание языка приютившей его великой нации. Но в денежных знаках он разбирался очень хорошо и считать их мог безошибочно. И он очень ловко подсчитал в уме, что гораздо выгоднее торговли на рынке помидорами и огурцами, торговать прямо на дому совсем другими растениями, привезенными с горных долин родной республики. После соответствующей обработки, эти растения превращаются в исходный продукт, до которого очень охочи некоторые индивидуумы, желающие мысленно оторваться от бренной действительности и перенестись в мир грез и фантазий. Но активное содействие такому "переносу" по нашему законодательству грозит заточением в узком замкнутом пространстве на несколько лет. Знал ли наш горный красавец об этом? Он потом, с трудом подбирая слова, горячо уверял в полном незнании законов чужой страны, а потому-де, не видел ничего дурного в том, что в его квартиру зачастили личности с одичало бегающими глазками и трясущимися руками. Они совали в приоткрытую на цепочке дверь мятые купюры и получали спичечный коробок, полный этих измельченных растений. Бизнес переселенца развивался успешно. Он и его русская половина были довольны таким течением событий. Они купили новую мягкую мебель, автомобиль и жили на широкую ногу. Покупателей своих они принимали только по ночам и по условному стуку.
   Но как-то ночью один из стуков оказался для них роковым. В квартиру после получения спичечного коробка ворвались милиционеры. Они принялись производить обыск с целью обнаружения всей партии растительной массы, но она нигде не обнаруживалась. Обыскали все уголки квартиры, а кавказец и его жена клятвенно заверяли ночной дозор в своей непричастности к массовой продаже марихуаны. Сыщики сбились с ног и уже собирались уходить, когда один из них обратил внимание на сидящего на горшке в столь поздний час черноволосого сыночка счастливой парочки. Сидел малыш на горшке с самого начала обыска и слезать с него не собирался, хотя за это время можно было бы сделать свои детские дела уже раза три-четыре. Милиционер подошел к восседавшему, но тот закатил истерику, не подпуская его к себе. И все же, когда дитятю сняли с горшка, то внутри обнаружили с десяток спичечных коробков, промокших и, естественно удобренных.
  
   ВОСКРЕСНАЯ ПРОГУЛКА
   Утро выдалось теплым и солнечным. Последние, наверное, такие яркие денечки! Тем более, сегодня воскресенье, и Танечке папа разрешил совершить свою обычную прогулку в парк. Он по воскресеньям отпускает Танечку погулять, вешает ей на плечо сумочку и целует в щечку. Танечка уже большая, она скоро будет учиться в пятом классе и может гулять в парке совершенно одна. Тем более, что она не только гуляет, она помогает папе в его работе. Мама все время занята. Работает она в магазине продавцом, а у папы работа на дому, он собирает какие-то штучки, заворачивает их в бумажки, а Танечка продает по воскресеньям эти штучки в парке разным дядечкам и тетечкам. Пап сам уже продавать не может. Он очень занят. Ему нужно собрать как можно больше таких штучек, тогда они всей семьей смогут поехать на каникулы в бабушке в далекий город Магадан. Танечка очень скучает по бабушке и потому с охотой помогает папе, чтобы он смог заработать на билет до Магадана.
   На ней новое розовое платье и такой же бантик. Она выскакивает из подъезда дома и бежит вприпрыжку по асфальтовой дорожке, ведущей в парк. По сторонам дорожки растут яркие пахучие цветочки. Над ними порхают бабочки и пчелы. Небо синее-синее. Там летают птички и самолеты. Только они очень высоко. Их еле видно. А в парке деревья и кусты густые-прегустые. Немного страшно. Вдруг из них выскочит какой-нибудь медведь и отберет у Танечки ее Нюру. Нюра - это кукла, очень похожая на Барби, только она толстая и кривоногая. Зато глаза у нее голубые и огромные-преогромные, и платье такое же розовое, как у Танечки.
   Танечка торопится к маленькому парковому прудику, на свою любимую скамеечку, чтобы поиграть с Нюрой и заодно выполнить папину работу. Скамеечка эта стоит чуть в стороне, в тени лиственницы. На ней обычно никто не сидит. Но сейчас на ней уселись какие-то тетя и дядя. Вот незадача! Где же Танечка будет теперь играть с Нюрой? Но тетя и дядя, увидев девочку. Поспешно встали и скрылись за кустами. Танечка обрадовалась, подбежала к скамеечке, села на нее и принялась качать, убаюкивать свою Нюру. На тропинке показался знакомый дяденька. Он в прошлый раз покупал у Танечки пакетик. И сейчас он подошел к ней и сунул дрожащей рукой мятую сотенку. Танечка взяла денежку и, засунув Нюре под платьице руку, вынула из ее нутра маленький пакетик и протянула его дяденьке. Тот жадно схватил его и поспешно ушел, пошатываясь. Минут через десять появилась тоже знакомая тетенька. У нее были какие-то горящие глаза и такие же как и у дяденьки трясущиеся руки. Она тоже сунула Танечке две пятидесятирублевки и тоже получила от Нюры пакетик.
   И тут из кустов вышли те незнакомые дядя и тетя, что сидели на Танечкиной скамеечке. Они подошли к девочке и сели по обе стороны. Дядя взял у девочки куклу и строго посмотрел на нее:"Кто же это тебя надоумил?" - спросил дядя, а тетя погладила Танечку по голове: "Расскажи, детка, кто тебя заставил торговать этими наркотиками?" - произнесла тетя и улыбнулась. "Купите пакетик, потом расскажу! - ответила хитрая Танечка. "Ну на тебе сотню!" - протянул дядя девочке деньги. Танечка вручила ему пакетик и обо всем рассказала этим добрым людям. А вечером папу арестовала милиция. Как сказали маме - за распространение наркотиков. Теперь папа поедет в Магадан один, без Танечки, и совершенно бесплатно.
  
   114 ЩЕДРЫЕ ПОДАЯНИЯ
   Он проснулся на рассвете... Долго лежал в постели, не желая выгнать из себя сон. Во сне он гулял по улицам города. Заходил в магазины, выбирал там товары и даже танцевал на площадке с какой-то очень красивой женщиной. Сон прервался на самом интересном месте и проснувшийся, закрыв глаза, пытался удержать остатки своего счастливого сноведения. Но это, конечно, ему сделать не удалось и он, перевернувшись на бок, сполз с кровати на пол. По-пластунски направился в ванную, открыл воду и с трудом умылся. Бриться не стал. Да ему это было и не нужно. Как раз наоборот. Он должен быть небритым. Для достоверности. Он кое-как оделся в свои лохмотья, ухватил рукой грязную помятую кепку и, кряхтя забравшись в кресло, выкатил на лестничную площадку. Жил он на первом этаже и три ступеньки до входной двери из подъезда преодолел без особого напряжения. Выехал на дорожку и покатил по ней в сторону центральной улицы, поближе к универмагу, на свое обычное место. Там он поставил на тормоза свою коляску и бросил на тротуар кепку. Мимо шли прохожие почти бесконечным потоком. Большинство не обращали на него внимания. Некоторые, особенно женщины, сочувственно покачивали головами. Но мелкие монеты в кепку бросали только единицы.
   Но вот перед ним остановилась пара молодых людей весьма неординарной наружности. Руки у обоих тряслись, глаза бегали. Но две пары глаз вопросительно взглянули, остановившись на небритом лице безного нищего. Тот утвердительно кивнул головой. Парень достал из кармана несколько мятых купюр и сунул их в грязную ладонь нищего. Нищий пересчитал деньги и, засунув руку куда-то под сиденье инвалидной коляски, вынул оттуда небольшой пакетик, завернутый в клочок газеты. Пакетик исчез в трясущейся руке молодого человека и пара поспешно удалилась.
   Через некоторое время к инвалиду подошел еще один молодой человек, тоже не вполне адекватной наружности. И снова получил газетный пакетик. Народ, в основном молодой, останавливался возле коляски бедного инвалида с завидного периодичностью, и получал от него газетные пакетики. Но делался этот обмен почти незаметно, и со стороны все это походило на одаривание милостыней убогого нищего.
   Поначалу так же думали постовые милиционеры, проходящие дозором мимо городского универмага. Безногий инвалид уже давно примелькался им и они не обращали на него внимания. Но однажды их внимание привлек один из дарителей. Тот, увидев приближающийся патруль, поспешно отбежал от коляски и быстро скрылся за углом. Этот побег насторожил милиционеров, и они решили проследить за нищим. Встали так, чтобы ни он, ни его щедрые дарители их не заметили, и часа через два зафиксировали странную закономерность дарения и манипуляции с газетными пакетиками. И когда очередной милостивец сунул безногому в руку несколько десяток, милиционеры выскочили из своего укрытия и схватили ту же руку, уже держащую пакетик. Был схвачен и покупатель пакетика. Когда его развернули, то внутри оказался какой-то белый порошок. Инвалида сняли с коляски, несмотря на его отчаянное сопротивление и крики о помощи. Под грязной засаленной подушечкой на сиденье коляски лежали кучкой такие же газетные пакетики. А в них опиум.
  
   ДЕЛОВОЙ НАРКОЛОГ
   Свернув с трассы на боковую дорогу в километрах эдак 30, вы окажетесь в поселке Октябрьский. Построен был этот поселок еще до войны, у основания угольной шахты, которую так и назвали "Октябрьской". То ли открыта она была в октябре, то ли еще по какому неведомому событию, произошедшему в этом сумеречном осеннем месяце. Так же назвали и барачный поселок для шахтеров и их семей. Сооруженный из подручного материала - шлака, чтобы плотно соединить места ударно-забойного труда с местом здорового и культурного отдыха. Жили и работали общей дружной семьей. Выдавали по несколько норм уголька за смену в закрома Родины. А после, отмыв лица и руки от жирной угольной пыли, пели и плясали в местном клубе под гармошку и патефон. Одним словом, радовались жизни - привольной и обильной. И не беда, что в поселок не часто завозили хлеб, зато в магазине висели на крючках огромные осетры и с их сытых рыл капал в бочку соленый рассол. В других бочках, стоящих в подсобке, мариновалась красная и черная икра. Ешь - не хочу. И водочки было хоть залейся. И заливались октябрьские шахтеры. По самое горлышко, а залившись, с радостным гомоном устраивали народную русскую потеху - мордобой, переходящий в поножовщину и топорщину со смертельными исходами. А по утру с шутками и прибаутками спускались в забой и без устали выдавали "на гора" черное золото. Славные тогда были времена - веселые и счастливые. А затем наступили сумрачные и тяжелые.
   Шахта истощила свои угольные запасы и ее закрыли. Террикон в течение нескольких лет под чистую развели на хозяйственные нужды. В здании шахтоуправления разместили наркологический диспансер, где периодически лечились от своих болезненных привязанностей алкоголики и откуда-то возникшие наркоманы, о которых при прежней счастливой жизни никто из шахтеров слыхом не слыхивал. Шлакоблочные бараки принялись один за другим рассыпаться, словно карточные домики, их жители исчезали в неизвестном направлении. Зато на другой стороне, за шахтным карьером, превращенным в глубокий пруд, как грибы после дождя, стали расти причудливые особняки и по вновь заасфальтированной дороге шмурыгать туда-сюда навороченные иномарки. Новые русские буржуи благоустраивали свой быт.
   Наркологический диспансер влачил жалкое существование. Не получая финансовой подпитки, он очень быстро усыхал, опустошая от своих пациентов одну палату за другой, а также и процедурные кабинеты. Но с приходом нового главного врача, затихшая было наркологическая жизнь вдруг вспыхнула с новой силой. Количество койко-мест в диспансере резко увеличилось. Поток пациентов возрос до невиданной доселе высоты. В поселок стали приезжать даже из других концов области, чтобы немного подлечиться, заслуженные наркоманы. И главврач никому не отказывал в помощи. Устраивал их в стационар, и они наслаждались миром и покоем подальше от суеты больших городов. Каждое утро врач лично обходил своих пациентов, а молоденькая медсестра делала потом им необходимые уколы. Поговаривали, что врач и медсестра состоят в любовной связи, но пациентов диспансера это не интересовало. Они усиленно лечились от наркозависимости под наблюдением врача. А по другую сторону карьера вкупе со всеми остальными стал очень быстро возводиться новый красивый особняк, на строительстве которого частенько видели главного врача диспансера. Однажды он приехал на работу на новеньком БМВ, а на шее, запястья и пальцах медсестры появились золотые, с настоящими бриллиантами украшения. Эти положительные изменения не оставили равнодушными кое-кого из "старой гвардии", еще проживающей в поселке, и "гвардейцы" по прежней привычке накатали на врача "телегу" в область. Оттуда на сигнал среагировали и прикатили комиссией, которая и выяснила причины быстрого обогащения врача и медсестры. Оказывается, они совмещали две смежных профессии - медработников и наркодиллеров. Им доставляли по тайным каналам наркотики и диспансер был превращен в настоящий наркопритон, замаскированный под лечебное учреждение. Вот до чего додумались
  
   ДОБРЫЙ МАЛЫЙ
Дети растут очень быстро. Казалось, только что вы возили в коляске сосущего пустышку карапуза, а он уже топает на собственных ножках. Глядь, а он уже поет про ягодку-малинку в детсадовском хоре. Моргнем еще глазом раз-другой и ваше дитятко отправилось с ранцем на спине в первый класс и принесло первую пятерку или двойку, кому что достанется. "Школьные годы чудесные" мелькают словно картинки на экране диапроектора. И вот в нежном детском голоске прорываются басовитые нотки, а над верхней губой пробивается темный пушок. Наступает переходной возраст.
   И большинство родителей знают, что этот возраст самый опасный в жизни ребенка. Резко меняется не только внешний вид, но и характер. Появляется резкость в суждениях, неуживчивость, обидчивость, переходящая подчас в грубость. Семейный круг уже не устраивает подростка. Он уверен, что родители его не понимают, а понимают друзья-ровесники, такие же психологически неуравновешенные и гипертрафированные. И тут родителям, если они интересуются судьбой своего отпрыска, нужно быть настороже. Хорошо, если ребята собираются в компании для занятий спортом или музыкой, но теперь частенько встречаются юношеские тусовки совсем другого рода. И они становятся все более популярными, особенно среди юных бездельников, без интересов и увлечений. Здесь и до беды не далеко. Если родители вовремя не спохватятся.
   Семья К. был самой обыкновенной. Отец с утра до вечера крутил баранку маршрутной "Газели". Мать торговала на рынке промтоварами. 14-летний сын Юра был почти на весь день предоставлен самому себе. После школы он любил болтаться по улицам в компании приятелей. Бренчал в подъезде на гитаре. Иногда перекидывался в картишки. Сперва просто так, под интерес. Затем появились сначала мелкие ставки, которые все росли и росли. Юра стал проигрывать деньги, отдавать их было нечем.
   Собирались подростки на квартире у 25-летнего парня, отсидевшего уже два срока и считавшегося в округе большим авторитетом. На хате играли не только в карты. Старший товарищ обучал малолеток и другим игрищам. Давал им выпить и покурить папироски, начиненные некоей дурманящей травкой, от которой ребята впадали в эйфорию, и мир им казался не таким злым и уродливым. Но за эти сомнительные удовольствия необходимо было платить. И школьники стали воровать из дома деньги и вещи, чтобы получить из рук "благодетеля" еще одну- другую дурманную папироску.
   Родители, естественно, заметили резкие изменения в поведении сына. Мать успокаивала себя. Ссылаясь на трудности переходного возраста. Отец пытался поговорить с Юрием, но тот все время увиливал от разговора, а потом в конце концов грубо пресек все попытки выйти на откровения. Каждый вечер он куда-то уходил без спроса. Возвращался поздно, с воспаленными красными глазами и сразу же ложился спать. Утром вставал тяжело, в школу идти не хотел, и не ходил, о чем родителей известил классный руководитель. И тогда отец решил проследить за вечерним маршрутом своего сына. Он отпросился с работы и тайно отправился вслед за Юрой. Тот, озираясь шел темными переулками к двухэтажному дому. Поднялся по скрипучей лестнице на второй этаж и три раза постучал в дверь. Дверь ему отрыл парень в майке, с наколкой на плече. Отец, стоящий внизу, понял все. Он бросился к двери, которую еще не успели закрыть. Одним ударом вышиб ее и ворвался в квартиру. На грязном обшарпанном диване сидели несколько мальчишек, самозабвенно дымящих папиросами. Юра уже получил свое курево, но прикурить не успел. Отец, рассвирепев, стал избивать хозяина притона. Тот не мог оказать никакого сопротивления, потому что был под кайфом. Мальчишки ничего не понимающими глазами смотрели на эту экзекуцию. И только Юра, не успевший вдохнуть дым анаши, бросился к отцу с криком: "Не смей его бить! Он добрый, он меня понимает!".
  
   ЛЮТИКИ-ЦВЕТОЧКИ
   Наконец-то выдался погожий и даже теплый денек. Можно и погулять выйти. Повояжировать, так сказать, по центральной Ленинской улице, размять застоявшиеся за время дождей чресла, освежить уставшую от сильного переутомления голову. Чинно, благородно выйти под руку со своей женой, поздороваться с бабушками, сидящими у подъезда на скамеечке и, вдыхая свежий, пахнущий осенней листвой воздух, не спеша двинуться в места массового скопления горожан. Там, на площадке, толкается, тусуется молодежь - подрастающее поколение, надежда наша. Какое их ожидает будущее? Должно быть, светлое и безмятежное? И задача более старшего поколения сделать это будущее светлым и радостным. Для того, собственно, и предназначена эта вечерняя прогулка, чтобы молодые люди получили заряд бодрости. Желающих приобщиться к высшему наслаждению хоть отбавляй. Вот уже не доходя до основной толпы, подошел один юноша. Глаза у него почему-то бегают руки трясутся, лицо худое, вдохновленное. "Есть?" - спрашивает. "Конечно", - получает ответ. Сует юноша бледный со взором горящим кучу мятых десяток. Жена открывает свою элегантную сумочку и протягивает конвертик. А на нем розочка нарисована. С благодарностью сжимает юноша в ладонях конвертик с розой и спешит, чтобы в уединении насладиться блаженством и общением с прекрасным. Прогулка продолжается. Вечерняя заря окрасила листья кленов в какой-то сказочный, неповторимый цвет. Вокруг тишина и покой. Хорошо жить на свете. Особенно когда в карманах шелестят, как осенние листья, денежные знаки разного достоинства, и когда сумочка жены полна конвертиков с розами, мимозами, маком, нарциссом, коноплей на внешней стороне. Такая уж жена эстетка, любительница цветов. Хочется ей порадовать молодежь строгой красотой даже нарисованных букетов. И                                       молодежь отвечает ей взаимностью. Вот приближается знакомая девица. Что-то у нее в глазах какой-то лихорадочный блеск? Впрочем, у них у всех блеск в глазах. Юность - пора мечтаний и исканий. Эта тоже что-то ищет. В карманах. Нашла, наконец. Но подходит на полусогнутых ногах с просительной улыбкой на пересохших губах. "Не хватает у меня немного, - шепчут ее губы, - можно в долг?". Так вообще-то нельзя. Не положено. А то разбалуешь их тут. Но сегодня настроение хорошее. Можно и пожалеть крошку. Уж больно у нее вид жалкий. Люди мы тоже. Не звери какие-нибудь. "Ладно, но потом отдашь больше". Она кивает головой. Хватает дрожащими пальцами конвертик и на своих полусогнутых ногах торопится, как можно, значит, быстрее насладиться...
   Вот еще две подошли. Видно, новенькие. Незнакомые лица. Оглядываются по сторонам. "Есть?" - спрашивают. "Что есть?- вроде как непонятно. "Ну эти, лютики-цветочки?!" "А кто вы будете, братцы-кролики?" - вопрос встречный. "Мы от Жени Косяк", - отвечают. Ну, Женя Косяк - личность известная. Авторитетная. Кого попадя не рекомендует. "Ладно, гоните капусту". Ту суют сотню. Не хило. Жена сумочку открыла, конвертик достала с двумя маками и протягивает. У них лица сразу изменились. Посуровели. Один схватил конверт, а другой жену за локоть и в лицо ей книжку красную тычит. "Милиция!" - говорит. "Вы арестованы за продажу наркотиков!". Во попухли, так попухли. И товар не скинешь. На месте накрыли. Повели. Засунули в машину. Теперь впаяют по полной. А так вечер хорошо начинался. Молодежь вот только жалко. Как они, девчонки-мальчишки без нас теперь жить будут? Где дозы наслаждения доставать станут?!
  
   ПАТРИОТИЧЕСКИЙ ПОРЫВ
   Всем, конечно, известно, что герб, гимн и флаг есть у каждого государства. Это, так сказать, визитная карточка страны, ее достоинство, честь и слава, отличающие эту страну от других. Герб и флаг, как правило, имели многовековую историю своего происхождения на основе национальных, религиозных и философских традиций народа или народов, населяющих государство. Герб обычно символизировал в Европе могущество, храбрость и величие, и был в основных вариантах представлен львами и орлами разных мастей и форм. Львы стояли на задних лапах, держа в передних символы королевской власти. Орлы, хищно раскрыв клюв, зорко поглядывали по сторонам, ожидая опасность. В некоторых государствах для этой бдительной цели одной головы орлу не хватало и он обзаводился второй, чтобы сразу пресечь опасность с обеих сторон.
   Таким был гербовой орел Российской империи, перешедший к ней по наследству от империи Византийской, погибшей под натиском Османских турок 550 лет назад. Российский орел, продолжая традиции Византийского, охранял рубежи от востока и запада, отбиваясь от супостатов и не заметил внутренней смуты, за что и был выброшен из российского "гнезда" на долгие 75 лет при помощи серпа и молота. Трехцветный триколор превратился в однотонное красное полотнище, а сильная держава, не сохранившая царя-батюшку, стала именоваться "Союзом нерушимым республик свободных"
   Наступило всеобщее "счастье, равенство и братство", которое с чувством глубокого удовлетворения продолжалось до 1991 года, когда над зданием Верховного Совета РСФСР вновь взвился сине-красный флаг, символизирующий многовековую преемственность исторических символов и глубину корней, вросших в Российскую землю и давших новые побеги, проросшие из пня, срубленного державного дуба.
   Двуглавый орел через некоторое время снова взлетел на верхушку молодого дубка и удобно устроился в своем новом гнезде. Трехцветный флаг прочно водрузился над зданиями, где обосновалась центральная и местная власть.
   Точно такой же флаг висел над крышей бывшего сельсовета деревни Молчаново, что расположена в К-ом районе. Каждые полгода он, увыю выцветал, и его меняли. В деревне Молчаново 50 дворов, не более, и на удивление крепкая сельхозартель ОАО "Вперед".
   К майским праздникам над входом в сельсовет красовался новый, яркий флаг. Его самолично прикрепил глава молочаевской администрации. Но провисел флаг всего 10 дней. После Дня Победы чья-то видно недобрая рука вытащила древко, прикрыв свое деяние ночной темнотой. Поутру молочаевский глава, увидев этот варварский акт, забил тревогу. Из района была вызвана оперативная группа и началось расследование похищения государственной символики. Сыщики обратили внимание на следы трактора, круто свернувшие с прежней дороги к зданию администрации. Следы привели прямиком к дому местного тракториста Бориса Е., который под тяжестью улик сознался в своем поступке, мотивируя его самыми благими целями. Вдохновленный патриотическим порывом, он захотел на манер некоторых американцев каждое утро перед выездом в поле поднимать на собственном дворе Российский флаг, чтобы вдохновляться на новые трудовые подвиги. В городских магазинах он флагов в продаже не видел, вот и решил позаимствовать у администрации.
  
   ОТМЫТЫЕ ЧАЕВЫЕ
   В ресторане "Бриг" по вечерам народу полным-полно. Ресторан хоть и небольшой, но расположен он на оживленном месте, на пересечение двух улиц. Да к тому же за ним скверик имеется. Есть где после сытого ужина с дамой посидеть. Машины возле ресторана разные стоят. Иномарки даже. Народ, в основном богатый, есть, пить, веселится хочет. И ест, и пьет, веселится на полную катушку. Официантки только успевают выручку подсчитывать, да свои чаевые. Ну, выручку хозяин, конечно, к себе в сейф кладет, а чаевые у официанток по карманам рассованы, когда и без подсчета: запарка вечерняя, после смены, в основном, и подсчетами занимались. А пока, кто в сумочку, кто в кофточку денежки засовывали, чтобы с выручкой не перепутать.
   И в посудомоечной в это время был нешуточный аврал. Горы тарелок, вилок, ложек, чашек и бокалов. А посудомойка всего одна, да и та девчонка лет 17. Платили ей, бедняжке, копейки, а работала она - будь здоров. И потому завидовала девушка официанткам. Ох, как завидовала. Даже попросила хозяина перевести ее в зал. Но он отказался: несовершеннолетняя она еще. Не положено. Но денег, конечно, не хватало. А когда их хватает? И вот думала-думала девушка-посудомойка и, наконец, надумала. Подглядела, куда официантки ключи от раздевалки вешают. И когда те. В самый разгар рабочего вечера, были заняты обслуживанием клиентов, посудомойка проникала в раздевалку, шарила по карманам и сумочкам, и облегчала их на несколько сотен рублей. Помногу не брала, чтобы не заподозрить. Так продолжалось месяца два-три. Прикупила себе посудомойка новые наряды. Колечко на палец надела, сережки в уши вставила. Все удивлялись: откуда у нее с такой-то зарплатой такие дорогие вещи?! А она только ухмылялась, и каждый вечер в разгар гуляний пробиралась на несколько минут... Но, как это обычно бывает, кончилось все очень скверно. Одна из официанток заподозрила пропажу части ее чаевых. Стала подсчитывать, прежде чем прятать. Оказалось, что купюры исчезают с завидной регулярностью. И тогда официантки сделали засаду, и когда посудомойка, как обычно, проникла в раздевалку и стала шарить по карманам, ее и накрыли. И, чтобы как следует наказать воровку, несколько раз окунули в емкость с жирной водой, где она мыла посуду. Девушка плакала, просила прощения, но ее не простили и вызвали милицию. Не станет она впредь зариться на чужие чаевые. Свои надо иметь...
   ВПАЛИ В ДЕТСТВО
   Детство тянется медленно, но пролетает быстро. Не успеешь оглянуться, а тебе уже семнадцать или даже восемнадцать лет. Но ты еще и соображать-то толком не научился, грамоте почти не обучен, но хочется иметь сразу и много. А работать для этого неохота, учиться мозги не позволяют. И вспоминается детский садик, где все было легко и просто, где тебя кормили и поили, и даже добавку давали. То-то житуха была! Такие сладкие воспоминания о недавнем прошлом распаляли души двух детин отнюдь не садовского возраста и они решили снова погрузиться в сладкую атмосферу детсадовского детства, а заодно кое-что прихватить на память о любимом садике в качестве сувениров. Поздним вечером они постучали в окошко здания садика. И попросили у сторожихи-старушки водицы испить. Та, сердобольная, кружку и вынесла. А они связали ее по рукам и ногам и внутрь проникли. То-то, наверное, наигрались, в слюнявчики слюней напускали, словом, впали в детство, еще не выходя из него по относительному малолетству. Ну а повзрослевшая их часть существа тоже свое поимела: выволокли ребятишки из детского сада телевизор и магнитофон с проигрывателем и пару стульчиков из малышковой группы с дыркой в сидении, чтобы чаще в задумчивости вспоминать это возвращение в детство. Только за такую экскурсию в прошлое полагается длительное путешествие в будущее. Что на ближайшее время этим "деткам" и предстоит. В "садике" с добротной решеткой на окнах.
   РАЗУТОЕ АВТО
   Военный комиссариат, как известно, учреждение серьезное. Почти что милиция. От его повесток отвертеться очень сложно. Забреют в армию, как ни крутись. И потому работники этого солидного и серьезного учреждения по праву считают себя лицами, достойными уважения. А также и имущество, им принадлежащее. Автомобили, стоящие на территории военкомата, явно претендовали на статус неприкосновенных. И поэтому не охранялись, ведь табличка на входных дверях сама по себе как бы являлась охранной. Но ночные ворюги, видно, плохо в темноте видели или были абсолютно неграмотными, а может быть, и в армии не служили. И потому благоговейного страха перед стоящим на территории Донского военкомата автомобилей не испытали. Они с умелой сноровкой сняли с машины автомагнитолу, карбюратор, а заодно и все четыре колеса. Картина, представшая поутру перед сотрудниками военкомата была поистине удручающей. Раскуроченный, безколесный автомобиль был похож на солдата без сапог и гимнастерки, и совершенно непригодный для эксплуатации.
  
   ЗОЛОТОЙ МАЛЬЧИК
   Какая смена растет нашим жуликам, грабителям, ворам и мошенникам. Можно сказать, со школьной скамьи, некоторые детки пытаются досконально изучить все тонкости этой многофункциональной деятельности: романтика трудового подвига, жажда "великих" свершений на благодатной ниве умыкания чужого добра. Какая широта деятельности! Какое мастерство и самоотдача! Есть чему поучиться у старшего поколения. И школьники-жулики смело идут по тернистой проторенной дорожке, переступая ограды, ломая двери и высаживая окна, чтобы добраться до спрятанных там богатств.
   Будущий узловский десятиклассник знал цену настоящим богатствам. Он представлял их в виде золотых слитков, бриллиантовых ожерелий, кулонов, цепочек, диадем. Правильно представлял. И в связи с этими правильными представлениями в детских мечатх представляли всю эту сверкающую красоту у себя в сарае, где он иногда покуривал "травку" и вожделенно разглядывал порножурналы. Для осуществления своих мечтаний школьнику - "золотоискателю" необходимо было отыскать объект, где хранился бы без особого присмотра какой-нибудь золотой запас. И вскоре такой объект был им найден. Квартирой соседской он оказался, где по точной информации хозяева, не запирая на замок, держали золотые украшения. И любитель золотых богатств стал из своего сарая следить за перемещениями жителей "золотой" квартиры. И, наконец, когда в один из дней квартира полностью опустела, золотоискатель, соблюдая правила предосторожности, пробрался внутрь и выгреб весь имеющийся там золотой запас на сумму около 50 тысяч рублей. Ох, как он должно быть был счастлив, перебирая в сарае цепочки и кулоны, любуясь их переливами сквозь свет в сарайных щелях. Вычислили этого юного золотоискателя не сразу. Он сумел сбыть и промотать большую часть похищенного. Но, в конце концов, поймали за руку, когда он пытался за бесценок продать золотой перстенек. Теперь, вместо "златых гор и рек полных вина", станет наш золотоискатель чистить отхожие места в специзоляторе для несовершеннолетних преступников.
   ЛЮБИТЕЛЬ-ПТИЦЕЛОВ
   Другой юный романтик - школьник из села Молоденково любил не холодное, мертвое золото, а живую теплую природу. Птичек он любил разных, но не тех, что по весне радуют слух своим заливистым пением. Любил он птичек не поющих, а кудахтающих, крякающих и гогочущих без всякой музыкальной окраски, но в отличие от мелких певунов, имеющих жирное, упитанное тело, которое при соответствующей обработке отличается прекрасными вкусовыми качествами. Эту свою желудочно-кишечную мечту он лелеял и искал повода осуществить так, чтобы только пух и перья полетели. И, как часто бывает, далеко за претворениями мечтаний ходить ему не пришлось. На соседнем дворе кудахтало, крякало и гоготало целое птичье стадо. Только подходи с мешком и лови за лапы и шеи представителей птичьих кланов: кур, уток и гусей. Имелась в наличии индюшки и их странная помесь с утками. Но среди бела дня на такую дерзкую акцию птицелов не решался, хозяев испугался. А вот ночью позднею, когда все, в том числе и птички, убрались на покой, юный романтик с запасом мешков, взломав дверь пробрался в курятник и стал с садистской сноровкой крутить головы наседкам, утицам и гусыням. Накрутил он с пяток кур, тройку уток и двух гусей. Запихнул их в мешки и попер через дорогу в свой дом, порадовать родителей добычей. Только радовались и пировали они недолго. Расплата за птичьи обеды пришла очень скоро. Пришлось родителям расплачиваться за осуществленные мечты своего сыночка. Наличными деньгами.
  
   ИЗ "АУДИ" В "ВОРОНОК"
   На стоянке возле ресторана "Русь", что в узловой, всегда много припаркованных автомобилей. Есть еще люди, обедающие не домашними котлетами и вермишелью, а предпочитающие ресторанный сервис с услужливыми официантами и метрдотелями. Иногда эти гурманы подкатывают "к ресторации" на собственных автомобилях, чтобы еще больше показать свою состоятельность и деловую занятость. Отобедал - и скорее назад - деньги делать. Но что греха таить, часто засиживаются в ресторанной обители деловые люди больше положенного срока, забывая о своих коммерческих сделках и финансовых проделках. Они так глубоко углубляются в поглощение балыков, шампиньонов и грудинок, что начисто забывают не только про бизнес, но и про свои скоростные иномарочные лимзуины, сиротливо стоящие возле ресторанного входа.
   И вот недавно в разгар жаркого августовского дня из дверей ресторана, пошатываясь, выбралась на крыльцо подгулявшая пара. После обильного принятия на грудь усиленной дозы спиртных напитков, кавалер решил показать даме свою удаль джентльменскую и прокатить ее с ветерком. Тем более, что жила эта парочка неблизко, и добираться домой в автобусе по такой жаре не представлялось никакой возможности. Можно было, конечно, нанять частный извоз, но кавалеру очень хотелось продемонстрировать даме свои водительские способности и он щедрым, шикарным жестом предложил ей выбрать любую из припаркованных иномарок. Дама выбрала самую дорогую - "Ауди". И та почему-то не была поставлена на сигнализацию. Кавалер вскрыл дверцу перочинным ножом и им же завел мотор. Научился, наверное, отсидев срок за грабежи со взломом. Дама уселась рядом и машина, мягко заурчав мотором, помчалась по направлению к дому парочки. Правда, мчалась она недолго. Вляпалась на полном ходу в придорожный фонарный столб, расквасив свой импортный нос. Расквасили носы и наши влюбленные угонщики. И не только носы, но и лбы. Были они доставлены в больницу, а после излечения один из них уж точно попадет под конвоем в другое "лечебное" учреждение и не на иномарке, а на родном "черном воронке".
  
   ПРЕРВАННЫЙ БАНКЕТ
   Кимовчанину С. В последнее время очень часто хотелось кушать. Не то чтобы он очень голодал. Его скорее охватывала жажда, а не голод. А еда ему нужна была, как дополнение к ежедневным пьянкам со своей "честной компанией" собутыльников. На самогонку средства, естественно, находились, а вот на закуску - увы. Но если только пить, не закусывая, то быстро загнешься от алкогольной интоксикации. Это прекрасно понимал даже С. И когда надежды на очередное приобретение закуски рухнули окончательно, в его бурно-похмельной голове созрел простой и незамысловатый план для пополнения своего продовольственного припаса. Он решил обокрасть квартиру своей пожилой соседки. Та жила одна и часто уходила из дому то на рынок, то к подружкам-старушкам в соседний подъезд. Улучив такой момент, домушник-алкоголик легко подобрал ключ от квартиры. Пробрался внутрь и принялся набивать свою сумку продуктами, найденными в шкафу и холодильнике. Заодно вор прихватил и незамысловатую старушечью посуду. Ведь из его замызганной квартиры чашки, ложки и вилки давно уже исчезли. Операция была проведена "без сучка и задоринки". Вечером, в ознаменовании ее успешного завершения, состоялся праздничный банкет с присутствием героя-хозяина и близкого к нему окружения. На грязном столе красовался ворованный сервиз. Звенели бокалы. Произносились тосты во славу гостеприимного хлебосола. Самогонка лилась рекой. Нов разгар веселья дверь неожиданно сорвалась с ржавых петель и на пороге "веселой" квартиры появилась милицейская группа захвата. Из-за спины последнего милиционера выглядывала обворованная старушка. Банкет был прерван, его участников распустили, а хозяина взяли под арест. Теперь он будет обеспечен ежедневной пайкой. В алюминиевой миске.
  
   ДЕШЕВЫЙ САХАРОЕ
   Сахарок нынче не дешев. Как, впрочем, и все продукты пропитания в целом и в отдельности. Но он относится к той немногочисленной группе сельскохозяйственных товаров, на которые все-таки влияет колебание рыночного спроса. Большинство продуктов имеют стабильную ценовую тенденцию к постоянному удорожанию. Цены на хлеб, мясо, масло с завидным упорством лезут вверх, дорожая из месяца в месяц, из года в год. А вот сахар и дары садов и огородов имеют в этом отношении достаточно вольготный перепад, в зависимости от количества потребления населением подобных ходовых товаров. Сахар вообще колеблется в цене по несколько раз в год. Особенно высоко он ценится в период заготовки фруктов. Его покупают прямо мешками. Покупают его в больших пропорциях и изготовители популярного хмельного напитка, который в некоторых местах поставлен на поток и составляет значительную конкуренцию заводской продукции. Ну а когда пик огородных заготовок сходит на нет, падает цена и на сахарок, что означает, что мы все-таки живем при каком-то подобии рыночных отношений.
   И поэтому ничего не удивило посетителей центрального рынка, когда они проходили мимо угла, где рядом с открытым кузовом грузовой "Газели" стоял разбитной продавец, окруженный несколькими мешками. Цена за один мешок была на редкость низкая. И она привлекала многочисленных покупателей, которые толпились на морозе возле сахарных мешков.
   Продавец. Пряча улыбку в больших черных усах, расхваливал свой товар, предлагая покупать его мешками. От покупателей, пытавшихся приобрести килограмм-другой, он решительно отмахивался. Его интересовали только покупающие по одному-два мешка, туго набитых сыпучим продуктом. Количество мешков постепенно убывало. Их развозили на тележках и салазках любители сахарной жизни.
   К полудню в кузове "Газели" осталось всего три мешка. Продавец уже хотел сворачивать свою торговлю, когда к нему, подтягивая за собой больше санки, запыхавшись, приблизилась пожилая чета, видно только что прослышавшая про дешевый сахарок. Мужчина, узнав про цену мешка, радостно потер ладони: "Давай все три", - проговорил он и кивнул головой супруге. Та полезла за пазуху своей шубы и извлекла наружу кошелек, отсчитала положенную сумму. Продавец сам изъявил желание погрузить все три мешка на санки покупателей, чтобы сберечь здоровье пожилых людей. Махнул им на прощание рукой, прыгнул за руль "Газели" и был таков. А счастливые старички потянули свою поклажу в обратный путь домой. И на удивление отметили, что три мешка, полные сахара, не причиняют им при движении особых неудобств. Применяя минимум усилий, супруги довольно легко докатили свою сладкую покупку до дома, стоящего на окраине города. "Ну, бабка, теперь заквасим брагу на весь поселок", - довольно проговорил старик. Жена с ним полностью согласилась. Завезли санки в калитку, стали поднимать с них мешки и они им показались очень легкими. Пятидесяти килограмм в них явно не было. Но охваченные эйфорией в предчувствии массового закваса, они не обратили на это внимания. Два мешка были оставлены на холодной террасе, а один отнесен на кухню, где через час должен был начаться процесс брожения сахарно-дрожжевого концентрата. Пока бабка разводила водой дрожжи, дед мыл кастрюли для закваски. И вдруг случайно бросил взгляд на мешок с сахаром, стоящий возле теплого бака АГВ. Мешок явно уменьшился в своих размерах, и под ним образовалась все увеличивающаяся лужа. Оглушенный внезапной догадкой, старик бросился к мешку с ножом, разрезал тесемки и стал сверху разгребать небольшой слой сахарного песка, под которым оказался начинающий обильно таять прошлогодний снег, смешанный с песком. Речным.
  
   УДАР ВЕТЕРАНА
   На всю округу славится школьный музей поселка Л. Школа в поселке была еще построена до войны и уцелела во время недолгой зимней оккупации, когда панцирные дивизии Гудермана обходным маневром рвались с юга к Москве по снежному насту и застряли под Каширой, а потом были отброшены назад. Здесь, в лесу, под поселком, прошли ожесточенные бои. Несколько сот солдат и офицеров с обеих сторон погибли тут и были захоронены в братских могилах. На могилах наших солдат кое-где возвышаются полусгнившие деревянные обелиски. На немецких нет даже крестов. И еще долго после войны местные ребятишки находили в лесу немецкие каски и ржавые автоматы и играли в войну, напялив на головы эти несуразные шлемы.
   Несколько таких касок, мундиров вермахта и автоматов тогда директор школы поместил в школьный музей, который был создан по его инициативе. Он собрал много материалов о боях в окрестностях поселка в декабре 1941 года. Пытался даже составить список погибших с той и с другой стороны. Но если с нашими солдатами у него кое-что выходило, то фамилии немцев были, естественно, неведомы никому. Постепенно музей боевой Славы поселка приобретал все большую известность. Знают о нем и в области, и на день Победы ветераны-участники боев в окрестностях поселка, каждый год приезжали на встречи и рассказывали школьникам про тяжелые, но славные испытания, выпавшие на их долю.
   Школьники слушали ветеранов внимательно и затем все вместе осматривали экспозиции музея, где под стеклянными витринами лежали экспонаты минувшей войны. Ветераны на следующий день уезжали, а музей закрывался на замок. Музейная комната находилась на втором этаже школы и никаких решеток на окнах, ни сигнализации никто поставить не додумался. А напрасно. Потому что в одну из холодных темных апрельских ночей к зданию школы была тихо приставлена лестница и черная фигура забралась по ней к окну музея. В руке у фигуры оказался стеклорез, которым в несколько минут были вырезаны двойные стекла и спущены вниз другому подельнику, стоящему внизу. Затем черная фигура исчезла в темном окне проема. Через некоторое время из проема на землю полетели немецкие каски, старые автоматы и мундиры. Стоящий внизу подбирал их и складывал в мешок, который был набит до отказа. Примерно через полчаса воры вместе с мешком и лестницей исчезли в апрельской темноте, за которой уже вот-вот должно было наступить воскресное утро.
   И вот рано утром, когда весь поселок еще спал, по его центральной улице неспешной старческой походкой, опираясь на палочку шел пожилой человек с орденскими планками на груди. Он любил прогуливаться каждое утро от своего дома почти до самого леса, в котором был когда-то тяжело ранен немецкой пулей. Воспоминания не давали ему забыть тот бой, в котором погибли его товарищи, и он ходил на их могилу, чтобы в молчании вспомнить про них. Ветеран уже подходил к окраине поселка, когда вдруг из придорожных кустов перед ним возникли две странные фигуры, словно перенесшиеся из далеких военных лет. Два фашиста в мундирах и касках с автоматами наперевес:"Хальт!" - заорал один из фашистов пьяным юношеским баском. "Хенде Хох!" - поддержал его похожим голосом другой и грозно навел ствол немецкого автомата.
   Ветеран поначалу опешил. Ему показалось, что он видит дурной сон, но когда первый немец, дыша самогонным перегаром, вдруг закричал по-русски: "Деньги давай. Дед, а то пристрелим!" - старик понял, что перед ним ряженые хулиганы. И в нем взыграл боевой пыл и подзабытая ненависть к этим серым мундирам и каскам: "Ах вы уроды! Вырядились! Да я настоящих фрицев не боялся!", - и со всей силы ударил первого фашиста палкой по каске. Она свалилась с дребезжанием, открыв мальчишеское лицо. Второй "фашист", бросив автомат, дал стрекоча. А первый упал на землю без сознания. Такой силы был ветеранский удар. На шум прибежали еще двое ранних утренних прохожих и оттащили пришедшего в себя "немца" в отделение милиции. Там и выяснились все подробности утреннего нападения и ночного ограбления. Два приятеля-десятиклассника решили подзаработать на продаже немецких мундиров и касок, которые сейчас в моде у байкеров. Ну а "фашистское" ограбление ветерана - это пьяное шутовство, которое теперь дорого обойдется двум школьникам-жуликам, обворовавшим музей боевой Славы.
  
   ПИРАТ ДОНСКИХ ПОДЪЕЗДОВ
   Тут один парнишка разбогатеть решил. Ну ничего в этом теперь зазорного нет. Людям теперь разрешено богатеть. Официально. Можно устроиться на престижную работу в какую-нибудь фирму и получать там баксы, фунты-стерлинги и тугрики. Можно, в конце-концов, открыть свое дело - торговать на рынке каким-нибудь ходовым товаром. Но чтобы чем-то торговать, нужно что-то купить. На деньги. На первоначальный капитал. А где же взять, коли за душой ни гроша, а каждый день на работу просто "западло"? Но жить богато и красиво ох как хочется! Водить девиц в рестораны, раскатывать на шикарном авто. И где этот первоначальный капитал раздобыть? Чтобы сразу и много. Когда-то наш парнишка учился в одной средних школ, но большую часть изучаемых наук позабыл окончательно и бесповоротно. Помнил только из истории, что когда-то разбойничали на морях-океанах пираты. Грабили купеческие корабли и богатели, накапливая капитал, а затем становились тоже купцами и банкирами, и жили-поживали в роскоши до самой смерти.
   И решил парнишка-недоучка взять пример с этих самых средневековых разбойников-пиратов. Притаился он в одном из подъездов, мимо которых каждый день на рынок народ шел и назад возвращался. Вторая половина дня уже наступила и торговцы потянулись с рынка, груженые непроданным товаром. Юный пират подстерег момент, когда на дорожке появилась одинокая пожилая женщина с тележкой и сумкой на ней. Разбойник выскочил из своей засады и, размахивая клинком, потребовал золото -бриллианты.
   Испуганная женщина безропотно отдала ему всю дневную выручку - около 2000 рублей. И когда довольный добычей пират скрылся за углом, поспешила в милицию. Его выловили буквально через пару часов, когда он в ближайшем магазине пытался приобрести бутылку дорого коньяка и закуску к нему. Теперь с накоплением первоначального капитала ему придется повременить несколько лет.
  
   ПОДВИГ НАВОДЧИКА
   Летом мальчишки-школьники, в основном, бездельничают. Болтаются по улицам, играют в незамысловатые игры во дворах, ходят к друг другу в гости - телевизор посмотреть, в игры поиграть. Подружились этим летом в Северо-Задонске два мальчика -пятиклассника. И один к другому в дом зачастил. Ну каждый день они то на скамеечке вместе сидят, то во дворе в картишки перекидываются, то недалеко от дома вечером возле костра общаются, свои мальчишеские проблемы обсуждают. Понравился родителям новый друг сына. Скромный такой, улыбчивый, вежливый. Не хулиган какой-нибудь. Одобрили они эту дружбу, стали дружка за стол приглашать отобедать. Вкусненьким чем-нибудь угостить. Прослышали, что неблагополучно у него в семье. Отец с матерью пьют, "не просыхают". Сына на произвол судьбы оставили. А он такой хороший добрый мальчик.
   Дружба эта продолжалась месяца полтора. А затем добрый мальчик внезапно исчез. А через неделю после его исчезновения среди ночи отец семейства услышал подозрительный шум. Он тихо вышел в сени и заметил в свете луны какую-то гигантскую фигуру, копошащуюся возле края крыши, где на проволоке висели дождевые сливы. Алюминиевые, надо заметить. При более пристальном рассмотрении гигантская фигура разделилась на две: стоящего внизу дородного мужика и сидящего сверху на его плечах щуплого мальчишки. Он-то и отвязал проволоку, чтобы сливы на землю опустить. В самый разгар монтажных работ выскочил из дома хозяин и вцепился мертвой хваткой в "алюминиевых" воров. От мужика за версту несло спиртным, а мальчик, испуганно закричавший, оказался хорошо знакомым - добрым другом хозяйского сына. И как выяснилось позже, наводил этот добрый мальчик своего папу-алкоголика на дома, где какой-нибудь цветной металл имелся. А потом на пару обворовывали они хозяйство. Семейным дуэтом.
  
   НЕТИПИЧНЫЕ ПРИВИВКИ
   Помнится, совсем недавно, буквально несколько месяцев назад, весь мир охватила паника по поводу внезапной эпидемии какой-то доселе неведомой болезни, очень похожей на известно всем воспаление легких, но с более тяжелыми последствиями для организма, да еще страшно заразной. Передавалась та болезнь всякими разными способами, кроме полового. И назвали ее за необычность передачи - нетипичной пневмонией. На телевизионных экранах мелькали узкоглазые китайские лица, наполовину прикрытые марлевыми повязками и респираторами. Больницы азиатских городов стали заполняться нетипично заболевшими людьми. Неведомая опасность медленно расползалась по планете, подступая к границам России. В газетах появились сообщения, что источник этой заразы попал на нашу планету из космоса.
   Какой-то дотошный китайский ученый стал исследовать найденный рядом со своим домом метеорит, внутри которого оказались штаммы этой самой космической болезни. Только вот вопрос: как они оказались в космосе? Заразился этот неосторожный "жрец науки" неземной гадостью, передал заразу своей семье и пошла эпидемия инопланетная гулять по бескрайним китайским просторам, грозя уподобиться пресловутом СПИДу. Но тот хоть ясно как распространяется. А эта гадость?: Есть от чего прийти в уныние, переходящее в панику. Земля стала тихо паниковать.
   Бодро держались только российские люди, да наши санитарные врачи. Они поставили надежный заслон угрозе с востока. Стали проверять на наличие нетипичной пневмонии всех, прибывающих из "Поднебесной", а самых подозрительных отправляли назад под китайские небеса. И правильно делали. Ведь вакцины от этой болезни пока никто не придумал. Но существуют еще и профилактические средства. Например, прививки.
   По одному из соседних городов от дома к дому. От квартиры к квартире ходили двое в белых халатах с чемоданчиками в руках. Солидный мужчина в очках и молодая девушка - медицинская сестра. Мужчина звонил в квартиры, и на вопросы из-за двери "Кто там?", хорошо поставленным голосом отвечал: "Санитарный контроль". В дверной глазок хозяева видели белый халат, белую рубашку с галстуком и улыбчивое лицо. Как не открыть? И открывали. Санитарная пара входила в квартиру, вежливо представлялась и врач. Пройдя в комнату, заводил с хозяевами беседу о страшной нетипичной пневмонии, которая вот-вот прорвется в наши края и уложит на больничную койку половину населения. Для того, чтобы этого кошмара не случилось, государственная санитарная инспекция проводит добровольную профилактическую вакцинацию населения. Во время этой беседы врач показывал хозяевам цветные проспекты, где на фотографиях были изображены искаженные лица умирающих больных. После такого агитационного материала, многие соглашались на профилактический укол вакциной. И тут врач приступал к самой важной части разговора. Так как вакцина очень дорогая, а денег у бедной санитарной инспекции почти нет, то укол будет стоить всего 50 рублей. Некоторые, узнав об этой финансовой части посещения, начинали сомневаться. Другие, поняв всю опасность заразной болезни, выкладывали по полтиннику с человека, и расторопная медсестра быстро делал им укольчик в руку стеклянным старинным шприцем, вынутым из металлической коробочки. Почти за месяц санитары-профилактики обошли несколько кварталов, собрав значительную сумму денег. И так бы и продолжались их профилактические визиты, если бы в одной из квартир бдительный пенсионер не обратил внимание на стеклянный шприц в руках медсестры. "Сейчас же везде одноразовые", - догадался пенсионер. И только он заикнулся об этом, как нашу санитарную пару словно ветром сдуло. Догадавшись о подвохе, пенсионер поспешил в милицию и та через месяц отыскала санитаров, которые оказались мошенниками со стажем. "Врач" даже отсидел по этой статье срок. А кололи они испуганным нетипичной эпидемией гражданам, слава богу, только типичную глюкозу.
  
   СИЛЬНЫЙ САМОГОН
   Дачный сезон набирает обороты. Копают дачники свои огородные участки. Сажают картошку и другие овощи. Работа идет усиленная. Лопаты взрыхляют землю, грабли разбивают комки, тяпки-мотыги пропалывают сорняки. Битва за урожай в самом разгаре. Приходят некоторые пенсионеры на свои дачные участки чуть ли не по утру, а уходят поздно вечером. Еще бы, ведь теперь день, как говорится, год кормит. Вот и трудятся дачники с утра до ночи, не покладая рук. Только по ночам пустуют участки. В домиках-дачах отдыхают до утра орудия производства. Ну а ночью наступает пора неких темных грязных личностей, измазанных вовсе не на полезном труде, а в следствии определенного образа жизни. Личности эти работать вообще не желают и занимаются копкой земли только с целью продажи выкопанного с чужих огородов на рынке, для дальнейшего опорожнения содержимого бутылочной стеклотары. Для этого и все их тайные и явные потуги. Еще эти личности любят забираться в чужие садовые домики и тащить оттуда все, что оставили там хозяева. Многие огородники об этих привычках знают и стараются уберечь свое добро от посягательств темных ночных личностей. Возводят они вокруг своих участков высокие заборы с колючей проволокой. Заводят злых, кусачих псов. Наваривают на окна толстые металлические ставни. Но для самых упорных злодеев все эти ухищрения - не помеха. Видят они такую защиту и понимают - там что-то очень ценное лежит. И лезут на свой страх и риск. Собаки их за штаны кусают, колючка их рвет. Но жажда наживы заглушает страхи быть пойманным и даже избитым засадой огородников. Все равно лезут, как одержимые.
   Двое полуспившихся мужиков промышляли именно этим нелегким и опасным "бизнесом". Выбирали дачи побогаче и всегда таскали с собой ломик и фомку, чтобы отжать железные ставни или выломать решетку на окнах. Воровали они в домах все подряд. Но, конечно, больше всего их привлекали орудия из металлов. До последнего времени все больше цветные, а как в скупке поднялись цены на черный лом, в воровской ход пошли и садовые инструменты.
   Друганы трудились на ниве обворовывания садовых домиков с завидным упорством. И вот однажды холодной майской ночью, перелезли они через частокол, пробрались к строению и заметили, что дверь не закрыта, а только притворена. Вот удача так удача! Жулики проникли внутрь, зажгли спичку и увидели радостную для них картину. Посредине комнаты стоял стол, на котором были оставлены остатки обильного пиршества. Тарелки с колбасой, огурцами, салом, хлебом, картошкой. Рядом валялись две пустые бутылки и, о чудо, одна полная с мутноватой жидкостью. Видно, напились хозяева и забыли унести недопитую самогонку. Вот это подарок! Не нужно ничего воровать и продавать. Жулики уселись за стол на скамейку, разлили по стакану самогона. Выпили, крякнули и стали поглощать закуску. Но минут через двадцать после начала трапезы у них перед глазами поплыл разноцветный туман. Головы закружились и собутыльники, захрапев, попадали на пол...
   Утром в домик зашли трое мужчин и женщина. Они увидели лежащих на полу воров. Воры заливисто храпели.
   -Ну вот, забирайте их "тепленькими" - сказал первый мужчина двум остальным в милицейской форме.
   -Да, долго мы их искали, - проговорил один из милиционеров.
   -Клюнули на приманку, - сказал хозяин. Сильное снотворное, да еще на самогоне. Сутки дрыхнуть будут.
  
   "ОКА" ИЗ "ОКА"
   Как говорили еще 70 лет назад знаменитые писатели сатирики Илья Ильф и Евгений Петров: "Автомобиль не роскошь, а средство передвижения". Остап Бендер и его подручная компания проходимцев на своей "Антилопе Гну" ударяла автопробегом по бездорожью и разгильдяйству, чем обеспечивала себе радостный и хлебосольный прием в дремуче-провинциальных городках эпохи развитого социализма, который до такой степени развился, что развалился на составные части. Из них сейчас пытаются смонтировать развитой капитализм. Но колеса у этого агрегата разнокалиберные и он скачет все по тому же российскому бездорожью, как блоха на сковородке: то вкривь, то в бок.
   Каждый опытный автомобилист прекрасно знает, какие машины надежнее. Знают и наши производители - монополисты, и потому регулярно увеличивают таможенные пошлины на иномарки для защиты отечественного рынка от их засилья. Цены на наши "Лады" и "Волги" запредельные, и единственный более менее доступный автомобильчик "Ока" купить достаточно сложно. За ним всегда - очередь. Да к тому же "Ока" заменила ушедшую в небытие "инвалидку" и стала единственным средством передвижения для ветеранов войны и труда. Вручают им эти малютки, в основном, бесплатно, в качестве благотворительности. За что ветераны от всей души благодарны вручающим. Те искренне хотят помочь инвалидам, не имея никаких корыстных целей.
   Зато духовные наследники Остапа Бендера и его компании тоже времени не теряют. Они очень изобретательны и пользуются наивной верой ветеранов в высшую справедливость. И действуют они мастерски: комар носа не подточит.
   Многие ветераны и инвалиды получили по почте конверты, в которых на фирменных бланках благотворительного фонда "Око" они извещались о скором вручении им бесплатных автомобилей "Ока". Ветеранам предлагалось дождаться благотворительных дилеров, чтобы заключить с ними договор о скорейшем получении автоподарков. В точно назначенное время в дверях квартир и домов ветеранов и инвалидов появлялся элегантно одетый молодой человек в темных очках, с бородкой и с портфелем-кейсом. Он усаживался на краешек стула и, достав из кейса бланки договора, заполнял его по всей форме. Будущие счастливые обладатели автомобиля "Ока" расписывались в нужном месте. После чего следовало обещание доставки автомобиля через две-три недели. Радость читалась на изборожденных морщинами лицах стариков. Молодой человек отвечал им понимающей улыбкой. Затем немного грустно вздыхал и виновато излагал вторую часть своего визита. Дело в том, говорил он, что автомобиль будет доставлен прямо от заводских стен. А это неблизкий путь. К сожалению, денег на бензин и услуги водителя у фонда нет, и если ветеран сможет сам заплатить три-четыре тысячи рублей, то "Ока" должна прибыть самоходом в положенный срок, ну а если нет...
   Да кто же пожалеет такую сумму, зная, что скоро станет обладателем автомобиля. Инвалиды и ветераны вытаскивали из шкафов и тумбочек припрятанные на черный день денежки и отдавали их молодому человеку, получив взамен расписки. Молодой человек уходил, раскланивался.. А старики садились у окошек в ожидании появления заветной "Оки". Но ни через две, ни через три недели, ни через месяц маленькая шустрая машинка не останавливалась перед домами ожидающих. Как выяснило следствие, жулики из хитрого "Ока" затмили зрение почти ста ветеранам, выманив у них более 300 тысяч рублей. На пару "Лад" им хватило.
  
   ВЕСЕЛОЕ КИНО
   Агитационно-массовой работе при доблестной Власти Советской уделялось большое внимание. Должна была наша любимая партия и ее дорогое правительство владеть умами и чаяниями советского народа, чтобы вести его в нужном направлении - к победе коммунизма в одной, отдельно взятой стране победившего социализма. Потому и в горкомах существовал идеологический отдел, управляющий всей культурно-массовой жизнью города. Чтобы никаких, значит, разномыслий и разночтений у счастливого населения не существовало. А для этого все имеющиеся в наличии идеологические силы бросались на затыкание дыр, то и дело возникающих в крепкой, железобетонной стене советской идеологии. Война велась на всех фронтах: литература, музыка, мода, кино. И, как форпосты этой борьбы в городах и поселках почти в каждом квартале возродились так называемые агитплощадки с крытой эстрадой и сидячими местами. На них по вечерам проводились культурно-массовые мероприятия для жителей окрестных домов. То народные хоры тянули свои проникновенные песни, то лихо выплясывали танцоры "барыню-сударыню", а то выступал лектор общества "Знание" с обзором международного положения. Ну а после всей вступительной агитации начинали крутить кино. Причем, бесплатное. Народу тогда набивалось на агитплощадке немеренно. Особенно в теплые летние вечера-ночи.
   Сейчас в нынешнее безидейное время агиплощадки захирели. За ними никто не следит. Нет теперь идеологических отделов. Разномыслие теперь в умах наших сограждан. Вот и растаскивают они добро, ломают на этих площадках лавочки, спиливают на металл ажурные решетки и заборы Но, к счастью, это варварство процветает не везде. Например, в поселке Л. агитплощадка сохранилась в целости и сохранности, чем жители окрестных двухэтажек очень гордились. Правда, никаких агитационно-массовых мероприятий на той площадке давно не проводилось. Некому было проводить. Скучали вечерами лиговчане. В картишки мужики перекидывались, самогонку пили, да со своими женами-детьми ругались. Но в один прекрасный день все изменилось. Подъехала к агитплощадке машина с надписью "Кинопередвижка", как в достославные советские времена. Выскочил из нее красавец-мужчина, разложил на столике билеты. Жители поняли - кино будут показывать. За деньги, небось? "Да нет", - уверил их красавец, - кино бесплатное. Но билеты выдаются именные, с указанием фамилии, адреса. Народ этому очень обрадовался. Записались почти все жители окрестных улиц с чадами и домочадцами. Вечером на агитплощадке яблоку негде было упасть. Кто расселся на лавочках, кто стоял вдоль изгороди. Затрещал кинопроектор. Начался фильм "Джентльмены удачи". То-то хохотали лиговчане над проделками незадачливых жуликов. Фильм несколько раз прерывался: то пленка оборвется, то бобину механик очень долго сменял. Затянулось кино далеко за полночь. А когда артист Леонов показал всем лысину, зрители зааплодировали и, смеясь, не спеша стали возвращаться домой. Вечер был теплый, звездный. Вернулись хозяева каждый в свою квартиру и остолбенели. Квартиры оказались обворованными подчистую. Вынесли все ценные вещи. А "Кинопередивжка" скрылась бесследно в ночи. Только ее и видели.
  
   БАРАЧНЫЙ КРЕДИТ
   На махрово-капиталистическом Западе, как известно, давно и продуктивно действует система покупки в кредит. То есть если какой-нибудь лавочник-буржуй решил купить, к примеру, дом или дорогой автомобиль, то он берет ссуду в банке, покупает этот самый дом и авто в придачу, а потом лет десять-пятнадцать выплачивает банку долги с процентами, естественно. А как же без них? На таких кабальных условиях живет большая часть американцев и европейцев тоже. И ничего, живут себе, радуются жизни.
   В нашем прежнем, социалистическом обществе тоже кое-какие товары мы могли приобретать в кредит. А так как дефицит был главным стимулятором социалистических торговых отношений, то в кредит покупался, в основном, товар залежалый, не пользующийся повышенным спросом. В изменившихся экономических условиях поначалу система кредитов не практиковалась. Денежный народ расхватывал холодильники, телевизоры, стиральные машины импортного производства. Но ведь ясно, что вся эта аппаратура, слава богу, не одноразового пользования, в отличие от продуктов, и функционирует много лет. И в конце-концов рынок бытовой техники начал пресыщаться, и магазины, ее продающие, стали терпеть убытки.
   И вот тогда вспомнили о кредите и рассрочке. Продавцы принялись завлекать покупателей выгодой таких покупок. В некоторых магазинах даже не требуют справку о кредитоспособности, а только паспорт и залог. И вот в одном из таких окрестных магазинов стали регулярно появляться несколько слегка помятых, немолодого возраста посетителей, которые хотели приобрести в кредит различную бытовую технику. Продавцы недоверчиво поглядывали на этих покупателей, но они предъявляли паспорта и вносили залог за покупку. Водители, доставлявшие бесплатно холодильники, телевизоры, стиральные машины и прочее, удивлялись, тормозя возле жилищ покупателей. Те жили в строениях барачного типа, с перекосившимися дверями и выбитыми окнами. Сгружали они товар перед поломанными крылечками, возле перекособоченных деревянных нужников и удивляясь, представляли, как будет смотреться импортная оргтехника в убогих комнатушках, у дымящихся печурок и помойных ведер. Как только водители уезжали, из-за поворота появлялась другая грузовая "Газель". И нее выскакивали трое черноусых парней и, похлопав кредитно-барачного покупателя по спине и плечам, совали ему в руку несколько бумажек. Затем, поднатужившись, грузили только что выгруженную технику в свою машину, и, махнув на прощание помятому покупателю, скрывались за тем же поворотом.
   Продавцы, ожидавшие продолжения выплат по кредитам, как правило, их не дожидались, и тогда отправлялись по указанным в паспортах адресам. Но зрелище их ожидало прискорбное: грязные, обшарпанные стены, вонючие керогазы и поломанные койки, на которых валялись пьяные вдрызг покупатели. От них ничего добиться было невозможно. Да и взять с них было нечего. Тогда продавцы обратились в милицию. Та с пристрастием допросила пьянчуг-покупателей. И те рассказали, что к ним в бараки приходили несколько черноусых молодцов и предлагали за сотню-другую оформить на себя кредит. Давали аванс а после получения товра, исчезали в неизвестном направлении. По всем магазинам, торгующим бытовой техникой в кредит, были разосланы уведомления о действиях хитрых ворюг. И они в скором времени попались. Милиционеры проследили за одним из барачных кредиторов и нарыли всю банду, когда она перегружала холодильник в свою машину.
  
   ВСТРЕЧА ОДНОКЛАССНИКОВ
Вы часто встречаетесь со своими одноклассниками? Школьники, конечно, каждый день в классе- учатся они там, постигают азы премудрости человеческой. Дружат между собой, иногда ссорятся, даже дерутся. Всякое в таком возрасте случается. Но вот пролетели школьные годы, сумма знаний отложилась в головах и птенцы, окрепнув, разлетелись по необъятной стране, воплощать в жизнь школьные навыки. Первое время они еще встречаются на "днях выпускников". Но с каждым годом все меньше и меньше бывших школьников приходят в школу - есть дела поважнее. Стираются из памяти лица сотоварищей, все реже вспоминаешь о беззаботной школьной поре. И школьная дружба, сохранившаяся на года - явление достаточно редкое.
   Но вот в городе С. Недавно случилась такая встреча бывших одноклассников. Совершенно случайно в центральной пивной повстречались сразу три одноклассника. Вернее, два одноклассника и одна одноклассница. Кончили они школу лет двадцать пять назад и находились в том зрелом возрасте, когда молодость уже прошла, а старость кажется далекой-далекой. За эти четверть века два мальчика и девочка превратились в двух здоровенных мужиков и бабу, опухших от пьянства и всяческих невоздержаний. Мужики отмотали уже по три срока за воровство и грабежи, а одноклассница была лишена родительских прав и являлась почетной посетительницей местного вытрезвителя, где "отдыхала" по три раза за неделю.
   Естественно, такой нежданной встрече все трое очень обрадовались и, конечно, употреблением пива не ограничились. После бурных возлияний отправились всей компанией на грязную хату одноклассницы и устроили там в ночной тиши оргию, вспоминая светлые школьные годы и игру "в ромашку".
   Поутру, протрезвев и опохмелившись, они стали решать насущную проблему: где взять денег на продолжение сладостного веселья. Естественно, все трое нигде не работали и работать не собирались, а промышляли мелким воровством на рынке и сдачей пустой стеклотары и алюминиевых банок в скупку цветных металлов. Но подобная мелочевка их больше не устраивала. Они хотели большого денежного дела, чтобы разгуляться на всю катушку. Но грабить банки и магазины было как-то боязно. Все на виду, да еще с такими лицами - враз заметят.
   И тут в голову одноклассницы пришел образ своей бывшей соседки по парте, которая каждый день торговала на рынке ширпотребом и наверняка в тот день была на своем рабочем месте. А в доме, где она жила, находилась ее маленькая внучка, и, наверное, богатств видимо-невидимо.Не откладывая в долгий ящик, снарядились и тут же пошли по легкому морозцу к дому своей одноклассницы. Баба позвонила в дверь. Мужики затаились за крыльцом. "Кто там?" - раздался детский голосок. "Я от твоей бабушки с рынка, - сказала баба. - Она заболела и ее отвезли в больницу. Просила передать ей туда вещи и продукты". Девочка открыла дверь. Одноклассники чинно прошествовали в дверь и стали набивать мешки едой и одеждой. Нашли и деньги. Целых 2000 рублей. Потом, как волк из мультика, сказали девочке на прощание: "Привет бабушке", - и удалились с добычей восвояси. То-то они повеселились, то-то погуляли в тот вечер и на следующий день. А еще через день веселье кончилось с появлением работников милиции. Оказалось, что их появление видели соседи, да и внучка, как могла описала "двух дядей и тетю из больницы". Теперь их снова станут учить уму-разуму в закрытых, но не школьных учреждениях. Но вот научат ли?
  
   ЛОВЛЯ НА ЖИВЦА
   В достославные советские времена жители нашей славной могучей бескрайней державы, как, наверное, помнит старшее поколение, защищались в зимние времена от тогдашних лютых холодов все больше ватными фуфайками зековскими, такими же матерчатыми треухами и рваными валенками с дырявыми галошами. В тяжеленных "польтах" с каракулевыми воротниками, в шапках из того же популярного меха разгуливали только крупные начальники, да и то от кабинета до персональной "Победы" или "Зила". Из этого можно сделать логический вывод, что в те прекрасные времена жили мы сытно и зажиточно. Все у нас было: по одному первомайскому костюму и октябрьскому плащу, имелись также штиблеты из негнущейся кожи, кирзовые сапоги, три пары портянок и пара носков. Летом лучшая часть населения пылила по дорожкам брезентовыми тапочками на босу ногу и ловила встречные ветровые потоки широкими сатиновыми шароварами. И все были довольны.
   Сейчас же, в пору всеобщего "обнищания населения", народ угрюмо тащится по заснеженным улицам в норковых шубах и дубленках, увенчанный меховыми шапками из разнообразного зверья. И притом большинство считает себя несчастными неудачниками. Ведь их обгоняют шикарные иномарки, из которых, кроме мехов, иногда поблескивают и бриллианты. Есть с чем сравнивать свою жизнь. Не все, конечно, в шубах щеголяют Многие пальтишки старые донашивают, сапожки рваненькие в ремонт относят. И шапчонки у них на головах не сурковые, а самовязанные. Вот такое получилось расслоение по материальному благополучию. Раньше-то по справедливости было.
   Отмотав два приличных срока за воровство и грабежи, старослужащий разбойник Николай К. возвратился в свой город, где его никто из близких уже не ждал. Жена давным давно жила с другим. Мать два года назад умерла. Поселился Николай после отсидки у одного своего "кореша", с которым мотал срок. Неделю они жили, отмечая возвращение, а когда всю имеющуюся наличность просадили, стали думать и гадать, как дальше жить-поживать. Умели оба только воровать и грабить. И, естественно, все мысли их были направлены по этому маршруту. Бродили они по улицам и удивлялись, сколько же богато одетых баб и мужиков развелось! Шубы, дубленки да шапки почитай, больше тысячи стоят. И ходят они без всякой охраны, и некоторые даже по ночам. А ведь приятели по части изымания предметов одежды большую квалификацию имеют. Николай лет двадцать назад, когда эти меховые шапки еще были в диковинку, руку набил на их срывании с голов. Особенно хорошо у него получалось возле автобусной остановки это проделывать. В автобусы тогда лезли, давясь. Вот он и высматривал такого пижона в шапке. Только тот втиснулся на подножку, а Николай хвать шапку и ходу. Разве назад выберешься из такой давки? Но однажды его все же догнали. Шустрые ребята оказались.
   Сейчас они решили грабить только одиноких женщин. Поздним вечером затаились друзья-разбойники в темном переулке и стали терпеливо ждать. Светила полная луна. Мороз поджимал. Было видно словно днем. И вот, наконец, заскрипел снег под каблуками сапожек. Женщина в шубе и шапке, боязливо шагала, озираясь по сторонам. Разбойники выскочили из темного угла, до полусмерти напугав женщину. С нее они сорвали шапку, стащили шубу. И на другой день толкнули меха знакомому барыге за бесценок. Но на безбедную житуху стало хватать, когда разбойничьи вылазки превратились в систему. Этой системной вплотную заинтересовалась милиция. Сыщики решили ловить "шапочников-меховиков" на живца. Одна из сотрудниц милиция каждый вечер стала бродить, облачившись в дорогую шубу по тем районам, где действовали разбойники. За ней чуть в стороне следовал милицейский наряд. На третий день "подсадка" удалась. Николай и его приятель клюнули на шикарную даму в богатой шубе и бросились за добычей. Но дама, вместо того, чтобы со страху упасть в обморок, сама мертвой хваткой вцепилась в грабителей с криком о помощи. Помощь явилась незамедлительно. Грабителям скрутили руки. Теперь пойдут они по "шапочному делу" по своему излюбленному маршруту и нарядят их не в шубу собольи, а в обыкновенные зековские ватники.
  
   ЦЫГАНКА В ПАМПЕРСАХ
   Наконец-то наступили по-настоящему теплые весенние деньки. Солнышко все сильнее пригревает. Травка, обретая природную силу, лезет сквозь павшую прошлогоднюю листву навстречу солнышку, соединяя свое зеленые лучики с его золотыми. Первые несмелые листики рвут коконы почек, робко выглядывают из своих домиков, словно птенцы, вылупившиеся из скорлупы. Летят из дальних стран в наши потеплевшие края перелетные птицы, чтобы вить здесь гнезда и выращивать птенчиков. Вот-вот по озеленевшим и цветущим лесам, рощам и лесопосадкам зазвучит соловьиная трель. Настпуают самые прекрасные дни в году. Майские дни, благоухающие кипенью садов, гроздьями сирени и головокружительным ароматом черемухи. Природа отпускает нам этот райский месяц, чтобы у нас на целый год оставалась надежда на его повторение. Ведь без надежды жить нельзя. Не так ли?
   Вместе с первыми весенними птицами, на наши среднерусские житницы "прилетают" и другие собиратели поживы из далеких южных мест, бывших когда-то окраиной могучего и нерушимого Союза. Нерушимый рухнул более десятка лет назад, а его изголодавшиеся птенцы почти каждую весну стремятся в центральные, самые богатые края, чтобы немного подкормиться на российских харчах.
   Прилетевшие обычно осваивают самые хлебные точки на картах городов - рынки. Рассаживаются они прямо на земле, возле стежек-дорожек и тротуаров, подобрав под себя цветастые юбки, тянут к прохожим руки, в надежде получить от них несколько копеек, а то и рублей. Попрошайничеством занимаются, в основном, женщины и дети. Мужчины же, как правило, отдыхают на биваках в идее шалашей, расположенных в лесах и посадках. А вечером возле костров подсчитывают принесенные их домочадцами барыши. Ведут они себя тихо и скромно, в отличие от наших доморощенных цыган. И милиции особых хлопот не доставляют. Но в любом правиле есть, конечно, и исключения.
   Бродила по рынку, а потом усаживалась на тропинку смуглолицая молодая женщина с маленьким грудным ребенком, сама почти ребенок. На вид ей было лет пятнадцать-шестнадцать. Ребенок плакал навзрыд. Молодка неумело совала ему в рот грудь. Он сосал, на время успокаивался, а потом снова заливался протяжным, тонким, разрывающим душу криком. Русские женщины жалели юную смуглянку, бросали ей монеты, понимая, каково ей, только родившей, просить подаяние на еще прохладном ветру, сидя на холодной земле. Некоторые протягивая монету, обращали внимание не только на детский крик, но и на младенческие пеленки: грязноватое, но добротное одеяльце, перевязанное голубой ленточкой. "Мальчик", - определяли прохожие, - но уж больно крикливый. Вон как заливается". И шли дальше, погруженные в свои заботы. Но вот возле молодой цыганки остановилась одна пожилая женщина. Она стала внимательно разглядывать мать и дитя, которое в это время сосало материнскую грудь. Что-то в этом процессе насторожило женщину. И вдруг поняла: ребенок сосет "пустышку". У мамаши нет молока. Да и сам малыш был на удивление белолиц. "Не ее это ребенок. Не рожала она его" - определила женщина. Молодая цыганка почувствовала неладное, увидев смотрящую на нее женщину. Она резко поднялась с земли и, подхватив под мышку орущего ребенка, бросилась наутек. "Лови воровку!" - закричала бдительная гражданка. За цыганкой устремились двое парней. Быстро догнали ее. Та швырнула малыша на землю и завизжала почти как он. Появился наряд милиции. Девушку задержали. По-русски она не говорила, или делала вид, что ничего не понимает. Распеленали ребенка и удивились, увидев памперсы. Сделали запрос: не пропадал ли где-нибудь в окрестностях грудной мальчик? Ответ пришел очень быстро: в соседнем городе молодая мать оставила коляску с младенцем перед магазином, а когда вернулась - та была пуста. Украла его эта залетная юная цыганка, чтобы, значит, с малюткой больше давали. Из жалости.
  
   ЧУДЕСНЫЕ ШАРИКИ
   Вот, как всегда быстро и почти незаметно прошла зима. Казалось, только-только мы наряжали под Новый Год елки, а вот он, канун майских праздников. Четыре месяца между январем и маем прошли словно один. Время наращивает свой ход с каждым годом, это не субъективный, а вполне объективный фактор. Американские ученые сделали открытие. Земля медленно меняет орбиту, естественно, в сторону Солнца, одновременно быстрее вращаясь вокруг своей оси. Отсюда и глобальное потепление климата, бурные весенние паводки, затопившие половину Европы.
   Но для людей, делающих на земле конкретные деньги, эти космологические события никакого значения не имеют Они мыслят не в планетарном, а узком личном масштабе. Их интересует нынешний, сегодняшний навар. Они хотят наварить "бабло" быстро и без помех. Первомайские праздники - лишний повод для обогащения. Несколько предпринимателей решили основательно подготовиться к весенним торжествам. Они заранее поехали в столицу и по оптовым ценам закупили целую фуру воздушных шариков, чтобы в канун Первомая детишки могли порадоваться красоте разноцветных пузырей. Что ж, дело хорошее. Сейчас никому не возбраняется радовать детвору игрушками. И это четко усвоили предприниматели. Фура с шариками отправилась в наши края рано поутру и прибыла благополучно на склад, где коробки с шариками выгрузились и несколько дней лежали без движения. Вернее, движение было, но вокруг этих самых коробок.
   Темной ночкой какие-то личности проникали на склад, вскрывали коробки с шариками и производили над ними какие-то странные , неведомые непосвященному манипуляции. А через неделю на склад зачастили покупатели. Они брали по несколько ящиков и, воровато озираясь, грузили их в багажники своих автомобилей, которые быстро исчезали в весенней апрельской дали. Один такой автомобиль причалил к частному дому. Водитель загнал его в гараж и тут же по мобильнику стал с кем-то разговаривать. Он сделал несколько звонков и, закрыв гараж на замок, отправился домой. Наступил вечер. Солнце скрылось за еще голыми деревьями. Небо окрасилось в багрово-фиолетовые тона. И когда на Землю накатила полная тьма, к дому стали один за другим подходить крадущейся походкой какие-то пугливые люди. Они звонили в калитку с высоким непроницаемым забором. В калитке открывалась маленькая дверца. Человек что-то просовывал внутрь и получал в трясущуюся руку воздушный шарик. Покупатель отходил от калитки и принимался тут же надувать пузырь. При этом, прямо на глазах, из жалкого трясущегося человека сам становился похожим своим поведением на этот шарик - выпрямлялись плечи, загорался взгляд. Видно, шарики имели чудодейственную силу. И этой силой заинтересовались милиционеры, сидящие в засаде, неподалеку от того шарикопродажного дома. Когда любителей надувания перевалило за десяток, продрогшие милиционеры, приставив лестницу, перескочили через забор, задержав предварительного одного из покупателей детской надувной продукции. Хозяин, застигнутый врасплох, пытался что-то мямлить про детские игрушки. Но милиционеры изъяли из гаража несколько ящиков. И экспертиза показала, что забава с надуванием была вовсе не детской. Внутри каждого шарика оказалась доза кокаина, очень похожего на безвредный порошок, которым посыпают воздушные шарики, чтобы они не слипались
  
   ТЕРРОРИЗМ В МАРШРУТКЕ
   Представьте себе такую картину. Сидите вы в самолете, наполненном такими же как вы, авиапассажирами. Самолет оторвался от земли и летит по-своему маршруту туда, куда вы хотите попасть как можно скорее. Вдоль кресел прохаживается стюардесса со столиком на колесах и предлагает напитки и еду. За окнами авиалайнера медленно проплывают густые облака. Земли не видно. Она далеко-далеко внизу. Вы почти уснули. Вам видятся уже какие-то неземные сны. И вдруг реальность возвращает резкий крик с заднего конца салона. "Всем оставаться на своих местах! Самолет захвачен членами организации "Молодая Бургундия". Самолет изменяет свой маршрут и направляется в нашу страну!" Каковы будут ваши ощущения после такого поворота событий? Уже никакой радости вы не испытаете - это точно. Злобные террористы-захватчики под угрозой взрыва заставляют вас лететь в совершенно другом направлении с риском для жизни. Сколько таких захватов происходит сейчас в мире! Самые известные, если помните, 11 сентября в Америке с последствиями ужасной трагедии в Нью-Йорке. Примеров привести можно множество, и террористами. Жертвой такого насилия над личностью может оказаться каждый. И не только в самолете, и не только где-нибудь в Америке.
   На автобусной остановке поздним дождливым майским вечером стояли двое молодых людей в легком подпитии, которое с каждым глотком из бутылки увеличивалось на несколько процентов. Время было уже далеко за полночь. Молодым людям нужно было добраться в соседний город, а автобусов или маршрутных такси в нужном направлении не наблюдалось. Конечно, они могли взять и обыкновенное такси, которые шныряли мимо них туда-сюда, разбрызгивая дождевые потоки с дороги. Но сейчас, да еще ночью, проезд в такси стоит дорого. А у наших героев на двоих в карманах была всего десятка. Как раз, чтобы добраться на маршрутке. Но в их сторону те не шли, видимо, закончили свое ночное движение. Оставалось только
  
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"