Ланцов Михаил Алексеевич: другие произведения.

Демон. В мире смерти

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
  • Аннотация:
    Оценки отключены. Хотите оценить - комментируйте. Причина проста - мне нужны не обезличенные клики, а обратная связь с читателями.
    Согласно договору с издательством я оставил только часть текста (для ознакомления читателей).

    Книга вышла на бумаге в ноябре 2014 года. Коммерческое название "Демон. В мире смерти"
    Купить в интерент-магазине Лабиринт


Демон







Начал писать 07.07.2014. Завершил - 26.07.2014 года.


Оглавление:

- От Автора
- Пролог
- Часть 1 - Смерть - это только начало
         Делаешь? Не сомневайся. Сомневаешься? Не делай. Сделал? Не сожалей.
     - Глава 1
......
- Часть 2 - Понаехал
         Римляне были в шоке, когда пьяный Обеликс в ушанке раскидал их за считанные секунды с криками: "С дороги! Я - почётный удмурт!"
     - Глава 1
......
- Часть 3 - Дорога без возврата
         - Эй, юниор! Резче гребок, шире амплитуда!
     - Глава 1
......
- Часть 4 - 'Это Спарта!'
         - Гляди, Электродрель заградотряд прислала.
         - Блин, ну теперь нам всем хана!
         - Батальон 'Белые колготки'. Точно, хана.
......
     - Глава 9
     - Глава 10
- Эпилог







Книга по большому счету является моей попыткой переосмыслить идеи разных авторов на близкую к демонам тематику и вынашивалась с конца 2013 года. Но я ее откладывал, не желая снова связываться с фэнтэзи и стремясь завершить уже начатый проект. Хочу отметить, что заимствование идей и их синтез в уникальную сборку идет не только из книг, но и из компьютерных игр, а также фильмов. Грубо говоря - выжимка из постмодернистского тематического дискурса. Обобщение того, что на слуху, на виду и на языке, поданное, само собой под нужным мне углом и с рядом корректур.




Максим никогда не был драчливым и задиристым. Он был убежден в том, что лучшая победа - это та, в которой ты даже не вступаешь в сражение. Впрочем, подобное жизненное кредо совершенно не мешало ему уделять достойное внимание своему телу и здоровью, ибо тренировки, выросшие из детских шалостей, были ему в радость и приносили удовольствие и удовлетворение. Что-то вроде внутренней легкости после тяжелейшей физической нагрузки. Он любил это чувство. Стремился к нему. Хотя и не увлекался, опасаясь подсесть на подобный наркотик. Ведь никакая крайность здравой не бывает.


В этот поздний час он как обычно возвращался из спортзала измотанный и довольный, наслаждаясь звуками ночного парка и приятной прохладой. Было пустынно. Люди тут не очень любили гулять по темноте, так что никаких запозднившихся пьяных компаний на этом маршруте обычно не встречалось. Именно поэтому он сильно удивился, услышав довольно громкий топот впереди. Это было так странно и необычно, что Максим замер и стал прислушиваться. 'Несколько человек', - про себя отметил он. 'Бегут'. Чтобы не оказаться на пути странных любителей ночного фитнеса, да и вообще от греха подальше Максим сместился в сторону разлапистого куста, надежно скрадывающего его фигуру в темноте.


Через несколько секунд из-за поворота показалась первая фигура - девушка. Но такая, что Максим ахнул, ибо, даже несмотря на слабенький свет луны, было видно, что у нее прекрасная, гармоничная и безумно сексуальная фигура. Да и двигалась она не только весьма уверенно, но и с какой-то непередаваемой грацией и пластикой. Однако наслаждаться этой красотой Максиму получилось очень недолго, так как из-за поворота вынырнули другие бегуны, отстающие от девушки всего на полсотни шагов. Крепкие такие парни. Очень. 'Прямо мамонты, - пронеслось у него в голове. - Даже удивительно, что они могут бежать так быстро...'


На дружескую пробежку это совсем не походило... настолько, что Максим решил вмешаться, уж больно приглянулась ему девушка. А ведь специально ушел с дороги, чтобы не лезть не в свое дело, но все одно - не выдержал. Будто-то что-то внутри у него зашевелилось, толкая на это безумство. А ведь раньше Максим так не реагировал на девиц, даже самых смазливых. Закаленная годами стальная выдержка дрогнула под напором таинственной силы, вынуждающей его вступить в бой, который не то, чтобы выиграть, даже здоровым завершить не получится. А то и живым.


Однако это непонятное давление ограничилось лишь общим стимулом, оставив ему в покое свободу воли и рассудка. Поэтому, нападать Максим решил без лишнего благородства. Обойдутся. В конце концов на их стороне было и численное, и качественное преимущество, так что без выкрутасов лезть на рожон казалось совершенно глупых. Да и вообще... но выбора у него не оставалось. Острому желанию заступиться за эту странную красавицу сопротивляться он никак не мог.


И вот наступил подходящий момент. Сжатый как пружина Максим рванул вперед, отправляя в лицо первому бегуну свою тяжелую спортивную сумку, дабы дезориентировать. Но что-то пошло не так. Совсем. Кардинально.... Каким-то чудом этому 'мамонту' удалось увернуться от 'снаряда' и изящным движением отправить Максима на грунтовку. Как это произошло - от него уплывало. Он просто не понимал, что и как произошло... лежа в пыли на грунтовке.


Чуть собравшись с мыслями, Максим оглянулся, срисовывая расположение противника и чуть не застонал. Его первая попытка поступить не по уму, грозила стать и последней. 'Мамонты' стояли вокруг него на удалении нескольких шагов и внимательно за ним наблюдали. И что самое гадкое - никакого тяжелого дыхания, характерного для долго бегавших мужчин, у них не наблюдалось. 'Как роботы', - лихорадочно подумал Максим. Но долго они так стоять не собирались - уже через несколько секунд один из 'мамонтов' подошел и присел на корточки перед своей добычей, заглядывая ей в глаза:


'Ты кто?' - Раздалось у него в голове, хотя отчетливо было видно лицо 'мамонта' с плотно сжатыми губами и внимательным, холодным взглядом глубоко посаженных глаз.
- А ты кто? - Как можно спокойнее произнес Максим в ответ, внимательно наблюдая за реакцией. Ее не последовало.
'Я жду ответа' - Снова прозвучало у неудачливого заступника в голове. И снова у незнакомца губы даже не пошевелились. 'Что же делать?' - подумал парень и слегка повернулся, пытаясь занять более удобное положение, так как очень неудачно упал и едва не вывихнул себе руку. В этот момент под курткой 'мамонта', что-то тускло блеснуло. Максим же, скользнув по смутно различимому предмету взглядом, решил действовать. - 'Не стоит' - прозвучало в голове в тот самый момент, когда Максим уже приготовился к броску.
- Что это за чертовщина?! - Воскликнул Максим, пытаясь подняться. Но практически в тот же момент ему кто-то ударил по спине, осаживая обратно на землю.
'Не дергайся, если не хочешь боли' - снова раздалось у Максима в голове.
- Что вы от меня хотите? - Холодно спросил парень, взяв себя в руки.
'Зачем ты напал на нас?'
- Вы преследовали девушку, - так же спокойно произнес Максим, смотря прямо в глаза 'мамонту', который с явным интересом рассматривал то 'чудо в перьях', что лежало перед ним.


В этот момент что-то произошло. Лицо 'мамонта' напряглось, глаза засветились красным светом, а он сам буквально взревел, вставая и разворачиваясь. Максим попытался вскочить и врезать по затылку этого 'кадра', но его опередили - тело незнакомца резко подалось назад, как от сильного удара и врезалось в парня, снося его словно пушинку. Последнее, что он помнил, какая-то яркая вспышка света и все... темнота.

Часть 1 - Смерть - это только начало

Делаешь? Не сомневайся. Сомневаешься? Не делай. Сделал? Не сожалей.


Глава 1


Головная боль и тошнота нахлынула на Максима внезапно. Было очень гадко, но сознание, почему-то никуда не уплывало. Напротив, как при самом отвратительном 'вертолете' оно крутилось, смешивая пол с потолком, упорно не желая завершать этот замечательный аттракцион.


Попытки пошевелиться ничем хорошим не заканчивались. Во-первых, ничего собственно и не выходило. Во-вторых, боли в голове с каждой попыткой становились более резкими. Так что, немного поборовшись, Максим решил прикинуться ветошью, и даже по возможности реже дышать. Это принесло свои плоды - потихоньку начало отпускать, а потом стали пробиваться отголоски реальности: фрагменты голосов, запахи, лучи света, как будто прорывающиеся сквозь завесу тьмы...


Открыв глаза, Максим не сразу поверил своим глазам. Какой-то жуткий сводчатый потолок, выложенный настолько старым и изнасилованным временем кирпичом, что, казалось, он уже совершенно спекся в единую субстанцию. Было сыро, прохладно и очень неуютно. Климов попробовал пошевелиться и почувствовал мерзкую сырую солому под собой. А какие тут стояли запахи. Он попытался сесть, но тело так болело, что даже кричать не получалось - от боли перехватывало дыхание, порождая лишь тихие хрипы....


- ....! - Раздался еле-слышный, но уже совершенно непечатный стон Максима после пусть и получасовой, но успешной попытки сесть спиной к стене.


Он еще раз огляделся.


Комната была ужасна. Раньше ему такие камеры доводилось видеть только в фильмах, и он в те моменты не мог в полной мере оценить всю мерзость подобных мест. Камера... настоящая камера, забранная с одной стороны толстой, грубой дверью из потемневшего дерева, а с другой 'радующая' небольшим окошком под потолком размером в пару кирпичей. Именно оттуда едва просачивался дневной свет, позволяющий хоть как-то видеть.


Осмотр себя дал еще более печальный итог. Во-первых, обчистили как липку. Даже трусы забрали. Во-вторых, били. Много и основательно. Потому как понять, откуда еще могло взяться столько ссадин, синяков и кровоподтеков, он не мог. И, судя по тому, что все эти травмы имели разную степень свежести, били его регулярно. Только он ничего не помнит... вообще.


Эти выводы привели к тому, что первый раз в жизни к нему подобралась паника, густо перемешанная с волной ужаса. Каменный мешок в каком-то глухом месте. Регулярные побои. Тут у любого нервы зашатаются. А еще ему хотело есть. Сильно. Люто. А в камере как назло не было ничего съедобного.


'Но ничего', - подумал он, - 'я с вами еще поквитаюсь...'


Следующие два часа Максим пытался привести себя в порядок. Все болело и ныло, но без мышц в тонусе он вообще ничего не мог. Очень аккуратная разминка, разогревающая связки и мышечные ткани. Заодно и в голове немного просветлело, так как подобное дело потребовало серьезной концентрации... чтобы банально не заорать от боли. И это помогло. Утомление такого рода очень благотворно повлияло на его сознание - паника отступила. А заодно ему неумолимо захотелось спать. Сон всегда приходил к нему вместе с чувством полного внутреннего опустошения...


Разбудил его звук шагов, который эхом разносился по коридору.


Паника, как оказалось, никуда не отступала... она просто притихла, ожидая удобного случая. И вот теперь, пошла в наступление в виде волны эмоций, состоящей из насыщенного, концентрированного ужаса. Но то был не тихий, вызывающий оцепенение страх, а напротив - настоящий ужас, пробуждающий неконтролируемую ярость.


'Побили. Выкрали. Ограбили. Держат в заточении черт знает где и черт знает зачем. И все из-за чего? Из-за того, что за девушку решил вступиться. Аргх!'.


Гигантская волна эмоций продолжалась расти и нависать над ним. Никогда прежде он не испытывал таких ощущений. Черная, глухая, утробная ненависть вдруг вынырнула из каких-то самых немыслимых закоулков создания, на ходу превращаясь в ревущее пламя ярости. Пока, вдруг, что-то не прищелкнуло у него в мозгах и наступила тишина в обнимку с умиротворением. Отступили страх, боль, сомнения. Оставляя после себя только тихую и твердую уверенность в том, что если и умирать, то, не скуля как побитая собака, а сражаясь за свою жизнь до конца. Впрочем, никаких иллюзий у него в этом плане не имелось - Максим понимал, что это конец.


Кто-то остановился возле двери и начал возиться с замком, гремя связкой довольно крупных, если судить по звуку, ключей.


Тело двигалось на удивление легко - плавным движением уходя в сторону и становясь вполоборота у стены.


Со скрипом открылась дверь.


Тюремщик ахнул и на пару секунд повис в ступоре. Ведь перед ним не было узника, которого совсем недавно избивали. А он должен быть. Валяться. Или в беспамятстве, или ползать со стонами. А его нет...


Он бросается вперед, что становиться отмашкой для Максима. Шаг вперед. Удар под коленку левой ноги и удушающий захват шеи. Спустя минуту борьбы тюремщик обвисает, теряя сознание. Впрочем, Климова захлестывает такая ярость, что он еще сильнее сжимает шею.


Но вот, наконец, тело противника пробивают судороги. Парень отпускает захват, и тюремщик, словно мешок с картошкой опадает на пол.


Максим покачнулся и сел на пол рядом с телом незнакомца.


'Что же я творю?!' - прозвучал в голове панический голос. 'И почему он так странно одет? Что это такое? Бред какой-то. Ничего не понимаю...' Минуту он сидел, собираясь с мыслями, пока ни обратил внимание на то, что незнакомец вообще не шевелится. Даже не дышит. По крайней мере, это было не заметно. 'Я что, его убил?!' - молнией проскочила мысль у него в голове, и бросился проверять пульс. Пульса не было...


'Если они тут все так ходят, - думал парень, - то и мне не дело выделяться. По крайней мере, шансов выбраться будет больше. Уж больно я внимание привлекаю в этом рубище... И вообще, куда же я попал? Чертовщина какая-то...' - Впрочем, несмотря на насыщенный внутренний диалог, руки сами сказались к свежеиспеченному трупу и начали его извлекать из одежды.


Прошло, по меньшей мере, четверть часа, прежде чем Максим смог вытряхнуть незнакомца из тряпок, прояснить, что для чего и начать переодеваться.


- Демис! Шаракс эр хар! - Раздался раздраженный голос где-то не очень далеко. - Демис! - Снова произнес голос, проступая сквозь неспешные гулкие шаги, уверенно приближающиеся в камере.
'Вот ведь гадство. И у этого урода даже оружия толком нет. Вон, только тесак какой-то' -лихорадочно отметил Максим. Впрочем, тесак он взял и выдвинулся к двери, заняв ту же позицию, что и в первый раз. Только теперь еще и с занесенным для удара оружием.
- Демис! Ар ду бар! Шаракс! Бардо эр... - осекся болтун на пороге камеры, поперек которой лежал раздетый донага его подельник. - Демис? - Настороженно спросил он и шагнул вперед, нагибаясь, чтобы лучше разглядеть его в полутьме. Ведь первый тюремщик лежал так, что от двери было видны только ноги и живот.


Голову с одного удара отрубить не получилось. Сказался недостаточный навык в этом непростом деле. Однако перерубленного позвоночника вполне хватило, чтобы незадачливый любитель покричать кулем рухнул на пол и перестал подавать признаки жизни. 'Да и крови не так уж и много натекло, так как артерии остались целыми', - отметил Максим, больше думая о том, как будет гадко обыскивать залитый кровью труп, нежели о гибели незадачливого тюремщика.


В это же время, в главном корпусе замка


- Мой господин, вас что-то тревожит? - Спросил крепкий мужчина с холодным, взглядом светло-серых глаз. - Да, Морон! Этот странный пленник. Кто он? - сказал дородный высокий старик с властным лицом. - Я не знаю, господин! - качнул головой Морон. - Он смог нас увидеть там... и напал. Хотя никакого отношения к этой сволочи не имел. - Из-за него вы ее упустили! - укоризненно сказал старик. - А потом еще потеряли своего командира. - Виноваты, господин! - склонил голову Морон. - Нужно было сразу убивать, не обращая внимания. Но как он нас там вообще увидел? Мы были сильно удивлены. - О! Опять! - Властное лицо клирика ордена Света Дунбальда вдруг напряглось, и он замер, словно к чему-то прислушиваясь. - Что, господин? - почтительно спросил Морон. - За то время, что мы с вами беседуем, я почувствовал уже вторую смерть. И обе в тюрьме. Рядом. - Старик встретился взглядом с Мороном. - Похоже на то, что наш пленник проснулся. - А кого он там мог убить, господин? - Тюремщиков или любителей поглазеть.... Давай поиграем? - Улыбнулся Дунбальд. - Мне интересно посмотреть на то, что он может. Полагаю, что если пленник осторожен и не дурак, то постарается уйти, не светясь. Через площадь не полезет. Там много народу болтается. Могут заметить и помешать. Вряд ли ему захочется убегать от погони, которая в этом случае неизбежна. А вот черный ход, если он, конечно, его найдет... - Дунбальд усмехнулся. - Я вас понял, господин, - кивнул Морон, вставая. - Только убивать не нужно. Я хочу с ним поговорить. Он меня тоже заинтересовал.


В подвалах тюрьмы полчаса спустя


Максим осмотрел себя. Попрыгал, привыкая к ощущениям в непривычной одежде. Все было не то и не так. Сильно поношенная одежда, пропитанная потом и грязью, а местами и заляпанная засохшей кровью вызывала омерзение. Да еще и не совсем по размеру была. Обувь, каким-то чудом подошедшая к ноге, обладала таким ароматом, что вышибала слезы с метра. Все тело болело и зудело, намекая, что остро требуется банно-прачечный день. А лучше неделя с массажем и релаксацией. Картину завершала помятая, обросшая щетиной морда лица и острое подозрение на наличие общественного туалета во рту. В общем... бомж бомжом.


Максим максимально тихо шел по коридору. Пытался, по крайней мере. Впрочем, это не спасало от довольно гулких звуков, создававших эффект слона, громящего на цыпочках посудную лавку. Акустика коридора была просто поразительная.


'Вот и дверь. Шум... говор на каком-то незнакомом языке. Явно много людей. Вот уж точно мне сейчас в эту толпу не нужно. Если это тюрьма в каком-нибудь средневековье, а тут именно оно, судя по одеждам этих ухарей, то выйду я аккуратно во внутренний двор. А там все свои... все друг друга в лицо знают. Проклятье! Что же делать?'


Спустя два часа


- Что тут у вас? - Раздался раздраженный голос Дунбальда. - Слышали какие-то шорохи и движения. Кто-то открывал смотровую щель. Но никто так и не вышел. Хотя мы все были укрыты в траве и кустах. Не мог он нас заметить. - Странно...


В этот момент со стороны замка донесся нервный звон колокола.


- Что там? - Дым, мой господин, - донесся откуда-то с дерева голос. - Вроде как пожар. - Вот гаденыш! - Сквозь зубы процедил Дунбальд. - Пятеро остаются здесь, остальные за мной.


В то же время, в замке


Максим вывалил во двор, когда у двери уже дышать стало нечем. Совсем. Причем, предварительно вымазавшись честно изготовленной сажей из остатков тряпья тюремщиков.


Его пошатывающуюся и демонстративно хватающую воздух фигуру сразу подхватили под руки какие-то добрые люди и оттащили к противоположной стене, где и бросили приходить в себя. 'Медицинскую помощь в этих краях, видимо не оказывают. По крайней мере, бомжам', - усмехнулся про себя Максим.


Вскоре к нему притащили еще человек пять, надышавшихся дыма, а потому находившихся в бессознательном состоянии.


Он минут десять сидел возле стенки, наблюдая за тем, что творится и демонстрируя всем желающим облик 'умирающего лебедя'. 'Куда бы нырнуть, чтобы не обратили внимание? В ворота нельзя - вон, сколько солдат стоит. Заметят. Хоть пожар и зрелище, но надеяться на то, что они не знают службы, нет оснований. Что у нас тут есть еще? Ага...' И Максим демонстративно не спеша встал и вялой походкой направился в приоткрытую дверь какого-то крупного строения, похожего на сарай. Кто-то попытался его остановить, взяв за руку и что-то спросив, но Максим лишь покачал головой и обреченно махнул рукой. Небольшая трагичность очень помогла, так что на него плюнули. Людям было не до чьих-то переживаний во время пожара.


Спустя три часа в главном корпусе замка


- Что скажете? - Спросил Дунбальд начальников караула и гарнизона. - Как он мог мимо вас проскользнуть?
- Господин, мимо проходили только те, кого мы хорошо знаем. - Неуверенно промямлил начальник караула.
- И куда же он тогда делся? Взмахнул крыльями и улетел?
- Мой господин, - ответил начальник гарнизона. - Несколько человек помнят о том, как оттаскивали от двери какого-то тюремщика. Заявляя при этом, что он был весь в саже словно трубочист. Они его оставили у конюшни, куда потом сносили других надышавшихся дымом. Однако, когда пожар потушили, этого парня у стены уже не было. А в камере, где содержался странный пленник, мы нашли трупы обоих тюремщиков. Настоящих. Один оказался задушен, а у второго был перерублен хребет.
- Очень интересно, - задумчиво сказал владелец замка. - Значит, наш беглец спрятался.
- Вполне возможно. - Кивнул вместо начальника гарнизона сероглазый мужчина. - Там, на тропинке, когда он нападал, то действовал вполне расчетливо. И он смог бы даже нейтрализовать нас на какое-то время, если бы мы были простыми людьми. Полагаю, что парень достаточно умен, чтобы не действовать в лоб против превосходящих сил.
- Значит, надо обыскивать весь замок.
- Может подождать до ночи?
- Зачем? - Удивился начальник гарнизона.
- Поставим в лесу возле замка засаду. Охране на воротах разрешим вздремнуть. Для вида. Малые ворота запирать не будем. И он сам выберется из убежища пытаясь сбежать.
- Вы уверены в том, что он из замка побежит по дороге, а не попытается улизнуть другим путем?
- Мы поставим засаду совсем рядом с воротами, так, чтобы они хорошо просматривались.
- Вас чем-то смущает обыск?
- Жертвами. - Пожал плечами сероглазый. - Если мы начнем его выкуривать, то совершенно точно потеряем людей. Они, конечно, особой ценности не представляют, - он пренебрежительно скосился на начальников гарнизона и караула, - но это все равно не желательно. В конце концов, если он уйдет от засады, то с утра мы встанем ему на след и к обеду нагоним конным разъездом. А может и раньше. В любом случае - поиграем. Заодно присмотримся к нему. Совершенно непонятный тип.
- Хорошо, - кивнул Дунбальд.


Ближайший вечер, там же


Максим проснулся хмурый и раздраженный. Все тело болело. Хотелось есть. Нет, не есть. Жрать. И еще нормально помыться. Чистую одежду и... в общем - хотелось многого, но ничего из этого не имелось. Он сидел во враждебном замке и не знал, как и куда бежать.


Куда.... Спрятавшись под притолокой сарая для сена, он днем несколько часов наблюдал за тем, как и чем челядь тушила пожар, а потом занималась другими хозяйственными делами. И теперь Максим понимал - он где угодно, только не у себя дома. Ни малейшего намека на современную цивилизацию. Именно тогда его и охватило ощущение тоски от того, что он, скорее всего, больше никогда не вернется домой и будет вынужден жить в этом ужасе. Если вообще будет жить...


Наступила ночь.


Максим снова аккуратно выглянул в щель, через которую наблюдал за двором, и с удивлением обнаружил, что стража на воротах спит, а калитка ничем толком не заблокирована. Даже костер у них почти погас. 'Экие вы прыткие...' - улыбнулся про себя парень, - 'Так вот куда солдаты днем убежали. А я-то думал, что меня искать.... Осталось только ворота нараспашку открыть и табличку повесить, приглашая меня прогуляться за ворота. В заботливые лапы солдат'.


В общем, вместо того, чтобы бежать к воротам, бывший узник решил лезть в главное здание с надеждой не сбежать, а попробовать отомстить. Да и куда ему тут бежать? Ни языка не знает, ни обычаев. Из денег десяток медяков, снятых с тюремщиков. В общем - бесперспективная личность в плане выживания в чужом для него мире. Разве что разбоем заняться, но и там проблема на проблеме... Награбленное-то как сбывать? Без связей с местными - тухлое занятие. А так, после того, как днем часть солдат убежала в лес, а остальная стоит по стенам и на воротах, шансы на ответный визит вежливости у него сильно возросли. 'Особенно если эти ... спят'.


Час спустя


Дунбальд стоял в зале Большой печати и думал. 'Уже полночь, а этот странный пленник никак себя не проявляет. Охрана на воротах ведь может и устать притворятся... О! Шаги. Спокойные. Уверенные. Терн. Наконец-то. Этот вряд ли явится без серьезного повода после произошедшего. Тем более, сюда'. - Дунбальд обернулся к человеку, остановившемуся у него за спиной, и встретился с жестким взглядом незнакомого лица, одетого в одежду его сына... - 'Сына? Сына?!' - Но додумать он не успел - чужак всадил ему кинжал под ребра. Снизу-вверх.


'Ты что творишь?!' - раздался негодующий рев в голове Максима, и, вместе с тем, откуда-то справа начал надвигаться смутно знакомый человек. Парень же резко толкнул старика на звук и рванул в противоположную сторону, стремительно разрывая дистанцию.
- Это что вы творите?! Что это за проклятое место?!
'Не смей так говорить!' - прорычал голос в голове. - 'Это место священно! Ты стоишь в зале Большой печати...'
- Да мне плевать! Хоть в зале великого сортира! - Раздраженно крикнул Максим, наблюдая с удивлением за тем, как странный мужчина быстро извлек нож из старика и начал что-то делать с тем, кого сам парень уже посчитал покойником. Впрочем, 'мертвец' совсем не стремился умирать и время от времени страдальчески вздыхал с полуприкрытыми глазами. - Почему вы меня похитили?
'Нам было интересно узнать, что ты за человек' - спустя некоторое время снова раздался голос. - 'Ты не должен был там видеть ни нас, ни проклятую'.
- Какую еще, к черту, проклятую? Зачем вы гнались за той девчонкой?
'Она демон'.
- Да какой она демон? Вы что, издеваетесь?
'Очень непростой. Мы ее долго выслеживали. И если бы ты не помешал, то схватили'.
- Вы что, психи? Какие демоны? Что вы курите?
'Завязывай с оскорблениями. Я пока не убил тебя только потому, что мне важно понять, почему ты нас там увидел. Это совершенно невозможно. Но если ты продолжишь, то я ничего не гарантирую'.
- Вы меня все равно убьете, - горько усмехнулся Максим. - В сырой каменный мешок на гнилую солому в рубище не бросают от большой любви. Да и не избивают на регулярной основе. Я как очнулся, долго не мог понять - как вы мне все ребра не переломали. Одни синяки да ссадины.
'Если ты будешь с нами сотрудничать, тебе сохранят жизнь' - холодно, но спокойной произнес незнакомец.
- В клетке? В качестве подопытной зверушки для опытов? - Язвительно уточнил Максим. - Да и после вот этого, - он кивнул на старика, - вряд ли мне светит что-то хорошее. Хотя я удивлен, что он все еще жив. С ножом в сердце не живут.
'Ты же знал, на что шел' - выразительно выгнул бровь незнакомец. - 'Но это будет хоть какая-то жизнь'.
- На что шел? Хм... я шел на защиту молодой и красивой женщины от насильников. По крайней мере, со стороны это выглядело именно так.
'Насильников?' - зло прищурил глаза незнакомец. - 'Вижу, ты не хочешь миром договариваться'.
- У меня на мирный договор нет шансов, - пожал плечами Максим. - Зачем пытаться прыгнуть выше головы?
'Пойдем, выйдем отсюда. Это не место для поединков'
- Отчего же. Мне и тут вполне нравиться.
'Это зал Большой печати!' - буквально взревел голос в голове.
- И что? Я понятия не имею, что это значит.
'Если мы нарушим что-нибудь в плетении, то в этом месте появится ослабленный участок, через который смогут войти демоны. Ты готов подвергать смертельной опасности жителей планеты?'
- Да мне как-то на них наплевать. Сейчас не их судьба решается, а моя. Эм. Нарушить плетение говоришь? Вот так это можно сделать? - С этими словами, Максим подцепил обеими руками тяжелую кованую скамейку и запулил ее с балкона, на котором стоял, вниз, прямо в узор печати.
'Неееееееет!' - Взревел незнакомец и дернулся, хватаясь за меч, но вдруг как-то странно замер и упал лицом в пол.
- Доброй ночи, - раздался приятный женский голос. Совсем рядом. За спиной. Максим чуть вздрогнул, ведь только что там никого не было. Плавно обернулся. И наткнулся на две пары смеющихся глаз, которые принадлежали безумно красивым молодым женщинам в изящных, хоть и излишне вызывающих нарядах, от чего физиология пусть и изможденного, но мужского тела объявила экстренную мобилизацию. У Максима перехватило дыхание, слегка закружилась голова и он, потеряв на какие-то мгновения ориентацию, выронил тесак из рук. - Ну же, молодой человек, смелее. Неужели вы язык проглотили? - Усмехнулась та, что была старшей. По крайней мере, ему так показалось, ибо вела она себя доминирующе по отношению ко второй.
- З-з-здравствуйте, - с огромным трудом произнес парень этим, откровенно, во все тридцать два зуба, улыбающимся девицам, заметившим его реакцию на них. Неловкость ситуации усиливал еще тот момент, что он понятия не имел, откуда они тут взялись, а потому был сильно растерян.
- И вам не хворать, - усмехнулась старшая. Хмыкнула. Щелкнула пальцами и Максима отпустило.
- Прекрасные дамы, как вы оказались в этом проклятом месте? - После минутного разглядывания друг друга, нарушил тишину Максим.
- Проклятом? - С интересом переспросила старшая. - Почему вы так считаете?
- Грязь. Вонь. Убожество. Отсталость. И фанатики. Такое чувство, что все пороки мира собрались в этом месте на симпозиум.
- А как же разврат? - Лукаво улыбнувшись, спросила младшая.
- Его сюда не пустили по причине излишнего чистоплюйства. Какой же может быть разврат в грязи? - Искренне пожал плечами Максим и сразу постарался переключить разговор на другую, менее неловкую тему. - Это вас преследовали там, на тропинке?
- Да, - кивнула младшая.
- Хм... так чего же 'мамонты' бубнили о том, что я не должен был вас увидеть?
- 'Мамонты'? - Хохотнула старшая. - Они правы. Когда начинается преследование, применяется плетение для отвода глаз, дабы аборигены не мешали им бесчинствовать. Моя дочь была вынуждена вас использовать, чтобы спастись, приоткрыв установленную ими завесу.
- Хм... - Спокойно, но очень внимательно посмотрел Максим в глаза старшей. - Вы и правда, демоны?
- Правда, - с достоинством и гордостью произнесла старшая.
- А... - слово застряло в горле у Максима. Он сглотнул и задумался на несколько секунд. - Ничего не понимаю.
- И не нужно.
- А эти, - он кивнул на трупы, - кто они?
- Орден Света, - пожала плечами демонесса. - Фанатики, которые считают, что если нас всех истребить, то мир от этого станет лучше. Иногда они захватывают отдельные обитаемые миры и запечатывают их. А учитывая, что они борются исключительно за торжество духа, то материальное развитие таких миров очень примитивно. Все-таки наша тяга к комфорту и красоте очень сильно стимулирует все, что нас окружает в плане материального развития. Им же это все не нужно и даже более того - отвратительно.
- Дивные ребята, - покачал головой Максим. - Видимо они не в курсе, что здоровый дух может быть только в здоровом теле. Это все взаимосвязано. Убогая, неразвитая цивилизация способна порождать только такие же убогие мысли и, как следствие слабый, примитивный, а зачастую и извращенный дух.
- С такими взглядами не удивительно, что вы бросались с ножом на этих деятелей, - улыбнулась старшая демонесса.
- Я помог вашей дочери спастись, вы помогли мне, - кивнул Максим на убитых. - Я правильно понял ваше появление? - Уже совсем спокойно произнес парень, твердо смотря в глаза дамам.
- Отчасти, - улыбнулась старшая. - Я не смогла бы вас спасти, если бы вы не бросили скамейку вон туда, - она кивнула на мерцающий узор внизу под балконом. - Из-за нее буквально на несколько мгновений было нарушено плетение печати, но нам хватило и этого. Грубо говоря - вы открыли для нас целый мир, который держали в искусственной изоляции от демонов эти примитивные существа.
- И что из этого следует? - Настороженно спросил Максим.
- Из этого следует награда, - важно и с достоинством произнесла дама.
- Меня оставят в живых? - Попытался ерничать парень.
- Не глупи, - чуть нахмурилась дама. - Все очень серьезно.
- Тогда я хотел бы вернуться домой вместе со своей одеждой и всем прочим имуществом, которое эти гады у меня отобрали.
- Это невозможно, - покачала головой старшая. - Слишком маленькая цена. Да и нужно ли вам домой? Подумай. Вы пять лет назад взбунтовались из-за излишней опеки родителей. Ушли на вольные хлеба, пытаясь им доказать, что и сами способны на многое без денег и связей отца. И что? Получилось? Или вы думаете, что на работу вы устроились без протекции? Все вас там так любят и уважают за красивые глазки? - Максим нахмурился. - Вы как был под его колпаком, так и остался. Или вы не знаете, что Иван Петрович обязан твоему отцу жизнью? Не знали? Ну что же, это не удивительно. И вы все-таки хотите обратно? Под крылышко?
- Нет, - покачал головой парень. - Меня достала их опека. Но...
- Вот. А вернетесь - все встанет на свои места. Впрочем, отца тоже можно понять. Он хочет воспитать наследника для всего, что нажил непосильным трудом. А тот брыкается как маленький ребенок и пытается показать свои зубки.
- Я хочу сам выковать свою судьбу! - Чуть ли не прорычал, задетый за старую рану, Максим. - Под трепетным руководством отца я никогда не стану самостоятельным. А потом он умрет. И чего я буду стоить без его связей и влияния? Так, - Максим пренебрежительно махнул рукой. - Шлак. Мусор в дорогой обертке. А он этого не понимает.
- Вот видите, - улыбнулась демонесса.
- Что конкретно я могу просить? - Хмуро спросил уже успокоился Максим после минуты раздумий.
- Пожалуй, стоит прояснить ситуацию, - вздохнув, произнесла старшая демонесса. - Эти печати устроены так, что если их не разрушить, прохода все равно не будет. И этот мир станет нашей тюрьмой до тех пор, пока мы не уничтожим хотя бы одну. Для этого требуется, чтобы ... обычный смертный принял от нас плату за вход. Причем в этом качестве может выступать только то, что будет по-настоящему жизненно важным для него и строго положительным, а не смена места проживания. Так что, возвращение домой печать не примет. Этого мало. Особенно учитывая твою ситуацию. Ты ведь и сам этого не хочешь. Просто привык и стремишься вернутся в пусть и неприятное, но привычное русло.
- Почему вы предлагаете плату мне?
- Плата сильно зависит от массы обстоятельств. Если этот смертный был возле Большой печати в момент нашего появления - плата немного уменьшается. Если он сам повредил, хотя бы на мгновение, печать или ее дестабилизировал - то это тоже снижает цену. Грубо говоря - нам намного более выгодно заплатить тебе, чем кому бы то ни было еще в этом мире.
- Сильно?
- Ближайшему низ... простому смертному нам придется дать как минимум вдвое больше, по сравнению с тобой.
- Зачем вообще кому-то платить? Разве разбить печать вы не можете? - Задумчиво почесал затылок Максим.
- Можем. Но это потребует значительно больших затрат сил и времени. На пару порядков. Кроме того, если мы приступим к разрушению печати, то все клирики и паладины ордена Света в этом мире ринутся сюда. Они такие вещи хорошо чувствуют.
- Удивительно... - Покачал головой землянин, рассматривая светящийся узор на полу. - Вы не могли бы, не в качестве платы, а для удовлетворения любопытства, пояснить, кто же все-такие демоны? А то у меня ум за разум заходит от попытки понять. - После пары минут размышлений спросил Максим.
- Что конкретно вас интересует?
- Я бы сказал, что все, хотя это звучит абсурдно. Но меня можно понять. Согласитесь, прожить столько лет и считать другие миры и иных разумных существ плодом фантазии, а потом вдруг с ними столкнуться. Это несколько шокирует.
- Соглашусь, - кивнула старшая, - но, лекцию читать не стану. Зачем мне это?
- А если бы мне захотелось стать демоном, то... - Максим лукаво улыбнулся.
- Оу... - удивилась старшая, заинтересованно посмотрев на парня.
- Вот я и хочу выяснить - нужно оно мне или нет? И реально ли?
- Обычно это не поощряется, но способ действительно есть, - удивительно ласково улыбнулась старшая. Настолько, что у Максима внутри что-то нехорошо сдавило. Так у него всегда бывало в моменты опасности. Только в этот раз он так и не понял, чего бояться.
- Вы серьезно? - Спустя полминуты уточнил он, с подозрением поглядывая на удивительно добрый и ласковый взгляд старшей демонессы и слегка удивленный - младшей.
- Более чем. - Спокойно и торжественно произнесла старшая. - Но там есть определенные сложности. Не знаю, готовы ли вы на них.
- Что за сложности?
- Это тело должно умереть.
- Без кровопускания никак? - Максим побледнел.
- Демон - это высшее смертное существо. Выше нас только Боги, да и то - они не умирают, а развоплощаются. Мне известны методы плавного развития смертного существа в демона, но это займет столетия, а то и тысячелетия и будет стоить безумного количества сил и вам, и мне. Как я понимаю, столько ждать и платить вы не желаете? Вот. Я тоже так думаю. Поэтому остается только вариант с перерождением. У этого способа есть две особенности. Первая - это, как я уже сказала, смерть первичного тела. Вторая - возрождение исключительно в каком-нибудь периферийном мире. То есть, безумно далеко отсюда.
- Что значит периферийный мир?
- То и значит, - пожала она плечами. - Мы иногда уходим в такие миры добровольно с целью побыть в одиночестве и подумать. Ведь там не так уж и много демонов, да и боги обычно слабые, а потому к сильным демонам не лезут. Впрочем, обычно по доброй воле мало кто туда уходит.
- Мне можно будет выбрать какой-нибудь конкретный мир?
- Все отдается на волю случая. Даже то, в каком виде вы там появитесь. Никто ведь не гарантирует вам сразу полноценное тело демона. Не исключено, что ваш дух забросит в тело какого-нибудь неудачника и вам придется пожить как обычному смертному. Потом, поднабравшись сил и опыта, вы, безусловно, сможете обрести истинное тело. Но это будет далеко не сразу. В общем, тут не угадаешь даже с полом.
- Я так понимаю, быть демоном-неофитом будет очень невесело, - поежился Максим. - Особенно, если что-то не срастется с полом. Признаться, ощущать себя девушкой я как-то не готов.
- Не переживайте. У демона, заключенного в том же человеческом теле, жизнь будет намного проще и интереснее, чем у любого из представителей вынужденных соплеменников. Мы высшие. Учить, конечно, никто не станет просто так. Сам разберетесь во всем, если захочете. Однако способности у вас, безусловно, будут. И очень не маленькие. По меркам людей.


Старшая замолчала, и вопросительно посмотрела на Максим, который, чуть подумав, хмыкнул и заявил с наиболее торжественным видом:


- Я хочу стать демоном в качестве награды.
- Договор заключен, - также торжественно произнесла она и Максим бездыханным телом, свалился аккуратно через парапет прямо на Большую печать, которая ярко вспыхнула и погасла.
- Мам, - задумчиво спросила младшая, - а что ты с ним на самом деле сделала? Я никогда не слышала о том, что можно сделать из обычных людей настоящих демонов так быстро. Считается, что это вообще невозможно.
- Это не так. Но связываться с этими делами не любят из-за чрезвычайно высоком затрате сил. Да и других неприятных моментов не мало. Впрочем, сейчас это не важно. Если бы не печать, то я бы даже не дергалась, предложив ему выбрать что-то иное.
- Печать? А причем здесь она? - Нахмурилась младшая, пытаясь понять.
- Она - мощнейший артефакт с колоссальными возможностями. Например, можно не тратить собственные силы на процесс перерождения в демона. Тут как с почтовым отправлением. Можно самому все оплатить, а можно переложить оплату на получателя корреспонденции - захочет получить письмо, сам оплатит. От меня же потребовалось минимум усилий - сформировать письмо. А Большая печать выступила в роли почтальона.
- А кто получатель? - Заинтересованно спросила младшая.
- Сложно сказать. - Пожала плечами старшая. - Тут как повезет. Но одно можно сказать точно -парень гарантированно попадет в один из умирающих миров, где его сходу возьмут в оборот. Такие миры готовы делиться энергией, если им предлагать то, что им нужно. А из умирающих миров, выдавленных на периферию, все демоны давно сбежали. Им там жутко неуютно. Даже бастарды обычно там не сидят, заглядывая лишь время от времени. Полагаю, что мир попытается его как-нибудь привязать к территории. Например, пророчеством или еще чем гадким. В общем - хлебнет наш незадачливый спаситель по полной программе и очень быстро погибнет. Через сутки. Может двое.
- Его даже жаль отчасти... вляпаться в такую гадость, - поежилась младшая.
- А чего его жалеть? Он хотел приключений - он их получил. Все честно. И мы с тобой помогли осуществить его мечту, пусть и слегка в извращенной форме. Не переживай. Кроме того, если бы мы что-то сделали не так - печать не отступила. В любом случае - это теперь не наши проблемы.









............ ВЫРЕЗАНО.................











Часть 2 - Понаехал

Римляне были в шоке, когда пьяный Обеликс в ушанке раскидал их за считанные секунды с криками: "С дороги! Я - почётный удмурт!"


Глава 1


Из Гардор в столицу Архимаг решил ехать вместе с караваном, опасаясь за сохранность весьма значительной коллекции артефактов, найденных мэтром Фристом на раскопках руин древнего города. Да, в его силах было воспользоваться заклинанием телепортации, но никаких срочных дел у него не имелось, а бросать на произвол судьбы караван, интерес к которому явно обозначили 'доброжелатели', не стоило.


- Мэтр, - обратился Макс к Эдвину, - а почему дорога в таком хорошем состоянии? - Кивнул парень на Зеленый тракт. - Ради чего о ней так пекутся? Особенного оживления я на ней не наблюдаю.
- Эти места, мой юный друг, - улыбнулся Эдвин, - являются самыми благословенными во всей Империи. Жирная почва и мягкая погода позволяют каждый год снимать по два урожая скороспелых сортов или один - южных. Но дожди, что тут иногда заряжают, превращают всю округу в натуральное болото. Если бы мы не поддерживали в порядке этот тракт, то время от времени оставляли в изоляции многие замки долины и, главное, Гардор, который, безусловно, давно у нас отобрали при таком раскладе. Тракт обходится нам недешево, но сохранение южного ключа к долине - намного важнее.
- Вы имеете в виду Гардор?
- Да. Именно он стоит у западного выхода из Гардорского ущелья, по которому тракт уходит дальше на юго-восток в прибрежные Эмираты рохадримов.
- Гардор, получается, защищает всю Империю от нашествия рохадримов?
- И орков, - кивнул Эдвин, - потому что они нередко действуют заодно.
- Признаться, Гардор не произвел на меня впечатление сильной крепости. Его что, ни разу не брали?
- Брали. И не раз. Да не только брали, но и разрушали. Тот Гардор, что ты видел - уже пятый со времен Великой войны.
- Странные тогда дела получаются, - задумчиво произнес Макс. - Если Гардор ключ к долине, который легко вскрывается, а иначе бы его часто не брали, то почему так странно расположены замки? Они ведь стоят в глубине от тракта и, по сути, никак не участвуют в обороне. А враг, войдя в долину, может спокойно дойти до столицы и взять ее.
- Ты прав. Так каждый раз и происходило за тем исключением, что взять столицу им ни разу не удалось. Но Император ничего не может поделать с положением баронов Зеленой долины. Они ведь его вырвали силой во время войны Алой Розы и стоят за свои привилегии до конца. Фактически, Зеленая долина только платит налоги и блюдет законы Империи, но всегда уходит в сторону при военной кампании. Баронов если и можно привлечь, то только в качестве наемников.
- Как-то это тухло выглядит... - скривился барон. - А их что, никто не грабит во время войны?
- Обычно - нет. Замки нередко продают провиант и фураж вторгшимся войскам. Это, конечно, не поощряется, но и не запрещается. Ведь все понимают, что если не продавать, то будут грабить. И рохадримы с орками тоже знают о ситуации и не провоцируют баронов грабежами. Ведь у них еще будут предместья столицы и откуп.
- У Императора вообще есть хоть какая-то армия?
- Феодальное ополчения Полей Сильванты довольно сильно и, в отличие от баронств Зеленой долины хранит полную верность и лояльность престолу Сальдора. Ну и гильдия магов.
- Хм... А много ли выставляют поля?
- Порядка ста копий. Плюс тысяч пять пешими.
- Большие ли у них копья?
- Обычно два-три всадника в доспехах плюс несколько конных слуг.
- И что им противостоит? Велики ли войска Эмиратов?
- Вот ты, о чем... - грустно сказал Эдвин. - Обычно приходит около двадцати тысяч.
- Получается, что единственной силой, которая останавливает эти нашествия являются маги. Я прав?
- Полностью. Именно по этой причине Кир XII и подписал двенадцать лет указ об обязательной службе магов Империи.
- Разбежались что ли? - Улыбнулся Макс.
- Нет. Просто он незадолго до того умудрился со мной поругаться, и я его ... в общем, рекомендовал самому разбираться со своими проблемами. Потом, конечно, вмешался. Но столица очень сильно пострадала. Особенно в свете того, что у рохадримов тоже есть маги.
- Погодите-ка, - замер парень. - А орден Света кто поддерживает? Ведь должны же они на кого-то опираться? Случаем ли не бароны Зеленой долины?
- Это так очевидно? - Горько усмехнулся Архимаг.
- На мой взгляд бароны преследуют только одну цель - обособиться в духе Свободных Баронств. Поэтому им выгодно ослабление Императора. А так как маги своей силой укрепляют его власть, то им выгодно финансировать организацию, что будет стремиться как можно сильнее скомпрометировать и ослабить магов. То есть, Императора. На мой взгляд, просто больше некому.
- Ты прав, - кивнул Эдвин. - Финансирование ордена держится на очень серьезных вливаниях со стороны Зеленой долины. Но мы с этим ничего поделать не можем. Орден - сила. Причем, способная, если понадобится, спровоцировать в удобный момент иностранное вторжение и государственный переворот. Они пока держатся в рамках приличий, но...
- А варги?
- Что варги? - Удивленно спросил Архимаг.
- Они ведь служат Империи. Сколько их можно выставить?
- Это совершенно особый вопрос. Во-первых, их очень немного. Во всей Империи и Эрафии их хорошо если тысяч шесть наберется. Во-вторых, они бедны и не могут выставить полноценное войско. Грубо говоря, у них все так плохо, что варгов в наем Империи выставляет их Верховный совет, забирая деньги в казну и лишь небольшую долю выплачивая непосредственным наемницам.
- Нанять их на постоянной основе и вооружить за счет Империи нельзя?
- Увы. Мы не столь богаты. После Великой войны, до которой сокровищница Императора просто ломилась от золота, сейчас мы бедны. Зеленая долина не особенно раскошеливается. Поля Сильванты не приносят больших доходов, а потому с них идут только жидкие налоги и выставляемое феодальное ополчение снаряжено, как правило, очень скудно. А сама столица едва сводит концы с концами. Только ведь нам еще нужно ремонтировать Зеленый тракт и с определенной регулярностью исправлять последствия очередного нашествия. Да и выкупы платить нужно. Денег в казне мало.
- Какой-то замкнутый круг, - покачал головой Макс.
- Как ты сказал? - Усмехнулся Эдвин. - Да, он самый. Куда ни сунься, везде проблемы. И решать их за счет других - значит усложнять обстановку на других направлениях, которая там отнюдь не радужная.
- Кстати, а почему варг так мало? Я о них совсем ничего не знаю. Может быть расскажете?
- Да что тут рассказывать? Несчастные создания. Незадолго до Великой войны их искусственно вывели путем магического скрещивания людей и черных кошек Великого леса. Могучие, редкие, и уникальные хищники, которые обладают способностью чувствовать эмоции других живых существ. Так вот. Скрестили. Получились удивительно красивые девушки способные, как и черные кошки, чувствовать других.
- Для чего их делали? Просто эксперименты сошедших с ума чудиков?
- Отчасти. Император пытался вывести воинов для специальных операций. Ведь не у каждого мужчины поднимется рука на красивую женщину. Да и вообще - сложно таких красивых особ воспринимать как опасности.
- Хм. Это понятно. Но почему вы назвали их несчастными созданиями?
- Несколько причин. Во-первых, у них никогда не рождаются мальчики. Вообще. Это один из механизмов защиты, который заложили в них при создании. Во-вторых, они чрезвычайно эмоциональны во время секса и вполне могут убить мужчину, особенно их молодняк. Что, как ты понимаешь, не добавляет им почитателей. В-третьих, при создании в них заложили третью защиту, согласно которой мужчины, взявшие варгу, пусть даже насильно, как правило оказываются к ним магически привязаны и сильно теряют в умственных способностях, становясь практически животным. В общем - найти себе хоть какого-нибудь мужчину им очень сложно. Все от них шарахаются. А если и получается что-то сделать, то живут они не долго. Обычно меньше года. Варги сами их убивают, потому что терпеть рядом с собой опустившееся животное они способны только ради продолжения рода. Причем, что интересно, двойни у них рождаются редко. Да и вообще - им не так просто забеременеть.
- Действительно - несчастные существа, - кивнул Макс, тихо обалдевая от услышанного.
- Поэтому одним из инструментов влияния на них для Императора является передача им мужчин, осужденных на смерть. Ах да. Чуть не забыл самое главное. У варг есть врожденная магическая способность к соблазнению. Официально ей запрещено пользоваться на территории Империи, но от безысходности они втихаря время от времени крадут мужчин. Так что будь осторожен со своей Ариной. А то я смотрю ты на нее уже планы строить начал. Не стоит. Если украдут - гильдия постарается вытащить. Хотя, как правило, не успевает.
- Они так действуют только на людей?
- Насколько я знаю, на людей, эльфов и дварфов. На орков тоже, но умереннее. В общем - я предупредил. Император держится за каждого толкового мага, чтобы выжить и терять их из-за глупости очень не любит. Сам понимаешь - тебе уже потом ничем не помочь, а силы, вложенные в тебя, уйдут на ветер. Обидно. Особенно учитывая, что сил у нас осталось довольно мало.









............ ВЫРЕЗАНО.................











Часть 3 - Дорога без возврата

- Эй, юниор! Резче гребок, шире амплитуда!
к/ф 'Возвращение бомжа'


Глава 1


Эльвира стояла около двери в комнату Макса словно парализованная. Оттуда доносились такие звуки, что у варги волосы шевелились и если бы не ее способность чувствовать эмоции - бросилась бы на помощь с обнаженным клинком. Стоны, крики, возгласы, в том числе и весьма крепкого характера, утробные рыки, причем все в двух разных тональностях...


- У господина барона все нормально?
- А? - Эльвира вздрогнула и обернулась к подошедшему сержанту мужчин-стражников дома.
- Ты не знаешь, что там происходит? - Снова спросил он. - Может быть, господину барону нужна наша помощь? - Сержант явно был обеспокоен.
- Полагаю, - усмехнулась Эльвира, - он и сам неплохо справляется.
- То есть?
- Они с Ариной слегка безобразничают.
- Безобразничают? - Все также непонимающе переспросил сержант, но через несколько секунд до него все-таки дошло. - Но как?! Она же варга... она его убьет!
- Такого убьешь... как же. Судя по тому, что доносится из комнаты - еще не известно, кто после лечиться будет. Вон, слышишь. Опять какой-то грохот и треск. Полагаю, что комнату после них нужно будет ремонтировать.
- Но он же потеряет рассудок, - ужаснувшись, тихо произнес сержант.
- По-твоему барон похож на самоубийцу? - Усмехнулась Эльвира. - Сегодня в обед он уже имел близость с Ариной и не лишился разума. Не хмурься. Я тоже ничего не знаю толком, кроме того, что он придумал, как можно обходить губительность близости варги. И, судя по тому, что там творится - им обоим очень нравится. Иди - делись новостью. Полагаю, что она сильно поднимет настроение в ваших рядах.
- Эм... Км... - поперхнулся от такого заявления сержант.
- Я в курсе, что у вас с девчонками устоялись теплые приятельские отношения только потому, что все равно ничем другим не займешься. - Усмехнулась Эльвира. - Не забывай - варги чувствуют эмоции. Особенно такие сильные. Так что, если кто-то хочет большего - пусть думают, как уломать господина барона помочь вам в этом нелегком деле. Да и девочки будут только за. Я знаю, что вы им нравитесь. Эти двое как закончат резвиться, наверняка спать завалятся. Так что, до утра у вас время есть. А то и вообще - иди к Кире, и говори, как есть. Сообща точно что-то придумаете.
- А ты, что же? - Робко спросил сержант.
- Что я?
- Ты же тоже... эм...
- Слушай, тебя это не касается, - строго сказала она. - Мы разберемся сами.
- Но разве ты сможешь с Ариной поделить барона?
- Ты полагаешь, нас кто-то будет спрашивать? - Грустно улыбнулась Эльвира. - Решаем не мы с Ариной, а Макс. Захочет обеих - возьмет обеих. Чтобы делить между собой, такого как он, нужно быть как минимум равной... - горько усмехнулась Эльвира. - Впрочем, из-за одного того, что Макс нашел способ сделать варг счастливыми я готова на все. Хоть горло себе тупым ножом перепилить, хоть одеть ошейник и вечно ползать у него в ногах в качестве домашнего животного. Ты даже не представляешь, как много это значит для варг... это их шанс на счастливую жизнь, путь в которую у них был закрыт от рождения. - Сержант нахмурился от таких слов. Он, конечно, давал клятву крови и понимал, что прикажи Макс ему покончить с собой, рука не дрогнет. Но Эльвира ведь ее не давала... - Не понимаешь? - Спросила она и, видя, что он покачал головой, кратенько ввела его в курс дела, небольшой лекций, на сорок минут.


Спустя шесть часов


Макс открыл глаза и увидел рядом тихо сопящую мордочку Арины. Спокойную и умиротворенную. Ровное дыхание. Чуть приоткрытый рот с чувственными губами. Подрагивающие ресницы. Он скользнул взглядом дальше - туда, где мерно вздымалась ее грудь, и не удержался... 'Потом поспит', - пронеслось у него в голове. Демон прильнул поцелуем к ее шее... нежно, аккуратно, и спустя несколько секунд почувствовал, как ее руки обнимают его.


- Ты как? - Спросил Макс, слегка отпрянув назад и заглядывая ей в глаза.


Арина сказалась и сладко зевнула, демонстрируя свои на удивление мощные клыки. Он раньше и не замечал, как они завораживающе выглядят...


- У тебя такие глаза были... желтые, страстные... - тихо промурлыкала она и заурчала, словно кошка.
- Честно говоря, я вообще все довольно смутно помню... какие-то фрагменты. Вспышки. Видимо не до конца доработал твою печать.
- А что ты хотел? - Раздался из-за спины незнакомый женский голос. - Чтобы ритуальный секс был обычным?


Макс быстрым, хищным движением развернулся, готовясь броситься на неожиданную опасность, но нападать на него никто не собирался - в комнате кроме него, Арины и неопасной на вид девушки, сидящей поджав ноги в кресле, никого не было. Впрочем, эта незнакомка имела весьма странный вид: миниатюрная фигурка, густые медные волосы и большие зеленые глаза... под цвет платья.


- Что? - Усмехнулась она. - Ну и взгляд... Ладно. Герой. Будем знакомиться, - улыбнулась девушка. - Морриган... - сказала она и кратко рекомендовалась. - Мне Даяна уже объяснила, в чем суть проблемы, - продолжила Богиня после небольшой паузы. - Но я хотела бы послушать и тебя.
- Миранда не взбесилась? - Спросил Макс, игнорируя ее вопрос.
- Вероятно, - пожала та плечами. - Но когда я с ней встретилась, она имела вид помятый и довольно жалкий. Полагаю, что Хель ей доходчиво объяснила, что к чему. Поэтому эта милая дама с радостью отдала мне варг.
- Что значит отдала? - Насторожено спросила Арина.
- Она отказалась от вас в мою пользу, дабы дать последователей для закрепления в этом мире. Конечно, мне нужно еще войти во владение и установить со всеми вами связь, но это мелочи. Теперь обращать вас в моих жриц будет несложно. Вначале, правда, потребуется помощь демона, но позже справишься и ты. Ведь у нашего чешуйчатого друга и без того немало дел.
- Эм... - смутилась варга. - Я? А как же Эльвира? Мне казалось, что мы вместе с ней станем твоими старшими жрицами.
- Верховная жрица может быть только одна, на то она и верховная. Кроме того, насколько я знаю, это вы рисковали, возрождая меня, а она в сторонке стояла. Так что, пока ты жива - иной верховной жрицы я видеть не желаю, ибо ты - первая. Что же до тебя демон, то не нужно раскатывать губу. Обойдешься без гарема. Я и так тебе уступаю свою первую жрицу. Это высокая честь...
- То есть, я тебя призвал, чтобы ты мне устанавливала правила игры? - Искренне удивился Макс.
- Пойми, смертный, - перешла Морриган на даэдрик, которого Арина не понимала. - Я не хочу снова развоплотиться, тем более так скоро.
- Пояснишь? - Поддержал юный демон беседу на даэдрике, поняв, что Арине это слышать не желательно.
- Дело в том, что пока я еще не набрала достаточно сил и держусь за это бренное тело, никаких проблем не будет. Все слабые Боги ходят в бренных телах по тверди. И пока я нахожусь в этом статусе - можете хоть из постели не вылезать. Никто не будет против такого положения дел. Но, как только я смогу избавиться от необходимости блуждать в этом теле постоянно, варга станет моим аватаром. И вот тут начнутся проблемы.
- Какого рода?
- Если бы ты был низшим смертным, то я бы даже не переживала. Но ты высший демон, пусть и куколка, а это значит, что твоя энергия будет сносить ее хрупкие защитные барьеры при соитии. И... хм... в общем, беря ее, ты будешь брать нас обеих. А после того, как ты сам обретешь истинное тело, появится новый побочный эффект - я смогу понести от тебя.
- Через аватара? - Удивился Макс.
- Да.
- На самом деле, меня это немного пугает, хотя идея взять за один заход сразу двух, хоть и не укладывается у меня в голове, но выглядит заманчиво.
- Не удивлена, - усмехнулась Морриган. - И знаешь, я бы не отказалась, но кое-кто другого мнения. Настолько, что я могу развоплотиться. Да и Арина пострадает с вполне летальными последствиями.
- Кто же это? - Спросил Макс, но Морриган промолчала, лишь улыбнулась, пожав плечами. - Погоди-ка.... Это случаем не Хель?
- Заметьте, - она подняла глаза вверх и сделала невинное выражение лица, - не я это сказала.
- Эм... - Демон поднял глаза туда, куда посмотрела Морриган, и слегка поежился от мысли, что он теперь под строгим надзором такой дамы, от которой не укроется ничего. Вообще. С кем, где, когда и как. И она все это видит, мотает на ус и прикидывает, как потом взыщет. А умрешь? Так не беда. Все равно к ней же и вернешься. Пока смерть не разлучит нас? Ха! Три раза. Наговорил комплиментов... на свою голову. 'Вот уж я попал.... Как там, в анекдоте было? Утонешь, домой можешь не приходить? А я-то болван думал, что это шутка...'
- Страшно? - С ехидцей спросила Морриган.
- Да нет, почему? Я к ней действительно испытываю теплые чувства. Но это все так неожиданно. Не думал, что она обратит на меня внимание. Особенно в таких обстоятельствах, - демон чуть скосился на напряженно слушающую Арину.
- Расслабься. Пока Арина не стала моим аватаром, никаких проблем у тебя не будет. К низшим смертным Хель ревновать не станет. Но потом тебе лучше будет семь раз подумать о последствиях весело проведенной ночи.
- Неужели все так серьезно?
- Полагаю, что да, но ты еще не заслужил ее доверия. Хотя шанс тебе, безусловно, дадут... - и тут Морриган схватилась за горло, начав как задыхаться. Да так и промучилась секунд пятнадцать, пока ее отпустило. - Все. Все. - Буркнула она, глянув вверх. - В общем, на нее, - Морриган кивнула на Арину, - она не злится и все понимает. Но если ты загуляешь со мной, пусть даже и через аватара, она нам обоим головы оторвет.
- Эй! - Не выдержала Арина. - Может быть мне выйти?
- Ну что ты, девочка моя, - улыбнулась Морриган, переходя на понятный варге язык. - Мы уже закончили. Нам нужно было обсудить кое-какие дела, которые касаются Богов. Они не для всех ушей. Видела, как мне плохо стало? Так вот - ты вообще могла умереть. Так, что не дуйся и не переживай по пустякам. К тому же ты беременна. А значит, тебе нужно следить за своим душевным покоем...
- Я? Но...
- У тебя будет тройня. И все - мальчики.
- Что?! - Глаза Арины расширились от удивления, а дыхание перехватило.
- Девочка, ты теперь служишь мне. А мои жрицы очень тесно связаны с сексуальным началом и продолжением рода. Так что, привыкай - пустого секса у тебя больше не будет. Никогда. Разве что в случае, если соитие будет уже после оплодотворения. И ты будешь рожать. Много. Хотя мое благословление многократно облегчит этот нелегкий процесс. Да и тело твое от родов ветшать не станет, как и от вскармливания. Уверяю тебя, что даже через пару сотен лет ты будешь так же молода и свежа, что и сейчас. Ведь ты моя первая жрица...
- Но почему мальчиков? Мы ведь их не можем родить!
- Не могли, пока были жрицами Миранды. А теперь на вас действует мое благословление, помогающее сберегать и восполнять род. Сейчас у варг ситуация как после тяжелой войны - мужчин не найти. Поэтому мои жрицы станут рожать преимущественно мальчиков. Кроме того, скажу еще, что все твои дети от близости с этим демоном станут сильными магами, и их дети, и дети их детей. Кровь рода Эрдо очень могущественна.


Арина пыталась собраться с мыслями, но они скакали каким-то бешеным галопом, а потому, только беззвучно открывала рот под аккомпанемент слез, что в три ручья хлынули по лицу.


- Все-все. Успокойся, - подошла к ней Морриган и прижала к себе, поглаживая по голове. А потом обратилась к демону. - Макс. Признаться, я удивилась, что меня возродил демон. Убеждена, что у тебя причины были связаны не только с твоим желанием овладеть этой варгой. Ни за что бы в это не поверила. Как и в то, что Богиня Смерти будет участвовать в разборке с Мирандой из любви к искусству.
- Ты права. Цель была куда глобальнее и серьезнее, чем просто избавление варг от проклятия. В конце концов можно было для таких целей найти и более безопасный вариант... - сказал Макс и дал краткий расклад по энергетике умирающего мира и вероятном вторжении ордена Света, которое может стать последним гвоздем в крышку гроба...
- Сложная ситуация, - кивнула она. - Но я согласна, нужно пытаться возродить еще хотя бы два-три Бога с явно выраженным созидательным началом или склонных к порядку. По кандидатурам я подумаю. Вариант, предложенный тобой хорош, но, ты прав, слишком уж у нас тут много тогда станет - девочек. И так - сплошной цветник.
- Могу познакомить с дедушкой, - с невозмутимым лицом сказал Макс. - Говорят, что он демон хоть куда. Мужчина в самом расцвете сил. И даже с моторчиком.
- Это, конечно, лестно, но я пока воздержусь. Что же по призыву, то дай мне время. Мне нужно посоветоваться, прикинуть, что к чему. Ведь им тут жить и нам всем с ними сотрудничать. А то еще какое-нибудь чудо-юдо по ошибке поднимем.
- Раз так, то тогда пойдем знакомиться с жильцами? Надеюсь, Богиня соблаговолит погостить у нас какое-то время? Ведь бренное тело куда-то нужно девать - положить там, поспать или в бассейне намочить.
- Рисковый ты малый, - усмехнулась Морриган. - Ладно. Веди. Показывай. - Услышав эти слова, Арина заметалась по комнате, пытаясь как можно скорее одеться и привести себя в порядок. ... Все-таки она как была голышом, так и проболтала в таком виде.


Спустя каких-то полчаса, когда варга, наконец, смогла собраться, Макс распахнул дверь и... ахнул. Прямо напротив двери стояла Эльвира, а направо, вдоль стен в две шеренги - вся стража, даже включая тех бойцов, что должны быть на постах. И что примечательно - у всех такие глаза...


- Что здесь происходит? - С явным раздражением рыкнул демон, закипая.
- Ну как все прошло? - Осторожно поинтересовался сержант мужчин-стражей.
- Вы что, охренели?! - Взревел было Макс, но Арина, подойдя сзади, обняла его и поцеловала в шею.
- Все прошло замечательно, - промурлыкала она. - Вам что-то нужно?
- Мы тоже хотим! - Совершенно беззастенчиво заявила Яра. - Да. Да. Да. - Закивали все остальные, включая мужчин.
- А вам-то, что мешает? - Удивился Макс, смотря на мужчин-стражников.
- Так мы... это... сдружились... совестно нам по борделям.
- Ну и дела... - покачал демон головой. - Нет, ты слышала? - Обратился он к кому за спиной. -Они уже в стойке. Даже те, разрази их понос, что на постах стоять должны!
- Чудо ведь... - жалобно сказала Яра.
- Чудо... да... разрешите представить, - демон чуть подался в сторону, пропуская вторую спутницу, - Богиня Морриган. Именно благодаря ей мы и смогли совершить это чудо. - Все присутствующие уставились на рыжеволосую пигалицу с огромными зелеными глазами и лукаво-заигрывающим выражением лица. - Итак, девочки, все просто. Я посвящаю вас Богине в жрицы, и вы можете пускаться во все тяжкие. Но есть проблемы. Во-первых, вы будет залетать сходу. Так сказать, с первого выстрела. После соития вы будете либо беременны, либо беременны, но от предыдущего раза. Грубо? Но факт. Во-вторых, у вас, по всей видимости, практически у всех будут рожаться только мальчики. По крайней мере, первое время. В общем, кто готов - после подходите через три часа в мой кабинет согласно живой очереди. Но если кто бросит пост - лично прослежу, чтобы ни одна из вас не получила посвящения. А теперь брысь! Все! Еще не хватало, чтобы какой гад к нам пробрался на территорию.


Всех словно ветром сдуло. Даже Эльвиру и мужчин-стражников.


- Зачем ты так? - С укоризной спросила Арина.
- Они служат дому Эрдо! И служба - прежде всего! А они что удумали? - Макс был явно раздражен и неслабо. - По-хорошему я за это их должен был вообще сурово наказать. С публичной экзекуцией. Но так как дело действительно очень важное, то не наказываю. Понимаю. Считай, что эти головоногие легко отделались.


После чего, едва сдерживая неожиданно сильную ярость, прошествовал с Ариной и Морриган до весьма обширной и красивой гостевой комнаты, где и предложил Богине разместиться, а варге ей помочь. Что с ним происходило, он и сам толком понять не мог, но энергия требовала выход, так что на следующие три часа он осел на тренировочной площадке, где честно пытался 'умереть', но у него ничего не выходило.... Казалось, что вот... еще чуть-чуть, и он рухнет, потеряв последние силы, опустошенный и расслабленный. Но этот момент ускользал от него. И демон раз за разом вставал и продолжал выполнять упражнения.


- Арина, подойди поближе, - шепотом позвала ее Морриган, когда барон ушел достаточно далеко.
- Слушаю вас, - с легким поклоном буквально подлетела варга.
- Я хочу с тобой очень серьезно поговорить об Максе, - нахмурив брови, произнесла Богиня.
- С ним что-то не так? Он... так раздражен. Никогда ничего подобного не замечала за ним. Всегда такой хладнокровный и расчетливый... с показной живостью. А тут - рвет и мечет. Хорошо хоть не кусает. Да, эти чудики, конечно, виноваты, но... Он заболел?
- Ты, наверное, уже знаешь, что он куколка демона? Детеныш. Так вот. Ваш бурный секс был следствием не только того, что он ритуальный. Макс умудрился накопить за довольно короткий срок очень значительное количество энергии. Ее в нем больше, чем в молодом демоне, прошедшем инициацию. И она продолжает стремительно накапливаться. Призыв меня был для него сильным эмоциональным потрясением... слишком сильным, для его неподготовленного сознания. И теперь он в любой момент может пройти стихийную инициацию. А это значит, что если ты будешь рядом или, что еще хуже, в его объятьях, он просто растерзает твое тело.
- Но... - Арина чуть покачнулась и осела на пол, усевшись на попу.
- Тебе еще повезло. Он мог начать стихийную инициацию прямо во время ритуального секса. И тогда - ни жизни, ни детей, ни будущего у тебя не было бы. Он демон. Чудовище для простых людей... варг.
- Что же мне делать? - Со слезами на глазах, дрожащим голосом произнесла Арина.
- Будь с ним как можно более тактична и вежлива, но избегай близости. Ради своих мальчиков. Он, потом, конечно, будет сожалеть. Но в момент инициации даже не заметит, как тебя уничтожит. А еще лучше - уезжай в Эрафию сразу, как он научит тебя посвящать мне варг. Уезжай и не возвращайся. Сейчас, в преддверии инициации он крайне опасен для окружающих. А потом, став полноценным высшим демоном, не пойдет на близость с тобой. Ведь в этом случае ты родишь ему куколок, а их судьба очень печальна. Он - исключение из правил.
- Но... я ведь его люблю...
- Тем более уезжай, потому что он это, безусловно, чувствует. И когда случайно убьет тебя или сделает больно, станет сильно горевать, все понимая. Кроме того, ты будешь доставлять ему душевную муку, да и себе. Представь - видеть его каждый день и понимать, что нельзя к нему прикоснуться, обнять, поцеловать... ты готова к этому?


Варга окончательно рухнула на пол и тихонько завыла.


- Ты справишься... ты сильная, - села рядом с ней на пол Морриган, положив ее голову себе на колени. - К тому же он дал тебе трех замечательных мальчиков, которых тебе еще нужно выносить, родить, выкормить и воспитать. Магов, которые станут фундаментом новой аристократии твоего народа...


В общем, поскуливание и подвывание, обильно смоченное слезами и успокаивающими речами Морриган, продолжалось не меньше часа, пока Арина вконец не выдохлась.


- Вы ведь тогда разговаривали обо мне с ним? Не хотели, чтоб я слышала?
- Да, девочка моя. О тебе. Но не расспрашивай меня. Нельзя.
- Хорошо... - Варга еще раз всхлипнула. - Мне показалось на мгновение, что я, наконец, стала здоровой, полноценной женщиной.... Нельзя было быть такой наивной...
- А ты и есть, здоровая полноценная женщина. Дело ведь не в тебе. В нем. Поверь - у него сейчас такие проблемы, что если бы он рыдал над ними как ты, то давно бы высох. Его судьба - одна сплошная боль и борьба. Не за успех и благополучие. Нет. Просто за выживание. Поэтому возьми себя в руки. Не давай ему повода усомниться в том, что он выбрал достойную мать для своих детей. Поняла? Отлично. Тогда иди, приведи себя в порядок и жду тебя через час...


Арина вышла из комнаты Морриган на негнущихся ногах с совершенно зареванным лицом. А спустя пару минут совсем рядом с Богиней раздался тихий, шипящей от злости вопрос:


- Зачем?!
- Что зачем? - Невозмутимо переспросила Морриган, повернувшись и встретившись глазами с Хель.
- Зачем ты вмешиваешься?!
- Мне нужна моя жрица. Причем живой и здоровой.
- Я же сказала, что мне все равно! Пусть хоть всех варг повалит! - С едва сдерживаемым раздражением прошипела Богиня Смерти.
- Себя-то, зачем обманывать?
- Что?!
- Я тоже любила смертного... когда-то давно. И знаю, каково это. От одной мысли, что он может быть с другой, пусть даже и обычной крестьянкой, меня всю выкручивало, а ярость рвалась наружу неудержимым потоком.
- Полагаешь, что я не смогу сдержать себя в руках?
- Ты уже не держишь. Посмотри на себя. Ты уже готова наброситься на них растерзать даже за тот ритуальный секс, что имел место. Представь, что с тобой станет, когда они начнут развлекаться? Ты сможешь справиться с собой, наблюдая за всем этим? А ведь ты будешь наблюдать. Вглядываясь в каждое движение, прислушиваясь к каждому звуку, вдыхая аромат их возбужденных тел... ты не выдержишь, дорогая моя. А мне нужна моя жрица, но никак ни твои извинения и раскаяния. К тому же ты сама видела - поняв, что ты испытываешь к нему симпатию, он сильно призадумался в отношении продолжения близости с Ариной. Все понял и без намеков. Сколько ты сама себя будешь мучать? Сказала бы ему все.
- После инициации... - тихо и спокойно произнесла Хель.
- Ух ты, какие мы правильные, - усмехнулась Морриган. - А побаловаться? - Но Хель ничего не ответила и исчезла...









............ ВЫРЕЗАНО.................









Глава 9


Войска встретились ближе к исходу седьмых суток после вторжения, но никто не спешил даже прощупывать оборону. Ограничились лишь наблюдателями, которые тщательно следили за тем, чтобы противник не начал предпринимать никаких активных действий. По крайней мере, братья ордена были сильно утомлены форсированными переходами, а Макс не желал бросать своих бойцов в непредсказуемую по определению ночную атаку. Вместо этого, им были ускорены работы по экстренной достройке сети малых редутов, что возводились вот уже трое суток...


Ранее утро в Серых Пустошах отличается особым, жутковатым колоритом. Красная заря... сочная, зловещая, слегка мерцающая.


- Плохое предзнаменование, - поежился Хенрик эль Гешефт, несмотря на то, что знал - в этих местах всегда красная заря из-за сильного магического фона, источаемого проклятьем.


Макс же на это высказывание усмехнулся... нехорошо так. Многозначительно.


- Поднималась алая заря... - сказал демон себе под нос по-русски. - Эх! Заря, заря, заря. Поднималась алая заря...
- Что? - Удивился Эдвин, не понимая язык.
- Вы разве не понимаете? - Кровожадно оскалился Макс, смотря на слегка напрягшееся руководство армии.
- Что мы должны понять? - Напряженно спросил Император.
- Взгляните на мое знамя. Вы собрались под него для битвы с этими исчадиями Бездны. А теперь вам навстречу вышла алая заря, приветствуя. Природа салютует вам, а вы ломаетесь как дети. Стыдно. - Фыркнул демон. - Это действительно плохое предзнаменование... Для них! - На повышенных тонах закончил он тираду и замолчал, вглядываясь туда, где выстраивались войска ордена Света...


В тоже время, армия ордена Света


- Милорд... - выразительно спросил легат. - Войска построены и готовы к битве.
- И противник нас ждет. Он-то еще раньше оказался готов, - задумчиво произнес Бриан.
- Раз они были готовы и нас не атаковали, значит боятся. Прикажете выдвинуть все силы?
- Нет. - Неожиданно резко произнес первый легат ордена. - Ни в коем случае. Это может быть ловушкой. Что показала разведка?
- Один демон, сорок жрецов Смерти, около восьмисот жриц Войны и полтысячи магов, преимущественно слабых. Все остальное - мусор.
- Где кавалерия? Я вчера вечером видел почти две тысячи всадников. Сейчас их в расположении противника нет.
- Это имеет какое-то значение? - Безразлично пожал плечами легат. - Они все низшие. Никакой угрозы для нас не представляют.
- В самом деле? - Усмехнулся Бриан. - Дур Зерин тоже так думал. Где он сейчас? Он и его полсотни паладинов прекратили свой бренный путь меньше чем за минуту. Помните об этом, милорд. Как и о том, что этот демон - золотой дракон. Молодой, глупый, но золотой... полагаю, вам не нужно напоминать о его особенностях?
- Нет милорд, - слегка потупился легат.
- Внимательно следите за горизонтом, - задумчиво хмыкнул Бриан. - У меня очень нехорошие предчувствия. Эти ожившие трупы, что сопровождали нас на марше и исчезнувший отряд тяжелой кавалерии.... Все это очень дурно пахнет.
- Те низшие на дороге, как мы вчера выяснили, оказались жрецами Богини Смерти. И они на месте. Вон, - махнул рукой легат. - Занимают места в этих глупых редутах. Зачем же золотой дракон притащил остальных? Несколько тысяч червей, которые лишь мешают...
- Это мы и должны выяснить, - хмуро буркнул Бриан. - Отправьте отряд дур Гиота. И напомните - их наверняка обстреляют из крупнокалиберных винтовок. Ничего более серьезного, у этих червей, вроде бы нет, но все равно, пускай поставят полноценный боевой щит. У него как раз шесть клириков. Должны справиться.


Спустя десять минут, армия Эрдо


Макс наблюдал в бинокль за тем, как небольшой отряд в полторы сотни человек отделился из общего строя и, развернувшись в боевой порядок, двинулся на них.


- Полторы сотни паладинов, - покачал головой Анри. - Это очень серьезно.
- Это разведка. Они хотят узнать наши возможности, - улыбнулся демон. - Сам же видишь сколько их.
- Вижу и не верю...
- Во что?
- Что мы переживем это сражение.
- И все равно не отступаете?
- У нас нет пути назад. Да и власть этих, - с особым презрением произнес Анри, - наверное самое худшее, что может быть. Лучше умереть, чем видеть этот позор.
- Умрете. Вы обязательно умрете. - Оскалился Макс. - Но не обещаю, что сегодня. И не знаю, как вы, - он окинул взглядом все руководство армии, - а я намерен навешать им люлей и не пустить в этот мир. Это мой мир. Понимаете? Я спас его и теперь не намерен ни с кем делиться. - Анри с подозрением посмотрел на него, но промолчал.
- Дистанция двести! - Рявкнул ближайший наблюдатель, отмечая то, как братья ордена проходят специально оставленные отметки - камни, окрашенные белой краской с обращенной к редутам стороны.
- И зря вы думаете, что я сбегу, - через плечо бросил Макс Гроссмейстеру, возвращаясь к наблюдению. - Я привел вас сюда. И не имею права уйти без вас. Так что готовьтесь, друг мой. Если мы не справимся с этими порождениями Бездны, то умирать нам придется плечом к плечу.
- Но как мы сможем их победить? Там на дороге паладины были прикрыты только слабыми стандартными щитами и не ожидали нападения. А здесь... ни одно оружие не может их пробить.
- Анри, поверь мне, наша сила не в этом оружие, - усмехнулся демон, показывая глазами на солдат.
- В каком смысле? Для чего же ты тогда их всех привел сюда?
- Если мы их атакуем в полную силу, то они поспешно отступят. Сбегут. А как говаривал самый талантливый и успешный полководец в истории: 'Если враг разбит и отступает, то это поражение!' Ибо он приведет себя в порядок и атакует снова. Поэтому нам остается либо их уничтожить, либо принудить к полновесной капитуляции и признанию своего поражения. Это, знаешь ли, бьет по самолюбию намного страшнее, чем просто разгром.
- Значит... - резко побледнел Анри.
- Верно. Мы должны разозлить их и постараться спровоцировать на достаточно сильный удар, изматывающий, опустошающий. Их маги должны выжать из себя как можно больше сил, без какой либо задней мысли и опаски. Именно по этой причине - я с вами. Или вы думаете, что я брошу своих людей в таком деле? - с усмешкой отметил Макс, смотря на то, как братья ордена Света приближаются к редутам. - Эдвин. Пусть седьмое и восьмое звену начнут обстрел. Посмотрим, что у них за щиты.


Архимаг, бледный, как и все остальное руководство армии, после услышанного, кивнул и передал далее по инстанции. А еще спустя каких-то тридцать секунд, два, весьма внушительных размеров, рунических круга засветились, собирая энергию от магов в клубящийся сгусток. И, как только, сгусток оформился в крепкий огненный шар очень высокого могущества, маги-операторы, отправили 'подарки' в краткое, но очень энергичное путешествие через поле.


- Слабые маги... очень слабые... - проворчал Эдвин.
- Но шарики то недурные вышли, - пожал плечами Макс. - Вы заметили, как устроена их защита?
- Да. Просто и банально, - фыркнул Архимаг.
- Только энергии очень много, - отметил демон.
- Целое море, - недовольно согласился с ним Эдвин. - Единственный способ разрушить такой щит - истощить его. Будь то плетение или метательные снаряды - все отнимает у него энергию. Чем больше и сильнее бьешь, тем скорее щит истощится.
- Всем внимание, - громогласно взревел Золотой дракон. - Бей по готовности!
- Не далеко ли? - Крикнул ему на ухо Архимаг, после того как все вокруг оказалось буквально поглощено грохотом выстрелов.
- Отметка сто, - пожал плечами Макс. - Тысяча метров вполне нормальная дистанция для начала...


В тоже время, армия ордена Света


Милорд Бриан еле заметно вздрогнул, когда со стороны редутов ударил беглый и весьма плотный винтовочный огонь, а щит наступающих братьев потонул в сплошных всполохах от попадающих в него пуль. Заработали даже пулеметы, совершенно неожиданно для верховного легата оказавшиеся на редутах. Кроме того, время от времени из-за основных позиций прилетали очень недурственные огненные шары, под стать лишь Архимагу. И это очень смущало, ибо он у этих червей был один и сидел в одном из первых редутов. Бриан его хорошо видел. Из-за чего и не понимал, как эти презренные умудряются создавать такие мощные плетения, прилетающие из-за редутов....


- Милорд? - Выразительно спросил один из легатов, заметивший напряженное лицо предводителя их армии.
- Боевой щит стремительно истощается... - медленно процедил Бриан. - Слишком стремительно. Труби отход. - В этот момент отряд паладинов подошел метров на двести и со стороны редутов им под ноги полетели старые добрые 'лимонки', запущенные стражами дома Эрдо. Благо, что новые доспехи серьезно увеличивали их физические возможности даже в этом вопросе. И вот тут случился конфуз - оказалось, что стандартный боевой щит не отражает медленно летящие механические предметы. Особенно если они практически потеряли скорость и катились последние метры по пыли. Взрывы таких небольших зарядов внутри периметра щита, конечно, не могли сами по себе даже ранить паладинов или клириков, но вот концентрацию им посбивали знатно. А тут на сцену вышли десяток ДШК, полсотни старых добрых 'максимов' и четыре тысячи разномастных винтовочных стволов, которые только этого и ждали... В общем - полторы сотни паладинов разнесло в крошево за считанные секунды. Тем более что стражи Эрдо продолжали метать 'лимонки', не позволяющие клирикам собраться и восстановить щит....
- Мда... - выдавил из себя легат. - Не успели.
- Выдвигайте отряд дур Трои... - прошипел верховный легат милорд Бриан...


Спустя час на редуты было больно смотреть. Развороченные горы земли, перемешанные с трупами и прочим. Кое-где дымились воронки. Даже магам, расположенным за позициями и то досталось на орехи. Невредимой осталась лишь стража Эрдо и сам Макс, а также небольшая группа руководства. От остальной же армии осталась едва ли четверть, большая часть которой была ранена.


- Это разгром, - тихо прошипел Анри, размазывая платком грязный пот на лице. - Полный разгром. - Макс обернулся на него, но промолчал, думая о чем-то своем.
- Эй! Смотрите, - крикнул барон Хенрик. - Там кто-то выехал.
- Переговоры? - Хмыкнул демон, вскочил на подведенного ему коня и направился к гостю.


Два всадника остановились прямо по центру поля и несколько минут молча смотрели друг на друга. Серые глаза великого легата ордена Света Бриана с одной стороны и желтые - золотого дракона, с другой.


- Зачем ты привел их? - Наконец не выдержал Бриан.
- Они пришли сами, - пожал плечами Макс. - Я отговаривал, но после общения с присланным вами паладином их просто распирает от желания не пустить вас в мой мир.
- Эти черви в курсе, что умрут?
- Да, - спокойно и безразлично ответил Макс. - Анри, Гроссмейстер ордена Алой Розы, еще недавно бывший местным отделением ордена Света, так и вообще заявил, что лучше умереть, чем принять вашу власть.
- Гроссмейстер ордена Света не мог произнести таких слов!
- Он не был измененным, - пожал плечами демон. - Обычный человек, столкнувшись с такими существами как вы, потерял всю свою веру за считанные часы. Посмотри на них. Большая часть их братьев погибла на их глазах. Но разве ты видишь там страх? Неуверенность? Нет. ... Там только твердость и ненависть. Вы для них безусловное, абсолютное зло...
- Тогда они все умрут.
- И на их место встанут другие... - усмехнулся Макс.
- Что же такое натворил чокнутый сынок дур Зерина, что эти черви так на него ополчились?
- Он всего лишь позволил себя с ними вести так, как принято у вас.
- Всего лишь? - Фыркнул Бриан. - Все равно не понимаю, ради чего весь этот балаган?
- Вы в курсе, кто виновен в появление этой пустоши? - Спросил демон, со снисходительной улыбкой. - Хотя, вряд ли. Поясню. Орден Света, попытавшийся пять веков назад захватить и запечатать этот мир. Неудачно. Аборигены оказались не в восторге от этой идеи и решили бороться. На месте битвы осталась эта пустошь, ибо обе стороны стояли до конца.
- Тут не обошлось без Богов, - сквозь зубы отметил Бриан.
- Конечно, - кивнул Макс. - Боги разделились между противоборствующими сторонами и поучаствовали в веселье. Однако - инициаторами и виновниками появления этой пустоши, превратившей некогда цветущие земли в мертвую пустыню, являетесь вы. - Бриан безразлично пожал плечами, дескать, бывает. - Этих людей я привел только с одной целью - продемонстрировать намерения мира. Он отторгает вас. Здесь и сейчас вы сильны, стянув войска с многих миров. Но что станется с вами, когда многие вернутся? Или вы сможете держать столь могущественное войско в этом мире постоянно? А ведь я уже подсуетился... - усмехнулся демон, - и разослал письма во все веси материка. И к нам на помощь идут новые армии. Никто не хочет вашей власти. - Макс блефовал. Никому ничего он не рассылал, полагаясь только на себя. Но блефовал уверенно и смело. Перечисляя войска реальных и вымышленных существ. Красочно. В деталях. Призывая на помощь всю свою фантазию и сонм сказочных виртуальных миров, так пестро цветший на его Родине. Особенно поразился великий легат армии темных эльфов, которыми, со слов демона, предводительствовала темная богиня Ллосс... огромный паук с изящным женским телом. А также инфернальные создания, описанные Максом как подземные жители...
- Мы все равно их разгромим, - ответил спустя минуту размышления Бриан. Он, по всей видимости, поверил в слова демона, уж больно проникновенно тот говорил, вспоминая красивые образы из компьютерных игр и фильмов.
- И получите пустой мир? - Хохотнул золотой дракон. - А как же черви?
- Все не вымрут... - чуть покачал головой великий легат. - В крайнем случае - завезем. Этого навоза у нас достаточно.
- Ну - смотрите сами, - усмехнулся Макс. - А сюда вы зачем выехали? Почему не стали доводить дело до конца?
- Я хотел посмотреть на тебя, - серьезно ответил Бриан. - Не каждый день можно встретить золотого дракона.
- Понимаю, - кивнул демон. - Планируете повесить мою голову в пару к голове Элигора в своем охотничьем домике?
- Увы, - пожал плечами верховный легат, - тело Элигора нам не отдали. Впрочем, я переоценил тебя. Так что да, ты прав, твоя голова и правда, будет недурно смотреться в моем кабинете.


Вместо ответа Макс вдруг закрыл глаза и втянул воздух...


- О да... замечательно... - сказал он. - Обожаю ее аромат...
- Ты о чем? - Невольно нахмурился Бриан, наблюдая за странной реакцией практически трупа, по крайней мере, таковым он уже посчитал этого демона. - Чей аромат?
- Моей жены.... А вы не в курсе? Какая невежливость с моей стороны, - нагло оскалился Макс. - Моя жена - Богиня Смерти и Загробного мира. В здешних краях она известна под именем Хель. - Милорд Бриан побледнел, так как самоуверенный взгляд, голос и манера этого... трупа, пугали его. Особенно теперь... - Я ведь сказал, что мир не рад вам. И Боги тоже...
- Ты не посмеешь... - продолжил бледнеть, по всей видимости, начавший понимать ситуацию великий легат.
- Уже посмел. У ваших клириков нет больше сил для быстрого открытия портала и в ближайшие несколько часов не появится. Кое-кто сбежит, но... - Макс усмехнулся. - Сегодня будет знатная жатва.
- Что?! - Раздраженно воскликнул милорд Бриан и осекся, так как над остатками армии Эрдо пронесся жуткий загробный вопль, а потом растеклось какое-то золотистое сияние, а мертвые бойцы стали шевелиться... оживать. Спустя еще несколько секунд где-то сзади, с тыла армии ордена Света зазвучали рожки - это объявилась пропавшая кавалерия под алым знаменем дома Эрдо. Впрочем, даже отсюда было видно, что с ней что-то не так. Вокруг нее дрожал воздух, клубилась пыль, а глаза этих двух тысяч всадников и их лошадей казалось, светились каким-то красноватым светом. Собственно, в таком состоянии они представляли колоссальную угрозу, так как энергия Разрушения, накачанная в них, буквально фонтанировала... Столкновение с таким войском - смертельно опасная забава. Даже для ордена Света. Впрочем, и это было еще не все. Концентрация божественного вмешательства стремительно увеличилась. Жрицы Богини Войны, пережившие эту бойню, затянули какую-то странную песню, буквально сочащуюся силой. Ряд жутких, заупокойных криков, вызвал холодок даже в душе, казалось бы, непробиваемого милорда Бриана. Особенно после того, как от войск противника стал исходить устойчивый могильный ужас. Всполохи и прочие спецэффекты продолжались еще какое-то время, но Бриану уже было не до них...
- Не забыл меня ...? - буквально в ухо великому легату прошипела Морриган, оставаясь невидимой. - О... вижу.... Мой голос ты вспомнил...
- Кто ты? - С трудом беря в себя в руки, спросил он.
- Неужели не помнишь? - С придыханием отозвался голос рыжей Богини... - Да... как давно я хотела мести...
- Слушай, давай без этой театральщины. Ты же видишь, что ему не больше тысячи лет, - ворчливо заявил Макс. - Его не могло быть там.
- Да какая разница? - Пожала плечами внезапно возникшая рядом с демоном Морриган в архаичном зеленом платье. - Каждый погибший брат ордена облегчает мою боль...
- Элигора этим не вернешь, - хмыкнул золотой дракон.
- Ты прав, - тут же раздался голос супруги Макса, возникшей по его другую руку. - Впрочем, они все равно должны заплатить за эту пустошь. Я договорилась с сестрой. Мы проведем ритуал и снимем проклятье... и для этого мне нужны их жизни...
- Не вопрос, любимая, - улыбнулся Макс.


И как будто в подтверждение этих слов в воздухе над полем боя на высоте пяти километров возник большой портал, из которого появились драконы. Один за другим.... Весь клан Эрендран пришел на помощь. Все девяносто три могучих высших демона, которые сразу закладывали вираж, выходя в круговой полет над полем.


- Что вы хотите? - Сдавленно спросил Бриан.
- С чего вы взяли, что мы чего-то хотим? - Усмехнулась Хель.
- Иначе бы молча атаковали... - буркнул Бриан.
- Вы признаете свое безоговорочное поражение?
- Допустим... - уклончиво ответил милорд Бриан. - Что вам нужно? Я уполномочен вести переговоры от имени ордена.
- А как же драка? - Улыбнулся Макс. - Вы ведь хотели повесить мою голову в качестве охотничьего трофея... Что, так просто отступитесь?
- Я отвечаю за своих людей... - чуть помявшись, ответил Бриан. - Мы можем сражаться, но потери будут катастрофические.... Скорее всего нас просто перебьют. Поэтому сейчас не место и не время для упрямства... - пожал плечами милорд Бриан.

Глава 10


Никакого продолжения у битвы не получилось. Впрочем, это и к лучшему.


Сложив оружие и доспехи, но при знаменах, армия ордена Света удалилась, пообещав в лице милорда Бриана более не претендовать на этот мир. В дополнение к этому, безусловно, приятному факту, в руки демонов передали остатки рода дур Зерин, что благоразумно притащили с собой. Тридцать два 'лица' из которых треть была подростками и детьми, треть - юными девушками и молодыми женщинами, а треть - матронами, то есть, старшими женщинами рода. Мужчин взрослее семнадцати лет не имелось - все легли на Зеленом тракте.


- И что ты с ними собираешься делать? - Задумчиво произнес Бхенар, рассматривая пленников, сидящих со связанными локтями на мраморных плитах подворья.
- Как что? - Улыбнулся Макс. - Нам же нужны слуги.
- Слуги?! - Искренне удивился Бхенар. - Но они же из рода братьев ордена Света!
- И что? Ну магические мутанты... ничего странного и удивительного. Принесут полную клятву крови и никаких проблем. У кого еще чай будут подносить дочери паладинов? - Улыбнулся золотой дракон.
- Если в ордене узнают, ничего хорошего не жди...
- Они нам их сами сдали в полную волю. Хотим убиваем, хотим мучаем.
- Но не в слуг же обращать...
- А почему нет? - Пожал плечами Макс. - Явно это никак не оговаривалось. Косвенно - тоже. Буква договора будет вполне соблюдена. Полагаю, что патриарх напротив окажется доволен. Сами подумайте - какой это замечательный урок для тех, кто захочет пойти по пути Ириана дур Зерина. Ведь для брата ордена стать слугой демона - жуткий, несмываемый позор.
- Допустим, - кивнул Бхенар. - Да и покрасоваться перед другими родами - не зазорно.
- Я, правда, сначала хотел большую часть пленников на жертвы пустить...
- Мысль хорошая, - улыбнулся Бхенар внуку. - А чего передумал?
- Выгоды мало. Эту силу я и так получу, только чуть попозже. А таких уникальных слуг еще поискать. Кроме того, из взятых в плен девиц можно наложниц сделать...
- Ты сдурел? - Тихо ахнул дед. - Полагаешь, Хель тебя по голове погладит за такие мысли?
- Так я это и предложила, - с усмешкой заявил голос жены внука из-за их спин, от чего оба вздрогнули.
- Эм... - Хмыкнул дед. - Неожиданно...
- А чего тут неожиданного? - Усмехнулась она. - Эти девушки - фактически рабыни. Никаких прав у них нет. И, как следствие, они не могут даже теоретически претендовать на моего мужа. Если, конечно, тут какая-нибудь Богиня не расстарается. Но я уж за этим прослежу.
- Но ведь неприятно, наверное, что твой муж и другие женщины...
- Неприятно, - кивнула Хель. - Зато я буду знать где и когда. И не переживать. Но не это важно. Патриарх отдал нам этих, - она пренебрежительно кивнула на пленников, - на убой, не подозревая подвоха. И если мы получим потомство от их рода и демонов, то сможем получить козырь в дальнейшей борьбе. Мы же хотим, чтобы патриарх и милорд Бриан были покладисты. Не так ли?
- Не боитесь, что родятся бастарды? - После минутного раздумья спросил Бхенар.
- Нет, - улыбнулась Хель. - Я посоветовалась с сестрой и полностью убеждена в том, что бастардов родиться не сможет. У природы этих существ и демонов слишком сильный антагонизм. По идее эти женщины и зачать-то от демона не смогут, но тут уж Даяна расстарается. Должна получиться новая раса. Куда более лояльная демонам, чем эти... - усмехнулась Богиня. - Ради такого дела я готова пожертвовать такой малостью.
- Новая раса? - Многозначительно переспросил Бхенар. - Это очень интересно...
- Да. По нашим предварительным данным - они будут довольно сильно отличаться от обычных низших смертных и стоять на промежуточной ступени между ними и вами. Однако ничего конкретного про их способности сказать пока нельзя. Слишком уж необычна помесь.
- Внучка... - с трудом произнес Бхенар, смотря на ехидно улыбающуюся Богиню Смерти, которая вполне могла бы быть ему ровесницей. - Ты точно не будешь ревновать? Мне очень не хочется, чтобы вы с Максом поссорились из-за этого эксперимента.
- Не волнуйся ... дедушка, - подмигнула ему Хель, принимая игру, - я сама предложила это решение и отлично понимаю последствия. Тем более, что я беременна и через несколько месяцев... хм... пусть немного отвлечется. Это намного лучше, чем давать шанс нашей рыжей морде ему голову задурить. А ведь она, безусловно, попытается воспользоваться вынужденной паузой.
- Да, - кивнул Бхенар. - Пожалуй. А то что, ты беременна - это просто прекрасно! Замечательно!
- Конечно, - несколько смущенно произнесла Хель. - Хотя мне немного страшно. Ведь рождение ребенка у Богини Смерти само по себе уже звучит довольно абсурдно.
- Не бойся внученька, - обнял ее Бхенар. - Род ваше дитя примет каким бы оно ни было. И муж твой. И мать его. И я. Вынашивай и ни о чем плохом не думай. Верно я говорю? - Покосился дед на Макса.
- Верно. - Мгновенно отреагировал Макс. - Ты ведь моя жена. Неужели ты думаешь, что я отвернусь от нашего ребенка?
- Мне не это страшно...
- Все остальное - мелочи...
- Я никогда не слышала, чтобы Богини Смерти рожали. И... у меня такие странные ощущения. Жутко приятные. Да и сил стало приходить больше после начала беременности. Причем поступает не только энергия Смерти, только пока непонятное такое.... Мне кажется, что я перерождаюсь...
- О! - Обрадованно произнес Бхенар и радостно сжал в своих объятьях Хель. - Это замечательно! Ты обретаешь еще одну стихию! Становишься сильнее!
- Знать бы еще, что это за стихия...
- Не переживай, время покажет. Вряд ли рождение ребенка может породить в тебе что-то ужасное...
- Кроме того, - чуть подумав, продолжила Хель, - меня очень настораживает ситуация. Очевидно, что орден имел виды на гробик мужа. Вон, почти две тысячи собрал. Это очень серьезные силы. Если бы демоны и Боги не встали плечом к плечу против них, то милорд Бриан вполне мог все тут порушить и Макса убить.
- Да. Замечательное единение, - улыбнулся Бхенар. - Хоть и неожиданное.
- Боги благодарны Максу за спасение мира. Даже такие дурные как Донар и Миранда. Они уже остыли. Общая стабилизация действует крайне благотворно и на них. Так что тут никаких претензий и недомолвок. А вот как быть с кланом? Я так понимаю, за Макса они вступились авансом. Ведь так?
- В общих чертах... - неохотно ответил Бхенар.
- Вот это меня и смущает, - грустно произнесла Хель, смотря на скисшее лицо Макса. - Сила клана - это хорошо. Но она порождает зависимость. А Макс у нас обладает очень непростым характером. Его будет жутко тяготить такой гнет.
- Увы, - развел руками Бхенар. - От него никуда не уйти. Орден слишком силен, чтобы демоны могли жить без защиты рода и клана. Особенно клана.
- Но, как показала практика, эта защита ничего не стоит в определенных условиях... - вставил язвительную реплику Макс.
- Зря ты так, - хмуро буркнул Бхенар. - Сейчас идут очень серьезные разборки среди великих кланов. Мало кому пришлась по душе выходка рода Роландо. Трех его представителей даже убили во время выяснения отношений. Не исключено, что после уточнения всех деталей их серьезно накажут. Скорее всего - вырежут. Такие выкрутасы мало кому прощают.
- Это хорошо, - кивнула Хель. - Но что нам делать с Максом? Чувство долга и все такое - это хорошо. Однако, он золотой дракон со всеми вытекающими последствиями.
- Подумаем, - кивнул Бхенар. - По крайней мере, на какое-то время я постараюсь его прикрыть от совета клана, который, безусловно, захочет его использовать в своих целях. Первые лет сто-сто пятьдесят. Все-таки молоденький совсем. Да и вырос в дикости. А дальше будет видно.
- А чего тут смотреть? - Пожала плечами Хель. - Ему нужен личный источник силы, который позволит мужу стать достаточно самостоятельным.
- Да, в этом есть смысл... - пожевав губы, отметил Бхенар. - Но лучше бы не афишировать подобные игры. Пусть лучше Эр считает, что детеныш учится, развивается, держась рода и клана. Полагаю, что клан начнет очень сильно дергаться, если почувствует, как золотой дракон уходит у них из рук. Такой шанс выпадает раз во много тысяч лет! Они не захотят его упускать. Вплоть до крайности.
- Так что, меньше знают, крепче спят, - усмехнулся Макс.
- Верно, - кивнул Бхенар. - Но от тебя тоже кое-что потребуется для усыпления их бдительности. Поиграть. В конце концов, они должны чувствовать, что ты на виду, и никуда не собираешься сбежать.
- Не вопрос, - по-доброму улыбнулся Золотой дракон. - Никто никуда не спешит. В конце концов и текущих дел не мало. Тех же наложниц погонять, Сальдор превратить во что-то удобоваримое. Да и вообще.... Пусть думают, что я озабочен своим гнездом, пытаясь вытащить его поближе к центральным мирам.
- Вполне предсказуемая активность для молодого дракона, - кивнул Бхенар. - А то, что ты в этой суете станешь заниматься чем-то еще, мало кого заинтересует. Все-таки у нашего вида много увлечений. Да и следить никто не станет. Главное явно не брыкайся и будь предельно вежлив с руководством клана, выказывая им всем своим видом свою благодарность за помощь.




Прошло практически шесть лет с того дня, как Максим Климов пропал без вести для своих родителей и всей остальной Земли. Просто исчез без каких-либо следов.


Петр Иванович Климов грустно курил, задумчиво посматривая на очередной увлекательный бред, что показывали в телевизоре под видом чрезвычайно важных событий. Его душа была истерзана усталостью и болью. Сын. Единственный сын, на которого он возлагал столько надежд, пропал без вести много лет назад. И с тех пор отец потерял вкус жизни. Причем, чем дальше текло время, тем тусклее становились дни. Мать так и вообще посерела от горя, совершенно лишившись некогда сочной черной окраски густых волос, ставших за эти годы совершенно седыми...


Звонок в дверь за час до полуночи оказался несколько неожиданным.


- Кого там еще черт принес! - Недовольно пробурчал Петр Иванович, неохотно вставая с кресла.
- Я открою, - крикнула жена, выходя в прихожую. Однако, Климов не стал рассиживаться и тоже пошел своими глазами взглянуть на запоздалого гостя.


Анна Ефимовна открыла дверь и зажала себе рот рукой, чтобы не закричать.


- Ань, кто там? - Крикнул Петр Иванович, настороженный тишиной.
- Ма... ма...Максимка... - тихо прошептала Анна Ефимовна.


Тут пришедшего увидел и сам старший Климов, да так и застыл с ошеломленным видом в паре шагов за спиной жены.


- Мам, пап, - как можно более доброжелательно улыбнулся их гость, - так и будете нас на пороге держать или пригласите?


Только в этот момент Анна Ефимовна перевела взгляд за его спину, где стояли две очень красивые молодые женщины, брюнетка и блондинка, и дети... пятеро: двух черноволосая держала на руках, а трое стояли подле юбки светленькой.


- Конечно! - Рявкнул Петр Иванович, буквально оттаскивая за плечи свою жену от дверного проема. - Проходите! - Его глаза горели счастьем. Сын! Вернулся сын! Все остальное его мало интересовало.


Максим вежливо кивнул и вошел в свой старое жилище, где много лет назад жило его первичное тело. Как ни странно, ностальгия не возникла. Видимо, действительно оборвались все нити судьбы.


- Сынок, - произнесла мама с каким-то легким трепетом посматривая на него... Внешне вроде бы не изменилось... лицо... зато движения стали другими. Плавные. Экономные. Точные. Мягкие. А иногда и вообще едва уловимые. - Не представишь своих спутниц? И детей... - как-то растерянно добавила она, смотря на то, какие на удивление собранные малыши. Никто не орал, не шумел. Стоять на ушах не рвался. И взгляд...
- Мам, пап, присядьте, пожалуйста, - указал Максим на кресло. - Для вас у меня много новостей. Но начну с плохой. Кхм. Наверное, самой ужасной. Вы помните ту ночь, когда я пропал? Да-да. Это была ночь, не день. Так вот, через несколько суток после того я умер.
- Что?! - сиплым, едва различимым шепотом спросили они оба.
- Никакого ужаса в этом нет, - он покосился на черноволосую девицу, которая еле заметно усмехнулась. - Так вот. Умер и родился. Но уже у новых родителей. Перерождение. Безумно далеко от сюда.
- Но... - начала что-то говорить Анна Ефимовна, но осеклась, глядя на спокойный и невозмутимый взгляд сына. Это явно не было шуткой.
- Однако я все помнил. Каждую минуту своей предыдущей жизни. Мне говорили, что все нити судьбы с прошлой жизни оборваны, однако, я рассудил иначе. Я любил и люблю вас. Правда теперь возник очень неловкий момент - у меня есть несколько больше родителей, чем положено. Но, думаю, это лучше, чем я бы просто бесславно ушел в небытие.
- Вполне, - хмыкнув, ответил Петр Иванович, потихоньку приходящий в себя.
- Отлично, - улыбнулся Максим. - Позже я вас познакомлю с новой семьей. Она не очень многочисленная, но побольше, чем у нас раньше была. У меня даже сестренка появилась. Вот. А теперь я хочу представить вам моих спутниц. Это Арина, - кивнул он на стоящую подле его кресла светловолосую красавицу. Она полукровка. Наполовину Бог, наполовину демон. А это наши с ней дети. - Не давая им переварить услышанное, продолжил Максим. - Витя, Вова и Женя.
- Какие Боги? Какие демоны? - Выпучив глаза, спросил Петр Иванович, в то время как Анна Ефимовна просто молча смотрела дикими глазами.
- Мать - Морриган, Богиня Война. Отец - Элигор, древний демон, - пожал плечами Максим. - Но она сиротка, отец погиб до ее рождения.
- Сынок, это шутка? - С надеждой спросил отец. - Какие могут быть демоны и Боги?
- Нет, пап, - с предельно серьезным лицом отметил он. - Не шутка. Ее мать действительно Богиня, а отец, действительно демон. Так что продолжим, - не дал он папе задать еще один совершенно ненужный и неуместный сейчас вопрос. - Это Хель, - продолжил Максим представление, кивнул на сидящую на подлокотнике черноволосую красавицу. - Моя жена.
- Жена? - Удивилась Анна Ефимовна, - но...
- Жена. А это наши с ней дети: Кира и Ника.
- Она тоже полукровка? - Вкрадчиво спросила мама, робко поглядывая на спокойное и величественное выражение лица этой молодой женщины. Даже невооруженным взглядом было видно, что она старается быть попроще, но... получается у нее это не очень хорошо. А вот вопрос явно ей не понравился, так как черноволосая раздраженно фыркнула, сверкнув глазами так, что у Петра Ивановича и Анны Ефимовны по телу побежали мурашки, и проступил холодный пот.
- Нет, мам. - Улыбнулся Максим. - Она Богиня. Самая что ни на есть настоящая.
- Но Бог един... - попыталась возразить довольно таки верующая Анна Ефимовна. По крайней мере таковой она стала после исчезновения сына...
- Мам, - произнес Максим, - Богов довольно много. Тот, про которого ты говоришь - просто довольно предприимчивый тип из Израиля, - усмехнулся сын. - Но он далеко не так одинок, как могло показаться. Моя жена, к примеру, Богиня Смерти ... - в этот момент Хель ослабила контроль над своей аурой, и из глаз, внезапно ставших ярко синими, потянуло легким туманом. От этой демонстрации оба родителя едва не умерли. Но Хель знала меру и уже спустя пару секунд все вернулось в норму. - Смерти и Обновления, - закончил Максим. А потом повернулся к Хель и нежно чмокнув ее в щечку шепнул. - Зай, пожалуйста, не пугай их. Видишь же, что здоровье совсем слабенькое.
- Хорошо, - чуть пожевав губы и озорно стрельнув глазками в сторону Петра Ивановича и Анны Ефимовны, произнесла она.


В комнате наступила тишина... родители переваривали услышанное. Максиму даже казалось, что вот тут, сидя в пяти шагах от них, он слышит ту бешенную активность, что сейчас развилась в их головах, которые, вероятно, были уже готовы закипеть и взорваться...


- Сынок, - очень аккуратно спросил отец, после трех минут размышлений. - Ты к нам надолго или... зашел для успокоения наших душ, дабы мы смогли спокойно встретить... - он покосился на черноволосую девицу, - умереть?
- Пап, да не бойтесь вы Хель, - улыбнулся Максим. - Она душка. И никого, никогда просто так не убивает. Просто ее слегка задели слова мамы о том, что Бог един. Это глупости. Вы даже не представляете какие. Даже в этом мире мы, пока добирались до вас, встретили нескольких, из любопытства прибежавших посмотреть на гостей. - Но отец промолчал, ожидая ответа. - На постоянно я к вам вернуться не могу. Очень занят. Однако, теперь мои дела будут тесно связаны с Землей, и я стану регулярно наведываться. Кроме того, Арину я хотел бы оставить с вами. По крайней мере, на несколько месяцев. Да и в Киру с Никой. Арина и за ними присмотрит. Надеюсь вы не против? Отлично, - улыбнулся Максим, вставая и не давая им времени опомниться. - Тогда нам пора. У нас еще масса дел. Зай? - Он обернулся и обворожительно улыбнулся Хель. Та не ломаясь вручила двух малюток на удивление покладистой светловолосой и, величественно двинулась за ним. - Я не прощаюсь. - Улыбнувшись, сказал, сын. - И дверь за нами закрывать не нужно. - Да они и не могли бы. В таком состоянии они даже с дивана подняться оказались не в силах. - Ах да. Чуть не забыл, - сказал Максим и поднял большую спортивную сумку, что сиротливо валялась, оставленная им в дверях. - Тут деньги на первое время. Попозже я еще подкину. - После чего кивнул всем на прощание и ушел вместе с черноволосой.


Снова наступила неловкая тишина. Родители отходили от произошедшего и расфокусированным взглядом смотрели на все еще стоящую возле кресла светловолосую молодую женщину, которая, по всей видимости, тоже чувствовала себя неловко.


- Петр Иванович, - представился отец Максима, после пары минут тишины. - Арина... - слегка неуверенно произнес он. - Что же ты стоишь? Присаживайся...
- Да, дочка, - захлопотала Анна Ефимовна, осознав перед собой пятеро детишек, которые были ее внуками и внучками. - Присаживайся. Ты, наверное, устала с дороги. Может быть хочешь покушать?
- Спасибо, - совершенно по-доброму улыбнулась Арина... и завертелось.


Пару часов спустя, они втроем уже пили чай на кухне и слушали ужасно увлекательную историю о похождениях их сына. Боги, демоны, магия...


- Так ты говоришь, что наш сын стал демоном? - Недоверчиво спросил Петр Иванович. - Признаться, не такими я их себе представлял.
- О, что вы, - улыбнулась Арина. - Я уже познакомилась с теми ужасами, что в этом мире про них рассказывают. Все совсем не так. Демоны совсем другие. Их истинное тело - огромный дракон. Ваш сын переродился в самый редкий и ценный вид - в золотого дракона, хотя должен был давно и много раз сгинуть. Такой воли к жизни как у него, я нигде и никогда не встречала...
- Дракон... - тихо произнесла Анна Ефимовна. - А мальцы? Они тоже?
- Не все. Мои дети от него станут в будущем тоже драконами. Какими - не ясно. Но явно непростыми, так как в них течет и божественная кровь. Девочки же, рожденные Хель, как и я, будут иметь выбор.
- Выбор?
- Да, - кивнула Арина. - Полукровки, порожденные от союза демона и Бога могут стать либо высшим демоном - драконом, либо... - улыбнулась Арина. - Вы главное не переживайте, я же вижу, что вам тяжело принять все это. И я вас понимаю.
- Ты?
- Я изначально родилась варгой, то есть, простой смертной в проклятом роду... - начала Арина рассказывать свою печальную историю.
- Арина, зачем Максим вернулся? - серьезно спросил ее Петр Иванович, после того, как она закончила. - Он всегда был эгоистичным засранцем. Неужели изменился?
- Он им и остался, - улыбнулась она. - Но у него есть два очень важных качества, которые прекрасно дополняют его эгоизм. Во-первых, он не выносит, когда его заставляют что-то делать, а во-вторых, он никогда не бросает тех, кого считает своими. Вас он ими считает. Поэтому и выбрал этот мир. Поверьте, есть много мест во Вселенной, где можно реализовать задуманное им. Но он пришел именно сюда.
- То есть, мы стали одним из факторов? - Усмехнулся Петр Иванович.
- Конечно, - недоуменно пожала Арина. - Он всегда такой, сколько его знаю.
- И все же, зачем он вернулся?
- Он не удовлетворен итогом сражения в Серых Пустошах. Очень уж ему не понравилось то, что без клана он не может противостоять ордену, который на него теперь имеет очень большой зуб. Вот он и решил - подготовиться. Уровень технического развития вашего мира вполне позволяет развернуться на его базе...
- Что-то конкретное?
- Нет. Он особенно не делился со мной планами, - задумчиво улыбнулась Арина. - Я ведь не жена. Это с Хель они вечно шепчутся. Насколько я знаю, он думал о том, как легализоваться и вполне официально вести свои игры. Полагаю, что ваш сын поступит так же, как и у нас. Торговля и производство элитного оружия, артефактов. Может быть, еще что-то, но это все не моего ума дела. Понадоблюсь - посвятят. В конце концов на мне пятеро детей...
- Да уж... - покачал головой Петр Иванович и хмыкнул. - Теперь понятно, зачем мы этой эгоистичной сволочи понадобились. - Арина лишь вопросительно выгнула бровь. - У меня есть связи... слегка ослабевшие за эти годы. Но если он на содержание оставляет такое, - кивнул он на спортивную сумку, забитую разными купюрами. - То, их восстановить будет несложно. Да и то, что он мой сын - очень поможет. Вот ведь наглец!
- Петя, - осадила его Анна Ефимовна. - Ты ведь всегда хотел, чтобы он продолжил твой бизнес. Мальчик вырос. Повзрослел. Готов взяться за дела. И опять ты недоволен. Тебе не стыдно?
- Мог бы и извиниться за то, что добавил нам столько седых волос...
- Он не мог прийти раньше, - ответила за Анну Ефимовну Арина. - Барон... эм... Максим только недавно смог вырваться из того мира, в который его забросила судьба.
- Барон?
- Это его титул. Барон Макс ад Эрдо ор Эрендран эль Дерон. И, признаться, мне неловко называть его Максимом. Я-то его всегда знала только как барона Макса, - неловко улыбнулась Арина.
- Все равно... - пробурчал Петр Иванович, впрочем, беззлобно.
- Уверяю вас, - продолжила Арина, - вы будете им гордиться. А этот мир... полагаю, что он содрогнется... - Усмехнулась она, вспоминая, как перевернул все в Империи отец ее детей за какие-то несколько лет. - Этот мир больше никогда не будет таким, как прежде...




Начал писать 07.07.2014. Завершил - 26.07.2014


Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Успенская "Хроники Перекрестка.Невеста в бегах" А.Ардова "Мое проклятие" В.Коротин "Флоту-побеждать!" В.Медная "Принцесса в академии.Суженый" И.Шенгальц "Охотник" В.Коулл "Черный код" М.Лазарева "Фрейлина немедленного реагирования" М.Эльденберт "Заклятые любовники" С.Вайнштейн "Недостаточно хороша" Е.Ершова "Царство медное" И.Масленков "Проклятие иеремитов" М.Андреева "Факультет менталистики" М.Боталова "Огонь Изначальный" К.Измайлова, А.Орлова "Оборотень по особым поручениям" Г.Гончарова "Полудемон.Счастье короля" А.Ирмата "Лорды гор.Да здравствует король!"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"