Ланнан Ши: другие произведения.

Элона часть 2. Баронство

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Продавай произведения на
Peклaмa
Оценка: 6.48*44  Ваша оценка:


   Командовать парадом буду я!
  
   Первое заседание генерального штаба фронта освобождения Клериг, можно считать открытым. На заседании присутствуют маршал... А вот собственно говоря, кто у нас маршал. И вообще, кто есть кто? По идее, главной должна бы быть я. Вроде бы так получается. Баронство моё? Моё. Солдаты мои? Мои. Квест мой? Мой. Все за то, что рулить мне. В теории, на практике же получается не совсем так. Весь этот месяц игры, постоянно рядом появляется тот, кто мягко и ненавязчиво берёт вожжи в свои руки. Вроде всегда по делу, то вот Ангсвар начинает заниматься моим обликом. Слава богу, пока что физическим, до морального ещё не добрался. То Гилмор замыкает все хозяйство на себя, да так ловко, аж забываю что и тут, в игре, котлеты из воздуха не берутся. Вот знаю, есть в Гвинеде рынок, даже видела пару раз, но управляющий так ловко все устраивает, что нет ни малейшего желания этот самый рынок посещать. А в результате, понять кто в доме хозяин довольно сложно. В теории я. А вот на практике, не знаю не знаю... Теперь его приставучее величество решило заняться моими воинами. То жалуется что дел невпроворот, хоть плачь горючими слезами да забирай корону у болезного, чему будет рад безмерно, то оказывается что заняться ему нечем, кроме как проблемами дружины Клериг. И что же делать? Сидеть на попе ровно? И пускай крутятся как хотят? Или мило улыбнуться, и показать где раки зимуют? Наверное пора определяться, иначе скоро всё решат без меня. Ладно, посмотрим, а пока можно и послушать. Да и самой в разговоре поучаствовать не мешает.
  -- Тут ты племянничек прав, воинов маловато у нас, и помощь совсем не помешает. Без целителя совсем плохо будет.
  -- Целителя дам, может даже и двух, только не знаю, - Джодок задумчиво смотрит в мою сторону, - баронесса, сколько воинов можешь максимально в дружину набрать?
  -- Максимально? - так, харизма шесть, - восемнадцать могу. Но шесть уже есть.
  -- Столько размещу, - влезает в разговор Гилмор, - с умом тут построено, посмотришь со стороны, вроде и для десятка места нет, а приглядишься, и две дюжины поместятся. Это если не тесниться.
  -- Так и задумано было, - довольно щурится король, - можно взять ещё двенадцать. Тогда два целителя, два мага, и один охотник. Это точно. Что упустил? Дядюшка, ты специалист, не я.
  -- Пару рыцарей обязательно, - не задумываясь отвечает наставник, - должен кто то держать первый удар? Так что пару, а лучше трёх. Раз в лесу будем, друид не помешает, разбойник опять же.
  -- Разбойник зачем, - недовольно морщится его величество, - есть у вас зеленый.
  -- Так зелёный вор, хоть и невидимка но не одно и тоже. Разведчик он, - поясняет наставник, - взломщик, прокрасться в невидимости сможет, а вдруг атаковать потребуется? Не его это. Да и слабоват пока. Гоняю понемногу, но слабоват.
  -- Сложно у нас с разбойниками, - вздыхает Джодок, - ненадёжный народец, пакостят часто.
  -- Ну пакостят накажи, король ты или кто.
  -- Король, - ещё тяжелее вздыхает его величество, - наказал год назад, тебя уже не было в столице. Наказал... Вот и кончились разбойники... Насколько знаю в Гвинеде ни одного не осталось...
  -- Да уж, - приходит очередь Ангсвара тяжело вздыхать, - внученька может ты попробуешь с верховным поговорить?
  -- О чем?
  -- В жизнь не поверю, что ни одного разбойника в Гвинеде не осталось, вот ему -- кивок на короля, - после того как учудил такое, Арт конечно слова не скажет, тебе может согласится помочь.
  -- Не ругайся дядюшка, кто же мог подумать что так получится. Вот может вместо разбойника взять...
   Джодок и наставник с увлечением погружаются в обсуждение возможной тактики, и вариантов комплектования отряда. Как поставить рыцарей, хватит ли пары целителей, если действовать мелкими группами, кому отдать предпочтение, магу или охотнику, и прочая, прочая, прочая. Стратег я ещё тот, но вот одно понимаю отчетливо. Мне в их раскладах места не отводится. Точнее не так, отводится, почетное место украшения. Можно сказать три в одном, флаг, герб и гимн формируемого воинства. Предполагается, что буду где то там, заниматься неизвестно чем. Вышивать наверное. А оно мне надо? Меня такой вариант устраивает? Нет конечно. А потому.... Аккуратно выбираюсь из-за низенького столика, на котором копятся листочки со всевозможными записями вояк, примериваюсь, что бы никого не задеть, по крайней мере сильно не задеть, и пинком отправляю этот самый столик в полет к стене.
   Три пары ошалевших глаз следят за полётом. Не ожидали? То ли ещё будет. Думаете я злюсь? Совсем даже не так, не злюсь, я в бешенстве.
  -- Ваше величество, Ангсвар, вы случайно ничего не перепутали?
  -- Эм... Внученька, ты чего это, - бормочет наставник.
  -- Да так, ничего. Всё просто замечательно, значит два рыцаря тебе мало, трёх тебе подавай. Правильно? А что будет делать четвертая? В беседке прохлаждаться?
  -- Внученька, ты пока не готова, а надо скорее, людям вернуться хо...
  -- Не готова значит, - прерываю учителя на полуслове, - Фелан готов? Его в строй ставишь. А ведь его сейчас размажу по арене и не замечу,.. А Аэнгус? А Йорруд? Они готовы? - Ангсвар беспомощно разводит руками, не зная что ответить.
  -- Ты не права, всё таки там война. Не женское это дело, - влазит с нравоучениями Джодок
  -- Вот оно как, - шиплю разъяренной кошкой, - продолжай, продолжай. ''Мы все с нетерпением будем ждать, когда на землях баронства вновь воцарятся мир и покой. А этот меч облегчит вашу задачу.'' Не напомнить кто это говорил? И кому? И что я должна мечом Рорига делать? Морковку на кухне строгать?
  -- В общем так, - сдернутый с головы, баронский обруч летит на диван, приземляясь между королем и учителем, - хотите повоевать без меня? Флаг вам в руки, воюйте. Мешать не буду.
   Дверь спальни с грохотом захлопывается за спиной, на душе мерзко, давно так не бывало. Столько сил ушло за этот месяц, а толку... Стоящее на балконе кресло, обнимает своими мягкими подлокотниками. Да и черт с ними, у меня и так дел много. Вот Айн колечко обещала, давно уже, и не привезу никак. Гоблинов в Брисене надо навестить, как они там? Может забрать сюда? Или самой в крепость перебраться? Денежка есть, а значит порядок навести будет не сложно. Мишу проведать неплохо. Может правда заседлать Багиру и ну его этот Гвинед?
   Не успеваю отреагировать на шорох шагов за спиной, на голову опускается знакомый обруч. Алая роза ложится на колени, присевший на пол напротив, Джодок пытается поймать мой взгляд.
  -- Прости, мы были неправы, - в голосе легкая грусть и нотки вины, - трудно сразу привыкнуть, турнир это все таки турнир, дикие земли это дикие земли.
  -- И что теперь? Запереть меня в этом доме?
  -- Не злись, - прикосновение кончиков пальцев к ладошке, - пойдем лучше вниз, переиграем все с самого начала?
  -- Джодок тебе не кажется, что ты наглец, циник и мелкий воришка?
  -- Ого, - их тиранство нешуточно удивлено, - первое отрицать не собираюсь. Но вот второе и третье обвинения?
  -- Не задумывался, что приносить девушке цветок, сорванный в её же саду, верх цинизма?
  -- Вообще то эти кусты роз вырастил я!
  -- А я их купила!
  -- Ничего подобного, договор надо читать внимательнее, дом, мебель, пруд и многое другое. А вот цветы не указаны, сразу забыл, потом лень было переписывать. И почему такое уточнение, что не просто воришка а мелкий?
  -- Не был бы мелким, не ограничился одной розочкой!
  -- Сдаюсь, - Джодок поднимает руки вверх, - какой позор для Гвинеда, король -- мелкий воришка. Пойдем вниз?
  -- Нет! Я на вас обижена!
  -- Отнести вместе с креслом?
  -- Неси, - киваю в ответ, - ой, поставь обратно, кому говорю! Я пошутила!
   Повторное заседание штаба прошло капельку спокойнее, столики летать перестали. Король и наставник немножечко остыли, согласившись с тем, что коль столько лет баронство ждало, то за пару недель оно явно никуда не убежит. Зато предложение забрать гоблинов из Брисена в столицу вызвало ожесточенное сопротивление. Я как то упустила из виду один момент, Ангсвар знал о Брисене, но рассказать ему о ордене не удосужилась. С королем всё было строго наоборот. Теперь же мне предложили заявить крепость столицей ордена, и не трогать зелёных, пока в баронстве не будет наведён хоть какой то порядок. Джодок обещал помочь рабочими, и выделить ордену пару километров земли вокруг крепости. Подумав пару минут пришлось согласиться, с такой помощью восстановление Брисена уже не кажется фантастикой. Покопавшись пару минут в интерфейсе, перевела крепость в собственность ордена.
  
   Внимание. Получено достижение ордена -- Первая твердыня.
   Ваш орден первым из всех получил во владение крепость.
   Прочность всех зданий ордена +10%. Стоимость постройки/усовершенствования зданий - 5%
   +1 к выносливости всем членам ордена.
  
   Да уж. Клан первых становится всё круче и круче. Плюшек все больше и больше. Ага. Джодок пообещал, что рабочие прибудут в крепость уже завтра утром. Это заявление заставило скорректировать все планы. Раз так, сначала проведаю Брисен, Дальнюю, о баронстве подумаем потом.
   Насыщенный день и поднятые вечером нервы, сделали свое дело, кое как выпихав Джодока, и отбившись от горящего новыми планами Ангсвара, отправилась в спальню.
   Утром чуть не забыла заехать к ювелирам, выбрать колечко для Айн, но вовремя опомнилась. А виноват его величество, приехавший попрощаться, и в результате набившийся немного нас проводить. Вот интересно, в его понимании немного это сколько? Пока копалась в бижутерии, Йорруд получивший несколько монеток, помчался на рынок закупать лакомства для мелких зелёных. Кому как не ему знать, что любят ушастики. Когда городские ворота скрылись за деревьями, спрыгнула с Багиры и привычно побежала рядом.
  -- Ты что? - офигел от увиденного король.
  -- Тренируюсь, не отвлекай.
   Проехав рядом ещё с полчаса, и убедившись что ни садиться верхом, ни тем более общаться на бегу не собираюсь, вытребовав обещание вернуться как можно быстрее Джодок отправился обратно. Сильно подросшая выносливость делала свое дело, бежать было не в пример проще чем неделю назад. Без мантры дело не обошлось, как и без пары флаконов восстановления, но все равно, Брисен показался на закате. В прошлый раз этот путь дался намного сложнее. Правда как и в любой бочке меда, нашлось ведро дёгтя. Пробежка в столицу принесла шесть выносливости, обратно только четыре. Обидно. Но о том, что чем дальше, тем эффект тренировок меньше, Игорь предупреждал сразу.
   Его величество не подвел. Обещанные работники не только прибыли, но и успели приступить к делу. Во дворе крепости, не смотря на позднее время, вовсю кипела работа. Сидящий в позе лотоса Йода, левитирует на стену камни, несколько человек наверху укладывают их на место, скрепляя свежим раствором, а ещё пара, с помощью гурьбы гоблинской ребятни заканчивает сколачивать новые ворота. Да... Такими темпами, крепость через неделю будет не узнать.
   При нашем появлении суета резко прекратилась. Минуту ушастые с недоверием смотрели на Йорруда, а затем визжащая волна накрыла разведчика с головой. Несколько мгновений мне казалось, что восторги по поводу появления ещё одного уцелевшего, закончатся тем, что зеленого разберут на запчасти, однако обошлось. Пятью минутами позже, вокруг гоблина образовалась кольцо мелких слушателей, увлеченно поедающих врученные им вкусности и ловящих каждое слово Йорруда. Тут всё понятно, до завтра нашего разведчика лучшее не трогать, всё равно не отдадут.
   Йода, которого ни деликатесы ни побасенки вора особо не заинтересовали, попытался срочно дать отчет о событиях в крепости. Уловив главное, ничего серьезного не произошло, остановила рассказчика. Ну вот нет желания вникать, сколько стоила рыба две недели назад, а сколько вчера. Тем более меня давил более важный вопрос.
  -- Йода, скажи если бы уцелела ваша деревня, ты бы смог управлять ей в одиночку.
  -- Вполне, - утвердительно махнул ушами зелёный, - ничего сложного.
  -- А если бы деревня перебралась жить в Брисен?
  -- Тоже самое, - подтвердил не почуявший ловушки гоблин, - разницы особой нет.
  -- Значит управляющим в пустой крепости тем более справишься?
   Маг растерялся, видимо брать на себя ответственность ему не очень хочется. Но прижатый к стенке, как в переносном, так и в прямом смысле слова, посопротивлявшись минут десять капитулировал. Спихнув новому управляющему пару горстей монеток, выдав пару пожеланий по ремонту, пообещав заглянуть завтра - послезавтра и забрать Йорруда, отправилась в Дальнюю. Можно было бы и остаться но... Со вторым уровнем сибарита, ночевки на голой земле категорически противопоказаны.
   В Дальнюю прибыли в полной темноте, можно успеть и быстрее, но проделав большую часть пути бегом, завершить его решила так же. Видимо за проявленную стойкость, система наградила единичкой силы воли.
   Воган, уже закрывший таверну, долго не желал открывать дверь, грозя карами посмевшим потревожить его в неурочное время. Разобравшись наконец кого к нему занесло, решил уничтожить наглецов переломав им ребра, и маскируя это злодейство под дружеские объятия. Благоразумно спрятавшись за спинами Ангсвара и Кайдена, проскользнула в бывшую свою комнату, и прикончив прихваченную по дороге пару пирожков, завалилась спать. Без малого полсуток бега, устала немного.
   Утром деревня гудела, гудела в прямом смысле слова. Заполнивший площадь народ, с нетерпением ожидал новостей. Отбив попытку Ангсвара вытолкнуть меня на крыльцо, отправила его самого общаться с людьми. Не публичная я личность и переделывать себя не собираюсь. Пусть наставник отдувается, королевского рода как никак, должен ораторским искусством владеть. А я лучше пока позавтракаю.
  -- Удружила, - высказал недовольство вернувшийся Ангсвар.
  -- Тебе не сложно, а я не умею.
  -- Учиться надо.
  -- Научусь, но пока ты рядом, помогай пожалуйста, - смотрю на учителя жалобным жалобным взглядом.
  -- Эх, непутевая, - вздохнул старый воин, - ладно, пора уже о переезде начинать думать.
  -- А что думать?
  -- Получается не все ехать хотят, - ответил вместо Ангсвара Воган, - кому страшно обратно возвращаться, кто привык уже. Вот пасечник например, ему тут лучше чем было в баронстве, Сулис если вернётся, долго не сможет травничать. Или пару воинов ей в сопровождение давать. Каждый уголок то сразу не вычистить.
  -- Так если хотят, пусть остаются. Не заставлять же.
  -- Заставлять правда не стоит, - согласился наставник, - но оставить людей на ничейной земле негоже. Нет господина, нет защиты.
  -- Пускай поближе к Брисену перебираются.
  -- А что? - задумался Воган, - и поблизости и хозяйка та же, думаю Сулис и пасечник будут согласны. С крестьянами сложнее. До крепости далеко, плюс соседство неупокоенных... Это пока они тихие.
  -- Пусть тоже на тот берег перебираются, король отдал пару километров земли вокруг крепости.
  -- Вот так просто отдал? - поразился Воган.
  -- Если наша баронесса попросит, - встрял с комментарием наставник, - то и ещё отдаст, думаю ЕЙ не откажет.
  -- Ангсвар!!!
   Уф. Хорошо на этом вредный старик успокоился. Вскоре Воган отправился говорить с желающими остаться, а я пошла искать Айн. Сначала мелкая болтушка стеснялась, долго стеснялась, секунд десять, затем на меня обрушился град вопросов. Пришлось выкладывать о Гвинеде всё, до мельчайших подробностей, не было ни одной мелочи не интересной девчонке. Рассказы о замке и короле Айн слушала с открытым ртом, подозреваю что у Джодока появилась ещё одна поклонница. Врученное колечко привело девочку в полный восторг, примерив его и полюбовавшись минутку, болтушка унеслась показывать обновку маме и друзьям. Думаю пока все жители Дальней не увидят подарок, Айн не успокоится.
   Вернулась в таверну практически одновременно с Воганом. Шесть семей, не считая травницы и пасечника надумали остаться. Переезд решили не откладывать в долгий ящик. Пока в деревне много народа, и есть кому помочь, надо пользоваться моментом.
  -- Сомневаюсь, станут ли переселенцы слушаться Йоду, других кандидатур на пост управляющего пока не вижу, а анархия под боком у крепости не нужна, - решилась высказать свои опасения Ангсвару.
  -- Будут, ещё как будут, да они молиться на зелёного начнут, - вместо наставника ответил Воган.
  -- Не поняла... Почему молиться?
  -- Редкая деревня, обычно из самых больших и богатых, может похвастать своим магом, а тут один на шесть дворов. Задумаешь другого управляющего ставить, тебе ещё и плакаться начнут. Вот увидишь. Да они, через пару, лет станут самыми богатыми в округе. Сначала четыре семьи остаться хотели, две надумали узнав кто будет управляющим. Не удивлюсь если ещё кто передумает в баронство возвращаться.
  -- А как же опустевшие леса, - удивилась я, - не так давно вы мне жаловались что дичи нет, говорили охота совсем плохая.
  -- Да кому она нужна, эта охота, - презрительно поморщился Воган, - ну понятно если есть нечего. А когда поля богатые, да скотины полно, крестьянин в лес за дровами ходит. Может ещё детишки ягод наберут. Поле кормит крестьянина, не лес.
   Интересно. Я вот воспринимала Йоду как приобретение ценное, но не слишком. Наставник в магии, и не более того. А после знакомства с Джодоком, и на учёбу у гоблина уже не рассчитывала. Король куда сильнее в магическом искусстве, думаю напроситься в ученицы вполне смогу. Оказалось Йода настоящая находка. Разный подход, я вижу в нем в первую очередь боевую силу, НПС к хозяйству пристроить хотят.
   Пока размышляла о роли прикладной магии в военном деле и сельском хозяйстве, в зале собралось с десяток крестьян, все в возрасте, никакой молодежи. Внимательно слушая разговор, компания чего то ожидала.
  -- Тут вот какое дело, - немного помялся Воган, - раз король тебя официально признал баронессой, пришло время собирать налоги. Люди ждут твоего решения.
  -- Какого решения, - не поняла я.
  -- Сколько собирать будешь, по закону не больше четверти, - уточнил Ангсвар.
  -- Только очень тяжело будет четверть отдать, - на самое ушко уточнил Воган, - с голоду не помрут, но придётся им несладко.
  -- И что, - оборачиваюсь к самому старому из крестьян, - скажу собрать четверть. Соберёте?
  -- Соберём. К вечеру. - покрытое морщинами лицо не дрогнуло, только взгляд стал чуточку тоскливым, - понимаем, баронство освободить сложно. Много воинов надо, много затрат будет.
   Даже так значит. Ни бунта не будет, ни недовольства, ни даже просьб уменьшить налоги? Интересные тут крестьяне, гордые. Ну раз они готовы собрать четверть, значит столько и соберём.
  -- К вечеру не надо, соберёте к утру. Воган, ты определишь место, где все это можно сохранить без потерь.
  -- Хорошо, - угрюмо подтвердил Воган.
  -- Хранить бережно, упаси боги что то случится, рассержусь. Сильно. Дальше. Думаю через месяц, максимум два, первые семьи смогут начинать перебираться, в дороге всякое бывает, тем более на новом месте. У кого то всё будет хорошо, а кому то может и не повезти. Вот когда будет совсем плохо, тогда открываешь запасы. Для тех кто не справляется сам. Понятно?
  -- Понятно баронесса, - лицо здоровяка просветлело.
  -- Уважаемые, - продолжаю уже для крестьян, - все правильно было сказано. Сложно будет баронство освободить. Поэтому прошу, постарайтесь справиться сами, если будет совсем плохо, помогу. Только помните, казна у меня не бездонная.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 6.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 250 опыта. С учетом коэффициента 4
   Мудрость увеличена на 1.
  
   В возникшем после беседы бедламе, мне места не нашлось. Все оказались при деле, Воган занялся обустройством местного фонда взаимопомощи, Ангсвар сортировкой своих запасов, отбирая то, что может пригодиться формирующейся дружине, крестьяне разбрелись по дворам, отсчитывать четверть, и только я не знаю куда себя пристроить.
   Прихватизировав кружку молока и пару пирожков из запасов Вогана, устроилась неподалеку от таверны, наблюдать за ''кипучей'' деревенской жизнью. Может сходить на змей поохотиться? Чтоб не расслаблялись? Не знаю даже, лениво....
  -- Я присяду рядом, вы не против? - замечтавшись, не заметила приближения того самого старика.
  -- Конечно присаживайтесь, уважаемый...
  -- Сьорд, госпожа баронесса, - старик устроившись рядом с облегчением вздохнул.
  -- Что то хотели спросить?
  -- Наверное нет, - нерешительно начал Сьорд, - пожалуй рассказать а не спросить.
  -- Так рассказывайте, я никуда не спешу, вы наверное тоже, - хоть деревенскими сплетнями время убить. А там глядишь и до змей дозрею.
  -- Нет, мне есть чем заняться, выслушаете меня и пойду.
  -- Раз так говорите.
  -- Вы хорошо поступили госпожа баронесса, деревня этого не забудет. Только я уже стар, и могу не дожить до того времени, когда отблагодарим вас. Поэтому смотрите, - старик развернул карту, - вот тут, на склоне холма, есть узкий проход. За кустами его незаметно совсем. Что там внутри не знаю, нашел недавно совсем. Сам я стар, под землю лазить поздно, сын в баронстве остался, - Сьорд грустно вздохнул, - думал приберечь местечко пока внук в силу войдет. Но раз в баронство возвращаемся, ни к чему это. Наладится всё, не будет нужды под землю лазить, в Клериге никто на жизнь не жаловался. А вам может пригодиться, дайте вашу карту.
  -- Что там может быть, - поинтересовалась, наблюдая как на карте добавляется ещё немного разведанных территорий.
  -- Кто знает? - старик задумался, - может и вовсе ничего, может тварь какая злобная, а может и монет куча. Тут как повезёт госпожа, слышал и о таких кто разбогател в одночасье, и о тех кто сгинул без следа. Заранее не угадать.
  -- Спасибо Сьорд.
  -- Не знаю даже, - завздыхал старик, - хорошо ли сделал, или беду накликал. Вы уж если пойдёте, будьте поосторожнее госпожа.
  -- Не переживайте, - подмигиваю крестьянину, - не беззащитная я.
  -- Да уж знаем, - разулыбался Сьорд, - наслышаны о турнире, иначе бы промолчал.
   Изучив вновь открытый кусочек карты прикинула, не так далеко от деревни. Минут сорок быстрым шагом. А значит... А значит посмотрим, что там под землёй интересного.
  
  
   Во глубине гвинедских руд...
  
   Попытка улизнуть незаметно провалилась. Наверное стоило немного подумать, и попытаться выйти через задний ход. Если он тут есть. Подозреваю, должен быть, но наверняка сказать не могу. Позор, прожила в таверне не день и не два, а выяснить не удосужилась. Даже если нет, можно было попробовать выскользнуть через окно. А так нарвалась на Ангсвара в паре шагов от крыльца.
   Обидно, но наставник не поверил в версию о прогулке до опушки и обратно. Ну да, в доспехах, и щит со мной, и меч с арбалетом. Ну и что? Может решила стать осторожной и благоразумной? Увы, пришлось колоться.
   Вне всяких ожиданий, втык за идею познакомиться с проходом поближе не получила. Огребла за другое, за попытку проделать это в одиночку, и отдельно за провал побега. Оказывается задний ход в таверне есть, и что самое обидное, находится в метре от лестницы, по которой прошлась не меньше сотни раз. Наверное с частью оценок, выданных наставником моим умственным способностям, можно согласиться. Но вот логика его абсолютно непонятна.
  -- Ангсвар, - решаю поинтересоваться, заметив что поток эпитетов и междометий немного ослаб, - как так получается, попробовала сбежать, и это плохо, не удалось, и это тоже плохо.
  -- То что улизнуть попробовала, нехорошо. Не понимаешь ответственности лежащей на тебе, - соизволил пояснить учитель, - и отвратительно что попалась. Значит как была бестолочью, так и осталась. Меч держать худо бедно научилась, думать нет. Столько прожить в таверне, и не знать где запасной выход, а случись что?
  -- Ну.... Я не думала...
  -- Оно заметно, - снова расходится наставник - думать тебя не пробовал учить, вот и не пытаешься. Постой ка, - старик с подозрением смотрит на меня, - а где потайной выход в твоем столичном доме?
  -- А... Он там есть? Правда? - видимо вопрос был неправильным. Обхватив голову, со стоном полным страдания, Ангсвар сел прямо на землю.
   Короче говоря, через час мы были готовы. Кстати, не ожидала увидеть Йорруда, оказывается общение с малышней гоблина быстро утомило, и на рассвете, не дожидаясь продолжения пыток рассказами, зелёный предпочел сбежать. Дорога до отмеченного на карте прохода, прошла без приключений, зато разыскать проход удалось далеко не сразу. Только выдрав и вытоптав половину кустов на склоне, сумели обнаружить провал.
  
   Внимание. Вами обнаружена новая локация: Пещера Тиефе.
   Получаемый опыт увеличен на 100%
   Максимальный уровень для прохождения локации 12
  
   Вот это номер, значит максимум кто может пройти, это мы с Феланом и Йоррудом. Даже уровень Аэнгуса немного великоват, о Ангсваре говорить глупо. Утянув меня в сторону от воинов наставник попробовал торговаться.
  -- Не стоит вам втроем соваться в пещеру.
  -- Втроем правда не стоит, - перешла в атаку я, - забыл? Со мной то всё равно ничего страшного не случится, а вот Велан и зелёный могут не вернуться.
  -- Хм, - смешался старый воин, - правда забыл.
  -- Вот видишь, стоит попробовать в одиночку.
  -- Нет, - отрезал он после минутной паузы, - вернёшься случись беда, или нет, то одни боги ведают, так рисковать мы не можем. И слышать такого больше не желаю.
  -- Ангсвар, ну поверь именно так всё и есть, а вот они, - киваю в сторону воинов, переминающихся у входа, - если погибнут не вернутся точно.
  -- Внученька, никогда не задумывалась, зачем баронам вообще дружина? Для красоты? Нет, воевать и умирать. Они это понимают, ты видимо нет. Привыкай, воевать самой легче, чем посылать в бой других. Но встав на это легкий путь, настоящей баронессой никогда не станешь. Пойми, может случиться так, что тебе придётся отдавать жестокие приказы, которые погубят десятки воинов, но спасут сотни.
   Попытка торга провалилась. Придется идти втроем. Одно из сегодняшнего усвоила четко, пути побега надо разведывать заранее.
   Сопровождаемые ворчанием наставника, цепочкой спустились в провал. Первые метров двадцать, земля буквально сдавливала со всех сторон, узкий проход вилял самым замысловатым образом. Как бы сюда пролез габаритный Аэнгус не понимаю, ведь даже мне тут тесно, или лаз подстраивается под размеры игрока? Пропуская любого, но создавая ему максимум дискомфорта? Скорее всего так оно и есть.
   Без всякого перехода узкий лаз превратился в широкий коридор. Один шаг и вместо земли, под ногами неровный каменный пол, на стенах, сложенный из каменных блоков, то тут, то там закреплены факелы, свет от них не яркий , но зон непроглядной темноты пока не заметно.
  -- Йорруд, сходи осмотрись, что там впереди, - в открытом бою от зелёного толку будет мало, так пусть хоть разведает, только не вздумай в бой лезть, назад при малейшей опасности.
   Гоблин буквально растворился в тенях. Как же нам не хватает целителя, А ещё мага или охотника, в бою зелёный займет место за спиной, но много ли толку от его пращи... По возвращении в Гвинед, надо срочно раскручивать Джодока хотя бы на пару бойцов.
  -- Скелеты Йол, - доложил возникший из ниоткуда вор, - слабые, но один не справлюсь. Впереди небольшой зал, там они и есть. Пробираться дальше не рискнул.
   Скелеты? Фу, как банально, интересно много игр, посвященных мечу и магии, обошлось без них? Доживу до следующей встречи с Игорем, обязательно поделюсь с ним своими наблюдениями, о богатстве воображения того, кто делал эту локацию.
   Построение оговорено ещё на поверхности. Дам как водится пропускают вперед, а то вдруг там что опасное. Сзади и слева пристроился Фелан, с его копьем сможет и из-за спины действовать. Шустрый но дохлый вор замыкает шествие, ему может и одного удара хватить, ни к чему риск.
   Выбоины в полу здорово раздражают, непонятно куда смотреть, то ли вперёд, то ли под ноги. Вперёд конечно важнее, но за тридцать метров пройденных по коридору, пару раз чуть не упала. Будь в подземелье хоть немного посветлее, а сейчас, в неровных отсветах факелов, все неровность прячутся в тенях. Потихоньку закипая, от давящих на нервы ямок, остановилась у прохода в зал. Свет, заметно ярче чем в коридоре и позволяет разглядеть помещение не напрягаясь.
   Квадратной формы, метров двадцать на двадцать, сводчатый потолок, куча непонятного предназначения ниш в стенах, от маленьких, Йорруду только только спрятаться, и до смахивающих на маленькие комнатки. Темный проем коридора напротив, пара дверей и всё... А где же обещанные разведчиком скелеты?
  -- Старшая, они точно были здесь, от стенки к стенке ходили.
  -- Может дальше ушли? И ли за дверью? - других предположений у меня нет, - Давайте проверим левую.
   Дверь открываться отказалась, массивная стальная пластина и скважина в ней, намекали что без ключа никак.
  -- Йол, дай попробую, - протиснулся вперед Йорруд, - есть у меня отмычки. Правда неважные.
   Гоблин, вытянув откуда то из-за пазухи связку непонятных металлических загогулинок, принялся за манипуляции с замком. Потрескивания и пощелкивания убеждали, процесс идёт, недовольное сопение зеленого, говорило что идти то идёт, да не туда куда хотелось бы. Нет, наверное лучше посмотреть противоположную дверь, как то слабо верится что скелеты ушли, аккуратно заперев за собой замок. Удар в спину вколотил меня в нишу, как мячик в сетку.
   Как, так? Две секунды назад оборачивалась, зал пуст, ни малейшего движения, ни единого звука, кроме издаваемых нами. Линия жизни просела на четверть. Неплохо меня приложило, хорошо что целью удара не стал воин, не факт что сможет пережить такое. Воин и вор, заняв позиции по бокам проема, настороженно изучают по прежнему пустой зал.
  -- Йорруд, вглубь ниши, тебе такой удар не пережить, Фелан, то же самое, - вот, это я понимаю, это воины а не противный Ангсвар, не спорят, распоряжения выполняют беспрекословно, - нет предположений, что это могло быть.
  -- Нет, - слитный ответ из-за спины.
  -- Тогда тихо, молчим и слушаем.
   В зале повисла напряженная тишина, откуда та издали доносятся редкие звуки капели. Единственный звук нарушающий покой подземелья. Пару минут изучения зала не приводят ни к чему, ну негде тут спрятаться, негде. Внезапно, на грани восприятия, доносятся лёгкие шелест и клацанье, как от прикосновений когтя к камню. На долю секунды изображение становится расплывчатым, как будто прямо передо мной раскаленная поверхность, над которой струится горячий воздух, и новый удар, хорошо на этот раз попавший в щит, вновь опрокидывает на землю.
  -- Вампир, - уверенно заявляет Фелан, помогая подняться- точно вампир, больше некому. Только он так атакует, подкрадётся, ударит и отпрыгнет. В ближний бой, пока не ослабнем, ввязываться не станет.
  -- Просто замечательно, что ты знаешь его повадки, как с ним справиться можем?
  -- Мы? Никак, - успокоил воин, - нужен маг, друид или жрец, мы его просто не увидим.
  -- Друид? Сейчас, - а вот и не угадала, попытка сменить класс не удалась, противник слишком близко, - а если попробуем прорваться к выходу?
  -- Не знаю, - Фелан задумался на несколько секунд, - может кто и прорвется, а может и нет, он нас сюда и пропустил, зелёного иллюзией обманув, чтобы не вырвались. Спиной повернёмся ждать не будет, сначала нас с Йоррудом прикончит. Это он один раз обманулся, посчитал тебя самой слабой, второй раз не ошибётся. Всё, ждём, скоро атакует.
   И третью атаку отразить не удалось, слишком внезапно появилось и исчезло марево, меч бессильно рассек воздух в стороне от цели, пропущенный удар, на этот раз в голову, вновь опрокинул на пол.
  -- Пей эликсир, - посоветовал Фелан, помогая встать на ноги, - хотя чем это поможет...
  -- Почему он не добивает сбив с ног?
  -- Боится, - зло ощерился Йорруд, - силы много а здоровья мало, может от одного твоего удара сдохнуть, от двух наверняка.
   А это неплохо, вон в прошлый раз, не так сильно промахнулась. Меня он с одной атаки не убьёт, с трёх и то не справится, эликсиров много, когда этот гаденыш попадётся под клинок, всего лишь вопрос времени.
   Полчаса, прошедшие в попытках достать вампира, излечили от излишней самоуверенности. Раз за разом получая удары, так и не могу зацепить вёрткого гада. Слишком неожиданно проявляется дрожь воздуха, слишком быстро исчезает. Даже успев направить удар в нужное место, зацепить опаздываю. Эликсиры тают, медленно но уверенно, если ничего не поменять, наше поражение не за горами.
   Может попробовать... В реальной жизни иногда получалось, пусть не сработает в игре, что я теряю? Один пропущенный удар? Да хоть пять. Мы и так проигрываем бой... Опустошив очередной флакончик, закрываю глаза. Повинуясь жесту, гоблин и воин кажется дышать перестают. Острое ощущение надвигающейся опасности, удар в щит и дрожь рассекающего что то меча сливаются воедино. Пронзительный визг, внезапно ставшей видимой твари, прерывается коротким ударом копья. Кажется справились... Замершего с кинжалом наготове гоблина, окутывает золотистое облачко. Впрочем рассеивается оно моментально.
  -- Йорруд что случилось? - ммм... а вообще пора вставать, что это я разлеглась.
  -- Да сил он прибавил, - отвечает вместо зеленого Фелан. Понятно, переводя на русский язык, уровень поднял. Надо посмотреть, что же дала система за победу, наверное немало, раз зелёный подрос.
   И правда, дала система немало, но и немного, в меру. Так плюс к блокированию, одноручному, живому щиту. Неплохо, шесть опыта, ещё лучше. А это что у нас?
  
   Внимание. Получена новая характеристика: Интуиция.
   Интуиция поможет вам избегать ловушки, чувствовать угрозу, заметить скрытые сокровища. Прислушивайтесь к интуиции, она может толкнуть вас на неожиданный поступок, награда за который будет очень щедрой. Но будьте осторожны. Интуиция может подвести, и вместо награды вас может настигнуть наказание.
   Интуиция не может быть увеличена за счёт предметов или свободных очков.
   Ваша интуиция равна 1.
  
   Как то всё расплывчато и непонятно... Ну и ладно, дали задаром, есть не просит, а значит пусть будет. Не мешает и хорошо, будет польза, ещё лучше.
   Внешний вид вампира, категорически не понравился. Уродливое существо ростом примерно с меня, кожа грязно-коричневого цвета обтягивает узловатые руки и ноги, бугры мышц говорят о немалой силе. Но какие то они неправильные, неровные и комковатые. Лицо, нет скорее морда, наполовину состоит из челюстей, маленькие глазки утопают в глубоких глазницах. Да уж, ни разу не красавец.
   Добыча полученная с вампира порадовала, впервые попалась вещь. Скромное на вид колечко, с небольшим плюсом к невидимости. Рассмотревший безделушку Йорруд, только что слюни не распустил. Да забирай, жалко что ли, тем более с ограничением ''не подходит расам людей, эльфов, гномов и орков'', даже продать его будет не просто. А вот три кучки праха вампира, отмеченные как алхимический ингридиент, это уже мне.
  -- Фелан, как думаешь, ещё один не появится? - а то может не мародерствовать надо а бежать отсюда поскорее.
  -- Нет, точно не появится. Дальше можем наткнуться, здесь нет. Друг друга страшно ненавидят, сцепятся до смерти одного из них
  -- Хорошо, значит можно попробовать вскрыть дверь.
   Довольно ухнув, зелёный вновь достает отмычки. В который раз замечаю, вроде и не злой, и вполне разумный, а доставляет ему удовольствие напакостить. Неважно как. Вот сейчас замок курочит с удовольствием. Думаю попроси его этот же замок отремонтировать, попробует, но с видом не радостным, а полным тоски и грусти. Долго замок сопротивляться не смог, печальный хруст свидетельствует о его безвременной кончине.
   Открывшаяся ''сокровищница''... Слегка разочаровала. Пяток слитков меди. Может мне в кузнецы податься? А что, я да с кузнечным молотом... картина эпическая. Ладно берём, авось да пригодится. Лопата, ни ни, упаси боже от такого трофея, кому надо тот пусть и забирает. И перчатки на воина. Фелан, увидев последнее, презрительно поморщился. Понятно, тоже на продажу. Вторая дверь оказалась не запертой, а полки в комнате абсолютно пустыми. Разработчики жадобы. Ага.
   А вот что делать дальше непонятно. А если попадётся ещё один? Не стоит обольщаться, в очередной раз фантастически повезло. Со вторым, вполне возможно, буду махать мечом впустую, пока эликсиры не выйдут. И на том поход закончится.
  -- Фелан, а как вообще можно бороться с вампирами.
  -- Маг может поставить кольцо или стену огня, прикоснувшись к пламени вампир надолго теряет невидимость. Друид может такие вьюнки вырастить, не знаю как называется, они свяжут любого врага, и тут уже видимый или нет не важно, добить просто. Жрец просто видит, и может не торопясь поджарить. Ну можно ещё толпой, с сетями, запутается в них и всё. А больше и не знаю.
  -- И всё? Никто больше не видит их?
  -- Ну, зеркала показывают вампира, но где их взять и как тащить, - беспомощно развел руки воин, - кошки видят. Собаки не видят но чувствуют довольно точно.
  -- Есть ещё пыльца такая, если её через трубочку в зал вдуть, минут тридцать все невидимки будут видны, - влез гоблин, - но у меня её нет.
   Стоп. Кошки значит видят. А может попробовать? Только Фелана с Йоррудом отослать, если моя затея не удастся, одним им не выстоять и десяти минут. Подавив робкое сопротивление, отправила их ожидать в лаз, там вампиру не развернуться. А мне поможет... Вот давно надо было опробовать призыв спутника. Наверное не просто так его для друидов сделали?
  
   Внимание. Ваше умение призыв спутника увеличивается на 1. Итого 1.
   Виды возможных спутников, и их сила зависят от уровня умения.
   Выносливость увеличивается на 1. Итого 53. С учётом коэффициента 42.
  
   Над головой кружится маленькая фея. Какая прелесть... Полупрозрачные крылья, тонкая фигурка и длинные волосы. Так, что же ты можешь милая? Подлечиваешь и немного прибавляешь уровень жизни? Замечательно. Ну а то что немного, потихоньку исправим. Надо вызывать тебя почаще. А сейчас держись подальше сзади.
   Мне кажется, или лапы действительно стали чуточку толще, а расстояние от земли до глаз увеличилось? Выпущенные, и явно прибавившие в длине когти, говорят, скорее всего не кажется. Наверное статы влияют на внешний вид. Ммм... жаль себя со стороны увидеть не могу... Всё, хватит любоваться красотой неземной, таймер тикает, время во втором облике не безгранично.
   Мягкие подушечки лап, обволакивая мелкие камешки, ступают по полу бесшумно, нюх, резко обострившийся в кошачьем облике, призывает к осторожности. Впереди мне явно не рады... Прижимаясь боком к стене, буквально стелюсь над полом, стараясь быть как можно незаметнее.
   Второй зал оказался точной копией первого, и по архитектуре, и по населению. Уже знакомая фигура замерла в напряжении. Стоящий у самого входа вампир, умудрился почуять противника. Маленькие глазки упорно всматриваются в коридор, вывернутые наружу ноздри усиленно втягивают воздух. Только вот смотришь ты не туда, не догадываешься опустить взгляд вниз. А зря...
   Распрямившиеся подобно пружинам лапы отправляют в короткий полет, ха, три метра, это разве дистанция? Удар в грудь опрокидывает зубастика на пол. Половина дела сделано, клыки вгрызаются в коричневую шею. Ффффууу.... Ну и мерзость, разработчики гады...Их бы такой пакостью накормить... На этот раз тварь завизжать не сумела, наверное двухсантиметровые клыки в горле, немножечко мешают издавать звуки. Впившиеся в бока пальцы, раздирают когтями шкуру, пытаются откинуть меня в сторону. Ну у меня тоже есть чем царапаться. Удары лап, в которые вложены все силы, покрывают вампира десятками рваных ран. Последние попытки нежити вырваться, всё. Наконец то можно выплюнуть эту дрянь. Фффуу.
   Парившая в отдалении фея, мелькнув радужной молнией, оказывается рядом. С крошечных ладошек на раны проливается поток искорок, минута и от ран не остается ни следа. Боль уходит. Спасибо тебе милая. Счетчик сообщений демонстрирует, что за победу мне причитаются плюшки. Но разлёживаться некогда, вперёд, таймер тикает, и бог знает сколько впереди вампиров.
   Третий зал точная копия уже виденных. Видимо прошлого противника насторожил не звук моих шагов, а вопль первой жертвы. Этот вампир стоит точно в центре зала. Спиной ко мне! Такую удачу упускать непростительно. Только не спугнуть... Лапы прикасаются к полу, как к скорлупе яйца, не переступаю, перетекаю с места на место. Разделяющие нас десять метров, преодолеваю долгую минуту. Прыжок. Наградой за выдержку стала моментальная и бесшумная смерть твари.
   В следующем зале везение закончилось, враг точно также стоит по центру, вот только лицом ко мне. Взгляды встречаются.... Не знаю почему, но вампир не стал опробовать на мне иллюзии. Удар узловатой руки прерывает полет, клыки щелкают безрезультатно, ну хоть когтями сумела располосовать плечо. Сжавшись пружиной, стерегу движения вампира, рывок. Млин силы ему явно не занимать. Правый бок горит, судя по хрусту после пропущенного удара, что то там сломалось. Наверное ребро. Надеюсь без пары пальцев, отхваченных клыками, и с распоротой когтями ногой, тебе тоже несладко. Рывок. А вот теперь проиграла вчистую, всё же руки у него длиннее моих лап. Хорошо хоть искорки, прилетающие из коридора, по капельке поднимают жизнь. Нокаута не получается, но по очкам пока веду. Наверное вампир тоже просчитал ситуацию, поняв, что в затяжном бою, с поддержкой феи ему не выстоять. Заметить то его атаку я вполне заметила, но вот уклониться уже не успеваю, как и отбросить превосходящее по весу тело. Сплетаясь клубком мы покатились по полу. Кошмарные челюсти монстра впились в плечо, хорошо хоть в шею не попал. Ничего, у меня тоже зубки есть. Минуту спустя, изо всех сил упираясь в пол, всё же выползла из под мертвого моба. Не будь феи... Полоска жизни мерцает совсем близко от нуля.
   На этот раз крылатой пришлось стараться намного дольше. Жаль, отдыхать некогда. Неумолимый таймер отщелкивает секунду за секундой. Пора.
   Новый коридор оказался вдвое шире и раза в четыре длиннее, полы стали идеально ровными, факелов на стенах заметно прибавилось. Добравшись до очередного проема, и полюбовавшись открывшейся картиной поняла, дальше в кошачьем облике не пойду. Вампиры похоже кончились, а без доспехов и колечек там делать нечего. Может и с ними лучше не заходить. Пора вернуться за помощниками. Заодно почитаю системки и посмотрю, что бог послал в заначках вампиров.
   Бог послал не так что бы много но, и жаловаться грех. Коллекция слитков заметно увеличилась. Большую часть их пришлось скинуть Фелану, пусть характеристики растут успешно, но на вьючную лошадку я пока не очень похожа. Небольшая кучка вещей, пара колец, браслет, шлем, кинжал, все откровенный хлам. Но брать надо, на что нибудь да сгодится. Зато на найденный в последней комнате пояс, воин смотрел как фанат поп звезды, на своего кумира. Значит ему и отдам, пусть носит, своих воинов надо беречь, холить и лелеять.
   Полученные сообщения порадовали. На три единички выросла ловкость, по единичке сила, выносливость и сила воли. А заодно и умения поднялись неплохо.
  -- Что там дальше? Видела? - Фелан решил оторвать меня от рассматривания характеристик.
  -- Видела, - уныло призналась я, - боюсь нам не пройти. Пойдем сам посмотришь
   Воин, осторожно приблизившись к проему, выглянул в очередной зал. Вернувшись на шаг назад, прислонился к стене с крайне озадаченным видом, выглянул снова. Вид стал ещё озадаченней.
  -- Кого ты там увидела? Почему не пройдем.
  -- Ну вот же, - указываю пальцем на огромного, с половину автобуса слизня, разлёгшегося по центру зала, - не видишь сколько у него жизни? Ровно сто тысяч! У меня даже с драконьим элем в 200 раз меньше. Был бы лекарь, а так никаких эликсиров не хватит.
  -- Старшая, - с сочувствием смотрит незаметно подошедший гоблин, - пошли уже убьём его? Меня он конечно съест, только я к нему близко не полезу, а твою броню ему пробить не под силу.
  -- Зелёный прав, - подтвердил воин, - зверюга здоровая, здоровья море, а вот удар слабоват. Твой доспех, - в голосе слышится лёгкая зависть, - ему пробить сложно, если и поранит то совсем немного. Главное не дай себя к полу прижать, когда он будет всем телом подниматься, в строну отпрыгивай.
   Меч раз за разом взрезает тугую, похожую на резину плоть слизняка. Мои спутники оказались абсолютно правы, щит гасит удары противника, лишь изредка полоска жизни проседает, и то совсем немного. За десять минут боя выпито только два эликсира, дважды, когда жизнь монстра опустилась до трех четвертей, и до половины, он выдыхал облако ядовитого пара. Если бы не это, эликсиры вовсе не понадобились бы. Сложный бой, которого опасалась как огня, на поверку оказался рутиной вроде прополки грядок, руки устают, спина болит, а сложность одна, не умереть со скуки. И это один из мини боссов? Так не бывает... Хорошо догадалась перед боем включить запись, будет что Игорю показать.
   Третью склянку пришлось опустошить после ещё одного облака яда, выпущенного слизнем когда его жизнь опустилась до четверти. На этом сложности закончились, жизнь босса неумолимо уменьшалась и после очередного удара меча, слизняк наконец затих.
   Мини босс поделился тремя вещичками, гоблин повизгивая от радости натягивает кожаную куртку, с пометкой ''требования- вор'', лучащийся счастьем Фелан, убирает в рюкзак старые поножи. А я... А я рассматриваю браслет и понимаю, одевать его ни к чему, мои лучше, заметно лучше, пусть пока полежит в сумке. Потом, в городе, решу продать его или приберечь, авось пригодится.
   Петляющий коридор подкинул пару сюрпризов в виде ловушек, впрочем без особого труда обнаруженных и обезвреженных гоблином. Намного опаснее стало нападение мелких, но многочисленных летучих мышей. Не для меня, моя броня им оказалась не по зубам, но вот бронированному послабее Фелану, и особенно Йорруду, практически не имеющему защиты, пришлось туго. Невидимость зелёного спасовала, и стая выбрала его основной целью. Ничего похожего на спасительную нишу, как в зале, тут не было, и пять бесконечных минут, жизнь вора висела на волоске. Мелкие и верткие твари, выписывая безумные фигуры в воздухе, категорически отказывались попадать под лезвие меча. Немногим успешнее действовал Фелан, но и его копье не похоже на сачок для ловли бабочек. Хорошо хоть на удар щита летучие налетали исправно. К исходу пятой минуты, стая заметно поредела, а еще пятью минутами позже, на пол упало последнее тельце. На каменной плитке коридора осталось ровно сто крылатых
   Жар от гудящей стены огня ощущается уже метров с пяти, поверхность лат ощутимо нагревается, в смотровую щель забрала дует как из горячей печки. Кажется языки пламени достают до самого потолка, поднимаясь на высоту пятиэтажного дома. Огненное кольцо занимает центр почти всю пещеру, камень стен, облизываемый огнем, светится ярко белым светом.
   И что же дальше? Йорруд уже сто раз осмотрел стены пещеры и коридора, скрытых проходов нет, а попробовать пройти напролом, почему то не хочется.
  -- Убедились? - низкий, рокочущий голос эхом загулял по пещере, в огне вырисовывается трехметровая фигура, - мимо меня вам не пройти, другой дороги нет.
  -- Да уж, убедились, - бормочу себе под нос. Видимо со слухом у трехметрового всё замечательно, мой шепот услышан.
  -- Вот то что вы ищете, - пламя, послушное жесту великана, на несколько секунд опадает вниз, на той стороне пещеры вверх уходит узкая лестница, - проходите и забирайте.
  -- И как забрать? - язвлю во весь голос, - может тебе и не заметно, но вот та штучка, огонь называется, так она немножко горячая.
  -- Заходи если хочешь, - послушное пламя размыкает круг, раскалённый камень мгновенно остывает, - заходи и забирай.
  -- Ага, - что я слепая что ли? В такую примитивную ловушку лезть. - а с той стороны кто мне проход откроет? И не закроется ли круг ка я в него войду.
  -- Закроется, - удовлетворенно рокочет огненный, - И в куруг к тебе присоединится мой боец, сумеешь его победить, пламя пропустит тебя, нет? Тогда останешься в кругу навсегда.
  -- Что за боец то, увидеть можно его, - ну насчёт навсегда, это ты спешишь горячий финский парень, на край проведаю круг возрождения, когда то надо на него полюбоваться в первый раз? Но лезть сломя голову тоже не стоит, - вдруг у меня ни единого шанса победить?
  -- Шансов ровно половина, - великан басовито расхохотался, - заходи в круг человечка, не бойся, противник будет равным тебе, равнее не бывает.
  -- Баронесса, - делает шаг вперёд Фелан, - давай пойду я. Ты сильнее, но я опытнее, если противника обещают равного по силам у меня шансов победить больше.
  -- Не слушай его старшая, - влезает Йорруд, - толку от него, здоровый да неповоротливый, меня пусти, я верткий, любого равного на ленточки порежу.
  -- Вы! Оба! Молчать! К стене шагом марш! - угу, мне то в отличии от вас только перерождение грозит. Внутри круга жарко и душно, как в метро, в разгар июля, - я готова, давай твоего бойца.
   Краг смыкается за спиной, а с противоположной стороны, раздвигая языки пламени появляется фигура противника. Рыцарь. Похоже огненный держит слово. Даже доспехи похожи на мои, цвет и тот соблюдён, черный с серебром, и меч такой же. Ха! Значит шансы на победу ооооочень неплохие, бонусы от четырех классов это серьёзно, уже не раз убеждалась.
   Затягивать поединок не стоит, но и изображать взбесившегося носорога тоже ни к чему. Один удар может решить всё... С мелодичным звоном, щиты отлетаю друг от друга, обидно полюбившийся мне удар не прошел. А жаль, сейчас бы уже добивала оглушенного противника. Ну же, бей, раскройся.... Меч рыцаря скользит по щиту, на! Шустрый сволочь, щит, полная копия моего, успевает встать на пути клинка, шаг назад, кончик вражеского меча проходит в паре сантиметров от забрала. Вот ведь гадство, на скорости не выиграть, привыкла быть шустрее противников., только вот этот мне не уступает. А если... Звон столкнувшихся щитов, только не убегай сразу, ты же передавливаешь, ещё немножко и я отступлю, столкнёшь меня в пламя. А теперь получай! Кинжал, пришедший на смену мечу, впивается в щель доспехов, получилось! Млин, боль раскаленной спицей впивается в левый бок. Вот ведь... не у меня одной кинжалы водятся.
   Опустошённая склянка лечилки падает под ноги. Ммм... Ноги. Вот этого мобы точно не практикуют, только не спешить. Звон клинков по щитам, ну когда же ты попадёшься, далеко, опять далеко, получай. Не поняла....
   Мой странный противник сидит на полу напротив, встречные удары отбросили нас на пару метров. Как же так... Единственное в чем безусловно превосхожу всех встретившихся, даже Ангсвара, не сработало. Одновременно встаем с пола, мотаю головой, закидывая за спину косу, противник синхронно повторяет мой жест. Млин. Русая коса противницы открывает глаза. Ну и с..... нехорошая личность ты, огненный великан. Как можно победить саму себя? И введь не обманул, мы абсолютно равны, во всем. Равнее не придумаешь, даже мыслим одинаково... Как же победить, и равны во всем, уверена и запасы эликов один в один, и удары будем наносить одинаковые, и скорее всего упадем на пол рядышком. Что же делать? Стоооп. Есть идея!
   Не буду же я сама себя убивать? Логично. Меч занял привычное место в ножнах. Млин, что же ты творишь дрянь, клинок противницы заскрежетал по нагрудным пластинам. Нет, пацифизм здесь не котируется. Придётся драться до последнего, так и ляжем на пол рядышком, прикончив друг друга. Себя прикончив.
   Стоп, думай голова, думай, шапку куплю. А почему прикончив? Что мне сказал великан? Сумеешь его победить, пламя тебя пропустит. Победить себя, победить а не убить. Так так, что у меня за спиной? Лестница? Вот и замечательно, бой мне не выиграть, факт. Рисковать собственно нечем. Отсалютовав мечом сопернице, поворачиваюсь к огненной стене. Ну же, смелее, не трусь Оксик. Металл стремительно нагревается, в щель забрала пышет как из докрасна прогревшейся духовки, закрыв глаза делаю последний шаг в огонь.
  
   Внимание. Получен опыт +500 ( с учётом коэффициента 8)
   Получено достижение. Первое прохождение подземелья Тиефу.
   Награда за достижение + 2 очка свободных характеристик.
  
   Внимание. В связи с нахождением в ордене игрока, с достижением: Первое прохождение подземеля Тиефу, все члены ордена получают
   Скорость восстановления жизни + 5%
   Скорость восстановления маны + 5%
   Скорость восстановления энергии + 10%
  
   С радостным воплем, Фелан с Йоррудом, кидаются через угасший круг. Отмахнувшись от их как да что, предлагаю отложить разговоры. Ого, кажется Фелан тоже поднялся на уровень. Вот она лестница, интересно же, что там. Три десятка ступенек позади, небольшая комната скрывает то, чем говорил великан, средних размеров сундук.
   Мда, что такое не везёт, и как с этим бороться... Воин и гоблин вновь примеряют обновки, а мне... Нет, в чем то этот щит будет получше того, что у меня сейчас, но вот требования по уровню и внешний вид... Нет, таким уродством пользоваться не буду, отдам Ангсвару, пусть сам решает, если будет полезным в хозяйстве, пусть оставляет. Нет, продать и забыть, тому чудику, что предлагал мне с внешностью помочь при регистрации, вот ему может этот девайс подойдет. А я позориться не хочу.
   Наставник встречал нас с видимым облегчением. Рассказывая о прохождении подземелья, двинулись в обратный путь. Ангсвар постоянно переспрашивал, некоторые моменты пришлось повторить по два -- три раза. В результате дослушивал учитель уже сидя за столом таверны.
  -- Что же внученька, неплохо, - вынес оценку нашим похождениям Ангсвар, - ребятки опыта набрались, вещичками разжились. Но вот в круг ходить не стоило. Не зная врага, верить на слово непонятно кому, глупо.
  -- Ладно, запомню, - аргументов, в пользу правильности решения, могу привести выше крыши, но фиг учителя переспоришь, проще согласиться, не трепать нервы - дальше что делать будем?
  -- Дальше, - задумался Ангсвар, прихлебывая пиво, - дальше надо в столицу возвращаться, забирать твои растения и ехать в баронство. Это если Джодок нам воинов подкинет, если нет, придётся самим искать. Тогда задержимся на несколько дней. А то и в Карлесл ехать придётся.
  -- А что за Карлесл, - во мне проснулось любопытство, - никогда не слышала.
  -- Тоже королевство, - пустился в рассказ наставник, - заметно больше нашего, баронств с полсотни наберётся, три графства и герцогство. Столица с три, а то и с четыре Гвинеда. Но земли победнее наших будут, да победнее. И берег моря недалеко, купцы и наемники там не редкость. Воинов всегда подобрать можно.
  -- Хороших?
  -- Как тебе сказать, - поморщился Ангсвар, - можно даже отличных найти, если повезёт. Только стоят они дорого.
  -- Млин, ну не тяни, - не удержалась я, - дорого это сколько?
  -- Хороший воин, вроде меня, - наставник гордо подбоченился, - монет пятьдесят шестьдесят в день может запросить. Дорого. Лучше бы своих набрать, пусть молодых, вон как Фелан например. И самим обучить. Только долго это, а времени мало, - тяжело вздохнул Ангсвар.
   Ох нифига себе... Это получается один такой наемник тысячи полторы-две в месяц обойдётся? Я то радовалась, часть зарплаты в игру, вполне хватит, проблем знать не буду, а тут... Найму полдюжины и всё? Невесело... Лучше и правда попытаться перекрутиться самим.
   После ужина занялись сортировкой трофеев. Несколько вещичек Ангсвар определил в стратегический резерв, как раз на случай если придётся новых воинов вооружать, но большую часть вернул мне, порекомендовав сдать Гилмору для продажи. Только лучше я сама, на аукцион спихну, сомневаюсь что в гвинедских лавках будет большой наплыв посетителей.
   Далеко за полночь настойчивое бренчание внешнего сообщения заставило открыть глаза.
   ''Добрый вечер Оксана. Вы принципиально не отвечаете на игровую почту? В.А.''
   Так, В.А. Судя по всему это Василий Алексеевич решил пообщаться, только почему не отвечаю, быстренько листаю старые сообщения за. Ну да, ничего такого нет, одни системки, не отвечать же на них?
   '' Василий Алексеевич, только что всё просмотрела, от вас ничего нет, одни системки ''
   '' Посматривайте иногда почтовый ящик вашего дома, а ещё лучше купите переносной. Честное слово не помешает.''
   '' Извините, не знала...''
   '' Да ничего страшного, дело не очень срочное. Если что, я и так свяжусь. В целом молодец, уже и замок есть и первое прохождение. Завтра-послезавтра не уделите мне пару часов в реале?''
   '' Конечно, только скажите когда''
   '' Давайте завтра вечером? Часиков в десять будет устроит?''
   '' Хорошо''
   '' Тогда до завтра''
   Ох, опозорилась по полной, месяц в игре и только сейчас узнать такое.
  
   Стены Гвинеда показались ближе к вечеру. Бежать большую часть пути столица-деревня Дальняя, уже входит в традиции. И ведь с каждым разом путь дается всё проще и проще, наверное через год такую дистанцию для разминки пробегать буду. Ага.
   А вот кто меня заложил его приставучему величеству я ещё узнаю, сказочки на тему, вот ехал на прогулку и остановился на дороге природой полюбоваться, пусть для детсада оставит. Уф, потом разберусь, сейчас немного устала, почти восемьдесят километров, даже в игре это очень даже заметно. Разберусь и.... Нет убивать не буду. Но такое устрою... А впрочем.... ладно, на первый раз разборок устраивать не буду. Знает Джодок как подмазаться, утонув в огромном букете темно-синих ирисов, краем уха слушаю столичные новости.
   Его величество выполнил свое обещание, целитель и ещё один рыцарь теперь у нас есть. Не слишком сильные но есть, и самое главное не взятые на время из гвардии, не наемники, а готовые поступить на службу. Замечательно, двое казалось бы не так много, но теперь у меня полноценный отряд. Можно и в Клериг отправляться.
   Ровно в десять, машина биг босса стояла у подъезда. Надо же, какой чести удостоилась, его величество, хозяин Элоны, лично изволили приехать. Растём однако, не по дням а по секундам.
  -- Здравствуйте Василий Алексеевич, - уютные у него сидения, - вот накоплю много -- много денег, куплю похожую машинку. Ага, мечтать не вредно.
  -- Добрый вечер, - под изучающим взглядом не совсем уютно, - почту уже посмотрели?
  -- Извините, не успела, только добрались до города, времени совсем не осталось.
  -- Хорошо, то есть плохо, то есть ничего страшного, - босс рассмеялся, - запутался с вами. Будем у подъезда стоять? Или поедем в ваше любимое кафе?
  -- Ммм... Может в парке погулять?
  -- В парке? - большой начальник замялся, - пусть будет парк. Пока едем расскажите о крепости и первом прохождении. Признаться удивили своей шустростью.
  -- А не проще было админов попросить? Я не против, мне любопытно.
  -- Проще, - легко согласился начальник, - через десять минут вся информация была бы у меня, только внимания привлекать не хочу. Раз встреча, два встреча, это нормально, это бывает. Если начну интересоваться часто, у людей возникнут вопросы, не одна вы любопытная. А знать ответы им ни к чему. Так что рассказывайте.
   Пришлось вновь излагать историю своих похождений. Но если от Джодока удалось отделаться, изложив всё в общих чертах, то биг босс требовал подробностей по полной программе. В первую очередь, его интересовали Брисен и подземелье. И если с подземельем он ограничился описанием боев и трофеев, от вот с крепостью...
  -- Даже так, - босс зло прищурился, - вот так прошли простенький квест, и получили награду в виде замка, стоимостью в сто тысяч, очень интересно.
  -- Сколько тысяч? - поперхнувшись от неожиданности дымом, закашлялась роняя сигарету, - сто?
  -- Больше, - дождавшись, пока приду в себя, биг босс решил поучить жизни, - бросали бы вы курить. Ничего хорошего в этом нет, особенно для девушки. Ладно, не сверкайте так глазами, дело ваше. И сто это только разрешение на постройку, а нам ещё и стены достались, пусть полуразрушенные. Поинтересуюсь завтра, сколько ещё таких подарочков раскидано в игре.
  -- Значит замок отберут, - тяжело вздохнула я, - жаль, там уже ворота наверное поставили...
  -- Почему отберут, - удивился Василий Алексеевич, - что с боя взято, то свято. А вот кто заплатит за него, завтра выясню. В конце концов, что я совсем дурной? У своего же клана замок отбирать, - босс довольно улыбнулся, - а что вы там говорили о деревне рядом с замком?
  -- Ну... не все крестьяне хотели в баронство возвращаться, - начала я.
  -- Всё верно, - согласился главный начальник, - так и задумано сценарием, что то около трети должны отказаться. Это чтобы жизнь слишком сладкой не казалась. Уговорить их остаться можно, но зачем клану деревня, которая ничего не производит? Одни траты, ещё и кормить придётся, отпустили бы вы их лучше.
  -- Почему не производит? Я не вникала, на одного из помощников повесила деревню, но дня через три или четыре поля собирались начинать осваивать. Ну может через неделю, просто не помню точно.
  -- Оксаночка, милая, - какой голос то у босса вкрадчивый стал, - вы ничего не перепутали? По вашим словам Брисен на королевской территории, а земелька там ой не дешёвая? Или? - улыбнулся шеф, - решили все премии по быстрому спустить? Зря если так, в баронстве они вам не помешают.
  -- Ну, - немного смутилась я, - мне король подарил чуточку...
  -- Король? Подарил? Странно, но в принципе возможно. Чуточку это сколько?
  -- Пару километров. В каждую сторону от крепости... Ну или чуть побольше.
  -- Кхм, - теперь закашлялся Василий Алексеевич, - лихо вы его растрясли , как удалась такая махинация?
  -- Какая махинация? Всё само собой получилось.
   На этом биг босс не успокоился, пришлось в подробностях пересказать историю знакомства с Джодоком, начиная от первой встречи в ратуше, и до возвращения в Гвинед, сегодняшним вечером. Шеф слушал крайне внимательно, иногда кивая в подтверждение то ли моих слов, то ли своих мыслей.
  -- Чем дальше тем интереснее, - подвел итог моему рассказу босс, - занятная ситуация складывается.
  -- Мммм... Что именно занятного? Может поясните?
  -- Оксана, а вы не обратили внимания, что в игре нет репутаций?
  -- Ну да, заметила.
  -- Тут мы решили пойти своим путем. Давайте представим, появились вы в королевстве, оказываете ряд услуг королю, репутация с королем растет, растет и репутация с королевством. Всё правильно?
  -- Ну в принципе да, с таким уже сталкивалась и не раз.
  -- Хорошо, и есть в королевстве барон ненавидящий короля, и получится, оказывая услуги королю, поднимаете репутацию у его противника. Логика где? Вот мы и отказались от такой системы, отношения с каждым нпс, сугубо индивидуальные. Как он вас воспринимает, так к вам и относится, но только он лично. Помогая кузнецу Васе, улучшить отношение с пастухом Петей не выйдет, если Вася и Петя не друзья или родственники. А можете и ухудшить, окажись Вася и Петя врагами.
  -- Василий Алексеевич, но вы так говорите... Как будто они живые.
  -- Оксаночка, - шеф задумался на минутку, - я не берусь ответить на вопрос, разумны нпс Элоны или нет, но вот у вас, возникало ощущение, что вы общаетесь с набором цифр?
  -- Нееет... Но как...
  -- Вот так, в одной вашей капсуле вычислительных мощностей как..... До черта и больше, короче говоря. Может мы и добрались да исскуственного разума, пока ответить не готов. Да вам то какая разница, по рассказам, ведёте себя как с живыми, вот и продолжайте так же. Пока получается неплохо. Вот что ещё хотел с вами обсудить. Нет желания остаться главой ордена?
  -- Я? Но вы сами собирались...
  -- Собирался, и передумал.
  -- Боюсь мне будет сложно, и баронство и орден, просто не хватит времени на всё.
  -- Я помогу, пока возьму на себя экономику и набор, а там посмотрим.
  -- А зачем я?
  -- У вас изумительно получается попадать в нестандартные ситуации. Игра только стартовала, а уже замок, первое прохождение, дружба с правителем. Думаю с вами, в роли главы, и дальше будет не скучно.
  -- Вы забыли о войне упомянуть.
  -- Действительно забыл, - хищно улыбнулся шеф, - Васёк в диком восторге от войны, прекрасная возможность резать ордынское нубье, не накручивая ПК счётчик. Вы мне сделали роскошнейший подарок.
  
  
   Над границей тучи ходят хмуро
  
   Отправиться в Клериг быстро и незаметно не удалось. И вообще, путешествие пришлось отложить. Началось всё с того, что бессовестно проспала, прогулки допоздна не способствуют раннему пробуждению. Спускаясь в поисках завтрака, на предпоследней ступеньке лестницы, уткнулась в очередной букет. Их прилипчивое величество, изволили организовать засаду....
  -- Нет, - категорически отрезал Джожок двадцатью минутами позже, - в баронство со своим хилым отрядом не поедешь, не отпущу. Слишком велик риск. В конце концов, король я или не король?
  -- Ну... Не знаю что и сказать, - расправляясь с омлетом искоса посматриваю на него.
  -- В смысле не знаешь что сказать? - удивляются их величество.
  -- Ходят такие слухи, вроде бы король, но вот не знаю, верить ли им, - это тебе за ''не отпущу'', а то ишь раскомандовался, - с одной стороны люди уважаемые говорят, мол правда король, с другой стороны... А где корона, документы?
  -- Корона в сокровищнице, - на автомате отвечает Джодок, - документы... Какие ещё документы?
  -- Как какие? Обычные, вот у меня на дом документы есть. Красивые и правильные, и печать на них и подписи, а у тебя есть? На королевство?
  -- Да ну тебя, - рассмеялось их величество, - болтушка. Не заговаривай мне зубы, одну в баронство не отпущу.
  -- Опять? - ощетинилась я.
  -- Эй, не злись, - в притворном испуге Джодок поднимает руки вверх, - я же не говорю вообще не поедешь. Просто надо побольше сил.
  -- Да? Ну тогда ладно, рассказывай что надумал.
   А надумал Джодок полноценную экспедицию. Точнее надумали, к процессу мышления подключился и Арт. К моему небольшому войску, восемь человек считая меня, решили добавить ещё столько же. Сами выдумщики и шесть воинов, по три от гвардии и Аберфрау. Всего шестнадцать человек, по четыре рыцаря и воина, три лучника, два лекаря, маг жрец и вор. А ничего компания, с учётом Арта, Джодока и Ангсвара, на мой взгляд, сила практически непобедимая. Хоть замок приступом бери. Ммм... А может они и вправду задумали сразу до столицы добраться?
  -- Слушай, вы что хотите сразу Клериг освободить?
  -- Да что ты, - печально улыбнулся Джодок, - с такими силами вглубь баронства соваться самоубийство, дай боги на окраине закрепимся. В первую очередь место под деревню выбрать надо, частокол поставит, хоть какой то, первое время даже на окраине будет очень опасно...
  -- У меня есть одно на примете, - вспомнив охотничий домик и Мишу прерываю короля.
  -- Знаю, - согласно кивает тот, - дядюшка рассказывал, вот где нибудь поблизости и выбрать место. Я ещё десяток строителей прихвачу, частокол и пару домиков быстро поставят, только не дать тварям до них добраться, дальше проще будет.
  -- Джодок, ты так мне помогаешь... Как благодарить буду не знаю...
  -- Хм, - в глазах короля нерешительность, - не знаю, как воспримешь такую просьбу, можешь мне открыться?
   Открыться? Помнится в самом начале, на совет посмотреть в себя, открыла характеристики, наверное просит показать ему? Вообще то святая святых, но... Не верю что пакость задумал мне устроить. Молча разворачиваю перед его задумчивым величеством окно характеристик. Ладно, любуйся, а я пока сделаю переговорные амулеты, а то опять без связи осталась. А это плохо.
   Любовался король долго, успела и амулеты сделать, и позвать пробегающего мимо Йорруда, попросив отнести их Гилмору и Ангсвару, и поскучать пару минут, прежде чем глаза Джодока приобрели осмысленное выражение.
  -- Неплохо, даже очень неплохо, даже отлично, - ухватившись за кубок с вином начал этот подлиза, - хоть в гвардию тебя приглашай, не капитаном понятно, но взял бы.
  -- А что? - воинственно размахивая вилкой, пытаюсь придать лицу грозный вид, - возьми, ух всем покажу. Завоюю всех соседей, стану главнее тебя. Вот. А впрочем... Нет не бери, я их и так завоюю.
  -- Ты вообще умеешь быть серьёзной, - смеется его величество.
  -- Умею, - а что? И правда умею, - но мне это не нравится. Ага.
  -- Держи, - в ладошку ложатся два колечка, - как чувствовал, думаю одно сможешь скоро одеть, вот второе не знаю. Но в баронстве драться много придётся, пусть при тебе будет, может и пригодится.
  
   Предмет. Кольцо крепости Рорига.
   Требования Класс рыцарь. Базовая выносливость не менее 60.
   Редкость. Уникальное.
   Описание < >.
   Свойства
   Защита физическая +20
   Защита от магии +15
   Максимальный уровень жизни +150
   Невозможно передать, украсть, потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 0,02 кг
  
   Предмет. Кольцо ярости Рорига.
   Требования Класс рыцарь. Базовая сила не менее 40.
   Редкость. Уникальное.
   Описание < >.
   Свойства
   Физический урон +10 +35
   Сила +8
   Невозможно передать, украсть, потерять. Не выпадает после смерти.
   Вес 0,02 кг
  
   Ох нифига себе... И одеть то совсем скоро смогу. Первое точно ещё до баронства, а оно кстати и нравится больше, уж очень помогает мне броня и живучесть. Вот со вторым вопрос, сила нужна, сложнее всего у меня именно с ней... Что бы такого придумать... Есть одна мысль.
  -- Спасибо за колечки, очень пригодятся, а чтобы одеть быстрее... Вот подумала, у магов есть умения дающие бонус к силе? Ты вроде на слабака не похож, - окидываю взглядом крепкую фигуру Джодока, - тогда с третьего этажа вместе с креслом донес.
  -- Конечно же, - король с досады врезал кулаком по столу, - магия порталов! Глаза закрой.
   Тёплые ладони Джодока ложатся на голову. Спустя пару секунд накатывает слабость и головокружение, неприятно, но чего ждать уже знаю. Дождавшись когда самочувствие придет в норму, разбираюсь с новым навыком. Мда, всего то десять метров, сильно не разбежишься, и пять километров при полностью прокачанном навыке. Что то тут не так, неправильно это, ну не имеет смысла такой навык.
  -- Можно увеличить дальность прыжка, - колется прижатый к стенке Джодок, - только не сразу, когда навык хотя бы сотню составит. И мастера надо найти, который обучит, не знаю где искать, не знаю, - отвечает он на не заданный вопрос, - сам бы с удовольствием выучился.
  -- Надо попробовать найти..
  -- Попробуй, найдешь и мне подскажешь где, - соглашается король, - кстати баронесса, вы знаете что крупно мне задолжали?
  -- Это за что, - возмущаюсь я.
  -- Как за что? - на лице его величества удивление, - воинов даю это раз, магии порталов обучил это два. А три.... Что королю кусочек хлеба зажмотила?
  -- Ну если только кусочек. Один, - уточняю с видом скряги, у которого отбирают последний медяк, - вот во сколько не скажу, да... Ты наверное лучше меня знаешь, когда в этом доме кормить будут.
  -- Разберусь, - ухмыляется Джодок поднимаясь с дивана, - пора мне. До вечера.
   За болтовней с его величеством, не заметила как приблизился полдень. И чем же заняться? Стоп, я же не видела новых воинов, надо исправлять недосмотр. Целитель Тревор и рыцар Нис оказались в компании Ангсвара, на тренировочной площадке, где наставник нещадно гонял рыцаря. Лекарь же, сидя на скамейке, время от времени подлечивал одного из противников. Ух ты, а неплохих солдат подкинул король. Оба сорок пятого уровня, по меркам игры ого го, когда ещё игроки до них докачаются.
   Минут пять полюбовавшись схваткой, хлопнула по лбу, да что же я так расслабляюсь, сколько уже на тренировочной площадке статов и навыков поднято, а тут по единичке осталось и голову ломаю. Отловив во дворе Фаррела, вернулась на освободившуюся площадку. Тренировки с ним оказались поистине бесподобными, намного сильнее меня, но не настолько, как Ангсвар. С ним я могла сражаться, с трудом но могла, а это не тоже самое что полеты от ударов наставника. Первые пару часов воин гонял меня по всей площадке, не будь на турнире арбалета, ни за что бы не выиграла. Зато вторую половину тренировки, когда оружие было убрано, мы поменялись ролями. Четыре часа спустя, оба колечка заняли свои законные места.
  
   Внимание. Вами собрано 7/20 предмета из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Ловкость + 1
   Выносливость +4
   Максимальный уровень жизни +60
  
   Замечательно, ещё немного и можно будет освобождать баронство в одиночку. Шучу конечно, но вещи Джодок подкидывает изумительные.
   Вроде чего хотела на сегодня, добилась, только вот до ужина ещё далеко, не терять же время просто так. Меня сегодня новому умению обучили, очень полезному, вот и нечего бездельничать! Первые переходы пошли с трудом, сосредотачиваться приходится минут по пять, но с каждым новым порталом становится всё легче и легче, с каждым разом арка прохода появляется всё быстрее. Жаль маны уходит много, не желая просто так расходовать эликсир, то и дело пускаю в ход медитацию. Поднявшееся до двух умение, открыло новые горизонты, создавать порталы стало намного интереснее, теперь с земли удается переместиться в свою комнату.
   Куча писем наводит тоску, напрыгавшись дальше некуда, вспомнила о не проверенном ящике. Лучше бы забыла ещё на пару дней. Не меньше полутора сотен бумажных прямоугольничков, ну что такое, нельзя было сделать в виде классических входящих сообщений? Мрак и ужас. И ладно бы полезное что было, сплошной бред пишут. На выкид, и это на выкид, и это. А что, хороший результат, из полутора сотен писем на столе осталось четыре. Ну письмо босса можно и не читать, уже все обговорили, два прощения о приёме ему же и переправить, а вот последнее... А наверное тоже ему, в предложениях экономического сотрудничества он разберётся лучше. Факт.
   Джодок появился за минуту до того, как в беседке начали накрывать ужин. С кем же он сговорился, Ангсвара знает давно, расписанием завтраков-ужинов занимается Гилмор, или с обоими...
   Утро приветствует творческим беспорядком, проще говоря вокруг жуткий хаос и полная разруха. Арт и его воины, только что прибывшие из Аберфрау, королевские гвардейцы, строители, носящийся как сумасшедший Гилмор, Ангсвар гоняющий своих подчиненных, непонятные телеги стоящие недалеко от ворот, дом, двор и метров сто улицы, напоминают экзотическую смесь муравейника и дурдома. Нет, я тут явно лишняя, помочь не смогу, вот затоптать ненароком вполне могут. Собравшись и заседлав Багиру выбралась на улицу, по моему никто и не заметил моего исчезновения.
   Ближе к полудню, из городских ворот показалась голова обоза. Правильно сделала, что не стала суетиться со всеми. Время потрачено не зря, рядышком в траве стоит переносной почтовый ящик, ещё одно зернышко, для откорма золотой курочки корпорации. Очередная мелочь, всего то двадцать рублей в месяц... Сгрузив покупку на одну из телег, кстати а зачем их столько, присоединилась к возглавляющим наш поход.
  -- Доброе утро Арт, доброе утро ваше величество, - быть воспитанной девочкой никогда не вредно, - Ангсвар, какие у нас планы?
  -- А какими они могут быть, - во голосе наставника, брошенного на телеги, тоска, - два дня будем тащиться до границы, а то и больше.
  -- Ммм... - нет меня такое не устраивает категорически, с тоски же помру, - может оставим с телегами пару человек для защиты, а сами вперёд?
  -- Зачем? - влез в разговор его нахальное величество, - без строителей там делать нечего, ночевать в диких землях не имея надёжного укрытия, напрашиваться на скорую встречу с богами.
  -- Ну во первых укрытие есть, всех не вместит но десяток человек не проблема, во присмотрим место для деревни, почистим его от всякой пакости, а в третьих, - спешившись хлопаю Багиру по крупу, отправляя её вперёд, - в третьих мне тренироваться надо. Если не хотите, тащитесь с обозом, можете не переживать, одна в дикие земли не полезу, дождусь в деревне.
   Часом позже мое одиночество закончилось, обогнать лошадь увы пока не по силам. Арт и Джодок, не привычные к моим забегам, наблюдали с любопытством и лёгким сочувствием. Наконец король не выдержал.
  -- Ещё долго собираешься мучать себя? И зачем? Твои солдаты уже способны защитить будущую деревню, даже без твоей и Ангсвара помощи, а еще через пару месяцев, когда их будет два десятка, вообще не будет смысла самой браться за меч.
  -- Будет, - вот зараза, не до бесед мне, - командир должен вести солдат в бой, а не отправлять. И быть им примером. Не хочешь присоединиться, хоть не мешай.
  -- Твоё величество, она права, - вступился до того ехавший молча Арт, - эй храмовники, вы кто? Волки или разжиревшие от безделья собаки? Молодой баронессе не лень пробежаться а вы? Разленились? Быстро из сёдел!
   Минутой позже бежать стало комфортнее, от пристроившегося справа и чуть сзади верховного, падает роскошнейшая тень. Вот ведь здоров, его предки точно не от обезьян произошли, от мамонтов. Топот бойцов Аберфрау показывает, с дисциплиной у храмовников все в порядке, спешились без единого писка. Ещё через полчаса сдалось и его надменное величество. Мои воины, после слов Арта, спешились не дожидаясь указаний, один за одним к ним присоединилис гвардейцы. Оставшись в компании Ангсвара, Джодок крепился не долго, огорченно махнув рукой, спрыгнул на землю. Забавная наверное картина получилась, правитель страны, её верховный жрец, в компании десятка воинов бегут по проселку, а рядом трусят их лошадь. Ладно, не отвлекаться...
   День, ночь, день, ночь,
   Мы идём по Африке,
   День, ночь, день, ночь,
   Всё по той же Африке.
   Строки крутятся и крутятся в голове, накрывающий транс изгоняет все мысли...
   Когда и кто сдался первым так и не заметила, краешек сознания сигнализирует, что колонна становится всё короче и короче, один за другим возвращаются в сёдла. До заката выдержало трое, побрякивающий железом при каждом шаге Арт, вот по кому и не скажешь что устал, и пошатывающийся Джодок.
  -- Всё, - доносится до сознания голос Ангсвара, - до деревни не успеть. Вон в той лощинке разбиваем лагерь
   Мягкий ковер травы лучше любой кровати, как же приятно вытянуть усталые ноги. Упавший в паре метров левее Джодок, изображает умирающего лебедя. А ничего он держался, не воин ведь, маг им выносливость не положена, но до последнего не сдался. Чуть отдышавшись, сбрасываю надоевшее за день железо доспехов, как же хорошо остаться в легкой ткани брюк и рубашки, освободится от тяжести.
  -- Молодец маленькая воительница, не ошибся в тебе, далеко пойдёшь, - во взгляде присевшего рядом Арта читается одобрение.
  -- Молодец? - бурчит его величество, - чуть до смерти не загнала. Нет, не быть тебе королевой, не возьму замуж, уморишь.
  -- Фи, - презрительно фыркаю в ответ, - да кому ты нужен, замуж за тебя выходить, тоже мне мечтатель.
  -- Как это кому? - на лице Джодока удивление, - с первого дня в столице прохода не даешь. А теперь не нужен?
  -- Чего? - теряюсь от такой наглости, - я проходу не даю?
  -- А кто же ещё, - поднявшись с травы, его наглое величество, загибает пальцы, - на балу танцевать затаскивала, на загородную прогулку выманила, в гости то и дело зазываешь. Я ничего не забыл?
  -- Забыл, - сомкнув ладонь на рукояти кинжала,5 шиплю сквозь зубы, - забыл, что прибью на месте.
  -- Баронесса, - пафосно произносит мерзавец, - если ваши коварные планы провалились, это не повод для немотивированной агрессии.
  -- Ты.. Ты... - волна бешенства накатила алым маревом, лезвие змейки сверкнуло в лучах заходящего солнца, - убью сволочь.
   Мерзавец оказался неожиданно прытким, пять метров форы, полученной им вначале, никак не сокращаются.
  -- Гвардия, а вы куда смотрите, - вопит скотина, - вашего короля убивают.
   Ветки хлещут по лицу, острый сучок оцарапав щёку чуть не попадает в глаз, ничего ты мне и за это ответишь, перепрыгнув ствол поваленного дерева сокращаю дистанцию метров до трёх, ничего сейчас сволочь, сейчас... Ещё метр выиграла, преградивший дорогу ручеек забирает вправо, направляя обратно к полянке. Все, теперь никуда не денешься, по дуге не убежишь. Внезапно затормозивший гадёныш, резко поворачивается навстречу, не успев затормозить налетаю прямо на него, от неожиданного удара кинжал улетает в траву. Ничего, я и так смогу, мысок сапога врезается в голень наглеца. Резкий рывок вверх и опора под ногами пропадает.
  -- Догнала, - шепчет мерзавец не давая вырваться, - что теперь?
  -- Теперь убью, - удар отзывается острой болью в пястных косточках.
  -- За что? - деланно удивляется наглая рожа, - вообще, бей потише, ушибешься о магический щит.
  -- Это я за тобой гоняюсь? Да на, - отбитая рука взрыватся такой болью, что шиплю как змея.
  -- А разве нет, - не отпуская с рук, нахал умудряется пожать плечами.
  -- Убью...
  -- Да брось ты, все видели что гоняешься, да ещё как, зарезать готова когда убегать начинаю.
   Хохот раздавшийся из десятка глоток, послужил ответом на последнюю фразу мерзавца. Взгляд брошенный вбок, показал картину от которой щеки запылали огнем. Короткая погоня, по неправильной дуге, вывела на ту самую полянку откуда и начинался забег. Бросившие все дела воины, с интересом наблюдают за бесплатны цирком, и последняя фраза его наглейшества, их изрядно позабавила. Какое же позорище.... На глазах навернулись предательские слёзы.
  -- Эх вы, а ещё гвардией называетесь, - голосом проникнутым глубокой скорбью, обратился король к поляне, - все, поймала меня баронесса, и теперь будет убивать... Никогда не увижу тебя мой милый Гвинед, попрощайтесь за меня... - врезавшийся в нос кулак прервал спич этого актера.
  -- Правильно внученька, молодец, - одобрил Ангсвар, единственный изо всех оставшийся спокойным, - ты его почаще лупи, и посильнее, может хоть немного поумнеет.
  -- Дядюшка, - возмутился Джодок, - да как вы смеете, это же призыв к бунту.
  -- Племянничек, иди ка ты отсюда. Поймал свою зазнобу и проваливай, нечего тут мешаться. Или тебе пинка для скорости дать? А вы что уставились, - зарычал наставник на воинов, - Где костер? Где дрова? Где ветки для лежанок? Почему воды до сих пор не вижу? Пятнадцать минут. Не будет порядка, вы у меня до утра бегать будете. До послезавтрашнего.
   Похоже воины отряда поголовно владеют телепортацией. Не прошло и пяти секунд, как на полянке остались лишь наставник и верховный. Впрочем и последний, после тяжелого взгляда Ангсвара, предпочёл изобразить суету около сумок.
  -- Нас прогоняют, - прошептал его наглейшество на ушко.
  -- Я тебя ненавижу...
  -- Вот и замечательно, - с удовлетворением кивнул он, - не равнодушна и ладно.
  -- Ты мерзавец.
  -- Не новость, уже говорила, в который раз коронное преступление совершаешь, оскорбляешь правителя каждый день, - с притворной грустью вздохнул хам, - пойдем на ручей? Посидим на берегу?
  -- Не пойду. Неси, вымаливай прощение, - поерзав, устраиваясь поудобнее на руках, зацепилась взглядом за брошенный на траве доспех, мечтательные нотки прорезались в голосе - жаль я не в нем, вот было бы здорово.
  -- Вот ещё, нашла дурака. Стал бы тебя провоцировать, когда ты в этой куче железа, - рассмеялся Джодок осторожно огибая кусты, - может я и оболтус, но не дурак, таскать на руках такое. Да не дерись же ты, я щит снял, больно мне.
  -- Это хорошо, это правильно, - кулак стукнул по монаршьему лбу. Не сильно правда, жалко все же его. Ну кулак в смысле жалко, лоб там все равно железный.
   Уже в глубокой темноте завибрировал связной амулет, Ангсвар напоминал что пора ужинать и баи. Как то незаметно пролетело время, немного отойдя по дороге к ручью, решилась искупаться. Нет в игре пота, очень мало грязи, испачкаться случайно ещё нужно суметь, но вот хочется после дня на солнце в прохладную воду и всё тут. Выгнанный за кусты Джодок, периодически ныл на тему, что можно так долго делать в воде, но получив предложение проваливать на поляну затихал минут на пять. А я ругала себя за рассеянность, который раз собираюсь озадачиться купальником, и всё никак... А после купания, наглец помогал расчесывать волосы, и показывая то на одну, то на другую звезду, рассказывал местные легенды посвященные им. Возвращаться совсем не хочется, но надо, завтра нас ждут дикие земли.
   На поляне, в свете костра, алым и белым переливается маленькое чудо. Небольшой шатер призывно откинул полог, как будто приглашая забраться в него.
  -- Маленький подарок, - тихонечко сообщил Джодок, - заметил что на земле тебе спать противопоказано, не забывай брать его с собой. Места почти не занимает и весит очень мало.
  
   Малый походный шатер капитана рейнджеров Гвинеда.
   Описание.
   Рейнджеры Гвинеда, элитные летучие отряды. Долгие недели странствуют вдали от обжитых мест. Этот шатер, последнее достижение магов Гвинеда, направленное на облегчение жизни рейнджеров в диких местах.
   Свойства.
   Создает условия для отдыха, сравнимые с самыми комфортными домами.
   По желанию владельца может стать невидимым.
   Вес 3 кг.
  
   Утром Ангсвар категорически запретил передвигаться пешком, мол дикие земли не то место куда можно соваться уставшей. В общем и целом верно, а потому спорить глупо. Пограничный ручеёк расплескался под сапогами воинов, баронство Клериг настороженно замерло, освободители пришли, только вот сильно ли им тут рады...
  
  
   Сказка о сером волке и красной шапочке,
   или как правильно геноцидить мутантов.
  
  -- Рыцари, или вы мне через десять секунд покажете стену, или я вам покажу где раки зимуют, - командный рык Ангсвара заставил всех вздрогнуть, - воины фланги, стрелки в линию встали, не изображаем стадо баранов мать вашу. Арт, где бафы?
   Наверное наставник всё же маг, кучка воинов настороженная, но все таки кучка, за пару секунд превратилась в строгий строй. Запутавшись в перестроениях, ну не учили меня такому, не учили, только с помощью Ниса заняла свое место. Тяжёлые щиты сомкнулись, четверо рыцарей укрывшихся за ними стали центром короткого строя, на флангах встали воины, а вот что за спиной... Бог его знает, на затылке глаз пока не вырастила. С легким звоном, переливающаяся сфера накрыла строй, за ней ещё одна и ещё, и ещё. Системки посыпались градом, пользуясь затишьем почитала. Ярость Огмы, щит Огмы, дуновение Цернунноса... Так это же верховный баффы накладывает, ох и силен товарищ жрец, не знаю как у других, уровнем повыше, а у меня защита и жизнь чуть не втрое выросли. Да уж, верховный жрец бога войны это сила... Наконец последняя сфера рассыпалась, поляну окутала тишина.
  -- Стоим, ждём, - вновь подал голос наставник, - нас уже наверняка почувствовали, главное первый удар выдержать.
  -- Ангсвар, - тихонько уточнила я, - какой удар, в прошлый раз дошли до самого домика без проблем.
  -- Внученька, -прошептал учитель, - в тот раз нас трое было, сейчас мы как приманка для всей округи. Стой спокойно, не мельтеши.
   Далекий хруст ветвей известил о приближении неприятностей. Появившаяся перед нами парочка, когда то была кабанами. Ну по крайней мере мне так кажется. Туши высотой по плечо, метров трёх в длину и даже боюсь гадать какого веса. Закованные в костяные пластины морды щетинятся двадцати сантиметровыми клыками. Но почему у зверюг когти на лапах и подобный скорпионьему хвост? Млин, как бы мне не помереть сразу, с одного удара, уровень свинок зашкаливает за сто...
   - Левого, - взревел Ангсвар, - левого сначала. Целители не спать!
   Три стрелы, молния и что то напоминающее копьё, только сплетённое из мрака, впились в цель, завыв, уж совсем не по кабаньему, твари кинулись в атаку. Левая, немного поцарапанная зверушка,набирая скорость нацелилась прямо на меня, кажется кому то сейчас будет бо бо. И я даже догадываюсь кому...
   Не знаю как это удалось, но меч попал точно в сочленение пластин на морде зверя, а затем плечо этой туши врезалось в выставленный навстречу щит. Улететь, как от удара наставника на первых тренировках, не улетела, но и устоять не удалось, приземлившись на попу пару секунд заторможено наблюдала, как Хис пытается не допустить зверюгу до стрелков и мага. Знакомое ощущение волны и просевшая до половины полоса жизни вновь полна, хорошо когда есть целители, но если не встать, сейчас их не будет. Отбросив в сторону Хиса и наплевав на удары воинов, кабан явно нацелился в сторону врачей и магов. Ага, сейчас, разбежался клыкастый.
   Не знаю что подействовало, серия из четырёх ударов щитом, или длинная тирада на великом, могучем и слегка цензурном, но клыкастая морда вновь смотрит мне в щит. Выбитый в первом столкновении меч, безнадёжно затерялся под ногами сражающихся, и в ладошку вновь легла рукоять змейки. Кончик кинжала нашел щёлку между костяных пластин, сияние окутало лезвие, и мне почудилось, что где то на грани слышимости прозвучало удовлетворенное шипение. Окончательно потерявший инерцию разбега зверь, с размеренностью метронома долбит и долбит в щит, но сил опрокинуть как в первый раз уже не хватает, полоска жизни пляшет, опускаясь после очередного удара, и сразу же поднимаясь вверх. Молодцы целители, держат крепко. Пришедший в себя, и подоспевший на помощь Хис, лишил тварь последних, призрачных шансов добраться до второй линии. Рыцарь, на голову превосходящий меня как танк, легко переагрил тварь на себя, забыв о остальных, клыкастый начал долбиться в его щит. Секунд через десять, убедившись что моб не желает отвлекаться от Хиса, метнулась к замеченному в траве мечу и закинув щит за спину, начала обрабатывать зверя двумя клинками. Шкала жизни зверюги неумолимо поползла вниз, а когда на помощь пришла вторая половина отряда, справившаяся со своим зверем, уже не поползла а просто рухнула. Посопротивлявшись ещё немного, кабан благополучно откинул копыта.
  -- Ангсвар, - дергаю наставника, - как так, нас шестнадцать а их двое, и мы с трудом справились? Что же дальше будет?
  -- Дальше.... - вздохнул он, - надеюсь дальше будет проще, эта парочка самые сильные и злобные в округе, сейчас может быть ещё одна две атаки, но это уже будет мелочь. А может и не кинутся, хотя лучше бы их встретить здесь, в строю, чем отлавливать по кустам и оврагам. А вот когда частокол начнем ставить... Вот тогда могут начаться неприятности.
  -- А что за...
  -- Брысь в строй, - нахмурился наставник, - или отправлю в обоз, что ты там не фырчи. Я не Джодок, на меня твои истерики не подействуют.
   Вот ведь... Зараза. Но лучше не спорить. Прикусив язычок, отправилась на свое место. Лес вокруг нас, притихший во время схватки, вновь зашуршал, невидимые обитатели диких земель оценивали, годимся ли мы им на обед. Любой девушке нравится, когда ею интересуются, но сейчас предпочла бы обойтись без поклонников.
   Увы. Поклонники с моим мнением не согласились категорически, после ещё десяти минут шуршания и похрустывания из кустов вырвался поток. Не меньше двух десятков тварей, внешне похожих на первую пару, только значительно меньших размеров, с рычанием и визгами кинулось на строй. Млин не удержим ведь.
  -- Рыцари, - проревел Аегсвар, - оттягивайте зверьё на себя, не увлекаться схватками один на один!
   Угу. Оттягивать. Уметь бы ещё это делать нормально, пока получается только... Эх Окся, неделя таких боев, и пут в приличное общество тебе навсегда заказан... Надо после бояч поговорить с Хисом, может подскажет что умное.
   Вопреки опасениям, волна завязла в первой линии. Три зверюги сочли меня достойной роли первого блюда на их празднике, сколько удержали остальные понятия не имею, немножко не до того. Но исправно прилетающие из-за спины стрелы и магические подарки, говорят что в тылу все хорошо. К сожалению самой похвастать тем же, не получается, выбитая из строя одновременным ударом зверюг, даже прикрыться толком не могу. Щит отражает максимум два, а куда чаще один удар из трёх, остальные отзываются ноющей болью. Латы, насколько понимаю лучшие или одни из лучших для моего уровня, не в состоянии противостоять десятикратно превосходящим по уровням мобам. Сантиметр за сантиметром, поддаваясь натиску зверюг пячусь назад, меч давно вернулся в ножны, не получается нанести самого слабого удара, стоит начать атаку одного из кабанов, как удары оставшейся без внимания пары пресекают её. Кинжал куда сподручнее, не надо даже колоть, достаточно подставить острие атакующей животине. Напоенное ядом лезвие изрядно прибавившего сил оружия, даже через маленькую царапинку, исправно доставляет жертве дозу отравы.
   Продлись бой подольше, и не смотря на постоянное внимание целителей, мутанты точно запинали бы меня, лечение никак не успевает за полученным уроном. Но старания рыцарей не напрасны, основная масса волны ударила в нашу четвёрку, воины добив немногих атаковавших их зверюг наконец пришли на помощь. С этого момента исход схватки был решен, фламберг наставника парой ударов унес половину жизни самого здорового, и как ни странно самого потрепанного мною монстра, пара стрел, молния и укол змейки завершили дело. Оставшуюся парочку добивали уже вшестером, недолго добивали, меньше минуты и из живых на поляне остались лишь воины отряда.
  -- Всё, - шумно выдохнул наставник, - эту стаю вырезали, если и осталась одна-две твари, они больше не угроза. Верховный, может твои ребятки посмотрят трупы? С тварями диких земель они знакомы лучше, не упустят ничего полезного.
  -- Ладно, - соглашается Арт, - ну ка ребятки выпотрошите эту мерзость.
  -- Можно тебя на пару слов? - подошедший со спины Джодок, мягко но непреклонно тянет в сторону. А я и не против, смотреть на разделку туш совсем не тянет.
  -- Ммм? - откинув забрало вопросительно смотрю в голубые глаза.
  -- Радость, не обижайся, если не прекратишь так грязно ругаться, пусть и во время боя, придётся налупить тебе по мягкому месту.
  -- Валяй, - поворачиваюсь к нахалу надёжно укрытой железом попой.
  -- Смотри, - переходит к следующей угрозе он, - рот с мылом вымою.
  -- Мыло вон там, - опуская забрало киваю в направлении своего рюкзака.
  -- Да ты можешь быть серьёзной, - возмущается его наглое величество.
  -- Могу, - забрало вновь откинуто, - а как по твоему мне зверей отвлекать на себя? Не знаю почему, но на ругань они реагируют. Первый раз случайно получилось а теперь... Что лучше если бы они до охотников добрались?
  -- Тебя что не учили как провоцировать врага? - глаза короля становятся идеально круглой формы, - сама придумала?
  -- А кто бы меня учил, - вздыхаю я, - Ангсвар не рыцарь... Попозже поговорю с Хисом, он должен знать.
  -- Тяжело с тобой, - крепкие руки Джодока ложатся на плечи.
  -- А кому сейчас легко, - с удовольствием соглашаюсь с ним.
   Да, храмовники знают своё дело, не поспоришь. Не прошло и десятка минут, как благородный процесс сбора трофеев закончился. Пара мешков, раздутых до состояния мячика, вот и всё что осталось от наглых зверюг. Вот и замечательно, в таком виде монстры мне намного симпатичнее.
  -- Внученька, - позвал Ангсвар, - иди сюда.
  -- Уже тут, - освободившись от нахальных лапок Джодока, подбежала к наставнику, - что случилось?
  -- Посмотри вокруг, как тебе место для деревни? В первый раз внимания на него не обратил, только сейчас задумался. Вот смотри, - наставник приступил к объяснениям.
   Оказывается относительно мелкий и не слишком широкий ручей только недавно стал таким, совсем недавно тут была вполне приличная река. Проклятие диких земель иссушило родники и ручейки моего берега, но модифицированные дубки, даже первый их десяток, постепенно вернут жизнь подземным источникам, и уже через неделю ручей станет вдвое глубже и втрое шире, а затем вновь станет рекой. Лес окружающий поляну, по словам наставника очень и очень молодой, хотя это даже мне понятно без пояснений, свести его будет совсем несложно, многочисленные поляны ещё больше облегчат работу, восстановить бывшие на этом месте поля будет достаточно просто. А соседство с мирными землями, сделает дорогу в форпост баронства безопасными, одного-двух воинов вполне хватит для защиты от мелких тварей диких земель, а крупных мы быстренько выведем. И буквально через пару недель, деревня станет вполне обжитой.
  -- Дедушка Ангсвар, всё это очень познавательно, непонятно вот что. Зачем так подробно объяснять?
  -- Ты хозяйка этих земель, - неожиданно жёстко отрезал учитель, - многие вопросы можно решить без тебя, но не такой. Как ты думаешь управлять, если вопрос основания первой деревни пытаешься пустить на самотёк?
   Пристыдил. И не пискнуть против, кругом прав. Но раз так... Ещё раз, но теперь очень внимательно осмотрела окрестности. Чуть левее нас, частично уходя в лес возвышается небольшой пригорок. Нет назвать лесом то, что покрывает один из его склонов сложно, заросли кустарника. Тем лучше свести их будет несложно. Помню из уроков истории, раньше крепости старались строить на возвышенности, почему не скажу даже под пыткой. Не знаю и всё тут, но раз строили именно на бугорках, значит есть в этом какой то скрытый от меня смысл? На другом берегу будущей реки возвышается очень похожий холмик, если между ними перекинуть мост, не придётся каждый раз ломать голову как перебраться на противоположную сторону. Это хорошо. А вот если на самой высокой точке поставить дозорную вышку, метров этак в пятнадцать, обзор на округу должен быть шикарным. Не знаю правда, смогут ли такую соорудить и за кем с неё наблюдать, но место для такой постройки, на мой взгляд, отличное. Напряженно ожидая очередного втыка, изложила свои мысли учителю.
  -- Правильно мыслишь внученька, - расплылся в довольной улыбке Ангсвар, - сам думал приблизительно так же. Место хорошее тут, может со временем и городок вырасти. если с умом взяться за дело.
  -- Зачем тут город? Разве не лучше ему при замке быть.
  -- А чем тебе не нравятся два города в баронстве, - наставник смотрит на меня, как на законченную идиотку, - тебе деньги будут лишними? Или воины не нужны?
  -- Аааа.... А разве может быть в одном баронстве два города?
  -- Да хоть десять, - отрезает учитель, - ладно, с местом решили. Теперь пойдем задачи раздавать, нечего солдатам бездельничать. От скуки им дурные мысли в голову лезут. И обоз скоро должен появиться, надо приготовиться к их прибытию.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш мы новый дом построим. Часть 1.
   Редкость редкий.
   Задание. Основать новое поселение на территории баронства Клериг.
   Время на выполнение задания 72 часа
   Награда: Открытие ветки умений -- Правитель. 3000 опыта. (с учётом коэффициента - 48)
   Штраф за отказ/провал -- Ветка умений правитель будет заблокирована сроком на 365 дней.
   Принять да/нет
  
   Дело Ангсвар нашёл всем. Охотники, к которым попали и мы с Йоррудом, отправились прочёсывать лес в поисках мелких тварей. Воины и рыцари, вооруженные несколькими топорами, не боевыми, подумал же наставник прихватить хоть немного инструмента, побрели рубить бревна для частокола. Такое занятие их явно не воодушевило, но предложенная альтернатива, копать ров, причём голыми руками, понравилась ещё меньше. Его магическое величество пристроили работать... огнемётом. По мнению Ангсвара терять время на вырубку кустарника глупо, особенно когда есть человек владеющий магией огня. Поливая землю перед собой потоками пламени, мрачный Джодок всупил в сражение с зарослями. Верховного учитель отправил встречать обоз, по моему он просто не смог придумать, к какому делу пристроить жреца, а видеть наслаждающегося бездельем человека было для учителя пыткой. Пара целителей, получив напутствие в стиле -- лекари вроде, по идее отравить не должны, поплелись заниматься ужином. Похоже, по мнению Ангсвара, обед сегодня никто не заслужил.
   Охотник из гоблина получился неважный. Наверное в окрестностях родной деревни, где живность соответствовала силам зелёного, он был неплох. Но в диких землях, самые мелкие и безобидные твари, были нешуточной угрозой для Йорруда. Зато охотиться с ним в паре, одно удовольствие. Порою кажется, ни один жучок не ускользнет от внимания ушастого, то что я не замечу в упор, он видит с сотни метров.
  -- Старшая, три метра правее вон тех кустов, - зелёный палец тычет в неприметный бугорок,- слабый, на один выстрел.
   Щелчок арбалета и милый зайчик, с внушающим уважение набором клыков и когтей, катится сбитый тяжёлым болтом. Вор, радостно оскалившись, кидается подбирать новую порцию добычи. Не все зверюшки согласны умереть с одного попадания, но в целом наставник оказался прав, добить кинувшегося в атаку подранка сложности не составляет. Исключением стала жутковатая помесь волка и дикобраза. Крайне живучая зверюга, очень долго отказывалась умирать, пуская в ход то двух сантиметровые когти, то украшенный шипами хвост, то немаленькие клыки., но десятка уколов змейки не вынес и он.
  -- Йол, сигнал, - гоблин показал в сторону повисшего в небе красного шара, - обоз прибыл, пойдём.
   По итогам охоты мы с Йоррудом оказались первыми, похвастаться тремя десятками прибитых мутантов, пусть даже на двоих, не мог никто. Кайден, лучший среди остальных, едва едва дотянул до дюжины. Поражённые эффективностью работы в связке с зелёным, охотники немедленно утащили последнего. Теперь до темноты будут изучать передовой опыт.
  -- Пойдем наверх, - внимательно слушавший охотничьи байки Джодок потянул меня на вершину пригорка, - ждут тебя.
   Холмик заметно преобразился, покрывавший один из склонов кустарник исчез, только пятна гари напоминают о царивших здесь зарослях. Прибывшие с телегами строители, успев завершить разметку, готовятся к установке первых брёвен частокола.
  -- Наконец то появилась, - Ангсвар как всегда недоволен, - тебя ждем, нельзя начинать пока название деревне не дашь.
  -- Высокое, - само собой сорвалось с губ.
  -- Походит, - одобрил мой выбор его величество, - и место красивое и назввание.
  -- Высокое так Высокое, - согласился наставник, - теперь пора первое дерево посадить, лучше внутри частокола. Так надёжнее.
  -- А где дракончик, - крылатый остался с обозом, предпочтя медленную езду быстрому полёту.
  -- Да вон он, у ручья. Потом им полюбуешься, делом займись.
   Летун и правда копошился на берегу, окончательно перестав опасаться людей, и только изредка шипя на проходящих слишком близко, крылатик пировал. Вот такой у меня своеобразный рыцарь света, борется с тьмой путем поедания.
   Первый из десяти ящичков с дубками, дождался своего часа, крышка надетая ради безопасности в дороге, снята маленькой деревце вздрогнуло. Миниатюрные веточки заметно пошевелились, как будто небольшой хищник повел носом, почуяв добычу. Корни деревца щекочут ладошки, кажется ему не терпится добраться до земли. Куда же тебя определить? Какое место лучше будет? Словно отвечая на мысли, дубок чуточку изогнулся, указывая кроной на самую вершину пригорка. Сделав очередной шаг почувствовала, тут, вот оно место, лучшего не найти. Малюсенькие листики согласно зашумели, правда не найти, тут место, тут.
   Не прошло и минуты, как дубок утвердился на понравившемся ему месте. Корни ощупав все вокруг погрузились в землю, веточки потянулись вверх. Только мелковат пока защитник, едва едва возвышается над травой, вспомнив наставления друида, сменив класс, отдала ему весь запас маны. Пару минут ничего не происходило, маленький хранитель замер неподвижно, даже листики перестал колебаться под порывами ветра. Затем деревце вздрогнуло, будто просыпаясь от спячки, клубок полупрозрачных щупалец, плотно прижимавшийся к стволу взорвался. Тоненькие ниточки устремились во все стороны, вылавливая на земле и в воздухе что то незримое. Невидимая добыча немедленно подтягивается к корням, а щупальца не медля ни секунды кидаются за новой жертвой. Присев рядом зачарованно наблюдаю за происходящим, с каждой секундой крона поднимается выше, ствол прибавляет в обхвате а ловчая сеть раскидывается дальше. Через пять минут дуб вытянулся по пояс, через полчаса обогнал меня, через час в тени окрепших ветвей поместится половина отряда. Кажется сама атмосфера немного изменилась, влажная, душащая, липкая час назад, превратилась в обычный жар летнего дня.
  -- Хороший дом, - когти летуна больно впились в плечо, - Хорошее место. Еды много. Драконы не обижают. Нравится. Завтра приведу стаю.
  -- Доберётесь? Не нападут? - всем хороши крылатики, симпатяжки, полезные, забавные, но вот говорить с ними...
  -- Нет. Лететь незаметно. Завтра вечер. Лечу. - крылья, с заметным трудом, поддерживают в воздухе округлившееся тельце.
   Поглощенная зрелищем превращение ростка в во взрослое дерево, многое пропустила, королевские строители оказались ребятами шустрыми. Частокол растет на глазах, час назад не было ничего, и вот уже метров двести стены готово. До темноты не успеют замкнуть кольцо, но завтра закончат точно.
  -- Хорошее дерево вышло, - верховный погладил, успевшую стать грубой кору, - сможешь потом храму десяток таких вырастить?
  -- Смогу, только зачем?
  -- Лишним не будет, посажу вокруг долины. Не помешают точно. А ты не хочешь ещё на благо деревни поработать? Стену завтра достроят, но раз наловчилась живое менять, попробуй подумать. Здесь защита лишней не будет. Не сейчас, так потом пригодится.
   Придумать, легко ему говорить, а мне в голову ничего не приходит. Тут живого, цветы да трава. Клумбу разбить? Придёт какая тварь, цветочек понюхает, устыдится своих замыслов черных и пойдёт в ручье топиться. Заманчиво, но как цветы галюциногенными делать, друид мне не показывал. Не с травой же экспериментировать? Стоп, стоп. А почему не с травой? Растет везде, мимо не пройдешь, хочешь или нет но наступишь. Ну ка травушка, давай посмотрим, может придумаю чего интересного.
   Опустившись на землю, прикасаюсь к травинке. Небольшое усилие и она расцветает непонятным узором энергетических линий. Ой, какие тоненькие, не сравнить с дубом. Урок друида совсем свеж, волоски отделяются легко и быстро, пара минут и... Нет, спорить не буду, получилось забавно и даже симпатично, длинный тонкий листик, украшенный бахромой, смотрится весело. Зато практической пользы не наблюдаю. Может попробовать жгутики разделять на равные по толщине части? Тут дело пошло со скрипом, маленький волосок отделить легко, разделить поровну сложнее. Главное непонятно зачем старалась. Три тонюсеньких листика вместо одного... А оно мне надо? Еще три попытки, и ещё три уродца. Интересно, я что то делаю неправильно, или усовершенствовать творение разработчиков невозможно в принципе? Стоп, усовершенствовать, а я все разрушать пытаюсь. Может сплести жгутики а не разделять? Как же вас соединить то... Вроде получилось, а почему листик опять какой то истощённый? Угу, сама жгутики сплела, вот их и стало меньше, а если так...
   Работа неожиданно увлекла, линии сплетаются, становясь толще чем у дуба, аккуратно отделенные кусочки долго сопротивляются, прежде чем врастают на новое место, узор становится всё сложнее, начиная напоминать паутину. Час трудов и... Мда. Стоило так стараться, та же трава, до боли напоминающая тимофеевку, только раза в четыре меньше оригинала. Изобретательница млин, японцы мини деревья выращивают, а я мини траву. Забавная конечно, может пересадить в ящичек из под дуба? Только как, к тебе прикоснуться страшно, надо поосторожнее.... Арт, разбирающий утренние трофеи чуть поодаль, подскочил как ошпаренный, выданная мною тирада сильно напоминала утренние попытки агрить мобов. Сказать что то приличное, сейчас не смогу. Тонкая, изящная, хрупкая травинка, вместо того, чтобы согнуться при прикосновении, пробила кисть насквозь.
  -- Хорошая травка, - выразил мнение собравшихся на мой вопль Ангсвар, - полезная, что она ещё может?
  -- Расти, - злобно ответила я, - проверяйте сами, мне откуда знать. Оно само получилось.
   После получасовых опытов выяснили, травка может только две вещи, протыкать и резать. Зато и протыкает и режет на совесть. Первым опробовавший остроту обманчиво тонкого листика Джодок, чуть не остался без пальца. Незащищенную плоть мое создание не замечает вообще, толстая кожа подошвы сапог доставляет нежному созданию лишь мелкие неудобства, и только сталь способна защитить от хрупкой травинки.
  -- Хочу, - заоблизывался на новинку верховный, - пару долинок такой засажу, и можно не патрулировать. Десяток воинов высвободится.
  -- Эй, не забывай кто тут главный, - прервал мечтателя Джодок, - мне тоже надо, у нового дворца пригодится. К вас, храмовников, солдат больше чем в гвардии, а охраняете только Аберфрау.
  -- Да? А кто -- начал возмущаться Арт,
  -- Цыть оболтусы, - рыкнул наставник, - самим мало, не забыли кому сейчас сложнее всего? - оболтусы виновато понурились, - то то и оно. Сначала Клериг! Внученька, сможешь такую вдоль частокола вырастить? Хотя нет, погоди, лучше попробуй в там где ограды пока нет.
   Всё оказалось не так сложно, первые травинки отняли много сил и времени, но потихоньку дело пошло быстрее. Великое дело практика, к наступлению темноты трехметровая полоса модифицированной зелени, на две трети закрыла брешь в недостроенном частоколе. Под конец, научилась менять растительность на площади в треть квадратного метра, одним прикосновением. Одно плохо, несмотря на поднявшуюся до четырнадцати трансформация, на пустом месте творить не получается. Проплешины выжженные Джодоком, или оставлять голыми, или сначала засаживать простой травой.
   Утром, ковыряясь в тарелке с чем то вроде рагу, грустно размышляла о вчерашних подвигах. Играю называется, в жизни так не впахивала как в этой игрушке, вот сколько раз в реале, выматывалась так, что бы заснуть за ужином. Ноль. А за месяц с небольшим в игре? Со счёта уже сбилась. Почему мне спокойно не живётся? А? Могли бы и без меня баронство очистить, даже хотели, чего спрашивается влезла? Уф. Нет, нельзя с таким настроением день начинать, всем будет плохо, и мне и окружающим.
  -- Ангсвар, - наставник оборачивается на зов, - я побегаю немного во втором облике?
  -- Только далеко не забирайся, - вне всяких ожиданий не стал спорить учитель, - и не связывайся ни с кем, лучше вернись если что.
  -- Хорошо, - не люблю спорить, когда не запрещают а просят.
   Вызвав фею, и заслужив тем молчаливое одобрение Ангсвара, выбралась за частокол. Не хочу менять облик на глазах у других. Потянувшись привыкая к немного позабытым ощущениям, длинными прыжками припустила к деревьям. За ночь лес разительно изменился, черный узор проклятья, ещё вчера густо покрывавший всё что только можно, сегодня местами исчез вообще. Щупальца выросшего метров до шести дуба, теперь почти прозрачные, зато длина их стала неимоверной. До частокола порядка километра, а вон одно из них, мелькнуло схватив кусочек тьмы, и тащит к деревне. Какой же длины они достигнут через неделю? Вопрос не праздный кстати, сажать слишком близко оставшиеся ростки глупо, далеко тоже не стоит. Вот и ломай голову. Но подумать о серьёзном не дали, фея крутясь перед носом, явно провоцирует поиграть. А я не против, изобразив злобный рык, кинулась в погоню за крылатой. Погоня вышла весёлой, хитрая летунья пару раз завела в невидимые снизу ямки, один в крапиву стегнувшую по чувствительному носу, зато потом сама запуталась в густых кустах. Едва вытащила оттуда бестолковку, не так это просто, когда вместо пальцев клыки и когти, и достать нужно целиком, ап не кусочками.
   Заметив впереди полянку погнала мелкую туда, на открытом месте моя скорость важнее её верткости, вот сейчас выберемся на солнышко... Ух погоняю. Ещё десять метров и... Вылетев из под сени деревьев, пришлось тормозить всеми четырьмя лапами.
   Ощерившаяся здоровенными клыками, иссиня-чёрная тварь, припав к земле замерла метрах в пяти от меня. Чёрт! Угораздило же. Тоже из рода кошачьих, только магия диких земель с ней сильно порезвилась. Заметно крупнее, с леопарда размером, только массивнее, покрытая костяными пластинками как змея чешуей. Внушает уважение зверюга, как же с тобой справиться? Ладно, бой покажет.
   Припав к земле на напряженных лапах, готовая в любой момент сорваться в прыжке, по дуге двинулась в обход противника. Попробую развернуть тебя мордой к солнцу, может на долю секунды ослепит, не заметишь моего прыжка. Монстр не меняя позы провожает взглядом. Упс, попался зараза, вот почему ты не кинулся сразу же. Разодранные пластины правого бока, торчащий из задней лапы обломок клыка. Похоже поцапался с кабанчиком, вроде вчерашних. А значит не стоит тянуть.
   Плечо таранит чешуйчатого, опрокидывая его на бок. Хоть ты и весь раза в два больше инерция на моей стороне. Когти скользят по чешуе, чёрт, не пробила, ещё удар, еще. Пытающийся перевернуться на брюхо противник опрокидывается на спину. Ха, а горло то у тебя не защищено, не пластины там, простая шерсть. Рвануть клыками и в сторону, когти у тебя вон какие, пройдешься по животу мало не покажется.
   Опрокинутый на спину чешуйчатый, как то несуразно машет лапами и издает.... Мяуканье, в зелёных глазах смертельная тоска и... Слёзы? В голове мелькает калейдоскоп образов. Огромная, размером с тигра чешуйчатая кошка, расплывчато мелькает схватка с парой здоровенных кабанов, закончившаяся гибелью всех взрослых участников. Ночной бег по лесу, страх кто то гонится, но отстает, усталость, голод. Сев в растерянности на хвост, тихонько офигеваю. Получается вот ЭТО котёнок?
  
   На западном фронте без перемен
   Или новости с большой земли.
  
   В орочьих степях
  
   Стройку заволокло густым облаком пыли. Десятки рабочих, подобно муравьям, снуют в лабиринте каменных блоков, рвов, телег, куч бревен и самых разнообразных мешков. Взгляд с соседнего холма позволяет распознать очертания будущей крепости. Именно будущей, пока эти самые очертания угадываются лишь по ямам под фундаменты, и одинокому основанию башни.
  -- Венс, какого дьявола, - бешеным бизоном орёт кряжистый полуорк, - пятый день! ПЯТЫЙ! А кроме фундамента одной башни я ничего не вижу!
  -- И ещё долго не увидишь, - флегматично соглашается тролль, продолжая черкать на листке, - ничего не попутал? Я не строительно монтажное управление, с башенными кранами и экскаваторами. Что есть, с тем и работаю. А есть лопаты и заступы. Медленно? Вон десятник бегает, дуй к нему, выделит лом или кирку, ускоришь работы.
  -- Да я.. - ещё больше вскипает орк.
  -- Что я? - прерывает его главный строитель, - Сам за стройку возьмёшься? Вперёд и с песней. Хоть отосплюсь, третью ночь пару часов урву и счастлив.
  -- Сколько в клане народу, - скандалист внезапно успокаивается и садится на валун.
  -- Минуту, - глаза троля остекленели, верный признак того, что игрок залез в интерфейс, - Восемьсот семьдесят три человека. А что?
  -- Объясни мне, - тоскливо протянул орк, - как, во как клан из двух человек, к утру второго дня заимел крепость первого уровня? У тебя две сотни игроков, в три смены пашут, а кроме ям нет ничего.
  -- Спроси что полегче, - пожимает плечами Венс, - я вижу только два реальных варианта, может их больше, но я знаю только эти. Первый, купили у админа готовенькое.
  -- Нет, - категорически отрицает Блейз, - по моей информации такого не было.
  -- Это тебе админ сказал, - ухмыляется тролль.
  -- Я похож на идиота?- взрывается орк, - вот кому не поверю, так админам, сбрешут дорого не возьмут. Человечек из отдела платежей шепнул, не проходил пока через них настолько крупный платеж. Не за пятьдесят же тысяч замок продали?
  -- Как вариант расчет мимо центра платежей, в реале, или мелкими суммами. Но скорее всего ты прав.
  -- А второй вариант?
  -- Второй... - задумчиво протянул Венс, - затратный, очень. Во что выльется даже не пробовал считать, слишком дорого. Королевские строители. Вполне можно нанять, только вот плата каждому две тысячи в сутки. Правда строят заразы быстро.
  -- Две в сутки? - выпучил глаза орк, -да я в реале дешевле найму.
  -- Найми, - согласился Венс, - поставь где нибудь в нищем ауле пару десятков капсул, и нанимай на работу. Кстати это действительно мысль.
  -- Черт, хватит смеяться, а король не может по дешёвке рабочих выдать?
  -- Король? Может. И по дешёвке и бесплатно, только нет у меня хода во дворец. У тебя есть? Так попроси.
  -- Какой дворец, - вновь разозлился орк, - на нас стражники и те косо смотрят. Не так ведём себя видите ли. Но эти, которые первые, как то смогли? Как?
  -- Напиши их главе и поинтересуйся, - безразлично ответил тролль, - не ответит? Странно, с чего так? Может войну не надо было начинать? Да, кстати твоя информация устарела, их уже трое.
  -- Да твою же... - трое, четверо, какая хрен разница?
  -- Не бесись, подумай о их главе. Пятый уровень к концу первого дня, и сейчас тот же пятый. И при этом онлайн круглосуточный. Может тут собака зарыта? Вместо кача налаживает связи с чиновниками и двором?
  -- Я тоже пытаюсь налаживать, - орк расстроенно вздохнул, - но как в стену уперся, пока мелочами занимаемся, говорить со мной никто не хочет.
  -- А нехрен мелочами заниматься, - вмешался незаметно подошедший игрок, - хорош страдать фигней. Мои разведчики нашли что то интересное. Собирайтесь и поехали, будем в первой группе.
  -- О, здорово Граф, - обрадовался орк, - что нашли. И как в целом успехи?
  -- Норм все. Две группы завтра двадцатку должны взять, ещё две послезавтра, да подъем бездельники. Сидят тут разговоры разговаривают. Скоро мля рекруты вас уровнями обгонят, позорище клана.
  -- Язык придержи, - обозлился орк, - некогда нам за крысами гоняться, дел невпроворот.
  -- Дела делами, а оставаться мелочью пузатой нельзя. Кто из НПС тебя всерьёз воспринимать будет, когда ты для них сопля зелёная? Задницы поднимайте шустрее, время идёт.
  
   Гвинед. Таверна пена и кружка.
  
  -- Кассади, неужели правда? Так просто взяла короля и уехала, - имитирует удивление посетитель.
  -- Да да, - усиленно закивала сидящая напротив девушка, в униформе таверны, - всё так и было господин Васёк. У вас пиво кончается, принести ещё кружку?
  -- Чуть попозже, вы такие необыкновенные новости рассказываете, - продолжает разыгрывать удивление игрок, - как так? Король поехал помогать простой баронессе? Не просто дал десяток гвардейцев, сам поехал?
  -- Ходят слухи, что леди Ланнан ши не простая баронесса, - лукаво усмехнулась девушка, - его величество каждое, утро нарочных с цветами отправляет к леди. А ещё с ними верховный жрец отправился, сама видела.
  -- Он тоже букеты отправляет? - уточнила молчавшая до того спутница Васька.
  -- Нет нет. Что вы. Они с баронессой воевали вместе, только где не знаю, - Кассади огорченно вздохнула, видимо неполная осведомленность сильно угнетала сплетницу, - но на турнире хозяин Аберфрау подарили леди какие то браслеты, говорят из из костей жутких монстров сделаны. Говорят, эти монстры три деревни сожрали, а когда храмовники пришли на помощь четвёртой, монстры и их едва не погубили. И если бы не баронесса с дядей короля и могучим гоблином, то и храмовников съели. А теперь верховный жрец очень уважает госпожу.
  -- Как так может быть? - удивился Васёк, - говорят верховный очень сильный воин, а баронесса молода и неопытна.
  -- Молоденькая, - согласилась Кассади, - даже меня моложе. А что неопытная врут! Я турнир видела, как она с Фаррелом дралась. Тот ничего сделать не успел, а она его из арбалета бац, ножиком два и всё. А уж Фаррел то, он такой воин, опытный сильный я то знаю. У него руки... Ой, - девушка прикусила язычок и заметно порозовела.
  -- Так когда баронесса в город вернётся. - уточнил игрок, - не знаете?
  -- Вот освободят баронство и точно вернутся, - убеждённо ответила Кассади, - не переживайте это скоро будет. Наш король он ух какой сильный маг, а ещё и верховный жрец, и баронесса. И воинов лучших взяли с собой. И наших и из Аберфрау, если монстры прятаться не будут они их сразу всех.
  -- Спасибо милая, - Васек протянул болтушке пару монеток, - попроси нам ещё пива принести и мяса какого нибудь.
  -- Две минуты господин, - Кассади благодарно улыбнувшись убежала в направлении кухни.
  -- Что скажешь Апельсинка? Как тебе наша глава? - дождавшись ухода болтушки спросил игрок.
  -- Насколько эти сказки делить надо? - поинтересовалась его спутница.
  -- Дели на два, - рассмеялся Васек, - максимум на три.
  -- Тогда тут интересно будет, - вынесла вердикт Апельсинка, - кидай приглашение.
   Отправленная на кухню Кассади вернулась с подкреплением. Девушки уставили стол разнообразными горшочками мисками и тарелками. Завершили композицию две кружки со свежим пивом. Пожелав приятного аппетита, официантки удалились, а путники в тишине приступили к дегустации.
  
   Внимание. Ваш замок достиг второго уровня.
   Всё члены ордена получают бонус. + 1 свободная характеристика.
   Внимание. В случае понижение уровня замка, бонус будет потерян.
  
  -- Забавно, - девушка отложила в сторону вилку, - глава в баронстве, двое членов клана сидят тут, третий дыхнет в номере. А замок растёт? Как так?
  -- Не знаю, - Васек безразлично пожал плечами, - вернётся Ланнан ши и расскажет, да и какая разница, растет и хорошо. Тебе пива ещё заказать?
  -- Нет наверное, лучше вина. Тут есть нормальное?
  -- Сейчас узнаем. Эй, Кассади!
  
  
   Всех излечит исцелит,
   Добрый доктор Айболит.
  
   Перенести этот тоскливый взгляд, выше моих сил. Ладно дурашка, сейчас облик сменю, посмотрим чем тебе помочь. Запасы пожевать у меня точно есть.
   Чешуйчатому превращение кошки в человека явно не понравилось, мяуканье, напоминающее плач ребёнка, сменилось на злобное шипение. Как на утюг водой плеснули. Ну ну, хулиганить решил? Награжденный шлепком по носу, а вот нефиг пробовать кусаться, котенок испуганно затих. Поиски в поясной сумке привели к осознанию интересного факта. Пополнить запас перед выходом в поход помню, освободить от ненужного забываю. Хорошо хоть сроки хранения съестного в игре очень демократические. Выбрав кусочек, на мой взгляд самый симпатичный, осторожно протянула его черному. Испуг во взгляде постепенно уступил место удивлению.
  
   Внимание. Спутник -- котенок аргайла готов присоединиться к вам.
   Нового спутника вы сможете приобрести, лишь изгнав старого.
   Принять спутника да/нет.
  
   Принять конечно, сдохнет в лесу в одиночку, и вообще симпатяжкой был бы, если не эта чешуя. Хотя и так, вполне ничего.
   Настороженно обнюхав положенный перед самым носом кусочек, котёнок помялся пару секунд и буквально слизнул его с травы. В третий раз за последние минуты поменялся взгляд, сейчас он вопрошал, ещё мол дадут? Обидно, мясного у меня не так много, а вот походные лепёшки ты будешь? Опытным путем выяснилось, он будет всё. Обхватив лапами выложенную кучку съестного, чешуйчатый заурчал от удовольствия. Развлечения хватило ненадолго, хоть и поругала себя за забывчивость, но накопилось запасов не так много. Подобравшие последнее, аргайл смотрит на меня с вопросом, что мол дальше то? Что что, лечиться будем вот что, кстати как ни удивительно, следов магии диких земель в чешуйчатом нет. Обломок клыка удалось вытащить без особых проблем, пациент лишь поджал уши и жалобно повизгивает, умничка какой, не сопротивляется не кусается. Теперь можно и лечить,
   разноцветные искорки потянулись от рук к боку больного, разодранные чешуйки на глазах затягиваются, минута и от раны не осталось ни следа.
  
   Внимание. Ваше умение лечебная магия увеличивается на 1. Итого 2.
   Шанс излечения травм увеличивается на 0.1 %. Итого 0.2%
  
   Ну и как ты котяра? Теперь все в порядке? Аргайл недоуменно посмотрел на исцеленный бок, поднялся на лапы, сделал десяток шагов и... Устроил забег по краю поляны, а ничего бежит, быстро, в кошачьем облике я его пожалуй обгоню, но не так что бы запросто. Накрутив с полдесятка кругов, кругов черный подбежал ко мне. Не ожидая подвоха, уселась на попу, от сильного толчка в живот. Всегда знала, добрые дела наказуемы, противно мокрый язык трижды прошелся по лицу. Вот ведь гадёныш... А довольный гаденыш сидит напротив и меняется на глазах. Черные костяные пластинки как будто рассасываются, уступая место роскошной, черной же шерсти. Это как понимать? Когда опасность шерсть преобразуется в чешую, а когда всё тихо и спокойно обратный процесс? Других объяснений не вижу. Похоже именно так и есть. Ммм... какой же ты красавчик когда не в чешуе. Словно прочитав мысли, аргайл повернулся боком, затем другим. Нет, точно ведь красуется передо мной. А может ты мысли понимаешь? Увы, как ни пыталась задать этот вопрос, ответа не получила. Но как то ты передал мне свой страх в самом начале? Уф. Некогда разбираться, как бы меня не потеряли.
   Лагерь, полный суеты и шума, при нашем появлении замолк. Воины, рабочие, храмовники, наставник, король, все все бросив дела пялились на котёнка. Хвостатый, почувствовав себя центром внимания, немедленно спрятался мне за спину, роскошная шерсть вновь уступила место чешуе, выглядывая одним глазом аргайл скалился и чуть слышно шипел.
  -- Немедленно прекрати, - щелчок по носу привел черного в замешательство, - здесь все свои, не смей шипеть и кусаться.
  -- С добрым утром радость, - Джодок, напряженный как струна, остановился метрах в пяти, - где ты взяла ЭТО?
  -- Какое ещё ЭТО, - обозлилась я за своего питомца, - он не ЭТО, он ввсего лишь котёнок. Не видишь как вас всех боится.
  -- Вижу, - покладисто кивнул король, - был бы не котёнок, сейчас догрызал бы последних из нас.
  -- Он маленький, и никого не обидит никогда, если сами его обижать не будете, правда малыш, - присев рядом с хвостатиком обняла его за шею, слюнявый язык в очередной раз прошёлся по лицу, - фу, какая же ты гадость.
   Народ вокруг облегченно вздохнул, и бросив на котёнка ещё несколько взглядов потихоньку разбрелся по своим делам. Ничего не понимаю, то собираются кучей, то им уже не интересно. Странные они все.
  -- Где подобрала его, - Джодок присел рядом, от напряженности не осталось и следа.
  -- В лесу, где же ещё, а что вы то шарахаетесь от него, то спокойно относитесь?
  -- Что о аргайлах знаешь, - ответил вопросом на вопрос его величество.
  -- Ничего, - честно признаюсь ему, - в первый раз вижу, в первый раз слышу.
  -- Тогда понятно. Это один из самых страшных хищников континента, даже вот такой способен доставить массу неприятностей, а взрослый... Но раз тебя признал, а все в этом убедились, опасности от него не будет, одна польза. Знаешь, всегда хотел завести себе такого, но ручной аргайл редкость небывалая.
  -- Значит никто маську не обидит?
  -- Хотел бы я посмотреть на идиота, надумавшего обижать твоего маську, - усмехнулся Джодок, - я бы справился, Арт тоже, дядюшка, всё пожалуй. А как подрастёт, один на один и мы не рискнем связываться. Ты только не откладывай, дай ему имя поскорее, тогда привязка будет не разрываемой.
   И как тебя назвать пушистик? Ага, почувствовал, что опасности нет, снова чешую убрал. Так какое же имя тебе дать? Багира у меня уже есть, да и не для мальчика имя, а так бы подошло идеально. Тогда, тогда будешь Шерхан, знаю, окрас не соответствует, а мне без разницы, как хочу так и называю. Будешь Шерханом? Аргайл утвердительно муркнул, вновь попробовав облизнуть. Увернувшись от языка, щёлкнула котёнка по носу, нет уж, хватит на сегодня.
  -- Чем заниматься думаешь? - начал Джодок, - может...
  -- Делом, - ответил за меня, Ангсвар, - она думает защитный круг замкнуть. Я ведь угадал, правда внученька?
   Угадал, спорить с тобой себе дороже, тяжело вздохнув отправилась заниматься травкой. Дел хватило ровно до заката. Круг практически сомкнулся, осталось два прохода, один у ворот ведущих к будущему мосту, и второй у противоположных, выходящих к лесу.
   А ворота уже появились, пока я ползая на четвереньках, а попробуйте сами полдня простоять согнувшись, занималась газончиком, строители тоже не бездельничали. Круг стен замкнулся к обеду, и сразу же началось возведение башен. Закончила работы как раз у смотрящей на лес башни. Ничего не сказать, строители постарались на славу, ничего подобного в деревнях ещё не видела. Шестиметровый частокол, возвышающаяся над ним башня, толстые, внушающие уважение ворота.
  
   Внимание. Ваше умение трансформа увеличивается на 1. Итого 24.
  
   Очень неплохо, вчера двенадцать, десять сегодня. Не зря старалась, а ещё по единичке интеллекта и силы воли. За что последнее дали, ума не приложу. Сопровождавший меня весь день Шерхан, устроившись в ногах, с удовольствием грызёт выделенный ему охотниками кусок мяса, примостившийся рядом Джодок развлекает байками о жизни дворца. Хорошо с вами мальчики но пора спать...
   Суета началась с самого утра, поражаюсь работоспособности королевских строителей. Солнце только поднялось, а они уже в делах, половина рабочих сооружает подмостки вдоль верхушки частокола, вторая половина занялась мостом. Когда после завтрака вышла из речных ворот, первая опора уже возвышалась над водой. Стоп, а вода кажется поднимается? Спустившись на берег убедилась, так и есть, ручей заметно разлился, став приблизительно на метр шире. Немного, но лиха беда начало. От рассматривания ручья отвлекло доребезжание входящего сообщения.
   ''Доброе утро Оксана, можете говорить?''
   ''Доброе утро Василий Алексеевич, могу, но я ящик проверяла,, от вас ничего не было''
   ''Долго почтой, вы сейчас в баронстве? Когда вернуться планируете?''
   ''Да, строим первую деревню, когда обратно пока не знаю. А что случилось?''
   ''Я в городе, привез двух наших сокланов, хотел познакомить с вами''
   ''Мне вернуться?''
   ''Наверное не стоит, не будете против если мы к вам присоединимся?''
   ''Конечно приезжайте! Знаете ка добраться?''
   ''Не заблудимся, только у меня просьба. Не проговоритесь кто я, и давай перейдем на ты? Иначе будут вопросы возникать. Хорошо?''
   ''Договорились, буду ждать''
   Ну вот, скоро будут гости, скорее всего сегодня не успеют. Это мы дорогу знали, и готовы были, наверное завтра к обеду ждать стоит. Как раз мост будет готов, а может и раньше. Пока переписывалась с шефом, неутомимые строители успели поставить ещё одну опору. От размышлений о строительстве и гостях оторвал истошный вопль.
  -- Кто, кто посмел вырастить эту мерзость? У какого выродка остатки мозга через нос вытекли? Дайте мне этого сумасшедшего, я его убью, такому безумцу нельзя по земле ходить, он и её испоганит.
   Кажется это меня ищут, дуб и травка, больше никто и ничего не выращивал. Только непонятно кто ищет? И почему так возмущается возмущается моим огородиком? Выглянув из за склона, увидела потрясающего руками старичка в серой хламиде. Кажется друид, но что ему не нравится...
  -- Здравствуйте уважаемый, - тихонечко приветствую сумасшедшего.
  -- Ты кто такая, - внезапно успокоился старик, - не знаешь кто это безобразие сотворил?
  -- Я? Я баронесса Клериг, а что именно сотворил?
  -- Вот это, - рука друида направлена в сторону моего газончика.
  -- Траву? Это я сделала, - надо признаваться, хотя что не так не могу понять.
  -- Врёшь, - отрезал старик, - мала слишком, сама бы не додумалась.
  -- Ах так? - присев на корточки преобразовала пару травинок.
  -- Ну ка, - друид внимательно изучил модифицированное растение, -похоже не обманываешь. Расскажи как ты до такого додумалась.
   Неожиданно для меня, рассказ затянулся минут на двадцать, старик постоянно прерывал, переспрашивал, уточнял что и как меняла в структуре растений. Выпытав все подробности, друид замолк на пару минут.
  -- Невероятно, сказать кому не поверят, но похоже правда всё сама сделала, - наконец решил он, - очень хорошо сообразила, встретить такую защиту никто не ожидает. Но вот о последствиях почему подумать не захотела?
  -- Каких последствиях, - удивилась я.
  -- Понятно, - друид одарил меня испепеляющим взглядом, опустившись рядом с границей участка, где я обработала травку указал куда то пальцем, - смотри, об этом кто должен был подумать.
  -- На что смотреть? - ну не понимаю, трава простая, рядом трава модифицированная, чего он от меня хочет?
  -- Курица безмозглая, - вновь взъярился старик, - не видишь? Вот он свежий росток, твоя трава уже пошла в рост, через месяц до леса дотянется. Не почуй я неладное, и не поленись прийти, через год на десять километров вокруг пришлось бы всё выжигать. И возможно не один раз, поди попробуй все корешки до последнего уничтожить за один заход! У этой мерзости ни одного врага нет, есть её никто не будет, вытоптать не сможет, дай ей время полмира заполонит!
  -- Ой мамочки, - от нарисованной скандальным дедом картины, мне резко поплохело, что я натворила...
  -- Теперь поняла, - запал друида, увидевшего охватившего меня панику, пропал, - осмыслить все надо, прежде чем делать.
  -- Теперь выжигать надо, - понурилась я, два дня работы насмарку, и ещё непонятно сколько времени займет вывести газончик.
  -- Баронесса, почему ты категорически не хочешь думать, - взгляд друида полон разочарования, вновь присев рядом с травой он произвел какие то манипуляции, - смотри, раз уж вырастила грех уничтожать. Надо изменить так, что бы опасности не было.
  -- Ничего не понимаю, - призналась честно после изучения структуры, узор немного изменился, причем в той части, которую я не трогала. Осторожное прикосновение к травинке засвидетельствовало, все осталось как было, такая же острая, - все как было, что поменялось то?
  -- Ничего, - с довольной улыбкой сообщил старик, - только теперь ни семян не будет у твоей ногорезки, ни от корней отростки не пойдут. Вот в таком виде сажай, одна польза будет.
  -- Ой, спасибо вам уважаемый...?
  -- Кон, - проворчал собеседник, - давай не любезничай, делом занимайся, запомнила структуру, вот и приступай к работе. Я помогу, а ты мне пока расскажешь, что здесь и зачем происходит.
   Рассказ о жизни моей тяжкой, и причинах постройки деревни вызвал у старика одобрение. Оказывается природу диких земель он любит нежно и трепетно, правда в препарированном и высушенном виде. Неоднократно появлявшиеся в пределах видимости Джодок и Ангсвар, как ни странно в наш разговор не лезли, помаячив вдалеке пару минут и убедившись, что приглашать поболтать не спешат, они удалялись. А вот аргайл, не страдающий излишними комплексами, совать свой нос под руки ни капли не стеснялся. Неожиданно склочный старик и Шерхан вполне нашли общий язык. Друид соизволил погладить хвостатика и похвалить его, а котёнок вопреки своей привычке скалиться на всех, оказавшихся ближе трёх метров, только подставляет лобастую голову для поглаживаний.
   Опасения, что работать придется минимум до темноты не оправдались, в четыре руки работа двигалась намного быстрее чем вчера, Кон с его мастерством и опытом, за минуту делал больше чем я за пять. Полный круг мы прошли за пол дня. Время от времени друид пересекал газончик, почему то не причинявший ему вреда, и прикладывал руки к частоколу. На мой вопрос зачем, старик лишь ухмыльнулся, мол скоро увидишь. Когда вернулись к месту старта, и правда заметила. Бревна башен и частокола начали сливаться в единое целое, кора заметно прибавила в толщине, стала грубой и приобрела какой то металлический отблеск.
  -- Гореть теперь не будет, - пояснил Кон, - и выломать одно бревно не удастся, придется всю стену валить.
  -- За что такой подарок, - поинтересовалась я.
  -- Лучше сам сделаю, - немного смутившись ответил друид, - а то полезешь, опять начудишь, а мне бегай сюда. На, - в ладошку лег амулет, -будешь ещё деревню ставить, позовешь, да и вообще, если что задумаешь вызови и посоветуйся, подскажу, может и помогу.
   Махнув на прощание старик отправился в сторону леса, не успел Кон отойти и на сто метров, как его фигура начала расплываться в воздухе, и ещё сотней шагов дальше, старик стал неразличим. Пора посмотреть что же я за прополку огородика получила.
  
   Внимание. Ваше умение трансформа увеличивается на 1. Итого 29.
  
   Млин, обидно. Совсем немножко не хватает до круглых 30 и очередного стата. Ладно, неприятность эту мы пережуем, подкачаю как нибудь, когда случай представится. А вот плюс интеллекту неплохо. Правда не часто я заклинаниями пользуюсь, и вроде пользы мне от такого роста немного, но пусть будет.
   Исчезновение друида не осталось незамеченным, не успела разобраться с системками, как подверглась атаке Ангсвара и Джодока. Сладкой парочке было интерсно абсолютно все, о чем говорили, что делали, зачем делали, почему именно так. Сильно их интересует старый друид, в честь чего такие пляски вокруг Кона? Вон Ангсвар не стесняется гонять короля, ла и верховный его опасается. А тут... Непонятно.
  -- Ангсвар, - решаю удовлетворить своё любопытство, - кто такой Кон, почему он вам так любопытен, но и поговорит с ним не хотели.
  -- Мы то хотели, - ответил место наставника Джодок, - зато он с нами разговаривать не будет.
  -- Друиды они таки, - видя мое недоумение, учитель решил провести ликбез, - не признают никакой власти, плюют на границы королевств, в города заходят крайне редко. Вот деревне могут и помочь, если в беду попадёт. А могут и не помочь, коль сочтут что деревенские сами виноваты. Власти у них как таковой нет, но есть старейшины, самые старые и опытные друиды, вот Кон один из таких старейшин. И как он тебе дал амулет связи, да ещё со стенами такое чудо сотворил, ума не приложу, единственное объяснение, что на ум приходит, дикие земли друиды ненавидят люто, но мало их, самим очистить не под силу. Может потому и вмешался, тоже хочет скверну выжечь. Хватит гадать, пойдем внутрь, строители готовы дома возводить, тебя ждём.
   Зачем было ждать меня, так и не догадалась, походив с умным видом вдоль натянутой на колышки бечевки, нифига не поняла. Ну нет у меня таланта к геометрии, считают что так хорошо, им виднее. Если по мне, так вообще без разницы, что где будет строиться, удобно и ладно. Только сейчас обратила внимание, прилетели дракончики. Целая стайка крылатиков устроилась в ветвях дуба. Млин, совсем забыла, пора второе деревце посадить.
  -- Дедушка Ангсвар, как думаешь, может посадим сегодня второе дерево?
  -- Дело говоришь, - одобрил наставник, - уже придумала где?
  -- Наверное у охотничьего домика, нормальное растояние.
  -- Хорошо, - согласился старый воин, - думаю возьмем гоблина и ненаглядного твоего, справимся.
  -- Никакой он не мой, - прошипела в ответ, достали уже с подколками.
   Лапы бесшумно опускаются в траву, рядом тихо движется чешуйчатый, нос докладывает, где то справа пробирается гоблин. Наставник немного побухтел, но согласился с тем, что и во втором облике тренировка мне не повредит. Йорруд конечно молодец, но второй разведчик никогда не повредит, а в облике кошки если и уступаю зелёному, то самую малость. Вот и сейчас, обострившийся слух докладывает, справа кто то есть, ещё мягче шаг, метров пятнадцать пробираюсь почти прижавшись к земле,короткий бросок и удар лапы сминает тварь, какую то непонятную смесь ежа и белки.
  
   Внимание. Ваше умение второй облик увеличивается на 1. Итого 7.
   Время пребывания во втором облике + 7 минут.
  
   Внимание. Ваша ловкость увеличивается на 1. Итого 50.
   С учётом коэффициента 90.
  
   Вот, совсем не зря решила погулять кошкой, десять минут назад силу дали, теперь ещё и ловкость. Надо почаще бегать по лесу на четырех лапах. Да и опыт капает, десяток разных зверьков придушила, а ещё и с дюжины прибитых Шерханом досталось. Оказывается все убитое нами идет в одну копилку, и делить опыт можно почти как угодно. Минимум который могу оставить себе, десять процентов, максимум девяносто. Решив не жадничать, меньше единички за лесную мелочь всё равно не дадут, больше тоже, выделила хвостатому максимум. И не ошиблась. За получасовую пробежку аргайл прибавил уровень, став четвёртым. Чешуйчатый прибавил в росте и стал массивнее, млин если он так после каждого уровня будет меняться, скоро я на его фоне буду казаться котёнком.
   Таймер отсчитал тридцать семь минут, время истекло, секундное головокружение и я вновь стою на двух ногах. Жаль доспехи остались в шатре, значит и дальше пойду друидом. Зрение и слух вновь притупились, шаг перестал быть бесшумным, обидно... А ещё обиднее, оружия друидов, посоха, у меня нет, придётся с ножичком, курам на смех. Хотя, а что это я торможу, друиды же и заклинаниями могут, пользоваться. Покопавшись в настройках пару минут нашла необходимое.
  
   Внимание. Ваше умение сила природы увеличено на 1. Итого 1.
   Время действия защитных заклинаний природы +1 минута
   Выносливость +1. Итого 65. (с учётом коэффициента 52)
  
   Внимание. На вас наложено заклинание -- кора дуба.
   Физическая защита + 23 ( уровень силы природы + интеллект)
   Время действия 31 минута
  
   Здорово, конечно не сравнить с моими доспехами, но всё таки жить можно. Держа наготове кинжал, и приготовив пока не опробованное атакующее заклинание, двинулась вслед за аргайлом.
   Вот теперь стало скучно, если раньше добыча нам доставалась поровну, то теперь хвостатый опережает меня. Придушил пять мелких тварюжек раньше, чем я их заметила. Похоже мне ничего не достанется, смирившись с этой мыслью, убрала кинжал, и плюнула на безнадёжные попытки обогнать Шерхана. До полянки с охотничьим домом, осталось не больше километра, когда буквально под ноги выкатился шипящий клубок, аргайл сцепился с кем то, как минимум не уступающим ему по силам.
   Попытки ткнуть кинжалом во что то белое не увенчались успехом, слишком быстро перекатываются противники. Подоспевший на шум Йорруд, так же беспомощно прыгает вокруг. Наконец враги расцепились, напротив нас замер огромный белый волк, без чешуи, игл и прочих извращений, но зато каких размеров и уровня. Высотой зверюга выше пояса, клыки сантиметров пять, не меньше, а главное уровень... Двадцать первый... Черт, были бы на мне доспехи, а так... Маловато шансов, и наставник с королем черт знает где, пока доберутся, милый песик нами пообедает.
   Камень, запущенный гоблином, и попавший волку в бок послужил катализатором, аргайл и его противник кинулись друг на друга. Пора, на пути белого выросла колючая преграда, куда он и влетел. Ядовитая лоза, созданная одноименным заклинанием, гостеприимно распахнула объятия, правда монстру это гостеприимство почему то не понравилось. Длинные побеги мгновенно опутали переднюю часть туловища, запуская в шерсть мелкие, но многочисленные и сочащиеся ядовито оранжевым шипы. Аргайл притормозил, замерев в недоумении, перспектива познакомится с шипами ему явно не по вкусу. Ещё два каста и голова волка превратилась в сплошной клубок листьев и шипов. Призванная на помощь фейка, свечой взвилась в небо убегая от неприятного соседства. Тем временем Йорруд, пользуясь моментом, с частотой пулемета осыпает противника камнями, непонятно где он носит такой запас, оценивший ситуацию Шерхан, обогнув противника с тыла, запустил клыки в филейную часть моба. Кажется все не так плохо как я ожидала, накрепко связанный монстр явно не сможет долго противостоять нашей атаке, на ходу извлекая змейку из ножен, бросаюсь на врага.
   Отравленное лезвие дважды погрузилось в шею твари, когда пришло осознание ошибки. Тонкие побеги не смогли надолго удержать волка, освободившиеся челюсти клацнули в паре сантиметров от руки. Попытка отскочить назад и обновить заклинание провалилась, одновременно с моим прыжком лоза окончательно сдалась. Не знаю, чем заслужила такую любовь зверя, но из всей троицы в главные враги записанной оказалась именно я. Туша под центнер весом сбивает с ног и крепко прижимает к земле, единственное что успеваю сделать, выставить левую руку защищая горло, острая боль от сомкнувшихся на предплечье клыков едва не погасила сознание. В отчаянии раз за разом, с частотой швейной машинки вонзаю клинок в бок врага.
   Клыки, раз за разом сжимающиеся на руке, лишали последних шансов на победу, полоса жизни уползла в красный сектор, скатываясь все ближе к нулю. Скорее всего, добив через минуту две меня, монстр разорвал бы гоблина и потом разобрался с аргайлом. Но обдавшая запахом озона, а затем паленной шерсти молния, снесла его в сторону, а прилетевший следом кусок льда поставил точку в битве.
  -- Как ты, - голубые глаза встревоженно смотрят на меня, - что же ты творишь дурочка?
  -- Воюю, - шепчу пересохшими губами, - не нуди, лучше вылечиться помоги.
   Прохладные волны раз за разом прокатываются по телу, унося боль и слабость. Десять пятнадцать секунд и получается подняться на ноги, вот только левая рука никак не желает слушаться. Внешне вполне целая и нормальная, но потерявшая чувствительность ниже локтя, дополняют картину не желающие сгибаться пальцы.
  -- Травма, - виновато бормочет Джодок, - не получается вылечить. В лечебной магии я совсем слаб. Прости.
  -- Ничего страшного, - утешаю моего непутевого лекаря, - дойдём до домика, дубок посадим и вернёмся. А в деревню целители вылечат.
  -- Какого домика, - вскинулся король, - надо возвращаться.
  -- Опомнись, тут идти десять минут, они ничего не решат. А не посадим сейчас, день потеряем и потом снова сюда тащиться.
   Не найдя что возразить Джодок смирился, но заявил что от него теперь ни на шаг. Ладно, сделаю вид что проглотила, с неработающей рукой гулять в одиночку, в этих милых лесах? Не совсем дура, а вот когда травму вылечат, тогда и поговорим. По дороге к домику успела прочитать полученные системки.
  
   Внимание. Ваше умение ярость природы увеличено на 1. Итого 1.
   Сила действия атакующих заклинаний природы + 0,2 %
   Интеллект +1. Итого 13. (с учётом коэффициента 17)
  
   Ну что же не зря пострадала, новое умение получила, а еще и по единичке выносливости и силы воли. Ради бонусов можно и потерпеть немного. Не впервой. Больше раздражают жалостливые взгляды Джодока, остальное перетерпеть проще.
   Дом встретил пустотой. Признаться ожидала что Миша или будет тут, или появится сразу, как и обещал. Увы. Ожидания не сбылись, росток успел укорениться с домом, напиться моей энергии и начать охоту, а стража все нет. Даже дом обшарила в его поисках, подумав что может быть задремал где в уголке. Не нашла.
  -- Непоседа, - оторвал меня от безнадежных поисков Ангсвар, - давай решать, или мы ночуем тут, или пора двигать обратно. Скоро темнеть начнет, а дикие земли не лучшее место для ночных прогулок.
  -- Пойдем обратно, - решилась я, - но потом надо будет вернуться, переживаю, что с Мишей могло случиться.
  -- Без толку гадать, - ''утешил'' наставник, - или он цел и объявится, или погиб. Помочь ничем не сможем, где его искать то?
   Весь обратный путь проделала под конвоем Ангсвара и Джодока, отпускать меня дальше чем на шаг оба отказались категорически. Лишенная возможности развлечься охотой, раз за разом накладываю на себя лечебное заклинание. И вот нечего на меня смотреть как на овцу упертую, думаешь раз ты не справился то и я не смогу? Не смогу, факт, зато лечение подкачаю. Сегодняшнее происшествие даже не намекает, а вопит, что уметь исцелять травмы не помешает. Четыре системки порадовали поднятой до шести лечебной магией. А вот пятая, пришедшая в полукилометре от крепости, подарившая единичку мудрости, пришла одновременно с ощущением что пальцы меня слушаются. Дважды сжав и разжав кулак, убедилась что не ошибаюсь. Приостановившись продемонстрировала опешившему Джодоку работающую кисть, а заодно и язык, и припустила бегом к воротам.
  -- Сделала она тебя племянничек, - донесся из-за спины довольный голос Ангсвара.
  
  
   Ланнан ши и три мушкетёра.
  
   Стоящая перед воротами троица внимательно изучала стены. Точнее стояло и изучало двое, третий проигнорировавший предупреждение стражника, и полезший изучить стену поближе, сидел в метре от обмагнчиво мягкой травки и громко выражал свое мнение о несовершенстве мироздания.
  -- Самир, хватит уже, - не выдержала огнено-рыжая девушка целитель, - подумаешь ногу распорол, вылечила тебя сразу.
  -- Вылечила, - согласился возмущенный Самир, - но какой извращенец мог такое придумать? Хорошо что назад упал, а если бы вперёд повело? С круга возрождения возвращаться?
  -- Это наша баронесса изобрела, - вмешался довольный бесплатным представлением охранник, - считай три дня старалась, сначала одна, а потом и друид ей на помощь пришёл. Ни у кого в нашем королевстве ничего похожего нет, да и в соседних не слышал, - гордость за нестандартное заграждение просто распирала стража, - то ли ещё будет, вот когда за город госпожа возьмется, тогда по настоящему все удивимся.
  -- Забавная деревенька, - задумчиво проговорил третий путник, - как то иначе её представлял, на стандартный деревенский частокол не очень похоже. Эй Самир, у тебя глазомер отличный, как думаешь высота у стен какая.
  -- Семь метров стена, двенадцать башни, - ответ прозвучал моментально, - для города маловато, для деревни явный перебор.
  -- Что бы вы понимали, - снова влез в разговор страж, - это вам не какая то разжиревшая деревушка, тут дикие земли. Тут иначе...
  -- Аэнгус, - пресек говоруна вышедший из ворот голубоглазый бородач, - будешь много болтать, баронессе расскажу, хотя нет, лучше дядюшке, - стражник моментально заткнулся и слегка побледнел, - пойдёмте господа, баронесса вас ждёт.
   Проникнув наконец за ворота троица на минуту остановилась, если снаружи деревня выглядела готовой к любым неприятностям, то внутри вовсю кипела стройка. Две бригады строителей, носятся подобно муравьям, кажется что невозможно выдержать такой темп, и минута или две, и рабочие упадут на землю в изнеможении. Однако суета не прекращается а стены домов растут буквально на глазах.
  -- Похоже королевские строители, - с уважением заметил Самир.
  -- Так и есть, - усмехнулся провожатый, - лучшая десятка строителей Гвинеда, камень режут как дерево, а дерево как масло.
  -- Наверное дорого нанять таких, - спросила рыжая.
  -- Обращайтесь, договоримся.
  -- А вы их бригадир, - уточнила целительница.
  -- Не совсем, - улыбка голубоглазого стала ещё шире, - разрешите представиться, Джодок Второй Гвинедский. Большинство считает меня главным в этом королевстве.
  -- Аааа... - растерялась девушка, - Апельсинка, целительница ордена Первых, очень приятно. А почему король у ворот нас встречает?
  -- Баронесса попросила, - тяжело вздохнул Джодок, - увы она к большинству не относится, моего старшинства не признает, о чем неоднократно заявляла прилюдно, а однажды, устроила вооруженный мятеж против короны. Надеюсь вы не такие же вольнодумцы как она? - Король сурово нахмурился. Самир и Апельсинка выглядели мешком пристукнутыми, только третий путник едва заметно улыбаясь, покачал головой, - а вот и баронесса, знаете господа, я пожалуй пойду, государственные дела знаете ли. Совсем забыл.
   Из бело-алого шатра, пристроившегося в тени огромного дуба, появилась высокая девушка в черных с серебристым узором латах. Черная кошка, размером с взрослого леопарда, недобро посматривая по сторонам следовала в шаге от неё. Суда по лицу, баронесса недовольна, сильна недовольна.
  
   Надевая левый наруч, и поглядывая между неплотно задернутых занавесей, кляну себя последними словами, захотелось дуре покрасоваться, не могла выйти навстречу как есть. Вон гости, без всякого выпендрёжа одеты и не комплексуют. И нашла кого попросить встретить, дважды дура, что я не вижу как его актерское величество наслаждается, развешивая лапшу на уши? Что этот гаденыш наплести успел? Выйдя наружу, вижу как актёр, что то сказав зрителям, намылился слинять. Э нет, так не пойдёт. Сделал пакость? Ответь по всей строгости закона. Почувствовавший мое настроение аргайл оскалился и чуть слышно зашипел.
  -- Джодок, - окликаю беглеца, - ты куда собрался? Подожди немного, поговорить надо.
  -- Радость я очень спешу, - пятясь назад отказывается нахал, - там послы приехали.
  -- Какие ещё послы, мне бы доложили уже.
  -- Эээ... Дядюшка зовет, - заметив стоящего неподалеку Ангсвара, наглец окончательно смешался, - нуу... ты же умничка, придумай сама что нибудь, - Джодок быстрым шагом отправился в строну лесных ворот. Млин, нет, второй раз представление с погоней устраивать не буду.
  -- Привет начальница, - человек с двумя клинками на поясе, сделал шаг вперед, вот какой ты в игре босс. Рост средний, внешность средняя, непримечательная, снаряжение тоже среднее, весь средне-неопределённый скользнёшь по такому взглядом и сразу забудешь. Зато уровень... По меркам только стартовавшей игры, совсем даже не средний.
  -- Доброе утро Васёк, как добрались? Познакомишь с новичками?
  -- Легко, это Апельсинка, - ярко рыжая девчонка изобразила книксен, - целительница, неплохая. Но в основном алхимиком будет, а это Самир, - взмах в сторону крепкого мужичка лет пятидесяти, - вот он совсем не воин, зато мастер на все руки. Может всё, и не против поработать на свое и наше благосостояние.
  -- Всё это как? - удивилась я.
  -- Преувеличивает твой заместитель, - смутился Самир, - кузнец я, ну там руды могу поискать, пробовал уже, вроде получается. С кожей и мехом работаю, одежду или обувь пошить, могу и не из кожи. Столярничаю понемногу. Ювелиром работал в реале. И так ещё, по мелочам того сего умею.
  -- Вот я и говорю, на все руки мастер, - рассмеялся Васёк, - глава смотри что мы надумали.
   Причина по которой соклановцы прибыли в Высокую, оказалась простой как перпендикуляр. Игра только началась, а о ресурсах диких земель уже начали ходить легенды. Дело в том, что самая обычная руда, но добытая в диких землях, дает минимум десятипроцентный рост к характеристикам оружия или брони изготовленных из неё. И то же самое с любым ресурсом, имеющим в описание пометочку ''из диких земель''. А некоторые вещи, особенно алхимические компоненты, в других местах просто отсутствуют как явление. Вот Васек и сманил двух крафтеров, перспективой поселиться чуть ли не в центре эльдорадо. Самир и Апельсинка, поставившие задачу зарабатывать на игре, ухватились за предложение руками и ногами. Ничего похоже им не предлагали, и не предложат ещё минимум полгода, а может и дольше. Когда ещё корпорация сочтет тест функционала для феодалов завершённым... Впрочем целительница не против иногда и в рейд сходить, скуку развеять, а вот Самир от такого удовольствия отказывается категорически.
  -- Идея замечательная, - соглашаюсь с аргументам шефа, - что от меня требуется?
  -- Место где жить, место где работать, - ответила Апельсинка, - что то вроде склада, пусть небольшого, распихивать кучи трав под столами лаборатории удовольствие ниже среднего. И иногда охрана. Пожалуй всё.
  -- Согласен, - кивнул Самир, - а инструмент у нас уже есть.
  -- И ещё бы с продовольствием вопрос решить, - дополнил Васёк. - больших запасов не брали, тяжело тащить. Как крестьяне и лавка появятся проблемой не будет, но сейчас безвыход.
  -- С жильем не вопрос, сегодня первые два дома будут готовы, можете занимать, только вот с мебелью пока сложновато будет. Кормят вон там, видите столы и лавки? А мастерские и склады только завтра будут готоввы.
  -- Мебель сделаем, - довольно улыбнулся Самир, - дело несложное.
  -- Может мы пока по лесу побродим, - целительнице видимо не сидится спокойно, - я бы травы начала собирать, Самиру древесина нужна. Найдётся для нас охрана?
  -- А вот нам вдвоем не помешает крепость ордена навестить, - высказался Васёк.
   Ангсвар, молча слушавший разговор, моментально разрешил все проблемы. Охрана в лице рыцаря, воина и стрелка нарисовалась моментально, места под мастерские и склад выделены, и даже против моей с Васьком отлучки наставник возражать не стал. Поговорив пару минут с разбойником, посмотрев как тот растворяется в воздухе и возникает из ниоткуда, учитель что то одобрительно буркнул и дал добро отправляться. Через пять минут, у речных ворот стоял осёдланный конь.
  -- Оксан, - несколько смущенно начал шеф, - мне бы тоже транспорт не помешал, мы пешком пришли, на лошадку пока не заработал.
  -- Так это вам лошадка, - подмигиваю боссу.
  -- Не вам, тебе, - Васёк недовольно морщится, - запутаешься ничего хорошего не будет. Ты на чем поедешь?
  -- Ножками, - смеюсь в ответ, - вперёд!
   Первые десять минут наслаждалась выражением лица босса, переходящего от состояния, ага прикольно пошутила, я оценил а теперь признавайся где лошадь заныкала, до осознания что розыгрышем не пахнет, так и пробегу всю дорогу, и вызванного этим полного изумления. Затем сосредоточилась на мантре. Бегущий в метре сзади аргайл поначалу помявкиванием выражал недовольство забегом, но потом притих. Когда до ворот Брисена осталось с полкилометра, и я перешла на шаг, метров Васек решился продолжить разговор.
  -- И оно того стоит? Какой смысл так надрываться, - карие глаза упорно ищут ответ
  -- Почту проверь,- и без лишних объяснений переслала ему два последних полученных сообщения.
  
   Внимание. Ваша выносливость увеличена на 1. Итого 67. (С учётом коэффициента 54)
   Внимание. Ваша сила воли увеличена на 1. Итого. 45 (С учётом коэффициента 162)
  
  -- Сто шестьдесят силы воли, - удивился шеф, - это шестнадцать брони от неё, да у многих пятерок рыцарей, с учётом доспеха чуть больше получается. И вынос пятьдесят с лишним? А не покажешь все характеристики?
   Раз человеку так хочется... привычно развернула окно характеристик, делая его видимым для собеседника.
  -- Внушает, - изрёк Васёк через минуту, - не ожидал нич5его подобного. А сет Рорига получается запредельным для такого уровня. Когда читал его описание воспринимал немного по другому, наблюдая одетым, пусть даже часть... Сейчас бы оставить не разрешил...
  -- А почему у него нет описания? - хоть по этому поводу любопытство удовлетворить.
  -- Не сочинили, - вздохнул бигг босс, - никто не думал что так быстро в деле окажется, вот и не вставили описание. А теперь чего уж, или тебе принципиально? Напиши в поддержку, поплачься. Не хочу чтоб от меня инициатива исходила.
   А оно мне надо? Мне от этого описания ни тепло не холодно, ну их нафиг, лучше лишний раз не светить мой комплектик. Размышляя на эту тему, чуть не пропустила очередную системку. Ура, закрылся квест на основание деревни, замечательно, а то уже начала переживать что не успею.
   Со времени первого посещения Брисен кардинально изменился, башни и стены вновь гордо возвышаются над холмом, тяжелый ворота окованный железными полосами надёжно защищают вход. Брусчатка двора только что не блестит. Йода обрадованный нашим визитом поспешил доложить о успехах. Крепость потихоньку становится пригодной не только для обороны, но и для жизни. Вдоль стен появились первые хозяйственные пристройки, окна дома сияют новыми стёклами, очищен и расширен подвал. Но и о войне гоблин не забывает ни на минуту, подземный ход скоро дотянется до противоположного берега реки, башня над воротами станет на ярус выше. Гибель родной деревни сделала из Йоды фанатика оборонительных сооружений.
  -- Всё тут замечательно, - подвел итог Васёк, осматривая окрестности с вершины одной из башен, - плохо то, что защищать крепость некому. Ты я и Апельсинка, грозный гарнизон, как обороняться будем если ордынцы нащупают где мы? Надо срочно расширяться, хотя бы до полусотни человек. А я увлекся игрой в прятки. Непорядок.
  -- Можно дружину мою привлечь.
  -- Можно, но проблемы не решит. Сколько у тебя той дружины? Не спорю, Ангсвар твой сила, но рано или поздно и его массой задавят. Побуду у тебя в гостях пару дней, оставлю Апельсинку и Самира, и надо активной вербовкой заниматься. Дашь распоряжение управляющему? А то без тебя и в ворота не впустят.
   Нововведения гоблин принял с великим энтузиазмом. Заметно что управление замком его тяготит, и надеется спихнуть с себя хоть часть ответственности, а предполагаемое появление бойцов, только что слезу не выжало. Кажется зелёный даже обрадовался тому, что покидаем крепость побыв всего часик, видимо считает -- раньше отчалим, быстрее ему помощников приведём.
   Пробежка обратно далась с трудом, видимо такие дистанции мне пока не по плечу, последние два часа бежала на автопилоте и эликсирах. Зато Васек, удивленный моими успехами, и решивший составить компанию, сдался не преодолев и половины пути.
  -- Оксан, завтра же прикажу ввести в игру новое достижение, - пропыхтел он заползая на лошадь, - манчкин закоренелый. Ступенек этак на десять, уверен ты их возьмешь за неделю.
  -- А плюшки какие за него будут? - кое как прохрипела вопрос.
  -- Никаких. Зато нормальные люди, вас маньяков кривой дорогой обходить будут.
   Вот и поговорили.... Как переползла мост, ведущий к воротам Высокой, и добрела до шатра, в памяти почти не отложилось, кто то встречал, что то говорил, а кто и что... Всё заволокло туманом, даже не делая попытки понять, что же от меня хотят, только механически соглашаясь, доползла до своего убежища и рухнула спать. Утром порадовалась, новый уровень бегуна, единичка выносливости и две силы воли. Компанию за завтраком составил Джодок, пытающийся повоспитывать на тему, как плохо от него убегать. Ага, щаз, пусть радуется, что пока уровнем не вышла как следует ему наподдать, ничего будет и на моей улице праздник. Ага.
  -- Ты не хочешь в столицу вернуться, - неожиданно прервал нотации его величество, не пора перерыв устроить, потом вернёшься.
  -- А что мне там делать, - не притворно удивилась я
  -- Поведать баронам о своих успехах, - попытался подлизаться зануда.
  -- Да ну их всех, скучно с ними.
  -- Магазины посетить, - улыбнулся соблазнитель.
  -- Магазины это аргумент, - с таким грех не согласиться.
  -- А главное, должны ещё воины собраться, их у тебя пока маловато.
  -- Тоже не помешает, - задумалась я, - с Ангсваром уже говорил?
   Получить ответ помешал ворвавшийся в шатер Хис, в деревню появился Миша и жаждет со мной поговорить. Пришлось в двух словах объяснить королю кто такой Миша, а Хиса отправить за Ангсваром. Вот попой чую, не просто так появился страж, что то интересное намечается. Гость обнаружился за длинным столом, тратить время впустую он явно не собирался, парящая тарелка, наполненная из общего котла, пустеет с фантастической скоростью.
  -- Здравствуй Миша, - приветствую воина, - заходили к тебе в гости, но тебя не дождались.
  -- Здравствуй баронесса, - взгляд воина остановился на цепочке баронской короны, с которой привыкла не расставаться и во сне, - поздравляю, добилась своего. Что приходила почувствовал, но не мог вернуться. Тварь одну выслеживал, очень мерзкую, лучше встречу на месяц отложить но не упустить такую.
  -- Видишь, - обвела рукой достраивающиеся здания, - выполняю свои обещания.
  -- Вижу, - согласился Миша, - скоро народ появится в баронстве, повеселее станет. Я что пришёл то. Раз деревня строится, то наверное и кузнец у тебя будет?
  -- Конечно, - киваю в ответ, - первое время даже два. Помощь нужна?
  -- Нет, - улыбнулся воин, - мне кузнецы ни к чему, тебе хочу помочь. Дай свою карту, смотри вот тут, - на карте появилась отметка, - есть старая заброшенная шахта. Забросили её задолго до катастрофы, почему не знаю. Думаю не потому, что иссякла, есть там что то мерзкое, точнее не скажу. Нет мне туда хода.
  -- А что там добывают, - рассматриваю метку. А неплохо она расположена, идти всего ничего.
  -- Спроси что полегче, - удивился Миша, - я на рудокопа похож?
  -- Спасибо за информацию, - поблагодарила воина, - что скажете? Ангсвар? Джодок?
  -- Что тут говорить, - немедленно среагировал наставник, - без руды кузница не кузница. Надо проверить.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш мы новый дом построим. Часть 2.
   Редкость редкий.
   Задание. Освободить шахту Риу.
   Время на выполнение задания 72 часа
   Награда: Доступ к добыче руды в шахте. 4000 опыта. (с учётом коэффициента - 64)
   Штраф за отказ/провал -- Потеря доступа к шахте на 365 дней.
   Принять да/нет
  
  -- Значит освободим, - говорю принимая квест.
  -- Отлично, - лицо наставника проясняется, - надо воинов собрать. Мы её мигом вычистим.
  -- А я не советовал бы спешить, -мягко вмешался Васек, - надо сначала посмотреть, что это за шахта. Возможно первое прохождение. Знаешь что это такое воевода?
  -- Знаю, - тяжело вздохнул Ангсвар, - если так то всем идти неразумно, согласен. Подберём подходящий состав. Но пока идут ВСЕ. Десять минут на сборы. Всем ясно? Бегом!
   Через десять минут у лесных ворот выстроился строй воинов. Четверо остались охранять деревню, остальные растянувшись цепочкой вступили под сень деревьев. Поход к шахте начался.
   Несмотря на все протесты, приходится идти в центре строя, первыми и поледними идут самые сильные бойцы, до которых мне ещё расти и расти. Рядом плетется недовольный Самир, боец он конечно аховый, но кто кроме него разберётся с шахтой? Заодно и ящичек с третьим ростком понесёт, всё мне проще будет.
   Ничего похожего на атаку в первый день не произошло, видимо и правда тогда были выбиты самые опасные монстры приграничья. Йорруд безошибочно указывает сидящих в засаде тварей а идущие во главе моментально уничтожают врага. Всё замечательно, но вот опыта и навыков мне не достаётся. Дорога до заброшенной шахты заняла чуть больше часа, лес внезапно закончился, отступив от странной формы холма. Странной почти круглой формы, с углублением в центре, и узким проемом, соединяющим эту выемку и внешний мир. Крутые, почти отвесные склоны холма, остатки стены прикрывают проход к шахте.
  -- Хороший рудничок, - оценил увиденное Васёк, - зачистим, стену восстановить, пару стражников поставить и без твоего разрешения никто не войдет. А руда диких земель сейчас в жутком дефиците, лови момент.
  -- Кто её добывать будет, - тяжело вздохнула я, - крестьяне кажется не лучший вариант, а рудокопов у меня нет.
  -- А Самир, - удивился босс, - ты что его пускать не будешь?
  -- Почему не буду, но он же для клана будет копать.
  -- Оксана, дам хороший совет, не смешивай клановое и свое личное. Будет Самир копать для клана, установи налог в пользу баронства. Иначе клану будет хорошо, но баронство ты никогда не поднимешь.
   Интересно, с чего бы вдруг шеф решил позаботиться о моём баронстве. Но в целом он прав. Пока Йорруд разведывал окрестности шахты, успела поговорить с Самиром, как ни удивительно мастер не высказал никакого неудовольствия. Наоборот, он сам предложил отдавать каждый десятый кусок добытой руды. Интересно, а не спешим ли делить шкуру не убитого медведя? Увидев возвращающегося гоблина, решила что хватит сидеть в тылу, пора узнавать что там.
  -- Внутрь пробираться не рискнул, - докладывает итоги разведки ушастый, - тесно наверху и врагов много, точно попался бы. Противник нежить, не знаю такую, не встречал никогда, внешне обычные люди, только очень бледные. Даже переговариваются и что то жуют Но от них пахнет смертью. И ещё, они кажется собираются восстанавливать стену, по крайней мере трое из них, без оружия и складывают камни от развалин в штабеля.
  -- Эйнхерии, - мрачно произнес Ангсвар, - понятно почему предпочли забросить шахту. Противник не из слабых. А теперь отсиделись и наверх полезли, если дать им время укрепления восстановить, потом не выковырнуть.
  -- Если я всю гвардию приведу, - влез Джодок, - вычистим моментально.
  -- И вернёмся в разграбленную столицу, - завершил мысль наставник, - думаешь соседи упустят такой шанс?
  -- Что за эйнхерии, - не сумев перебороть любопытство, прервала спор я, никогда не слышала о таких.
  -- Мерзкие твари, - нахмурился верховный жрец, решивший взять на себя просвещение темной меня - мертвецы, но у них есть даже душа. Знают и умеют всё, что знали и умели при жизни, очень сильны и быстры, отличная регенерация. Могут быть умными или глупыми, зависит какими были до смерти, есть у них свои цели. Только вот нам о них вряд ли расскажут. Худшего врага трудно представить, разве что родственники твоего Шерхана, да и то если в стаю собьются, что редкость, а эйнхерии только стаями обитают.
  -- Йорруд по силам враги какие, вооружены чем, - продолжил допрос Ангсвар.
  -- С самыми слабыми я могу справиться, самый сильный, - гоблин задумчиво посмотрел на наставника, - пожалуй да, с ним и тебе в одиночку не справиться, король разве что сможет, и то не наверняка. Пара лучников, остальные воины, рыцарь один, тот самый, который сильный. Целителей нет. Всего полтора десятка.
  -- Целителей у таких не бывает вообще, пробурчал Ангсвар, - не могут они лечить. Должны справиться, строй как в бою у деревни.
  -- А мне куда, - поинтересовался молчавший до того Васёк, - меня в том бою не было.
  -- Тебе куда, - удивился наставник, - а ты что в строю можешь стоять? Действуй как считаешь нужным. В тыл к ним ведь полезешь? Ну так лезь, только не дай себя зажать, расклад сил не тот, вытащить не сможем.
   Обсуждение планов прервал глухой звук рога. На вершине того, что осталось от стены стоит воин. Высокий, не ниже верховного, но не такой массивный, подобно мне закован в сталь с головы до ног, но в противовес моему черному, его доспех белоснежен алое перо украшает шлем, огромный башенный щит и не слишком длинный меч. За спиной рыцаря стоит сигнальщик, и пара воинов.
  -- Эй, живые, - доносится сипловатый голос рыцаря, - не нападайте, я иду говорить.
  -- Клянусь, не причинять тебе вреда пока не закончится разговор и ты не вернёшься обратно, - само собой срывается с моих губ.
   Ангсвар недовольно поморщился, зато Арт одобрительно хлопнул по плечу. Едва услышав ответ, белоснежный оставив воинам щит, перепрыгивая с камня на камень направился к нам. Открытое забрало позволяет разглядеть его лицо. Мда, когда то был вполне привлекательным мужчиной, но сейчас черные глаза и такие же усы смотрятся на белом лице посторонним украшением.
  -- Барон Шеон, владелец этого клочка земли, и того что под землей, - учтиво представился рыцарь.
  -- Баронесса Клериг, - ответила наглецу претендующему на часть моих земель, - хозяйка ВСЕХ этих земель и их недр.
  -- Что вы говорите, - голос мертвеца полон насмешки, - последние Клериги покинули этот мир не оставив наследников, императорский род мертв, мне кажется вы лжете ''баронесса''.
  -- Конечно вру, - в который уже раз амулет разгорается пламенем.
  -- Бывают чудеса в этом мире, - удивился эйнхерий, - но это ничего не меняет. Барон я по закону, - на ладони рыцаря светится амулет, чем то напоминающий мой, - эти земли взял по праву сильного, когда они были дикими, прав у нас поровну. Отступитесь.
  -- Кто там был? - влез в разговор Джодок, - мы считали шахты заброшенными ещё при прошлых владельцах.
  -- Стонущие, - ответил барон, - ваше величество? Я не ошибся? Вы прекрасно должны знать кто они, и что изгнать их живым не по силам.
  -- И мне вы откажетесь подчиниться, - жестко спросил король.
  -- И вам тоже, был свободным бароном им и останусь.
  -- Раз так, - прогремел Джодок, - я объявляю вам войну.
  -- Как будет угодно, - поклонился эйнхерий, - война так война.
  -- Нет наставник, - перехватываю руку Ангсвара,- я обещала! Уходите же барон, пять минут и мы атакуем.
  -- И никакого желания ослабить противника? Убив сильнейшего из его бойцов? - сделавший пару шагов эйнхерий остановился ловя мой взгляд.
  -- Почему же, - откровенно призналась я, - есть желание, сильное. Но я дала слово. Не задерживайтесь, время идет.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 7.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 500 опыта. С учетом коэффициента 8
   Сила воли увеличена на 1.
  
   Ммм.. Не поняла, это меня за честность наградили? Забавно, в реале обычно наоборот, честность наказуема... Поизучав меня ещё секунд десять, Шеон кивнул и не спеша отправился к развалинам. Спустя минуту за грудой камней начал формироваться строй противника. Или Йорруд ошибся в подсчётах, или часть солдат находится вне нашей видимости. Единственный рыцарь врага , по три воина с каждой стороны и два лучника. Всего девять против наших четырнадцати и аргайла. Ангсвар, внимательно рассмотревший эйнхериев довольно улыбнулся.
  -- Запугать пытался шельмец, раздавим без труда, - оперевшись на грозный фламберг наставник начал раздавать указания, - рыцари старайтесь держать воинов, на главного внимания не обращайте, с одного удара он вас не завалит а целители вытащат. Охотники берите на прицел крайнего слева, потом следующего, Кайден тебя особо касается, со стрелками в дуэль не вступать. Джодок, Арт, а вы начинайте с крайнего правого. Разбойник действуй сам, как считаешь нужным, Йорруд делай что хочешь но под ногами не путайся. Целители вы знаете что делать. Двинулись.
   Когда до руин осталось меньше ста метров, свистнули первые стрелы, впрочем особого толка от них не было. Звяканье по щитам и все. Магия оказалась куда разрушительнее, крайнего из врагов буквально снесло одновременным ударом молнии и огненного шара, только легкие струйки дыма указывают приблизительное место падения врага. Впечатлёный ударом мага и жреца противник, сделал пару шагов назад, в глубь расщелины, от давая без боя гребень бывшей стены.
   Две стрелы попавшие в храмовника, задержали нас лишь на секунду,строй сомкнулся, закрывая брешь, короткий взгляд в сторону, ничего страшного, целители знают своё дело, пара секунд и боец займет свое место. За спинами врага, два безоружных эйнхерия тащат к темному провалу дымящееся тело. Зачем? Что с ним делать то собираются?
  -- Лучники, маги, - заорал Ангсвар, отвечая на не заданный вопрос, - не дайте унести, отлежится гад!
   Стрелы, молния, кусок льда и даже камень из пращи гоблина устремились к парочке санитаров. Безрезультатно, слишком далеко, слишком шустрая мишень, осыпанные ледяным крошевом, секущим как осколки, враги нырнули в темноту. Наставник лишь заскрежетал зубами от бессильной злобы. Осыпаемый градом стрел и заклинаний враг потихоньку пятится назад, груды камня сложенные там и тут, не дают повторить успех первого залпа, прячась за ними как за крепостной стеной эйнхерии один за другим скрываются под сводом входа в шахту.
  -- На что они рассчитывают, - воспользовавшись минутной передышкой задаю вопрос оказавшемуся рядом Джодоку, - ведь проигрывают нам вчистую.
  -- Не знаю, - призадумался его величество, - или надеются получить преимущество под землей, хотя это им ничем не поможет, стоит мне вызвать ещё десяток гвардейцев с парой магов, и выкурим из любого подземелья и они это понимают , или хотят хоть кого то захватить с собой, в узких переходах сделать это будет легче. Скорее всего второе.
   Как будто подтверждая последние слова короля, из темноты провала вылетели две стрелы, млин больно. Пробить броню наруча наконечник не смог, но ударил не слабо. Будь дело в реале, хороший синяк был бы обеспечен.
   Ступив на каменный пол коридора поняла, первого прохождения не будет, система не порадовала входящим сообщением, а значит в этот раз не повезло. Зато в другом фортуна повернулась лицом, шахта ни капельки не напоминает то, что представлялось мне и другим. Впереди широкий проход освещенный ярким светом факелов, и короткими и опять же широкими ответвлениями. Никаких узких мрачных коридоров, по которым и одной то протискиваться сложно. Перекрыв строем пространство от одной стены до другой, так же не спеша двинулись вглубь. Время от времени сияние лечебной магии окутывает одного из нас, двух лучников могут только ранить, но не убить, целители отлечивают раньше, чем прилетает следующая порция стрел. Единственная попытка вступить в рукопашную, стоила противнику ещё одного бойца, и без того призрачные шансы отбить нашу атаку скатываются к нулю.
   Откатившийся под ударом магии и стрел противник, казалось исчез бесследно. Каждые сто метров проход делает поворот вправо, уводя по широкой спирали всё глубже и глубже. Йорруд и Васёк, уходя в невидимость перед каждым изгибом коридора, каждый раз возвращаются с одними и теми же известиями. Врага в пределах видимости нет, или эйнхерии растворились в воздухе, или отступили вглубь рудника. В первый вариант почему то верится слабо. Полтора часа продолжалась дорога вглубь холмов, мне уже стало казаться что коридор бесконечен, когда вернувшийся из-за очередного поворота гоблин принес новость, враг обнаружен.
   Пещера открывшаяся нашим взглядам раскинулась на добрых триста метров, высокий свод опирается на множество колонн, разбросанных самым причудливым образом. В центре зала несколько десятков валунов образуют нерукотворную крепость. Вершина самого высокого утёса, похожего на центральную башню, светится мягким зеленоватым светом, мягкими волнами катящимися на фигуры замерших внизу эйнхериев. Похоже это и есть последний рубеж обороны противника.
  -- Вот же гадство, - прошептал на ушко Васек, - помучаемся теперь.
  -- Что такое, - удивилась я, - мы же легко с ними справлялись.
  -- Игорь передавал, что я дал указание разместить в твоем баронстве небольшой источник дохода? Вот он и есть. Только добраться до него будет проблематично.
  -- Ну да, что то говорил, - разговор месячной давности всплыл в памяти, - а что это такое?
  -- Кристаллы, источники энергии для защиты крепостей. Раз в месяц будет появляться новый, не золотое дно, но содержать баронство хватит, спрос будет устойчивым, пусть и не сразу, когда распробуют, а стабильных источников... Первый обнаружился. Но боюсь взять штурмом эти скалы будет сложно. Ладно, мне в строю делать нечего, пойду прогуляюсь, - скользнувшая в сторону фигура разбойника мигнула и растаяла в воздухе.
   Судя по всему Ангсвар полностью разделяет мнение босса. Чем больше он рассматривает укрепление эйнхериев, тем мрачнее становится взгляд. Кажется и король с верховным не пышут энтузиазмом. Всегда веселые и неунывающие, Джодок с Артом как никогда серьёзны и собраны. Разговоры в строю смолкли, лица воинов стали суровыми и отрешёнными, похоже настроенных оптимистично только я и Апельсинка
  
  
   Оставайся Оксик с нами, будешь нашей королей.
  
   Первый приступ закончился полным провалом. Стрелы эйнхериев, час назад бессильно отскакивающие даже от наруча, пробивают любую защиту. Мой щит, останавливавший фламберг Ангсвара, теперь кажется сделанным из бумаги. Три стрелы попавшие в него, кажется не заметили преграды, наконечники прошедшие сквозь черную сталь, не останавливает и нагрудник. Хорошо что противник немного поспешил, пройди мы ещё десяток шагов, будь стрелков у врага чуть больше, и все могло кончиться намного хуже. К счастью целители сработали вовремя, а шедшие за нами, рыцарями, воины сумели вытащить упавших.
  -- Как ты, - рука Джодока ложится на плечо, - сильно досталось? Может не стоит вперёд лезть?
  -- До свадьбы заживет, - отшучиваюсь в ответ.
  -- Какая интересная тема, - на несколько секунд его величество становится веселым как всегда, но тут же умолкает прерванный учителем.
  -- Нет, так дело не пойдёт, - сплюнул на пол обозленный Ангсвар. Его могучего здоровья хватило проигнорировать пяток стрел, попавших в наставника когда тот оттаскивал беспомощного Хиса. Но радости от роли ежика воин явно не испытывает, - племянник, верховный, от ваших атак сейчас толку мало. Вспоминайте все что умеете в защите и благословениях, сейчас от этого толку больше будет.
  -- Совсем не атаковать? - уточнил моментально посерьёзневший король.
  -- Совсем, - отрезал Ангсвар, - не пробить вам вдвоем защиту, будь вас круг из шести-семи человек, могли бы попробовать, а так... Пустая трата сил.
  -- Ну если совсем, - призадумался на минуту Джодок, - по два щита на рыцаря и по одному на воина обещаю твердо, может и чуть больше вытяну.
  -- Уже неплохо, - чуть посветлел наставник, - а ты верховный?
  -- Полный набор благословений на каждого и... - Арт призадумался, что то высчитывая, - по щиту на каждого. Щиту Огмы, - уточнил он после короткой паузы.
  -- Совсем хорошо, - учитель заметно обрадовался, - можно попробовать, сразу может и не прорвемся, но источники у них тоже не бездонные, главное чтобы целители не оплошали, тогда рано или поздно измором возьмем.
  -- А можно мне сказать, - немного смущенная Апельсинка, решительно протиснулась между верховным и его величеством, - может быть стоит наложить на всех регенерацию? Лишний шанс уцелеть.
  -- Ишь ты, о чем размечталась, регенерацию тебе подавай, - наставник снисходительно и с насмешкой посмотрел на целительницу, - может ты и наложишь, раз такая мастерица, а то у нас таких умельцев нет.
  -- Наложу, - Апельсинка ещё больше застеснялась, - только у меня сил мало, четыре или пять, больше поддерживать не смогу.
  -- Ох ты, - наставник удивленно вздохнул, - на рыцарей накладывай. Хоть на них удержи, уже хорошо будет.
   Строй замер на самой границе досягаемости луков эйнхериев, сзади накатываются волны магии. Джодок и Арт усиленно накладывают щиты и благословения, открыв окно характеристик наблюдаю как растут показатели жизни, брони, силы ловкости и прочего, ох сильны мальчики, с таким набором могу и с наставником потягаться. А вот системки надо внимательнее смотреть, прозевала, плюс единичка к живому щиту, мелочь конечно но... Полезная мелочь. Залюбовавшись на дикие для моего уровня показатели, чуть не прозевала команду наставника.
  -- Рыцари, щиты сомкнуть, воины держимся за спинами, охотники сбивайте прицел их лучникам, целители не спать. Пошли!
   Наш короткий но плотный строй, прикрываясь щитами сделал первый шаг. Не знаю почему стрелки выбрали первой целью меня, может как самую слабую из рыцарей? Одна из стрел отбитая мечом улетела в сторону, вторая ударила в щит, мышцы сжались ожидая болезненного удара, но защита Джодока устояли. Вот так воевать можно, главное не сорваться на бег, хочется поскорее добраться до скал, поскорее дотянуться до врага, но тогда стрелам откроются воины у которых броня послабее нашей. Наставник единственный из них может идти в первом ряду, и дойти до стен.
   Дважды стрелы сумели прорвать щиты и броню, неприятно, очень неприятно, досталось и соседям, но никакого сравнения с первым разом, когда строй рассыпался за несколько секунд. Пятёрка эйнхериев прикрывает проход между валунами, ведущий к центральному утёсу. Рев Ангсвара кидает нас на жидкую цепочку защитников. Двое на одного, капельку удачи и бой закончен, отвлекшийся на стоящего справа воина храма эйнхерий никак не успеет закрыться. Короткий укол мечом, добить ударом щита и можно спешить на помощь соратникам. Никогда не подводивший клинок, бессильно скользит по неказистой кольчуге противника, щит бьёт как в каменную стену. Да что же такое, ещё раз и ещё, и ещё, черный металл бессильно звенит, полоска жизни мертвого воина почти не опускается, укол... Ошеломленный ударом храмовник отшатывается на шаг, меч эйнхерия, решившего отвлечься на меня, бесхитростно опускается сверху, ха уж такие атаки отражать научена, чуть повернуть щит, сейчас уведу меч противника в землю а затем и контратаковать можно, ещё довернуть, пусть лезвие скользнет совсем плавно... Чудовищной силы удар буквально вминает в пол, вышибая сознание.
  -- Ну всё, приходи в себя -- прохладная ладошка Апельсинки приятно остужает лоб, - пора просыпаться.
  -- Что случилось, - потянувшись и не ощущая дискомфорта решаюсь сесть.
  -- Куча дебафов, оглушение, ослепление ещё что то, снимал он, - тоненький пальчик указывает на Арта, - у него и спрашивай, я не приглядывалась. Ну и пара средних травм и пустое на три четверти здоровье. Это уже по моей части. Неплохо он тебя, одним то ударом, не лезь больше вперёд, хорошо Васек вытащил, а то отправилась бы на перерождение.
  -- Спасибо, - благодарю сидящего рядом разбойника.
  -- Да чего там, - вздыхает он, - все равно толку от меня не будет, хоть санитаром поработал.
  -- Почему не будет, - искренне удивилась я, - уровень у тебя приличный.
  -- А толку, - печально вздыхает босс, - пока не истощим энергию в камнях, мне под удары соваться смысла нет, снесут сразу же.
  -- С тыла, в невидимости атаковать, - предположила я.
  -- И правда, как я до такой гениальной мысли не додумался, - голос босса полон желчи,- спасибо, просветила темного. С боков высота валунов метра два с половиной. Взобраться могу, но пока пыхтеть буду, сто раз обнаружат и расстреляют. Мне и одной стрелы слишком много. А сзади вообще без вариантов, там до первого карниза метра четыре, даже охраны нет, без осадной лестницы все равно не забраться.
  -- И какие у нас шансы?
  -- Шансы? - Васек задумался, - если навскидку, отражая атаку эйнхерии потратили процентов десять энергии, пока на новую соберёмся, половина восстановится. В теории двадцать атак, двадцать первой выбьем. На практике, хоть немного подремать, на перекусы время, суток трое уйдет.
  -- Эй, я так не договаривалась, - вскипела целительница, - трое суток в этой пещере сидеть?
  -- Не шипи, - зевнул шеф, - ещё пара штурмов и наш генерал дозреет до мысли, что быстрее подкрепление вызвать.
  -- Почему барон не атакует и не выкинет нас из зала, раз они так сильны тут?
  -- Кристаллы не подготовлены, там просто друза, - ответил Васёк, - отойдут от стен на десять метров и все их преимущество кончилось, с каждым шагом слабее будут. Эх если бы суметь забраться на утес. Одно прикосновение и проблема решена.
  -- А может... - нерешительно начала я.
  -- Не может, - отрезал разбойник, - не учи меня игровой механике, говорю что не забраться, значит так оно и есть.
   Предсказания босса оказались верны. Две последующие атаки противник снова отбил, мне повезло не свалиться от первого же удара и посмотреть шоу до конца. Да уж, без вариантов. Единственный кто мог противостоять рядовым эйнхериям был Ангсвар, но против барона... Хорошо хоть целитель не дали противнику добить ни одного из наших, да и учитель видя что вот вот начнутся потери, своевременно давал команду на отход. После последней из таких команд, Ангсвар, Арт и Джодок затеяли совещание. Видимо и тут Васёк прав, будут звать подкрепление.
   Воспользовавшись передышкой, перечитала системки. Бедновато для таких боев, по единичке парирование, живой щит и сила воли. Ну хоть что то, а вот чем бы заняться, пока обо мне не вспомнили? Может осмотреть тылы природной крепости эйнхериев? Старясь быть в тени колонн, не задерживаться на открытых местах, пробралась к задней стене. Всё правильно рассказал босс, на боковые валуны взобраться можно, но караулящие лучники, такого шанса не дадут. А сзади, если по мне так ошибся он, всё же поменьше чем четыре метра, сантиметров на двадцать. Зная что ничего осадного нет, враг даже дозорного не выставил, может попробовать наказать за такую небрежность? Предположим Арт, как самый здоровый, посадит меня на плечи, дотянуться до карниза, мне кончиками пальчиков зацепиться, уж дальше то... Потом вытяну наверх кого полегче, Фелана например, до следующего карниза уже поменьше будет, даже с плеч невысокого и легкого Фелана дотянусь, а дальше уже и подставок не нужно, сама справлюсь. Две три минуты, если не тянуть резину, и до кристаллов можно добраться. Рассматривая путь проникновения в крепость подобралась метров на десять к стене. Увы, радужные планы имеют свойство рассыпаться, уже позже узнала причину небрежности защитников, тонкий слух позволит им даже в разгар боя услышать позвякивание оружие и доспехов врага, пытающегося зайти в тыл.
  -- Ай как нехорошо, - раздался сверху насмешливый голос Шеона, - не пускают в парадную дверь, так вы в форточку пробуете пролезть. Разве такое достойно баронессы? Ладно бы гоблина ваш, вор он и есть вор, но вы, гвинедская аристократка.... Сколько вы мне дали минут? Пять. Буду вдвое щедрее, можете любоваться ровно десять минут, потом подойдут лучники, и не стоит звать ваших воинов, разрешение дано вам одной, - отвесив издевательский поклон, эйнхерий покинул карниз.
   Даже так? Значит правилам хорошего тона решил меня поучить, забыл кто хорошо смеётся? Понимаешь, что сама не заберусь а подкрепление услышишь, вот и издеваешься? Одного не учёл, точнее просто не знаешь. Мягкие кошачьи лапы, бесшумно несут поближе к стене. Взгляд вверх, мда... В длину прыгнуть на четыре метра ни разу не вопрос, а вот в высоту... Не уверена. Сжавшись пружиной, застыла а секунду, готовясь вложить все силы в прыжок, лапы бросают в вверх, время становится медленно тягучим, глядя на приближающийся карниз остается только надеяться на удачу. Скользнув по камню карниза, когти надежно зацепились за неровности, настороженно прислушиваюсь, если сейчас раздадутся шаги, повторить попытку мне не дадут. Тихо, похоже кто то поплатится за попытку поиздеваться, задними лапами осторожно подталкиваю тело вверх, только бы не заскрежетать когтями по камню. Утвердившись на карнизе перевожу дыхание, и тут до меня начинает доходить, рано обрадовалась, путь до следующего выступа намного ближе, но прыгнуть на три метра вертикально вверх... А что поделать? Лапы вновь кидают тело ввысь. Ударившись о стену лечу вниз, только чудом умудрившись не упасть с карниза. Насторожив уши понимаю, лимит удачи исчерпан, звук шагов, Шеон решил не дожидаться истечения им же обещанного срока, вторая и последняя попытка, больше времени мне не дадут. Совершенный в состоянии отчаяния прыжок, оказался ещё неудачнее первого, ударившись в стену на высоте буквально метра, сползла по камню вниз. Ну вот и всё, шаги у самого поворота, сейчас из за угла появится прикрытый башенным щитом барон, максимум пара, а скорее всего один удар меча и моя авантюра закончится...
   Стоп стоп. В левой руке щит, справа скала, ширина карниза дай бог полметра, значит бить ему будет неудобно, а сам барон высокий и щит у него не маленький... А это шанс, мизерный, призрачный но шанс. Только не тянуть, не дать ему увидеть меня сидящей, тогда не успеть. Подобравшись для прыжка надеюсь что зрительная память меня не подвела, что рассчитала всё точно, что слух не подведёт, и смогу угадать миг появления противника. Один шанс на тысячу... Пора...
   Вышедший из за угла эйнхерий, был насторожен непонятными звуками и готов увидеть внизу подобравшихся врагов, незаметно доставленную в пещеру лестницу, складываемые в пирамиду камни, может что то ещё. Но вот увидеть огромную кошку, пролетающую над ним, за пределы крепости, Шеон явно не ожидал. Секундный ступор, в который впал в барон, увеличил шансы с мизерных на весьма приемлемые, жаль немного просчиталась, передние лапы четко встали на шлем противника, но задние полсекунды скользили по щиту, прежде чем утвердились на верхней кромке. Жутко неудобная позиция, прыгать придётся назад, изворачиваясь в воздухе подобно настоящей кошке, да и опора не из надёжных, но зато вот он уступ, совсем рядом. В спокойной обстановке поднялась бы на него лениво и грациозно. Прыжок! Меч эйнхерия догоняет меня в полёте, дотягивается казалось бы самым кончиком, но передняя правая лапа перестает слушаться. Вот же свинство, десятая доля секунды, проиграть из за такого? Врёшь! Два уступа, всего то по метру с небольшим и вот они кристаллы, будь все лапы целы и прыгать не стала бы, забралась бы бесшумно и незаметно, но сейчас... Прыжок, есть третий уступ, барон что то бешено орет внизу. Поздно! Пока будешь обегать по карнизу, точно опоздаешь. Прыжок. Стрелы встревоженных криками лучников медленно тянутся навстречу, изогнувшись в воздухе, пропускаю одну из них ниже живота, но вторая с силой бьёт в бок, бросая прямо на блеск кристаллов. Млин, больно то как, зато подправили мне полёт, приземлюсь у самой друзы. Лапы касаются пола, но сила инерции не дает устоять, впечатывая боком в сияние камней.
   Теплая волна прокатившаяся по телу, внезапно превращается в обжигающий поток, боль растекается до самых кончиков когтей, ощущение что меня прокручивают в огромной мясорубке. Жар и боль схлынули моментально, так же как и появились, непроизвольно выпущенные когти, такая вот агрессивная реакция на пережитую боль, со скрежетом и хрустом ползут по камню, оставляя в нем пять глубоких борозд. Не веря своим глазам бью лапой по полу. Вырванный когтями кусок гранита, размером с кулак, улетает куда то в сторону. Вот это да.... Посмотреть бы сейчас свои характеристики, жаль не до того, но то что Арт, со своими бафами, на фоне кристалла как первоклашка в сравнении с академиком, факт непреложный. Первый из врагов, кинувшийся к камням, от удара лапой улетает метров на десять, а живучие эти эйнхерии, вон копошится внизу, пусть и не сразу получается встать. Попытавшийся укрываясь щитом достать меня Шеон, остается без того самого щита, отбросить высокоуровневого НПС на десяток метров, и сейчас не под силу, но смести с площадки вполне могу. Кажется всё, победа.
   В который раз убеждаюсь, заранее радоваться -- беду накликать. Надо было предупредить о своей вылазке, единственный из всех, понявший что срочно нужна помощь, Шерхан получив десяток ран откатывается от прохода, остальные лишь непонимающе смотрят на бой. Зато эйнхерии, не желая подставляться под усиленные кристаллами удары, взялись за луки и в изобилии валяющиеся под ногами камни. Полоса жизни шустро поползла вниз, энергия камней увеличила невеликую защиту второго облика, но неуязвимой сделать не смогла. Чёрт, стоять так под обстрелом, умру раньше чем мои сообразят что происходит, кинуться в гущу врага? Всех сразу положить не смогу, хоть один-два смогут проскользнуть к друзе, и тогда все усилия пропадут впустую. Что же делать, ну почему у кошки нет брони и щита... Стоп, Оксик а тебе уже говорили что ты дура? Значит говорили? И были абсолютно правы, думать надо а не лапами махать. Секунда и на месте кошки снова я, в привычных рыцарских доспехах. И путь класс друид, пусть сменить его ещё долго не смогу, но щит в руке держать никто не запрещает. Как и пользоваться магией природы. Три заклинания ядовитой лозы, и на пути эйнхериев встает неодолимая преграда, усиленные камнями побеги напоминают обросших иглами удавов, хищно движущихся в поисках добычи. Видимо близкое соседство растений врагу совсем не по вкусу, барон дает команду и эйнхерии отступают на три-четыре шага, а до меня дотягивается волна лечебной магии, Апельсинка первой из целителей смогла подлечить. Наконец то понявший, что мне не совсем уютно, Ангсвар уже в полусотне метров от прохода, а первый ледяной шар осыпает врага градом осколков, наносящих мелкие но многочисленные раны. Вот теперь всё, победа.
  -- Баронесса, - меч Шеона смотрит острием в землю, - дальше сражаться бессмысленно, если вы дадите слово пропустить нас, мы уйдём. И я поклянусь не возвращаться в Клериг.
  -- Обещаю выпустить вас за пределы баронства, и не преследовать за его границами, - явно большой прибыли от смерти эйнхериев не получить, а барон поневоле вызывает симпатию.
  -- Тогда может... - бывший противник указывает в сторону пытающегося прорваться в проход Ангсвара, - может остановите его и прочих. А я в ответ клянусь, за себя и своих воинов, не предпринимать попыток вновь завладеть камнями.
   Пара минут уходит на убеждение наставника. Только оказавшись у друзы, старый воин успокаивается и дает команду отбоя всем остальным. Как ни странно, особой вражды к побеждённым мои воины не испытывают. Ну понятно что никто не погиб, хотя получил на орехи наверное каждый, за исключением целителей, а некоторые и не по разу. Но воинам к тумакам не привыкать, а раз мёртвых нет то и причин для вражды нет, тут всё ясно. Но все же наши враги мертвецы. Как же так, помнится к неупокоенным ни Ангсвар, ни Найден симпатии не испытывали.
  -- Милая, это же эйнхерии, - поразился Джодок такому вопросу, - прости конечно, но нельзя же быть настолько невежественной. С ними можно враждовать, сражаться, но как с обычными людьми, зла в них нет абсолютно, кроме обычного человеческого. Какими они были при жизни, такими и остались. За что их не любить? Хотя каким образом смогли вернуться на землю любопытно. Подобных случаев единицы, отец воинов очень неохотно расстается со своими дружинниками.
   Обсуждаемые тем временем деловито собирались. Какие то пожитки пакуются в заплечные мешки, троица безоружных, последний раз замеченных на поверхности, и где только прятались во время боя, сооружает носилки для пострадавшего. Попавшему первым под мой удар, пришлось несладко, до сих пор оклематься не может. Млин, так они же не способны лечиться сами, только регенерировать... Попросив Апельсинку подлечить пострадавшего, заслужила уважительный поклон барона. Млин они сейчас упакуются и уйдут? И столько вопросов останется без ответов? Нет, я так не играю.
  -- Извините, - отрываю от сборов Шеона, - может сейчас сможете сказать, что вас привело в шахту, не вижу что бы вы руду добывали.
  -- Как что? - удивился эйнхерий, - конечно кристаллы.
  -- Ну да, отличная защита, такую найти сложно, - согласилась я, - а как вы оказались в баронстве, не расскажете?
  -- Вы удивительно проницательны, - едко усмехнулся собеседник, - конечно не расскажу.
  -- Ваше право, - огорчилась я, - куда пойдете тоже тайна? Может нет смысла спешить? Вас никто не гонит, если рудник так нравится, можете и задержаться, при условии не мешать тем кто придёт сюда работать.
  -- Баронесса, - Шеон показал на друзу, - какие у вас планы насчёт неё?
  -- Ну... Вроде кристаллы после обработки прибавляют в силе. Так?
  -- Абсолютно верно, - подтвердил собеседник, - многое зависит от самого кристалла и мастера его обрабатывающего, заранее сказать сложно, но в среднем раза в два-три. Плюс увеличивается радиус действия, так что если их не держать кучей, разнести скажем по угловым башням, то четыре кристалла прикроют средних размеров крепость.
  -- Тогда... - тут сразу и не сообразить, наверное и в деревню такое чудо не помешает, и в будущий замок тоже, - тогда наверное большую часть поставлю на свои укрепления ну а пару можно и продать. Наверное недешёвые они...
  -- Даже очень недешёвые, - согласился барон, - и скажите пожалуйста, в свете ваших планов, какой смысл нам тут оставаться?
  -- Как какой? Зачем то вы здесь поселились? А что защиты не будет, так у меня дружина есть, пусть не все воины что с вами дрались мои, но потихоньку набираю новых.
  -- Вы не знаете или издеваетесь? - недоуменно спросил Шеон.
  -- Чего не знаю?
  -- Сложный случай, - тяжело вздохнув эйнхерий присел на мешок, - баронесса, это для вас камни только защита, нам они ещё и пища. Точнее не они а их энергия. В мире не хватает чего то, какой то мелочи присутствующей в доме отца дружин. Нам нужна обычная пища, бех неё нам не прожить. Как не прожить и без энергии кристаллов, живых, необработанных, не вырванных из друзы. Когда вы вынете камни, энергия иссякнет. И нам нельзя терять ни минуты, запас её у нас велик, но когда найдём новый источник никто не знает. И каждый миг промедления... Мы можем просто не успеть.
  -- И друзу вообще нельзя трогать?
  -- Почему? Можно, главное чтобы камней оставалось не меньше чем по одному на двоих.
  -- Не успела рассмотреть, кажется сейчас кристаллов десять?
  -- Не ошиблись, - подтвердил Шеон, - десять, ещё один растет, где то через неделю достигнет максимального размера. После этого зародится следующий. Стонущие оставляли один камень, будь их изначально хоть десяток... Так просто вы нас не взяли бы.
   Забавный он, нет бы сразу попробовать договориться, так уперся и в драку полез. Или сейчас попросить дать ему время для поисков, да по мне пусть вообще пять штук остаются, и тех четырех что можно взять, для моих замыслов вполне достаточно, а не хватит, все говорят что потихоньку новые расти будут. Подойдя к друзе, аккуратно отделила и убрала в сумку пять кристаллов. Наверное пора успокоить эйнхерия? А то снова за мешок ухватился.
  -- Барон, - глядя в черные глаза даю обещание, - моё слово. Пока вы остаетесь здесь, меньше кристаллов не будет. Живите пока не найдёте новый источник, да хоть и вовсе не ищите, никто вас не гонит.
   Шеон с недоверием изучает моё лицо. Наконец отведя глаза в сторону, вновь опускается на мешок, погружаясь в раздумья. И так не слишком эмоциональное лицо, замерло каменной маской. На принятие решения ушло минут пять. Взгляд эйнхерия прояснился. Встав с мешка и сделав шаг в мою сторону, барон опустился на колено.
  -- Прошу принять мою верность и верность моих воинов, - эййнхерии синхронно преклонили колено, - обязуюсь защищать вас и ваши земли, не нарушать нашего слова, пока вы верны своему.
   Мда... Ну вроде процедура капельку знакомая. Приняв из рук рыцаря меч вернула его обратно. Млин, что за чертовщина. Факелы, только что заливавшие пещеру неярким но ровным светом часто часто замигали, то затухая то загораясь вновь. Все НПС замерли, в наступившей тишине раздался испуганный писк Апельсинки, а десятком секунд позже мат Васька. На пять долгих секунд мир погрузился в полный мрак, по истечении которых мир начал потихоньку оживать, а обзор закрыло ворохом сообщений.
  
   Уважаемые игроки. Администрация приносит глубочайшие извинения за сбой игры, и причиненные им неудобства. Если Вы понесли какие либо потери, обратитесь в службу технической поддержки. Обращения будут рассмотрены в кратчайшие сроки. Мы приложим все усилия, для не повторения подобной ситуации. Благодарим за понимание.
  
   Внимание. В результате принятия вассальной присяги у свободного барона, Вы теряете титул баронессы. Ваш новый титул виконтесса. Внешний вид и характеристики короны приведены в соответствие с новым титулом.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 8.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 350 опыта. С учетом коэффициента 6
   Ловкость увеличена на 1.
  
   Внимание. Выполнен квест: Мы наш мы новый дом построим. Часть 2.
   Редкость редкий.
   Задание. Освободить шахту Риу.
   Награда: Доступ к добыче руды в шахте. 4000 опыта. (с учётом коэффициента - 64)
  
   Вот это насыпало всего и много... Что за дела с титулом надо у шефа узнать, а пока он матюгается можно системки изучить. Плюс два ко второму облику, и на этом все... Небогато. А что с короной? Вот тут порадовали, по +4 к Силе, Ловкости, Выносливости, Интеллекту и Мудрости, вместо прежних + 2. И главное +2 к Харизме. Просто праздник какой то. Наконец Васёк закончил ругаться и направился ко мне.
  -- Оксан. Будь любезна в 23.00 быть готова к выезду. Форма одежды официальная. В совещании поучаствуешь.
  -- Совещание? В полночь? - офигела я.
  -- Один раз перетерпишь, - отрезал босс.
  -- Да мне то что? Отосплюсь, успею. У вас разве в это время кто работает?
  -- Да плевать мне на этих уродов, - вновь вспыхнул Васёк, - потребуется в пять утра прибегут. Тем более после такого. Всё, давай разруливай тут а я в реал. Только Апельсинку поскорее в деревню отправь.
   Выход Васька как будто дал отмашку игре, НПС вновь ожили, поднявшиеся эйнхерии приблизились прислушиваясь к нашему с Шеоном разговору. Вспомнить бы на чем мы остановились, после такой встряски диалог как то подзабылся. Хорошо, что барон решил взять инициативу в свои руки.
  -- Баронесса, ох ошибся, - извинился барон, - виконтесса, хочется узнать что дальше будет.
  -- А давайте вместе подумаем? - предложила я, - мне не хочется оставлять друзу без присмотра, может оставим всё как было? Шахта и холм ваши, охраняете их, укрепляете. Но допускаете всех кому я дам такое разрешение. А кристаллы... Первый ваш, следующие два мои. И так же в дальнейшем. Устроит такое предложение?
  -- Не совсем, - поморщился эйнхерий, - нам мало одной энергии друзы, обычная пища тоже нужна.
  -- Но раньше как то выкручивались?
  -- Раньше мы могли охотиться на зверей наверху, теперь это ваши земли, - грустно возразил барон, - не хочется начинать службу с таких конфузов.
  -- Господи, какие глупости, - вот тут рассердилась по настоящему, мы не знаем как от всей этой пакости избавиться, а он в благородство играет, - я вам ещё и спасибо скажу, за каждую пойманную тварь.
  -- И потом можно охотиться будет, - уточнил рыцарь, - когда темные твари кончатся?
  -- Конечно, - только зачем вам это не совсем понимаю, на днях в деревню прибывают первые семьи крестьян, через пару месяцев смогут кое что предложить, а через год снабдят всем что пожелаете.
  -- Было бы что менять, я бы и не спрашивал о охоте, - тяжело вздохнул Шеон, - есть у меня два мастера, неплохи оружейники но вот в добыче руды... Совсем не сильны.
  -- А зачем вам рудокопы? Вон видите этого человека - указываю пальчиком на Самира, незаметный всё время пока шли боевые действия, поняв что теперь вокруг тишь да гладь, мастер активно обследует стены пещер, - за право доступа в шахту я беру с него десять процентов добытого. Установите такой же налог, вот вам и сырье для мастеров и на обмен останется. И думаю он не единственный кто будет работать в шахте.
  -- Это меняет дело, - лицо барона просветлело, - так мы сможем и укрепления со временем восстановить и охрану организовать. Могу я родичей привлекать? Редко такой шанс бывает, но вдруг. А то нас маловато сейчас, всего девять.
  -- Конечно, воины никогда не будут лишними, особенно такие хорошие, - Шеон довольный похвалой приосанился, - но почему девять? Разведчик насчитал больше.
  -- Мороки, - отозвался барон, - и один воин погиб. Жаль.
  -- Правда жаль, - на душе стало печально, если бы сразу договорились... - Скажите, как вы здесь оказались, что за стонущие у которых рудник отобрали?
  -- Давайте попозже все расскажу? - предложил эйнхерий, - его величество заждался вас.
  -- Тоже мне, заждался, - фыркнула я в ответ, - подождёт, не развалится. Но если разговор долгий, тогда и правда в следующий раз. Дел сегодня много.
  -- Долгий, - с трудом выдавил ответ, удивленный Шеон.
  -- Тогда в следующий раз, до свиданья барон.
   Прощались эйнхерии вполне добродушно, потеря независимости и одного из воинов почему то не слишком их расстроила. Надо будет расспросить верховного поподробнее, сложно иметь дело с людьми не понимая их. И непонятно, почему жрец охарактеризовал их как мерзких тварей, слегка странные, это да, непонятные, тоже да, но вот твари, тем более мерзкие... Не похоже.
  -- Виконтесса, - стоило мне приблизиться к командирам нашего маленького похода, как Джодок завладев ладошкой потянул меня в сторону, - удели мне пару твоих драгоценных минут.
  -- Угу, попробуй не удели, - проворчала я симулируя недовольство, - уже уволок, похититель несчастный.
  -- Радость, - взгляд его похитительского величества грустен, - знаю что король из меня не очень хороший, но всё таки, о таких кардинальных решениях попробуй предупреждать заранее. Или хотя бы делать вид что советуешься. Хорошо?
  -- Ну прости, - осознав как все выглядело со стороны, почувствовала угрызения совести, - правда само собой всё получилось, сначала некогда было думать, потом растерялась. Не сердись.
  -- Не умею на тебя сердиться, - улыбнулся Джодок, прикоснувшись кончиками пальцев к щеке, - пойдем к дядюшке? Вот он точно уже закипает.
   Ангсвар действительно изображал из себя передвижной чайник, кипит вовсю, только свистка не хватает. Потребовав немедленно представить его барону, и обозначить как самого главного в военных вопросах, не отстал пока не добился желаемого. Пришлось вновь вернуться к Шеону. Попрощались называется. Ага. Впрочем на дальнейшем моём участии в переговорах учитель не настаивал, скорее наоборот, не слишком прозрачно намекнул, что помехи под ногами его никогда не восхищали. И деревня не самое плохое место для девушек. Вот и славненько, лично мне подземелье уже изрядно надоело, хочу на свежий воздух. Собрав отряд, и предоставив верховному сомнительное удовольствие руководить им, вместе с Джодоком отстали от солдат метров на двести. На таком расстоянии никто ничего не подслушает и не подсмотрит.
   Ближе к вечеру, сидя за столом в компании короля и верховного, решила что пришло время подарков. Два кристалла, извлеченные из сумки легли на стол.
  -- У вас есть мастера способные обработать эти камешки?
  -- У меня есть, - кивнул Арт, - работа в принципе не сложная, требует скорее осторожности и интуиции, а не высокого мастерства.
  -- И у меня такие умельцы есть, - подтвердил Джодок, - подготовить для твоей крепости?
  -- Нет, для меня вот эти три, - достала оставшиеся камешки, - а эти подарок вам, каждому по кристаллу.
  -- Нет, - в унисон воскликнули собеседники.
  -- Почему?
  -- Слишком дорогой подарок, - ответил за обоих Джодок, - у меня два таких камешка, у Арта один, если не ошибаюсь.
  -- Не ошибаешься, - кивнул верховный, - обработать поможем, взять не возьмем.
   Ну это он не подумав сказал, если я что то решила.... После десяти минут ругани и препирательств все же договорились, спорщики взяли по одному камешку, те что поменьше, три оставшихся обещали подготовить к использованию максимум за пару дней.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 9.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 400 опыта. С учетом коэффициента 6
   Интеллект увеличен на 1
  
   Приятно, хотя камешками поделилась не в расчёте получить статы или опыт. Как ещё отблагодарить помогающих мне, придумать не получается. И чувствую с подарками не ошиблась, король с верховным хоть и сопротивлялись упорно, но сейчас выглядят до ужаса довольными. Таким же довольным оказался и вернувшийся из шахты Ангсвар. Переговоры с новым бароном прошли успешно, воины быстро нашли общий язык. Строители, которые завтра-послезавтра окончательно закончат постройку деревни, сразу же отправятся к Шеону. По описаниям наставника, вскоре там появится самая настоящая крепость, пусть маленькая, но по мощи укреплений превосходящая Гвинед.
   Признаться сложившаяся ситуация начинает немного напрягать, в активе три крепости, две существующие и одна в перспективе. И всего полтора десятка воинов, по пять на каждую, есть конечно гвардейцы и храмовники, но нельзя же вечно жить милостью короля и верховного. Нет, эта сладкая парочка как раз пытается убедить в обратном, мол не только не заберём но и ещё поможем, только меня такой расклад не совсем устраивает. Точнее совсем не устраивает. После изменений произошедших с короной могу иметь две дюжины дружинников, и надо усиливаться по максимуму. И уровень не за горами, ещё трое. Плюс мы с шефом и Апельсинкой. Три десятка. Сумею заполнить все вакантные места? Вот тогда моё войско станет реальной силой. Изложив такие планы заслужила горячее одобрение Ангсвара, вот кому зависеть от сторонних солдат, хочется ещё меньше чем мне.
  -- Где набирать лучше? - поинтересовалась у мужчин.
  -- Карлесл, - нехотя дал совет недовольный Арт, - в Гвинеде все и так знают что ты дружину собираешь, кто захочет присоединиться сам тебя найдёт. А в Карлесле иногда бывают неплохие воины.
  -- Вот, - закивал Ангсвар, - и я тоже самое говорил. Забыла уже? Надо хотя бы три- четыре человека найти, глядишь наполовину укомплектуем дружину, уже легче будет.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 3.
   Редкость редкий.
   Задание. Довести состав дружины до 50% от максимального.
   Время на выполнение задания 240 часов
   Награда: Скрыто. Скрыто. 4000 опыта. (с учётом коэффициента - 64)
   Штраф за отказ/провал -- В течении 365 дней вы не сможете увеличить размер дружины.
   Принять да/нет
  
   Ну и забыла, подумаешь... С кем не бывает? Интересно будет посмотреть соседнее королевство. Там по идее и игроки должны быть, это не закрытый при регистрации Гвинед. Может попробовать позвать с собой Апельсинку? Ладно завтра с ней поговорю, сейчас пора в шатёр забираться и в реал выходить. До назначенного шефом времени не так уж много осталось.
  
  
   Хорошо ли вы меня слышите, бандерлоги?
  
   Приятно иметь персонального водителя, можно сесть сзади и спокойно думать о своем. Жаль мне такое, в обозримой перспективе, не светит. Но и попользоваться пока шеф балует, тоже не плохо.
   Задержавшись в Элоне дольше чем рассчитывала, Ангсвар, Джодок и Арт никак не желали отпускать, приспичило им обсудить поездку именно сейчас, так и не успела собраться вовремя. Водителю пришлось минут пятнадцать ждать у подъезда. Выруливая со двора, немолодой мужчина выслушал мои спутанные извинения.
  -- Не переживайте, - прогудел густым басом капитан нашего четырехколесного корабля, - успеем вовремя. Дороги почти свободные.
   Он оказался прав, машин оказалось меньше чем ожидала, мощный двигатель негромко порыкивая кидает наш экипаж вперёд. Огни ночного города, мелькают за окном непрерывной гирляндой, похоже и правда успеем. Непонятно только зачем, ради чего шеф выдернул меня на это совещание. Когда до офиса Элоны отсалось мертров триста, в сумочке завибрировала телефон. Хм, Игорь звонит.
  -- Привет мелкая, опаздываешь? Ты где есть?
  -- Поверни голову направо, - распахиваю дверь и выбираюсь наружу, - почти десять минут в запасе.
  -- Давай, пошустрее, - дождавшись пока процокаю по парковке, Игорь подхватывает под локоток, - являться тютелька в тютельку, привилегия самого главного. Для остальных, хорошим тоном считается за пять минут до начала сидеть за столом. Такие у нас порядки.
  -- Вот честно, - проходя в придерживаемую Игорем дверь, оборачиваюсь к спутнику, - плевать мне на ваш этикет. Ага. Большой начальницей в вашей конторе мне не стать. А ниже не подвинете, не в уборщицы же разжалуете?
  -- В целом не лишено логики, - не замеченный бигг босс оказывается в паре метров от меня, - амбиций совсем нет? Желания по лесенке шагнуть?
  -- Ну почему же нет, - не пытаюсь скрывать очевидное, - очень даже есть. Но знаешь, склонна здраво оценивать шансы.
  -- Оксан, - поморщился шеф пропуская в дверь лифта, - мы сейчас не в игре, договаривались, здесь на вы. Хотя, - задумался секунд на десять начальник, глаза хитро блестнули, - так и быть, давай на ты везде.
  -- Как скажешь, любой каприз за ваши деньги. Что то задумал?
  -- А как же, - ответил вместо босса Игорь, - когда наше руководство так загадочно улыбается, остальные плачут навзрыд.
  -- Есть такое, - расплылся в довольной улыбке Васёк, - всё, обсуждения меня великого отложили на потом.
   Пока разговаривали лифт успел донести нас до последнего этажа, безлюдный коридор закончился высокой двустворчатой дверью. Игорь потянул за ручку, пропуская вперед шефа, а за ним и меня. За дверью оказался довольно просторный зал, панорамное окно открывает вид на ночной город. За длинным темным столом сидит шесть человек, место во главе и по правую руку от него свободны. Понятно. Это для бигг босса и Игоря. Куда бы мне пристроиться?
  -- Здравствуйте Василий Алексеевич, - привстал сидящий по левую руку от начальственного места невысокий брюнет, - девушка а вы присаживайтесь во....
  -- Заткнись птица говорун, - хамски осёк говорящего бигг босс, - и освободи место. Оксан пойдем, видишь кресло тебе уже освободили.
  -- Ну что, хорошие мои, - спародировал одну ведущую, севший во главе стола шеф, - давайте теперь поговорим о том, как вы до жизни такой докатились. И как ваш уродский отдел, - веселые интонации сменились откровенной злостью, - чуть не угробил мою игру.
  -- Но Василий Алексеевич, - подал голос изгнанный в конец стола говорун, - почему сразу мы виноваты? Причину сбоя игры до сих пор не нашли, почему сразу мы виноваты?
  -- Не нашли говоришь, - Васёк одним взглядом остановил говорящего, - целых полдня и не нашли? А мне вот рассказа виновницы событий вполне хватило, чтобы понять ситуацию. Оксан, повтори им то, что мне говорила.
   Угу. Шеф в пещере не присутствовал, что тут непонятного? Думаю начинать с момента регистрации в игре явно не стоит, да и подробная летопись того, как мы загоняли эйнхериев вниз, тоже к делу не относится. Начав с того, как получила контроль над друзой, описала причины побудившие Шеона стать моим вассалом, и вызванные этим решением изменения. После моего рассказа в зале повисла тишина. Босс тяжелым взглядом обводит сидящих за столом, заставляя их, одного за другим опускать глаза вниз.
  -- Ну что умники, - язвительный голос прервал затянувшуюся паузу, - теперь до вас дошло что именно натворили?
  -- Но может дело не в этом, - неуверенно начал один из провинившихся, - может что то ещё произошло...
  -- Не в этом значит, - лицо босса стало необычно добродушным, - думаешь конфликт двух глобальных запретов, не повод для такого сбоя? Какие мелочи, категорический запрет на изменение титула, пока в игре нет императора, сталкивается с не менее категорическим запретом на нахождение вассала и сюзерена на одной ступеньке. И столкнувшись с такой ситуацией игра начинает подключать к её разрешению свободные ресурсы, а так как этого решения нет в принципе, то через пару секунд подтягиваются и не слишком свободные. А ещё через секунду, ввиду уймы занятых ресурсов и отсутствия решения, система определяет задачу как приоритетную и кидает на её решение абсолютно всё. Для меня непонятным осталось лишь одно, как система сумела принять решение и не зависнуть окончательно. Но тут вашей заслуги явно нет.
  -- Но кто мог подумать, - начал говорун.
  -- Из вас никто, - мда, лучше бы они молчали, такие ответы только заводят шефа, ещё немного и пар из ушей пойдет, - а скажите, милые мои, что будет если она, - кивок в мою сторону, - завтра примет вассальную присягу у короля?
  -- Завтра никак, - решаю немного сбить накал страстей.
  -- Да, это конечно принципиально, - с издёвкой соглашается Васёк, - а не завтра, в принципе допускаешь осуществимость такого варианта?
  -- Ну если в принципе, - задумываюсь над вопросом, наверное он прав, если как следует взяться за Джодока... - не поручусь на сто процентов, да и не нужно оно мне, но думаю если задаться целью, то можно.
  -- Абзац, - едва слышно пробормотал самый молодой из шестёрки, - система пойдет по накатанному пути, а мы получим императора, точнее императрицу.
  -- Рад услышать первую здравую мысль, - пробурчал босс, - ну и что, есть предложения как из ситуации выходить будем?
   В зале вновь воцарилась тишина. По лицам сидящих за столом видно, думают и думают напряженно, вот только додуматься ни до чего не получается. Ну и пусть их, им за думанье денежку платят, а мне нет, а значит меня происходящее касается мало. Приняв такое решение
   повернулась в сторону окна. Лучше полюбуюсь ночной столицей а не унылыми лицами думальщиков.
  -- И что? - минут через пять поинтересовался босс, - ни единой умной мысли? Или вообще ни единой? Значит снова мне решать? Хорошо. Раз не можете ничего придумать, прописываете ему, - кивок в сторону Игоря, - вторую ипостась. Подберете из пантеона что то подходящее, и пока свободное, пусть при попытке принесения вассальной клятвы, всеми начиная от барона, решает вручную, одобрить или нет.
  -- Предполагается мне заняться больше нечем, - посмурнел Игорь, - я и так дома ночую через раз.
  -- Во первых, сейчас к тебе обращений не будет, некому кроме Оксаны. Во вторых пинать их будешь почаще, глядишь и додумаются до чего. Всё понятно?
  -- Понятно, - тяжело вздохнул Игорь.
  -- Оксан, а ты с завтрашнего дня назначаешься куратором этих раздолбаев, - продолжил шеф выдачу общественных нагрузок, - будут обращаться к тебе во всем важным вопросам.
  -- А оно мне надо? - нефиг, нефиг, не пойми что на меня навешивать.
  -- У меня есть печеньки, - улыбнулся Васёк, - их много и они вкусные.
  -- Не знаю, не знаю....
  -- Потом обсудим, - шеф решил вспомнить о провинившихся, - теперь с вами закончим. У нас очень неожиданно образовалась виконтесса, хотя вам было четко указано, никаких подъемов вверх бесплатно. Помните стоимость перехода с баронов в виконты? - шесть голов удрученно кивнули, - а раз помните, не очень удивляйтесь, что зарплата у вас будет немного поменьше. Погасите долг, сделаю прежней. Вопросы есть? Раз нет -- свободны.
   Так так, сейчас и со мной вежливо попрощаются. А что? Хомут уже одели, детали можно рассказать и потом, а печеньки этак ненавязчиво замылятся. Нет, нет. Обещали сдобрить бочку дёгтя ложкой меда? Обещали. Значит стребую. Прямо сейчас, пока обещание забыться не успело.
  -- Хотелось бы подробностей насчёт печенек, - устраиваюсь в кресле поудобнее, всем видом показывая, мне спешить некуда, - может они не так уж и вкусны. И вообще, что за кураторство такое?
  -- Начну с конца. Что это за фигня, твое кураторство, сам не знаю. Пока пугалом для них поработаешь, приедешь раз в неделю-две, желательно не выспавшейся и злой, отчет потребуешь, поворчишь недовольно. Ну и послушаешь, что они там надумали, что не понравится сразу ко мне, как ни крути, в тонкостях отыгрыша бароном понимаешь больше всех. Не переживай, на многое не рассчитываю, но если что заметишь, буду рад.
  -- Не бароном, виконтессой, - а что не свредничать? Пока начальство благодушно настроено?
  -- Не, - шеф, откинувшись на спинку, с удовольствием потянулся, - виконтесса ты всего пару часов. Игорь, не в службу а в дружбу, кинь минералочки, тебе ближе.
  -- Угу, вот уже и в официанты назначили, - пробубнил Игорь, - мелкая тебе чего прихватить?
  -- Тоже водички, - а что же о сладком все молчат, - так что с печеньками.
  -- Какие же меркантильные люди меня окружают, - возмутился Васёк, - а где преданность делу, стремление облагородить этот мир, где простые человеколюбие и стремление бескорыстно помочь ближнему?
  -- Наверное скончались, увидев ценник от твоих часов, - предположил Игорь раздавая заказанное.
  -- И ты Брут, - вот ведь актер, какое искренне огорчение в голосе, - ладно, хочешь печенек? Их есть у меня. Первое. Оклад удвою. Интересно?
  -- Как сказать... - любуюсь на огни через пузырящуюся жидкость, - денежка она лишней никогда не бывает, а с другой стороны особо и не нужна сейчас. В общем аргумент но не слишком веский. Да и... даже удвоенный не золотые горы, со здоровьем наладится и побольше заработаю в реале.
  -- Не вопрос, заработаешь, только не развлекаясь, а именно работая.
  -- Спорить не буду, - согласилась я, - а что во вторых?
  -- Во вторых будет предложение опробовать новинку, разработали специально для баронов, и само собой для вышестоящих в иерархии.
  -- Признаюсь, мне уже любопытно. Что за новинка?
  -- Скажи, не было таких моментов, когда сожалела что нельзя применять умения двух классов сразу, - вставший из кресла и остановившийся у окна Васёк, помолчал с полминуты, - нет желания опробовать такое сочетание на практике.
  -- Заманчиво, - призналась я, - очень заманчиво. Но на собеседовании напрочь отрицали такую возможность...
  -- Концепция не выдержала испытания жизнью, - поморщился босс, - не учли того, что тестеры в основном фанаты, плюющие на трудности. Массовый покупатель начал ныть, за что мол деньги плочены, сложно мне убогому, не хочу и не буду. Есть риск падения спроса на мультиклассов практически до нуля. Как вторая печенька?
  -- Вкусная, - призналась честно и откровенно, - а третья?
  -- Кто тебе сказал что будет третья? - удивился Васёк.
  -- Ты.
  -- Не припомню такого, - повернувшись ко мне шеф требовательно посмотрел в глаза, - освежи память, обычно на неё не жалуюсь.
  -- У меня есть печеньки, их много и они вкусные, - процитировала по памяти слова босса, - а две это разве много?
  -- Туше, - рассмеялся Васёк, - что же тебе ещё предложить?
  -- Руку и сердце, - озвучил свой вариант Игорь, - мелкая, ты вконец обнаглела.
  -- Спасибо, не надо, - вежливо отказалась я, - мне наш шеф больше нравится в укомплектованном состоянии.
  -- Цирк на выезде, - констатирует босс, - давай так, скажу ребяткам немного снизить требования к вещам Рорига. А то весь комплект в обозримой перспективе тебе не собрать. Правда не слишком сильно порежут, но сможешь надеть не через пару лет а заметно быстрее. Согласна?
  -- Согласна, - быстро приняла предложение босса, пока тот не передумал.
  -- Мне кажется не стоит, - недовольно поморщился Игорь, - и так одета не по уровню, если весь комплект оденет, перебор получится. Ладно пока у себя сидит, а как выйдет в населённую локу? Сцепится с кем? В читерстве обвинят. Вам то что, а меня жалобами замучают.
  -- Игорь, - искренне удивился шеф, - может тебе отдохнуть пару деньков? Совсем переутомился? Не знаешь что отвечать? Ищите и обрящете. Выполняйте квесты и будет вам счастье. Думаю на этом печенек хватит?
  -- Хотелось бы ещё чего, так ведь не дадите наверное. Или всё таки... - запустила пробный шар.
  -- Всё таки не дам, - подтвердил босс, - Игорь верно заметил, совсем обнаглела.
  -- Ну попробовать то стоило, - вздохнула я.
  -- Попытка не удалась, - закрыл тему шеф, - с делами на сегодня всё. Кто составит компанию поужинать? Игорь? Оксана?
  -- Я домой, может сегодня ночь спокойно пройдет, выспаться хочу, - зевнул Игорь.
  -- Если не до утра посиделки, тоже устала но часик-два ещё выдержу.
  -- Какое до утра, - удивился Васек, - а кто будет на благосостояние клана пахать? По котлете и спать. Поехали?
  -- Поехали, - согласилась я.
   Выспаться не удалось. Как ни крути домой вернулась под утро. Наверное не стоило входить в игру, но раз уж легла в капсулу то и в Элону нырнула. Нет, точно заведу для Шерхана цепь и ошейник, спать когда в тебя каждые пять минут тычут мокрым носом однозначно невозможно. Хвостатый к угрозам ограничить его свободу, отнесся крайне несерьёзно, чувствует пакостник, что обещаниями всё и ограничится.
   В деревне непривычно тихо, строители, завершившие вчера последний дом, отправились укреплять владения Шеона. Часть воинов, во главе с Кайденом патрулируют лес, вычищая окрестности деревни от последних тварей. А вот Ангсвар, Джодок и Арт совещаются о чем то, устроившись в тени дуба.
  -- Внученька, - заорал наставник увидев меня, - давай к нам, кое что обсудить надо.
  -- Что именно, - усевшись рядом с наставником, утащила пару бутербродов, смотрю совещание у них совмещено с завтраком.
  -- В Карлесл когда поедем? И кто тут останется старшим.
  -- Я не смогу, - ответил на не заданный вопрос Арт, - надо делами Аберфрау заняться. Дня три-четыре меня не будет.
  -- Прости, - присоединился к верховному король, - мне тоже уехать придётся, только что дядюшка воспитывал, мол не хорошо совсем королевство забрасывать. Пока ездите в столице побуду, потом снова с тобой. Могу предложить Арлана сюда отправить, после дядюшки лучший вояка Гвинеда.
  -- Давай, - с готовностью согласилась я, помню как гвардейцы боятся своего капитана, думаю и тут не даст расслабляться, - а гвардия без него не разбежится?
  -- Не такой я бездарь, как ты думаешь, - рассмеялся Джодок, - пару недель сам справлюсь.
  -- Ну что ты. Ты самый лучший король, из всех что я видела, - активно подмазываюсь к его величеству, - правда, правда.
  -- А видела она королей ровно одного, - насмешливо подытожил учитель, - если Арлана дашь буду спокоен. Пару дней Кайден за старшего побудет, а как вернёмся отпущу твоего капитана. Сразу же.
  -- Эх дядюшка, не можешь ты не испортить такой прекрасный момент, - возмутился Джодок, - меня лучшим королем признают, а тебе не терпится понасмешничать...
  -- А что мы тут сидим, вроде спешить надо, - поинтересовалась расправившись с бутербродами, - или вы до завтра обсуждать наш отъезд собираетесь?
  -- Тебя ждем, - возмутился Джодок, - пока проснёшься, пока соберёшься.
  -- Ммм.... - задумчиво осмотрела себя, латы одеты, мешок с вечера готов, - я вроде собралась, можно и в путь.
  -- Как собралась? - возмутился Ангсвар, - а шатер? А твоя Багира?
  -- Кажется у меня рыцарь есть, - погладила по плечу моментально разомлевшего Джодока, - неужели он допустит, что я буду возиться с этой палаткой. А?
  -- Конечно, помогу, - забормотало его счастливое величество, - я сейчас. Я быстро.
  -- Вот ведь поганка, - в голосе наставника осуждение, - окончательно совесть потеряла? Или у тебя её и не было никогда?
  -- Да что ты такое говоришь! Дедушка Ангсвар! - возмущаюсь как только могу, изо всех сил стараясь не рассмеяться, - у меня лучшая совесть в королевстве! И что бы её случайно не потерять, покидая дом, заворачиваю в чистую тряпочку, и убираю в самый надежный сундук. Ага, - Арт, улыбающийся от уха до уха, исподтишка показывает большой палец.
  -- Не слушай его, - а вот возмущение Джодока искреннее, - мне совсем не сложно!
  -- Я так и думала, - одаренный нежным взглядом король, растаял окончательно, - в общем я побегу потихоньку, а вы меня догоните. Хорошо?
   Не дожидаясь ответа, ещё раз прикоснулась к Джодоку и отправилась за мешком. Миновав речные ворота, набрала привычный темп, согласно уже сложившейся традиции, Шерхан первые десять минут выражал свое недовольство, противным мявканьем, но вскоре замолк и пристроился рядом.
   Троица попутчиков сумела догнать меня только через полтора часа, а ничего так, приспособилась бегать, глядишь через месяц-два смогу Багиру обгонять. Верховный и король, оказавшись рядом, тоже освободили седла.
  -- Ты теперь всегда будешь передвигаться бегом, - его величество, всё же не слишком доволен таким способом передвижения.
  -- Сколько у тебя на балу симпатичных барышень бывает, - опять во время бега на разговор вытягивает, - может к какой из ни в гости съездишь? Они правильные, в доспехах не бегают. И вообще не бегают, верхом или в карете передвигаются.
  -- Сдаюсь, - улыбнулся его болтливое величество, - с ними не интересно.
  -- Тогда молчи, и береги дыхание. Сдашься раньше меня, не пойду с тобой гулять сегодня.
   Дорога до Гвинеда показалась не такой уж и дальней. Видимо пора нагрузки увеличивать, вот только как? Дольше бегать? Не вариант, у меня и другие дела есть. Наверное надо в рюкзак что поувесистее загрузить, пусть и ненужное. А Джодок умничка, вон краснеет и зеленеет, но бежит. В прошлый раз намного быстрее сдался, надо его потом мантре обучить. Не помешает его величеству выносливость. Это я могу латы носить, а он маг... Не хочется чтоб прибили случайно.
  -- Ну что, - победно произносит его упорное величество, когда до столицы остается километров пять, и во избежание пересудов мы усаживаемся в седла, - вечером прогулка?
  -- Не знаю даже, - задумчиво смотрю на него, - надо подумать, дел много.
  -- Ты же обещала, - возмущается наивный, - обманывать нехорошо!
  -- Обещала, - соглашаюсь я, - Обещала, что если сдашься раньше, то никуда не пойду, вот это обещала. И ничего больше.
  -- Всё так и было, - вмешался в нашу беседу Арт, - сколько раз я тебе говорил, надо быть внимательнее. А ты услышал не то что сказали, а то что тебе хотелось услышать. Рано или поздно за такое могут сильно наказать.
  -- Провела, - расстроилось его наивное величество, - провела как маленького.
  -- Мммм... Есть у меня дела до заката, - лукаво улыбаюсь Джодоку, - надо бы по магазинам успеть. А вот потом... Не знаю чем заняться... Может спать пораньше лечь?
   В общем вечер удался. Засыпала далеко за полночь, усталая но довольная. Всё таки очень красивое место будущий королевский дворец. Поскорее бы Джодок его закончил. Хочется увидеть это здание ожившим.
  -- Доброе утро, - приветствую хозяйку магазина, - как мой вчерашний заказ? Готов?
  -- Здравствуйте госпожа, готов, - привыкшая к моим нестандартным запросам женщина протягивает два свёрточка, - мерить будете? Сделала всё как вы хотели, но это точно наши дамы носить не будут.
  -- Их проблемы, - пожимаю плечами в ответ, - хотят утонуть запутавшись в тряпках? На здоровье.
   Примерка удовлетворила полностью. Два купальника, один крайне скромный, закрытый, и второй, классический мини бикини пополнили мой гардероб. Теперь искупаться не будет такой проблемой. А то что тут считают за купальник... Пусть сами и носят. Ещё бы махровый халат до пола на эту роль определили...
  -- Уезжаешь? - грустно спрашивает его величество, придерживая Багиру.
  -- Да, уже пора. Раньше уеду раньше вернусь.
  -- Не задерживайся, - печально смотрит на меня Джодок, - я буду скучать.
  -- Не поверишь, - улыбаюсь в ответ, - но я тоже.
  -- И правда не верю, - наконец то его лицо перестает напоминать маску вселенской скорби, - ты же обманщица.
  -- Да, я такая, - легко соглашаюсь с обвинениям, - зато умная и красивая.
  -- Поехали уже, - терпение Ангсвара лопнуло, - или будем тут до обеда стоять? Ждать пока наговоритесь?
  -- Возвращайся скорее, - шепчет на ушко Джодок, помогая подняться в седло. Вообще то мне такая помощь не нужна, но приятно же...
   Впервые путешествую по Элоне в такой маленькой компании. Ангсвар да я. Джодок пытался навязать десяток своих гвардейцев, но наставник категорически отказался, пояснив что привлекать лишнее внимание нам ни к чему. Похоже наконец то учитель согласился с тем, что я не совсем беспомощная, и могу прожить пару дней дороги без усиленной охраны. Вообще то он говорит о трёх, зная что большую часть пути проделаю бегом, но оценив расстояние по карте, думаю что и в два уложимся.
   Последние три часа дались тяжко. Чего хотела, то и получила, под конец забега системки посыпались одна за одной. Правильно, всё как в реале, растёшь не тогда когда изо дня в день выполняешь привычное, а когда переступаешь через себя.
  
   Внимание ваша выносливость увеличивается на 1. Итого 72.
   С учётом коэффициента 58.
   Внимание ваша сила воли увеличивается на 1. Итого 52.
   С учётом коэффициента 187.
  
   Неплохо за два дня прибавилось, не как в самом начале, но тоже здорово. Завтра ещё и бегуна с верховой ездой подниму, хоть немного побыстрее путешествовать будем. А то времени постоянно не хватает... Ангсвар, не ожидавший что за день доберёмся так далеко, решил освободить меня от всех дел. Выбрав укромное местечко на береги тихой речушки, сам занялся подготовкой к ночевки, отправив меня отдыхать. А я что? А я совсем не против. Облачившись в обновку с удовольствием плюхнулась в воду.
  -- Ангсвар, а когда граница Карлесла будет, - поинтересовалась я заканчивая походный завтрак.
  -- Вчера была, последние два часа уже не по Гвинеду ехали, - равнодушно ответил наставник, - если темпа не сбавишь то в столице к вечеру будем.
  -- Как вчера? А граница, а стража пограничная?
  -- Да был один секрет, не заметила? Мы им неинтересны, вот и не остановили, - отвечая на вопросы воин потихоньку собирает вещи, - не купцы же. Что нас досматривать?
  -- Дедушка Ангсвар, - подлизываюсь к старику, - а можно я вперёд побегу? А? Времени терять не придётся, лагерь соберёшь и догонишь меня? Так быстрее получится.
  -- Ладно, беги уж, - добродушно откликнулся наставник, - так и быть сам всё сделаю. Только поосторожнее будь, все таки земли чужие. С дороги не сворачивай, потеряемся и амулет связной обнови, этот скоро выдохнется.
   По быстрому сделав по амулету себе и Ангсвару, выбежала на дорогу. Внимательно рассматриваю пейзажи вокруг, безрезультатно ищу видимые различия с Гвинедом. Такие же поля и луга, такие же рощи и перелески. Мда, не сказал бы наставник, ни за что не догадалась бы. Входящее сообщение отвлекло от игры-найди различия. Игорь пишет, ну как посмотрим.
   ''Оксан. Тебе шеф обещал печеньку? Первый кусочек можешь получить. Открывай интерфейс и разбирайся. Теперь сможешь два класса использовать одновременно. Ещё два подключатся через квесты. Как будут готовы сообщу.''
   Вот это здорово! Остановившись на обочине нырнула в настройки. Ой как тут всё поменялось... Такое бы мне сразу, насколько было бы жить проще. Теперь начинающие бароны смогут пользоваться навыками сразу двух классов. А по достижении пятого, уже четырех. Правда есть подозрения, что доступ к квестам будет очень даже платный. Но вот меня это как раз и не волнует. Мммм.... Рыцаря оставляю, это без вариантов, он и будет отражаться рядом с ником, вот что бы взять вторым? Охотник? Пожалуй нет, арбалет и змейку могу и так использовать, пусть и без бонусов к урону, а лёгкий шаг и ловушки, на бегу... Не актуально. Маг? Пожалуй попозже, когда наставник присоединится, буду чередовать бег и порталы, а пока поставлю друида. Потренируюсь на бегу немножечко. И очень хорошо, что знаки второго и следующего классов, без желания хозяина увидеть невозможно. Сюрприз агрессорам.
   Фея, призванная сразу же как только закрылось окно интерфейса, радостно пискнула и свечой ушла в небо. Маленькая фигурка, носящаяся в лучах солнца, на высоте метров десять двенадцать, с земли почти и незаметна. Так. Кору дуба на себя, ядовитую лозу подальше в поле, никого вокруг не видно, а значит и не попадётся никто на обед моему растению, а скоро заклинание рассеется. Пострадавших нет а мне прокачка.
   Бег чуть замедлился, теперь каждые минут десять отвлекаюсь то на возобновление защиты, то на призыв новой лозы. Зато веселее. Аргайл, бегущий рядом, косится неодобрительно и время от времени шипит на появляющиеся в отдалении побеги. Не нравятся они ему, чувствует исходящую от шипов угрозу.
  -- Это как понимать, - догнавший нас наставник, круглыми от удивления глазами смотрит на очередное растение, - ты же сейчас рыцарь, вон и знак светится, как колдуешь?
  -- Мммм... - вот ведь подстава, что ему говорить? У НПС то таких возможностей нет... Хотя... Игорь мне писал? Игорь. Значит даже врать не придётся, - дедушка Ангсвар, недавно Огма мне весть прислал. И подарил такую возможность, а позже, когда пройду его испытания, - а чем квест не испытание? И тут не обманываю, ага, - правда какие и когда не сказал, но если справлюсь все свои возможности смогу испорльзовать сразу. И рыцаря, и охотника, и мага и друида.
  -- Воистину подарок достойный бога, - после пары минут замешательства, учитель все же пришёл в себя, - если справишься, и получишь обещанное, то мало в королевстве равных тебе будет. Да. Благоволят тебе боги.
  -- Ну так уж мало, - усомнилась я, - вон сколько сильных воинов прислали Джодок и Арт в Клериг. Я им на один зубок.
  -- Сейчас да, - согласился наставник, - пока не все возможности открыты, и пока не научилась ими пользоваться. А как освоишься, даже мне с тобой будет не просто справиться. Ну да ничего, позанимаемся, разберёмся что и как, потренируешься, - учитель аж глаза закатил, блаженствует мечтая о экспериментах надо мной бедной, вот ведь фанатик, - сил ещё наберёшься. Вот тогда посмотрим.
  -- Когда это ещё будет.
  -- Надеюсь что скоро, - не желает отказываться от мечты Ангсвар, - ладно непоседа, думаю постоять за себя и сейчас можешь. Сверну немного в сторону, проведаю одно местечко, жил там один мой старый знакомый, поговорю с ним.
  -- А я?
  -- А ты дальше по дороге беги, - там рука наставника указывает куда то вдаль, - километров через двадцать, деревня будет большая, Каменка зовется. Если не догоню по дороге, жди меня в таверне. Долго не задержусь. Багиру твою с собой взять или оставить?
  -- Пожалуй оставь, - подумав решила я, - мало ли что, пусть рядышком будет.
  -- Хорошо, только за деревню без меня не суйся.
  -- А что? Там опасно?
  -- Нет, - рассмеялся учитель, - тут вокруг никакой опасности отродясь не было, просто заблудиться можешь, - с этими словами, Ангсвар пришпорил своего жеребца, ну я побежала дальше.
  
   Внимание. Ваше умение сила природы увеличивается на 1. Итого 2.
   Время действия заклинаний защиты +2 минуты.
   Внимание. Ваша мудрость увеличена на 1. Итого 28. С учётом коэффициента 20.
  
   Два сообщения приходят одновременно, удачно наложилась очередная кора дуба. Очень полезные прибавки. Плюс минута к действию защиты, а то уж как то слишком быстро оно заканчивается, и плюс три к моему небогатому запасу маны. Ещё вчера, ни первое ни второе особо меня не волновало, Но сегодня, после нововведения... надо срочно заниматься прокачкой мудрости и интеллекта. За размышлениями о радужных перспективах, добежала до небольшой рощи, примыкающей к самой дороге, высокие сосны дают прохладную тень, судя по журчанию, раздающемуся из овражка с другой стороны дороги, внизу течет ручеёк. Может остановиться минут на десять, передохнуть. А то мысли не дают сосредоточиться на беге...
  -- Ха. А вы говорили зря сидим. Нееет. У меня нюх на хорошие местечки. Привет красавица, куда путь держишь. И что бежишь? Типа бег продлевает жизнь. Ха ха ха.-Узкое место, между рощей и овражком заградили три фигуры. Чёрт, как так прозевала...
  -- В деревню, Каменка называется, тут недалеко. А что? - Черт, если не ошибаюсь агры... Впрочем ошибиться трудно, вон ники красным подсвечены. Пятнадцатый, четырнадцатый и десятый. Воин, охотник и разбойник. Совсем не опасаются сволочи. Рога даже в стелс не ушёл.
  -- Бегать налегке надо, - видимо главный, охотник с ником Сталкер666, не прочь поболтать, хотя лук держит наготове - точняк, сам проверял. А у тебя столько железок, надорвёшься. Давай поможем.
  -- Да мне не сложно, - по сантиметру сдвигаюсь в сторону оврага, может смогу спину прикрыть, всё полегче, кажется по хорошему тут не разойтись, - как нибудь сама справлюсь.
  -- По хорошему не хочешь значит? - насмешливо следит за моими маневрами охотник, - смотри второй раз предлагать не будем. Вижу что реальщица, вещички явно не обычные, не стремно потерять? Сомневаюсь что привязаны все, а так отдашь щит, шлем и... - вымогатель призадумался, - и наверное перчи. И гуляй. Слово. Пацан сказал, пацан сделал.
  -- И зачем тебе рыцарский щит, - и правда любопытно, - замком обзавелся? На стену повесишь?
  -- Юморная, - благосклонно кивнул Сталкер, - хрен с тобой перчи можешь оставить, скидка за шутку юмора. А щит и шлем спихну одному челу, явно для богатого нуба вещички подходящие. Думай скорее, всем хорошо, ты всего двумя предметами отделаешься, мы то что надо возьмем, а не то что выпадет.
  -- Не боишься, - поинтересовалась готовясь скинуть арбалет, - сам говоришь вещички стоящие, да ещё и пет. А может это я вас тут положу?
  -- Гы гы гы, - заржал охотник, а следом и его дружки, - не держи за идиота, был бы у тебя пет, уже вызвала бы. А что понтовый шмот, с одним бы может и справилась, но не с тремя. Так чо? По хорошему никак?
   Что за засада? Оглядевшись не вижу аргайла, куда эта мерзость хвостатая делась? Первый раз нужна его помощь, по настоящему нужна, а его не видно. Нафиг он мне такой красивый тогда нужен?
  -- Знаешь, я всё таки попробую остаться при своих, - драконий эль огнем маленьким вулканом разгорается внутри, - думаю справлюсь.
  -- Ну ну, - злобно усмехается Сталкер, - у нас то привязка совсем рядом, даже если завалишь кого, мигом на помощь вернётся, подумай как следует, - внезапно лук охотника натягивается.
   Нет, далеко тебе до Кайдена, как и твоей палке до того монстра, который мой охотник луком считает, а уж если его стрелы порой отбивала... Звякнувший о щит наконечник говорит, что не преувеличила свои силы, арбалет смотрит в лицо разбойника, не ожидал? Вот не нужны мне противники атакующие из инвиза, щелчок и в переносице роги вырастает оперение болта. Непонятно, это я так удачно попала? Или рога такой хлипкий попался? На месте осевшего на землю агра, появилась светящаяся фигурка. Нападающий отправился на перерождение.
  -- Ах ты сука, - Верещит воин, кидаясь в атаку. Резко киваю головой, опуская забрало. Вовремя. Ещё один наконечник отскакивает от пластины закрывающей лицо, - порву на куски, - да что он так бесится то?
   Непонятное чувство заставляет сделать шаг вправо. Полуоборот назад, в подставленный щит врезается клинок. Черт, ещё один рога, пока мне заговаривали зубы, этот сзади обошел, а я то расслабилась., видя что убитый мной не пытается в инвиз уйти...
  
   Внимание. Ваша интуиция увеличивается на 1. Итого 2.
  
   Черт, как же не вовремя вылезла табличка, убрав от глаз помеху успеваю заметить как черная молния, вынырнувшая из кустов, упирается во что то невидимое. Почуявший неладное Шерхан, незаметно даже для меня спрятавшийся в кустах, врезался в невидимого разбойника, мгновением позже по земле покатился щипящий и орущий клубок. Млин, этот тоже пятнадцатого уровня! Шерханчик, миленький, продержись немножечко, сейчас постараюсь помочь. Дерущиеся катаются буквально под ногами, но сделать ничего не успеваю, рядом оказывается воин.
   Хм, хреновый ты воин, наставника равного Ангсвару у тебя явно не было, меч отводит клинок врага, удар щита отбрасывает противника в сторону, снова удар. А теперь, пока в себя приходишь, можно и аргайлу помочь, змейка впивается в бок роги, без малейшего труда пробивая тонкую кожу куртки, держи ещё, и ещё. Нна.
   Опомнившийся воин не дал добить разбойника, тяжёлый удар меча опрокидывает в пыль дороги. Полоска жизни заметно просела вниз, хорошо хоть стрела охотника вновь оказывается бессильной против черной стали. Да как же встать то, удары врага раз за разом обрушиваются на щит, не давая оторвать спину от земли. Так я долго не протяну, пусть по капельке но жизнь убывает. Так не пойдет, прости мой защитник но на время придется тебя оставить, откинув щит в сторону перекатом ухожу от очередного удара.
   Оказавшись рядом с продолжающими бой в партере аргайлом и рогой, ещё раз полосую разбойника змейкой. А неплохо, жизни у врага почти не осталось, даже если Шерхан не будет справляться, яд добьёт точно. Держа в правой руке меч, а змейку в левой кидаюсь навстречу воину, теперь обороняться нельзя, без щита лучник рано или поздно добьётся своего. Купившийся на ложный выпад воин, не смог избежать сближения. Удар ногой отбрасывает его к охотнику.
   Сбоку доносится радостный рык аргайла, кинув взгляд в его сторону вижу светящийся силуэт, отлично. Было четверо осталось двое, сейчас добьём эту сладкую парочку. Увы, Сталкер не обманывал говоря о привязке поблизости. Не успел Шерхан встать рядом, как из за кустов появился первый, мелкий рога. Что то в его облике не так, а понятно, нет пояса, похоже выпал и сейчас лежит в светящемся коконе неподалёку. Млин, может так удастся их разоружить. Понемножечку.
  -- И не мечтай, - видимо разгадал мои мысли лучник, увидев что смотрю на рогу, - помощь я уже вызвал, полчаса мы продержимся, а потом уроем тебя. И поохотимся славно, если привязка не слишком далеко. Голой обратно уйдешь.
  -- Бельё снимается только по желанию хозяйки, - просветила недоумка.
  -- Ну значит в одних труселях, - ощерился Сталкер, - ещё и клипчик сниму, и на форум выложу. Конец тебе сука.
   Троица явно не спешит атаковать, ждут второго рогу, только охотник замолчав извлекает из колчана новую стрелу. А мне то какой смысл стоять? Никакого. А значит надо самой, пока не все в кучу собрались. Уже собравшись отдать Шерхану приказ опомнилась. Стоп, стоп, стоп. А почему я заклинаниями друида не пользуюсь, лишний плюс к защите мне бы недавно совсем не помешал... Блондинко. Но сейчас, поступим по другому.
   Не ожидавшие магической атаки агры, ошеломленно взвыли, когда первая лоза запустила в них шипы. Жаль мой запас маны невелик, надо срочно его пополнять, с такими мыслями кастую ещё четыре лозы, оставив запас энергии на одну, на самый крайний случай. Хвостатый только шипит, глядя на ворочающийся и матерящийся клубок шипов и зелени, в который превратилась троица врагов, не проявляя никакого желания лезть в гущу побегов. Прекрасно его понимаю, сама тоже не рвусь, подозреваю приятных ощущений будет не особо много. Но мне и не обязательно, подняв и зарядив арбалет выцеливаю в переплетении лозы одну из фигур.
   Конечно попасть в уязвимое место, вроде глаза, и свалить врага одним болтом, сейчас не получится, но просто не промахнуться вполне смогу. Раз за разом вколачиваю болты в противника, когда завеса начинает поддаваться, накладываю ещё одно заклинание, слава богу запас маны чуточку подрос. Первым не выдержал мелкий разбойник, и без того невеликий запас жизни, уменьшенный посмертным штрафом, иссяк даже без моей помощи, яд лозы сделал свое дело. Следующие два выстрела отправили в круг возрождения оставшуюся парочку.
   Развеяв уже не нужные заросли, быстро пробежала по коконам, лежащим на месте гибели врагов. Не глядя хватаю все выпавшее с агров и запихиваю в рюкзак. А теперь главное, что делать дальше? Сбежать? А что вполне успеваю, и даже если догонят, у троих десятипроцентный штраф ко всем показателям, а у мелкого роги все двадцать. Часть вещей отобрала, продержусь, наверняка продержусь. Только вот... Помнится кто то, буквально три минуты назад, обещал меня в одних трусиках оставить. Какой шалунишка, неужели обделю его вниманием? Приняв решение двинулась в том направлении, откуда прибежал мелкий рога.
   Столкновение стало неожиданным для всех. Разбойник, тот что сильнее, буквально вылетел на нас с аргайлом. Ммм... Видимо ещё не знаешь, что дружки уже на кругу? Удар щитом по опешившему противнику, пара укусов аргайла и добивающий удар мечом. Ну что хвостатик? Пойдем дальше, только закину в сумку подобранные с роги колечко и эликсир.
   Найти дорогу не составило труда, пробежавшие три раза роги оставили достаточно следов. Через пару минут, сидя в кустиках рассматриваю тёплую компанию.
  -- Да когда же они уже подтянутся, - бесится в центре круга Сталкер, - сейчас же уйдет сволочь, как её потом искать?
  -- Ну может и не уйдет, - флегматично возразил старший разбойник.
  -- Сам же сказал, что она к тропинке на Броды направилась, - охотник наконец остановился.
  -- Может и направилась, а может и нет, - пожал плечами рога, - может она сюда идет.
  -- Да пятки она смазала, - бешено заорал лучник, - а эти всё тянутся.
   Болт вошедший в затылок свалил старшего рогу на землю, дождавшийся команды аргайл взвился в прыжке, вот младший рога ему вполне по зубам, сомкнувшиеся на шее клыки, и раздирающие живот когти, не оставляют ни единого шанса на спасение. Каст коры дуба на черного а затем на себя, пора и в бой! Теперь на разбойниках по тридцать процентов штрафа, сложновато им будет когда оживут.
   Оставшуюся парочку подвел испуг перед лозой, помня смерть в её шипах, и опасаясь похожего, агры рванули в стороны друг от друга. В принципе решение правильное, но только не сейчас. Воин, инстинктивно кинувшийся в мою сторону, мешком рушится на землю, поймав удар в коленную чашечку, да милый, знаю, больно. Обрушившись коленями на спину врага, с частотой швейной машинки колю его в шею, только вместо иглы змейка. Воин, получивший с десяток ударов, умудряется откинуть меня на пару метров в сторону, только поздно мой хороший, поздно... Сколько ты теперь от отравления теряешь? Тридцать в секунду? Не жилец. Если противоядия нет, да и с ним не факт, десять отравлений снять это не шутка.
   Две стрелы в спину, полученные за время возни на земле, заставляют обратить внимание на охотника. Да, не смертельно, полоска жизни даже не пожелтела, но это пока, если дать ему волю... лоза накрывает Сталкера с головой, а вот не расслабляйся, привыкай, что я могу и мечом и магией, а то решил, раз в ближнем бою то можно не бояться?
   Да что же вы всё в спину то, в очередной раз оживший старший разбойник, оказавшись вплотную ко мне, в инвиз уйти не успевает, но вот воспользоваться клинком... Ударившийся в бок роги, черный комок зубов и когтей, сносит врага далеко в сторону, но змейка успевает оцарапать ему руку. Отлично. Штрафов на нем выше крыши, а теперь и отравление. Думаю Шерхан справится. Ещё одна лоза опутывает охотника, жаль не до тебя сейчас. Неуклонно теряющий жизнь воин кидается в атаку. Сколько у тебя жизни осталось? Ммм... Пожалуй можно, даже не пытаюсь отразить удар врага, главное дотянуться, полоска жизни уползает в желтый сектор, но и бог с ней, пропустивший удар в грудь, воин заваливается на спину. Есть. Ещё минус десять процентов. Быстрый размен ударами с ожившим мелким рогой, сильно же тебя жизнь побила, бедолаге хватает пары ударов, одного мечом второго кинжалом.
   Круговерть боя поглотила с головой, кажется зря я во всё это ввязалась. Чуть чуть не хватает сил, самую капельку, но не хватает. Ещё по разу отправляются на перерождение роги и воин, намертво завяз в лозе лучник, но я не успеваю, полоска жизни практически на нуле, ещё один-два удара и всё... Мне просто не успеть выпить элик, один из флакончиков, уже поднесённый к губам, укатился куда то под ноги, выбитый ударом разбойника. Шерхан крутится как юла, но и ему приходится туго, досталось меньше чем мне, но ненамного. Вот сейчас уже меня отправят возрождаться, обидно. Один глоток лечки и победа была бы за нами.
   Знакомая, прохладная волна, прокатывается по телу, смывая боль и восстанавлмвая здоровье, секундой позже сияние охватывает аргайла. Некогда смотреть кто это такой добрый нашелся,
   в атаку, теперь точно справимся. Внезапное исцеление почти добитых врагов, стало последней каплей. Агры сломались. Пятидесяти процентные штрафы, повисшие на каждом и отсутствие доброй трети снаряжения, не оставили им ни единого шанса. Однако и мои планы, оставить умника без штанов, в жизнь не воплотились. В один прекрасный момент, агры перестали возрождаться. Добив лучника, под вопли о том как он страшно будет мстить, мы с Шерханом замерли, ожидая когда же враг появится вновь.
  -- Браво, очень красивый бой, - донеслось от кустов из которых мы и начали атаку, - надеюсь вы не в обиде, что немного подлечил вас? И что ждёте милая девушка?
   Из кустов вышла пара воинов. Точнее воин один, здоровый полуорк двадцать шестого уровня, рядом с ним стоит маг, тридцать первый. Ники обоих ярко пылают алым. Опять агры, но вот тут без шансов. С кем то одним из них ещё можно было бы попробовать, но с двумя сразу...
  -- Думаете нападем? - усмехнулся маг, - не сегодня. А может и никогда. Уж очень порадовали зрелищем. Так чего же вы ожидаете?
  -- Когда они снова возродятся, - честно призналась я, - добить.
  -- Откуда такая кровожадность, - удивился маг, - кстати я Черный, понимаю, ник видите, но элементарная вежливость требует.
  -- Ланнан ши, - представляюсь в ответ, - а кровожадность... Охотник, ну тот что Сталкер, обещал меня убивать пока в одних трусиках не останусь. Хочу ответить любезностью на любезность.
   Парочка недоуменно переглянулась, помолчала и закатилась в смехе. Орк, молча слушавший нашу беседу, ухватившись за живот сел на землю, маг опираясь на посох утирает глаза рукавом.
  -- Ох повеселили, - наконец успокоился Черный, - милая, неужели вы не знаете, что десять смертей это предел, после которых система вам предложит любую точку для воскрешения на выбор, но не ближе десяти километров от места гибели?
  -- Нееет... Не знала, - признаюсь в своем невежестве, - а что тогда он...
  -- Просто запугивал, рассчитывал вывести из равновесия, - поясняет маг, - нет, технически возможно, но потребует привлечения стольких сил... Лично я не знаю, кто такое сможет осуществить на практике. Так что не ждите, собирайте трофеи и спокойно отправляйтесь дальше. Не думаю что хоть один воскрес ближе сотни километров отсюда. Страшны вы в гневе барышня. Приятной игры, пойдем мы пожалуй. Дела.
  
  
   Вжик, вжик, вжик, кто на новенького?
  
   Добычу сгребла не глядя, потом покажу наставнику, пусть он смотрит, что нам пригодится, а что можно выставить на аукцион. Подозреваю, что большая часть окажется полным хламом, годным только на перепродажу. Не произвели агры впечатления хорошо снаряженных бойцов.
   А вот навыки порадовали, плюс два к ярости природы, по единичке к бою без оружия, парированию и одноручному. С статами тоже неплохо, по единичке к ловкости, мудрости и силе воли. И впервые за все время два достижения за один бой...
  
   Внимание. Получено достижение Рука закона 1й уровень.
   Для получения 2го уровня одержите ещё 3 победы над агрессивными игроками. Награда за достижение урон + 2% по всем агрессивным игрокам.
   Внимание. Получено достижение Каменное сердце 1й уровень.
   Для достижения 2го уровня отправьте на перерождение ещё 3 игроков, не менее 10 раз за день каждого.
   Награда за достижение + 1% урона по всем игрокам.
  
   Мда. Это получается меня просто провоцируют отлавливать агров возле круга возрождения? Будет свободное время подумаю над таким способом прокачки. Ах да ещё и сорок опыта подкинули, не зря возилась с недоумками. И не заметила когда, поднял уровень Шерхан, приятно но немного обидно, обогнал меня хвостатый... как и в прошлые разы, аргайл немного прибавил в размерах.
   Закончив подведение итогов боя, отправилась обратно, к дороге, где осталась ожидать Багира. Хорошо хоть лошадь можно оставлять без присмотра, в худшем случае прибьют, придётся подождать немного, пока восстановится, и всех дел. А вот украсть, оставив без транспорта навсегда, не выйдет как ни старайся.
  -- Ещё раз доброго дня, - парочка агров, не так давно покинувшая место сражения, удобно расположилась на травке неподалеку от Багиры, - присоединяйтесь к нам, посидим, поговорим несколько минут. Есть у меня одна мысль, как можем быть полезны друг другу, но не стал отвлекать после боя, подумал захотите в тишине и покое разобраться с трофеями.
  -- И какая же от меня вам польза, - не став спорить присела рядом с магом, вряд ли будут нападать, у круга это было и проще и выгоднее, - говорю сразу, в агры не пойду, мне и так неплохо.
  -- Ну что вы, что вы, - рассмеялся Чёрный, - какой из вас агр? Это жизненная позиция, выгод не так уж много, а вот проблем вполне хватает.
  -- Правда? Что то не заметила особого философского взгляда на жизнь у той компании. Если не считать за неё попытку вывернуть мои карманы.
  -- Не смешно, - поморщился маг, - обычные гопники, какой в них интерес? Хотя благодарен им, если бы не их вопли о помощи, шансов на наше знакомство было бы немного.
  -- Так что вы от меня хотели? - пора заканчивать с этими любезностями, а то можно и до вечера словоблудием заниматься. А у меня дела как никак.
  -- Спешите? Нет времени посидеть поговорить спокойно? - правильно понял мои мотивы агр, - жаль. Ну раз так, то к делу. Не расскажете каким образом вам удается использовать одновременно навыки рыцаря и друида? Признаться честно, поначалу сам хотел взять мультикласс. Но посидел, посчитал и понял, невыгодно. Лучше расти в уровнях, рано или поздно это оправдается. Увидев же как вы бодренько мечом машете, и при этом лозу кастуете, полез в новости, думал корпорация разрешила мультиклассам все навыки использовать. И пора мне нового персонажа заводить, ан нет. Тишина и покой, ничего похожего. Так как же вам удается? Или закрытая информация?
  -- Вот теперь понято, - последние кусочки мозаики заняли свое место, и картинка сложилась окончательно, - значит все же вы им на помощь спешили? Но увиденное вас заинтересовало, и вы предпочли подлечить нас, в надежде получить ответы, а своих друзей слить?
  -- Какие они нам друзья, - недовольно прорычал молчаливый орк, - шпана мелкая. Раз рядом были, помогли бы. А так... С ними дела иметь, в дерьме измазаться. Не в шмотке упавшей с противника счастье, а во вкусе победы над тем, кто сильнее. А эти.. Так паслись неподалеку от нас и всё.
  -- Мой немногословный друг абсолютно прав, - улыбнулся маг, - с ним так всегда, молчит молчит, а потом выдаст такое что и слова против не скажешь. В бою с вами помогать бы не стали все равно, слишком некрасиво. Хотите верьте, хотите нет. А ответ хотелось бы услышать.
   Похоже агры не врут, ну вот нет ощущения, что нагло и беспардонно обманывают, такое всё же чувствуется. Признаться что ли? Никаких обетов молчания на меня не накладывали, наоборот, как то бигг босс обмолвился, что я неплохой рекламой новому продукту буду, а раз так... Иконка титула засветилась рядом с ником.
  -- Вот оно что, - возбудившийся маг хлопнул себя по бедрам, - такой вариант я совсем не рассматривал, но как? Продажи ещё не начаты?
  -- А тестирую я эту возможность, - признаваться так признаваться.
  -- Вольная художница или на окладе? - поинтересовался орк.
  -- Теперь на окладе.
  -- Значит оценили, - констатирует зелёный. В ответ лишь пожимаю плечами. Что тут ещё сказать?
  -- Очень интересно, - успокоившийся Черный о чем то задумался, - барышня а как вы к деньгам относитесь? Вам нравится когда их много?
  -- Деньги? Не люблю их.
  -- Почему? - искренне удивился маг.
  -- А у нас с ними нелюбовь взаимная, - ехидничаю я, - в тот момент когда эти забавные бумажки больше всего нужны, они куда то пропадают. За что мне их любить то? После такого.
  -- Шутите значит, - смеётся Черный, - то есть идея обзавестись некоторым количеством этих... Как вы сказали? Забавных бумажек вам не претит?
  -- Смотря счто делать придётся, уже говорила, в агры не пойду.
  -- Ай бросьте, - нетерпеливо отмахнулся маг, - агрить это не путь заработка, это путь разорения. Лучше скажите, пользоваться вашими способностями при большом стечении народа можно? Или руководство против будет?
  -- Не знаю, подождите пару минут, сейчас уточню., - быстро набираю запрос Ваську.
   ''Шеф, если покажу что могу сразу два класса использовать, меня накажут или премию выпишут''
   ''Смотря как покажешь, если с морем крови и горами вражеских трупов, то развлекайся. А если облажаешься, не обессудь. Антиреклама нам ни к чему''
  -- Дали добро, - отвечаю нетерпеливо ждущему Черному, - вот теперь хотелось бы услышать конкретные предложения.
  -- Замечательно, - заулыбался агр, - что такое турниры вы знаете?
  -- Так, слышала краем уха, - рядом со значком титула вспыхивает корона победительницы турнира.
  -- Сколько у вас ещё тузов в рукаве, - поинтересовался маг, - впрочем не важно. Раз не надо объяснять что такое турнир, все становится проще. А теперь к главному. Не хотите поучаствовать в коммерческом турнире?
  -- Надеетесь что займу первое место, и думаете за наводку получить с меня процент, - предположила я.
  -- Зная участников и представляя их силы, не надеюсь а практически уверен, - рассмеялся Чёрный, - а вот на призовые не претендую. Мой интерес тотализатор. Готов с вами поделиться, при условии что свои способности до начала турнира демонстрировать не будете.
  -- А если такие вот уроды пристанут где, - засомневалась я, что тогда? Терпеть?
  -- Упаси боже, - замахал руками агр, - делайте с ними что хотите, только не используйте два класса сразу. Да и мы вас подстрахуем. Единственное... - маг сделал паузу, - попрошу вас статистику свою показать, деньги ставить собираюсь немалые, как вы сражаетесь видел., но... Рисковать такими суммами вслепую? Не совсем разумно. Так что скажете?
   Мда. Характеристики показать? Святая святых игрока... А что я собственно теряю? Уже сейчас мага мне не одолеть. И разрыв будет увеличиваться. Так что... Вызвав окно характеристик, делаю его видимым для агров.
  -- Сильна, - прокомментировал увиденное молчаливый.
  -- Да. Согласен с твоим мнением, - минутой позже отозвался маг, - думаю нам есть смысл попробовать.
  -- А где турнир будет? И когда? У меня дела в столице, надолго уехать не смогу.
  -- Недалеко от города и будет, - похоже маг откровенно рад увиденному, - мы тоже в столицу собираемся, может проводить вас, во избежание инцидентов?
  -- Что в королевстве так опасно? - или это меня не хотят выпускать из пределов видимости?
  -- В целом нет, - интересно, не пытается запугать меня, - это я подстраховываюсь. За свой будущий выигрыш беспокоюсь, - улыбнулся агр.
  -- Кстати, мы не обговорили одну мелочь. Что я получу от участия в турнире, - млин, вот ведь, чуть не лопухнулась.
  -- Слава, опыт, приз, разве этого не достаточно? - усмехается Чёрный.
  -- Кто то говорил о денежках, - напоминаю забывчивому агру.
  -- Хорошо, один процент от выигрыша.
  -- Как то маловато будет, - отвергаю столь щедрое предложение.
  -- Так вы и не рискуете ничем, проиграете ничего не потеряете, - настаивает собеседник, - ладно, согласен на два.
  -- Тридцать, - выдвигаю встречное предложение.
  -- Тридцать? Ты хоть представляешь какие суммы на кону будут, - заржал орк, - Андрюха, хорош девчонке голову морочить. Предлагай стандарт и двигаем. Сколько тут сидеть можно?
  -- Куда ты вечно спешишь, - расстроился Черный, - хорошо, десять процентов, это и правда стандарт, и ни копейкой больше. Риск всё таки на мне.
  -- А это много будет? Десять процентов? - осторожно поинтересовалась я, - на чулочки булавочки хоть хватит?
  -- И на шоколадку останется, - рассмеялся маг, - будет три или четыре круга, пока точнее не скажу. В первом, думаю ставки будут никак не хуже четырех к одному, а там с кем судьба сведёт. Могут и до десяти прыгнуть. Уровень то у вас маловат. Ну и сотенку то я точно поставлю. Дальше считайте сами.
  -- Стоп, что значит уровень маловат?
  -- Три категории, до двенадцати, от двенадцати до двадцати четырех, и абсолютная, пояснил орк, - причем мультиклассы там будет точно, у равных по уровню вы выигрываете без вопросов.
  -- Понятно, - значит совсем уж лёгкой прогулки не получится, надо бы ещё один вопрос уточнить, - а если я сама захочу на себя поставить?
  -- Нет, категорически, участникам ставить на себя запрещено, на другие бои сколько влезет, на свои нет.
  -- Договорились, - решилась я, - когда турнир?
  -- А завтра, начало в полдень, - маг потянулся, - не собирался я на него ставить, слишком картина неясная была, а впустую рисковать не хочу. Вы с нами? До деревни порталами допрыгаем, муторно это, - поморщился агр, но всё же побыстрее.
  -- Сама, - улыбаюсь в ответ, - заодно и потренируюсь.
  -- Это как, - удивился орк, - что за тренировка верхом?
  -- Кто сказал верхом? У деревни встретимся.
   Хлопнув Багиру по крупу, привычно набрала темп. Агры решили не выпускать меня из виду, прыгает маг не бог весть как далеко, метров на четыреста, или около того, но все же выходит быстрее чем бегом. Так и добрались до деревни, вопреки опасением новых знакомых, ничего страшного по пути не произошло. А вот ввиду деревенских ворот, уже самим аграм чуть не пришлось худо.
  -- Ангсвар, стой, не надо. Кому говорю остановись, - заорала я на наставника, с фламбергом в руках надвигающегося на романтиков большой дороги.
  -- И чего это мне стоять, - возмутился он, - вон гаденыши прыгнули и явно тебя поджидали. Порубить их и всех дел.
  -- Вовремя вы, - облегченно вздохнул Чёрный, видимо иллюзий по поводу результата схватки с учителем, он не испытывал.
   Пришлось рассказать старому воину о бое в кругу возрождения, и посвятить в суть нашего с аграми договора. Опасалась, что Ангсвар разозлится, узнав почему решила в турнире поучаствовать, и в который раз ошиблась. Наставник не имел ничего против. Скорее наоборот, выслушав подробный рассказ, настолько раздобрел, что перестал обращать внимание на красные ники.
  -- Вы с нами? Можно телепортом до города, - предложил Чёрный, - каменка деревня крупная, есть стационарный. Сущие копейки стоит.
  -- Нет нет, - немедленно отказалась я, - пробегусь немножко, перед турниром не помешает, может смогу что из статов поднять.
  -- Упрямая девушка, - улыбнулся маг, - давайте карту, отмечу где будет турнир. Не опаздывайте завтра. Не позже десяти надо быть на месте.
  -- Не опоздает, - проворчал Ангсвар, - сам прослежу.
  -- Тогда до завтра, - учтиво поклонившись, Чёрный отправился к деревенским воротам.
  -- Чего стоишь, - обрушился на меня наставник, стоило аграм скрыться за оградой, - не тяни время, надо побыстрее до города добраться, может успею тебя чему путному подучить, пока не стемнело.
  
   Внимание. Ваша выносливость увеличивается на 1. Итого 73.
   С учётом коэффициента 58.
   Внимание. Ваша сила воли увеличивается на 1. Итого 55.
   С учётом коэффициента 198.
  
   Сообщения пришли буквально за тридцать метров до полянки, которую едущий рядом Ангсвар выбрал для тренировки. Что то последнее время системки стали попарно приходить. И очень обидно что толку от полученного, ровно ноль. Нет, очередной плюсик это приятно, но в завтрашнем турнире не даст ничего...
  -- Не стой, - буркнул наставник, - пойдем, посмотрим что ты теперь можешь, давай с магией сражайся.
   Тренировочный поединок с Ангсваром, моментально избавил от эйфории, вызванной победой над аграми. Всё таки это они убогие, а не я супер. Пять заклинаний лозы лишь задержали воина, буквально на пару секунд, а затем началось привычное избиение. Особых отличий заметить я так и не сумела, единственно, наложенная до начала боя магическая броня, первые минуты несколько смягчала удары, вот и вся разница. А вот наставник результатами боя остался доволен.
  -- Очень хорошо, - подав сигнал к окончанию тренировки, высказался он, - жаль мне не хватает опыта. Не встречался раньше с бойцами, владеющими и оружием и магией одновременно. Недельку с тобой потренируемся, подумаю как следует, потом будем выбирать для тебя лучшую тактику боя.
  -- Знаешь, - решаюсь приоткрыть карты, - Огма обещал, что смогу со временем навыки всех классов использовать. Надо только пройти его испытания.
  -- Вот как, - старый воин даже не удивился новости, - значит надо пройти, боги дают тебе шанс войти в историю королевства.
  -- Прямо уж в историю.
  -- Не спорь со старшими, - рассердился учитель, - я знаю что говорю. Забирайся на свою лошадь и поехали, поздно уже.
   Сидя на Багире, воспользовалась тем, что умничка сама держит нужное направление, и изучила системки. Так так, плюс к бегуну и верховой езде, что вполне ожидаемо. И по единичке парирования и ловкости. Эх, где те времена, когда после боя с наставником, статы и навыки росли как на дрожжах... Стоит почаще с ним заниматься, если не хочу останавливаться на достигнутом.
   Не знаю что послужило причиной, может сумерки опустившиеся на город, усталость и физическая и эмоциональная, что то ещё, но Карлесл впечатления не произвел. После просторного и воздушно лёгкого Гвинеда, соседняя столица абсолютно не смотрится. Лишь центральные улицы оказались относительно широкими и чистыми, то что отходит от них, иначе как переулками и не назвать, почти нет зелени, с тоской вспоминаю свой роскошный сад... Зато толпы народу, несмотря на поздний час, игроки и НПС так и снуют, кучи таверн поглощают новых посетителей и извергают старых. Нет, не хотелось бы мне жить в таком местечке...
  -- Сильно поменялся Карлесл за последние годы, - чуть слышно пробормотал Ангсвар, - и не скажу, что мне эти перемены по нраву. Поедем в центр, - уже громче добавил он, - не останавливаться рядом с этой швалью.
   Подвыпившая компания игроков, справедливо принявшая слова наставника на свой счет, негромко завозмущалась на тему обнаглевших НПС, которых давно надо проучить. Правда непонятно, как они собираются это делать, уровнями несильно обгоняя меня, но проводя время не в лесу или на тренировочной площадке, а в таверне. Вот ещё одна загадка. Какой смысл покупать или арендовать недешёвую капсулу, оплачивать абонентку, и напиваться в игре. Неужели нельзя это в реале сделать? И дешевле и проще. Впрочем это их деньги и их дела.
   Центр города выглядит немного поприличнее, улицы заметно расширились, народу на них не в пример меньше. Здания больше и наряднее, у одного из таких, с гордым названием ''Королевская'', Ангсвар и остановился.
  -- Действительно королевская, - пояснил наставник, - королю принадлежит, говорят когда то короли даже жили тут, но за точность не поручусь.
   Ммм... Не знаю, не знаю. Я бы поостереглась называть эту смесь ресторана и отеля королевским, по крайней мере мой дом в Гвинеде, на такое название может претендовать с куда большими основаниями. Выделенный мне номер конечно не клоповник, но... Моей спальне уступает катастрофически. Хотя, душ есть? Кровать удобная? Значит и выступать нечего, полоскаться и баи. Если завтра, во время турнира, усну прямо на поле, боюсь такое никто не оценит.
  -- Доброго утра барышня, - приветствует ожидающий недалеко от деревянных трибун Чёрный, - вы как раз вовремя, регистрация уже началась. Пока дойдем очереди уже не будет. Как добрались?
  -- Нормально, как видите не заблудились, - было бы странно не найти место турнира, расположенное в трех километрах о города, да ещё и обозначенное на карте.
  -- Тогда пойдемте к регистратору?
   Регистратор, невысокий пухленький человечек, кстати игрок а не НПС, быстро внес меня в какой то журнал и присвоил одиннадцатый номер, после чего маг потащил нас с Ангсваром в местное подобие кафе. Сидеть в зале, ждать появится кто то ещё или нет и правда было бы глупо.
  -- Думаю больше никого не будет, - сидящий напротив агр изучает какой то список, - все кто собирался уже записаны. Если только новичка какого занесёт, все на потеху.
  -- Почему на потеху? - поинтересовалась я.
  -- А что остается делать, когда видишь глупца, только что не с самодельной дубинкой выходящего против подготовленного воина, - улыбнулся маг, - только смеяться.
  -- Приблизительно такое отношение будет и ко мне?
  -- Несомненно, - улыбка Черного стала ещё шире, - не обижайтесь, я то знаю что к чему, но со стороны ваш доспех выглядит красивой, но почти бесполезной игрушкой богатой девочки. В магазинах полно похожих, разукрашенных, очень дорогих, но с весьма средними показателями. Так что ставить на вас никто не будет. Сможете первый бой провести не в полную силу, потянуть? Так чтобы и на втором заработать побольше?
  -- Могу попробовать, - засомневалась я, - но обещать ничего не буду. Вопрос есть, одиннадцать участников, как сумеют организовать бои на вылет? Должно и ли восемь быть, или шестнадцать.
  -- Всё просто, - ответил Черный, - кому то повезёт, и сразу пройдет во второй круг, а кто то проведёт на бой больше. Впрочем пойдемте. Сейчас жеребьёвка будет, всё и увидите.
   Жеребьевка прошла рутинно и скучно. Самый обычный барабан, как в незамысловатых уличных лотереях, только что не прозрачный, самые обычные листочки бумаги сложенные в него. Мне повезло, сразу второй тур, против какого номера третьего, с весьма оригинальным ником Дима7.
  -- Черт, вот же не повезло, - сплюнул маг.
  -- Что такое, - удивилась я, - вы же говорили что шансы у меня очень хорошие.
  -- Единственный кто может справиться с вами, - вид у агра сильно разочарованный, - по общему мнению главный претендент. Мультикласс, рога и... Тоже друид. Видел вашу лозу в действии, предполагаю думаете его застанить и добить? Скорее всего не выйдет, у него тоже есть лоза, и намного сильнее вашей, и сопротивлению яду прокачано. Насколько не скажу, но не мало. Так что не будет рисковать, выйдет на бой друидом, и боюсь его лоза с вами справится быстрее, чем ваша с ним.
  -- Сколько у него жизни тоже неизвестно?
  -- Порядка восьмисот. За вас броня, за него жизнь и сопротивление яду. Пятьдесят на пятьдесят. Как делать ставку не знаю... Ставить в первом бою большой риск. А в случае вашей победы, в следующих боях много не выиграть.
  -- А соотношение какое?
  -- Четырнадцать к одному.
  -- Нормально, - такой расклад меня вполне устраивает, сто сорок тысяч за бой, очень даже не плохо, - хотите пари? Я его сделаю за пару минут.
  -- Но как? - возмущается маг, - не понимаю на что надеетесь
  -- Увидите, - улыбаюсь в ответ, ставьте денежку, и не забудьте, пообещать выплатить мою долю, а то на арену не выйду.
  -- Клянусь Цернунносом, выплатить Ланнан ши десять процентов выигрыша со ставки на бой Дима7-Ланнан ши, - сияние окутывает нас, система приняла к сведению договор, и проследит за его исполнением, - но все равно не понимаю...
  -- Увидите.
   Замерший в тридцати метрах противник, не счёл нужным даже присмотреться ко мне, упуская свое единственный, и без того мизерный шанс. Полюбовавшись на горевшие при жеребьевке значки рыцаря и друида, и узнав мой уровень, Дима потерял всякий интерес к бою. А зря... Сейчас против него не рыцарь, охотница.
   Едва прозвенел гонг, на меня обрушились легкие но цепкие побеги, шипы впились в доспехи, пытаясь проникнуть в сочленения. Быстро от них не избавиться, вот только и не собираюсь избавляться. Щелчок арбалета отозвался криком боли, кажется прошёл крит. Ещё бы, с тридцати метров то? Да мне и целиться не надо чтобы в голову попасть. Шевелящиеся вокруг ветви немного мешают зарядить оружие, но не критично, новый щелчок и очередной вскрик. Трибуны затихли, в тишине слышен скрип ворот. Щелчок...
   Бой пролился чуть больше минуты, вставляя восьмой болт почувствовала как ослабляется хватка ядовитой зелени. Ещё секунда и заклинание развеялось. Противник замер на песке, полоска жизни светится тонюсеньким волоском. Единичка остающаяся при поражении. Кажется всё, бой закончен.
   Трибуны продолжают безмолвствовать, похоже мне тут не слишком рады, ну и фиг с вами, не больно то и хотелось. Изобразив поклон, развернулась обратно, к проходу с арены, до арки осталось несколько метров когда по рядам покатился легкий шум, пару секунд спустя перешедший в рев. Ммм.... Похоже результат боя настолько шокировал публику, что она потеряла дар речи? Бывает.
  -- Но но, руки не распускаем, - уворачиваюсь от объятий, поджидающего в проходе Чёрного.
  -- Великолепно, - восторгается возбужденный маг, - изумительный бой, такой победы не ожидал. Фаворита, за полторы минуты, те кто не видел боя, могут и не поверить. Хотя, думаю роликами форум будет переполнен.
  -- Спасибо, я уже поняла, насколько сильна, умна и красива, но может подобьем финансовые итоги операции?
  -- Вы в своем репертуаре, - улыбнулся маг, - подождите минут десять, схожу получу наши деньги.
   Вопреки обещанию, агр вернулся через пять минут, вместо обещанных десяти. Три тяжелых льняных мешочка легли в мои руки.
  -- Немного странно делить сто сорок на три, - немножко удивилась я, - судя по весу они одинаковые. Не проще было расфасовать в два мешочка, или четыре?
  -- В каждом по тысяче монет, - проинформировал Чёрный, две тысяч сторублёвок и тысяча по десть.
  -- Двести десять? Вы решили увеличить ставку? Помню сомневались в моей победе и все же рискнули?
  -- Нет, -агр немного смутился, - решил чуточку увеличить вашу долю, зрелище безнаказанно расстрелянного Димы дорогого стоит.
  -- Так уж и безнаказанно, - скорчила жалобную гримаску, - его лоза меня изрядно покусала.
  -- Да, - согласился Черный, - очень сильно вам досталось, аж процентов двадцать жизни потеряли. Сложная победа.
  -- Вот так всегда, - изо всех сил изображаю печаль, - достается мне, а пожалеть никто не пожалеет, только добавить норовят. На следующие бои сколько ставить будете? Опять по сто?
  -- По тысяче, максимум по две. Исключительно ради азарта.
  -- Почему? - искренне недоумеваю я, - пропало желание заработать?
  -- Желание то осталось, - рассмеялся маг, - возможность пропала. После такой расправы над фаворитом, ставки будут в лучшем случае один к пятнадцати, а ставить миллион ради заработка в пятьдесят тысяч, на мой взгляд глупо. Да и не примут ставку такого размера. Так что...
  -- Миллионершей мне не стать, - продолжила за собеседника, - по крайней мере не на арене.
  -- Ну почему? Думаю теперь вас будут целенаправленно приглашать в турниры. И не за просто так. Понемногу заработаете свой миллион. Но не сегодня точно.
  -- Жаль, пойду тогда отдыхать до следующего боя.
  -- Это правильно, - согласился маг, - не буду мешать.
   Добравшись до помещения, изображающего из себя комнату отдыха, устроилась на диванчике и решила посмотреть, чем наградила система. Не много, но и не мало. Плюс три к стрелковому, единичка к ярости природы, столько же к ловкости и ровно 0.1 процента к сопротивлению ядам.
  -- Не хочешь посмотреть на бои? Опыта поднабраться? - поинтересовался устроившийся рядом Ангсвар.
  -- Нет, - категорически отказалась я, - лучше отдохну. Всему что там увижу, можешь научить и ты. Думаю ещё и лучше получится, чем с трибуны глазеть.
   Неожиданно быстро вновь пригласили на арену. Увы, сменить охотницу на более привычного рыцаря так и не успела. Придется сражаться как есть. К моему счастью противник оказался так себе, молоденький парнишка маг, даже не мультикласс. Как он только добрался до полуфинала? Опробованная в первом бою схема не подвела, три лозы, четыре болта, и на этом все. Пара молний мага, которыми он всё же ухитрился меня зацепить, принесли больше неприятных ощущений, чем вреда здоровью. На этот раз особой реакции трибун не последовало, исход боя был понятен всем, ещё до того как мы вышли на арену. Система тоже отреагировала на бой весьма вяло, 0.004 процента сопротивления стихиям и единичка ярости природы. Впрочем, рассчитывать на что то большее, за бой продолжительностью в минуту, было бы наглостью.
  -- Повторяешься, - обругал меня Ангсвар после боя, - точно скопировала первый бой, поленилась что то новое придумать?
  -- А зачем, разве в этом была необходимость, - парирую нападки наставника, - что он мог мне противопоставить? А если честно, - добавляю немного подумав, - над связкой охотница-друид надо работать, других вариантов боя пока что и нет. Не в облике же кошки на него кидаться?
  -- Кошкой и правда не стоит, - согласился воин, - значит придётся тебя погонять, как времени будет побольше. Грех не пользоваться своими возможностями.
   Мне осталось только тяжело вздохнуть, и подтвердить своё согласие кивком. Ну вот почему все разговоры с учителям, сводятся к тому, что меня надо гонять и побольше? Что я ему плохого сделала?
   Предсказуемость это плохо, противник, зная как ты будешь поступать, может заранее подготовиться и переиграть тебя. Всё это так, но иногда шаблонное поведение, может принести пользу. Финал наглядно это показал. Мой противник, очередной мультикласс, на этот раз воин и рыцарь, неплохая кстати говоря смесь, не задумываясь поменяла бы мага на воина, ожидая привычной лозы и болтов, с первым звуком гонга кинулся вперёд. Видимо рассчитывает выйти из радиуса действия заклинания и воспользоваться преимуществом воина в ближнем бою. Ну ну, давай, только беги побыстрее. Не желая разочаровывать противника, делаю жесты в его направлении, создавая видимость каста. Только не оглядывайся, беги быстрее, ни к чему тебе видеть чистый песок за спиной, без единого пятнышка зелени. Разделяющие нас тридцать метров, воин преодолел за несколько секунд, радостная улыбка противника, предвкушающего как он сейчас будет мня шинковать, стерлась от встречи с суровой реальностью. Роль последней сыграл мой щит. Перед самым выходом на арену всё же успела сменить охотницу на рыцаря, и теперь полуоглушенный противник стоят на расстоянии полуметра, закатив глаза и пошатываясь. Щит, укол змейки, щит. Кажется публику можно распускать, турнир закончен.
   Насчёт распускать это я конечно погорячилась. Впереди турнир для больших, а затем и для очень больших дяденек и тетенек. Только вот мне на нем делать нечего... По идее сейчас награждение должно быть? Вот после него самое время отправляться в Карлесл, квест на формирование дружины никто не отменял.
  -- Госпожа победительница, - прорвался через гул трибун чей то властный голос, - подойдите пожалуйста поближе.
   В отделенной от трибун ложе, отведенной организаторам и почетным гостям турнира, у самого барьера стоит высокий мужчина средних лет, маг. Видимо самая большая шишка в местной роще. Ну раз приглашают, надо идти. Когда до ложи осталось с десяток метров, из песка поднялась странная конструкция, что то вроде пьедестала почета, только ступеньки пониже, зато их много, и довольно большая площадка наверху. Интересно, что тут замешано? Магия или технология? Самая большая шишка не дал поразмышлять на эту тему, моментально оказавшись на на площадке, сделал приглашающий жест, предлагая и мне заняться альпинизмом.
  -- Поздравляю вас с победой в турнире, - непонятным образом усиленный голос заглушил лёгкий шелест трибун, - позвольте вручить вам наши небольшие подарки. Первый приз денежный.
  -- Спасибо, - поблагодарила я принимая очередной мешочек с монетами.
  -- Не стоит благодарности, не думаю что пять тысяч значимая сумма для столь отважной воительницы, - убрав непонятное усиление звука, маг чуть слышно добавил, - и думаю Чёрный вознаградил вас куда щедрее.
  -- Так и есть, - шепчу в ответ.
  -- Второй приз будет вам приятнее, по крайней мере надеюсь на это, - на ладони распорядителя лежит небольшой флакончик, - эликсир прибавки статов. Немного, всего лишь два очка, но думаю он вам не помешает.
  -- Так и есть, - обрадовалась я, ещё бы статы последнее время расти не спешат, - спасибо огромное.
  -- На этом официальные подарки заканчиваются, - продолжил маг, - но наблюдая за вашим первым боем, я понял, и два свободных стата не слишком большая награда для вас. Судя по тому как вы провели бои, статов этих и так не мало. Вот и решил сделать вам подарок лично от себя. Знаете я немного увлекаюсь скульптурой, и в реале и тут. Надеюсь вам понравится.
   Натурой для небольшой, сантиметров тридцать в высоту статуэтки несомненно послужила я. До боли знакомый доспех, до пояса укутанный хищными побегами, приложенный к плечу арбалет, болт готовый сорваться в короткий полёт. Когда он успел сотворить такое чудо? Красиво...
  -- Вижу вам понравилось, - искренне обрадовался маг.
  -- Очень, - откровенно призналась я, - осталось выбрать место в моем доме, достойное принять такое украшение.
  -- Заглядывайте к нам ещё, - подмигнул скульптор, - сражайтесь как сегодня, и эта статуэтка не станет последней. О каждом турнире подходящем вам, буду лично извещать. Надеюсь отзоветесь.
  
   Внимание. Получено достижение Удар молнии.
   Средняя продолжительность боя в турнире -- 54.2 секунды
   Награда за достижение +1 к Силе, Ловкости, Выносливости, Интеллекту и Мудрости.
   Внимание. Наказание за сговор, направленный на получение данного достижения, карается удалением всех персонажей, причастных к нарушению.
   Внимание. Достижение невозможно получить, если хотя бы один из ваших противников уступает вам более чем на 2 уровня.
  
   Приятное достижение, а ещё и плюс единичка к удару щитом. Утро прошло не зря. Теперь только денежку в банк отнести, под защитой Ангсвара безопасно, но не всегда он рядом, а потерять столько денежек будет обидно. Значит так и решим, двести в банк, остальное пусть при мне будет, впереди траты на наем дружины. Может тороплюсь загадывая о банке, во сколько мне обойдутся воины... Загадка.
   Стоп, ещё одно дело осталось. Взвесив на ладошке флакончик, принимаю решение. Продать такое можно очень даже выгодно, на аукционе с руками отрвут. Но денежка пока есть, даже с запасом, и зарплата не за горами. И пока вложение в статы приносят хороший доход. Значит на себя любимую флакончик и потрачу. Ммм... решено. Выносливость, жизни никогда много не бывает, без силы как то живу. И даже не особо страдаю, а вот бой с аграми наглядно доказал, каждая единичка жизни-лишний шанс выжить, легкий холодок разливается по языку. Готово.
  
  
   От Москвы до британских морей,
   Армия Клерига всех сильней.
  
  -- Извините, - заступает дорогу тот самый паренек маг, проигравший в полуфинале, - можно с вами поговорить.
  -- О чем, - смерила наглеца неприязненным взглядом, надо же... На арене ником не интересовалась. Какой изысканный выбор... Гвендальф Великолепный. Оригинал однако.
  -- Простите, - смущается великолепный, - вы наверное откажете, но мне так хочется драться с вами.
  -- Упс, - умеет парнишка удивить, мало получил? Добавки требуется? - слушай мальчик, если приспичило на перерождение отправиться, мне не так тяжело это устроить, но вот зачем это тебе?
  -- Нет, нет, нет, - отчаянно крутит головой маг, - я не так выразился, не против вас, а вместе.
  -- И как ты себе это представляешь? - интересуюсь у комсомольца-добровольца.
  -- Не знаю, - беспомощно смотрит на меня Гвендальф, - но я не буду обузой. Честное слово. Я быстро расту.
  -- Угу. Еще честное пионерское скажи, тогда сразу поверю, - бурчу в ответ. Хм. А откуда у меня такие сварливые нотки в голосе? Никогда за собой такого не замечала, от Ангсвара что ли заразилась.
  -- Совсем вам не подхожу? - мальчишка похоже готов расплакаться.
  -- Как сказать, - задумалась я. А почему бы и нет, в конце то концов? Надо мне дружину укомплектовывать? Надо. Чем он хуже НПС? Уровень маловат? Так у Йорруда ещё ниже, и ничего, не жалуюсь на ушастого. Подрастет потихоньку, по крайней мере на стену деревни хоть сейчас его ставить можно. Ладно, решено, зажигаю корону виконтессы, - могу взять в свою дружину, собственно и приехало в Карлесл воинов искать. На турнир случайно попала.
  -- Я не подведу, правда, - отчаяние на лице паренька сменяется радостью, - а у вас и дружина есть? А как это?
  -- Потом всё узнаешь, - сразу пресекаю намечающийся поток вопросов, - слушай внимательно может ещё передумаешь. Мои владения, на девяносто процентов дикие земли, только только начала их освобождать. За пределами деревенских стен, могут съесть моментально, и пикнуть не успеешь. Воевать предстоит много, противники ой как сильны, подданых меньше сотни крестьян и десяток эйнхериев, разновидность нежити такая. Места глухие, игроков рядом пяток наберётся, это со мной считая, и с тобой. Дружины пока нет как таковой, зато есть командир, страшный, если загоняет всего лишь до полусмерти, спать не будет, жалея о том, что день прошел зря. Ну как? Не передумал ещё.
  -- Нет. - ожесточенно трясет головой парнишка, - не передумал, мне всё нравится. Так вы правда меня возьмете?
  -- Да куда же от тебя настырного деваться, - вздыхаю в ответ, - вон видишь того воина, - показываю на замершего в отдалении наставника, - он и будет для тебя главным ужасом. Командир моей дружины, пойдем.
   Ангсвар пополнению особо не обрадовался, но и протестовать не стал. Вот подозреваю, что слух у него на зависть многим, хоть и стоял далеко, но такое впечатление, что слышал весь наш разговор. Задав парнишке несколько вопросов о его умениях, наставник высказался, мол сойдет для начала, а там и человека из него сделаем. Мда, на месте новобранца я бы не стала так радоваться.
   Дорога до банка заняла десять минут, сдав излишки на хранение облегченно вздохнула. Сложно быть богатой, вот и компания какая то подозрительная встретилась, точно посередине пути от ристалища к воротам. Может страдаю излишней мнительностью, а может только присутствие Ангсвара избавило нас от схватки с ними. Уж слишком недовольно смотрели они на наставника.
  -- Когда начнем воинов искать, поинтересовалась у наставника выходя из банка.
  -- Попозже, ближе к вечеру, - ответил он, - сейчас многие на турнире, вот когда вернутся да разойдутся по тавернам, тогда самое время.
  -- Раз время есть, может разберёмся с моими трофеями? - предложила я, сколько можно таскать добро захваченное у агров, посмотришь, что нам может пригодиться, а остальное продадим.
  -- Давай, - загорелся учитель, - а то деревенские запасы так себе. Ничего по настоящему хорошего.
  -- А что за трофеи, - загорелся паренек, - откуда они? С диких земель?
  -- С диких дятлов, - уточнила я.
   Под рассказ о бое с аграми, и восторженные охи мага, мы быстро разобрали добычу. Первый энтузиазм воина быстро увял, стоило ему поближе осмотреть захваченное. Да и я поняла, ничего путного захватить не удалось, в горячке боя было не до рассматривания трофеев, а сейчас вижу, большую часть вещей можно в любой оружейной лавке купить. И не слишком дорого.
  -- В общем хлам и мусор, - подвел итог Ангсвар, - пару колец и один клинок я оставлю, пригодятся. Ну и вот эту куртку, - в руках воина оказалась упавшая с роги кожанка, - не помешает оставить ушастому, на вырост. У меня для таких как он, точно ничего нет. Остальное продавать. Подобного барахла и у меня навалом.
  -- А зачем держишь если барахло?
  -- Пусть лежит, есть не просит, - недовольно ворчит воин, - мало ли понадобится? А у нас есть.
   Вещи, выставленные на аукцион, начали расходиться сразу же. Ещё бы, не желая затягивать продажу до скончания веков, цены поставила демпинговые. К вечеру мы избавились от кучи ненужного хлама, зато мой кошелек пополнился на четыре с небольшим тысячи. Тоже результат, если таких вот агров каждый день отлавливать, то с деньгами у меня проблем не будет.
   Второй вечер в Карлесле, теперь могу точно сказать, этот город сумерки не украшают. Более менее симпатичный при ярком солнечном свете, в полутьме город вновь становится унылым. Да и улочки, по которым ведет Ангсвар, явно не из самых престижных. Неровная мостовая, так и норовит подсунуть под ноги ямку, или неровный булыжник. Стены домов облезшие, окна местами зияют разбитыми стеклами. То тут то там встречаются подвыпившие компании игроков и НПС.
  -- Дедушка Ангсвар, - задаю гнетущий меня вопрос, а мы точно идем куда надо. Как то всё вокруг... Нам же вроде воины нужны а не грабители? Или ты решил у соседей чего ценного позаимствовать?
  -- А ты думаешь свободные от найма воины живут в самых дорогих домах города, - язвит воин, - они может и не нищие, но лишними деньгами не избалованы. Каждую копейку считают, поди угадай когда тебя вновь наймут.
  -- И далеко нам ещё идти?
  -- Пришли уже, - палец Ангсвара указывает на дверь таверны, - отсюда начнем. Раньше тут можно было неплохих воинов найти. Как сейчас, не скажу, давненько тут не был. Но попробовать стоит.
  -- А как ты вообще узнал о таких местах, почему от трона отказался, - давно этот вопрос интересует, вот и подвернулся момент узнать
  -- Давай потом поговорим, - отмахнулся учитель, - сейчас надо делом заниматься, а не лясы точить.
   Рядом с дверями таверны похрапывают два тела. Игрок и НПС спят в обнимку, дивно благоухая перегаром. Трогательное единение, надеюсь не таких вот алкашей учитель вербовать планирует? Хотя... Может и есть смысл, редкий монстр переживет их выдох. Надо подумать о создании отряда химвойск. Ага.
   Дверь таверны гостеприимно распахнулась, вопреки ожиданиям рева пьяного стада, и следов погрома за ней не обнаруживается. Полсотни игроков и НПС, самых разных уровней, от единички и до мало уступающих наставнику, оккупируют практически все столики заведения. Ну что, могло бы быть и хуже.
  -- О, какая краля к нам пожаловала, - пошатывающийся игрок выполз из за стоящего неподалеку столика, - давай, присаживайся к нам, у нас компания веселая, - немытая лапа потянула за рукав рубашки.
   Нечасто выпадает такая возможность, красоваться подобно киногероям, в обычной схватке вредно для здоровья, но сейчас.. Вполне можно. Опережая порыв багрового от злости Ангсвара, сбиваю руку хама, и немного показушный момдолле- чаги уносит пьянчугу в сторону.
  
   Внимание. Ваше умение бой без оружия на 1. Итого 9.
   Урон без оружия + 9 %.
  
  -- Одни проблемы с тобой, - вздохнул наставник, - куда ни пойди, везде приключений найдешь. Какая то шебутная ты.
   Вот здорово. Это я приключения ищу? Таскает меня по каким то притонам, ещё и виноватой оказываюсь. Тем временем внимание зала сосредоточилось на нас и пострадавшем. Большинство присутствующих к болезному состраданием явно не прониклось. Смешки и язвительные замечания так и сыплются со всех сторон. Тщедушный человечек, вышедший из за стойки, видимо хозяин этого заведения, постояв минуту над хамом, подает сигнал паре здоровяков стоящих метрах в трех от нас. Однозначно местные вышибалы. Довольно резво рванулись, едва заметив начавшуюся потасовку, и так же быстро остановились, заметив что собственно всё уже закончилось.
  -- Выкиньте этого, - палец хозяина таверны практически упирается в лоб пострадавшего, - пинать не обязательно, но если попытается лезть обратно, наподдайте как следует, чтобы запомнил надолго. А вы, - взгляд останавливается на Ангсваре, - заглянули на минутку? Или стол займёте?
  -- Мы с госпожой займем столик, - выдержав короткую паузу наставник уточняет, - капитанский.
  -- Правда? - хозяин явно удивлен, - ну тогда выбирайте любой.
  -- Что зап капитанский столик, -шепчу учителю.
  -- Капитанский столик занимают те, кто пришёл сюда не просто посидеть и выпить, - увлекает меня учитель к островку из четырех свободных столиков в самом центре зала, - а хочет нанять воинов. Потому и центр. Присутствующие могут сразу разглядеть нанимателя и подумать, может у них и желания не возникнет подходить и выяснять что к чему.
  -- А мнение нанимателя? Никого не интересует?
  -- Эх, - взгляд Ангсвара переполнен укоризной, - не хочешь думать. Ну вот скажи, зачем тратить время на того, кто всё равно не пойдёт к тебе на службу?
   Подозвав одну из девушек, разносящих напитки и еду, наставник заказал пива себе и морсик для меня. Цены озвученные официанткой неприятно поразили. Да в центральных, куда более престижных и главное уютных заведениях Карлесла и Гвинеда, цены раза в три-четыре ниже. А качество скорее всего настолько же выше.
  -- Это цены капитанского стола, - рассмеялся наставник над моим возмущением, - они ровно в десять раз выше, чем для всех остальных. Зато за эти столики никто не сядет просто так.
  -- И что же к нам никто не подходит? Не понравились всем сразу?
  -- Не спеши, народ присматривается, так сразу никто не кинется с тобой говорить.
   Не кинулись и через пять минут, и через пятнадцать. Первый морсик кончился, как и второй, и пирожки с третьим тоже. Разглядывая опустевший бокал размышляю, заказать четвертый? Или предложить учителю отправиться куда нибудь ещё.
  -- Не угостите пивом, - за столик подсел крепкий мужчина в возрасте, охотник, ого а уровень то... восемьдесят два, - похоже нам есть о чем поговорить.
  -- Конечно, - по сигналу Ангсвара, девушка моментально оказалась у столика, без всяких подсказок подставив перед охотником кружку.
  -- Кто наниматель, - взгляд охотника перемещается от меня к наставнику и обратно, - вы или девушка.
  -- Я наниматель, - смотрю прямо в глаза охотника, - это что то меняет?
  -- Пожалуй нет, после сегодняшнего турнира, настоящие воины воспринимают вас серьёзно. Но вот для чего вы нанимаете воинов, это может поменять многое.
  -- Освобождаю свои земли, вот и задумала увеличить дружину.
  -- Что за земли? От кого освобождаете? - охотник задумался, - нет, не припомню слухов о захватах. Если только далеко, дней за пятнадцать двадцать пути верхом. Но приехать из такой дали, для вербовки воинов? Нет, слишком сложно. Не могу найти ответа, а это настораживает.
  -- Тут совсем близко, виконтесса Клериг, - на миг включаю символ короны, - А освобождаю от тварей диких земель.
  -- Клеориг всегда было баронством а не виконством, - с неприязнью поправляет охотник.
  -- Было, - соглашаюсь с фомой неверующим, - а стало виконством, - один вольный барон присягнул мне, вот и...
  -- Извините виконтесса, - склонил голову собеседник, - поспешил сделать выводы. Значит от проклятья землю освобождать будете? Пожалуй я соглашусь вступить в вашу дружину.
  -- На каких условиях, - настороженно спросил Ангсвар.
  -- Не переживай воевода, - в глазах рекрута заплясали смешинки, - не ошибаюсь? Ведь ты воевода у виконтессы? Не беспокойся, не разорю. Ровно тысяча. В месяц, а не в неделю.
  -- Почему? - глаза наставника холоднее снега, - даже сидя полгода без найма, воин не станет снижать требования по оплате в пять раз. Не понимаю, а потому не доверяю. Побоюсь за свою спину.
  -- Хорошее дело вы затеяли, - похоже охотник ни капли не обиделся на слова учителя, - очень мне по душе такое. Потому и готов ПОКА, - тщательно выделил интонацией последнее слово, - послужить за такую плату. А дальше посмотрим, придусь вам ко двору, вы понравитесь мне, поговорим о оплате. А не сойдёмся характерами, так разбежимся после освобождения виконства.
  -- Не передумаешь? Не убежишь раньше? - продолжает допытываться учитель.
  -- Если будете честны со мной, не отправите захватывать чужие замки, вместо очищения земли, то не сбегу.
  -- Стоп, - вмешиваюсь в словесный поединок ветеранов, - мы не знаем что сейчас происходит в баронстве, возможно там и замки есть. Не хочу обещать то, в чем не уверена.
  -- Разумные слова, на все что в диких землях сказанное мною не распространяется, - охотник хищно прищурился, там хоть сотню замков сжечь готов.
  -- Тогда может заключим договор? - вопрошающе смотрю в глаза собеседника.
  -- Подождите, давайте пригласим моего друга? Знаю его с детства, и с вашим предложением он тоже согласится, - дождавшись подтверждающего кивка, охотник подозвал сидящего у окна целителя.
   Уровень местного айболита особого восторга не вызывал, всего тридцатый, хотя... Не с моим пятым так отзываться о тридцатке. Ойген и Ойлен, охотник и целитель, странные кстати имена, впервые встречаю такие у местных НПС, согласились принести клятву. Вот и первое пополнение в мою дружину. Жаль, но следующие два часа, проведенные в беседах с претендентами, принесли весьма скромный улов. Всего лишь один рекрут, маг, достигший космического третьего уровня. По моему сопляку лет тринадцать четырнадцать. Нсмторя на это, Ангсвар фактически приказал мне, принять клятву мелкого.
  -- Дедушка Ангсвар, но зачем, - высказала свое недоумение, когда Лерон, так звали нашего третьего новобранца, удалился за свой столик, - зачем он нам, что ему делать в Клериге, его самого придётся охранять!
  -- Придётся, - подтвердил воин, - и будем охранять, и учить будем. Ты действительно не понимаешь? Первые двое всего лишь наемники, не понравится им твой приказ, и в лучшем случае не продлят договор. А этот, - кивок в сторону довольного мага, - он вырастет в твоей дружине, в походах и боях рядом с тобой, и будет предан до последнего вздоха, именно такие и должны составить костяк твоего войска. И потерпеть немного, повозиться с молодняком, ради такого очень даже стоит. Теперь понятно?
   Поняв что больше нам никого не найти, вместе с завербованной троицей вернулись в ''Королевскую''. Надо утром сделать всем переговорные амулеты, что бы не потеряться в этом муравейнике. Что же, первые результаты есть, по идее до выполнения задания осталось одного человека вербануть, но есть желание найти побольше солдат. Многовато у меня набирается низкоуровневых, а на них пока никакой надежды. Задел на будущее, а мне нужна сила уже сейчас.
  
   Внимание. Ваша профессия артефактор увеличена на 1. Итого 4
  
   Изготовление амулетов для нашей гоп компании, отозвалось прибавкой к профессии и десятком опыта. Вот почему я не прокачиваюсь с помощью изготовления амулетов? Всего двадцать минут и сколько опыта... А если этому посвятить день? Или три? Ммм... нет, не сегодня, помру со скуки штампуя поделки сотнями.
   Ангсвар ворвался в комнату подобно урагану. Лицо бордовое, волосы взъерошены, глаза вращаются как у сумасшедшего.
  -- Бежим, да быстрее же, - не дождавшись реакции, учитель схватив меня за руку поволок куда то на улицу.
  -- Да что случилось то? Куда несемся?
  -- Быстрее. Такой шанс дружину пополнить. Только бы успеть.
  -- Куда успеть?
   Зря сотрясала воздух, наставник игнорируя вопросы, с упорством трактора тащит меня за собой. Смирившись с тем, что пойму все не раньше чем окажусь на месте, покорно следую за ним. Пять минут по каким то переулкам, и мы оказываемся на небольшой площади, плотно забитой народом. В центре площади возвышается помост, на котором стоит крайне интересная компания. Четверо местных гвардейцев, какой то чиновник и... Что то непонятное, точнее кто то непонятный. Покрытая чешуей фигура немного напоминает человеческую, две руки, две ноги, одна голова, но необычные пропорции делают это сходство отдаленным. Тяжелые цепи сковывают непонятную зверушку по рукам и ногам.
  -- Кто это?
  -- Драконид, - отвечает Ангсвар, - очень немногочисленная раса. И очень агрессивная. Одно нахождение драконида на территории людских королевств карается смертью. Они абсолютно не могут контролировать себя, если у такого нет хозяина, единственный путь для него-на плаху.
  -- Хозяина? - поразилась я, - неужели здесь есть рабовладение? Не слышала ничего подобного...
  -- Почему рабовладение? Дракониды не только агрессивны но и послушны. Вот только слушать готовы далеко не всех. Если он примет тебя как хозяйку, будет верен. До тех пор, пока его мнение о тебе не изменится. Тогда он сам предупредит тебя, что больше не хочет подчиняться и уйдет.
  -- И почему ты думаешь что он согласится пойти ко мне на службу?
  -- А я не думаю, - ответил наставник, - но попробовать стоит. Если повезёт, приобретешь воина превосходящего меня. Если нет, то мы потеряли всего полчаса времени. Не так много. Правда... Этот успел что то натворить, и за него придётся выплатить штраф.
  -- Большой?
  -- Немаленький, - вздохнул воин, - двадцать пять тысяч. Зато жалованья он просить точно не будет. Деньги их не интересуют.
  -- Ого, - охнула я, - двадцать пять?
  -- Поверь, он того стоит, до самой последней копеечки оправдает выложенные деньги, да ещё и не факт что признает тебя.
   Мда, есть о чем подумать. Если Ангсвар говорит, что драконид оправдает вложения, скорее всего так оно и есть. Но с другой стороны случайности разные бывают. Разонравлюсь я ему? Или ещё что случится. И плакали мои денежки. Очень даже немаленькие. Млин. Что делать? Послушать наставника или свою жадность? Тем временем на помост выбрался самый настоящий колобок.
  -- Дубина, - прокомментировал учитель, - последний идиот знает, никогда дракониды не пойдут на службу к купцу. Умрут, но не пойдут. Ненавидят торгашей лютой ненавистью. Почему никто понять не может, но факт остается фактом.
  -- Так что, думаешь мне стоит попробовать, - уточнила ещё раз, глядя как унылый колобок спускается с помоста.
  -- Да. - уверенно подтвердил учитель, - пробуй. Пойми, от такого бойца даже Арт и Джодок не откажутся. Не тяни!
   Ох, не знаю не знаю. Не уверена что поступаю правильно, но под требовательным взглядом Ангсвара двинулась к помосту. Толпа неохотно расступилась пропуская к лестнице ведущей наверх. Поднявшись по ступенькам остановилась в метре от пленного. Чуть ниже меня, не слишком широкий в кости, весь в крупной чешуе, драконид производит впечатление смертельно опасного существа. Желтые глаза, с змеиным зрачком, кажется проникают в саму душу. Две-три минуты внимательно изучаем друг друга. Неожиданно пасть полуящера приоткрылась в пугающей пародии на улыбку, показав множество мелких острых зубов и раздвоенный кончик языка.
  -- Хорошшо, - с лёгким присвистыванием произносит драконид, - младшая сесстра признала тебя. Я готов посслужить.
  -- Какая сестра, - недоумеваю я, - никогда не встречала тебе подобных.
  -- Вот она, - украшенный изогнутым когтем палец, указывает на мой кинжал, - дай поссмотреть.
  -- Не вздумайте дать пленнику оружие, - взвился тихонько стоявший в стороне чиновник,- признать он вас признал, но штраф ещё не уплачен, выполните все формальности и хоть телегу кинжалов ему давайте.
  -- Жалкий трусс. - прошипел драконид, - я же сскован.
  -- Держите, - начинаю отсчитывать монетки, спорить с чиновниками, занятие для оптимистов, это усвоила ещё в реальном мире.
  -- Вот теперь всё в порядке, - удовлетворенно произнес чинуша пять минут спустя, - вот здесь роспись и вот здесь. Держите свиток, он говорит что теперь Карлесл не имеет претензий к нему, а соответственно и к вам.
  
   Внимание. Выполне квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 3.
   Редкость редкий.
   Задание. Довести состав дружины до 50% от максимального.
   Награда: Знамя дружины. Получить его вы можете у капитана королевской гвардии Арлана в Гвинеде. Уровень жизни всех ваших воинов +5%. 4000 опыта. (с учётом коэффициента - 64)
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 10.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 100 опыта. С учетом коэффициента 2
   Мудрость увеличена на 1
  
   Внимание вы достигли уровня 6.
   Вы получаете три очка характеристик.
  
   Не задумываясь раскидала свободные очки по привычной схеме. Два в выносливость, одно в силу. Кстати, вот кажется нашла первую тему для разговора с навязанными Васьком подопечными. Почему за квесты истинный правитель чаще всего дают мудрость, нет в целом я не против, как раз с ней у меня не особо хорошо, но всё таки... А вдруг я вообще решу магией не пользоваться? И получится награда уходит в никуда. Непорядок.
  -- Пойдем отссюда, - прошелестел чешуйчатый, - жалкие людишки, как же они ззлят. Хочетсся убивать.
  -- Я тоже человек, - замечаю спускаясь по лестнице, - почему же меня ты решил слушать?
  -- Ты другая, - ответил драконид, - и воин с которым ты пришла не такой как остальные. Дашь поссмотреть маленькую сесстру?
  -- Смотри, жалко что ли, - произношу протягивая кинжал чешуйчатому.
  -- Да. Это она, - в голосе звучит удовлетворение, - заботьсся о ней, и она позаботитсся о тебе.
  -- Знаю, змейка уже не раз меня выручала, - кинжал возвращается в ножны, - а как тебя зовут?
  -- Тебе не выговорить моё имя, - собеседник на несколько секунд задумался, - зови меня Драк. И тебе проссто, и ни сс кем не сспутать.
  -- Ну что чешуйчатый, - поприветствовал нового подчиненного Ангсвар, - привыкай слушаться меня, я командую дружиной виконтессы.
  -- Хорошо, - Драк изобразил лёгкий поклон, - я знаю что такое диссциплина. Вождей мы вссегда сслушаем.
  -- Молодец, - искренне похвалил Драка наставник, - а теперь внученька давай думать, что дальше будем делать?
  -- А какие варианты, - осторожно поинтересовалась я.
  -- Их два, - кажется наставник и сам не знает что посоветовать, не так часто вижу его в замешательстве, - с новым воином дружина достаточно усилилась. На первое время бойцов хватит. Можно приниматься за расширение безопасной зоны. Но потом придётся ещё раз вернуться в Карлесл. А можно продолжить набор прямо сейчас. Не знаю что и посоветовать.
  
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 4.
   Редкость редкий.
   Задание. Довести состав дружины до 66% от максимального.
   Время на выполнение задания 240 часов
   Награда: Скрыто. 2500 опыта. (с учётом коэффициента -- 40)
   Принять да/нет
   Задание. Довести количество взрослых модифицированных дубов в вашем владении до 5 шт.
   Время на выполнение задания 480 часов
   Награда: 7500 опыта. (с учётом коэффициента -- 120)
   Принять да/нет
  
   Надо же, впервые вижу в игре развилку, возможность самой выбрать цель. Ммм... И что же для меня сейчас важнее? Поскорее очистить ещё один кусок территории, или сначала войско увеличить? И то и то важно... Но солдаты нужнее свободных земель. Их у меня уже вполне достаточно, а вот воинов... Значит первый вариант.
  -- Дедушка Ангсвар, я решила, - обращаюсь к напряженно ожидающему моего решения наставнику, - маловата у нас дружина, нужно найти ещё бойцов. А то так и будем зависеть от Джодока и Арта.
  -- Наверное ты права, - задумался наставник, - а может пока оставим Карлесл? Отправимся дальше? Сюда вернуться никогда не поздно.
  -- Куда дальше, - взвыла я, - сколько можно бегать туда сюда, у нас на дорогу времени уходит больше, чем на всё остальное вместе взятое.
  -- Не переживай, - рассмеялся учитель, - из Карлесла можем отправиться стационарным порталом. Секунда и мы в другом городе, на расстоянии недели пути верхом, и стоит недорого.
  -- Ну если так, - успокоилась я, - тогда можно. Куда отправимся?
  -- Вот думаю, а не проведать ли нам гномов, - хитро улыбнулся учитель,- опытных воинов мы там не наймем, но думаю с десяток желающих поучиться воинской науке юнцов наберется.
  -- Опять молодые и неопытные, - непроизвольно морщусь, побудут полгода и вернутся обратно. Нам какой смысл таких искать.
  -- Гномы живут в пять раз дольше людей, пустился в объяснения Ангсвар, - и никогда не спешат. Они будут учиться лет десять, не меньше. А если их заинтересовать, то и все двадцать. К тому времени, как сочтут себя достаточно опытными воинами, у тебя столько бойцов будет....
  -- Думаю ты прав, - конечно прав, вот уж не думаю, что буду играть двадцать лет, - когда отправимся?
  -- А чего тянуть? Собираем вещи и в портал.
   Через полчаса потраченных на завтрак и сборы, мы стоим у огромной арки стационарного портала. Залюбовавшись зрелищем огромного зеркала, чуть колышущегося под неощутимым ветром, прослушала название города куда мы отправляемся. Не беда, на месте узнаю. Первым в портал шагнул Ангсвар, за ним я, рядом аргайл, замыкает нашу короткую цепочку Драк.
   Город гномов встретил меня прохладным, чистейшим горным воздухом, ярким солнцем, белоснежными вершинами гор и... Парой стрел, автоматически принятых на щит. Вокруг кипит бой.
   Мы появились за спиной атакующих, уже захвативших большую часть площади, в том числе и арку портала. Вообще картина напоминает фильм из разряда фентези. Строй гномов, сомкнувших щиты, закованных в тяжёлые латы, атакует орда орков. Нет, и с одной и с другой стороны хватает воинов других рас, в большинстве игроков. Но вот НПС разделены по расовому признаку. С одной стороны бородачи, с другой зелёные. И последние медленно но уверенно выигрывают бой. Гномы крепко держат строй, их оружие и доспехи заметно лучше, но проигрывая в численности вдвое, защитники понемногу сдают позиции.
  -- Отсступим в арку? - прошелестел Драк, - не люблю зеленых, но ессли прикажешь...
  -- Разумнее отойти, - высказался наставник, - втроем нам много не навоевать.
  -- Глупоссти, - шипит драконид, - они слабы по ссравнению ссо мной или тобой.
  -- Остаемся, - решила я, - сейчас защиту кину.
  
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 11.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 200 опыта. С учетом коэффициента 3
   Сила увеличена на 1
  
   Пара орков бросившаяся на нас, пока мы решали что делать, моментально легла под клинками наставника и чешуйчатого. Трёхкратный перевес в уровнях это не шутка. Ещё пяток врагов, впечатленных моментальной расправой, остановились метрах в десяти ожидая подкрепления. Ангсвар, прорычав что то невнятное кинулся на орков, Драк и аргайл последовали за ним. Чуть помедлив атаковала и я.
   Вторая группа врага продержалась чуть дольше, однако не настолько, чтобы я успела как следует повоевать. Удар щитом, парирование и последний из противников падает под ударом драконида. Суета в тылу привлекла командира нападающих, старого, покрытого шрамами шамана.
  -- Эй приблуды, - обратился он к отряду из пары дюжин игроков, самых разных уровней, классов и рас, - вот с теми разберитесь, раз уж навязались, хоть какая то польза от вас будет.
  -- Не стоим, - отреагировал на приказ командир отряда игроков, - рыцари щиты сомкнуть, стрелки держим фокус на ящерице, маги стан. Не ссать, их всего двое, девка и кошак мелкие.
   Значит мелкие... Ну ну...Забавно, среди осторожно приближающихся к нам игроков, больше половины из Орды, впервые сойдусь в бою с враждебным кланом. А вот турнир в Карлесле похоже никто из них не наблюдал, и с теми злополучными аграми не общался, иначе бы такой ошибки они не допустили. Наверное плотный строй, прикрытый спереди щитами, и с лучниками стреляющими из-за спин, удачное решение против атаки воинов, заметно превышающих вас уровнем, но вот когда у противника друид...
   Сейчас жалеть ману я не буду, не в первом ряду, всегда успею выпить элик, шесть заклинаний лозы обрушились на вражеский отряд. Глоток из флакончика, и ещё полдюжины хищных растений вырастают среди рядов, ещё минуту назад стройных, а теперь.. А теперь это не ряды а куча мала. Находящиеся в центре строя маги и целители, казалось бы надежно прикрытые, оказались в самом тяжёлом положении. Большая часть ядовитых шипов пришлась именно на них, полоски жизни стремительно катятся к нулю, целители не успевают отлечивать даже себя. А раз так... Ещё один флакончик и очередные шесть заклинаний.
   Наставник и драконид, на пару секунд растерявшиеся при виде зелёного клубка, быстро разобрались что делать. Не забираясь вглубь зарослей, они принялись откидывать обратно, пытающихся избежать ядовитых шипов. Спасти отряд могли бы маги, с заклинаниями огня,
   но кидать файерболл себе под ноги... Не знаю я бы попробовала, но среди противника таких отчаянных не нашлось. Оценив на взгляд надежность сковавших отряд пут, взялась за арбалет. Конечно наставник и драк справятся и сами но... лучше не тянуть, не дай бог опомнится командир орков, нельзя дать вытянуть из ловушки два десятка бойцов. Первый болт ушёл в цель.
   Атакующие слишком поздно осознали в какую беду попал отряд, группа из шести орков-НПС не успела спасти никого. Остаётся надеяться что точка возрождения у противника не слишком близко, второй раз так быстро разделаться с ними не получится./-
   Встреча с приближающимися спасателями, особого оптимизма не вызывает. Все шестеро мало уступают наставнику, семидесятый-восьмидесятый уровни, вся шестёрка воины. Отлечивать некому но... Боюсь это нам мало поможет. Двое против шести, Ангсвар и Драк долго не продержатся. Эх, нам бы целителя, хоть какого, хоть Апельсинку бы... Призванная фейка много не налечит. Уйти в портал уже не успеть, перехватят. Крутя головой в поисках путей отступления замечаю уходящую вверх узенькую лестницу.
  -- Ангсвар, Драк, давайте за мной, вот туда, направо. Там им не развернуться.
   Хорошо, что успели отступить вовремя, глядя на то как сражаются наставник и орк, прекрасно понимаю, застань нас на открытом месте, там бы бой и окончился. Здесь же, на узкой лесенке, учитель и драконид, сменяя друг друга, могут держаться бесконечно. Правда и орки могут спокойно отступить. А если...
  -- Наставник, отступаем выше!
   Через пять минут бой идёт на высоте метров десяти, дальше отступать нельзя, ещё десяток ступенек и будет довольно широкая площадка, на которой расположена изящная каменная беседка. Если враг прорвётся сюда, нам долго не удержаться. Надеюсь десяти метров для задуманного хватит.
   Болт на долю секунды опережает удар Драка, ошеломленный выстрелом в лицо, орк не сумев отразить удар летит вниз. Два ранения подряд и падение с высоты делают свое дело, отряд уменьшается на одного бойца. Потеряв ещё двух воинов, враг становится осторожнее. Оставшиеся в живых отступают вниз, погибать без всякой пользы им почему то не нравится. Закрепившись на высоте метра полтора враг занимает оборону, прекратив попытки выдавить нас наверх и препятствуя выходу на простор.
   Неустойчивое равновесие разрушает аргайл. Просидевший в тылу большую часть боя, Шерхан перемахивает через головы учителя и драконида. Даже не пытаясь увернуться от клинков врага, чешуйчатый врезается в стоящего впереди орка. Сил хвостатика явно недостаточно, причинить заметный вред противнику, обгоняющему в уровнях раз в десять он не может, но вот вес котик успел набрать немалый. От столкновения с чешуйчатой тушей орк теряет равновесие и заваливается назад, сталкивая стоящего сзади. Моментально оценившие ситуацию воины прыгают вниз, добивая ошеломленного противника. Всё бы хорошо, но вот я остаюсь одна против воина семьдесят третьего уровня.
   Бой был коротким, наставник подоспел на помощь секунд через пятнадцать, но и этих секунд мне хватило. Каким то чудом удалось заблокировать все до единого удары орка, но и обрушившегося на щит града мне хватило с избытком. Полоска жизни остановилась на самой границе оранжевого и красного, ещё десяток секунд и пребывание в городе гномов закончилось бы.
  -- Молодец, - похвалил Ангсвар перешагнув через добитого орка, - не зря училась.
  -- Какое там молодец, - опираясь на протянутую руку поднимаюсь со ступени, - ещё немного и всё.
  -- Некогда долгие беседы вести, - неожиданно тепло улыбнулся наставник, совсем не похоже на обычное его бурчание, или язвительные усмешки, - но обычный рыцарь равный тебе по силам, должен был умереть на третьей-четвертой секунде. Не зря хвалю. А теперь пей эликсир и продолжим.
   Очередной болт, поразивший в затылок одного из немногочисленных целителей орков, напомнил врагу о нашем существовании. Цель я выбирала тщательно, оставив без внимания более сильных и полезных, выбрав того, кто не пережил одного выстрела.
  -- Опять эти твари, - взбесился вождь захватчиков увидев кто нанес удар в спину, - все за мной.
  -- Кажется гномам мы помогли, но нам сейчас будет хреново, - без всякого оптимизма заметил наставник, - давайте ка бегом на ту самую лесенку. Нет, не туда, вон вход в дом, - рука показывает на строение больше похожее на миникрепость, чем на жильё, - засядем там.
   Отряд орков разделился на две части, примерно половина, сцепившаяся в схватке с гномами, просто не могла последовать за предводителем, остальные же с азартом бросились в погоню. Дерущиеся в первых рядах остались без поддержки стрелков, магов и целителей. Ну очень умный шаг.
  -- Они ненормальные? - на бегу задаю вопрос, - они же только что проиграли бой, гномы сейчас перемелют оставшихся.
  -- Боевое бешенство, - выдохнул учитель, - сила и проклятье орков. Сила когда удар нацелен верно, проклятье когда вождь ошибся. Нам бы продержаться пока не подоспеют гномы.
   А вот продержаться оказалось непросто. Толстая дверь держалась целых пять минут, после чего разлетелась горкой обугленной щепы, а внутрь прорвался поток зелёных. Орки действительно взбесились, немногочисленные мастера ближнего боя теряются среди лезущих вперёд лучников, даже маги не имея возможности атаковать через защищающие нас стены, рвутся в узкий проем, пытаясь достать посохом или кулаками, раз не получается пустить в ход магию. Фламберг Ангсвара и короткие клинки Драка работают как жернова мельницы, перемалывая напирающего врага. Легкая защита магов и стрелков не в состоянии противостоять чудовищной силе ударов, но и противник раз за разом дотягивается до нас. Фейка мечется под потолком, пытаясь хоть как то помочь, но её скромных сил не хватает. Ещё немного и кого то из моих воинов сомнут, закинув за спину арбалет, делаю шаг вперед. Броня у меня не хуже чем у наставника, и жизни порядком, поработаю ка щитом. Не зря же одна из моих способностей так и называется -- живой щит.
   Град ударов не дает никакой возможности для осмысленных контратак. Меч летит в сторону, в ладошку ложится змейка, расчет предельно прост, выставить вперёд, авось кто сам умудрится поцарапаться. И судя по всему мысль не самая плохая, раз за разом лезвие дергается, распарывая что то мягкое.
  -- Эй люди, - там в доме, держитесь, - за стенами звучит зычный бас, - уже немного осталось
  -- Нам тоже немного осталось, - выдохнула я, впрочем сомневаюсь что мой писк услышат сквозь шум схватки.
   Однако неизвестный не обманул, давление орков ослабло, а вскоре исчезло совсем. Десяток зеленых ошеломленно стоят напротив нас, а в дверь один за другим протискиваются невысокие но широкоплечие фигуры.
  -- Клыкастые, а ну оружие на землю, - приказал уже знакомый бас, - тогда может и останетесь в живых.
   После нескольких секунд, наполненных тревожным ожиданием, на пол разгромленного дома, начинают падать луки посохи и один меч. Пришедший в себя противник предпочел неопределенность плена верной смерти.
  -- Давайте знакомиться, - один из закованных в сталь рыцарей гномов делает шаг вперед, - Гмалин, капитан гвардии. А кто вы? Не преувеличу назвав вас спасителями, если бы не ваши удары, нам бы пришлось очень туго.
  -- Ланнан ши, виконтесса Клериг, - делаю шаг навстречу гвардейцу и откидываю забрало, - и мои воины. Ангсвар, Драк и Шерхан.
  -- И он тоже воин? - смеющийся взгляд останавливается на хвостатике, получившем за время боя очередной уровень, - очень необычный.
  -- Сражался вместе с нами, не трусил, не подвел, - ворчит наставник, - а значит воин.
  -- Не стану спорить, - гном снял шлем, открыв широкое лицо, на котором как ни странно нет ни малейшего следа бороды, - я бы не отказался от десятка таких для нашей гвардии. Впрочем тут не лучшее место для разговора. Сейчас разберёмся с пленниками и будете нашими гостями.
  -- А что будет с орками, - поинтересовалась я, - казните?
  -- Не хотелось бы, - морщится капитан, - но возможно придётся.
  -- Почему не хотелось бы? - не поняла я, - и почему придётся?
  -- Убивать пленных, - лицо гнома сморщилось, как будто он разжевал пару лимонов за раз, - кому такое понравится? Но те кто откажутся принести клятву, и отработать на рудниках... Что с ними делать ещё? Держать их в тюрьме? И Им это хуже смерти, и нам слишком сложно. Сейчас узнаем что они надумают.
   Пленные орки размыщляли недолго, большая часть неохотно, но принесла клятву, отработать на гномьих рудниках свои прегрешения, Но вот шестеро... Один воин, три охотника, маг и целитель отказались категорически.
  -- Лучше смерть, чем годами махать киркой, - озвучил их решение старый орк воин, - честь воинов степей не должна пострадать.
  -- Дедушка Ангсвар, - шепчу на ухо наставнику, - а мы можем претендовать на часть пленных?
  -- Можем, но зачем они тебе? - удивился он, - хочешь на рудник отправить? Можно, но не стоит.
  -- Нет я о этих, - показываю глазами на выбравших смерть, - их нам отдадут если попросим?
  -- Ещё и обрадуются, что не придётся руки марать убийством пленных. Но потребуют от тебя слова, что не отпустишь их минимум года три. Подумай, зачем тебе такая проблема?
  -- А в дружину мы их взять сможем? - смотрю на Ангсвара сквозь полуопущенные ресницы, - И если возьмем, не обманут?
  -- Конечно же можем, - учитель с досады хлопнул по лбу, - если дадут слово, то не подведут, а бойцы знатные, ты сама видела.
  -- Осталось уговорить Гмалина, - все так же шепчу я.
  -- Считайте уговорили, - рассмеялся гном, - жизнь в подземельях вырабатывает чуткость слуха. С ними теперь договаривайтесь.
   Орки судя по всему тонким слухом похвастать не могут, по крайней мере наш разговор они разобрать не смогли, и похоже мое приближение восприняли как явление палача. Увы, разочарую клыкастых.
  -- Ну что, работать на гномов вы не желаете, - начала я свое выступление, - или уже передумали?
  -- Нет, и не надейся, - все тот же старый орк покачал головой, повторно отказываясь от трудотерапии.
  -- Мне то что надеяться? - искренне удивляюсь ответу, - я что на гному похожа? Мне от ваших трудов с заступом и лопатой, ни тепло ни холодно. А вот к себе на службу позвать могу, если конечно хотите плахи избежать.
  -- И что за служба, - презрительно процедил орк, - землю пахать? Свиней пасти? Коров доить? Это ещё хуже гномьих рудников.
  -- Ну если хочешь, могу и пастухом определить, - язвлю в ответ, - хотя думала в дружину позвать.
  -- Позови, - устало отзывается воин, - вижу не знаешь законов страны в которой живешь. В человеческих государствах запрещается нанимать орков воинами. Работниками пожалуйста, с оружием, нет. Не веришь спроси у него, - кивок в сторону наставника, - он то знает.
  -- Ну да, запрещено, - отвечает Ангсвар на не заданный вопрос, - тебя это остановит? Мне кажется попробуешь уговорить своего ухажера. Глазки ему состроишь он закон и поменяет.
  -- Сам ты... Гад. - не может обойтись без подколок зараза.
  -- А кто ухажер, - с невинным видом встревает гном.
  -- Джодок Гвинедский, - лениво произносит наставник.
  -- Ну да, ну да, наслышан, - согласно кивает Гмалин, - этот юноша может наплевать на традиции. В таком случае пожалуй можно отать вам пленников. Только с условием договора года на три, не меньше. Зелёные вы как? Согласны?
  -- Это другое дело, - оскалил внушительные клыки старый орк, - воинская служба виконтессе это не позор, почёт. А если ещё и королевой станет, - глаза зеленого мечтательно закатились по лоб, - весь род завидовать будет, молодежь проситься станет. Мы согласны.
  
   Внимание. Выполнен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 4.
   Редкость редкий.
   Награда: Физическая и магическая защита ваших воинов +5. 2500 опыта. (с учётом коэффициента -- 40)
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 12.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Получено 200 опыта. С учетом коэффициента 3
   Сила воли увеличена на 1
  
   Достали! Фыркнув разъяренной кошкой, выскочила в дверь, ноги сами принесли к той беседке, на лестнице к которой дрались с орками. Ну их всех. Тоже мне шутники, посижу здесь в тишине, разберусь чем меня за ой система одарила. В этот раз система расщедрилась по полной.
  
   Внимание. Ваше умение ярость природы увеличивается на 5. Итого 10.
   Внимание. Ваше умение сила природы увеличивается на 1. Итого 3.
   Внимание. Ваше умение живой щит увеличивается на 2. Итого 14.
   Внимание. Ваше умение блокирование увеличивается на 1. Итого 73.
  
   А ещё и характеристики поднялись. По единичке прибавилось к силе воли, выносливости ловкости и интеллекту. Плюс тридцать опыта и вновь подросла змейка, что то не так с кинжалом, под описание Игоря он подходит все меньше и меньше. Что делать? Задать вопрос и пусть разбираются? А вдург отберут игрушку? Или пусть всё остается как есть? Ладно, потом подумаю.
  -- Эй непоседа, - раздался снизу голос Ангсвара, - спускайся вниз. Непорядок, нас в гости ждут, а ты там засела.
  -- Сами виноваты, - недовольно отвечаю спускаясь по ступенькам, - не надоело ещё подкалывать меня?
  -- Постой минутку, - неожиданно жестко отреагировал наставник, - какие такие подколки? О том что Джодок за тобой ухаживает не знаешь? Или думаешь он за каждой новой юбкой, появившейся в королевстве гоняется? Уверю тебя, это совсем не так.
  -- Я.... Я не думала...
  -- А зря, - отрезал Ангсвар, - не маленькая деревенская девочка, и взрослая и виконтесса. Пора учиться думать. Что ты там решишь, когда племянник свататься надумает, то дело твое. Но будь любезна решить, а не играться с парнем. И не вздумай использовать своё влияние на него для всяких глупостей, с орками сам поддержу, этот замшелый закон только во вред. Но если дурить начнёшь... Сразу расстанемся. Понятно?
  -- Понятно, - неуверенно пробормотала я.
  -- А раз понятно, пойдем к гномам. Ждут уже, подземные воители решили, что без нашего вмешательства битва закончилась бы иначе, - учитель довольно улыбнулся, - и они безусловно правы.
   Оказывается надземная часть города, в битве за которую мы участвовали, отнюдь не главная. Куда больше гномов живет под землей, там же находится и всё самое важное в гномьем хозяйстве. По сути дела на поверхности только портал, таможня и несколько вспомогательных служб. И наше вмешательство помогло спасти город не от уничтожения, а от порчи парадного входа. Впрочем гномы расценивали возможные потери несколько иначе. В речи Гмалина, выступившего в роли проводника, звучало что то вроде, ущерба чести короны, утери престижа королевства, огромных финансовых потерях. Единственное с чем я согласна, удар в спину помог сберечь немало гномьих жизней, остальное на мой взгляд полная фигня. Но как известно, со своим уставом...
   А вот описывать столицу гномов нет никакого желания. Первое впечатление от города, очередное подземелье которое надо срочно зачистить и получить плюшки с босса. Может кому то и понравится, но на меня и метро тоску наводит, а уж этот лабиринт... В общем когда у очередных дверей, правда богато и красиво отделанных, капитан сообщил что мы наконец то у цели, вздохнула с облегчением.
  -- Даин, король царства Трёх гор рад приветствовать вас в своих владениях, - торжественно провозгласил бородач в алой, шитой золотом ливрее.
   А ничего так король, представительный. Мощный, шириной в плечах как две-три таких как я, густая седая борода до пояса, корона прям как настоящая, золотой чеканный пояс. Впечатляет короче говоря.
  -- Не стойте в дверях, - пробасил король, интересно, а бас это расовая особенность гномов? Все встреченные гномы или басят или молчат, вот и думай что хочешь, - присаживайтесь, поговорим.
  -- Спасибо, - искренне благодарю гостеприимного хозяина, устроиться в мягком и уютном кресле сейчас очень даже кстати, - я виконте...
  -- Знаю, уже доложили, - мягко прервал меня Даин, - давайте не будем терять время впустую. Лучше расскажите что вас привело к нам, и зачем наняли орков в свою дружину?
  -- На самом деле у меня один ответ на оба вопроса, мне нужны воины. Потому и орков забрала, а до того надеялась найти несколько молодых гномов, желающих набраться опыта. Но думаю теперь нет смысла искать добровольцев.
  -- Почему вы изменили свои намерения? - нахмурился гном, - увидев бой, считаете орков лучшими воинами чем гномы?
  -- Конечно же нет, ваша гвардия сражалась умело и отчаянно, но кто из гномов захочет встать в один строй с врагами, сегодня напавшими на город?
  -- Вот в чем дело, - оттаял король, - ошибаетесь виконтесса, желающих будет более чем достаточно. И не только среди молодых, и опытные воины захотят отблагодарить вас за помощь. А заодно и доказать, что воины гномов не только не хуже, но и лучше орков. Сразу предупреждаю, всех желающих не отпущу, самому бойцы нужны. Сколько рассчитывали набрать? Два десятка? Три?
  -- Да что вы, - отмахнулась я от таких предположений, - шесть, ну максимум восемь человек, ой извиняюсь, гномов конечно.
  -- Восемь? - Даин задумавшись потрепал бороду, - придётся осторожно выбирать, как бы обид не было у тех, кто отказ получит.
  -- Почему восемь? - вмешался Ангсвар, - ведь можем десять взять?
  -- Надо оставить хоть пару свободных мест, - возразила я, - вдруг встретим отличного бойца? И что делатиь? Локти кусать от обиды, что взять не смогу? Или выгонять кого то из дружины?
  -- Разумно, - подтвердил гном, - раз остановились на восьми, предложу вам пару опытных воинов и шесть молодых. Среди юнцов желающих пойти к вам будет раза в три больше, вот выдержим пропорцию.
   Король оказался прав, желающих людей посмотреть и себя показать оказалось раз в пять больше, чем свободных мест в дружине. Даин внимательно выслушал пожелания Ангсвара по классам набираемых воинов и наконец моя мини армия стала более или менее сбалансированной.
  -- Так что наставник? Теперь мы готовы бороться с дикими землями дальше? - отвелкаю Ангсвара от новых дружинников.
  -- Вполне, - учитель доволен как никогда, - молодёжь деревню защищать может, - а опытные и в поход годятся.
  
   Внимание. Получено достижение Лёд и Пламя.
   Собрав в своё войско представителей враждующих рас, вы подчеркиваете их сильные стороны.
   +2% к жизни ваших воинов, за каждую расу, представитель которой есть в вашей дружине.
  
   Ого, а у меня есть люди, орки, гномы, гоблин и драконид. Плюс 10% к жизни солдат, ой как неплохо... Жаль лично на меня эти бонусы не распространяются.
   Отказать гостеприимным хозяевам, в такой мелочи как званный пир, было бы откровенным свинством. Но вот потерянного впустую времени очень жаль. Весь вечер ушёл на заседание во главе стола, и поднятие немаленького кубка. Хорошо хоть пить до дна не заставляют, пригубила? Вот и хорошо. Но в выделенную комнату заползла из последних сил. А ведь впереди ещё ночная встреча. Надо пообщаться с подопечными из корпорации, пора отрабатывать повышенную зарплату.
  
   Она и бандерлоги.
  
   Васёк слово держит. Машину выделили по первому требованию. Гоп компания на предложение встретиться в полночь, отреагировала без особого энтузиазма, но и возражать никто не осмелился.
   Последний взгляд в зеркало. Нуу.... Вроде образ начальницы почти удался. Строгий костюм, никакой фривольности, юбка в коленочку, волосы затянуты в хвост, вот только лет пять-десять прибавить для серьёзности. Но чего нет, того нет. Перетерпят, не косячьте и будете в полночь спать, а не сидеть в офисе.
   По дороге к офису корпорации понемногу начали играть нервы, а на подходе к двери, за которой меня ждут бандерлоги, навалился страх. Все таки впервые в жизни придётся изображать начальницу. И не учили такому никогда... Уф, собраться надо. Прорвемся.
  -- Добрый день, - занимаю свободное место во главе стола, - чем сегодня порадуете?
  -- Ночь уже на дворе, - недовольно пробурчал один из шестёрки.
  -- Правда? - лучезарно улыбаюсь недовольному, - а я и не заметила, что поделать, раньше освободится не получается. Старайтесь лучше, видеться будем реже. В ваших же интересах. Рассказывайте, что нового придумали.
   Слушая отчет изобретателей про себя тихо киплю от злости. Ну что им стоило ввести такие изменения пару месяцев назад? Если верить словам сидящих за столом, теперь достижение пятого уровня будет намного проще, не придётся гоняться за каждой единичкой опыта, как мне в первые дни. Надо бы это проверить на практике, только как? Я точно не соглашусь начинать все сначала, ладно свяжусь с боссом пусть он думает.
   Вторая новость порадовала, наконец то выполнено распоряжение о снижении требований комплекта Рорига. Мне сразу захотелось обратно, в Гвинед. Может Джодок порадуеи новой игрушкой? Хотя это пока терпит а вот квесты...
  -- Хорошо, - останавливаю докладчика, - успехами вы похвастались, а теперь скажите, кто отвечает за разработку квестов ветки истинный правитель?
  -- Я, - отозвался средних лет мужчина, с лёгкой проседью и не совсем лёгкой небритостью, - а что там не так? Всё работает нормально. Смотрю за вашим прохождением. Как и было обозначено в задании, находите примерно каждый четвертый. Если будете искать целенаправленно можете процентов до пятидесяти вытянуть. Больше вряд ли, много взаимоисключающих квестов.
  -- Стоп, - поднимаю ладошку вверх, - с этого места подробнее, что за взаимоисключающие? И кстати, не знаю имени...
  -- Георгий, - представился мужчина, - а взаимоисключающие, это просто. Вот ваше прохождение, для себя я обозначил как путь добра, а можно пойти по пути зла. Взять к примеру ситуацию с драконидом. Вы его предпочли выкупить, а могли бы спровоцировать чиновника на немедленную казнь. Тогда получили бы ту же самую характеристику, чуть меньше опыта и за вдвое меньшую сумму могли бы выкупить части тела казненного. Для производства некоторых редких эликсиров, - поспешно пояснил Георгий заметив как меня ошарашило заявление о покупке запчастей Драка, - очень полезных.
  -- Стоп, - прерываю начинающего мясника, - может я что то путаю, но эликсиры имеют свойство заканчиваться? А так у меня есть элитный воин, который прослужит мне очень долго, если буду беречь его. На мой взгляд неравноценная замена, или что то упустила?
  -- Всё верно, - кивает в ответ программист, - это позиция Василия Алексеевича, путь зла дает сильное но кратковременное усиление, преимущественно личное, путь добра выгоднее в перспективе. Открою вам небольшой секрет, сейчас уже можно, выбери вы второй путь, уже потеряли бы своего наставника и доверие короля. Правда... Были бы немного выше по уровню, думаю на один.
   Мда. Как интересно, а биг босс то оказывается в душе романтик, не закрывает путь всяким злыдням, но делает игру за таких асоциальных элементов не слишком приятной. Ну вот не нравятся мне типы, способные спровоцировать казнь Драка, и пусть им играется как можно сложнее. Так что, одобряю.
  -- Хорошо, с этим разобрались, теперь скажите мне, - впиваюсь взглядом в глаза собеседника, - почему за квесты правителя я получаю практически всегда мудрость? И только изредка другую характеристику?
  -- Всё просто, - воодушевился бандерлог, - система просчитывает в развитии какой характеристики ваш персонаж нуждается больше всего, её то система и выдает как награду. Исключение случаи, когда для прохождения квеста, потребовалось проявить силу воли например, или ловкость. Но они редки. Продумали все хорошо, тут без сбоев, - довольно улыбнулся недоумок.
  -- Правда, - тепло улыбнулась гению байтов, - очень интересная система, а скажите как определяете, что именно сейчас мне важно?
  -- Всё просто, - раздулся от гордости Герогий, - делается запрос, какая из характеристик отстала в развитии. Её и поднимаем, так вам намного удобнее, если генератором случайных чисел пользоваться, может подняться то, что сейчас вам не нужно. А так, где труднее всего, там и поможем.
  -- Георгий, - добавляю в голос максимум тепла, - скажите, а вы сами когда нибудь играли во что то похожее?
  -- Нет, - засмущался бандерлог, - раньше стратегиями баловался, в юности, а сейчас как то времени на игры не хватает. Работа, семья ребёнок. Да и вышел уже из возраста игр.
  -- Значит не играл никогда, - зашипела я разъяренной коброй, жаль не могу изобразить оскал подобно Драку или моим новым дружинникам-оркам, - так какого же дьявола не спросил совета у тех, кто хоть немного разбирается в вопросе? Я когда чего то не знаю, поговорю сначала с компетентным человеком. И уж потом решаю что и как делать. Что млин? Сложно зал оторвать от кресла? Найти кого из тестеров и пообщаться с ними?
  -- Но, что... - стушевался непризнанный гений, - почему... Нет, что не так то? Всё работает как и задумано?
  -- Как и задуманно... - продублировала я, внезапно нахлынувшая злость, так же внезапно отступила, - во скажите а зачем мне мудрость?
  -- Как зачем, - вновь воодушевился Георгий, - ну вы же друида используете, мага ещё. А мудрость это мана, значит заклинаний больше, сможете...
  -- Стоп, - прерываю не на шутку разошедшегося собеседника, из папки появляется на свет распечатка, с характеристиками моего персонажа, вот как чувствовала что не помешает, - держите, и изучите как можно внимательнее.
  -- Вроде ничего необычного, - подвисает на полминутки бандерлог, - точно не вспонмю, но кажется кардинальных изменений не видно. А что случилось?
  -- Сколько у меня базовой выносливости?
  -- Семьдесят девять? А что?
  -- Мудрости?
  -- Тридцать один, - находит нужную циферку растерявшийся гений.
  -- И почему такая разница? Не понимаете?
  -- Наверное вам сложно мудрость качать? Выдвинул гениальное предположение Георгий.
  -- Я её вообще не качаю целенаправленно, - довожу до олуха очевидное, - она для меня вторична, растет сама по себе вот и хорошо, нет? Не умру. В общем так, - обвожу взглядом всю шестерку, - завтра к вечеру, за прохождение квеста должна выдаваться свободная характеристика. Понимаю, с вашей точки зрения, игроки люди убогие, ущербные разумом, но уж как нибудь да разберёмся, куда эту характеристику пристроить. Всё ясно?
  -- Но мы можем не успеть, - попытался сопротивляться Георгий, - там копаться долго, за один день можем не уложиться.
  -- А разве я против? - искерене удивляюсь ответу, - вон сколько времени до утра, боитесь не успеть? Можете приступать прямо сейчас.
  -- Нет, - решил вмешаться глава бандерлогов, - так нельзя! На такое изменение нужна санкция Василия Алексеевича, на крайний случай Игоря Олеговича.
  -- Завтра будет, - соглашаюсь с требованием вожака стаи.
  -- До разрешения мы не можем начинать работу, - упирается настырный.
  -- Хорошо, - мобильник переместился из сумочки в ладошку, - кого из них разбудить? Или обоих?
  -- Не надо, - поник старший бандерлог, капитулируя перед таким аргументом - мы начнём с утра, к вечеру всё будет готово.
  -- Замечательно, - телефон вернулся обратно, - последнее на сегодня. Что это такое? - на стол лег ещё один скрин. Долго думала, но решила всё таки сдать змейку, боюсь за утайку такой информации, при всем хорошем отношении начальства, по головке не погладят, - не очень похоже на оружие начальных уровней. Как то слишком быстро растет.
  -- Нет, это не наше творчество, - открестился главный после пары минут коллективного изучения скрина, - мы такого точно не делали. Обратитесь к Игорю Олеговвичу, он должен знать чья это разработка.
  -- Раз так, то приятной ночи всем, - поднявшись из за стола направилась к выходу. У самой двери остановилась и напомнила, - завтра к вечеру. Не опоздайте.
  
   Она и злодеи.
  
   Спускаясь в лифте, поняла одну простую вещь. Ну очень хочется кушать. На часах почти час ночи, не так много знаю мест, готовых накормить в такое время. И моя кухня к ним точно не относится. От одной мысли куда то ехать, что то покупать, а потом ещё и готовить это самое что то, становится дурно. Остановившись в метре от машины, перебираю доступные варианты. А... В конце то концов, денежка на карточку капает исправно, трат никаких нет, могу себя разок побаловать? Могу.
  -- Не затруднит отвезти меня на Петровку 27? - спрашиваю водителя заняв свое любимое местечко сзади.
  -- Ни капельки, - получаю в ответ теплую улыбку, - и подождать не затруднит. Много сил отняли остолопы? Подкрепиться надо?
  -- Так и есть, - подтверждаю догадку, - очень проголодалась.
  -- Мигом долетим, - тихо заурчал двигатель, - дороги совсем пустые.
   Водитель не обманул, огоньки ночного города замелькали как в калейдоскопе, пятнадцать минут и гостеприимно распахнутые двери пропускают внутрь. Администратор порадовал известием, заработала веранда. Красота, полистав меню определилась с выбором, салат из утиной грудки под малиновым соусом, люблю, люблю, люблю. Достав сигарету и получив в нагрузку к ней яблочный фреш, откинулась на уютную спинку диванчика.
   Хорошо, в небольшом уютном дворике кроме меня только одна компания, три мужчины слегка за тридцать. Тишина, даже обрывки их разговора доносятся до меня. Стоп, стоп, что такое? Чуть повернув голову, напрягаю слух.
  -- Да точно тебе говорю, та самая пятерка, глава Первых. Что я слепой? С двадцати метров символ клана не различу? Специально потом проверил, кроме неё такой мелочи у них нет.
   Кто же ты такой глазастый? И где видел меня, с расстояния двадцати метров со включенным символом клана? Чёрт, почему не присмотрелась к вам внимательнее когда шла к столику? Сейчас оборачиваться только внимание привлекать.
  -- Хорошо, предположим это и правда она, дальше то что? Чего ты так распсиховался? А Граф?
  -- Да нащупали мы их, подумай сам. На какой минуте штурма она появилась? Я точно не скажу но где то на десятой. А значит что? Значит их замок где то рядом, недалеко от города гномов! Теперь понимаешь?
  -- Очень интересно, - протянул один из троицы, - полезная информация. Значит стоит поискать где они прячутся. И прихлопнуть их крепостишку, пока не разрослись и в силу не вошли.
  -- Не спеши Блейз, - вздохнул первый, - найти всяко не помешает, а вот взять штурмом будет сложно.
  -- Почему? - в голосе Блейза удивление, - список их клана знаешь не хуже меня, там кроме Васька вевать то некому. Да этот засранец крови нам попил изрядно. Который день висит в зале славы как лучший пвпшник. Но что он один сможет?
   Ух ты... Интересные новости, оказывается бигг босс в зале славы? А я то и не знала... Мда, надо хоть изредка форум смотреть, новости читать. А то совсем от жизни отстала. Может и я в зале славы, а сама того не знаю. Позор будет.
  -- Зал славы... - мрачно отозвался Граф, - знаешь, я никак не мог понять, как эта грёбаная пятерка туда попала. Теперь знаю.
   Упс... Похоже угадала. Речь то сейчас похоже обо мне идёт... А почему никаких сообщений не было на эту тему? Или я пропустила? Удалила не глядя?
  -- Что ты знаешь, - подал голос третий, молча слушавший разговор.
  -- Знаю что мы все лохи позорные, - второй от души грохнул кулаком по столу, - знаешь что она сотворила? Вот ты бы такое смог Венс?
  -- Откуда мне знать смог бы или нет, - меланхолично отозвался третий, - ты же сам запретил участникам рейда говорить на эту тему. Расскажешь, узнаю.
  -- Начнем с того, что эта тварь привела с собой двух НПС, уровнем под сотню.
  -- Стой, - прервал говорящего Блейз, - ты ничего не путаешь? Не она с ними пришла, они с ней?
  -- НИЧЕГО, - отрезал Граф, - сам то толком не разглядел, но один из рекрутов отстал от рейда, энписи его затёрли, так он успел ролик снять, потом вам скину. Командует, а эти её слушают как миленькие. Вот как так? Со мной страж пятидесятка свысока говорит, а эта мразь сотками командует?
  -- Да, это интересный вопрос. Но ответа я пока не знаю, - отозвался первый, что то ещё?
  -- И ещё есть, - продолжил второй, - пятерка значит, - а ты знаешь что она практически в одиночку всю нашу группу положила?
  -- Невозможно, в принципе невозможно, - прорезался Венс, - не может пятерка двадцатку завалить, тем более два десятка игроков.
  -- А она не завалила, наколдовала какую то друидскую хрень, с ядовитыми шипами. Связала нас ей, а потом из арбалета шмалять начала. А её ручные НПС добивали тех, кто пытался из ловушки вырваться.
  -- Ты ничего не путаешь? Сначала друидские заклинания, потом арбалет... Мультикласс?
  -- Он самый, - отозвался Граф, - кроме того, основа у неё рыцарь. На ролике увидишь.
  -- Это многое объясняет, - Блейз задумался на минуту, - три класса. Отсюда и медленный рост, она кстати шестой взяла. Но ведь ты сам говорил, мультикласс не выгоден?
  -- Не выгоден, - подтвердил Граф, - обсчитывали всё тысячу раз, с тестерами общались. Даже с двумя классами в перспективе ловить нечего, с тремя вообще тупик. Всё это так, только вот эта гадина использовала одновременно умения всех классов
   А вот не надо ля ля. И вовсе не всех, иначе вам куда кислее пришлось бы, всего то двух, вот когда квесты слепят, и все четыре смогу одновременно... Тогда я тебе засранец и мразь припомню, и тварь, и гадину. А может прямо сейчас в лоб настучать? С трудом отказалась от соблазнительной идеи.
  -- Багюзерство, - обрадовался третий, - надо в саппорт писать, заблокируют её и на том проблемы закончились.
  -- Писал, - мрачно проговорил второй, - ответили.
  -- Что именно?
  -- Персонаж Ланнан ши действует в пределах игровой механики и строго в соответствии с правилами игры, - процитировал по памяти рассказчик, - ваш запрос о разъяснении произошедшего, будет рассмотрен в порядке и в сроки установленные правилами корпорации. Желаем приятной игры.
  -- Что скажешь Венс? Твое мнение? - первый судя по голосу слегка нервничает.
  -- Богатая фифа, - отозвался третий, - ввалила в игру море реала, урвала у корпорации каких то индивидуальных плюшек, которые пока в общую продажу не пустили. Ты немного поспешил с войной. Надо бы нам подняться. Рано или поздно со своими тремя классами она станет пустым местом. Вот тогда и устраивать разборки.
  -- Наверное ты прав, - протянул Блейз, - попробовать что ли мир предложить? А как договоримся..
   Чёрт, как же не вовремя приперся официант с салатом, заглушил и без того едва слышный разговор. И никак уползать не собирается рыба прилипала, свалишь ты наконец или нет? Не надо мне больше ничего, только пинка тебе для скорости дать. Вот же зараза, похоже самое важное не удалось услышать.
  -- Да конечно, окрестности города гномов обшарим тщательно. Найдем и пока никаких активных действий. - ну и хорошо, там можете нашу крепость хоть до позеленения искать.
  -- Разглядеть то её смогли?
  -- Нет, я не видел, завалили меня быстро, но на ролике видно, - ответил второй.
  -- И что за дамочка?
  -- Вон киса сидит, не посмотрел когда заходила? На неё похожа.
  -- А может это она и есть? - троица синхронно засмеялась.
  -- Посмеялись и хватит, - прервал веселье Блейз, - значит я попробую выйти на эту мелкую и предложить мир. Граф ты давай усиленно качай своих гвардейцев, затею с городом повторить придётся. Уж слишком интересные перспективы. Может не с гномами, они теперь настороже будут, подумаю на досуге где именно. Но бойцов как твой опыт показал нужно больше, и посильнее.
  -- Это да, - согласился первый, - спешим мы, НПС сотка оказывается страшная сила, надо подумать что мы не так делаем. Не должны они так легко нас валить. Но валят, факт.
  -- Ты у нас Суворов и Наполеон в одном флаконе тебе и решать. Мы же с Венсом пока тылами займемся. Так Венс?
  -- Займемся, - согласился третий, - у меня все в шоколаде. Намного лучше чем ожидал, к началу следующего месяца первая прибыль будет. Набежал народец в игру, всем оружие и доспех подавай, а наш рудничок и мастерские исправно работают. Кузнецы сейчас выдают товар не хуже магазинного, а скоро и лучше будет. Так что живем братцы. А сейчас давайте по домам? Спать пора.
   Проводив взглядом выходящую с веранды троицу, снова обругала себя за рассеянность, ну что мне стоило присмотреться повнимательнее. Знала бы врага в лицо... И обязательно поговорить с Васьком. Мирное предложение будет, только нужно ли оно нам? Сейчас точно знаю, не мир а перемирие предложат. И что за затея с городом?
  
  
   У Лукоморья дуб зелёный...
  
   Первое что сделала утром, отправила Ваську скрин своего кинжала, и известила о желании пообщаться. Кинжал, раз уж решила разобраться с ним, лучше через биг босса. Игорь он конечно друг, товарищ и брат, но сочтет нужным, отберёт без долгих разговоров. Шеф в этих вопросах намного лояльнее.
   Ангсвар во дворе отведённой нам гостиницы, да да, именно гостиницы и именно нам, кроме меня наставника и рекрутов в ней никого нет, так вот, Ангсвар во дворе вовсю гоняет молодых гномов, в чём ему активно помогают ветераны. Немного подумав присоединилась к новобранцам, не время лениться.
  -- Думаю пора домой? - задаю вопрос наставнику после окончания тренировки, жаль кроме одобрительных взглядов гномов ветеранов, ничего заработать не удалось, - больше воинов нам не надо...
  -- Пора, - согласился старик, - посадишь ещё несколько дубов, и надо бы в Гвинед съездить, порадовать племянника нашими успехами.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 5.
   Редкость редкий.
   Задание. Довести количество взрослых модифицированных дубов в вашем владении до 5 шт.
   Время на выполнение задания 480 часов
   Награда: 7500 опыта. (с учётом коэффициента -- 120)
   Принять да/нет
  
  -- Было бы чем радовать, - - продолжая разговор изучаю условия квеста. Всё знакомо уже, конечно принять.
  -- Что есть, тем и порадуем, - огрызнулся Ангсвар, - есть успехи, есть. Не грех и похвастаться. Твоя дружина теперь настоящая сила, а как молодежь подтянем, есть шанс в тройку сильнейших войти.
  -- Странно, - удивилась такому откровению, - ведь у баронов столько времени было, почему же моя дружина сразу в лучших может оказаться?
  -- А кто всерьёз воинами занимается? - тяжело вздохнул наставник, - пара человек. Вот их то обогнать очень сложно, остальные на королевскую гвардию рассчитывают, а она не всемогуща.
  -- Значит наша дружина станет третьей, на которую сможет опереться король, - бодро заявила я, - вместе над этим поработаем.
  -- Или объединим королевский домен и виконтство, - ехидно прищурился Ангсвар, - и войска тоже, усилив гвардию.
  -- Всё, хватит, -разозлилась я, - не совсем дурочка, с первого раза поняла что ты мне говорил. Нужды напоминать по три раза на день нет. Как следует всё обдумаю, - угу, всё это значит как поизящнее увильнуть от Джодока, и дружбу не потерять. Ну нет у меня ни малейшего желания замуж, ни в реале ни в вирте, и что ему не живется спокойно? Вот пофлиртовать совсем даже не против -- не переживай.
  -- Хорошо если так, - немного грустно произнёс наставник. Кажется он уже догадался, что именно я надумала.
   Хорошо что и обратно мы прошли через портал. Даин щедро поделился добычей полученной с погибших орков. Ничего необычного, простые средние вещи. Которые и продать то сейчас проблема, нет пока игроков таких уровней, и когда будут неясно. Но учитель без всяких раздумий принял всё предложенное подземным королем. И гномы, и присоединившиеся к нам у портала орки, оказались нагружены под завязку.
  -- Никогда не видел рухнувший от лишнего оружия арсенал, - пояснил Ангсвар свои действия, - а вот крепости павшие от его нехватки встречал. Забираем всё, сейчас не понадобится, потом найдем применение.
  -- У нас и арсенала то пока нет, и непонятно когда будет, - вздохнула я.
  -- Кто тебе такую глупость сказал? - вытаращил глаза наставник, - в деревне уже должен быть, а у твоего подземного барона точно построили. Если что, можно у него попросить угол выделить.
  -- Сстарший прав госспожа, - просвистел идущий рядом драконид, - оружия много не бывает.
   Под разговор с этими милитаристами, улочки Карлесла быстро закончились, выпустив нас на простор. Назначив Драка старшим над колонной тяжелогруженых воинов, мы с Ангсваром устремились в Клериг, он верхом, я как обычно бегом. Где те времена, когда падала пробежав сотню метров, теперь после километров сорока, еще и силы остаются изменившуюся деревню осмотреть.
   А деревня и вправду ожила. Вокруг стены появились поля, огородница из меня ещё та, но отличить полезное от сорняков с горем пополам могу. Большая часть домов обрела жильцов, во дворах суета, над трубами клубится дым. Похоже переезд закончился. А главное, в здании на площади, отведённом под таверну, гостеприимно распахнуты двери, значит мне вновь полагаются вкусняшки приготовленные Воганом. Жаль ходить за ними придётся дальше, рядом с таверной, в тени дуба, поднявшегося на добрые двадцать метров, приютился небольшой домик. Моя скромная обитель. Подозреваю в шатре, подарке Джодока, было бы немного уютнее, но наставник настоял на своем, не по чину виконтессе жить в палатке, и все тут.
  -- Ну наконец то явились, - мне кажется или стоящий на крыльце Воган пустил слезу? - заходите заходите, через пять минут будут готовы пироги.
   Ужин, или все таки обед, растянулся на целых три часа. Воган чуть не по минутам расписал путешествие переселенцев. Слава богу приключений на их долю не досталось, все прошло тихо и спокойно.
  -- Тебе завтра надо бы поговороить с жителями, - высказался здоровяк, - негоже начинать новую жизнь без напутствия хозяйки.
  -- Надо так выступлю, -вздыхаю я, - только не долго.
  -- И желательно не с утра, - поправляет Ангсвар, - сходим тут неподалеку, кое что сделаем, потом пусть болтает.
   На лице Вогана огромными буквами прописано недовольство. Видимо от меня ожидали минимум трехчасовой речи. Перетопчется,у меня и других дел хватит, ораторствовать не мое призвание. Накормив и наговорившись вдоволь, здоровяк наконец отпустил нас по домам. Но уйти спокойно мне не дали.
  -- Где была? - в плечо впились небольшие коготки, - не тут. Плохо!
  -- Что такое? - глажу мелкого дракончика, - вас без меня обижали? Кто посмел?
  -- Нет обид, - чешуйчатый наконец устроился, перестав запускать в меня иголки коготков, - надо ещё дерево. Тесно.
  -- Завтра посадим, - успокаиваю мелкого, - утром пойдем.
  -- Утро хорошо. Вечером новое жилье. Драконы довольны, - маленький эгоист, взмахнув крыльями, устремился в небо. Вот так, поговорили... Ну и черт с тобой, пойду новый дом смотреть.
   Домик не впечатлил. После творения Джодока, небольшой коттеджик на три комнаты, смотрится просто и незамысловато. Впрочем, места хватает? Да. Кроватка удобная? Вполне. Сундук и шкафы есть? В наличии. А тогда что тебе ещё нужно? Зажралась однако... Системки смотри и ложись баи, капризуля. Нормально, по единичке выносливости и силы воли, бежала не зря.
   Утром в дружине приключилась первая склока. Орки сцепились с гномами, гномы с людьми, а люди со всеми сразу. Причина оказалась веской. Воины спорили за право отправиться в поход. Ангсвар куда то запропастился, а неизвестно как узнавшие о предстоящей вылазке солдаты, вполне разумно решившие что кто то должен и в деревне остаться, устроили разборки на тему кто лучше и достоин участвовать в походе. Слава богу, схватиться за оружие никто и не думал, соратники теперь, но вот в выражениях друзья-товарищи не стеснялись.
   Разобравшись в происходящем, шутки ради заявила, мол самым лучшим стоит на стенах остаться, мало ли что, а тут беззащитные крестьяне, и вообще единственный центр цивилизации на моих землях. Запустив ежа спорщикам, поднялась в таверну, и усевшись у окошка, под кружку парного молока и пирожки приготовленные Воганом, с превеликим удовольствием принялась наблюдать за представлением. А оно того стоило. Орки, пять минут назад хаявщие гномов, как никуда не годных тупиц, внезапно прониклись глубоким уважением к их силе и воинским талантам. Гномы принялись восхищаться ловкостью и подвижностью людей. Люди же так восторженно воспевали выносливость и неутомимость орков, что я чуть не поверила в их искренность.
   Прервал этот цирк Ангсвар. Появившись за спинами спорщиков, пару минут вникал в суть происходящего, а затем, рассвирепев разогнал всех по домам. Велев быть через час на площади, с оружием и в полной готовности к походу. Следующей, в очереди на раздачу люлей, оказалась я...
  -- Когда же ты наконец станешь серьёзней, - обрушился наставник едва завидев меня, - что ты устроила на площади? И зачем?
  -- Нуу... они же чуть не подрались, выясняя кто лучше, а так....
  -- А так чуть не подрались выясняя кто хуже, - пресек учитель попытки оправдаться, - и в чем разница?
  -- И что мне делать было? Они разошлись не на шутку, вообще никого кроме себя не слышали, как мне их останавливать то? А так хоть немного успокоились.
  -- Как останавливать? - Ангсвар посмотрел не меня, как на любимую, единственную, но безнадёжно больную на голову внучку, - пойдём на площадь.
  -- Эй Глоин, - через пять минут стояния на крыльце на площади появился один из молодых гномов, иди сюда.
  -- Слушаю капитан, - гном прибежал со скоростью кометы.
  -- Кто лучшие воины в нашей дружине, как ты думаешь?
  -- Как кто? - надулся от спеси Глоин, - конечно же гномы!
  -- А если виконтесса скажет что орки, - ласково поинтересовался учитель.
  -- Ей виднее, - моментально сдулся гном, - но мы постараемся доказать что мы лучшие!
  -- Молодец парень, - Ангсвар хлопнул по плечу дружинника, - давай беги, куда ты там спешил.
  -- Понятно? - дождавшись пока Глоин удалится на пару десятков шагов продолжил учитель, - для них твое слово закон. Достаточно было велеть замолкнуть и разойтись, это меня они могут и не послушать, но не тебя. А ты что устроила? Стыд и позор. Ещё раз такое повторится... Пожалеешь!
   Пришлось молча склонить голову и признать правоту учителя. Как же много ещё непонятного в этом мире...
   Через час на площади собралась вся дружина, двадцать семь бойцов, даже на воротах никого не осталось, наставник решил что за десять минут катастрофы не произойдёт. Ангсвар идёт вдоль строя, время от времени останавливаясь около одного из бойцов. Выбор мне абсолютно непонятен. В одной группе оказываются и драконид и молодой гном десятого уровня и сорок пятого орк. Пять минут занимает обход строя, наконец пятнадцать отобранных бойцов отправляются к лесным воротам, остающиеся в деревне, помрачнев но не говоря ни слова против разошлись по постам или домам.
  -- Ансгвар, объясни почему отряд подобран так странно? И самые сильные и самые слабые
  -- Порой ты меня удивляешь, - разочарованно вздохнул наставник, - это же так просто. Половина отряда идет чтобы мы смогли делать дело, вторая, чтобы набраться опыта. А ты не бездельничала бы, пора амулеты обновить. И соберись в дорогу как следует, не исключено ночевать придётся в лесу. Пока не посадим все твои деревья, обратно не пойдём.
   Второй раз за одно утро получаю втык, и второй раз абсолютно справедливо. Присев в тени дуба быстро сделала три пары амулетов, Ангсвару, Вогану и остающемуся за главного в деревне Кайдену. Ну почему постоянно забываю о таком способе прокачки... Пять минут а опыта как от шести побед....
   Отношение Ангсвара к сегодняшнему походу заметно отличается от прошлого раза. Если тогда авангард отряда составляли сильные воины, и на долю отстающих, вроде меня, мобов практически не оставалось, то теперь именно молодые и малоопытные идут впереди. Зато двое опытных целителей не дремлют, стоит кому то из нас получить малейшую рану, как на пострадавшего обрушивается водопад целительной магии.
   Живность в глубине диких земель сильно отличается от той, что встречается на окраинах. Тварей стало намного больше, и количественно и качественно. Прибавились новые виды, например саблезубый заяц стал не шуткой, а весьма опасным противником. Ушастики пятнадцатого -- тридцатых уровней, категорически отказываются умирать от одного, даже критического попадания из арбалета, и уверенно пробиваются через две-три ядовитых лозы. Олени, пасти которых больше напоминают крокодильи, симпатичные и трогательные белочки, правда ядовитые как кобры, покрытая панцирем рысь, все они похожи в одном, в желании пообедать кем нибудь из нашего отряда.
   Точки выбранной для первого ростка мы достигли довольно быстро, и без особых сложностей. Весь местный зоопарк оказался бессилен против поддержки целителей и вмешательства наших высокоуровневых помощников. В очередной раз могу оценить глубину пропасти между мной и Ангсваром с Драком. Стоило такой вот панцирной рыси разметать строй новичков, как учитель одним ударом завершил бой.
  -- Наставник, может стоит попробовать пройти поближе к центру виконтства, - метки, нанесенные на мою карту перед выходом из деревни, располагаются недалеко от границ, - не слишком ли ты осторожничаешь?
  -- Хочешь посмотреть дикие земли во всей красе? Можно попробовать, драконид очень неплохой помощник, с ним можно рискнуть.
  -- Так что, сейчас к центру идём, - обрадовалась я.
  -- Вот неугомонная. Сначала посадишь два своих дуба неподалеку от границ, а вот третью точку изменим. Попробуем поближе к Клеригу подобраться.
  -- А в сам город?
  -- И не мечтай, - отказался от предложения учитель, - всей дружиной не пройдем. Не будем спешить, понемногу вычистим землю.
   Первый и второй дубки удалось посадить без особых проблем. Многочисленные мутанты так и не смогли нанести отряду непоправимого урона. Зато будущие стражи, у каждого из которых мы задержались приблизительно на час, безостановочно тянутся вверх, на глазах прибавляя в росте и обхвате ствола.
  -- Может нам остановиться тут, - предложила наставнику наблюдая за вторым деревцем, - от мелких врагов защитить сможет, о крупных хотя бы предупредит.
  -- Не знаю даже, - засомневался Ангсвар, - нет, наверное не стоит, пройдём подальше. Защита от него пока слабая, а сигнальный круг вполне может и маг поставить. Ведь справишься Грой, - обратился учитель к стоящему неподалеку орку магу.
  -- Конечно, - радостно оскалил клыки зеленокожий здоровяк, - пустячная задача. Заодно и хозяйку научу. Полезное умение.
   Отдохнув ещё минут пятнадцать, наш отряд двинулся навстречу закату. Первые три-четыре километра мало отличаются от пройденного пути. Твари диких земель все так же бросались на щиты и стрелы отряда. Но чем дальше тем атаки становятся реже и реже. А последний час, даже гоблин, остающийся лучшим разведчиком дружины не смог обнаружить ни одного врага.
  -- Очень плохо, - высказался Ангсвар, когда отряд остановился на ночевку, - все неправильно. И значит ничего хорошего впереди мы не встретим.
  -- Что неправильно, - уточнила я добывая ужин из рюкзака, ждать пока Йорруд разберется с добытым по пути мясом, не хватило терпения, - под конец шли хорошо, без помех.
  -- Вот это как раз неправильно, твари должны становиться тем сильнее, чем мы ближе к центру виконтства, а они исчезли совсем. Почему? Кто их разогнал? Или что их разогнало?
  -- Не знаю...
  -- Вот и я не знаю, - вздохнул наставник, - но встретить то, чего опасаются эти злобные твари, не хочу.
  -- И что нам делать?
  -- Идти вперёд, раз уж так решили. Хотя зря я с тобой согласился, не в таком составе пробираться вглубь диких земель. Надеюсь, что назад вернётся столько же, сколько вышло из деревни.
   Ежевечерний ритуал изучения не прочтенных системок особо не порадовал, вроде весь день в боях, а особых успехов нет. По единичке выносливости с мудростью, и по столько же живого щита и ярости природы. Всё таки воевать одной, или в маленькой команде, выкладываясь полностью, на порядок сложнее, и настолько же выгоднее.
   Утро встретило абсолютной тишиной, кажется даже листья на деревьях стараются шелестеть потише. Сигнальный контур, до изучения которого вчера дело так и не дошло, остался не потревоженным. Ни одна тварь не приближалась к нам, ближе чем на сто-сто пятьдесят метров.
  -- Не пойдём так далеко как собирались вчера, - подошёл ко мне Ангсвар, - не нравится мне эта тишина. Пройдём километров семь-восемь, максимум десять. Посадишь стража и идём обратно.
   Планы старого воина выполнить не удалось, едва мы пересекли ручеек, находившийся примерно на середине пути до вновь выбранной точки, как бревно лежащее метрах в десяти от первого из бойцов, разлетелось в щепки от сильного удара.
   Огромная голова, метра полтора в длину, покачивается на высоте двух метров над землёй, глаза с вертикальным зрачком, и непонятной длины туловище, скрывающееся далеко в кустах. Нас посетила дальняя родственница тех змеек, на которых я охотилась в первые дни игры. Только вот размеры и уровень немного не такие, сто пятьдесят седьмой, и слышать то о таком не доводилось... Как убивать будем?
   Почему первое нападение пришлось мимо так и осталось загадкой, второе пришёлось точно в середину моментально выстроенной шеренги. Двое воинов, стоящих справа от меня отлетели назад, сметённые ударом змеиной морды, щит врезался в шею монстра как в каменную стену, отдаваясь тупой болью в левую руку. Меч бессильно скользнул по толстой чешуе.
   Удары соседей по строю так же пропали даром, один лишь Ангсвар смог пробить природную защиту змеи, впрочем для монстра эта рана была не более чем царапинкой. Второй ряд, в котором оказались стрелки и маги, добился чуть лучших результатов, одна стрела вошла между чешуек, а удар молнии судя по всему причинил монстру ощутимую боль. По крайней мере целью для следующей атаки стал орк, тот самый который минутой ранее атаковал монстра разрядом.
   Чудовищная мощь монстра немного компенсировалась не слишком высокими точностью и скоростью. Началась своеобразная игра в кошки-мышки, вот только у мышек так и не получается задеть кошку чувствительно. А каждый удар кошки, может стать последним для многих из мышек. Хорошо если половина бойцов сможет перенести прямое попадание. Вот мне например, такое точно не грозит. Ангсвар вовсю пытается отвести отряд обратно, за ручей и попытаться скрыться в густом кустарнике, но монстр непрерывно атакует не дает ни единого шанса бежать.
   Минут десять кошки-мышки продолжаются с ничейным результатом, пара десятков порезов и ожогов не доставляют монстру заметного неудобства, а наши целители успевают вытащить из неприятностей помятых ударами дружинников, но игры слона и мыши не могут длиться бесконечно. Морда змеи бьет в грудь одного из молодых гномов, опрокидывая его на землю, сразу два целителя приходят на помощь воину, но едва успевший подняться на ноги гном получив ещё один удар вновь падает на спину, самоотверженный бросок одного из орков, попытавшегося отвлечь монстра не приносит результата. Третье попадание на долю секунды опережает лечебное заклинание и моя дружина теряет первого бойца...
  -- Ангсвар, уводи всех, - что есть силы кричу наставнику, - немедленно! Я попробую задержать тварь!
  -- Но как же....
  -- Это приказ! Выполняй! Сейчас же! Если что жди меня в деревне, - вот не хватало мне такого счастья, полдружины потерять. Сама то могу и с круга возрождения вернуться. Млин когда уже точку поменяю, на что нибудь поближе к столице или своим владениям.
   Учитель заорал, отдавая дружине приказы. Воины один за одним начали отходить к ручью, хотя и видно с каким неудовольствием они это делают. Ничего, привыкайте, именно так всегда и будет. Один за другим на меня посыпались самые разнообразные бафы, защиты усиления. Вот же смешные, сколько мои скромные силы не увеличивай.... Может наставник ещё бы имел смутную тень шанса, но не я.
   Категорически отказавшийся слушаться приказа и уходить вместе с дружиной Шерхан, стал второй жертвой змеюки. Чёрной молнией врезавшись в бок треугольной головы, аргайл сбил в сторону предназначавшийся мне удар, но сам попал под взмах наконец появившегося из зарослей хвоста. Хвост оказался заметно страшнее удара головой, хвостатику, здоровье которого было побольше чем у многих дружинников, хватило одного удара пришедшегося по по касательной.
  
   Внимание. Ваш спутник Шерхан погиб в бою.
   Вы не можете призвать спутникка в течении 24 часов.
  
   Неприятно, но не смертельно. Намного обиднее потеря дружинника. Он через сутки не возродится... И как бы то ни было, но жертва чешуйчатого не бесполезна. Последние из моих солдат уже выбираются на тот берег ручья, а монстру со мной разделаться надо, прежде чем пуститься в погоню. Теперь точно не успеет. В меня ещё попасть надо, пусть мой меч против змеиной чешуи что спичка, зато ловкости очень даже не мало, попробую отыграть ещё несколько минут.
  -- Хозяйка пуссти меня в руку, попробую ссправитьссся, -раздался в голове смутно знакомый голос. - Только дай немного ссилы дуба, он не против. И драконьего эля каппельку
   Это я с ума схожу? Или действительно тогда не послышалось, а кинжал и вправду со мной общается?
  -- Правда, бысстрее, бысстрее....
   Вброшенный в ножны меч, уступил место змейке, мой надежный щит, так часто спасавший, но бесполезный сейчас, переместился за спину. Увернувшись от выпада змеи, распахиваю сумку, помещённый в неё росток дуба сам устремил навстречу лезвию тоненькие веточки, полупрозрачные, зеленоватые волны полились на клинок, воспользовавшись секундной паузой капаю на кончик кинжала капельку эля и делаю глоток сама. Уже привычный огонь побежал внутри, а кинжал окутало ярко зелёное, холодное пламя.
  -- Всёё... Пора. - прошелестело в голове.
   Пора так пора, вновь увернувшись от удара массивной головы, попробовала проколоть чешую монстра. Змея замерла на долю секунды, клинок погрузился в шею не встречая сопротивления, остановившись лишь войдя по рукоятку. Резкий рывок назад, и тварь сама располосовала себя, из длинной, не меньше полутора метров, и глубокой раны закапала кровь, полоска жизни моба заметно просела. Офигеть можно, одним ударом нанесла урона раз в десять больше чем все мои спутники.
   Змея получившая такой удар свивает клубки в десятке метров от меня, нельзя упускать момент, пока враг ошеломлен надо атаковать. Вкладываю все силы в короткий спринт и пылающий зелёным пламенем кинжал вновь погружается в тело врага. Наученная прошлым уколом резко дергаю лезвие вниз, ещё один разрез, теперь уже поперечный, украшает монстра.
   Вторая рана ошеломила противника, грозный удар хвостом зацепил меня самым краешком, основной урон змеюка нанесла самой себе, хвост с сочным хрустом впечатался в самую середину клубка. Окрыленная ошеломительным успехом, минута а тварь потеряла процентов двадцать жизни, вновь кидаюсь в атаку. Лезвие в третий раз вонзается в тварь, дергаю оружие в сторону, пытаясь сделать ещё один разрез, и понимаю, попалась. Одно из колец захватывает щиколотку, сдавливая её как тисками. Перед глазами круги, всё плывет от жгучей боли.
  -- Держиссь, - вновь знакомый полушёпот, полушелест, - ссправимсся. Бей ссильнее и чащще.
   Раз за разом всаживаю клинок в получившийся разрез, в ответ кольца обвивают уже обе ноги, поднимаясь всё выше, к коленям и бедрам. Новых ударов головой и хвостом так и нет. Видимо зверюга боится вновь зацепить себя, уж слишком плотно мы сплелись. Волны целебной магии прокатываются холодком, бросив мимолетный взгляд назад, вижу стоящих в воде целителей и магов, изо всех сил кастующих на меня исцеление. Вот ведь засранцы... Приказала же отступать... А если змея меня сейчас додавит? Не успеют же уйти гады... Вот дайте мне только добраться до вас...
   Подстегнутая зрелищем стоящих за спиной, вкладываю в удары все силы, что остались у меня. Кольца поднимаются ещё на один виток поднявшись до самого верха бедер, ещё немного и попросту потеряю сознание от боли. Здоровья то вполне достаточно, не понимаю почему, но тварь не может перебороть усилия целителей, полосочка жизни так и остается в зелёном секторе. Но вот ощущения....
  -- Всё, уходите, - кричу своим лекарям, - уходите же. Долго мне не продержаться. Уходите скорее.
   Маги и целители, не забывая лечить, перекинулись взглядами. Высокий орк отрицательно качнул головой. Остальные повторив его жест, для пущей убедительности сделали шаг вперёд. Вот же идиоты.... Минута, максимум две, и я потеряю сознание, после чего змеюка преспокойно добьет упрямцев.
   К счастью ожидаемое сбывается не всегда. Что там надумал искусственный интеллект для меня осталось тайной, возможно просчитав скорость падения собственной жизни, замершую полосочку моей, и не зная что отвела себе максимум пару минут, противник посчитал что проигрывает и решил атаковать не смотря ни на что. Голова змеюки взметнулась на высоту метра четыре над землёй, тварь явно рассчитывает расплющить меня одним ударом. И самое паршивое, что противопоставить мне ей нечего. Увернуться, будучи по пояс зажатой в тиски... Ненаучная фантастика. Может тварь и покалечит сама себя, но мне точно конец, надеюсь ран полученных от меня и от себя гадине хватит, и дружинников она преследовать не будет.
   Кончик лезвия змейки чуть повернулся навстречу рушащейся сверху морде, как будто неведомая сила чуть подправила остриё, направляя его точно в вертикальный зрачок. Кажется в последнюю секунду рептилия испугалась блеска железа, попыталась остановить удар, а может просто показалось. Сначала кончик клинка, затем весь кинжал, и мгновением позже рука по середину предплечья скрылись в глазнице твари.
   А затем голова змеи дотянулась до меня. Наверное схожие ощущения были у атланта, держащего на плечах небо, только вот я не из рода титанов и удар монстра вминает сначала в удерживающие кольца а затем и в землю. На пару секунд сознание решило попрощаться со мной, и вернулось после холодящих волн излечения. Голова твари вновь зависает в паре метров сверху, готовясь добить следующим ударом, только теперь количество глаз на ней уменьшилось ровно вдвое, холодная кровь льется ручьем, заливая с головы до ног, туловище неестественно согнуто примерно посередине, неплохо тварь ударила себя же. Теперь ей точно будет не до погони за моими солдатами.
  -- Кажется я вовремя, - обтянутое кольчугой плечо врезавшись в шею гадины, немного изменило траекторию удара, морда ткнулась совсем рядом но всё таки не зацепила меня, - баронесса ткни эту тварь своим чудесным ножичком, без твоей помощи замучаемся её добивать.
  -- Спасибо Миша, ты очень вовремя.
   Лекари усердно кастуют излечение за излечением, к руке вновь возвращается подвижность, и собравшись с силами направляю змейку в сторону твари. Кинжал разительно изменился, н больше не выглядит горящим, теперь его лезвие кажется сотканным из огня. Самое лёгкое прикосновение буквально выжигает плоть твари, рукоять змейки вырывается из ладони, но это не помогает монстру. Рана вокруг кинжала расширяется, как будто металл начал источать сильнейшую кислоту, толстенное туловище змеи корчат судороги, кольца свиваются самым причудливым образом, удар одного из них откидывает неожиданного помощника в сторону, а меня непонятно как затягивает в глубь клубка.
   С каждой секундой движения монстра становятся все слабее, это уже не атака, не борьба за жизнь а агония. Хаотичные удары продолжают снимать жизнь, но с таким случайным уроном лекари справляются без особого труда. Полминуты и последние судороги затихают, кинжал выпадает из раны, практически разорвавшей гадину напополам, дотянувшись до рукоятки, автоматически вкладываю его в ножны. Перезвон входящих сообщений сливается в непрерывную трель.
  
   Внимание. Враг -- Королевский уж диких земель побеждён.
   Получено опыта 1.400.000. С учётом коэффициента 22400.
  
   Внимание Получен уровень.. Получен уровень... Получен уровень... 15
   Свободных очков характеристик 27.
  
   Внимание. Получено достижение Так не бывает 1й уровень.
   Вы одержали победу над противником на 50 уровней выше вас. Для получения следующего уровня одержите победу над противником на 100 уровней выше вас.
   Награда за достижение: Сила, Ловкость, Выносливость, Интеллект и Мудрость +5
  
   Внимание. Получено достижение Так не бывает 2й уровень.
   Вы одержали победу над противником на 100 уровней выше вас. Для получения следующего уровня одержите победу над противником на 150 уровней выше вас.
   Награда за достижение: Сила, Ловкость, Выносливость, Интеллект и Мудрость +10
  
   Внимание. Получено достижение Так не бывает 3й уровень.
   Вы одержали победу над противником на 150 уровней выше вас. Для получения следующего уровня одержите победу над противником на 200 уровней выше вас.
   Награда за достижение: Сила, Ловкость, Выносливость, Интеллект и Мудрость +15
  
   Внимание. Предмет кинжал змейка удален из вашего инвентаря
   Внимание. В ваш инвентарь добавлен предмет кинжал дух великого змея.
  
   Предмет Кинжал Дух великого змея.
   Требования Класс охотник.
   Редкость. Уникальное.
   Описание Кинжал поглотивший душу и силу великого змея.
   Свойства
   Псевдоживой. 1й ур.
   Урон физический 10-20.
   Урон ядом 5-10 в секунду. Время действия яда 60 секунд. Эффекты от ран складываются.
   Прочность 150/150
   Невозможно украсть, потерять. Не теряется после смерти хозяина.
   Вес 1,2 кг
  
   Вот эта здоровенная скотина ужик? Офигеть не встать... Девять уровней за один бой... и правда, так не бывает. Ангсвар что то орёт, разбрызгивая сапогами воду ручья? Позже, позже, че там система ещё порадовала? Плюс пять к силе воли? Берём. По единичке выносливости и ловкости? Тоже не помешает. Плюс три живой щит и по единичке блокирование и соль на раны? Вообще красота.
  -- Неееет! Поставьте меня на землю! Не хочу! - Полтора десятка охламонов решили проверить, смогут ли они сшибить вон то облачко. И всё бы ничего, вот только в роли экспериментального снаряда оказалась я. Вот ведь заразы, даже дочитать не дали, ну не умею я разбирать письма когда ноги выше головы...
   Увы. Пришлось смириться и минут пять поизображать из себя воздушный шарик. Ни просьбы, ни уговоры, ни прямой приказ и угрозы отправить всех морковку и свеклу сажать не подействовали. Может тут морковку не выращивают? Вроде бы попадалась в стряпне Вогана... Пришлось терпеливо выжидать, пока эти здоровенные лбы наиграются вдоволь. Ноги ещё не успели твердо встать на землю, как пришла смска от биг босса.
   ''Оксаночка, милая. Нет желания встретиться и рассказать, что ты там натворила? Знаю форумы не читаешь, так скажу по секрету. Начался нездоровый ажиотаж вокруг твоей персоны. Приезжай ка в Гвинед, удовлетвори любопытство''
   Что тут скажешь? Пожелание босса... Надо ехать, хотя мы и так собирались. И кажется есть у меня ещё одна тема для доклада.
  -- Дедушка Ангсвар, - дождавшись когда окажусь на земле, разогнала по кустам всех кроме наставника и Миши, - может не пойдем дальше, давай тут дубок высадим? Совсем нет сил...
  -- Сам хотел предложить тут остановиться, - неожиданно легко согласился старик, - нам сказочно повезло, что Миша присоединился, и что ты справилась. Но дальше удачу испытывать не стоит.
  -- Да спасибо тебе огромное, - призрачный воин немного смутился, - может пойдешь с нами? В деревню?
  -- С удовольствием, - откровенно обрадовался Миша, - людей посмотреть, поговорить, в таверне посидеть, - глаза воина мечтательно заблестели.
  -- А раз так, то сажаю деревце и обратно идём.
  -- Давай уж, приступай, - в обычной недовольной манере ответил наставник, - а мы пока разберемся, что с этой змеюки полезного можно получить
   Полезного оказалось много. Прежде чем я завершила работу, мешки всех воинов стали напоминать туго надутые мячики. Только мне и учителю лишнего груза не досталось. Ну по этому поводу переживать точно не буду. Бой и дубок вымотали окончательно.
   Сажая деревце хотела предложить рядом похоронить гнома, павшего в бою с тварью, но хорошо что решила сначала поговорить с Ангсваром. Оказывается тело погибшего уже в родном городе, а здесь лишь оружие, доспехи и прочее снаряжение. Непонятное для меня решение. Не забуду, спрошу у Васька, почему именно так. А сейчас... Уточнив имя погибшего, прикоснулась ладошками к стволу уже двухметрового дуба. Закрыв глаза пробую попросить деревце, и оно откликается на просьбу, пусть не сразу, минут через пять но откликается. Ветви качнулись, листья прошелестели что то непонятное, и кора под руками поплыла. Еще через пять минут на стволе появился узор, не выцарапанный гвоздём, не вырезанный ножом, а часть дерева. К бащенному щиту прислонился боевой топор, а над ними вьются буквы, складываясь в имя Дэй.
   Стоящие за спиной, и внимательно наблюдающие за моими действиями, воины одобрительно загудели. Старший из гномов, подойдя к дереву, и взглядом попросив разрешения, кончиками пальцев погладил получившийся рисунок.
  -- Это надолго сохранится, - насупив седые брови воин требовательно смотрит на меня.
  -- Не знаю, - пожимаю плечами в ответ, - пока жив дуб, а сколько он простоит... Этого я не знаю.
  -- Лет с тысячу значит, - задумчиво покивал гном, - великая честь. Мало кто из незнатных такого удостаивается. Памятник да прямо на месте боя... Когда эта весть до наших гор дойдёт, думаю желающих занять освободившееся место Дея найдется немало, - гном хитро прищурился, - а ведь вам теперь можно и побольше народу набрать, Может не будете против полдюжины воинов принять?
  -- Стой борода, - встрял в разговор один из орков, - мы тоже могли бы кое кого из наших позвать. Поверь хозяйка, придут отличные бойцы, не пожалеешь.
  -- Давайте всё потом обсудим? Хорошо? Нам в деревню пора, - останавливаю готовый разгореться спор, - все потом и не спеша. С Ангсваром вот посоветуемся, вообще то ему решать кого он хочет в дружине видеть.
   Орк и гном посопев и померившись взглядами, неожиданно пожали руки, видимо совместный бой, и пусть неудачная попытка зелёного спасти Дея, отодвинули былую вражду на второй план. Может настоящими друзьями орки и гномы не стали, а может и никогда не станут, но уж и не враги теперь, факт.
   Вечером в деревне состоялся грандиозный пир, Ангсвар пробурчав что то о бедности деревни, с которой пока брать нечего, и необходимости отметить первый крупный успех дружины, отсыпал Вогану горсть монет и попросил позаботиться. Тот и постарался выполнить просьбу по полной. Ещё за час до начала праздника не находила себе места, кажется ароматы стряпни Вогана можно учуять даже из столицы, и к столу я неслась как на крыльях. Но уже через полчаса отчетливо поняла, или я незаметненько удалюсь, или воины и крестьяне довершат начатое змеем, добьют меня окончательно и бесповоротно. Увы, к вкусным блюдам прилагалось не менее вкусное вино. Плохо не то, что оно прилагалось, и не то что оно вкусное, а то в каких количествах это самое вино заливают в себя, и самое главное в меня.
  -- Внученька, - позвал сидящий неподалёку Ангсвар, - давай отойдём минут на десять, есть важный разговор.
  -- Конечно конечно, - с радостью отозвалась я выбираясь из за стола и отходя в густую вечернюю тень, - что случилось?
  -- Да ничего, - улыбнулся старый воин, - вижу, сражаться с монстрами ты готова, а вот с вином нет. Вот и решил выручить. Иди домой, народ разгулялся, не увидят тебя снова, сами искать и за стол звать не станут.
  -- Спасибо, - чмокнув наставника в щеку пулей унеслась в свой домик, продолжать эти посиделки? Нет уж нет уж. Лучше ещё раз со змеюкой сразиться.
   Уже в спальне вспомнила о последнем непрочитанном сообщении, ну уже неплохо, не завтра утром а сегодня вечером, память улучшается прямо на глазах. Ага. Так так, что же мне система сообщит?
  
   Внимание. Ваше умение артефактор поднялось на 50. Итого 54
   Внимание. Ваше умение достигло уровня, при котором вы можете стать мастером. Для этого обратитесь в ближайшую гильдию.
  
   Вот так номер, это то за что? Неужели за легкое прикосновение к ростку дуба и капли эликсира пролитые на лезвие? Больше вроде не за что... Ну ладно, дали не отобрали, только вот где эту гильдию найти?
   Отправиться в Гвинед рано утром не удалось, по моему я была единственной, кто встретил солнышко не с больной головой. Двинуться в путь удалось ближе к одиннадцати утра, даже Ангсвар не смог собраться быстрее. Сегодня бежать не было ни малейшего желания, и впервые за многие дни, оказалась в седле Багиры. Наставник вовсю сопротивлялся попыткам разговорить его, и через полчаса смирилась с тем, что весь путь придётся проделать в тишине.
  
  
   И снова злодеи.
  
   Тролль, усевшись между зубцов крепостной башни и зажав в огромном кулаке пивную кружку, с удовольствием прихлебывает пиво и посматривает вниз, на снующих по строительным лесам десятки рабочих. Работа кипит вовсю, камень, раствор, какие то части изготовленные из дерева, всё это с упорством муравьёв тащится вверх. И результаты этого упорства налицо, вот она, первая из башен наконец то готова. Тролль погладил каменную кладку. Первая, а вскоре за ней последует и вторая, и следующие, а там и кольцо стен замкнется.
  -- Венс, - ворвавшийся на вершину башни полуорк, выхватил наполовину опустевшую кружку, и одним глотком опустошил её, - ты хоть знаешь что творится?
  -- Знаю, - лениво протянул Венс, с сожалением смотря на опустевший сосуд, - Вторая бригада напортачила, неправильно угол вывела, теперь переделывать минимум дня три.
  -- Какая бригада, - удивленно помотал головой полуорк, - не понял.
  -- Так сказал же, вторая. Блейз ты что не слушаешь?
  -- Да какая нахрен бригада, - заорал Блейз, - ты когда последний раз на форуме был и в зале славы?
  -- На форум дня три не заглядывал, - зевнул Венс, - некогда и лениво. А в зал славы ходить буду, когда сам туда попаду.
  -- Ну так сходи на форум, сходи, - полуорк уселся на каменный зубец, - вот прямо сейчас и сходи.
  -- А...
  -- А я вот посижу пока, расслаблюсь. Сколько бегать можно? - Блейз прикрыл глаза, - не тяни. Давай шустрее.
  -- Да что именно смотреть то, - разозлился тролль, - или мне весь форум перерыть? Он знаешь ли не маленький!
  -- А ты просто зайди и всё сам поймешь.
   Недовольно бурча Венс поднялся со своего места, и встав поближе к центру башни покинул игру. Полуорк замер, подставив лицо восходящему солнцу и ветру и погрузился в мысли. Минут через пять легкий хлопок известил о том, что кто то неподалеку вошёл в игру. Чуть приподняв ресницы полуорк увидел задумчивого Венса.
  -- Понял что именно смотреть надо было?
  -- Да уж... - вздохнул тролль, - быстро разобрался. Форум кипит... Минимум на сто пятьдесят уровней выше... Но как?
  -- Как как, - обозлился Блейз, - книзу каком! Есть тут у нас один умник, который должен на такие вопросы отвечать, вот подойдёт тогда и поспрашиваем как...
  -- Спрашивайте, - донеслось из за спин собеседников, - тута я уже. И кажется разобрался что и почему.
  -- Граф, ты серьёзно, - рывком обернулся полуорк, - не шутишь? Так рассказывай! А то никто ничего не понимает!
  -- А что рассказывать? Это вот он меня на мысль навел, - человек кивнул в сторону Венса, - может и ошибаюсь, но это вряд ли.
  -- Я? - удивился тролль.
  -- Ты, именно ты, - подтвердил Граф, - помнишь как то рассказывал о королевских строителях?
  -- Ну помню, - согласился Венс, - было такое. Хочешь сказать она строителя сто шестидесятого уровня завалила? Ради достижения? Нее.. - призадумался тролль на секунду, - не прокатит, точно говорю. Таких товарищей без охраны и в туалет не отпустят. А завалить королевских гвардейцев? Бред какой то. Ну если там рейд собрать, сдюжим одного-двух. Но в одиночку... А иначе достижение не получить... нет, точно бред.
  -- А зачем заваливать? - весело поинтересовался Граф.
  -- Как зачем? Т\ы же сам сказал.... Достижение... - запутался Венс.
  -- Зачем заваливать, - сжалился собеседник, - если есть возможность одолжить у короля строителей, а мы вроде пришли к выводу что так и было, то почему нельзя одолжить гвардейцев? И обрати внимание, гвардейцы то НПС, значит формально игрок действует вне рейда, в одиночку. Главное снять не меньше половины жизни самому, вот тебе и будет достижение.
  -- Бинго, - включился в разговор Блейз, - скорее все ты прав. Других вариантов я просто не вижу. А этот... Вполне имеет право на жизнь. Тогда остается непонятным ещё один момент. Сколько опыта дадут за моба уровня примерно сто шестьдесятого?
  -- Спроси что полегче, - отмахнулся Граф, - мне то откуда знать? Я те что, таких каждый день валю? Но смысл твоего вопроса уловил.
  -- Да ну? - усмехнулся Блейз.
  -- Не нукай, не запряг, - усмехнулся в ответ Граф, - думаю тебе интересно, как можно вальнуть такую зверюгу, а подняться всего до пятнашки. Так ведь?
  -- В общем и целом так, - подтвердил полуорк.
  -- Думаю знаю я ответ, - человек посмурнел, - и это знание мне не слишком нравится. Помните, что нам рассказывал один из тестеров, о планируемом введении дворянских титулов?
  -- И что, - ответил Венс, - было такое я же его и приводил.
  -- Ну так вспомните братцы, что именно он говорил? Четыре класса обязаловка! Вот вам и дикие штрафы, во вам и мизерный рост за такого моба. Отсюда и королевские строители, и гвардейцы. Дворянка, прямой доступ во дворец, то чего мы так и не можем получить. Складывается мозаика.
  -- Ты хочешь сказать, что мы тягаемся с тестером корпорации? - протянул Блейз, - мда... как то оно не слишком радостно.
  -- Не факт, - Граф покрутил между пальцев подобранный камешек, - нет что с тестером почти наверняка, но вот насчёт не радостно можно и поспорить. Возжелай того корпорация, нас давно бы навестил гейммастер и объяснил, как неправильно себя ведём. А раз такого не было...
  -- То можно и пободаться, - завершил мысль Венс.
  -- Ну вроде того, - согласился Граф, - зато теперь я точно знаю где искать. Мы то шарили по всем закоулкам, а надо бы столичные города проверить. Думаю там нашу красавицу и найдем.
  -- Думаешь есть смысл продолжать противостояние, - поинтересовался Блейз, - у меня желание немного поуменьшилось. Мало ли...
  -- Можно и замириться, - согласился Граф, - изначально не видел смысла в этой войне. А знаете братцы, она нам очень помогла, знаете на какую мысль меня навела... Это практически готовое решение наших проблем с ресурсами. Правда придётся головой поработать. В общем слушайте...
  
  
   И помни Золушка, ровно в двенадцать часов...
   Или жизнь придворная.
  
   Когда до Гвинеда осталось чуть больше километра, на связь вновь вышел Васёк.
   ''Оксан, давай в реале поговорим. Не помешает ещё и Игоря подтянуть, а лишний раз явление Христа народу устраивать ни к чему. Пусть обожатели Огмы спят спокойно. Часикам к двенадцати будь готова. Хорошо?''
   ''Оки. Буду ждать''
   Отправляя ответ опасалась, что планам вырваться в реал пораньше, может помешать Джодок, но стражи у ворот просветили, короля в городе нет, уехал в Аберфрау и вернётся только завтра. Уф, хорошо успею сбегать в реал до появления приставучки, и... Немного жаль, соскучилась что ли? Ммм... Странно как то, по НПС скучать, Оксик а с тобой точно все в порядке?
   Дом родной встретил не слишком ласково. Едва успев покинуть седло, подверглась атаке Гилмора. Оказывается слухи о том, что Высокое начинает жить полноценной жизнью, успели добраться до Гвинеда.
  -- Как вы не понимаете, - забыв поздороваться начал скандал управляющий, - мое место там, в виконтстве, с домом справится любой, а там... Там.... Я не знаю, что может там натворить Воган, он не управляющий, не умеет он, не справится, мне срочно нужно туда!
  -- Здравствуй Гилмор, - остановил словесный поток Ангсвар, - конечно, без тебя виконтство погибнет, но может ещё один день оно выдержит? Завтра обсудим всё, а сейчас устали после дороги.
  -- Ох, извините, - смутился Гилмор, - не терпится поскорее отправиться в виконтство, наверняка там такой бардак... Ладно, завтра так завтра, сейчас распоряжусь насчёт ужина.
   К счастью, больше никаких попыток немедленно занять меня чем то полезным, не было, и посидев минут двадцать за столом, отправилась в свою спальню а оттуда в реал. А в реале началась настоящая весна... Балкон встретил нежным, тёплым ветерком. Парк полностью оделся в зелень листьев, и когда только успел. А ведь... Да все правильно, лежащий на подоконнике телефон показывает, до дня рождения осталось десять дней. Как же незаметно пролетели полтора месяца... Лежащий на ладошке телефон, неожиданно запиликал, Игорь звонит..
  -- Привет мелкая, мы через пару минут будем, пораньше вырвались. Слушай, давай у тебя посидим? Ни у шефа ни у меня, нет желания ехать дальше. Примешь гостей?
  -- Куда от вас деваться, - буркнула в ответ, - поднимайтесь.
   Окинув взглядом комнату понимаю, порядок в квартире далек от идеального, но что то заметно изменить за пять минут, никак не успеть. А значит и пробовать нечего. Лучше чайник поставить, толку больше будет.
  -- Ну рассказывай, - устроившийся в моем любимом кресле, с чашкой кофе и эклером, между прочим привезенным якобы мне, Васёк делает приглашающий жест.
  -- Что именно рассказывать, - начинаю отыгрыш роли, блондинко обыкновенная одна штука.
  -- Как до жизни такой докатилась рассказывай, - подхватывает мяч биг босс.
  -- Как как, - недовольно передергиваю плечами, - катилась катилась, вот и докатилась.
  -- Язва, - констатирует Васёк, тоже мне новость, можно подумать первый это озвучил, - так всё же, изложи свою точку зрения на события последнего дня.
  -- А что излагать то? - вздыхаю в ответ, - вот теперь знаю, как шустро и без особых проблем прокачаться уровня этак до сотого.
  -- Рассказывай, - поощряет шеф
  -- С кинжалом уже призналась, - вздохнула я, - отберёте теперь?
  -- Посмотрим на твое поведение, так что о прокачке?
  -- Да всё просто, теперь могу набрать в дружину без малого шестьдесят НПС, а их вы благополучно позабыли. В правила о ограничении прокачки не включили. Наберу полсотни бафферов с целителями и в путь. Буду валить мобов сотого уровня, а они меня лекать и баффать. Вот и всё.
  -- Игорь? Что скажешь, - шеф перевёл взгляд на зама.
  -- А что тут говорить, - вздохнул Игорь, - нашлась дырка. Правда работает пока строго для Оксаны, но не удивлюсь, если светлые головы, после её попадания в зал, сделают правильные выводы. И вполне возможно, уже завтра-послезавтра попробуют пройти по её стопам.
  -- И?
  -- И обломятся, - улыбнулся Игорь, - часам к десяти утра дырку закроем, уровень НПС тоже будет учитываться.
  -- Значит стать топ один не судьба, - притворно огорчаюсь я, - а с кинжалом? Не понимаю что с ним происходит.
  -- Всё просто с ним, - взял слово шеф, - оружие подобное твоему кинжалу, моя личная идея. Побаловался я с ней и благополучно забросил, а вот подчистить за собой забыл. А рассказывать никому не рассказывал, вот и попутал его Игорь с обычным масштабируемым предметом. А у этой железяки, програмно зашита тяга к самосовершенствованию, к росту непрерывному. И что для этого необходимо змей твой знает. Вот и подсказал тебе, когда появилась возможность апнуться, не будь такой подсказки, сама бы додумалась до такого сочетания усилений?
  -- Ни в жизнь, - откровенно призналась я, - если только случайно.
  -- Вот вот, - кивает шеф, - оставим тебе игрушку, развлекайся. Но вот возможность подсказывать ему завтра же отрубим. Согласна?
  -- А если скажу что нет, что то изменится?
  -- Конечно изменится, отберу кинжал и всех дел.
  -- Согласна, согласна, - поспешно принимаю предложение биг босса.
  -- Вот и замечательно, - удовлетворенно кивает он, - все довольны, все счастливы, всем хорошо. Поедем мы пожалуй. Поздно уже.
  -- Ну как скажете, будете проезжать мимо...
  -- Проезжайте мимо и не останавливайтесь, - творчески продолжает мою фразу Васёк, - задержись в Гвинеде на денёк, есть вопросы по игре.
  -- А куда я денусь, боюсь могу и дольше задержаться.
  -- Вот и отлично, - обрадовался биг босс, - тогда до встречи.
   Закрыв за гостями дверь, немного подумала и всё же улеглась в капсулу. Что поделать, в вирте спаленка у меня заметно больше и уютнее, а кроватка удобнее, вот и буду спать там а не тут.
   Проснуться самой от того, что больше не спится, в этот раз не удалось. Что то щекочет вокруг носа, и никак не попадается под взмах руки. Наконец пальцы сжимают нежные лепестки. Лепестки?? Что???
  -- Да ты.... - подушка летит в смеющегося Джодока, - а ну пошёл отсюда негодяй!!
  -- С добрым утром радость, всё всё, исчезаю, - лёгкий хлопок портала и наглец испарился из спальни.
   Значит и сюда так же попал. Ну держись... Выскочив из под одеяла, быстро одеваюсь. Рубашка, брюки, низкие мягкие сапожки. Никаких платьев и юбок, так будет проще поймать нахала. У самой двери останавливаюсь, стоп стоп. Что то это мне напоминает.... Наверное ту самую погоню вокруг полянки? Э нет, второй раз устраивать такое представление.... Не стоит. Опять путаю реал и вирт. Забываю, что с Джодоком мне пока не справиться. Открыв створки замерла, на площадке стоят две вазы с букетами цветов, мне неизвестных но таких красивых...
  -- Тебе не кажется, что временами переходишь все границы? - осведомляюсь у нахала, сидящего у накрытого стола, в моей любимой беседке, - заявиться вот так, без спроса...
  -- Не сердись,ты так долго не просыпалась, - мне почудилось или его наглейшество действительно чувствует себя виноватым? - и на стук в дверь не реагировала. А я соскучился.
  -- Хам, наглец и невежда, - обвиняюще смотрю на Джодока.
  -- Знаю, постоянно мне об этом говоришь, - рассмеялся он, - по три раза на дню. Но я то при чем? Все претензии к родителям. Какого воспитали, такой и вырос.
  -- Мало пороли, вот и получилось бог знает что.
  -- Но но, - оскорбился Джодок, - я себе очень даже нравлюсь. И хватит уже ругаться, поехали лучше на озеро? Купаться?
  -- Помнится ты говорил, что мне нужно будет перед баронами выступить, успехами похвастаться, ещё что то?
  -- Нужно, - соглашается король, - но не сейчас. В городе считай нет никого, вот соберутся тогда и выстпишь.
  -- Ну... даже не знаю, - засомневалась я, - вообще то дела ещё есть.
  -- Да никуда они не денутся, - продолжает настаивать Джодок, - успеешь. Хоть Ангсвара с Гилмором спроси. Нельзя всё время работать и тренироваться, перегоришь, только хуже будет.
  -- Смотри, - пригрозила его прилипучести, - скажут дела есть, никуда не поеду.
  -- Спроси спроси, - улыбнулся Джодок.
   Неожиданно даже Гилмор, ещё вчера вопивший, как срочно ему надо в виконство, заявил, что сейчас мне собственно говоря делать нечего. Замену он себе ещё не подыскал, и вообще я ему мешаю. Ангсвар же только улыбнулся и махнул на нас рукой. Ну и ладно, скоро два месяца кручусь как белка в колесе, могу и расслабиться денёк.
  -- Вокруг одни предатели, - констатировала я,и отправилась наверх собираться
  -- Привыкай, - высказался вслед король, - это Гвинед, столица. Даже самые стойкие могут изменить.
   Сборы много времени не отняли. Да и что там собираться то? Бросить в сумку купальник с полотенцем и все. Подумала попросить Гилмора собрать с собой, чего нибудь съедобного. Но оказывается, в Гвинеде есть что то вроде шашлыка, и его величество озаботился запастись им. Вот ведь зараза, это получается он даже не сомневался, что соглашусь? Честное слово, не загорелась бы сама идеей поплескаться в водичке, сейчас бы отказалась просто из вредности. Ну да ничего, припомню ещё...
   Уже знакомая дорога к будущему дворцу, закончилась быстро. Теперь в долине заметно некоторое оживление. Несколько рабочих копаются возле входа в дворец, с десяток гвардейцев наблюдают за лесом и склонами холмов.
  -- Извини, сегодня тут многолюдно, - немного смутился Джодок, - рабочих можно отправить в город, но хочется поскорее окончить отделку. А гвардейцев прогонять не стоит, мало ли что.
  -- Да пусть их, - в реале и не такие скопления народа на пляжах, и ничего, никто не умер, - где тут дно хорошее?
  -- Пойдём, - завладев ладошкой Джодок потянул меня вдоль набережной, - тут недалеко, купальня, в отличии от дворца, уже готова.
   Купальней оказался целый комплекс небольших зданий и сооружений. С полдюжины крохотных домиков, где можно вполне комфортно переодеться, несколько беседок, видимо своеобразные аналоги пляжных зонтиков, крохотный бассейн, ступени ведущие в воду, самые разнообразные скамеечки, какие то площадки, назначение которых я не поняла, и всё это утопает в зелени. Определённо, мне тут нравится. Спустившись по ступеням к воде, опустила в неё руку. Очень даже приятная водичка, даже я не замерзну.
  -- Я переодеваться, - информирую Джодока, отправляясь в ближний из домиков, - скоро буду
  -- Скоро это ближе к вечеру? - скорбно осведомляется ехидный.
   Погрозив нахалу закрываю за собой дверь. Так, пара шкафчиков, диванчик, кресло и столик. Более чем достаточно, для такого места. Одев ещё не обновленный купальник, сбегаю по ступенькам, теплая вода принимает в свои объятия. Как же здорово! Плаваю я не так чтобы здорово, но поплескаться люблю.
  -- Ну ты где? - проплыв десяток метров, понимаю, рядом никого нет.
   Обернувшись к берегу вижу отвернувшегося от меня Джодока, стоящего в дюжине шагов от воды. Что за номер?
  -- И как это понимать, - вернувшись поближе, чтобы не кричать на всю округу, осведомляюсь у его странного величества, - звал купаться а сам на берегу засел. Мне одной плескаться?
  -- Твой купальный костюм, - обернувшись на пару секунд, Джодок вновь поворачивается спиной, - он немного непривычен.
  -- Понятно, - протянула я, - надо было залезть в воду в платье до полу, перчатках и шляпке. Так?
  -- Нет но...
  -- Ну как хочешь, - вновь поворачиваюсь к центру озера, - можешь на берегу сидеть, можешь присоединяться, а я собираюсь плавать.
   Минут через десять, когда я спокойно покачивалась на небольших волнах, метрах в тридцати от берега, Джодок все таки решил присоединиться ко мне.
  -- Поплыли вон туда, - рука указывает на мысок метрах в ста от нас, - там замечательный песок, можно поваляться на солнышке.
  -- Для меня далековато, - прикидываю расстояние, - могу доплыть, а могу и не доплыть, утону ещё. Может лучше по берегу?
  -- Поплыли, - смеется король, - не утонешь, дотащу. Что что, а плаваю я очень хорошо. Могу на тот берег озера доставить, если захочешь.
  -- Не захочу, - твердо отказываюсь от не слишком заманчивого предложения, - не по мне такие заплывы, поближе к берегу нравится.
   Мысок действительно оказался изумительным местечком. Мягкий, мелкий белый песок, вокруг мелководье, на котором даже такой неумехе как я очень комфортно. Почти час потребовался на то, чтобы Джодок освоился с новыми веяниями пляжной моды, и потом стало по настоящему хорошо. Полдня пролетели незаметно, солнечные ванны сменяются водными процедурами и наоборот.
   Побарахтаться в воде очень даже люблю, но быстро устаю, купание в Элоне исключением не стало. До вечера осталась куча времени, но отчетливо понимаю, ещё немного и плавать смогу только в одном направлении. С поверхности ко дну.
  -- Всё, не могу больше, - жалуюсь его спортивному величеству, - ещё немного и начну тонуть. Пойдем обратно?
  -- Нет, так не пойдёт. Сюда доплыли? Значит обратно тоже вплавь.
  -- Не доплыву!
  -- Обещал доставить, значит доставлю. Да хватит брыкаться, правда утопишь обоих, - подхватив на руки Джодок потащил меня на глубину.
   Ммм... Похоже и правда, с ним можно не опасаться глубины. Поддерживаемая крепкими руками, сама не заметила как добралась обратно. Правда на этом запас сил окончательно иссяк, по ступенькам поднималась на подгибающихся ногах. Добравшись до ближайшей беседки, решила, тут и устроюсь поудобнее. Широкая скамейка, гора подушек, чем не диван на открытом воздухе? Соорудив, с помощью Джодока, мягкое и удобное ложе, откинулась к стене беседки. Его болтливое величество, тут же принялся что то рассказывать, но смысл слов от меня ускользает, а глаза сами собой закрываются...
  -- Пора просыпаться, - кто то осторожно теребит за ушко, - ночью что делать будешь? Вставай соня, иди переодевайся, скоро ужинать будем.
   Сказанное медленно доходит до сознания. Ужинать? Это сколько же я проспала? Когда вернулись с рекордного заплыва, вечер ещё даже не начинался. Мда... Солнышко уже почти касается верхушек деревьев, неплохо подремала. Кто то, догадываюсь кто именно, укутал меня чем то вроде пледа, только очень тонкого и совсем не кусачего. А сейчас, этот кто то, сидит рядом на корточках и канючит.
  -- Хватит уже спать, ужин почти готов, я есть хочу. Вставай, пока переоденешься всё соберут.
  -- Переодеваться? - решив немного похулиганить, откинула покрывало, и с наслаждением потянулась, - тебя не устраивает мой наряд?
  -- Специально меня провоцируешь? - глухо произнес Джодок, отводя взгляд в сторону, - зачем?
  -- Прости, похулиганить решила... - снова укутавшись в покрывало провожу ладошкой по густым волосам, - подожди немножечко, я быстро.
   На этот раз ужин был на небольшой живописной полянке, позади дворца. Или я ничего не понимаю, или для таких вот случаев этот уголок специально подготовили. Родничок с очень вкусной и очень холодной водой, перегороженный миниатюрной плотиной из дикого камня, разливается в прудик метров трех-четырех в диаметре. Что то вроде очага из камней, над которым на ярко багровых углях доходит мясо, несколько бревен заменяют скамейки, а огромный пенек, расположившийся между ними, явно предназначен на роль стола. По всей полянке разбросаны белые валуны, яркая и свежая трава абсолютно не похожа на дикую растительность, такое впечатление, что за этим газончиком ухаживают, регулярно и очень тщательно.
   Усадив меня на какой то коврик, пристроенный поверх бревна, Джодок устроился рядом и принялся подкладывать на мою тарелку наиболее лакомые, на его взгляд, кусочки. А я героически этому сопротивляюсь, нет уж, не пройдёт этот номер, чувствую как завлекательно пахнет мясо, и лучше потерплю оставшиеся минутки.
   Моё терпение было вознаграждено, не помню когда последний раз ела шашлык вот так, сидя прохладным вечером не вдалеке от ярких углей, и запивая терпким вином. Пахнущее дымком, в меру пряное мясо, чуть пощипывает язык, специй не пожалели, но и не переборщили, холодное, чуть сладковатое вино так и просится, чтобы его пригубили. Джодок, тепло которого ощущается сквозь тонкую ткань, рассказывает какие то забавные истории. Вечер удался....
   Наверное даже слишком удался, дойти до коляски самой удалось, но вот подняться.... Его обаятельному величеству, пришлось снова продемонстрировать свою галантность, помогая преодолеть непокорную высоту. Стоило экипажу чуть покачиваясь двинуться в путь, как на меня вновь напала сонливость, бороться с ней нет никакой возможности, и пристроившись на плече Джодока вновь задремала.
  -- Вот дядюшка, получите вашу ненаглядную пьянчужку, - приветствует наглец Ангсвара, - возвращаю в целости и сохранности, как и обещал.
  -- Гад, - возмущаюсь я, лупя кулачком по налитому силой плечу, - сам же мне наливал а теперь обзываешься.
  -- Бокал должен быть полон, - поучающим тоном отвечает его хамское величество, - это забота кавалера. А уж опустошать его или нет, это выбор дамы.
  -- Да что бы я, ещё раз, с тобой куда то поехала... - возмущаюсь таким ответом.
  -- Ещё раз? А когда? Давай завтра? - смеется Джодок, - ну всё, все, хватит возмущаться, не пыхти. Завтра на закате приезжай в замок. Хотя, я наверное на завтрак к вам забегу. В этом доме покормят усталого и несчастного короля?
  -- Конечно покормят. Одна-две сухих корочки для тебя всегда найдутся, - сразу же уточняю меню завтрака.
  -- Нет, не меньше чем три, - возмущается король, - посмотри на меня. Не наемся одной то.
  -- Хорошо три, - соглашаюсь с требованием, - но очень сухих.
  -- Тогда до завтра, - смеётся Джодок,и поцеловав кончики пальчиков поднимается в экипаж. Минута и только звук подков, стучащих по брусчатке отдается в ночной тишине.
   Как ни странно, но этим утром проснулась сама, усталость вчерашнего дня, излишек вина, а ведь подскочила с первыми лучами солнышка. Свежая, бодрая и полная сил. Чудны дела твои господи. Так, сегодня гость будет на завтраке, а не изобразить ли мне одно из немногих блюд, которые действительно умею делать? И которое пока что в игре не встречала. Несмотря на ранний час, на кухне царит оживление. Получив все затребованное, отправилась в свою любимую беседку, огня мне не потребуется, лучше посидеть одной, в тишине, чем в этом муравейнике.
  -- И что это такое? - Джодок подозрительно смотрит на тарелку с изготовленной мною смесью, - немного странно выглядит. Может я чего ещё поем? Вон сколько всего принесли.
  -- Ешь давай, - грозно сдвигаю брови, - между прочим сама делала, специально для тебя. Цени.
  -- Ну если для меня, то конечно - тяжело вздохнув зануда отправляет в рот первую ложку.
  -- И как? - с любопытством жду оценки. Разумеется не ожидаю бури восторгов, но и окончательно испортить фруктовый салат... Даже мне такое не по силам.
  -- А знаешь,- улыбается Джодок, - вид подозрительный, но на вкус вполне. Принцип я понял. Не будешь против если вечером мои повара изготовят такое же?
  -- Да на здоровье, что мне жалко что ли?
  -- Вообще то большинство хранит новинки только для себя, - серьёзно ответил Джодок, - лишь изредка разрешая воспользоваться своей придуманным другим.
  -- Ну для тебя не жалко, пользуйся чем захочешь, - милостливо разрешаю я.
  -- Какая щедрая, - восхитился его величество.
   Так в легкой пикировке и прошел завтрак, затянувшийся больше чем на час. Нечасто по утрам столько времени за столом провожу. И всё этот тип сидящий напротив, изменяю своим привычкам когда он рядом. Наконец тип засобирался.
  -- Пора мне, - вздохнул Джодок, - дела государственные, чтоб им пусто было. И... По поводу твоих новинок. Пообещай, что ту в которой купалась, никому демонстрировать не будешь. А то...
  -- А то что? - смотрю на него из под полуприкрытых ресничек, - ревновать будешь?
  -- Буду, - совершенно спокойно соглашается воздыхатель.
  -- Ладно, - смеюсь в ответ, - все равно никто кроме тебя купаться не приглашает.
   Едва Джодок отправился в замок, заметила новые системки.
  
   Внимание. Изучено новое умение -- кулинар.
   Внимание. Ваше умение кулинария повышено на 3. Итого 3
   Внимание. Открыт новый рецепт -- фруктовый салат. Вы получаете эксклюзивное право на изготовление данного блюда. Любой игрок или НПС могут изготовить его, исключительно с вашего разрешения.
   Внимание. Открыта новая характеристика -- талант. Внимание данная характеристика очень важна для всех производящих профессий.
  
   Не успела осмыслить прочитанное, как в гости пожаловал биг босс. Пришло время заниматься делами.
  -- Привет Оксан, хорошо что выбралась в Гвинед, а то клан растет понемногу, а лидера новички и не видели. Непорядок.
  -- Ай, - отмахнулась я, - какой из меня глава, жду не дождусь пока сменишь.
  -- И не дождешься, - усмехнулся Васёк, - лично меня всё устраивает. Такой скандально известной главы, ни у одного из кланов нет.
  -- Ну спасибо за комплимент, - надулась я.
  -- Не за что, значит смотри. За последние дни я подобрал пять человек. Не надо так смотреть. Знаю, на фоне многих мы карлики, но не хочу спешить, лучше десять тщательно отобранных, чем сотня кого попало. Надо бы встретиться с новичками, желательно не у тебя, где то на нейтральной территории. Чем меньше людей знают, что виконтесса Клериг и лидер Первых одно и то же лицо, тем лучше.
  -- Есть тут одно местечко, - решила выдвинуть предложение, - недалеко от центральной площади...
  -- Кажется догадываюсь о чем речь, - недовольно поморщился босс, - самое роскошное заведение столицы? Оксан, будь проще, и люди к тебе потянутся. Что за привычки? Я скажу где встречаться будем. Что бы при встрече не затягивать, есть среди новичков претендент на должность казначея. Толковый человечек. Будь любезна, потом подтверди, что согласна с его назначением. Хорошо? Остальные пока идут простыми бойцами. А сейчас... Как насчёт поединка? Хочу сам оценить на что ты способна. Не будешь против?
  -- Легко, только за доспехами сбегаю.
   Поднимаясь в комнату пытаюсь просчитать предстоящий бой. Васёк рога, а кем буду я? Рыцарь по умолчанию, а второй... Да нет выбора то. Умения охотника против разбойника малополезны, маг почти не прокачан, кстати зря, очень зря, сейчас бы не помешало... Значит рыцарь и друид. Поскорее бы умники корпорации сочинили квесты, использовать все четыре класса и голову не ломать.
  -- Кстати, - услышала выходя на тренировочную площадку, - не используй пожалуйста свой ножик, неинтересно с ним. Один раз меня зацепишь и всё, бой окончен. Никаких выводов не сделать, когда у тебя такое оружие.
   Вот же зараза, отнимает у меня самое сильное оружие. Ладно, самой интересно, что смогу сделать без читерского кинжала.
   А смогла оказывается многое. Несмотря на почти двукратное преимущество в уровнях, Васек не показался мне слишком серьёзным противником. Будь его нападение неожиданным, скорее всего бой был бы сложнее, но разбойник нападения которого ожидают, уже наполовину проиграл.
   Три ядовитые лозы, расположенные треугольником, в центре которого стою я, надежно защищают от неожиданного нападения. Внимательно следя за остатком маны, чтобы не остаться беззащитной, время от времени кастую ещё одно заклинание, на кажущиеся подозрительными места. Когда в ветвях четвертого растения оказался попавший в ловушку рога, скастовав из оставшейся маны ещё три лозы, и разрядив арбалет, бросилась в ближний бой.
   Не отличающийся большими запасами здоровья и толстой броней разбойник, боя накоротке не выдержал. Плюнув на защиту, поочередно наношу удару мечом и щитом. После дюжины ударов босс упал на песок арены.
  -- Даа... - задумчиво произнес он, поднимаясь на ноги, - одно дело рассматривать твои статы и характеристики оружия на скринах, другое прочувствовать на себе. Сейчас ты не очень приятный противник, для абсолютного большинства игроков.
  -- Но на турнире, - начала спорить я
  -- На турнире ты была малость поменьше уровнем, - отрезал босс, - и плюшек за достижение не получила. А ведь король тебе ещё пару вещей, из комплекта, подогнать должен. Как тебя побеждать, когда ещё и их оденешь... Не представляю. Если и проиграешь кому поединок, то только по глупости.
  -- Почему это по глупости? - возмутилась таким наглым заявлением.
  -- Потому. Сколько у тебя классов? А сколько используешь? Могу влет назвать пару заклинаний из арсенала мага, куда более полезных против разбойника, чем твоя колючка.
  -- Но друид у меня немного прокачан а маг нет.
  -- А это конечно признак великого ума, - ядовито парировал босс, - кто мешает прокачивать мага? В общем так, раз уж так бешено везёт, что сейчас потенциально сильнейшая в игре, будем думать как сделать не потенциально, а просто сильнейшей. Долго такой не пробудешь, штраф за мультикласс никуда не делся, и рано или поздно тебя начнут обгонять. Но пока...
  -- Ладно, поняла я, - грустно соглашаюсь с шефом, - вот есть ещё одно дело. Недавно совещание проводила.
  -- Наслышан, - поморщился босс, - ты бы немного прыть поумерила. На место ставь, пинать пинай, но и меру знай. Не надо брать с меня пример. Всё же у нас с тобой разное положение в корпорации. Даже Игорь крайне редко ведёт разговор в таком стиле, как ты в прошлый раз. В общем чуточку повежливее, договорились? И что с совещанием?
  -- Усвоила, - согласилась я, - да я не о совещании хотела сказать. После него, есть захотела, попросила водителя заехать в одно местечко. - делаю паузу, следя за реакцией Васька.
  -- Да хоть в Сочи, на то и дают машину, что дальше то? Не тяни резину.
  -- Сидя на веранде случайно услышала один разговор. Судя по всему лидеры наших заклятых друзей.
  -- Как обращались друг к другу не запомнила? - оживился биг босс
  -- Запомнила. Граф, Блейз, Венс.
  -- Действительно, тебе дико везёт, - босс призадумался на пару секунд, - да это троица их лидеров. Многое услышала?
  -- Вообще то нет, меня немного обсудили, что я им ещё припомню, - Васёк заулыбался, видимо выражение лица, у меня стало не очень дружелюбным, - но главное то, что нападение орков на город спровоцировали они. Как и зачем не знаю. Слышала только то, что расстроены провалом штурма, и думают повторить. Но уже на другом городе, опасаются, что гномы усилят оборону.
  -- Уже усилили, - Васек в задумчивости принялся подбрасывать и ловить кинжал, - но вот зачем им штурмовать город? Ресурсы? Не срастается, особо больших запасов в городах пока нет, особенно в столичных. Удержать? Не выйдет. Король поднимет ополчение, на том всё и кончится. А могут ещё и соседей позвать, отношения то в основном у королевств дружеские. Не готов вот так, сразу ответить, в чем выгода Орды. Надо думать.
  -- Думай, - легко соглашаюсь с шефом, - это у меня тыковка бестолковая, а начальству всего и вся положено быть мудрым.
  -- Ну не совсем бестолковая, - ласково улыбнулся шеф, - и есть планы, как потихоньку делать её толковее и толковее.
  -- А это обязательно? - перспектива меня, почему то не слишком радует.
  -- Обязательно, - улыбка босса становится ещё более ласковой, - попала собака в колесо, пищи но беги. Да не бойся ты так, со временем самой понравится. А теперь, будь так любезна, поменяй класс на мага. Я хоть и не спец, но попробуем посмотреть, что и как можешь. Кстати, за бой со мной, что нибудь дали?
  
   Внимание. Ваше умение удар щитом увеличилось на 1. Итого 30.
  
  -- Так себе, единичку к удару щитом.
  -- Заелась, - констатирует Васёк, - за пять минут подняла умение, и ещё недовольна. Давай, в мага перекидывайся.
   Минут через пять к Ваську присоединился Ангсвар, и два садиста принялись с увлечением гонять меня, по не столь многочисленным магическим умениям. Но тут их ожидало фиаско, все, что умею я показала быстро, а вот научиться новому, по довольно смутным описаниям... Лично я, так не умею. Неудовлетворенные неудачной попыткой, мучители потребовали проверки охотника. Здесь дело пошло легче, слава богу с основами я уже разобралась, и могу показать весь арсенал. Четыре часа, проведённых под присмотром сразу двух наставников, к сожалению не слишком порадовали ростом навыков, по единичке магии порталов, стихий, коротких клинков. И плюс к ловкости на сладкое. Вошедшие в раж испытатели, затребовали новых сочетаний, но тут категорическое нет сказала я. Может Ангсвар и не помнит, что вечером надо быть во дворце, но я то не забыла. А значит... А значит впереди забег по магазинам!
   Незаметно ставший любимым магазин, встретил искренней и доброжелательной улыбкой хозяйки. Странно, вроде начиналось знакомство не очень хорошо, а сейчас вижу, что мне рады, да и самой приятно зайти.
  -- Вы наверное за платьем для сегодняшнего вечера, - хитро улыбаясь осведомилась хозяйка.
  -- Да, попробуем подобрать что то этакое?
  -- Думаю СЕГОДНЯ, - женщина выделила интонацией последнее слово, - вам не стоит ничего покупать.
  -- Почему? - искренне удивилась я, - при дворе бываю не так часто, все мои платья наверняка запомнили наперечёт, будет гардероб чуть побольше, тогда ещё ладно, но сейчас...
  -- Госпожа, поверьте на слово, не могу ничего рассказать, но будет лучше, если вы сегодня обойдетесь без покупки платья. Возьмите вот эти туфельки, это будет хорошей покупкой. Не могу ничего рассказать, но поверьте на слово, так будет лучше, поверьте.
   Ничего не понимаю, владелица магазина, уговаривает не делать покупок, теряя прибыль? Что то в этом мире не так, а скорее всего, не знаю какой то важной мелочи. Но попытки выяснить в чем же дело, так и не увенчались успехом. Хозяйка отмалчивалась как партизанка, точнее готова была говорить на все темы, кроме интересующей меня. Смирившись с тем, что ничего от неё не узнаю, купила рекомендованные туфельки и отправилась домой, гадая что же все это значит.
   Ответ на мучающий меня вопрос, топтался у ворот дома. Посыльный от короля, опоздал буквально на пять минут, и терпеливо ждал моего возвращения. Вручив сверток и прилагающуюся к нему записку, мальчишка со скоростью ветра побежал обратно, в замок. Первым делом развернула записку.
   "Очень тебя прошу, надень вечером то, что прислал. Джодок."
   Вот теперь понятно, почему хозяйка магазина не хотела продавать мне платье, наверняка именно к ней обратился Джодок. И ясно зачем рекомендовала мне эти туфельки, мужчины... Обуви в свёртке явно нет. Приоткрыв посылку, вижу золотистую ткань. Ой как интересно... Не уступая в скорости давешнему мальчишке, понеслась к себе, наверх.
   Стоя перед зеркалом пытаюсь понять, где логика в поступках людей, ой тьфу, в поступках НПС. Совсем недавно, на озере, кто то смущался от вида моего купальника, а теперь настоятельно просит одеть вот это? Да уж, обновка умудряется сочетать в себе введенную мною в моду голую спину, и столь любимое ранее, гвинедскими дамами, декольте. Причем что первое, что второе, ну очень смелое. Млин, ещё не откровенный разврат, но уже совсем рядом с ним. Чтобы я такое одела... Хотя... Выпрямив спину, развернув плечи делаю ещё два оборота перед зеркалом. А почему бы и нет? Стесняться мне в общем то нечего, а золотистая, с серебряной отделкой ткань, неожиданно хорошо подходит под цвет волос. Нуу... Раз так настоятельно просят... Что можно оставить из боевого комплекта бижутерии, а что поменять на вещички из заветной шкатулки?
   Несмотря на то, что готовиться начала за пару часов, присланному королём экипажу пришлось немножечко подождать. В срок уложиться не удалось. Впрочем его хитрейшество прислал за мной немного заранее, и опоздать не получилось. На этот раз Джодок встречает на самых ступеньках. Наряд явно подобран в тон моему, серебристый с золотой отделкой, понятно почему так настаивал.
  -- Прекрасно выглядишь, - шепчет на ушко подавая мне руку, - спасибо, что выполнила просьбу.
  -- Не за что, мне вот что интересно, сам выбирал платье или хозяйка подсказала? Только честно.
  -- Совместными усилиями, - чуть заметно улыбается Джодок, - а что?
  -- Немного смело на мой вкус.
  -- Не смелее твоего купального костюма, - отвечает спорщик.
   Всё, в этом вопросе попытки найти взаимопонимание бесполезны, а значит спорить дальше, только ругаться. Длинный коридор привел к уже знакомым дверям.
  -- Его величество Джодок Второй, леди Клериг - провозгласил разукрашенный двереоткрыватель.
   Так так, похоже тут намечается большая пьянка. По крайней мере накрытые столы, наводят именно на такие мысли. Насколько могу судить, вновь собрались все бароны королевства, и даже появились какие то новые, незнакомые лица. Джодок, по прежнему держа под руку, провел к месту во главе стола.
  -- Ну теперь, когда ты виконтесса, будешь на законном основании сидеть рядом со мной, - прошептал он на ушко, - а то придумывать каждый раз поводы...
  -- А вдруг я хочу поближе к народу, - так же шепчу в ответ.
  -- Тогда тебе на площадь, народ гуляет именно там, - вот ведь вредный...
   Проведя к стулу, и правда стоящему совсем рядом с его, во главе стола, король кивнул, давая знак. Бароны и их семейства шустро и организованно заняли места. Видимо территория поделена давным давно, и никакой путаницы не возникает. Дождавшись пока всё успокоится, Джодок встал держа в руке наполненный бокал.
  -- Совсем недавно мы приветствовали новую баронессу, - начал он, - доказавшую нам, что она по праву претендует на славное имя Клериг. Ни у кого не возникло сомнений, в том, что она рано или поздно вернёт земли баронства в наше королевство. И вот что я вам хочу сказать, баронства Клериг больше не существует.
   Среди внимательно слушающих короля баронов и их семейств прокатился недоуменный шепот. Десятки взглядов скрестились на мне, и надо сказать они уже не такие приветливые как при первом знакомстве.
  -- Да да, - продолжил Джодок, - баронства больше не существует. Но не надо бросать на леди Клериг такие взгляды. В Гвинеде больше нет баронства Клериг, оно стало виконтством. Баронесса приняла присягу нового вассала, барона Шеон, который вскоре будет представлен ко двору. И приняла она её после жестокого боя, покорив новое баронство своим мечом, - ну ну, скорее когтями а не мечом, ну да ладно, заливайся соловьем, болтун несчастный, - А теперь можете поздравить виконтессу.
   Недоуменный и недовольный шепот сменился ревом восторга. Главы семейств, подскочив со своих мест, ринулись к нам. Каждый из них посчитал необходимым лично поздравить меня и Джодока. Кажется чем больше в королевстве дворян, и чем выше их ранг, тем выше престиж государства. Минут десять потребовалось обществу, что бы успокоиться. Наконец радостные бароны вновь заняли свои места, единогласно потребовав подробного рассказа о наших приключениях. Пришлось говорить... Слава богу на помощь пришёл Джодок, чем заслужил полный благодарности взгляд. Надо отдать должное, рассказчик он великолепный, бароны сопереживали каждому слову, не забывая запивать повествование вином. Когда король закончил рассказ, с места поднялся пожилой седой мужчина.
  -- Это барон Вишкиль, - шепнул Джодок, - один из лучших воинов королевства, и дружина у него славная. Уступит только моей гвардии.
  -- Ваше величество, - начал барон, - друзья. Вы хорошо знаете меня, речи говорить я не умею. Буду краток. Виконтесса сделала большое дело, для всего королевства. Думаю она достойна ордена Чести. Кто согласен со мной, встаньте.
   Один за другим со своих мест поднялись все бароны королевства. Его величество, обведя зал удовлетворенным взглядом, кивнул и тоже поднялся.
  -- Утверждаю, - только и сказал он.
  
   Внимание. Вами получена награда королевства Гвинед -- серебряный орден Чести.
   Для получение следующей степени ордена, трудитесь на благо королевства.
  
   Внимание. Предмет серебряный орден Чести королевства Гвинед добавлен в ваш инвентарь.
  
  -- А это не слишком, - шепотом осведомляюсь я, - ничего такого не сделала вроде.
  -- Слово, - так же тихо ответил Джодок, - ожидал чего то подобного, но сам ничего не делал. Так решили бароны, не встань Вишкиль, сказал бы кто то другой.
  -- Ваше величество, леди, - прервал наши перешептывания тот самый Вишкиль, о котором только что говорили, - сколько сейчас бойцов в дружине виконтессы?
  -- Чуть меньше трёх десятков, - ответила я, - к сожалению один из дружинников погиб.
  -- Очень небольшая плата за такой успех, - Вишкиль о чем то задумался, - но дружина у вас маловата, тем более для виконтства.
  -- На мой взгляд и такие потери-зло, - ну не нравится мне терять солдат, - а что маловата, потихоньку наберу побольше. Не всё сразу. Вот гномы и орки обещали ещё бойцов прислать, барон Шеон наверное сможет несколько воинов выделить. Думаю полсотни воинов через неделю-две смогу собрать. Так потихонечку, с помощью стражей и освободим Клериг.
  -- Что за стражи? - заинтересовался один из баронов, пока незнакомый мне.
   Пришлось рассказать о дубках-мутантах. Выслушав рассказ, бароны вновь расшумелись, каждому из них захотелось таких защитников. Причем сразу и много. Признаться я не на шутку растерялась, согласиться с запросами, значит обречь себя минимум на неделю каторжного труда, отказать... Прямой путь к ссорам. Спас, из казалось бы безвыходной ситуации Джодок.
  -- Господа, у вас совесть есть? - в зале мгновенно наступила тишина, - вы думаете у леди бесконечные запасы этих дубов? Ей над каждым придётся трудиться в поте лица, потратить время и силы. И ради чего? У кого из вас, во владениях дикие земли есть? Зачем вам столько? Про запас? Не стыдно?
  -- Простите леди Клериг, - поднялся с места все тот же Вишкиль, - по одному растению, в каждое баронство, вы сможете сделать? Посадить возле замка и хватит. А вот если припечёт, тогда уже и попросим. Все так думают? - зал согласно зашумел.
  
   Внимание. Получен квест истинный правитель. Часть 13.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Задание. Подготовить каждому из баронов по 1 стражу.
   Награда: 1 свободное очко характеристик. Не может быть потрачено на развитие интуиции, харизмы и таланта. 240 опыта. С учетом коэффициента 4.
  
  -- Конечно, - обрадовалась я, - даже по два сделаю.
  
   Внимание. Квест истинный правитель. Часть 13 изменён.
   Скрытый. Редкость редкий.
   Задание. Подготовить каждому из баронов по 2 стража.
   Награда: 2 свободных очка характеристик. Не могут быть потрачены на развитие интуиции, харизмы и таланта. 600 опыта. С учетом коэффициента 10.
  
  -- Не знаю как остальные, - вновь взял слово Вишкиль, - а я, только что убедился, виконтесса умеет не только сражаться, но дружить. В знак уважения, передаю ей четверть своей дружины, шестьдесят воинов, лучших воинов моей дружины, - подбоченился барон, - до освобождения виконтства. Только уж, не затягивайте с ним пожалуйста.
   Ох нифига себе... Получается у этого дядечки почти две с половиной сотни солдат? Причем, если верить словам Джодока, мало уступающих королевским гвардейцам? Силен, ничего не скажешь. Пока я молча восхищалась Вишкилем, воодушевленные его примером бароны, озвучивали сколько воинов каждый выделит мне. Все остановились на четверти дружины, вот только её размеры очень сильно варьировались. Переплюнуть Вишкиля никто не смог, а нижним пределом стала цифра пятнадцать. Всего же мне обещали четыре сотни воинов, сливки дружин королевства.
  -- В который раз убеждаюсь, - поднявшись со своего места, Джодок затеял очередную речь, - что управляю не только сильными, но и благородными людьми. От себя добавлю половину гвардии, три с половиной сотни солдат. Думаю и Аберфрау не откажет в помощи виконтессе. А если найдутся желающие среди горожан и главное охотников, их клинки тоже не станут помехой. Отправляйте вестников господа. Назначим сбор на послезавтра. Не будем зря тянуть время!
   Насчёт вестников король погорячился, или снова дань какой то, неведомой мне традиции? Вместо вестников бароны достали переговорные амулеты и принялись, что то в них нашёптывать. Как то быстро всё закрутилось, ведь правда, через два дня больше семисот воинов соберётся. Мне стало немного неуютно. Такая масса народу будет мои интересы защищать...
  -- Всё господа, - объявил наконец Джодок, - хватит о делах, они от нас никуда не убегут, завтра успеем обсудить все детали.
   По знаку короля двери в соседний зал распахнулись, пара мгновений и из-за открытых створок донеслась музыка. Молодежь заметно оживилась и потихоньку потянулась на звуки музыки.
  -- Сегодня все танцы мои, - шепчет Джодок подавая руку.
  -- Все? Умру от усталости, даже до середины не дотяну.
  -- Все которые танцевать будешь, - уточняет настырный.
  -- А если я против?
  -- А ты действительно против? - спрашивает Джодок кладя руку на талию.
   Против ли я... Интересный вопрос... Наверное нет, но если этот нахал думает, что скажу такое вслух, он очень сильно ошибается. Долгов передо мной кучу накопил, я всёёё помню, вот и пришло время их отдавать.
  -- Даже не знаю, - обвожу взглядом зал, - столько интересных молодых людей... Такой выбор... Ой не знаю, не знаю.
   Лицо его нахального величества напряглось, глаза потемнели. Вот так, вот это правильно, а то ишь разошелся. Все танцы его. Ладно надо бы подсластить пилюлю, а то надулся как мыльный пузырь, лопнет ещё. Положив ладошку в его руку, позволяю привлечь себя поближе. Ммм... Ладно, уговорил, пусть его будут. Себе то какой смысл врать, никакого желания вырываться на свободу... От ладони лежащей на талии, от нежно сжимаемых пальчиков разливается приятное тепло.
  -- Знаешь старина, - Вишкиль протянул собеседнику полный бокал, - временами завидую тебе.
  -- Не вижу поводов для зависти, - Ангсвар кивком поблагодарил за напиток.
  -- Вон он повод, - барон взглядом показал ан центр зала, - с Джодоком танцует, повезло тебе с внучкой.
  -- Не подарок она. Но в целом да, согласен, повезло.
  -- Хорошая может получиться пара, - старый барон нахмурился, - и что оболтус тянет? Ждёт пока уведут девчонку?
  -- По моему совету не спешит,- вздохнул Ангсвар, - начнёт прямо сейчас приставать, с предложениями руки и сердца, получит от ворот поворот, и хорошо если не окончательно, уж я то её немного знаю. Пусть все идет как сейчас. Глядишь и срастется.
   От прохладного ночного воздуха бросает в мелкую дрожь. Всё таки, вечернее платье, не лучший наряд для ночных прогулок, а уж если спина открыта до самой попы, и дует ветерок, совсем даже не тёплый....
  -- Я замёрзла, домой хочу, - замковый сад Джодока место красивое но...
  -- Иди сюда, - сильные руки помогают встать со скамейки, разворачивают спиной, и сомкнувшись на животе, крепко прижимают к груди, - да не трепыхайся ты, так надо, не мешай!
   Сияние портала накрыло нас мерцающим куполом. На мгновение в глазах потемнело, а когда зрение восстановилось, мы оказались в спальне. Моей спальне. Вот ведь зараза, хоть из приличия мог бы перенести на первый этаж... Ладно, нет настроение сейчас ругаться, но вот потом... Припомню.
  -- Спасибо за прекрасный вечер, - губы прикасаются к тыльной стороне кисти, - до завтра. Работы у тебя много будет, так что жди к завтраку.
  -- И не стыдно объедать меня бедную?
  -- Хорошо, - соглашается Джодок, - прикажу прислать пару телег с продуктами. Теперь возражения сняты?
  -- Сняты, - смеюсь в ответ, - брысь из моей комнаты, спать хочу.
  -- Тогда до утра, - с этими словами Джодок скрылся в портале.
  
  
   Вставай Гвинед огромный,
   Вставай на смертный бой.
  
   А утром пришло время расплаты. Два десятка желудей, добытых за ночь егерями Джодока, ожидали во дворе. С ними прибыл и хозяин ростков, егерей, и всего прочего в Гвинеде.
  -- Вот какая несправедливость, - Джодок прекратил орудовать ложкой, - баронам достанутся твои дубки, а мне?
  -- А что я с этого получу, - ну не соглашаться же так, по первому запросу. Это не по нашему, не по уругвайски, - думаешь напрягаться за просто так это нормально?
  -- Как что, - ошалел от такой наглости Джодок, - бароны тебе по четверти дружин обещали, а я половину гвардии даю.
  -- Ты её и так даешь, - стараюсь улыбнуться максимально ехидно, - и без дубков.
   Как же забавно наблюдать за мучительно ищущим ответ его величеством, ошарашенный такой циничностью, Джодок и слова не может из себя выдавить.
  -- Попался, поверил, - смеюсь над бедолагой, - да сделаю я тебе эти ростки. Сколько тебе? Штук пять для поддержания королевского престижа хватит? Или маловато будет?
  -- Ну ты и артистка, - восхищенно выдохнул Джодок, - конечно хватит. И если уж на то пошло, то есть у меня для тебя откуп. Вот держи, из комплекта Рорига. Ангсвар говорит уже доросла.
   На стол легли два свертка. Вещи Рорига? Очень даже интересно...
  
   Предмет Кожаная рубаха Рорига
   Требования Класс рыцарь. Минимальный уровень 15
   Редкость. Уникальное
   Описание. < >
   Свойства
   Защита физическая +10
   Защита магическая +6
   Выносливость + 8
   Сила +2
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Прочность 120/120
   Вес 1,5 кг
  
   Предмет Кожаные брюки Рорига
   Требования Класс рыцарь. Минимальный уровень 15
   Редкость. Уникальное
   Описание. < >
   Свойства
   Защита физическая +10
   Защита магическая +6
   Выносливость + 8
   Ловкость +2
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Прочность 120/120
   Вес 1,5 кг
  
   Какая прелесть... Чмокнув заалевшего Джодока в щеку, унеслась наверх переодеваться.
  
   Внимание. Вами собрано 9/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 1
   Ловкость + 1
   Выносливость +9
   Максимальный уровень жизни + 135
  
   Замечательно, каждая новая вещь комплекта дает всё больший и больший итоговый бонус, поскорее бы десятую вещичку получить. Спустившись вниз покрутилась, красуясь перед дарителем.
  -- Разрешишь посмотреть... - спросил Джодок.
   Понятно, статы просит показать, ну мне не жалко. В очередной раз открываю ему окно информации.
  -- Растёшь пугающими темпами, - задумчиво тянет Джодок, - ещё немного, и дядюшке для победы придётся полностью выкладываться.
  -- Да брось ты, до Ангсвара мне расти и расти, пойдём лучше дубками заниматься?
  -- Пойдем, - обрадовался король, - очень интересно посмотреть, что ты с ними делать будешь.
   Работа с ростками стала уже привычной. Конечно двадцать пять штук за раз это не десять, но и навыки никуда не делись. Жгутики легко занимают свои места, и ближе к обеду двадцать пять дубков готовы.
  -- Помоги напоить их энергией, - устало прошу Джодока.
  -- Конечно милая, - охотно соглашается добровольный помощник.
   В четыре руки дело пошло намного быстрее. Запас энергии у короля несравним с моим, и на медитацию ему останавливаться не надо. Наполняя энергией последний росток, Джодок радостно воскликнул.
  -- Прибавил к мудрости, - поделился радостью он, - нечасто такое бывает.
  -- Работать надо больше, - заметила я, - а не лоботрясничать сутки напролет.
  -- Ну вот, ещё не окольцевала а уже воспитывает, - огорчился Джодок.
  -- Не дождёшься, - фыркаю в ответ, - и вообще, забирай свою долю и домой, у меня дел много.
   Видимо Джодока правда ждут дела, нечасто удается его выпроводить так легко. Дождавшись пока останусь одна, читаю полученные системки. Нууу.... С бонусом от комплекта Рорига не сравнить, но всё таки. По единичке трансформации и мудрости, тоже неплохо. И главное, закрылся квест.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 13.
   Награда: 2 свободных очка характеристик. Не могут быть потрачены на развитие интуиции, харизмы и таланта. 600 опыта. С учетом коэффициента 10.
  
   Недолго думая, вкладываю два очка в силу воли. Самая труднопрокачиваемая, и наверное самая полезная характеристика.
   А во второй половине дня начали прибывать войска баронов. Хотя сбор назначен на завтра, отряды баронств, что расположены поближе, начинают прибывать. Приходится облачившись в полный доспех, встречать новоприбывших. Надо отдать должное баронам, каждый прибывший отряд, является самодостаточной боевой единицей, укомплектованной и рыцарями, и магами, и воинами, и стрелками. Прислать одних воинов, или одних целителей, пока не догадался никто.
   Казалось бы, что такого сложного, встретить людей, поприветствовать, указать им место, где разбить лагерь, поговорить с командиром отряда, ознакомиться со списком отряда, записать количество воинов. Вроде бы всё просто, но к вечеру буквально падаю от усталости. Лица, имена, числа, всё сливается воедино. Хорошо на помощь приходит освободившийся от дел Джодок. Только с его помощью получается принять отряд Вишкиля, прибывший последним, и не свалиться от усталости, и добраться до дома. Нахальная личность, вместо того, чтобы воспользоваться телепортом, пользуясь моим беспомощным состоянием, тащит на руках через полгорода. Но ни сил, ни желания возмущаться уже нет. Да и что душой кривить, мне нравится...
   Впервые за последнее время, просыпаюсь от пиликания входящей системки. Ну что такое могло случиться пока спала?
  
   Внимание. Получено достижение Чингис-Хан 1го уровня.
   Число солдат вашей армии достигло 500 единиц. Для получения следующего уровня, соберите армию в 1000 единиц.
   Ваша харизма увеличивается на 1.
  
   Млин, видимо прибыли последние отряды баронов. Бросив взгляд на часы, хватаюсь за голову. Мамочки, так можно проспать всё на свете. Одиннадцать утра, какое же позорище... Люди ждут а я...
   Спасли Ангсвар и Джодок. Вновь прибывшие оказались принятыми и обустроенными. Семь с половиной сотен воинов собрались в лагере у стен Гвинеда. А ведь есть ещё и моя дружина, пусть маленькая, но с ней число солдат приближается к цифре восемьсот.
  -- Внушительная сила, - Ангсвар сияет как надраенная медяшка, - давно Гвинед не отправлял такой силы в поход.
  -- Леди, - подбежавший мальчишка, запыхался так, что едва может говорить, - там, там, воины Аберфрау, говорят вас хотят видеть.
   Вроде семьсот человек не так много, но когда они размещаются не в многоэтажных домах, а палатках, лагерь получается большой, пешком не набегаешься. Взлетев на Багиру, отправляюсь в направлении, указанном мальчишкой. За крайними палатками, стоит ещё один отряд. Строгие ряды, сталь доспехов воинов, в глубине виднеется кожа лёгкой брони стрелков и материя одежд жрецов. На первый взгляд, из Аберфрау прибыло не меньше сотни воинов. Чуть впереди строя стоит верховный жрец.
  -- Приветствую тебя маленькая воительница, - налитые силой руки подхватывают меня из седла, - хотя, не такая уже и маленькая, вон какие армии собираешь.
  -- Отпусти, - выворачиваюсь из медвежьих объятий, - решил с нами пойти?
  -- Разве могу упустить такую славную заварушку? - поразился моему вопросу Арт, - и сам пойду, и две сотни бойцов привел. Все храмы Аберфрау решили принять участие в твоем походе. Дикие земли под боком никому не нравятся.
  -- Итого девятьсот пятьдесят человек, плюс моя дружина, совсем немного не хватает до тысячи, - огорчилась я, хочется же получить второй уровень достижения.
  -- Да больше будет, куда больше, - успокаивающе пророкотал жрец, - скоро добровольцы начнут подходить.
  -- Начнут, - подтвердил присоединившийся к нам Ангсвар, - но большую часть придется завернуть домой. Неумехи нам не нужны, а стоящих бойцов, среди горожан, не так уж и много.
  -- Зато много среди лесовиков, - возразил Арт.
  -- Это да, - поддакивает наставник, - охотники нам не помешают, но вот с ними сложнее. Непредсказуемый народ, могут явиться в полном составе, а может и ни одного не прийти.
  -- А что делать то будем? - вот это мне и правда непонятно, - ну собрали армию. А дальше? Штурмовать бывшую столицу?
  -- Нет, так не пойдет, - возмутился учитель, - надо сначала земли вокруг почистить, не приведи боги в тыл ударит пара таких змей, что ты победила, или десяток кабанов. Половину войска положим. Так что, сначала зачистить земли, дубы свои посадишь, чтобы снова всякая мерзость не развелась, и уж только потом штурм Клерига. А может и не штурм, а осада. Подойдём поближе, там и решим.
  -- Нам нужно будет выловить всех тварей до последней? - недоумеваю я, - под каждый кустик заглянуть? Сколько же времени это займет?
  -- Ну не все, - подумав решает Ангсвар, - но большую часть. И только от наиболее опасных тварей, со всякой мелочевкой твои деревья справятся, да и дракончики им помогут. Но крупных и опасных обязательно. А окраины можно и позже, без спешки почистить. После столицы.
  
   Внимание. Получен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 6.
   Редкость редкий.
   Задание. Очистить не менее 66.67% территории виконтства от монстров диких земель. Защитить очищенные земли.
   Время на выполнение задания 720 часов
   Награда: 15000 опыта. (с учётом коэффициента -- 240)
   Принять да/нет
  
   Принять конечно, можно подумать, что могу сейчас сказать, извините, я передумала, давайте отпустим воинов по домам, а сами развлекаться поедем.
  -- Согласен с тобой, - Арт с уважением смотрит на наставника, - всё толково продумано. Ну что виконтесса, принимай мой отряд под командование.
  -- Стоп,- вот только такого счастья, как управлять тысячной толпой мне и не хватает, уж я то накомандую, дай бог половина живыми вернётся, - не думаю, что это здравая мысль, возложить управление армией на меня. С группой из трёх-четырех человек справлюсь наверняка, с десятком? Может быть. С парой дюжин, очень сомневаюсь. Тысячу-бездарно угроблю. Давайте армией Ангсвар будет командовать, у него наверняка лучше получится.
  -- Мудрое решение, - одобрительно кивает Арт, - Ну что старый вояка, бери армию в свои руки. Лучше тебя и правда никого не найдём.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 14.
   Награда: 1 свободное очко характеристик. Не может быть потрачено на развитие интуиции, харизмы и таланта. 250 опыта. С учетом коэффициента 4.
  
   Ангсвар согласился с видимым облегчением. Судя по всему, по поводу моих полководческих талантов, иллюзий он не испытывает, но вот как помягче намекнуть мне об этом, пока не придумал. Вот и рад, что ситуация решилась сама собой. А полученное очко, без раздумий отправляю в силу воли. Так то лучше, не то что раньше, непонятная лотерея. А защита мне лишней не будет.
   Ближе к полудню начали прибывать первые добровольцы. Даже я поморщилась, от вида супер воинов, а уж реакция наставника... Мой лексикон изрядно обогатился, правда сомневаюсь, что стоит демонстрировать вновь изученное, в мало-мальски приличном обществе. Не оценят.
   Большая часть прибывших, откровенные сопляки лет пятнадцати-шестнадцати, как их только родители из дома отпустили. Из оружия, у таких героев только собственные руки, из брони, рубаха да штаны, думается и умения развиты не лучше. Наставник, не склонный к излишним церемониям, собрал всю эту братию в один отряд, и собрался придать им дополнительное ускорение сапогом, помогающее вернуться домой, но тут меня осенила одна мысль. Есть недочет в армии Гвинеда, есть! И сейчас мы попробуем его исправить.
  -- Ангсвар, подожди пару минут, - прошу уже готового прогнать мальчишек домой наставника, - ответь сначала на пару вопросов.
  -- А потом это сделать нельзя?
  -- Можно, но лучше сейчас.
  -- Давай свои вопросы, - учитель недоволен, но выслушать готов.
  -- Вот скажи, а кто у нас ставит палатки, дрова заготавливает, воду носит, заграждения ставит, и прочие работы выполняет?
  -- Как кто? - Ангсвар смотрит на меня, как на душевнобольную, - память напряги, сама же видела, и не раз. Дежурные воины, по очереди. И ради ответа, на такие идиотские вопросы, отвлекаешь меня от дела?
  -- Да подожди ты, - придерживаю за рукав, готового отвернуться наставника, - мы пойдем в трудный поход, каждый солдат будет на счету, неужели у опытных воинов не будет более важных занятий, чем таскать воду и кашу варить. Подумай, в бою от этих мальчишек толку нет, но вне боя, в лагере, скольких воинов они смогут освободить от мелких, но отнимающих время и силы дел.
  -- Слуги для простых солдат, - наставника аж перекосило от возмущения, - ну ладно полусотнику, но простым, это бред.
  -- Никакие не слуги, - горячо возражаю ему, - специальное подразделение, хозяйственное, насколько воинам жизнь облегчим, ну давай попробуем? Что мы теряем то? А может кого из мальчишек со временем и в дружину возьмём, время присмотреться будет.
  -- Может и стоит попробовать, - поддерживает меня, молчавший до того Арт, - в бой сопляков не пустим, потерь не будет. А не понравится, всегда можно по домам отправить.
  -- Ладно, убедили, будем пробовать, - тяжело вздохнул учитель, - но помните, я против. Чуть что не так, разгоню сразу же.
   Повздыхав ещё полминутки, Ангсвар отправился отбирать народ, в первое хоз подразделение Гвинеда. Но тут не все пошло гладко, приблизительно половина юнцов отказалась, видимо мечтающим о воинских подвигах, показалось унизительным заниматься благоустройством лагеря и готовкой ужина. Ну что же, скатертью дорога, вот уж уговаривать никого точно не станем.
   Итогом получасовых усилий наставника, стал новый отряд, численностью ровно в тридцать человек. Двадцать восемь новобранцев, и двое опытных воинов, добавленных к мальчишкам для руководства, восторгов по поводу своей будущей службы не испытывают, но и разбегаться не спешат.
  -- Посмотрим, что получится из твоей затеи, - первое недовольство Ангсвара прошло, но и он не лучится оптимизмом, - надеюсь не зря столько времени потратил. Но больше никого в это... - наставник замялся подбирая цензурную формулировку, - в общем, пока не докажут полезность, ни одного сопляка не возьму, даже не пытайся уговаривать.
   Кто бы собирался уговаривать, сама неуверенна, что выйдет из моей затеи. Но вот что интересно, с тремя десятками новобранцев, численность армии точно перевалила за тысячу, а достижения не дали. Значит всяких там обозников, систему в учет не принимает. С одной стороны обидно, а вот с другой... Значит и харизма на таких расходоваться не будет, а вот это совсем даже неплохо.
   А вот к работе с остальной частью добровольцев, преимущественно мужчин в возрасте, крепких и достаточно хорошо вооруженных, наставник отнесся с куда большим интересом, с ними учителю не лень поговорить индивидуально. Примерно в четырех случаях из пяти, переговоры заканчиваются тем, что очередной новобранец отправляется в сторону одного из шатров формирующейся армии. Остальные с мрачным видом отправляются обратно, в город. Вот только принцип отбора непонятен, последний из отправленных домой, широкоплечий мужчина, закованный в сталь доспехов, и весьма неплохого уровня, даже в королевской гвардии смотрелся бы неплохо.
  -- Наставник, но почему, - указываю в сторону уходящего ополченца, - мне кажется он неплохой воин.
  -- Ошибаешься, не неплохой а отличный, знаю я его. Вот только как кузнец, он ещё лучше. Равного ему в Гвинеде нет, не та ситуация, чтобы таких людей в строй ставить, вот если на кону будет судьба королевства, тогда да. А сейчас рисковать им, преступление. Ну что, с первым потоком добровольцев разобрались, Поехали в штабной шатер, скоро Джодок подъедет, будем решать с командованием.
   Мда, тут спорить смысла нет, наставник безусловно прав, рисковать лучшими ремесленниками королевства... поднимаясь в седло Багиры вижу значок полученной системки, неужели...
  
   Внимание. Получено достижение Чингис-Хан 2го уровня.
   Число солдат вашей армии достигло 1000 единиц. Для получения следующего уровня, соберите армию в 2000 единиц.
   Ваша харизма увеличивается на 2.
  
   Наверное одно из самых полезных достижений, рано или поздно уйдут и дружинники баронов, и гвардейцы, и храмовники, а вот свое войско останется. И возможность набрать лишних шесть солдат... Дорогого стоит.
   Не понимаю, что сегодня за день такой? Так и будут, до самого вечера, из седла на руки принимать? То Арт, теперь вот его приставучее величество, оказавшееся у штабной палатки раньше нас с наставником.
  -- Привет, как ты? Отдохнула?
  -- Было бы от чего отдыхать, - презрительно фыркаю в ответ.
  -- Помнится кто то вчера идти самостоятельно не мог, - ехидничает Джодок.
  -- Притворялась, - с серьёзным видом отвечаю я, - когда ещё выдастся случай верхом на самом короле, по столице прокатиться.
  -- И меня она обзывает нахалом, - сокрушается Джодок.
  -- Не обзываю а констатирую факт, - похоже моя очередь брать его за руку и изображать буксир, - пойдём, нас ждут.
   В штабном шатре, хоть и не маленьком, особо не развернуться. Собралось без малого два десятка человек, НПС то есть.
  -- Наконец все собрались, - Ангсвар неодобрительным взглядом встречает нас с Джодоком, - можно и детали обговорить.
  -- Когда же ты ворчать перестанешь, - инетересуется засевший в углу Арт, - самому ещё не надоело?
  -- Хочу ворчу, не хочу не ворчу, не нравится? Не слушай, - отрезал наставник, - к делу. Итак, что у нас получается, в войске четыре части, сильно отличающихся друг от друга. Баронские дружины, королевская гвардия, храмовники и добровольцы. Можно конечно их перемешать и приучить действовать совместно. Но лично я, в этом особого смысла не вижу. Враг хоть и опасный, но в строю действовать не будет, а потому предлагаю оставить такое деление.
  -- Разумное предложение, - соглашается Арт, - вряд ли придётся всей массой действовать, а так и управлять проще и время на слаживание терять не придётся.
  -- Тогда решаем вопрос с управлением, храмовниками пусть верховный командует, всё равно другого командира не признают.
  -- Это точно, - с улыбкой подтвердил Арт.
  -- Гвардейцами... - Ангсвар вопросительно посмотрел на короля, - ты с нами?
  -- Нет, - с огорчением отказался Джодок, - хочу но не могу. Нельзя оставлять столицу без присмотра, когда треть сил королевства уходит. Дядюшка, думаю лучше Арлана никого не найти.
  -- Так и сделаем, - соглашается учитель, - баронские дружины, тут я не вижу других кандидатур, кроме Вишкиля.
   Бароны согласно закивали. Похоже барон Вишкиль пользуется авторитетом неплохого вояки, ни единого голоса против. Надо бы поближе с ним познакомиться.
  -- Остаются добровольцы, - Ангсвар смотрит на меня, - тут тебе внученька действовать.
  -- Нет, - категорически отказываюсь от сомнительного удовольствия, - сколько их уже собралось? Три десятка? И будут ещё. Мне не справиться, я бы хотела встать в первый ряд, к рыцарям, а командует пусть кто то другой, вот когда научусь, тогда ладно. А сейчас могу людей зазря погубить.
   Присутствующие в шатре на минутку примолкли, обмениваясь взглядами. Какого либо неодобрения на лицах я не заметила, скорее наоборот.
  -- Ладно, с твоим местом ещё успеем разобраться, - наконец решился наставник, - кого бы тогда над ополченцами поставить...
  -- А может Шеона, - робко предложила я, - хоть его сейчас и нет, но в виконтстве то он присоединится к нам. И опыта у него...
  -- Точно, - радостно воскликнул учитель, - совсем о нем забыл. Вы пока его не знаете, - обратился Ангсвар к остальным, - но думаю когда познакомитесь, поймете и одобрите наш выбор.
   Споров выбор главного над добровольцами не вызвал, слову Ангсвара, как полководца, все доверяют безоговорочно. А вот от дальнейшего обсуждения я незаметно сбежала. Что мне там делать? От командования отмазалась? Отмазалась, пусть теперь сами разбираются, без рядовых рыцарей как нибудь разберутся. Едва выбралась наружу, и закрыла за собой полог шатра, как пришло сообщение от биг босса.
   ''Доброе утро Оксан. У меня к тебе предельно простой вопрос. Когда и на что успела остатки совести променять?''
   Признаться честно, получив такое послание ошалела. Что и когда я сделала не так, в чем шеф обвиняет. Перебрав в уме события последних дней понимаю, что я ничего не понимаю. Ну нет за мной ни крупных, ни мелких прегрешений. Надо прояснять обстановку.
   ''Что произошло, я же ничего такого не сделала''
   ''Ничего говоришь? А мне тут говорят, мол армию собрала под две тысячи НПС, да и сам вижу, отряды возле города собираются. Что то интересное затеяла? И жалкие остатки совести не шелохнулись, о родном клане не напомнили?''
   ''Виконтство свое чистить собралась, вот помогли немножко солдатами''
   ''Немножко говоришь? Сколько же по твоему множко? Когда отправляетесь?''
   ''Всего то тысячу, ну чуть больше. Завтра наверное''
   ''Так, давай встречу организовывать. Как соберу всех, свяжусь. Постараюсь поскорее. И не забывай о таких вещах говорить, клану выучка неплохая. До связи.''
   Млин, вот ведь зараза... Не на шутку нервы поднял, а оказывается... Они пошутить изволили. Уф, ладно, и правда клану капельку уровни поднять не мешает, и опыта таких вот походов поднабраться.
   Между тем, ручеек добровольцев иссякать не желает, вроде только что с ними разобрались, но вот невдалеке от лагеря, собираются новые группки. Пожалуй поеду я домой, тут и без меня разберутся, а то скоро с Васьком и новобранцами встречаться. Мысль хорошая, но воплотить её в жизнь не успела, едва успела въехать в город, как увидела группу игроков, стоящих у дверей какого то здания.
  -- А вот и наша глава, - обрадовался шеф, даже связываться не пришлось, сама появилась.
  -- Доброго всем дня, - здороваюсь спускаясь с Багиры.
  -- Оксан, - шепчет приблизившийся Васёк, - а куда ты кота своего дела? Может позовёшь? Впечатлишь ребятишек?
   Куда дела, куда дела. Никуда ни дела. Сначала ждать было нужно, а потом специально призывать не стала, чтобы в городе под ногами не путался, думала до завтра отложить, но раз босс просит... Появившийся из ниоткуда аргайл, и правда впечатлил новичков, хотя... Надо признать поменялся он здорово, не такой уж большой поначалу, теперь размерами напоминает небольшого льва. Погладив ластящегося хвостатика, вопросительно смотрю на шефа, дальше то что делать. Правильно истолковав мой взгляд, Васёк призывает всех внутрь, оказывается это тоже таверна, сколько раз мимо проезжала а не догадывалась.
   Восемь человек, не считая нас с начальником, уселись за длинный стол. Рассматриваю их, пытаясь понять, кого же прочат на казначея клана. Впрочем, долго гадать не пришлось, босс решил не тянуть с представлением.
  -- Оксан, это Эосвару, о нем я тебе говорил, думаю вполне справится, - взглядом Васёк указывает на средних лет, неприметной внешности мжучину, сидящего напротив.
  -- Он так он, в вопросах финансов тебе виднее, вот только можем ли сразу доверить человеку, которого практически не знаем.
  -- А почему бы и нет, - перебивает меня Элсвару, - в реале то берете на работу, без долгой дружбы семьями.
  -- Он согласен подписать договор, по первой форме, - отвечает вместо кандидата шеф.
  -- Аааа.... Это всё меняет, - с видом полного удовлетворения киваю я. Вот только бы ещё знать, что это за зверь такой, договор по первой форме.
  -- Сразу хочу уточнить, - продолжает претендент, - мечом махать мне не очень хочется, если только изредка, ко всяким походам привлекать не стоит, буду отбиваться изо всех сил.
  -- Я помню, - успокаивает Эосвару Васек, - мы этот момент обговаривали.
  -- Ну я так, главу проинформировать, - кажется наш казначей сразу раскусил, кто реально управляет кланом.
   Получив мое формальное согласие, биг босс сразу же оформил казначею доступ к казне, пока практически пустой, а я написала письмо Йоде. Теперь зелёному придётся сотрудничать с новым начальством. Хотя не удивлюсь, если зелёный специально проявит неуживчивость, что бы избавиться от тяготящего его поста управляющего. Получив вверительные грамоты, Эосвару решил немедленно отправляться в замок.
  -- Чем раньше начну работать, тем больше будет прибыль, а значит и мой доход, - пояснил он свое решение.
   Млин, надо расспросить Васька, на что именно я сейчас согласилась. С остальными претендентами всё намного проще. Семь парней, судя по всему лет от двадцати до тридцати, желающих просто играть, и получать удовольствие. Чем они глянулись биг боссу, так и не поняла, но ему виднее, корпорации подобные Элоне, не разбираясь в людях не создают. Ники даже запоминать не стала, будем часто пересекаться, сами отложатся, а если нет, то ни к чему голову забивать лишней информацией. Весть о завтрашнем походе новых членов клана немного ошеломила и сильно порадовала. Никто из них и не рассчитывал, на второй день после вступления отправиться в рейд в составе тысячной армии. Даже у шефа возбужденно поблескивают глаза. Внезапно в голове возникает одна мысль, а ведь кое что мы на совещании упустили, и сейчас это можно исправить.
  -- Васёк, слушай какая у меня есть идея. Так отряд клана получается маловат, на самостоятельный никак претендовать не сможет. Но вот моя дружина осталась без командира, может ты справишься? С кланом будет чуть больше трёх десятков бойцов.
  -- Спрашиваешь, - расцвел Васёк, - да я рейды и побольше водил. Тут конечно специфика другая, но справлюсь
  -- Только... - помявшись решаюсь продолжить, - мне мои воины очень дороги, ты уж побереги их. Хорошо?
  -- Не переживай, - тепло улыбнулся шеф, - я тоже привык беречь своих. Гарантировать, что верну всех не могу, сама понимаешь, но зря не угроблю. Веди, представляй начальству.
   Ведя Васька к Ангсвару немного переживала, как он воспримет моё решение, может и взорваться, к дружине старик относится трепетно. Но как оказалось нервничала зря, учитель принял шефа вполне доброжелательно, видимо общий труд, по гонянию меня на тренировке сближает. А поговорив с боссом минут десять, о какой то зауми, из тактики и стратегии, вообще растаял, и начал разговоры на тему, какая у нас перспективная дружина, и как ей необходим толковый помощник капитана. С чувством выполненного долга выскользнула из шатра с милитаристами, пусть вдвоем болтают, всё равно и половины не понимаю, только далеко уйти не удалось, сразу же у шатра, попалась в загребущие лапы Джодока.
  -- Радость, может хватит дел на сегодня? Завтра в виконтство отправишься, когда вернёшься одни боги знают, может поедем на озеро?
  -- А поехали, - с удовольствием соглашаюсь я, - сегодня точно без меня обойдутся.
  -- Только оставь тут своего кота, - попросил Джодок, - злой он, вон как на меня косится. Пожалуйста.
  -- Думаю он и сам не против погулять будет, правда хвостатик? - заглядываю с желтые глаза с вертикальным зрачком.
   Чешуйчатый призадумавшись на мгновенье, согласно мотнул лобастой головой, и лениво потянувшись потрусил между палатками в сторону леса. Или я его совсем не понимаю, или он ни капельки не расстроен тем, что отправлен погулять. Взлетев в седло, посылаю Багиру по направлению к дому, не в доспехах же на прогулку ехать?
  -- Возвращайся скорее, боюсь вырваться в Клериг не получится, а без тебя в городе так тоскливо, - Джодок никак не хочет выпускать мои ладошки, - спасибо тебе за сегодняшний вечер, жаль что он так быстро кончился.
  -- Всё не так плохо, - улыбаюсь в ответ, - освободим Клериг, и сразу появится море свободного времени. Отпускай меня уже, скоро рассвет, целый день пути, надо хоть немного подремать.
  -- Тогда беги спать, - губы Джодока прикасаются к щеке, - приятных сновидений.
   Ещё вчера заполненный шатрами луг полностью свободен, разбитое на отряды войско застыло четкими рядами. Гвардейцы, храмовники, дружины баронов, и в самом конце добровольцы.
  -- Тысяча сто сорок бойцов, - докладывает Ангсвар, и поморщившись добавляет, - и четыре десятка твоих... Сопляков. Но счёт скорее всего не окончательный. Час назад подошло с полдюжины охотников, говорят что часть их братии отправилась прямо в Высокое, там нас ждать будут.
  -- А почему четыре десятка, - удивилась я, - вроде вчера было меньше, а ты зарекся брать ещё...
  -- Да приползли тут, - корчит гримасы наставник, - упрашивали, слёзы сопли пускали, ну и взял. Да и хрен с ними, хлебнут походной жизни,сами сбегут.
   Ой сомневаюсь, если сумели уломать Ангсвара, нарушить свое же обещание... Упертые мальчишки, надо будет к ним приглядеться повнимательнее. Убеждена на сто один процент, несколько будущих дружинников из них выберу. Повинуясь команде наставника, ряды вздрогнули, армия выступила в поход.
  -- Давай прощаться, - до того стоящий молча, сзади нас Джодок приобнял за плечи, - ну почему я не могу отправиться с вами....
  -- Так надо, - сегодня, вырываться из его рук, почему то совсем не хочется, - не расстраивайся, мы там по быстрому всех победим, и скоро вернёмся.
  -- Главное вернись, - объятия становятся чуть крепче.
  -- Обещаю, - что что, а вот вернуться то для меня не проблема, не НПС ведь.
  -- Надеюсь не обманешь, - прикосновение губ к шее, - всё, не будем затягивать прощание. Ангсвар, береги свою внучку.
  -- Как нибудь без советов всяких сопляков разберусь, - добродушно проворчал наставник, - попрощался? Вот и езжай, не мешай занятым людям.
   Свистом подозвав своего жеребца, Джодок одним движением оказался в седле, сразу же отправляя коня в галоп. Проводив всадника взглядом, до самых ворот, задумчиво смотрю на дорогу. Нет, после почти бессонной ночи, до самой деревни бегом бежать? В латах и с оружием? Не смогу конечно. Ну её эту выносливость, потом успею поднять, не всё сразу. Погладив по шее косящую глазом Багиру, ставлю ногу в стремя. Застыв в таком положении на секунду, задумываюсь. Не смогу значит? Не выспалась значит? Не добегу? А вот посмотрим!
  -- Шерхан, - подзываю чешуйчатого, - вон до той рощи, на перегонки, побежали?
   Не дожидаясь реакции хвостатика, шлёпаю Багиру по крупу, посылая её к лошади Ангсвара. Ничего, не развалится наставник присмотреть за моей красавицей, и ещё раз взглянув на аргайла припускаю вперёд.
  
  
   Броня крепка. Или битва за Клериг.
  
   Нельзя сказать, что я пожалела о своем решении добраться до деревни бегом. Вовсе даже не жалела. Просто напросто, крыла себя матом, правда не вслух. Воспитанным девочкам такие слова знать не положено, а уж если сумели расширить свой кругозор в этой области, то хвастать им точно не стоит.
   Прошло чуть больше часа, мерно шагающие отряды только только пропали из вида, как силы стали заканчиваться. Всё таки, прогулки до рассвета, не лучший способ подготовки к марафону. Пришлось прибегнуть к мантре, чего не делала уже давно, и даже воспользоваться запасами эликсиров. Хорошо хоть Ангсвар остался с войском, а то не избежать бы мне его нравоучений, мол перед походом спать надо, а не шляться неизвестно где. Впрочем ближе к полудню стало полегче, тело устало доказывать хозяйке, что оно больше не может, вот вот умрет, и впав в оцепенение механически выполняет приказы. А больше от него ничего и не требуется.
   Через ворота Высокого прошла бодрым шагом, и даже поприветствовать часового не забыла, собрала всё же последние силы, зато войдя в свой домик, рухнула на скамью неподалеку от входа и заснула.
  -- Просыпайся настырная, - рука Ангсвара треплет за плечо, - пойдём в таверну, скоро все командиру соберутся. Ужинать будем.
  -- Сейчас, - мотаю головой приходя в себя, - только переоденусь.
  -- Давай, ждём тебя, - в дверях наставник останавливается, - то, что перед походом загуляла, это непорядок. А то, что не сдалась умничка.
   Вот и думай, что это. То ли отругал, то ли похвалил. Ну раз ясности нет, буду воспринимать как похвалу. Ага. Меняя доспех на лёгкие брюки и рубаху, изучаю полученные системки. А что, нормально так пробежалась, Может вообще стоит бегать перед сном, а не с утра? Результат то лучше...
  
   Внимание. Ваша выносливость увеличивается на 3. Итого 116.
   С учётом коэффициента 93.
  
   Внимание. Ваша сила воли увеличивается на 2. Итого 68.
   С учётом коэффициента 245.
  
   Удовлетворенная тем, что увидела в зеркале, легкой рысью отправляюсь в таверну. Пусть и главная вроде бы, но заставлять голодных людей ждать... Не очень красиво. Хорошо , что опоздать не успела, хоть и появилась последней, но народ только только начал занимать места за столами.
  -- Давай садись с нами, - зовет наставник, - и поедим и о делах поговорим.
   За столом, кроме наставника сидят Арт, Арлан и Вишкиль. Понятненько, как ни стараюсь улизнуть от ответственности, все таки пытаются меня к делам притянуть. Что поделать... Придётся...
   Все оказалось не так страшно, Ангсвар и сам прекрасно справляется с планированием, меня просто решили информировать о задуманном. Смотря на развернутую карту моих владений, даже засомневалась, сумеем ли освободить такую обширную территорию. Очищенные раньше земли, на фоне всего виконтства, смотрятся очень скромно. Не удержавшись высказываю свои сомнения вслух.
  -- Справимся, - развеивает мои сомнения наставник, - перебить тварей задача сложная,но решаемая. Давно бы уже извели, не появляйся они вновь. А вот с твоими дубами, освобождение Клерига, вопрос времени.
  -- И сколько их понадобится?
  -- Кто знает, - задумался учитель, - разберёмся по ходу дела. Раз ты тут, то нехватки в них не будет. А тебе придётся постранствовать по отрядам, будешь с тем, которому зачищать самые неприятные места, в них в первую очередь стражи нужны. Ну а как отряд свое дело завершит, в другой отправляешься.
  -- Понятно, - протянула я. Вот что теперь, радоваться или огорчаться? С одной стороны мотаясь по разным отрядам, ни к одному привыкнуть не успею, с другой, ничего интересного не упущу. Пожалуй такому стоит порадоваться. Только вот есть одна мысль, - Ангсвар, мне бы человека-двух в сопровождающие. Метаться по здешним лесам в одиночку, не самое умное решение.
  -- А кто бы тебя одну отпустил, - усмехается учитель, - конечно с охраной будешь ездить, и не с парой, а поболее будет. Только подбирай их сама, пора привыкать к самостоятельности. Утром определишься с сопровождающими, и отправляяйся с гвардейцами, завтра на них будет самый сложный участок. Если закрепимся там, то послезавтра дружинникам баронов будет заметно проще. Вроде всё обговорили? Тогда зови Вогана, он просто рвётся побеседовать с тобой.
   Воган, поспешил вывалить целую кучу деревенских новостей. Надо признаться, в рассказе о делах деревенских и сельхозработах поняла только одно, но самое главное, все хуже чем хотелось бы, но намного лучше чем ожидали.
  -- В общем обустроились, - завершил свое повествование Воган, - что могли, то сделали. С остальным придется подождать. Сейчас вот мельницу запускаем. Может хочешь посмотреть?
   Мммм... А почему бы и нет? Интересно все же. Мельницу построили на реке. Вот ведь, как же умоталась, что эту громадину не заметила... Такое впечатление, будто огромное колесо только и ждало нашего появления, увлекаемое водой, оно медленно совершает первый оборот.
  
   Внимание: Ваше умение строитель увеличено на 1. Итого 1.
   Скорость строительства увеличена на 0.5%. Расход материалов снижен на 0.1%. Выносливость +1 каждые 10 уровней.
   Внимание: Ваша выносливость увеличена на 1. Итого 117 ( С учётом коэффициента 94)
   Внимание: Для развития умения Строитель развивайте постройки до уровня выше стандартного.
  
   Интересно получается, мельница строение нестандартное? И мне за него дали неплохой бонус. И постройки быстрее и дешевле, и что самое интересное плюс к выносливости... А значит... А значит надо пробовать развивать и остальные умения.
  -- Воган, слушай а что ты ещё хотел построить, - немедленно пристаю к моему экскурсоводу, и почему решил отложить?
  -- Да много ещё полезного, вот например маслобойня, - начал здоровяк, - вот только коров столько нет в деревне, чтоб загрузить её работой, да и материалы не все на месте можно найти, кое что покупать придётся.
  -- Этого хватит, - отсыпаю в ладошку примерно двести рублей, - и на коров и на материалы, или мало?
  -- Хватит, - твердо отвечает Воган, - и ещё останется на прочие задумки.
  -- Тогда строй, что считаешь нужным, а как денежка закончится, обращайся.
   Обрадованный Воган тут же пустился в путанные объяснения, чего и сколько у нас теперь будет, послушав его поняла одно, много денег не бывает, и отсыпала ему ещё столько же монеток. Денежки у меня есть, а статы и навыки никогда не будут лишними.
   В этот раз проснуться самой не удалось, посыльный от Ангсвара поднял ни свет ни заря. По быстрому позавтракав у Вогана, отправилась выбирать телохранителей. Один у меня уже есть, мой Шерхан, безусловно возьму с собой Йорруда. Значит мне нужен целитель, лучше из гвардейцев, у Джодока лекари очень хороши. Ещё не помешает воин, не знаю, тут пусть наставник посоветует. И... Наверное попрошу у Арта жреца, они и в атаке хороши и баффнуть могут. Да, на таком составе стоит остановиться.
   Собралась группа моментально. Арлан, выделил лучшего по его словам целителя, Вишкиль без долгих раздумий порекомендовал взять своего сына, наставник лишь одобрительно крякнул, подтверждая такой выбор. А Арт отправил со мной смутно знакомого, по посещению Аберфрау жреца. Ну вроде всё, теперь случайная встреча с большинством монстров диких земель не опасна.
   Единственной проблемой которая возникла, стало отвоевать право идти в первом ряду. Арлан долго сопротивлялся, пытаясь запихнуть меня в центр строя, вопя что король убьёт его, вляпайся я в неприятности, но после вмешательства Ангсвара, сдался и он. Наконец отряд гвардейцев двинулся вперёд.
   Три с половиной сотни воинов, прочесывают лес частой гребёнкой, большинство монстров не успевает предпринять ничего, буквально втаптываемое в землю стальной лавиной. Да уж, совсем не похоже на мой первый поход, и количество и качество солдат совершенно иные. За первые полтора часа пути, не смотря на то, что отстояла право находиться в первом ряду, мне ни единого разу не довелось отразить атаку врага, и лишь единожды смогла ткнуть подвернувшегося под меч мутанта. Наконец отряд вышел на полузаросшую дорогу, булыжники, когда то плотно прилегавшие друг к другу, тут и там раздвигают кусты и молодые деревца.
  -- Дорога на столицу, - пояснил оказавшийся рядом Арлан, - вот теперь начинается самое трудное, надо по ней дойти почти до стен Клерига, сумеешь посадить там свой чудо-дуб, сразу рассечем дикие земли надвое до самого города. А если нет, придётся продвигаться по чуть-чуть, затянем тогда кампания надолго.
  -- Может попробовать маленьким отрядом, - начала я, - незаметно пробраться...
  -- Не может, - обозлился Арлан, - знаю что дальше предложишь. Нет, нет и ещё раз нет. Не время для твоих авантюр.
   Решив не спорить, послушно вернулась на своё место. После короткого отдыха, гвардейцы двинулись вперед. Построение теперь изменилось, рыцари построились квадратом, прикрывая собой идущих внутри целителей, стрелков и магов.
   Арлан и правда ожидает неприятностей, солдаты больше не отвлекаются на охоту за всякой мелочью, строй ни на секунду не разрывается. Только стрелы, или заряды магии, время от времени отправляются в особо наглую мелочь, напрочь игнорирующую нас.
   Первый звоночек прозвучал примерно через два с половиной -- три километра, уже знакомый мне огромный кабан, молча атакует строй. Впрочем, для воинов, уровни которых вплотную приближаются к ста, особой угрозы монстр не представляет. Поймав по дороге пару десятков стрел и пяток молний, в подставленные щиты кабан ударил на последнем издыхании. Сверкнувшие мечи рыцарей и воинов, поставили в схватке точку. Единственное, что успела сделать, наложить на одного из рыцарей кору дуба, да и то впустую, как раз он под удар и не попал.
  -- Неплохо ребятки, - раздался голос капитана, - и дальше так же действуем.
   Минута на сбор трофеев и мы двинулись дальше. Нападения участились, заметно прибавившие в уровнях мобы, теперь атакуют сами. Серьезной угрозы отряду нет, стену щитов преодолеть тварям не под силу, но темп движения с каждой сотней метров снижается. Зато не так скучно, наконец и мне удается дотянуться до врага, нечто похожее на волка, только размером мне по пояс и абсолютно лысое, атакует стоящего слева гвардейца, и прежде чем издохнуть получает три удара щитом, а такую же тварь, попытавшуюся прорваться справа, достаю кончиком меча. Добиться большего мешает Вишкиль младший, мгновенно добивший тварь. Мда, такими темпами немного я добьюсь, скоро три часа, как вышли из деревни, а ни единого очка опыта, ни навыка не получила. Печально.
  -- Стоять, - неожиданно скомандовал капитан, - перестроение, клин.
   Несколько секунд, и вместо квадрата гвардейцы стоят узким треугольником, если не помощь соседа, точно запуталась бы, и осталась вне строя. Впереди, на острие собрались лучшие из солдат Джодока.
  -- Что случилось, - тихонько осведомляюсь у соседа, - зачем перестроились.
  -- Не знаю, может за тем частоколом что то серьёзное? - закованная в сталь рука, показывает на серую черточку вдали.
   Надо же, частокол. Я с такого расстояния в жизнь не разгляжу, хотя на зрение никогда не жаловалась. Но погоревать о собственной ущербности не дали. Арлану, стоящему чуть в стороне возжелалось пообщаться.
  -- Виконтесса, - начал он, - понимаю, приказывать тебе бесполезно, поэтому прошу, не лезь в пекло, почувствуешь что можешь не справиться, отойди во второй ряд. Потеряем тебя, весь наш сегодняшний поход теряет смысл.
  -- Что же там такое? Каких неприятностей ждешь?
  -- Там... - капитан задумался, - там может оказаться все, что угодно. Искатели приключений достаточно глубоко заходят в дикие земли, и основные их опасности известны. И все сходятся в одном, бывших деревень и городов избегать, и ни при каких условиях не лезть внутрь. У нас же выбора нет, надо зачищать. Думаю справимся, твари не всесильны, но вряд ли обойдёмся без потерь, и давай ты не будешь доказывать всем, какая ты смелая. Не хочу терять своих ребят просто так. Договорились?
  -- Хорошо, - вздохнула я, - но только если почувствую, что не справляюсь. И кстати, а почему бы не посадить один росток в этом месте, раз уж зачистить его так сложно, ни к чему давать тварям шанс расплодиться вновь.
  -- А что, запасы дубков безграничны? Чтобы рассаживать и где ни попадя.
  -- Нет, но всегда могу сделать новые, - поясняю удивленному гвардейцу.
  -- Вот же... Сила привычки, - сокрушается капитан, - мы то привыкли, что все исходящее от друидов достается очень сложно, и в мизерных количествах.
  -- Теперь все немного по другому, - улыбаюсь собеседнику, - значит зачищаем развалины и сажаем деревце?
   Арлан согласно кивнул, спустя минуту мы заняли свои места, и клин двинулся вперёд, к развалинам деревни.
   Странно, но чем ближе мы приближаемся к заброшенному поселению, тем реже и реже атаки монстров, такое впечатление, что бывшие поля, теперь поросшие каким то кривым, рахитичным кустарником, им не нравятся. Угу, не нравятся, немного изучив дикие земли, несложно понять, там, за покосившейся оградой, обитает тот, или те, кого опасаются даже местные мутанты.
   Метрах в двухста от остатков ворот наш клин остановился. Арлан, выбравшийся к острию клина, но не выходящий за линию щитов, внимательно изучает открывшуюся картину. Я тоже пытаюсь разглядеть, что же происходит внутри. Сквозь отсутствующие местами брёвна частокола и проем ворот, видно какое то шевеление, но вот разглядеть, что же там движется никак не получается.
  -- Мертвяки, - наконец озвучивает Арлан, - не лучшее, что могло бы быть, но и не самое страшное. Все помним, это не звери, они разумны. Собрались и не зевать! Иначе вмиг порвут. Лучники, маги, зарядов не жалеть, начали!
   Едва голос капитана умолк, как раздались щелчки луков и шипение магических разрядов, не желая пропустить такое веселье, разрядила арбалет в мелькнувшую в проеме тень, и как ни странно попала. Засветившаяся системка, которую прочитала доставая очередной болт, порадовала двумя очками опыта. Млин, надо же, тут в глубине диких земель, встречаются монстры, которых могу с одного выстрела завалить? Вот не ожидала...
   Безответного расстрела противника не получилось, из за ограды ударили лучники и как минимум один маг, и если стрелы бессильно увязли в щитах, то вот темно серый комок, похожий на смятуюи скомканную паутину, опутал одного из лучников. То ли целители опоздали, то ли не справились, но стрелок повалился на землю. Королевская гвардия потеряла первого бойца....
  -- Вперёд, - прорычал взбешенный Арлан, - выше щиты, маги, стрелки, не спать! Выцелите эту гадину.
   Повинуясь приказу командира, стена щитов двинулась к деревне, наученные горьким опытом, рыцари настороженно ждут нового удара. Ожидание оказалось недолгим, второй комок вылетел из провала в стене, на этот раз попадание оказалось болезненным но не смертельным. Один из рыцарей принимает удар магии на щит, и пусть и в этот раз, боец без сил опускается на землю, но целители не допускают его смерти, а в пролом, откуда вылетел серый ком, устремляется поток стрел и молний.
   Или нашим стрелкам и магам фатально не везёт, или их попадания не фатальны для вражеского мага, но на самом подступе к воротам, в строй попадает третий комок. На этот раз удача оказалась на стороне гвардейцев, зацепивший сразу два щита, вражеский удар ослаб, зацепив сразу двоих, ни одного не сумел опрокинуть на землю. Целители же, сработали на славу, секунда и здоровье пострадавших снова на максимуме.
  -- Умные скоты, - прорычал Арлан, когда острие клина вплотную приблизилось к проему ворот, - на открытое место не выходят. Берём ворота раз так.
   Мгновенное перестроение и напротив проема выстраивается короткая шеренга, первый ряд рыцари, второй воины. Легко защищенные маги и лучники благоразумно держатся в тылу. Мне тоже хватает ума не лезть в первый ряд, выстоять наравне с лучшими воинами королевства? Не настолько я хорошего мнения о себе, но вот в дыру рядом с воротами, можно и попробовать, тем более не одна я такая, с десяток групп бойцов устремляется к похожим местам.
   Когда до забора остается метра полтора, навстречу выскакивает что то непонятное, скелет какой то твари, пытается вцепиться зубами в щит. Автоматически нанесённый встречный удар, разносит скелет на отдельные косточки, какое то оно слабое оказалось, наверное похоже попалось под мой болт в самом начале. Наконец то пробравшись за частокол, вижу пятящуюся перед строем гвардейцев фигуру в балахоне.
  -- Лич, - орёт Арлан, оказавшийся внутри секундой раньше, - маги остановите тварь, иначе с дистанции он половину отряда положит. Только остановите, убивать не пытайтесь, у него иммунитет к магии и дистанционному оружию.
   Несколько магов, успевших оказаться за забором, раз за разом кастуют непонятные мне заклинания, но лич лишь окутывается непонятным сиянием, и не спеша отплывает вглубь деревни, игнорируя все попытки задержать его.
   Стоп, что там говорил Арлан? Иммунитет к магии? А они его чем пытаются остановить? Может попробовать.... Ядовитая лоза окутывает врага, две секунды и окутавшее врага тёмное пламя пожирает зелень побегов, но на две секунды враг задержался.
  -- Ещё, - кричит капитан, - виконтесса притормози его, хоть немного.
   Ну раз так просят.... Раз за разом, лоза опутывает противника, ненадолго, на секунду, дальше понявший как с ней бороться лич сжигает ядовитые побеги, но и этих секунд хватает, чтобы плюнувшие на строй и рванувшие вперёд гвардейцы добрались до врага. Насколько стойким лич был на дистанции, настолько же беспомощным он оказался в рукопашном бою, несколько ударов и закутанная в балахон фигура, падает на землю.
  
   Внимание. Ваше умение ярость природы увеличено на 1. Итого 12.
  
  -- Умница, - хвалит оказавшийся поблизости Арлан, - не хотелось бы гонять его по всей деревне. А так, дёшево отделалались.
   Ну не знаю, на мой взгляд не так и дёшево, без потерь то, увы не обошлось. Но капитан считает по другому, наверное ему виднее.
  -- Собрались, - вновь подает голос Арлан, - рыцари, держим улицу и дворы, штурмовые группы, пошли.
   Что за штурмовые группы? Почему не слышала никогда? Впрочем, ответ на первый вопрос получила почти сразу, группа из двух рыцарей, воина и целителя выбив дверь, ворвалась в кажущийся давно покинутым дом. Оказывается впечатление заброшенности оказалось обманчивым, секунда и из строения донеслись звуки схватки, оказавшейся непродолжительной. Пять минут и воины показались из дверей, один из них жестом показал, всё закончилось благополучно. Довольный Арлан дает отмашку, и вторая группа вламывается в дом, на противоположной стороне улицы.
   Зачистка идёт планомерно, дом за домом селение очищается от засевших по норам мертвецов, вот только последних, такой поворот дел, видимо не совсем устраивает. Не зря капитан напоминал вначале, они не звери и вполне умеют думать. Очередной дом оказался пуст, как и последующие.
  -- Собрались всё, - командует Арлан, - твари что то задумали.
   Капитан оказался прав, дойдя до центра деревни, до обязательной в королевстве площади, мы обнаружили врага. Толпа мертвецов заполонившая площадь, не дав и секунды на раздумье бросилась в атаку.
  -- Держим ряды, сломаем строй, сомнут, - успел отдать приказ командир гвардейцев.
   Едва щиты сомкнулись, упершись краями в соседние, как в импровизированную стену врезалась вражеская волна. Лучники и маги успели сделать лишь по одному выстрелу, толком не ослабив натиск монстров, Центр строя, и наш правый фланг выстояли, а вот левому пришлось несладко. Если против меня, и моих соседей, оказались одетые в непонятное рванье зомби, явно в прошлом крестьяне, то слева мелькает сталь брони и мечей. Млин, и ведь много их, слишком много для деревни, пусть даже большой и богатой. Видимо здесь катастрофа застала часть дружины, или купеческий обоз с охраной, и теперь левому флангу приходится сдерживать натиск бывших воинов.
   Изо всех сил уперевшись в землю, сдерживаю щитом натиск врага, к счастью соседи, заметно сильнее меня и избавившись от своих противников приходят на помощь. Стрелы лучников, свистя над головами косят задние ряды противника. К счастью, лекарей у зомби нет, а вот наши исправно подлечивают пострадавших. Замершие весы боя, понемногу начинают клониться в нашу сторону. Даже на левом фланге, брошенный в схватку резерв, сумел остановить врага. Какой ценой пока сказать не могу, но вряд ли в той мясорубке обошлось без потерь.
  -- Вперёд, - метрах в двух справа возникает фигура Арлана, - рыцари, шаг вперёд, Рааааз!
   Строй послушно шагает, перезвон щитов, одновременно ударивших по врагу сливается воедино. И без того неплотный строй врага, рассыпается окончательно. Нескольких зомби, оказавшихся под ногами, добивают идущие позади.
  -- Рыцари расступились, - раздается очередной приказ, - воины вперёд, сметём их. За мной!
   Секунду назад сплошная стена щитов раскрывается десятком проемов, в который кидаются возглавляемые Арланом воины. Откинутый назад, ошеломленный и зачастую с неполным здоровьем противник, не смог выдержать удар лучших воинов Гвинеда. Замелькали мечи, освободившиеся проемы заняли лучники, готовые в любой миг укрыться за спинами рыцарей, но сейчас выцеливающие противника. Стрелы завершили начатое мечами дело, линия монстров тает как снег под жаркими лучами солнца.
  -- Рыцари, сомкнуть щиты, - орёт капитан, загибаем налево, - воины и лучники, подчистить недобитков.
   Вновь возникшая стена охватывая ещё сопротивляющийся центр, покатилась налево. Большинство воинов, за исключением нескольких, добивающих подранков, зайдя ещё дальше наносит удар в тыл левому флангу. Собственно на этом бой и закончился, долго сражаться, будучи зажатыми со всех сторон мертвяки не смогли. Клинья воинов, пропущенных рыцарями, разорвали строй противника на несколько отдельных котлов, после чего сопротивление было сломлено окончательно. Отдельный зомби, ещё попытались скрыться по домам, но брошенные вслед им группы, быстро зачистили последние очаги сопротивления.
  -- Нет, - остановил меня капитан, когда я в числе прочих, попыталась кинуться вслед врагу, - там и без тебя справятся, лучше займись делом, сажай росток, если и правда их количество не ограничено.
   Выбрав местом для саженца центр деревенской площади, щедро поделилась с ростком энергией. Веточки дуба привычно потянулись ввысь, наблюдая за ростом стража, открыла и прочитала системки. Ну что же, совсем неплохо, по единичке к удару щитом и живому щиту. Совсем неплохо.
  -- Что то тут не так, - пробормотал присевший рядом Арлан, - защитники деревни не слабаками были, но что бы держать в страхе всю округу... Не тот уровень. Не понимаю в чем дело, и это мне категорически не нравится.
  -- Но ведь всё нормально, сопротивление подавлено, вон уже добычу собирают, - возразила я, указывая на занятых сбором трофеев воинов, - кстати, а что у нас с потерями?
  -- Тут всё отлично, - мрачно произнес капитан, - всего трое, один у стены и двое на площади. Не ожидал, что так легко справимся. И правильно не ожидал, - ещё более угрюмо продолжил он указывая на влетевшее на поле тело, - вот и четвёртый..... Гвардия, к бою, сомкнуть ряды!
   Только что расслабленные воины, собирающие трофеи с поверженных врагов, вновь образовали сверкающий сталью строй. Лежащее у забора тело, служит указателем, с этого направления враг и нанесет удар.
  -- Твою же мать, - пробормотал стоящий справа рыцарь, молчавший в самые напряженные моменты боя, - вот он звиздец, половину отряда положим, к гадалке не ходи.
   Над двух метровым забором, над крышей дома, возвышается до боли знакомая голова змеи. Ещё один ужик, родственник поверженного не так далеко отсюда, вот только уровень твари переваливает за двести...
  -- Уходи, - нарисовавшийся сзади капитан тянет за плечо, - уходи виконтесса, мы его завалим, но ты уходи, сейчас же.
   Вот ещё, выскользнув из цепких пальцев Арлана, отбрасываю в сторону щит, от этой твари он точно не поможет, всё равно сомнет, вся надежда на ловкость, только уворачиваться и никак иначе. Вложив в ножны меч, достаю змейку, вся надежда на тебя, справился в тот раз? Может и сейчас поможешь? Но клинок безнадёжно молчит, или программисты корпорации дар речи отключили, или выхода не видит... Да какая разница? Приму на себя первый удар, вот и отлично, спасу хоть одного из гвардейцев им в отличии от меня, круг возрождения не грозит. С такими мыслями делаю ещё шаг вперёд, не отрывая глаз от вертикальных зрачков, и пришёптывая про себя,
  -- Ну же, иди сюда мразь, будешь второй в моей коллекции ужей переростков.
  -- Так это ты... - внезапно раздалось в голове, - ты убила одного из нассс?
  -- Да, я, - так же мысленно отвечаю змею, а кто кроме него может со мной говорить, - и тебя убью, или хотя бы покалечу, а мои воины добьют. Ну иди же сюда, червяк переросток, на лоскуты порву.
  -- Ты сссовсссем не боишьссся сссмерти, - шелестит на гран сознания, - всссех мне не убить, но ты то не уйдешь.
  -- Дурной червяк, - смеюсь в морду врага делая ещё пару шагов навстречу, - посмотри внимательнее, можешь убить меня, но я снова вернусь, я же бессмертна!
  -- Так ты из этих, - голова опустилась ниже, остановившись в метре от меня, - из вернувшихссся, тебя и правда нет сссмысссла убивать.
  -- Нет, - с радостью подтвердила я, - покинь мои земли, и останешься в живых. Мне незачем убивать тебя, победа будет слишком дорогой, тебе незачем умирать, второй жизни у тебя нет.
  -- Мне не выжить без энергии этих мессст, - с лёгкой грустью отозвался монстр, - а ты сссажаешь эту мерзосссть, - вертикальные зрачки уставились на стремительно растущий дубок, - вмесссте нам не ужитьссся. Вы мне не интересссны, но нам тесссно рядом.
  -- Стоп, - замерла я, - люди не интересны тебе как добыча?,
  -- Нет, - на казалось бы не способной выражать эмоции морде, явственно проступило отвращение, - вассс есссть? Потом мучатьссся неделю, лучше голодать.
  -- Стой, не нападай первой, - прошу змею усаживаясь на кстати подвернувшийся чурбак, - давай поговорим. Значит охотиться на нас ты не хочешь? Тогда почему нападаешь? Меня ты убьешь, но с отрядом не справишься, тебя добьют, рано или поздно.
  -- Магия, - с тоской прошелестела змея, - магия этих мессст, ты уничтожаешь её, а без магии нам не жить.
  -- А если магия останется, на небольшой территории останется, - уточнила я, - сможете ли вы жить не трогая людей?
  -- Не знаю, - так же задумчиво ответил монстр, - нам надо есссть, не часссто, раз в три-четыре месссяца, но надо. Есссли есссть сссовсссем нечего, то годитессь и вы.
  -- А сколько вас, - уточняю у чешуйчатой, - и сколько вы едите?
  -- Осссталосссь трое, - шелест стал немного грустным, - сссо мной четверо, пятого ты убила. Едим много, корову, иногда две, за рассс.
   И это много? Вот этому поезду ползучему корова на три месяца? Да Ангсвар, при куда более скромных габаритах ест больше! Кажется сейчас я поймаю ну очень золотую рыбку. Только бы не ошибиться, только бы не спугнуть.
  -- Подруга, - надеюсь не ошиблась с полом, - может попробуем договориться? Вот смотри, - разворачиваю перед змеюкой карту, - вот эта излучина реки, она подойдет тебе и твоим родственникам для жизни? Река, немного леса, холмы, хватит вам места для жизни? А еда... - Быстро считаю в уме, - три коровы в месяц, на всех, вам хватит, или мало?
  -- Хватит, - недоуменно шелестит змея, - ты сссобираешьссся дать нам месссто для жизни? И кормить нассс будешь? А что взамен?
  -- А ничего, - смотрю в замерший в полуметре зрачок, - если не сложно, можете посторожить границу, поохотиться на тех, кто попытается пробраться в мои земли, но если откажетесь, живите себе спокойно, как хотите.
  -- А здесссь, - морда змеи ложится на карту, указывая на ничейные земли, - мы ссссможем охотитьсссся?
  -- Да хоть всех там съешьте, - смотрю в огромный глаз, - ну если только изредка попрошу пропустить отряд. Пропустите?
  -- Пропустим, - кивает огромная голова
  -- Тогда мир, - неуверенно задаю вопрос, - не будем воевать?
  -- А зачем, - удивляется чешуйчатая, - земля, еда, развлечения. Что ещё нужно? Ради чего воевать и умирать? Мы же разумные, это вы, люди ненормальные, убиваете и умираете просссто так. Но ты похожа на нассс, ты разумная, ссс тобой можно говорить. Но сссмотри, есссли обманывеешь, то зря. Сссправиться сссо мной одной, и сссо всссем выводком, когда сссобремся вмесссте, это разные вещи.
  -- Мне самой выгодно, чтобы вы там жили. Не отвлекать воинов на охрану границы. Так что не обману.
  -- Сссамые крепкие договоры, - шелестит моя новая пограничница, - те что выгодны обоим. Я ухожу. Будешь рядом, заглядывай в госссти, будет интересссно ссс тобой поговорить. Но оссстальным вход на нашу землю закрыт. Не обесссудь, кто заберётссся, обратно не выйдет.
   С этими словами змеюка удалилась, сзади раздался облегченный вздох сотен людей. Мда, гвардейцы определённо рады, что сражаться с ужиком им не пришлось. А я тем временем открываю полученную системку.
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 15.
   Награда: 1 свободное очко характеристик. Не может быть потрачено на развитие интуиции, харизмы и таланта. 1000 опыта. С учетом коэффициента 16.
  
   Ну не так и плохо. А точнее просто замечательно, ненужного боя избежали солдат сберегли, пограничниками обзавелись, только не забывать кормить их вовремя... Ну а свободное очко в силу воли, самое актуальное для меня.
  -- И как тебе удалось прогнать тварь, - пока я копалась в настройках, неслышно приблизился Арлан.
  -- Мы договорились, - пришлось вкратце изложить ему суть заключенного соглашения.
  -- Очень непривычно, - признался гвардеец, - но я за. Четыре штуки таких вот, если они будут поодиночке, мы конечно вырежем. Но при этом кровью умоемся.
  -- Что дальше делать будем?
  -- Передохнем полчасика и дальше, тут осталось не так много, километров пять - шесть и будет ещё одна деревня, она наша главная цель.
  -- Хорошо, я тогда делом пока займусь. Только скажи мне имена погибших гвардейцев.
   Каким делом собираюсь заниматься, Арлан выяснять не стал, и назвав имя каждого из солдат, пристроился хвостиком. Я же отправилась к растущему на глазах дереву, привычно положив на ствол ладошки, попыталась докричаться до стража. На этот раз договориться с дубом получилось проще, наверное навык нарабатывается... Через десять минут, ствол дерева опоясала ленточка из четырех имён.
  -- Что ты сейчас сделала, и зачем? - поинтересовался Арлан, с десяток гвардейцев находящихся поблизости, насторожили уши, пытаясь уловить ответ.
  -- Место здесь хорошее, вон смотри, там вроде речушка, лес когда очистится будет просто замечательным, поля не совсем заросли, да и сама деревня пострадала не так сильно, восстановить будет проще, чем построить с нуля. Так ведь?
  -- Не спорю, - озадаченно смотрит вокруг капитан, - но какая взаимосвязь?
  -- Прямая, когда деревня оживет, назову её-Гвардейская, и память о воинах, погибших при её освобождении, будет жить столетиями.
   Услышавший ответ гвардейцы, шустро разбежались, якобы по делам, но лично я подозреваю, что самым важным делом, станет пересказ нашего разговора. А ещё говорят, что женщины сплетницы.
   Полчаса, отведенные на отдых, пролетели мгновенно, и вот отряд, готовый продолжить рейд, вновь стоит на дороге.
  -- Гвардейцы, собрались, последний рывок остался, зачистим второе логово и возвращаемся, - подбодрил солдат Арлан.
   Под такие напутствие и двинулись вперёд. Первые десять минут прошли спокойно, как и вторые, и третьи тоже.
  -- Опять какая то дрянь впереди, - тоскливо произносит идущий рядом капитан, - снова никто не нападает, снова кто то разогнал всю мелочь.
  -- Ну может это ещё владения той змеи, - предположила я, - может получится спокойно дойти и вернуться?
   Арлан промолчал в ответ, лишь взглядом посочувствовал безмерной наивности. А еще через десять минут, опасения гвардейца сбылись.
  -- Стой, - закричал капитан, выслушав примчавшегося дозорного, - щиты сомкнули, отходим. Держим строй!
  -- Что случилось? Почему отступаем?
  -- Смотри, - рука Арлана указывает куда то за спины спешно приближающемуся головному дозору, - видишь белесоватые пятна, как клочки тумана?
  -- Вроде вижу, ну да, вон оно, точно на туман похоже.
  -- Призраки, - мрачно произносит гвардеец, - это противник не для нас, для Арта и его ребят, если продолжим наступление, впустую положу весь отряд.
  -- А преследовать они нас будут?
  -- Не знаю, - ещё более мрачно отвечает Арлан, - если будут... Хреново нам станет. Придётся оставлять заслоны, считай смертников.
   К счастью это опасение не подтвердилось. После того, как отряд отступил на полкилометра, клочки тумана остановились на невидимой нам границе, не преследуя но показывая, нам тут не рады.
  -- С этими даже не пытайся договориться, - предостерёг капитан, видя с каким любопытством изучаю нового врага, - у этих нет и намека на разум, только постоянный голод. Зло в чистом виде. Слава богам, удаляться далеко от своего логова не могут, иначе были бы бичом всех разумных.
  -- Почему разумных, - уточняю я, - а неразумных? Тех же кабанов они есть не станут? Тогда почему вся живность разбежалась?
  -- Могут и сожрать, только редко такое бывает, очень редко. Но вот жить с ними по соседству неприятно даже местным тварям, вот и разбежались.
  -- Значит... Неразумных не трогают? - радостно улыбаюсь ничего не понимающему гвардейцу, - не пытайся меня останавливать, скоро вернусь.
   Мммм... А кажется в облике кошки я стала немного побольше, видимо сказываются подросший уровень и набранные статы. Первым, мощным прыжком удаляюсь от строя сразу на десяток метров. Арлан кричит что то вслед, не обращая на него внимания устремляюсь в сторону врага. Рядом пристроился Шерхан, не находя себе места в правильном строю гвардии, он весь день плелся в хвосте отряда, и теперь откровенно радуется, оказавшись в обстановке, к которой приспособлен лучше других. Ну вот он, момент истины, до призраков пара прыжков, или они кинутся на нас, и тогда придётся с позором отступать, или дорога открыта.
   Несколько призраков дернулись в нашу сторону, немного на десяток сантиметров, и вновь повисли неподвижно, вновь дернулись, и вновь застыли, и вновь... Когда же мы с чёрным прорвались через жидкую цепочку, преградившую путь гвардейцам, враг окончательно потерял интерес, видимо признав нас несъедобными.
   Заблудиться в этой местности, не удалось даже мне, следуя по остаткам дороги, пропустить нужное место просто невозможно. Десять минут бега, насколько же в облике кошки выше скорость, и перед нами показалось пепелище. Дааа.... Вот эту деревню восстанавливать нет никакого резона, проще отстроить на новом месте, чем разгребать эти руины. Нет не лежит у меня душа сажать стража на пепелище, постояв минутку в раздумье, отправляюсь дальше, в обход, даже с расстояния в полсотни метров гарь заставляет морщиться и чихать.
   А вот этот холм мне нравится, когда дуб вырастет, хотя бы до размеров своего собрата из Высокого, как же красиво он будет смотреться... Решено, тут останавливаемся, только не тянуть, призраков не видно, но кто знает какой у них нюх? Вернувшись в привычный, человеческий облик, не теряя ни секунды, извлекаю из рюкзака росток и начинаю делиться с ним силой. А может и зря я ругалась на бандерлогов, за распределение навыков по квесту истинного правителя? Маны хватило тютелька в тютельку, как раз их стараниями, будь мудрость хоть немного ниже... А заниматься медитацией прямо здесь... Не знаю, совсем не тянет.
   Отдав последнюю капельку маны, осторожно прикасаюсь к начавшему расти стражу, держись малыш, надеюсь ты успеешь набраться сил, прежде чем на тебя обратит внимание по настоящему опасный враг.
   Распрямившись окидываю взглядом окрестности, на дороге, по которой предстоит возвращаться назад, пока не заметно никакого движения, но тянуть всё же не стоит, сейчас только посмотрю, что с другой стороны, и бегом к гвардейцам.
   А с другой стороны.... Моя будущая столица, ничем иным это быть не может. Едва различимые стены и башни окутаны серой дымкой, такое впечатление, что на город опустилась туча. Какие то черные пятна, неподалеку от стен, нет смысла пытаться разглядеть, что это. И вообще пора уносить ноги, но почему именно эту точку выбрали для дуба, вот теперь понимаю. Когда он вырастет и окрепнет, а при таком изобилии пищи, это произойдет быстро, его ловчие нити дотянутся почти до города... Ничего, совсем скоро мы войдем за эти стены.
   Бросив последний взгляд на город, спускаюсь с холма. А может подождать, пока откат пройдет, и пробежаться обратно кошкой? Мелькнувший в стороне клочок тумана, наводит на мысль, не дадут отсидеться, руки в ноги и бежать.
   Забег выдался на славу, ещё ни разу в игре не выкладывалась полностью, на такой короткой, точнее ставшей для меня короткой, после стольких тренировок дистанции. И слава богу, что этих тренировок было много,призраки не успевают совсем немного, выигрываю у них по сантиметру-два, но всё же выигрываю. Спасибо маленькому бонусу от бегуна, давшему возможность обогнать преследователей, не будь его... Вырваться бы не удалось. Последнее усилие, вот она граница, которую призраки не решились перейти в первый раз, оглянувшись понимаю, и сейчас они остановились на ней же, гонка закончилась. На остатках сил добежав до строя гвардейцев, приземляюсь прямо на землю, и глядя на взбешенное лицо Арлана, радостно выдыхаю.
  -- Арлан, у меня получилось, мы всё сделали! Я посадила его, и даже стены Клерига видела.
   Раздумавший ругаться капитан, лишь раздраженно махнул рукой, мол отстань, и скрылся за спинами гвардейцев, а я воспользовавшись минутой покоя, лезу в системки, на бегу как то не до них было. По единичке ко второму облику, силе воле и интуиции. За что последнее то дали, неужели за то, что выбрала другое место для стража?
   Дорога обратно прошла тихо и мирно, распуганные чешуйчатой хозяйкой окрестностей, монстры ещё не успели осмелеть и вернуться, а теперь уже поздно, первый дубок окреп, крона уже виднеется над частоколом, сегодня-завтра прилетят дракончики, и этот кусок земли для тварей закрыт навсегда.
   Высокое кажется вымершим, на ещё вчера заполненных сотнями воинов улицах практически никого. Оставшиеся отряды тоже покинули деревню. Наверное стоит посетить Вогана и отправляться спать, завтра Ангсвар отправит ещё куда нибудь...
   Рассвет застал нас километрах в семи от деревни, поднятые затемно и безжалостно выпихнутые наставником за ограду, пробираемся к отряду храмовников.
  -- Придется тебе завтра пораньше отправиться, - вспоминаются вчерашние слова Ангсвара, - раз вам призраки встретились, жрецам надо успеть и свою задачу выполнить, и то пепелище очистить. Хорошо бы в один день уложиться.
   На мое предложение, добраться до храмовников в кошачьем облике, так быстрее и безопаснее, наставник ответил категорическим отказом. Мол тут достаточно тварей, которым всё равно кого есть, разумного или не разумного, вот и тащимся теперь, пробираясь сквозь густой подлесок. Хорошо хоть, большую часть местной пакости, ещё вчера выбили, а места где засела оставшаяся мелочь, исправно обнаруживает Йорруд. Дальше раздается щелчок моего арбалета, или шипение молнии Стафа, приданного мне волшебника, и на том бой заканчивается. Можно идти дальше.
   Отряд Арта нас не дождался, надежды поучаствовать в штурме очередного оплота тварей не оправдались. На непонятных руинах нашелся всего лишь десяток воинов храма, оставленных встретить и проводить нас. По быстрому посадив и наполнив силой стража, тереблю воинов, ну скорее же, скорее. Хоть немного поучаствовать в уничтожении призраков.
   И вновь неудача, слишком шустрыми оказались ребята верховного, только и успела увидеть, как истаивают под ярко белыми лучами, льющимися из посохов жрецов, последние два призрака.
  -- Приветствую тебя, виконтесса, - радостно гудит Арт,- спасибо что помогла нам.
  -- Это как помогла, - удивляюсь заявлению жреца, - мы только подошли, даже увидеть ничего толком не успели.
  -- Потому и не успели, что твой дуб сожрал немало призраков, а остальным сил поубавил. Без него пришлось бы намного сложнее. Говорила от твоего стража столицу видно? Пойдём посмотрим.
   Дуб на вершине холма уже не кажется молодым, вполне взрослое дерево. Толстый ствол, могучая крона и целое облако полупрозрачных нитей, уходящих куда то далеко. Мда, а неплохо он разъелся, видимо призраки оказались очень питательными. Верховный прислонившись спиной к стволу, рассматривает Клериг, как и вчера тонущий в серой дымке.
  -- И как? Видел что то интересное?
  -- Да, - откликается жрец, - не думал, что так быстро доберемся до города, хоть сейчас на штурм иди, захватывай и восстанавливай. Безопасная полоса готова, связь с королевством будет. Красота.
  -- Так что? Штурмовать будем? Завтра? - замираю в предвкушении.
  -- Нет конечно, - насмешливо смотрит на меня Арт, - раз стражей можешь сделать сколько угодно, спешить не будем. Вот смотри, метки уже посаженных дубов, вот тут стоят дружины баронов, а вот сюда отправимся потом. Теперь видишь?
   На развернутой передо мной карте горят огоньки. Зелёные, насколько понимаю, показывают места где стражи уже есть, красные, где их предстоит посадить, и эта россыпь огоньков, охватывает город кольцом.
  -- Не одна ты не любишь терять солдат, - улыбается жрец, - возьмем город в кольцо, ослабнет враг, тогда и ударим. Завтра до дружинников доберёшься, они уже должны подготовить место.
  -- Почему завтра? Солнце ещё высоко, может быть сегодня успею?
  -- Правильно Ангсвар тебя непоседой называет, попробуй, может и успеешь. Вокруг безопасно уже, вполне сможете добраться. Тогда пожалуй и нам нечего сидеть, двинем к следующей точке.
   Арт оказался прав, местность и правда безопасна, безопасна настолько, что можно заснуть от скуки. Даже Йорруд, нашёл всего пару затаившихся тварей, настолько слабых, что Стаф пожалел тратить на таких ману, а я болты. С притаившимися без особых усилий разобрался аргайл.
   Мда... Сегодня поучаствовать в больших сражениях не судьба. Бойцы Вишкиля тоже успели выполнить своё задание. Что за день... Высадив стража, третьего за этот дурной день, уже собралась остаться на ночь вместе с дружинниками, но вспомнила о подарке Джодока, оставшегося в деревне. Увы, с моим вторым уровнем сибарита, ночевать в спартанских условиях, чревато. Но нет худа без добра, опасаться в пройденных воинами частым гребнем, и подчищенных стражами землях некого, а значит можно попрактиковаться в магии порталов. Поднятое до десяти умение, стало небольшой компенсацией за суматошный и бестолковый день.
   Рано утром, идя по уже знакомой дороге, через Гвардейское и безымянные руины, ругаю себя только что не матом. Не могла подумать вечером, что ожидать моего появления никто не будет, пока я тащусь по очищенным вчера землям, гвардейцы с храмовниками с одной стороны, и дружинники с другой, замыкают кольцо вокруг столицы. Вот же блондинко, приди мне эта мысль в голову вчера, могла бы собрать имущество и добраться до одного из отрядов, не так сильно устали, добрались бы. А теперь... Всё самое веселое произойдёт без моего участия.
   Приятно знать, что не ошиблась, но не в этом случае. Тихо кипя от злости, занимаюсь садоводством и огородничеством в указанных на карте точках.
  -- Доброе утро внученька, - здоровается Ангсвар, когда последний страж высажен, - не радостная ты что то?
  -- Привет, - уныло киваю наставнику, - можно подумать сам не знаешь почему.
  -- Догадываюсь, - ядовито отзывается старый воин, - повоевать не довелось? Ай беда. А кто виноват? Не ты ли сама, не озаботилась своим ночлегом? Привыкла, что думают за тебя? Вот и получилось то, что получилось.
  -- Я всё поняла, - вздыхаю в ответ, - постараюсь исправиться.
  -- Вот и хорошо, - Ансгвар удовлетворенно улыбается, - готова в штурме поучаствовать?
  -- Как в штурме, разве сегодня? Арт говорил подождать придётся.
  -- Твои растения даже лучше, чем мы о них думали, со стороны Высокого уже пора, а пока будем ту часть города чистить, много времени пройдёт, и тут стражи до стен дотянутся.
  -- Ура! - наставник попытался выставить вперед руки, но всё же был пойман и расцелован.
  -- Брысь к гвардейцам неугомонная, - смеётся наставник, - и смотри не подведи, сейчас они к тебе очень хорошо относятся.
  -- Слушаюсь господин командующий, - и показав старому воину язык бегу к отряду Арлана.
   Вновь объединившееся войско, остановилось метрах в двухстах от ворот, обращенных к стражу, стоящему у пепелища безымянной деревни. Вблизи серая громада производит тягостное впечатление, серая пелена, окутавшая верхушки стен и башен не рассеивается с приближением, а кажется наоборот, с каждым шагом плотнее и плотнее, камни кладки подернуты какой то мерзостью, похожей на плесень обитающую в подвале, от города веет промозглой осенней сыростью. Не только я ощущаю давление исходящее от города, разговоры утихли, перебрасывающиеся шутками воины один за одним умолкают, напряженное ожидание повисает над рядами. Все больше взглядов сосредотачивается на воротах.
  -- Десять шагов вперёд, - командует Ангсвар.
   Строй продвинувшись чуть ближе к стенам и полураспахнутым воротам замирает, минутная пауза и получив такую же команду, новое передвижение вперёд. Стоящий в первом ряду наставник замирает, напряженно вслушиваясь, на лице учителя сомнение.
  -- Воевода, - неожиданно влазит не отходящий от Ангсвара Йорруд, - погоди немного, что то приближается, не знаю что, погоди...
   Уже приготовившийся отдать команду наставник, остановился, короткий оценивающий взгляд на зеленого, и строй вновь замирает в ожидании.
  -- Стрелки, вверх, - разрывает тишину рев Арлана, - маги не спим!!
   Глаза прикованные к створкам, поднимаются вверх, через гребень стены бесшумно переливается черное облако. Сотни и тысячи летучих тварей, без единого звука планируют на отряд. Спасибо зелёному, если бы не его предостережение, подойди мы ближе к стене, враг упал бы на голову в прямом смысле слова.
   Сотни стрел и разрядов магии встретили черную волну, разбившуюся о них как о волнолом, успеваю сделать всего лишь один выстрел, тёмный комок пробитый моим болтом камнем рушится вниз, более скорострельные лучники и маги выпускают по три-четыре стрелы или разряда. Крылатые твари оказались совсем не живучими, одного попадания им хватает за глаза, до строя добираются лишь единицы, как пена сорванная ветром с гребня волны долетает до берега.
   Но и этих отдельных брызг нам вполне хватает, стоящий рядом гвардеец сбивает одного крылатого щитом, второй попадает под мой клинок, но уже падая успевает зацепить воина крылом, щедро усыпанным шипами. Лёгкое прикосновение твари, и закованный в сталь воин, захрипев начинает валиться набок.
   Яд, мелькает в голове, ну не может такая слабая тварь, одним прикосновением завалить гвардейца, кроме как отравив. Рву из напоясной сумки флакон с противоядием и второй, с эликсиром жизни. В который раз в голову лезет мысль, ну неужели нельзя сделать поудобнее, без этих доставаний флаконов и вытаскиваний пробок... Слава богу, успела. После влитого противоядия гвардеец перестал хрипеть, а выпив лечилку неуверенно сел на землю. Там и сям в строю зияют прорехи, пока занималась лечением, краем глаза успела заметить переливы целебной магии, надеюсь успели помочь всем.
  -- Один стрелок, - мрачно сообщил Ангсвар минут через пять, выслушав донесения командиров, - из добровольцев, не успели целители, слишком неожиданное нападение, спасибо зелёному, если бы не он... Потеряли бы намного больше, десятком не отделались бы... Слышь Йорруд, молодец.
   Гоблин расцвел от слов скупого на похвалы наставника, и ещё внимательнее принялся изучать окрестности. Восстановившее строй войско готово двигаться дальше. Наученные горьким опытом стрелки и маги, тщательно следят за небом, вот только думается, такой массовой атаки с неба ждать не стоит, вряд ли город сплошь заселён крылатыми. Как и ожидала, ничего похоже на первую атаку с воздуха не произошло, несколько раз отдельные стайки летучих тварей пытаются добраться до строя, но оказываются на земле, пробитые каждая минимум парой стрел. Одну из птичек, система записывает на меня. Мда, две из почти пары тысяч, успехи мягко говоря не впечатляют. Мало подходит мой арбалет для стрельбы по слабым, но многочисленным врагам. Шаг за шагом, войско приближается к воротам.
   Первым в город вошёл Йорруд, насторожив уши, принюхиваясь к пронизывающему ветру, дующему со стороны города, гоблин скрылся в проеме. Через долгих десять минут разведчик выскользнул из-за створок.
  -- Прямо за воротами никого, - докладывает зелёный, - дальше много какой то мелочи, но не летучей, внизу возятся, больше ничего не скажу, не рискнул один пробираться, сожрут.
  -- Правильно, что не полез, - одобрил Ангсвар, - ты нам живой нужен. Ну раз так, двинули дальше.
   Десяток за десятком, войско скрывается в городских воротах, в числе первых пятидесяти счастливчиков, оказываюсь и я с соседями.
   Город производит странное впечатление. Дома, лавки, все здание находящиеся в пределах видимости целы, ну или почти целы. Где то не хватает стёкол, отсутствует дверь, но особых разрушений не заметно, и в то же время... Серая давящая атмосфера, непонятные шорохи, пустая улица, с живым город не перепутать.
   Стена щитов перегородила проход, от стены и до стены. Пространство сзади заполняется воинами, шаг за шагом передняя шеренга продвигается вглубь Клерига, достигая первых дверей. Штурмовые группы ныряют внутрь, что бы через пару минут появиться с докладом, внутри всё чисто. Где же враг, обещанный гоблином? Странно всё это, пока что зеленый ни разу не ошибся.... Дом за домом, отряд не спеша продвигается по улице, углубившись метров на триста, монстров так и не обнаруживаем.
  -- Снизу, снизу лезут, - внезапно раздался чей то вопль.
   Сотни самых разнообразных тварей, от напоминающих крыс и мышей, до полностью непонятных существ, то ли гигантских многоножек, то ли червей мутантов, атакуют отряд из под земли. Проемы ливневой канализации, отдушины подвалов, просто какие то щели меж камнями, мерзкие создания лезут отовсюду. Наученные опытом боя с крылатыми, бойцы отскакивают в стороны, стараясь не дать мелким, но скорее всего тоже ядовитым тварям дотянуться до себя.
   Схватка с обитателями подземелий заняла не больше пяти минут, и нападающих оказалось поменьше, чем в первой, воздушной волне, и достать их заметно проще, чем летучих. В результате обошлось без потерь, даже до целебной магии дело дошло всего лишь в двух местах. А под мой клинок, увы не попалось ни одной твари.
  -- Как то слишком всё просто, - делюсь сомнениями с оказавшимся поблизости Арланом, - в деревне и то сложнее пришлось.
  -- Во первых от стен мы ещё не отошли далеко, тут твой страж хоть слабо но достает, прореживает врагов, не заметила разве, вон посмотри туда, - капитан показывает на одинокую нить шарящую в воздухе, -они и крылатых немного поймали, и ползучек тоже. А во вторых, не знаем пока, с кем сражаться дальше придётся, может им как раз на стенах и возле них неудобно, продвинемся поближе к центру, там увидим.
   Да, опять прозевала, пусть нитей и немного, пусть схваткой была поглощена, но не заметить их... Позор. В который раз осознаю, насколько правильно поступила, отдав командование Ангсвару, не мой уровень управлять тысячной армией, дай бог с десятком справиться, и непонятно, дорасту до наставника хоть когда то, или нет.
   Восстановив строй, после короткого боя, армия вновь двинулась вперёд. Дома, тщательно проверяемые воинами, по прежнему пусты, отряды отправленные вглубь переулков, отходящих от главной улицы, возвращаются не обнаружив противника. Оставляя заслоны, длинная колонна втягивается все глубже в город.
   Клериг хоть и город, столица бывшего баронства, но размерами Гвинеду уступает заметно, дорога к центральной площади заметно короче. Ещё десять минут, и достигшие центра воины растекаются в стороны, выстраивая на просторе стену щитов.
  -- Ну вот и нашли противника, - бормочет Арлан, по прежнему находящийся рядом, только я этому не рад. А ты?
   Мммм... Признаться честно, я тоже особых поводов для радости не вижу. Напротив нас возвышается небольшой изящный замок, если убрать серую пелену, окутавшую город, он будет по настоящему красив. Вот только подходы к крепости закрывает перегородившая площадь орда монстров. Похоже тут собрались все виденные в диких землях твари, и давно знакомые кабаны, и те самые странные волкоподобные существа, прочая лесная живность, мертвяки, немного призраков и прочие, прочие, прочие. По центру строя стоят бывшие дружинники, однотипное оружие, броня. Бывшие защитники Клерига, а теперь одни из самых опасных врагов. Сомкнутые как и у нас щиты, лучники в глубине. Но самое неприятное то, что по краям строя замерли две огромные змеи. Как же так, они же обещали покинуть виконтство, уйти на выделенные им земли.
  -- Пятьдесят на пятьдесят, - оценил сложившийся расклад капитан гвардейцев, - силы примерно равны, но даже если победим, останемся без войска, хорошо если четверть уцелеет после боя. Проклятые змеи, если бы не они....
   Щиты врага разошлись, пропуская вперёд огромного рыцаря в чёрных, как и у меня латах. Только вот рост... Метра два с небольшим, а может и с большим, нет под рукой линейки. Похоже вперёд вышел предводитель врага.
  -- Эй, захватчики, - раздался лишенный эмоций голос, - где ваша главная, пусть выходит, говорить будем.
  -- Не смей, - хватает меня за плечо пробившийся в первые ряды Ангсвар, - он не человек, не эйнхерий и даже не змей. Не о чем с ним говорить, или он или мы, иного не дано. Пусть сейчас полягут сотни, но сберегут жизни тысячам. С ЭТИМ нам не ужиться, никогда.
  -- Отпусти немедленно, - закипаю холодной яростью, - ты не забыл кто тут главный? Убери руки!
  -- Ты главная, - сковавшее плечо железной хваткой, рука пускается, - ты, только... Не натвори глупостей. Помни, он зло, чистое, без примесей. Договариваться бесполезно, рано или поздно ударит в спину.
  -- Не переживай дедушка Ангсвар, прорвемся, - подмигнув старому воину, делаю шаг вперёд, - Ну я главная. Что хотел?
  -- Говорить. Так и будем кричать через площадь? Дай слово, что твои воины не атакуют, пока не вернусь, а мои... Мои без приказа не пошевелятся, обещаю, что тебя не тронут пока не договорим.
  -- Слово? - призадумавшись на пару секунд обещаю, - пока не вернёшься к своим, атаковать не будем. Всё слышали, это приказ!
   По рядам воинов прокатился лёгкий ропот недовольства, видимо точку зрения наставника разделяет подавляющее большинство. Неужели не понимают, начнись бой,и мало кто уйдет с площади живым? Идя навстречу чёрному рыцарю рассматриваю его. Да уж, силен, не поспорить, сто пятидесятый уровень, обгоняет всех моих знакомых. Думаю с таким и Ангсвар на пару с Джодоком могут не справиться... И всё же, не будь змей, всё было бы намного проще. Но почему они нарушили слово? Зачем ввязываются в битву, где с вероятностью в сто процентов погибнут?
  -- Вот ты какая, предводительница напавших на мои земли, - откинутое забрало позволяет разглядеть белое как алебастр лицо, и горящие черным огнём глаза.
  -- Вообще то, Клериг моё владение, - криво усмехаюсь в ответ, - могу корону показать.
  -- Это всё в прошлом, - впервые в холодном голосе прорезается тень эмоций, - а прошлое мертво, сейчас я здесь властелин.
  -- Сейчас да, - соглашаюсь с бесспорной истиной, - что будет через час... Никто не знает. За моей спиной не кучка детей, опытные воины.
  -- Которые останутся лежать на этой площади, даже если ты победишь. Силы у нас равные, кому улыбнётся удача? Может тебе, а может мне. Но я наблюдал за тобой, видел как ты с червяками договорилась. Может попробуем миром дело уладить? Давай....
   Слушая речь черного, внезапно ловлю взгляд одной из змеюк. Млин, может и ошибаюсь, но именно с ней я и говорила. В огромных глазах рептилии безысходная тоска, сто против одного, не хочет она сражаться... Но почему тогда эта парочка здесь, в чем дело? Может быть... Переключившись на взгляд друида, ну неудобно постоянно смотреть им, в переполненных чернотой диких землях, вижу шесть черных жгутов, отходящих от головы проклятого рыцаря. Два из них тянутся к змеям, а четыре скрываются в глубине строя, за спинами бывших дружинников. Вот оно что, не добром змеек в строй позвали, силком приволокли.
   Состроив довольную мину, согласно киваю, выслушивая разливающегося соловьем черного, сыплющего предложениями в стиле-мир, дружба, жвачка, пой птичка, пой. Время, вот что мне сейчас необходимо. Что же делать с этими жгутами, навыки друида применить? Так они не мгновенно действуют, наверняка не успеть, почувствует чёрный, успеет отдать приказ. То что меня снесут фигня, но вот освободить змеек не успеть. А что если....
   Поставив шит на землю, опираюсь на него, ну да черный, ты всё правильно понял, увлеклась я твоими обещаниями, даже о осторожности забыла, расслабилась, видишь как на него опираюсь, уже не о бое думаю, о удобствах. Только не замолкай, одновременно говорить и напитывать лезвие змейки заклинаниями не получится наверное.
  -- Что скажешь виконтесса, - предложения рыцаря закончились, когда у меня закончилась мана, а последнее из восстановлений гармонии легло на кинжал, - подумай, хорошенько подумай. Гвардейцев и дружинников у тебя отберут, а мои солдаты всегда верны будут. С такой силой тебе никто не указ, а там и свою дружину наберёшь. Хоть на Гвинед пойдем, хоть на соседей, хоть на степь. Сама королевой станешь. Решила?
  -- А знаешь, - весело улыбаюсь черному, - решила.
  -- Согласна со мной, - в безжизненном голосе прорезается нотка удовлетворения.
  -- Конечно! Только небольшую правку внесём.
  -- Какую? - рыцарь решив, что заболтал сопливку заметно расслабился.
  -- А вот такую.... Змеек отпустим погулять!
   В мертвых глазах тень непонимания, вот и отлично, растерялся красавчик? Секунду-две потеряешь? А мне больше и не надо... Высок зараза, так ни за что не дотянуться, но не зря же щит на землю ставила? Толчок, и ступня использует как опору, верхнюю кромку, замершего в неустойчивом равновесии щита, ещё толчок. Ну и широкие же у тебя зараза плечи, не то что одной ногой встать, можно гулять как по тротуару. Да не дергайся ты, поздно, да и не собираюсь я тебя ножом тыкать, обещала же, что не трону пока переговоры не закончатся... Напитанное заклинаниями лезвие змейки, проходит сантиметрах в тридцати над головой врага, как раз там, где шесть жгутов сливаются воедино. На миг кинжал приостанавливается, встретив незримое сопротивление, а затем жгуты распадаются. Пора, еще один толчок отправляет меня назад. Больно млин,прыгать спиной вперёд? Ну его, повторять такие эксперименты, перекат и вновь стою перед черным.
  -- Ты... - вот теперь в голосе неподдельные эмоции, ярость так и бурлит, меч врага покидает ножны.
  -- Я, - подтверждаю слова противника, - чем ты недоволен? На тебя никто не напал, я только освободила своих подданных. Слово не нарушено.
   А за спиной черного воцарился ад, почувствовавшие свободу змеи развернулись навстречу друг другу, а затем последовал удар....Две гигантские туши, начисто смели фланги. Туши животных и тела мертвых солдат уносит в сторону как от удара тяжело груженной фуры, а в центре строя, среди облаченных в сталь бойцов заработало четыре фонтана. Черный сделавший шаг в моем направлении останавливается, поднятый им щит напоминает ежика, около двух десятков стрел впиваются в защиту, и не меньше дюжины в неприкрытые руки и ноги. Оценив обстановку, а с ней всё ясно, моя армии в полной готовности движется вперёд, осыпая врага стрелами и заклинаниями, а вот у противника полный хаос, проклятый стремительно пятится назад. Видимо размен моя жизнь на его, не слишком устраивает рыцаря.
  -- Свидимся ещё, - из под непонятно когда закрытого забрала, слышится даже не голос, шипение, - жди.
   Десять секунд и я вновь в строю, подоспевшие гвардейцы размыкают стену щитов, принимая меня. Лучники и маги, стреляя через головы, продолжают опустошать смешавшиеся шеренги врага. А я что сплю? Склянка маны, и ядовитая лоза сковывает пытающихся разбежаться тварей.
   Армия врага перестала существовать, допятившийся до уцелевшего островка мертвяков, черный рыцарь как растворился, и с этого момента битва закончилась. Началось избиение. Взбешенные змеи свивают кольца вокруг попавших в пределы досягаемости и совершает длинные выпады, снося каждым ударом огромной головы по два-три врага. Растаявший центр вражеского войска, явил белому свету четыре огромных, закованных в сталь фигуры, вооруженные полутораметровыми дубинами.
  -- Огры, - проорал Ангсвар, - маги, стрелки, если кто заденет змеюк или великанов, лично вздерну идиота, коль уцелеет. Рыцари, воины, в атаку!
   В этот раз вперед я не полезла. Короткий бой отобрал все силы, и физические и моральные. Устало опустившись на брусчатку площади, смотрю как совместными усилиями добивают остатки противника. Всё, тут и без меня разберутся. Почитаю ка я пока системки, вон их сколько пришло...
  
   Внимание. Выполнен квест: Мы наш, мы новый дом построим. Часть 6.
   Редкость редкий.
   Задание. Очистить не менее 66.67% территории виконтства от монстров диких земель. Защитить очищенные земли.
   Награда: 15000 опыта. (с учётом коэффициента -- 240)
  
   Внимание. Выполнен квест истинный правитель. Часть 16.
   Награда: 2 свободных очка характеристик. Не может быть потрачено на развитие интуиции, харизмы и таланта. 1500 опыта. С учетом коэффициента 24.
  
   Ммм... правителя то за что? За обман проклятого? Забавно... Ну и ладно, дали так дали, лишним не будет. Очки в силу воли, это без вариантов. Что ещё? Три к восстановлению гармонии? Берём. По единичке к артефактору и таланту? Тоже пригодится. Не поскупилась система.
  -- Ну что внученька, - подошедший Ангсвар притянул меня к широкой груди, - с победой!
  -- Но ещё не все.. - отдельные отряды воинов устремляются в замок и растекаются по улицам, врываются в дома.
  -- Всё, теперь всё, - улыбается наставник, - осталось только подчистить город. Ну и окраины виконтства. Но это мелочи. Да посмотри же ты вверх!
   Послушно подняв взгляд вижу, как ещё десять минут назад плотная серая дымка рассеивается, а через секунду приходится зажмуриться, на лицо падает лучик солнца, прорвавшийся наконец на городскую площадь.
  
  
   Прилетит вдруг волшебник, в голубом вертолетё,
  
   Разбитый прямо посреди площади шатёр, скрылся от лучей вечернего солнца под кроной дуба. В зачистке города я решила не участвовать, навоевалась на сегодня, хорошего понемногу. Вместо этого, выковыряв точно в центре площади пару камней посадила очередной росток. Пищи для охотника на тьму, в зачищаемом городе оказалось более чем достаточно, и дубок принялся расти с необычной, даже для стражей, скоростью. И вот теперь, его крона бросает тень не только на шатер, но и на изрядный кусок площади. Если дело и дальше так пойдет, через пару дней весь центр укроется в тени дерево. Вот и замечательно, будет где в теньке отдохнуть.
   Осмотр очищенного от остатков тварей замка, прерываю буквально на пятой минуте. Всё что хотела, уже увидела. Может и не самое изящное и уютное строение, из тех что видела в своей жизни, но меня вполне устроит. А если что не так, то Джодок с его архитектурными талантами поможет в перепланировке, по крайней мере надеюсь на это. Но вот прямо сейчас, поселиться там? Бррр... Нет уж, нет уж. Пусть кто другой таким авангардизмом занимается. Разгромленные, пропахщие сыростью и плесенью, перепачканные непонятной дрянью комнаты, мало подходят для отдыха. Без усилий пары десятков уборщиков тут явно не обойтись. Да и после найдется море работы, для всяких там маляров-штукатуров, и особенно для мастеров-мебельщиков. А пока я лучше в походном шатре поживу, на пару порядков удобнее и уютнее.
  -- Так что город окончательно зачищен, - заканчивает рассказ Ангсвар, - ну может и осталось где, с десяток-два мелких тварей. Но их твой дуб и без нашей помощи выловит. А всё, что крупнее кошки, наши ребятки повывели. Можно начинать восстанавливать город.
  -- И с чего начинать? - озадачилась я. Ну вот первый раз в жизни стоит задача заселить пустой город. И как это делать ни разу не представляю.
  -- Сначала всё же окраины почистим от тварей, - наставник призадумался, - потом ещё воинов набрать не мешает. Вот когда сможем два гарнизона держать, один в Клериге, второй в Высоком, тогда можно восстанавливать. Да, десяток дружинников набрать не помешает. И знаешь что, с ограми поговорить надо. Ждут они, пока освободишься.
  -- Думаешь в дружину их можно позвать?
  -- Уверен, - кивнул учитель, - скорее всего должниками себя считают, ты же их освободила. А долг, не смотря на все свои недостатки они отдают всегда. Такая уж традиция.
  -- Стоп, что за недостатки, - останавливаю Ангсвара, - а то может не нужны они нам?
  -- Злопамятные, - принялся перечислять старый воин, - вспыльчивые, немногословные, жадноваты, это да, и что тут говорить умом не особо далекие. В общем похожи на некоторых твоих солдат, - наставник рассмеялся, - если действительно получится, бери не раздумывая. Воины великолепные, и предавать не умеют.
   В очередной раз наставник оказался прав. Четверка огров и правда сочла себя моими должниками, и предложила службу в дружине. Не долгую правда, на два года, но Ангсвар тихонько рассказал о ещё одном недостатке громадин, лени и нежелании менять сытное место на неизвестность. Если великанам понравится на службе, сами они не уйдут. Может и будут собираться, обсуждать, выбирать место куда податься, но эти сборы вряд ли займут меньше десятка лет. Значит надо сделать так, что бы им у меня понравилось. Вспоминая фонтаны из тел, бившие в глубине строя мертвяков, терять таких бойцов желания не возникает.
   А потом появились Арт и Арлан. Победа оказалась полной, ни единого воина, за исключением погибшего от яда крылатых, мы не потеряли. Было несколько жарких схваток на узких улочках, когда солдаты преследовали разбегающегося врага, были многочисленные ранения, но целители справились со своим делом, вытащив всех пострадавших. Зато трофеев нам досталось изрядно, в тридцати метрах от шатра, у стен замка, возвышается настояшая пирамида из мешков, ящиков и непонятных свертков. И теперь, командиры с нетерпением ожидают раздела добычи. Жалованье жалованием, но побаловать себя и своих воинов дропом с тварей диких земель хотят все. Влазить в этот процесс никакого желания, и устроившись в сторонке, и достав из сумки сверток, собранный Воганом, занялась более приятным делом.
   Без меня действительно прекрасно разобрались, не успело закончиться холодное, но удивительно вкусное мясо, как от горы добычи остался маленький холмик, наверное процентов десять, ну может чуть меньше или больше.
  -- Ну вот, - крайне довольный Ангсвар плюхнулся рядом, - разобрались. Теперь решить куда твою долю прибрать, пока замок в порядок не привели.
  -- Мою? И много мне выделили?
  -- Всё по закону, - наставник показывает на оставшееся добро, - двенадцатую часть.
  -- Что? - ломтик мяса встал поперёк горла, - это все мне? С чего бы вдруг? В походе больше тысячи воинов участвует!
   Спор кончился ничем. Хоть я и упиралась, настаивая что такой раздел явно не справедлив, ни Ангсвар, ни подоспевшие на шум Арт и Арлан, моих аргументов не восприняли. Традиция и точка. Двенадцатая часть как организовавшей поход, и ещё одна доля как рядовой не обученной. Всё мол верно как в аптеке, а несогласные, то есть я, могут заткнуться, их мнение никого не интересует. Ну и черт с вами, найду куда пристроить. Главное чтоб прямо сейчас не пропало. Впрочем с последним, командиры помочь согласились, и вереница нагруженных мешками воинов, потянулась в Высокое. Там хоть есть где соскладировать. От созерцания радующей сердце картины, отвлекает Арлан.
  -- Виконтесса, я сейчас говорил с его величеством, он настоятельно просит тебя отправиться в столицу.
  -- Зачем?
  -- Не знаю, - смотрит на меня со снисхождением капитан, - так сложилось, что я отчитываюсь королю, а не он мне.
  -- Нет, - принимаю решение я, - не хочу в Гвинед, там скучно. А если Джодок так соскучился, пусть приглашает лично, а не через посредников.
  -- Но это невозможно, - растеряно возражает Арлан, - амулетов связи, достающих от столицы до виконтства, в королевской сокровищнице всего два, а мне оставаться без связи с его величеством никак нельзя.
  -- Вот и замечательно, раз нельзя, то сами езжайте в Гвинед, а мне и тут неплохо. И вообще, устала я, хочу посидеть спокойно, не мешайте пожалуйста.
   Отвернувшись от гвардейца, демонстрирую ему бесперспективность дальнейших споров. Ну да, обиделась. Даже не сказал зараза, что такой амулет есть, может я тоже захотела бы иной раз поболтать немножечко. Но раз так, пусть Арлана в гости зовет, а не меня. Краешком глаза вижу, как расстроенный гвардеец порывается, что то сказать, но передумав расстроенно машет рукой и отходит в сторону, доставая тот самый амулет. Давай давай, кляузничай, а я пока побалую себя ничегонеделанием.
  -- Привет, - неожиданно раздавшийся над ухом голос Джодока, вывел из состояние полудрёмы, в которое погрузилась незаметно для себя, - вредничаешь? Почему в Гвинед ехать отказалась?
  -- Дела у меня, - вздрогнув от неожиданности поворачиваюсь к говорящему, - некогда развлекаться.
   За спиной широко улыбающегося короля переливается арка портала. Вот как? Оказывается не только через амулет пообщаться можно, но и в гости зайти, а узнаю об этом только сейчас. Ну уж дудки, теперь точно никуда не поеду, чем бы меня не соблазняли. Из принципа не поеду.
  -- Какие дела? - продолжает бесплодные попытки Джодок, - город захвачен, теперь и без тебя пару дней обойдутся.
  -- Может обойдутся, а может и нет, - лениво тяну я, - кто знает, что может случиться. Тут остаюсь.
  -- Да не нужна ты тут сейчас, - вмешивается в спор Ангсвар, - вреда от тебя будет больше чем пользы. Уже завтра заскучаешь, в какую нибудь авантюру влезешь, и солдат за собой потянешь, а им сейчас пара дней отдыха необходимы. Вымотались они.
  -- Не влезу, - от такого напора начинаю закипать, - вот из упрямства не влезу, два дня просижу в городе, на метр от него не отойду, но в Гвинед не поеду. И отправлялись бы вы обратно, ваше величество,вон портал мерцать начинает, скоро закроется, придётся снова открывать, силы тратить.
  -- И правда, - оглянувшийся Джодок деловито уточняет, - упёрлась намертво и уговаривать бесполезно?
  -- Именно так, - радостно соглашаюсь с ним, - можешь даже не пытаться.
  -- Ну раз не хочешь по хорошему, - вздохнуло его наглое величество, - значит придётся по плохому.
   Не ожидая такого подвоха, даже пошевелиться не успеваю, как оказываюсь поднятой на руки, а запоздалые попытки вырваться успеха не приносят, Джодок почти бегом устремляется к порталу.
  -- Приятно отдохнуть, - ехидно улыбаясь Ангсвар машет на прощание.
   Секундная потеря ориентации, и мы оказываемся во дворе королевского замка. Уперевшись руками в грудь наглеца, изо всех сил отталкиваюсь. Эта попытка оказывается успешной, но бессмысленной, портал издевательски мигнув гаснет.
  -- Или ты откроешь портал обратно, или забудь, что знакомы были.
  -- Прости, - вздыхает Джодок, - такое мне не по силам.
  -- Правда, - вот ведь наглец, врет прямо в глаза, - а первый раз все само собой приключилось. Ты тут ни при чём.
  -- Очень даже при чем, - улыбается нахал, - был в сокровищнице амулет, одноразовый, открывал проход в любое место. Давным давно лежал, на самый крайний случай берегли. Вот он и наступил.
  -- Что случилось, - встревожилась я, чувствую не обманывает, правда не может вернуть обратно.
  -- Как что? - рассмеялся в ответ Джодок, - а твой день рождения? Забыла, что он у тебя завтра?
  -- Ой, - а ведь правда забыла, закрутилась как то...
  -- Всё с тобой ясно, теперь согласна что ситуация и правда критическая была?
  -- И ничего не критическая, подумаешь... - внезапно в голову приходит мысль, - слушай ты только ради дня рождения потратил единственный амулет?
  -- Да, - предельно лаконично ответил Джодок.
  -- Ты ненормальный.
  -- Знаю, говоришь мне это каждый день. Странно, остальные лучшего мнения о моих умственных способностях.
  -- Какие умственные способности, это явно не о тебе.
  -- Как скажешь, - не спорит его ненормальное величество, - может всё же погодишь с возвращением в Клериг?
   Вопрос заставил задуматься. Первое возмущение незаметно прошло, зато вспомнились слова наставника. Раз сказал войску необходим отдых, значит не выпустит по окрестностям побродить, а сидеть два- три дня в пустом и скучном городе, просто из вредности, можно конечно, но уж очень не хочется.
  -- Ладно, уговорил, остаюсь.
  -- Хоть что то хорошее услышал за день, - улыбнулся Джодок.
  -- Рано радуешься, - стараюсь изобразить кровожадную улыбку, - в наказание за наглость, буду капризничать, дуться и....
  -- Сколько твоей душе угодно, - не дослушал полный список угроз он, - капризничай, а я постараюсь загладить свою вину.
   Жаль, но развернуться по полной, и повредничать в свое удовольствие не удалось. Как то быстро скрылось солнышко, и неожиданно навалилась накопившаяся за день усталость. Желание отомстить не пропало, но вот придумать как... Увы. Пришлось признаться и Джодоку, и самой себе, что даже с программой "прогулка до дома, ужин, немного поболтать, баи", могу не справиться в полном объеме.
  -- А может так попробуем? - отобрав вилку, Джодок цепляет с тарелки кусочек мяса и подносит к мои губам.
  -- Что я тебе? Маленькая? - возмущаюсь в ответ.
  -- Конечно же нет. Очень даже большая, можно сказать огромная. А теперь, - вилка оказывается ещё ближе, - за папу, за маму, ам.
  -- Какой же ты... - смеюсь прожевав предложенное.
  -- Хам, наглец, сволочь, мерзавец, - задумчиво смотрит в потолок Джодок, - кажется там было ещё что то, но сейчас не вспоминается. Завтра заново расскажешь. А теперь, за дедушку, за бабушку.
  -- Скажи ещё за котика и собачку.
  -- О! Точно! - восхищается предложением кормилец, подцепляя очередную порцию, - за котика Шерхана, кушай милая, за лошадку Багиру, ну же открой ротик, ам.
   Мммм... А ведь приятно... Не помню чтобы так, с ложечки меня кормили. Нет, понятно, в детстве то было, и не раз и не десять, но позабылось за давностью лет, а сейчас... Нравится, нахал он конечно, но так приятно... И ни капельки не раздражает, что придвинулся близко, приобняв за плечи, якобы для удобства. Мне вот тоже будет удобнее, если голову ему на плечо пристрою.
   Незаметно, потихоньку, кусочек за кусочком, тарелка опустела. Забавно, вот так, за папу за маму, закончилась порция, глядя на которую ни в жизнь бы не поверила, что всё это в меня поместится. А теперь, Джодок подтянул поближе тарелку с фруктами, и отрезая то от одного, то от другого маленькие кусочки, подносит их к мои губам. Прикрыв глаза, наслаждаясь то кисловатым, то приторно сладким вкусом, неожиданно чувствую, как что то влажное и липкое проезжает по носу.
  -- Ангсвар часто говорит, - тоном школьного учителя произносит Джодок, размахивая передо мной вилкой с истекающей соком половинкой груши, - бдительность нельзя терять никогда. Видимо ты невнимательно его слушала, - извазюкавший мне нос и щеку фрукт, отправляется в рот нахала.
  -- Так и есть, - тяжело вздыхаю я, - но есть один момент, оправдывающий мое поведение.
  -- И какой же?
  -- Ты тоже был невнимателен, - и с этими словами впиваюсь зубами в плечо, к которому только что прижималась щекой.
  -- Милая виконтесса, - официальным тоном произносит его наглое величество, - вы наверное не в курсе, что мне немного больно.
  -- Только немного? - оторвавшись от плеча смотрю в искрящиеся смехом глаза, - простите ваше величество за недостаточное рвение, сейчас я попробую исправиться. И укусить вас очень больно.
  -- А может проявишь рвение по другому? - лицо Джодока приближается почти вплотную, тепло его дыхания касается щеки.
  -- Как по другому, - голос внезапно пропадает, получается только шептать.
   Одно движение сильных рук, и я сижу уже не на скамье а на коленях, прикосновения ладоней к спинке и бедру, обжигают сквозь легкую ткань. Горячие губы прикасаются к моим. Отклонившись назад, упираюсь ладошками в грудь Джодока, пытаясь оттолкнуть его, вырваться на свободу, но от его нежных прикосновений, поднимается горячая волна, желание сопротивляться пропадает, руки бессильно опускаются вниз, и с легким вздохом, прикрыв глаза подаюсь навстречу поцелую.
  -- Всё, отпускай меня, давно пора спать, - и правда пора, звезды уже начинают тускнеть, до рассвета не так далеко.
  -- Не отпущу, - кольцо рук сжимается плотнее,но через пару секунд Джодок с сожалением вздыхает и соглашается, - хотя ты права, если будешь сонная и злая, завтра нам всем плохо придётся.
  -- Негодяй! - возмущаюсь такой несправедливостью, - Я хорошая, милая, добрая. Вот так! - и в подтверждение своих слов запускаю коготки в руку нахала.
  -- Был не прав, признаю свою вину, - смеётся он, - ладно спать так спать, держись крепче, полетели.
   Секунда и магия Джодока забрасывает нас в мою комнату, руки бережно опускают на краешек кровати.
  -- Доставил, теперь исчезаю. Только... На прощание.. - губы вновь прикасаются к моим, - сладких снов.
   Проспать до обеда помешал солнечный зайчик, отразившийся от одного из многочисленных зеркал и пробившийся даже через сомкнутые веки. Впрочем, выспалась? Выспалась. Значит подъем, хватит нежиться. Первой что увидела, открыв глаза, светящуюся иконку входящих сообщений. Интересно, что и кому от меня надо.
  
   Администрация поздравляет Вас с Днём Рождения. В Ваш инвентарь добавлены подарки: Свиток удвоения опыта на 24 часа, свиток удвоения урона на 24 часа, эликсир + 1 к Силе, Ловкости, Выносливости, Мудрости и Интеллекту. Оставайтесь с нами, и в следующий раз, подарки станут интереснее. Приятной игры.
  
   Очень даже приятно и полезно. Свитки пусть будут, потом найду им применение, а эликсир хранить нечего. Ещё сообщение? Так так, а это уже от босса.
   ''Поздравляю. Но молчать о таком событии нехорошо. Встретимся перед турниром.''
   И правда не очень здорово, биг босс ко мне относится хорошо, временами даже слишком... Надеюсь не обиделся. Но вот что за турнир?
   Ответ на этот вопрос дал Гилмор, оказывается компания махинаторов, его хитрое величество, Ангсвар, Арт и Васёк, давным давно, готовят состязание, о чем известно не только в Гвинеде, но и в соседних столицах. Мда, и ведь сумели же известить всех, а от меня сохранить в тайне. Жулики. Теперь понятно, почему не видно Джодока. Если честно. думала с утра пораньше, будет сидеть внизу, а не увидев его удивилась, и немножко обиделась, но теперь всё становится на свои места. Занят подготовкой, вот и не появился.
  -- Ещё раз поздравляю, не против если присоединюсь? Забегался, не до завтрака было, - Васёк бесцеремонно плюхнулся на скамью напротив меня, - о, у тебя тут столько всего, одна не справишься, иду на помощь.
  -- Здесь не благотворительное общество, - строго смотрю на шефа, - и в уплату за завтрак требую информацию.
  -- Какую именно, - отрывается от сооружения многоэтажного бутерброда босс, - если что, за сухую корочку секреты Родины не продам.
  -- Да сдались они мне, эти секреты. Что за турнир? Расскажи.
  -- Аааа... - Васек продолжил возведение конструкции, - обычный турнир, ну а ты будешь его королевой. Вот и все. Но могу продать совет, вооон за тот паштет.
  -- Покупаю, - отправляют требуемое вымогателю.
  -- Можешь просидеть весь турнир в своем кресле, но если выйдешь на арену, не пожалеешь.
  -- А поподробнее? - заинтересовалась я.
  -- Никаких подробностей, - трясет головой босс, - слова больше не скажу. Лучше вот эту коробочку посмотри. Подарок. Если решишься поучаствовать, точно не помешает.
   В подвинутой Васьком небольшой шкатулке, оказался набор очень похожий на официальный подарок, только время действия свитков по часу, а элик дает один параметр на выбор. Да, шеф прав, для турнира самое оно, суточные свитки точно пожалею, а вот часовые... На урон можно и попробовать, ну а свободный параметр конечно же в выносливость.
  -- И ещё, - босс оторвавшись от уничтожения чудо-бутерброда пристально смотрит в глаза, - Оксан, так получается, что сейчас в клане мы с тобой единственная реальная сила. Хватит уже мне одному отдуваться за всех. Пора бы и тебе ордынцам хвоста накрутить.
  -- Но у меня война в Клериге...
  -- Ай, - шеф пренебрежительно машет рукой, - кому другому сказки рассказывай, там у тебя мелкие зачистки остались, даже твоя дружина справится, без помощи. А уж тем стадом, что ты собрала... Не бедных зверушек гонять, а соседнее королевство завоевывать. Возражения не принимаются, в конце концов, ты глава или как? Рулить не хочешь? Тогда на передовую. Не хочешь на передовую? Будь любезна помогать в управлении. Выбирай сама, что по душе. А то вопросы уже начинаются, что это за глава такая, крутая как Гималаи, и такая же недоступная.
  -- Ммм... наверное лучше повоюю, - перспектива погрязнуть в рутине администрирования, заранее нагоняет тоску.
  -- Вот, - с удовольствием соглашается Васёк, - что и требовалось доказать. Да не дуйся ты, погуляешь по окрестностям, вырежешь пару десятков ордынцев, и свободна на недельку-две. А там повторишь. Тебе достиженьице какое никакое, молодняк в восторге от главы, мне передышка небольшая. Всем хорошо, все счастливы, хеппи энд во весь рост.
  -- Твоими бы устами да мед... - озвучиваю народную мудрость.
  -- Нет, сладости это по твоей части, - категорически отказывается шеф, приканчивая бутерброд, - ну всё, я побежал, дела, дела, дела. Надеюсь увидеть на турнире. И не только в ложе.
   Увидит, куда же я денусь, заинтриговал шеф. Любопытно же, о чем именно он умолчал. А другого способа выяснить, кроме как последовать его совету... Не попробую, так потом умру от любопытства, гадая чего же именно лишилась. Не успела принять такое решение, как в беседку вновь ворвался ураган, под кодовым названием Васек.
  -- Мне только что сообщили, - с ходу начинает он.
  -- К нам едет ревизор, - продолжила я.
  -- Какой ревизор, - застыл Васёк, - мы им не подотчетны... Да тьфу на тебя, шутница. Наконец закончили квесты на классы, чтоб могла все 4 использовать. Подробностей не знаю, а как узнаю все равно не скажу. Но ничего сложного там по определению быть не должно. Забудь пока о своем виконтстве, без тебя разберутся. Проходи квесты, потом бери своего Джодока за шиворот, пусть в магии натаскивает срочно, и уже потом геноцидить ордынцев.
  -- А ты так уверен что именно я буду их гонять, а не наоборот, - осторожно интересуюсь у босса, - всё так их вон сколько...
  -- Уверен, - отрезает он, - ничего не желаю слышать. Квесты, учеба и вперёд. Считай это приказом. Мне нужна реклама возможностей баронов. И смесь воплей, стонов, соплей и слёз ордынцев на форуме, будут лучшим пиаром. Задача ясна? Выполнять.
  -- Есть босс, - уныло соглашаюсь я.
  -- Оксан, - взгляд Васька непривычно серьёзен, - не стоит недооценивать себя, и переоценивать противника. Тебе достался Ангсвар, по сути лучший из возможных тренеров, куча супершмота, обгоняющего твой уровень раза в три, бонусы мультикласса. Естественно ты на голову сильнее подавляющего большинства ордынцев, а с немногими равными... Справишься. Ещё во вкус войдешь. А вот теперь точно все, время не ждёт.
   После ухода босса пришло время дум тяжких. Надо на турнир собираться, и если подготовка к поединкам особых затруднений не вызывает, благо Джодок утащил меня в столицу в полном боевом облачении, и собрать доспехи и оружие дело пяти минут, то вот сидеть на самом видном месте.... Перебирая в уме содержимое шкафов, все больше склоняюсь к мысли, без посещения успевшего стать любимым магазинчика, никак не обойтись. Стоит ещё раз покусать его вредное величество. Сюрприз сюрпризом, но быть в центре внимания не подготовившись к такому...
  -- Доброе утро, - погруженная в размышления, не заметила как в беседке появился претендент на роль покусанного, - поздравляю. Прости за задержку, но думаю тебе уже рассказали о нашей задумке, и понимаешь почему поздравить первым не успел. С днем рождения
   Утонув в густом, сладковатом аромате белых лилий, врученных Джодоком, на минуточку забыла о том, что запланировала устроить ему выволочку. А дальше... А дальше оказалось, что ругать то и не за что. Обормот потому и задержался, что забирал заказанное для меня, соответствующее канонам и прочей зауми платье. Подозреваю, что развернув врученный сверток, обрадуюсь не слишком сильно, но успела усвоить,что когда звучит слово традиции, дальнейшие споры бесполезны...
  -- Скажи, - настороженно продолжает его обаятельное величество, видимо ожидая моих протестов и возмущения, по поводу выдачи спецодежды, - ты на арену выходить собираешься?
  -- А сам как думаешь?
  -- Значит это тебе тоже пригодится, - второй сверток заметно тяжелее первого, - по словам Арлана они тебе уже впору.
  
   Предмет Латные перчатки Рорига
   Требования Класс рыцарь. Базовая выносливость не менее 115
   Редкость. Уникальное
   Описание. < >
   Свойства
   Защита физическая +16
   Защита магическая +12
   Выносливость + 10
   Сила +2
   Невозможно передать украсть потерять. Не выпадает после смерти.
   Прочность 120/120
   Вес 2,2 кг
  
   Внимание. Вами собрано 10/20 предметов из сета Рорига.
   Бонус комплекта.
   Сила + 1
   Ловкость + 2
   Выносливость +12
   Максимальный уровень жизни + 180
  
  -- Спасибо, - благодарю дарителя лёгким поцелуем, - как думаешь, у меня есть шанс победить на турнире.
  -- Не знаю, - задумчиво отозвался Джодок, - бой у тебя будет один, если уж королева турнира желает выйти на поле, то попадает сразу в финал. Так что будешь свежей против уставшего противника. Но и бойцы собрались заметно серьезнее, чем в прошлый раз. Ограничения не такие серьёзные как тогда.
  -- А если предположить, что у меня удар стал в два раза сильнее, - демонстрирую подаренный боссом флакончик.
  -- Очень ценная вещь, - вынес вердикт король, - давай сделаем так, если увижу что можешь победить, используй его. Если нет... Не трать зря. А сейчас беги переодеваться, скоро отправляемся.
   Привезённая Джодоком обновка вселяла лишь одно чувство, глубокую и беспросветную тоску. Трижды проверила характеристики этого чуда, ощущение того, что неправильно прочитала описание, никак не хотело проходить. На первый взгляд, металла в этом шедевре портновско-ювелирного искусства, не меньше чем в моем полном доспехе. На второй становится ясно, ошиблась, тут его заметно больше. И как это может проходить по разряду одежды, а не рыцарских лат, мне абсолютно непонятно. Трижды порывалась плюнуть на все, и извлечь из шкафа что то не только называющееся платьем, но и похожее на него, но нежелание долгой ругани, по поводу несоответствия традициям, уложениям и прочему, перевесило. И надев украшенное сплошной вышивкой из золотой нити и безумным количеством всяких бляшек непонятной формы платье, спустилась по лестнице под восторженным взглядом его безвкусного величества. Чем тут восторгаться? Разве что моей выносливостью, тяну на себе такое и не падаю.
   Пытка апельсинами, то есть платьем продолжалась три часа... В борьбе с этим рукотворным монстром, дорога на знакомое ристалище пролетела незаметно, только усевшись рядом с Джодоком, в пресловутой ложе, смогла думать о чем то другом и выслушать правила сегодняшних боев. А они оказались просты, никаких правил. Единственное ограничение блокировка любого лечения в бою, во избежание затягивания поединков. В общем пока, удовольствия от задуманного компанией прохиндеев маловато. Хорошо хоть система немного подсластила эту пилюлю, как только король отдал сигнал о начале турнира, замигал значок полученной системки.
  
   Внимание. В королевстве Гвинед начался турнир, устроенный в вашу честь.
   Получено достижение -- Да, я такая!
   Ваша харизма увеличена на 1.
  
   Забавно получается, поначалу не знала как эту самую харизму получить, а теперь, когда не так уж и нужна, то и дело перепадает.
   Не знаю почему, но созерцание турнира особого удовольствия не принесло. Нет, конечно отдельные поединки интересны, особенно когда сходятся приблизительно равные по силам и умелые противники, вот как сейчас например. Два воина, игроки без малого сороковых уровней, один с огромным топором, второй с двуручным мечом, похожим на оружие Ангсвара, пытаются подловить противника и не попасть под удар. Сразу же видно, бойцы прошли не через одну сотню схваток, это не зелёные новички, бестолково размахивающие оружием, как дети палками, но... После зрелища стены щитов королевской гвардии, и разбивающихся о неё волн монстров... Немного скучновато. Ну вот, ещё один бой завершён, вооруженный двуручником боец, оставшись едва ли с четвертью жизни,сумел вырвать победу. Внезапно трибуны приветствующие победителя аплодисментами неожиданно замолкли.
  -- Привет мелкая, - Игорь присел на свободное место справа от меня, - с днём варенья, вот решил заскочить поздравить. Держи, надеюсь понравится.
  -- Аааа... , - протянула я, не зная как говорить при Джодоке.
  -- Извините ваше величество, нам пару минуток посекретничать нужно, - повернувшись к королю развел руки Игорь, и сделал замысловатый жест, - всё можешь говорить, никто нас не услышит.
  -- Бигг босс не рассердится за это? - интересуюсь рассматривая небольшую коробочку.
  -- Неа, всё путём, никакого использования служебного положения. Честно куплено на аукционе. Носи на здоровье.
  -- Спасибо.
  -- Спасибом сыт не будешь. Давай разбирайся с самым горящим и хоть на вечер выныривай, а то совсем заигралась. Соберёшься посигналь, откроем дачный сезон, а то мои красавицы совсем в городе закисли.
  -- Ладно, только с квестами и Клеригом разберусь, и сразу же те..
  -- Смотри у меня, - сделал строгое лицо Игорь, - будешь долго тянуть,отключу от игры на неделю.
  -- Шефу пожалуюсь, - пригрозила в ответ.
  -- Кляузница!
  -- Ага, - с удовольствием соглашаюсь с обвинением.
  -- Ладно, сильно не затягивай, звони как освободишься. Пойду я пожалуй, не буду народ смущать. И... - Игорь призадумался, - вот за это может влететь, но как нибудь переживу. Давай, до связи, - и приложив на секунду руку к плечу, Игорь исчез, рассыпавшись облаком искорок.
  
   Внимание. Получено благословение.
   Прикосновение Огмы. Базовый уровень ХР + 100%. Срок действия 360 часов.
  
   Вот это подарок, так подарок... Боюсь как до Васька доййдёт информация, Игорь может не слабо так получить. Может попробовать поныть? Что бы не очень ему досталось? Ладно, попробую, а пока коробочку открыть надо, интересно же...
  
   Предмет. Кольцо скупого рыцаря.
   Требования Класс рыцарь. Уровень 15.
   Редкость. Эпическое.
   Описание Долгие годы прежний хозяин этого кольца, странствовал в поисках золота и редких ингридиентов. И теперь оно напитано жаждой наживы, силой, неутомимостью и выносливостью старого владельца.
   Свойства
   Сила +4
   Выносливость +4
   Уровень жизни +150
   Шанс выпадения редких ингридиентов из уничтоженных монстров + 1%
   Вес 0,02 кг
  
   Без комментариев... Сколько Игорь отвалил за такое чудо, даже не представляю. Впрочем, бывая в гостях не заметила, что бы он слишком бедствовал. Скорее наоборот. Осталось только выбрать, какое из колечек снять. Напрашивается выбор между подарком Ангсвара и гоблинским но... Не хочу обидеть их дарителей, одно из пары приобретённых к прошлому турниру не настолько лучше их, значит его и уберем.
   Пока размышляла о подарках, народ немного отошёл от впечатления, произведенного визитом Игоря, и турнир продолжился. Точнее подошёл к концу, финальный бой, в котором сошлись тот самый воин с двуручником, и непонятным образом пробившийся так далеко лучник двадцать пятого уровня, продлился не более полутора минут. Пара стрел, попавших в воина, не смогли его остановить, а в ближнем бою кинжал охотника оказался откровенно слаб, против меча.
  -- Не передумала, - поинтересовался Джодок не отрывая глаз от арены, - если решила выйти на поле, самое время об этом объявить.
  -- Не передумала, - подтвердила я, - как думаешь, флакончик использовать?
  -- Не стоит, лучше побереги, с даром Огмы и так должна справиться.
  -- Мне нужно что то сказать?
  -- Иди в шатёр, переодевайся, сам объявлю - вздохнул король, и поднявшись с места, провозгласил, - Турнир продолжается. Леди Клериг желает бросить вызов победителю.
   А хорошо у него голос поставлен, или опять магия? Фиг знает, но без всяких микрофонов слова донеслись до самых дальних трибун. Народ явно обрадовался продолжению зрелища, под шум толпы, сопровождаемая заинтересованными взглядами, спускаюсь вниз, к стоящим на краю поля палаткам.
   Взвесив на ладошке подаренный Васьком флакончик, решительно убираю его в сумку. Обойдусь, поберегу на будущее. С благословением и драконьим элем у меня почти две тысячи жизни, вот на её огромных запасах, толстой броне, и способностях двух классов и буду строить стратегию боя.
   Ожидая сигнала к началу боя, наблюдаю поверх щита за воином. Похоже тот не ожидает проблем в бою с противником на двадцать уровней ниже. Зря. Думаю это у меня проблем не будет, но даже если и ошибаюсь, легкой победы тебе не достанется. Труба хрипло проревела, пора!
   Три заклинания ядовитой лозы, одно за другим оплели противника, надеюсь это удержит его, пусть и недолго, практически не целясь разряжаю арбалет, промазать на таком расстоянии? Не смешно. Разъяренный воин пытается вырваться из густого переплетения побегов, давая время зарядить очередной болт. Новый выстрел, и яростный вопль зелени подтверждает, болт снова ушёл в цель.
   Надо заняться прокачкой друида, отмечаю про себя кастуя очередные три, последние заклинания, опустошившие запас маны, не слишком долго моя лоза сопротивляется натиску противника. В первый раз хватило на два выстрела а теперь?
   Вторая ловушка продержалась чуть меньше, четвертый болт всаживаю практически в упор, когда до воина остается каких то пять метров, ну а теперь побегаем, подождём пока мана восстановится.
   Три круга сделанных нами по арене убедили и противника и зрителей в том, что я выбрала верную тактику, держать врага на дистанции пока мана не будет достаточно для новой ловушки. Из-за спины доносится негодующее рычание, противопоставить такому просто нечего, нет у воина дистанционного оружия. Трибуны притихли, настроившись на затяжной бой.
   Ещё полкруга и по рядам зрителей проносится стон, взбитый нашими забегам песок, превращается в коварную ловушку, оступившись на полном бегу, совершаю небольшой но красивый полёт, завершившийся аварийной посадкой. Издавший радостный вопль, а что, вот она добыча, никуда теперь не денется, воин изо всех сил рвется вперёд, несчастные пять метров, один-два удара и вот она, долгожданная победа.
   Обрушившийся на спину удар силен, но всё же до тех, которыми меня угощал Ангсвар ему далеко, да и предусмотрительно закинутый назад щит, смягчает силу удара. Вот теперь пора, перекат в ноги противнику и лезвие змейки вонзается в ступню, секундой позже, острие двуручника вколачивает меня в песок, но поздно, дело сделано, кинжал это не огромная, неповоротливая оглобля, четыре укола отравленного острия решают исход поединка. Ещё один перекат, мощный удар проходит мимо, подняв фонтан из песка, перекат, поднявшись на колено и прикрывшись перекинутым из-за спины щитом, настороженно ожидаю атаки. Полоска жизни просела наполовину, не хочется слить уже выигранный бой, из-за невнимательности.
   Вот только атаки я жду напрасно, внезапно остановившийся воин, кладёт меч на песок и демонстративно, не спеша, достаёт из напоясной сумки флакон. Мммм... Судя по цвету склянки внутри противоядие. Выпив содержимое, воин откидывает пустой пузырёк в сторону, а я поднимаюсь на ноги и убираю кинжал в ножны. Дисквалификация, нарушение правил, бой закончен. Лишь спустя десяток секунд, произошедшее доходит до зрителей, и трибуны взрываются приветственными криками.
  -- Ох и хитра же ты, - держа в левой руке снятый шлем, улыбаясь от уха и до уха, воин с очень скромным ником Граф, предлагает рукопожатие, - а зачем хитрила и бегала? С такой игрушкой могла бы сразу атаковать.
  -- Могла бы, - ну и ручища же у него, больно млин, а ведь вижу, без задней мысли жал, просто так привык, - наверное, но предпочла не рисковать.
  -- Ещё и расчётливая, - уважительно кивает бывший противник, - остается признать, переиграла ты меня вчистую. Поздравляю.
   Взаимные расшаркивания прервал Джодок, пригласив нас приблизиться. Кажется сейчас будут плюшки выдавать.
  -- Объявлять победителя бессмысленно, - начал двигать речь его величество, вы сами всё видели. Мне остается только вручить призы. Да, именно призы а не приз. Подумав я решил, несправедливо лишать столь умелого воина награды, только из-за того, что наша королева решила развлечься, а потому, владейте, - абсолютно одинаковые флаконы легли в наши ладони., - на этом турнир закрыт. Еще раз поздравляю его королеву и победительницу.
  
   Внимание. Получено достижение -- Вот за что себя люблю, так за ум и красоту.
   Вы одержали победу в турнире, организованном в вашу честь.
   Награда за достижение +1 Сила воли, +1 Харизма.
  
   Мда, не так давно думала о харизме, и вот снова выделили. Не пойму, система меня на создание супер армии подталкивает? А может и правда в Чингисханы податься? Что там за флакончик интересно, ааа... Уже знакомый на плюс два стата, всё в выносливость, без вариантов, сегодняшний бой доказывает правильность такого выбора. Еще и единичка к ярости природы за бой? Вообще замечательно, неплохо повоевала.
  -- Аууу.... Радость, ты меня слышишь? - легкое прикосновение к щеке возвращает в реальность, - о чем задумалась?
  -- Разбиралась что мне этот бой дал, - призналась честно и откровенно, - интересно же.
  -- Вояка... - голубые глаза смотрят с насмешкой, - может на потом отложишь свои разбирательства? А сейчас поедем в город?
  -- Поехали, - соглашаюсь я, вручая ладошку Джодоку.
  
  

Оценка: 6.48*44  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия) Д.Маш "Золушка и демон"(Любовное фэнтези) Д.Дэвлин, "Особенности содержания небожителей"(Уся (Wuxia)) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) А.Чарская "В плену его демонов"(Боевое фэнтези) М.Атаманов "Искажающие Реальность-7"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Любимка "Черный феникс. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Свободина "Эра андроидов"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"